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Um Evangelho para Conhecer e Tornar Conhecido

Um escritor ou pregador teria dificuldade para fazer uma introduo melhor ao evangelho de Jesus Cristo que a do apstolo Paulo igreja de Corinto.[1] Nessas poucas linhas, ele fornece verdade suficiente para vivermos toda nossa vida e para nos levar ao lar, na glria. Somente o Esprito Santo poderia capacitar um homem para falar tanto, to claramente e em to poucas palavras.

Conhecendo o Evangelho
Nessa pequena poro da Escritura, encontramos a verdade que todos precisamos redescobrir. O evangelho no apenas uma mensagem introdutria ao Cristianismo ele a mensagem do Cristianismo, e o crente faria bem em dar a sua vida na busca de conhecer a sua glria e torn-lo conhecido. H muitas coisas a serem conhecidas neste mundo, e incontveis verdades a serem investigadas dentro da esfera do prprio Cristianismo; no entanto, o glorioso evangelho de nosso bendito Deus e Seu Filho Jesus Cristo est bem acima de todas elas.[2] Ele a mensagem de nossa salvao, o meio do nosso progresso rumo santificao e a pura fonte de onde flui toda pura e correta motivao para a vida crist. O crente que compreendeu algo do seu contedo e carter jamais ter falta de zelo ou estar de tal forma empobrecido que busque suas foras em cisternas rotas, sem gua e lavradas pela mo do homem.[3] 1 Corntios 15:1 explica que o apstolo j havia pregado o evangelho para a igreja de Corinto. Na verdade, ele era o pai na f deles![4] Mesmo assim, ele v a mxima necessidade de continuar a lhes ensinar o evangelho no apenas para relembr-los de seus ingredientes essenciais, mas tambm para expandir o conhecimento deles sobre o evangelho. Em suas converses, eles apenas comearam uma jornada de descoberta que abrangeria suas vidas inteiras e continuar por eras interminveis na eternidade, descobrindo as glrias de Deus reveladas no evangelho de Jesus Cristo. Como pregadores e fiis, seramos sbios em vermos o evangelho com um novo frescor, atravs dos olhos deste antigo apstolo e estim-lo digno de uma vida de cuidadosa investigao. Porque, mesmo que j tenhamos vivido muitos anos na f, mesmo que tenhamos memorizado cada texto bblico com respeito ao evangelho, e mesmo que tenhamos digerido toda publicao dos pais da igreja, dos Reformadores, dos Puritanos, at os estudiosos desta presente era, podemos estar certos que no alcanamos nem o sop deste Everest que chamamos de evangelho. Mesmo aps eternidade de eternidades o mesmo poder ser dito sobre ns! Vivemos em um mundo que nos oferece quase um nmero infinito de possibilidades e incontveis opes que disputam a nossa ateno. O mesmo pode ser dito do Cristianismo e a ampla gama de temas teolgicos que um homem pode gastar uma vida inteira examinando. Contudo, um tema se eleva acima de todos e fundamental para o entendimento de toda outra verdade bblica: o evangelho de Jesus Cristo. Atravs desta mensagem singular, o poder de Deus se manifesta mais expressivamente na igreja e na vida individual do crente. Ao olharmos atravs dos anais da histria crist, vemos homens e mulheres de paixo incomum para com Deus e Seu reino. Ansiamos ser como eles, e nos perguntamos como conseguiram ter um fogo to durador. Depois de uma cuidadosa considerao de suas vidas, doutrinas e ministrios, encontramos que eles diferem em muitas coisas, mas h um denominador comum entre eles: eles capturaram um vislumbre da glria do evangelho, e a beleza deste acendeu suas paixes e os guiou. A vida e o legado deles provam que uma paixo genuna e duradoura vem de uma compreenso cada vez maior e mais profunda daquilo que Deus fez pelo Seu povo atravs da pessoa e obra de Jesus Cristo. No h substitutos para tal conhecimento!

Em tempos idos, o evangelho cristo era frequentemente referido como evangel, da palavra latina evangelium, que significa evangelho ou boas novas. por essa razo que os crentes so frequentemente referidos como evanglicos. Somos cristos porque encontramos nossa identidade, vida e propsito em Cristo. Somos evanglicos porque cremos no evangelho e o estimamos como a verdade central da revelao de Deus ao homem. Ele no apenas um prefcio, uma nota de rodap, um adendo; ele no uma mera classe introdutria ao Cristianismo; ele um curso inteiro de estudo. a histria de nossas vidas, as riquezas insondveis que buscamos explorar, e a mensagem que vivemos para proclamar. Por essa razo, somos mais cristos e evanglicos quando o evangelho de Jesus Cristo a nossa nica esperana, nossa nica glria e nossa nica magnfica obsesso. Hoje, evanglicos projetam tantas conferncias, especialmente para nossos jovens, com a inteno de instigar a paixo do crente atravs de comunho, msica, oradores eloquentes, histrias emotivas e apelos comoventes. No entanto, qualquer que seja a empolgao que eles criam, ela, muitas vezes, desaparece rapidamente. No fim das contas, essas experincias constroem pequenos fogos em pequenos coraes que se extinguem em poucos dias. Ns nos esquecemos de que uma paixo genuna e duradoura nasce do conhecimento da verdade, e especificamente da verdade do evangelho. Quanto mais voc conhecer ou compreender a beleza dele, mais ser tomado pelo seu poder. Um vislumbre do evangelho mover o corao verdadeiramente regenerado a seguir. Cada maior vislumbre acelerar o ritmo at que a pessoa esteja correndo incansavelmente em direo ao prmio.[5] O corao verdadeiramente cristo no pode resistir a tal beleza. Essa a grande necessidade do dia! o que perdemos e o que precisamos recuperar uma paixo para conhecer o evangelho e igual paixo para torn-lo conhecido.

[1] 1 Corntios 15:14 [2] 1 Timteo 1:11 [3] Jeremias 2:13; 4:3 [4] 1 Corntios 4:15 [5] Filipenses 3:13-14

Um Evangelho para Ser Recebido


Uma vez que o evangelho a mensagem de Deus ao homem, ns poderamos supor que ele deve evocar algum tipo de reao ou demandar algum tipo de resposta. Do nosso texto, aprendemos que, ao ouvirem o evangelho, a igreja em Corinto tanto o recebeu de forma apropriada ao seu grande valor, quanto fez dele o fundamentos sobre o qual estavam firmes diante de Deus. Para estarmos corretos diante de Deus, devemos fazer o mesmo.

Recebendo o evangelho
Para que homens sejam salvos, eles devem, pela graa de Deus, receber o evangelho. Mas o que isso significa? No h nada extraordinrio na palavra receber em portugus ou no grego bblico, mas, no contexto do evangelho, ela se torna extraordinria umas das palavras mais radicais na

Escritura. Primeiro, quando duas coisas so contrrias ou diametralmente opostas uma as outras, receber um deles rejeitar o outro. J que no h afinidade ou amizade entre o evangelho e o mundo, receber o evangelho rejeitar o mundo. Isso demonstra como quo radical o ato de receber o evangelho pode ser. Receber e seguir o chamado do evangelho rejeitar tudo o que pode ser visto com os olhos e, em troca, segurar em suas mos tudo o que no pode ser visto[1]. rejeitar a autonomia pessoal e o direito de se autogovernar para se escravizar a um Messias que morreu dois mil anos atrs como um inimigo do Estado e um blasfemador. rejeitar a maioria e seus pontos de vista a fim de juntar-se a uma minoria censurada e aparentemente insignificante conhecida como a igreja. arriscar tudo nesta singular e nica vida na crena que esse profeta crucificado o Filho de Deus e o Salvador do mundo. Receber o evangelho no meramente orar convidando Jesus para entrar em seu corao, mas deixar o mundo de lado e abraar plenamente as reivindicaes de Cristo. Segundo, o indivduo que recebe o evangelho confia exclusivamente na pessoa e obra de Jesus Cristo como a nica forma de estar correto diante de Deus. uma mxima comum que confiar em qualquer coisa de forma exclusiva perigoso, ou, na melhor das condies, algo muito imprudente de ser feito. Nossa sociedade considera como descuidada uma pessoa se ela no tiver um plano reserva ou uma rota de fuga, se ela no diversificou seus investimentos, se ela colocou todos os seus ovos em uma mesma cesta ou se ela fecha portas atrs de si e joga a chave fora. Contudo, essa exatamente a atitude que a pessoa que recebe Jesus Cristo deve ter. A f crist exclusiva. Receber verdadeiramente a Cristo jogar fora toda e qualquer esperana que no seja em Cristo somente. por essa razo que o apstolo Paulo declara que o cristo de todos os homens o mais digno de pena se Cristo for uma farsa.[2] Se ele no o Salvador, ento o cristo est perdido, pois no tem nenhum outro plano ou confiana. Pela f, ele declarou: Meu Senhor, em Ti confio. Se Tu s incapaz ou no desejas salvar-me, ento encontrarei meu lugar no inferno. No farei para mim nenhum outro recurso! Um receber genuno do evangelho no s envolve um desdm e abandono do pecado, mas tambm um desdm e abandono de qualquer confiana que no seja Cristo, especialmente a confiana em si prprio. por essa razo que uma pessoa realmente convertida ficar praticamente nauseado com a menor sugesto de que seu correto posicionamento diante de Deus possa ser um produto de seu prprio mrito e virtude. Embora sua nova vida em Cristo produza boas obras, ela se desvencilhou de qualquer esperana em achar nas boas obras um meio de salvao e, portanto, confia exclusivamente na pessoa e perfeita obra de Cristo. [1] Hebreus 11.1, 7, 27; 1 Pedro 1.8 [2] 1 Corntios 15.19

Um Evangelho pelo qual somos Salvos


por ele tambm sois salvos, se retiverdes a palavra tal como vo-la preguei, a menos que tenhais crido em vo. ( 1 Corntios 15:2) Cada doutrina dentro da f crist deve ser sustentada com equilbrio. Toda vez que enfatizamos demais a importncia de uma verdade ao ponto de obscurecer ou negligenciar as outras estamos nos colocando em uma situao perigosa. Contudo, impossvel exagerar ou enfatizar demais a preeminncia do evangelho. No h como ser muito extremado com o evangelho. Pode-se ver essa

verdade no fato de que o evangelho a maior revelao de Deus para a humanidade, e a nica mensagem pela qual algum pode ser salvo. Consequentemente, o evangelho a nica mensagem que devemos nos apegar tenazmente. Embora qualquer pequeno desvio da verdade bblica seja perigoso, podemos nos equivocar de vrias coisas sem colocar o nosso destino eterno em perigo. No entanto, estar errado quanto ao evangelho estar errado em tudo. No dar preeminncia ao evangelho no compreend-lo por completo!

Um evangelho que salva


Em nosso texto, a frase, sois salvos traduzida de um verbo no tempo presente que descreve tanto um processo como uma realidade futura[1]. Pode ser traduzido como: por ele vocs esto sendo salvos. importante ter em mente que as Escrituras descrevem a salvao em trs tempos passado, presente e futuro. Ignorar qualquer um desses tempos ou aspectos da salvao nos levar a ter uma viso distorcida ou enferma da salvao como um todo. No passado, Deus salvou o crente da condenao do pecado. Isso ocorreu no momento da converso, quando o cristo creu no testemunho de Deus a respeito do evangelho e foi considerado como justo.[2] A Escritura normalmente se refere a isso como justificao.[3] No presente, o crente est sendo salvo do poder do pecado. Esse um processo gradual conhecido no Novo Testamento como santificao progressiva. O crente feitura de Deus, e Deus est trabalhando nele tanto o querer como o realizar, segundo a divina boa vontade. [4] Atravs da Palavra e do Esprito, de provaes e tribulaes, de bnos e disciplina, Deus est transformando o crente e conformando sua vida imagem de Jesus Cristo.[5] No futuro, o crente ser salvo completa e eternamente do poder e da presena do pecado. Esse estgio final conhecido normalmente como glorificao e to certo como os outros porque aquele que comeou a boa obra h de completa-la.[6] Como o apstolo Paulo declara, e que ficou conhecido como a correte de ouro da salvao: Sabemos que todas as coisas cooperam para o bem daqueles que amam a Deus, daqueles que so chamados segundo o seu propsito. Porquanto aos que de antemo conheceu, tambm os predestinou para serem conformes imagem de seu Filho, a fim de que ele seja o primognito entre muitos irmos. E aos que predestinou, a esses tambm chamou; e aos que chamou, a esses tambm justificou; e aos que justificou, a esses tambm glorificou. [7] Vivemos em dias onde o temporal e o trivial so exaltados a tal proeminncia que no deveria ser dada entre o povo de Deus. Desejamos esses prazeres momentneos como se eles realmente merecessem tais afeies. Entretanto, devemos nos agarrar a uma nica verdade: a grande promessa do evangelho a salvao. Todas as outras promessas e todos os outros benefcios empalidecem em comparao com esta nica coisa: o evangelho o poder de Deus para a salvao, e todo aquele que invocar o nome do Senhor ser salvo.[8] De acordo com o apstolo Pedro, a salvao o prprio fim ou alvo da f do crente.[9] o propsito por detrs de tudo o que Cristo fez por seu povo, e deve ser o grande anseio e o grande alvo rumo a qual o crente se esfora. Deus no pode dar nenhuma outra ddiva maior e o crente no pode ter nenhuma outra esperana ou motivao maior que a salvao final atravs do evangelho de Jesus Cristo.

[1] David E. Garland, 1 Corinthians, Baker Exegetical Commentary on the New Testament (Grand Rapids: Baker Academic, 2003), 682. [2] Romanos 4.2022 [3] Romanos 5.1

[4] Efsios 2.10; Filipenses 2.13 [5] Romanos 8.29 [6] Filipenses 1.6 [7] Romanos 8.28-30 [8] Romanos 1.16; 10.13 [9] 1 Pedro 1.9

Um Evangelho de Primeira Importncia


Pois o que primeiramente lhes transmiti foi o que recebi: que Cristo morreu pelos nossos pecados, segundo as Escrituras, (1 Corntios 15.3) No h palavra ou verdade de maior importncia que o evangelho de Jesus Cristo. As Escrituras esto cheias de muitas mensagens, sendo a menor delas mais valiosa que a montante de todas as riquezas do mundo e mais importante que os maiores pensamentos jamais na mente humana. Se o prprio p da Escritura mais precioso que o ouro, como calcularemos quo digno e importante o evangelho?[1] At mesmo dentro das prprias Escrituras, a mensagem do evangelho sem igual. A histria da criao, embora delineada com esplendor, se prostra diante da mensagem da cruz. A lei de Moises e as palavras dos profetas apontam alm de si mesmos para esta mensagem singular de redeno. At mesmo a segunda vinda, apesar de toda a sua maravilha, permanece nas sobras do evangelho. No exagero dizer que o evangelho de Jesus Cristo a maior e mais essencial mensagem, a acrpole da f crist, a fundao da esperana do crente.[2] No h nada mais importante, mais til, e nada alm necessrio para se promover a glria e o reino de Deus. Emprestando a linguagem de Provrbios, ns corretamente podemos dizer do evangelho: pois a sabedoria mais proveitosa do que a prata e rende mais do que o ouro. mais preciosa do que rubis; nada do que voc possa desejar se compara a ela.[3] Sendo isso verdade, compreender o evangelho deve ser a nossa magnfica obsesso. uma tarefa impossvel, mas digna de cada nfimo esforo gasto pois l encontraremos todas as riquezas de Deus e toda alegria verdadeira para o crente. O evangelho digno de nos separarmos de qualquer empreendimento menor e prazer inferior a fim de que sondemos as profundezas da graa de Deus revelada nessa mensagem singular. J 28.1-9 contm uma bela ilustrao de tal paixo: Existem minas de prata e locais onde se refina ouro. O ferro extrado da terra, e do minrio se funde o cobre. O homem d fim escurido; e vasculha os recnditos mais remotos em busca de minrio, nas mais escuras trevas. Longe das moradias ele cava um poo, em local esquecido pelos ps dos homens; longe de todos, ele se pendura e balana. A terra, da qual vem o alimento, revolvida embaixo como que pelo fogo; das suas rochas saem safiras, e seu p contm pepitas de ouro. Nenhuma ave de rapina conhece aquele caminho oculto, e os olhos de nenhum falco o viram. Os animais altivos no pem os ps nele, e nenhum leo ronda por ali. As mos dos homens atacam a pederneira e transtornam as razes das montanhas. Mesmo no mundo antigo de J, havia homens dispostos a irem aos limites mais distantes, a se privarem da vida na superfcie, a cavarem atravs rocha slida em meio a escurido e trevas profundas, a arriscarem suas vidas e corpos e a deixarem nenhuma pedra sem ser examinada em sua

busca pelos tesouro desta terra. Quo mais ns, que fomos iluminados pelo Santo Esprito e que experimentamos a bondade da palavra de Deus e os poderes da era que h de vir, devemos estar dispostos a abandonar coisas de menor glria na busca das glrias de Deus no evangelho de Jesus Cristo?[4] Por que, ento, uma paixo pelo evangelho to rara entre o povo de Deus? [1] J 28.6 [2] Acrpole do grego deriva das palavras akro, que significa alto, e polis, que significa cidade. O evangelho o ponto mais alto da f crist, sua cidade fortificada. [3] Provrbios 3.14-15 [4] Hebreus 6.4-5

Um Evangelho de Primeira Importncia


[...] vos entreguei o que tambm recebi: que Cristo morreu pelos nossos pecados, segundo as Escrituras, e que foi sepultado e ressuscitou ao terceiro dia, segundo as Escrituras. (1 Corntios 15.3-4) No texto acima, aprendemos duas importantes verdades sobre o evangelho. Primeiro, no foi o resultado de uma inveno humana, mas de homens movidos pelo Esprito Santo.[1] Logo, ele carrega a plena autoridade da Escritura como uma mensagem soprada por Deus.[2] Segundo, foi uma mensagem uma vez por todas entregue aos santos, e cada gerao de cristo responsvel por transmiti-lo inalterado para a prxima gerao.[3]

Um evangelho proferido
Quando o apstolo Paulo escreve que ele recebeu o evangelho, ele est reivindicando uma revelao especial. Ele no fabricou a mensagem, nem foi emprestada de outros. Ao contrrio, veio at ele atravs de uma revelao extraordinria de Jesus Cristo. Em Glatas 1.11-12, Paulo descreve sua experincia em mais detalhes: Fao -vos, porm, saber, irmos, que o evangelho por mim anunciado no segundo o homem, porque eu no o recebi, nem o aprendi de homem algum, mas mediante revelao de Jesus Cristo. O propsito de Paulo ao relatar essa experincia singular demonstrar que seu evangelho tem origem divina. Ele no estava escrevendo para exaltar a si mesmo ou sugerir que seu evangelho fosse de alguma forma diferente daquele dado aos demais apstolos ou igreja como um todo. De fato, na mesma carta, aps ele relata que submeteu seu evangelho queles que tinham grande reputao na igreja de Jerusalm e que eles nem o corrigiram nem acrescentaram nada a seu entendimento.[4] Paulo tenciona mostrar com tudo isso que h s um nico verdadeiro evangelho. O qual nasceu no corao de Deus e foi entregue para igreja atravs dos apstolos. uma palavra eterna e imutvel que transcende tanto tempo como cultura. No deve ser modificado ou adaptado para agradar os paladares de diferentes culturas ou pocas, mas deve ser considerado com a mais alta estima como uma verdade absoluta e imutvel. Por essa razo, ns que nos tornamos recipientes e despenseiros do evangelho devemos aprender a lidar com ele com grande cuidado, e at mesmo temor. Judas, o meio-irmo do Senhor, exorta-nos a batalhar, diligentemente, por essa f evanglica que uma vez por todas foi entregue aos santos, e o

apstolo Paulo nos admoesta a guarda-lo como um tesouro a ns confiado.[5] Ele chegou at a pronunciar uma maldio sobre qualquer homem ou anjo que, por qualquer motivo, alterasse seu contedo: Mas, ainda que ns ou mesmo um anjo vindo do cu vos pregue evangelho que v alm do que vos temos pregado, seja antema. Assim, como j dissemos, e agora repito, se algum vos prega evangelho que v alm daquele que recebestes, seja antema.[6] Cada gerao de cristos deve compreender que um evangelho eterno lhes foi entregue.[7] Como despenseiros, a nossa incumbncia preservar o evangelho sem adies, subtraes ou qualquer tipo de modificao. Alterar de qualquer forma o evangelho trazer uma maldio sobre si e transmitir um evangelho corrupto para a prxima gerao. Por essa razo, o apstolo Paulo alerta o jovem Timteo a tomar cuidado com as verdades que lhe foram confiadas, e Paulo lhe promete que assim fazendo ele garantiria salvao tanto a si mesmo como aqueles que o ouvissem.[8] Ns que recebemos o evangelho temos a temvel obrigao de entrega-lo com toda a sua plenitude e pureza apostlicas. Essa obrigao no somente para com Deus, mas tambm para com nossa prpria gerao e a que vir. O apstolo Paulo declara a igreja em Roma que ele era um devedor tanto a gregos como a brbaros, tanto a sbios como a ignorantes.[9] De forma similar, ns tambm somos devedores a todos os homens viventes e s incontveis geraes que viro. Ao ponto que se assim no procedermos, seremos inimigos da cruz de Cristo, pedras de tropeo no meio do reino e culpados de naufragar a f de muitos.[10] Como ministros do evangelho, uma confiana foi depositada sobre ns que tanto terrvel como maravilhosa. Quem, porm, suficiente para estas coisas? Quem competente para tal tarefa?[11] Conhecer a seriedade da nossa incumbncia nos permite sermos diligentes em nos apresentar aprovados como obreiros que no tm de que se envergonhar, que maneja bem a palavra da verdade.[12] Imitemos Esdras, o escriba, que tinha disposto o corao para buscar a Lei do SENHOR, e para a cumprir, e para ensinar em Israel os seus estatutos e os seus juzos.[13] Sigamos o exemplo dos sacerdotes piedosos que Deus honrou atravs do profeta Malaquias: ele me temeu e tremeu por causa do meu nome. A verdadeira instruo esteve na sua boca, e a injustia no se achou nos seus lbios; andou comigo em paz e em retido e da iniqidade apartou a muitos. Porque os lbios do sacerdote devem guardar o conhecimento, e da sua boca devem os homens procurar a instruo, porque ele mensageiro do SENHOR dos Exrcitos.[14] H algo pior que permanecer em silencia enquanto os perdidos deste mundo correm impetuosamente para o inferno: o crime de pregar um evangelho diferente do que aquele passado aos santos. Por essa razo, devemos evitar o evangelho do evangelicalismo moderno, pois um evangelho aguado, entalhado pela cultura e truncado que permite aos homens agarrar-se a uma forma de piedade, negando-lhe, entretanto, o poder, professar conhecer a Deus, entretanto, negandoo por suas obras e chamar a Jesus de Senhor, Senhor enquanto no fazem a vontade do Pai.[15] Ai de ns se no pregarmos o evangelho, mas pior desgraa nos vir se o pregarmos incorretamente![16]

[1] 2 Pedro 1.21 [2] 2 Timteo 3.16 [3] Judas v. 3 [4] Glatas 2.1-10 [5] Judas v.3; 2 Timteo 1.14 [6] Glatas 1.8-9 [7] Apocalipse 1.6

[8] 1 Timteo 4.15-16 [9] Romanos 1.14 [10] Filipenses 3.18; Mateus 13.41; 1 Timteo 1.19 [11] 2 Corntios 2.16 [12] 2 Timteo 2.15 [13] Esdras 7.10 [14] Malaquias 2.5-7 [15] 2 Timteo 3.5; Titus 1.16; Mateus 7.21 [16] 1 Corntios 9.16

Um Evangelho de Primeira Importncia


No me envergonho do evangelho (Romanos 1.16) Antes de considerar a ousadia de Paulo ao pregar o evangelho, precisamos entender algo do evangelho que ele pregava. um bom princpio de comunicao definir os termos antes de qualquer debate ou discusso adequados. Isso limpa o campo e permite que as pessoas envolvidas saibam a posio do outro e o que querem dizer quando falam. Evanglicos hoje em dia definem termos teolgicos de forma to vasta que j no podemos assumir que esto falando a mesma coisa que ns, embora usem os mesmos termos. Isso especialmente verdade com relao ao evangelho. A primeira coisa a considerar em nosso texto o artigo definido do. Paulo no tinha um evangelho que lhe era particular. Seu evangelho no era um evangelho paulino em oposio a um evangelho petrino ou joanino.[1] Apesar de algo da personalidade desses apstolos brilhar atravs de suas apresentaes, o evangelho que compartilharam era o mesmo. Eles nada sabiam do linguajar frequente de nossos dias que fala de diferentes variaes, verso ou sabores do evangelho como se pudesse existir mais de um.[2] Segundo, Paulo no tinha um evangelho que era peculiar para certa cultura. Ele no pregou uma variao aos judeus e outra para os gentios. Embora estivesse ciente das diferenas culturais e utilizando vias de acessos prprias de cada cultura, seu evangelho no era adaptado para se ajustar a uma cultura ou ser menos ofensiva a ela. De fato, a prpria ofensividade do evangelho tanto para judeus como para gregos era precisamente o que colocava sua vida em constante perigo. duvidoso que o apstolo Paulo compreenderia a enorme preocupao do evangelicalismo contemporneo em compreender minuciosamente uma cultura especfica e adaptar sua mensagem e metodologia a ela. Paulo entendia que, em ltima instncia, todas as pessoas de todas as culturas sofre do mesmo mal, e s uma mensagem tem poder para salv-las. Finalmente, Paulo no tinha um evangelho que fosse particular a uma nica poca da histria do mundo. Sem dvida, houve mudanas significativas no Imprio Romano a cada dcada que passava durante a vida de Paulo, mesmo assim ele pregou o mesmo evangelho em sua morte que ele pregou, dcadas atrs, no comeo do seu ministrio apostlico. Sem dvida, ele ficaria surpreso com a convico do cristianismo contemporneo de que cada dcada que passa traz uma nova gerao que requer uma nova apresentao ou adaptao do evangelho.

[1] As palavras petrino e joanino se referem ao evangelho pregado por Pedro e Joo respectivamente. [2] As diferentes opinies sobre o evangelho so normalmente categorizados como diferentes variaes da mesma verdade ou como chegar a mesma verdade sob diferentes ngulos ou mesmo como enfatizando diferentes aspectos da mesma verdade. Isso falha em reconhecer que as diferentes variaes so muitas vezes evangelhos completamente diferentes. O evangelho reformado completamente diferente do evangelho catlico romano, um evangelho baseado na f est em direta contradies a um evangelho baseado nas obras; um evangelho verdadeiramente evanglico est em contradio com o evangelho neopentecostal.

Um Evangelho Escandaloso
No me envergonho do evangelho (Romanos 1.16) Agora que temos um entendimento geral do evangelho do apstolo Paulo, podemos comear a compreender algo do porqu gerou tal desdm e hostilidade entre aqueles que o ouviram. Embora o evangelho seja o poder de Deus para salvao de todo aquele que cr, ainda assim ele uma mensagem escandalosa e inacreditvel para um mundo cado.

Radicalmente exclusivista
A carne de Paulo tinha todos os motivos para estar envergonhada do evangelho que ele pregava porque contradiz absolutamente tudo que era considerado como verdadeiro e sagrado entre seus contemporneos. Para o judeu, o evangelho era o pior tipo de blasfmia pois reivindicava que esse Messias judeus era Deus na carne. Ento, Paulo sabia que toda vez que abrisse sua boca para falar o evangelho ele seria completamente rejeitado e ridicularizado com escrnio a menos que o Santo Esprito intervisse e movesse sobre o corao e a mente de seus ouvintes. Em nossos dias, o evangelho primitivo no menos ofensivo, pois contradiz cada dogma, ou ismo, da cultura contempornea: relativismo, pluralismo e humanismo.[1] Vivemos em uma era de relativismo um sistema de crena baseado na absoluta certeza de que no h absolutos. Aplaudimos hipocritamente as pessoas que buscam a verdade, mas ordenamos uma execuo pblica de qualquer um arrogante o suficiente parar acreditar que a encontrou. Vivemos em uma Idade das Trevas auto-imposta, sendo a razo pela qual clara. O homem natural uma criatura cada, moralmente corrupta e obstinado sobre sua autonomia (i.e., governo autnomo). Ele odeia a Deus porque Deus justo e odeia a lei de Deus porque censura e restringe seu mau. Ele odeia a verdade porque ela o expe pelo que ele e perturba o que ainda resta de sua conscincia. Portanto, o homem cado busca empurrar para longe a verdade, especialmente a verdade sobre Deus, o mais possvel. Ele ir a qualquer medida suprimir a verdade, at o ponto de pretender que tal no existe, ou se existe, no pode ser conhecida ou ter qualquer influncia em nossas vidas. Nunca o caso de um Deus que se esconde, mas de um homem que se esconde. O problema no o intelecto, mas a vontade. Como um homem que esconde a cabea na areia para evitar um rinoceronte se preparando para atacar, assim o homem moderno nega a verdade de um Deus justo e de uma moralidade absoluta na esperana de aquieta sua conscincia e tirar da cabea o julgamento que ele sabe que inevitvel. O evangelho cristo escandaloso para o homem e sua cultura porque

faz justamente aquilo que ele quer evitar: despert-lo de seu autoimposto sono da realidade de seu estado cado e rebelde e cham-lo para rejeitar sua autonomia e se submeter a Deus atravs do arrependimento e da f em Jesus Cristo. Vivemos em uma era de pluralismo um sistema de crena que pe fim verdade declarando tudo como sendo verdade, especialmente com respeito religio. Pode ser difcil para o cristo contemporneo compreender, mas os cristos vivendo no primeiro sculo eram na verdade marcados e perseguidos como ateus. Imagens de deidades enchiam o mundo, e a religio era um negcio em expanso.[2] As pessoas no s toleravam a deidade um dos outros, mas tambm trocavam e compartilhavam. O mundo religioso inteiro estava indo muito bem at que o cristianismo apareceu e declarou no serem deuses os que so feitos por mos humanas.[3] Eles negavam aos Csares a homenagem que demandavam, recusavam dobrar os joelhos a todos os outro assim chamados de deuses e confessavam somente a Jesus como Senhor de todos.[4] O mundo inteiro olhou para essa assombrosa arrogncia e reagiu com fria contra a intolerante intolerncia tolerncia dos cristos. O mesmo cenrio sobeja, hoje, em nosso mundo. Contra toda lgica, ouvimos que todas as vises com relao religio ou moralidade so verdadeiras, no importa quanto radicalmente diferentes ou contraditria elas sejam. O aspecto mais impressionante de tudo isso que, por meio do incansvel esforo dos meios de comunicao e do mundo acadmico, essa se tornou rapidamente a viso da maioria. Contudo, o pluralismo no resolve o problema ou cura a mazela. Ele somente anestesia o paciente para que ele no mais sinta ou pense. O evangelho escandaloso porque desperta o homem do seu sono e se recusa a deix-lo descansar em talo posio ilgica. Fora-o a chegar a alguma concluso: At quando coxeareis entre dois pensamentos? Se o SENHOR Deus, segui-o; se Baal, segui-o.[5] O verdadeiro evangelho radicalmente exclusivista. Jesus no um caminho; Ele o caminho e todos os outros caminhos no so de forma nenhuma caminhos. Se o cristianismo movesse sequer um pequeno passou em direo a um ecumenismo mais tolerante e trocasse o artigo definido o pelo artigo indefinido um, o escndalo acabaria e o mundo e o cristianismo poderiam ser tornar amigos. Contudo, sempre que isso acontece, o cristianismo deixa de ser cristianismo, Cristo negado e o mundo est sem um Salvador.

[1] O termo evangelho primitivo se refere ao evangelho do primeiro sculo pregado por Jesus e pelos apstolos. [2] Atos 19.27 [3] Atos 19.26 [4] Romanos 10.9 [5] 1 Reis 18.21

Um evangelho poderoso
Porque o poder de Deus para a salvao (Romanos 1.16)

Um evangelho salvador
Nas Escrituras, lemos que a salvao o fim, ou alvo, da f.[1] O mesmo verdade com respeito ao evangelho. Na avaliao de Paulo, o maior dom que o evangelho proporciona a um homem a salvao de sua alma. Deus enviou seu Filho ao mundo para que o mundo fosse salvo atravs dele. [2] Atravs das eras, a salvao foi o glorioso tema da igreja e o assunto de seus maiores hinos. Santos do passado viam a salvao no como um dos inmeros benefcios do evangelho a serem considerados, mas como o grande benefcio, que quando recebido, tomava a vida de um crente de tal forma que ele no queria nada alm disso. Salvao de si mesmo e do pecado, libertao da condenao e da ira, reconciliao com Deus e o conhecimento de Cristo so o suficiente! Lamentavelmente, em dcadas recentes, parece que a salvao perdeu algo de seu valor. Na opinio de muitos, a promessa da salvao no uma motivao forte o suficiente para levar o pecador ao arrependimento ou o santo verdadeira devoo, ento precisamos adicionar muitas outras promessas para tornar o chamado do evangelho atrativo. Sade e prosperidade, propsito e poder e conseguir o mximo dessa presente vida so as verdadeiras cartas do jogo do cristianismo contemporneo. Na verdade, as prprias coisas que o plpito promete e as pessoas nos bancos buscam so normalmente as prprias coisas que Jesus alertou que poderiam ser perdidas no decurso do verdadeiro discipulado.[3] De acordo com ele, um homem poderia ter que perder o mundo inteiro para ser salvo, e, ainda assim, ele considerava uma barganha conseguir a salvao a um custo to pequeno.[4] luz do alto valor que a Escritura d a salvao, por que esta promessa de salvao no mais impressiona por si s a alma moderna? Por que outras promessas mais terrenas precisam ser adicionadas para tornar o evangelho mais atraente para o homem contemporneo? Primeiro, porque os homens no compreendem sua condio deplorvel. Assim como um homem rico no v razo para se regozijar ao lhe ser dado um mero pedao de po at que uma reviravolta na vida lhe deixe pobre, assim o pecador no acha alegria na salvao at que seja revelada a horrvel natureza de seu pecado e ele se veja como um desgraado, miservel, pobre, cego e nu.[5] Segundo, porque os homens no entendem a perigosa situao em que se encontram. Um homem estimar a salvao somente ao passo que ele entende algo dos terrores dos quais ele est sendo salvo. Uma clara viso do inferno e da ira de Deus dar ao homem uma apreciao mais apropriada da salvao oferecida atravs do evangelho. Terceiro, porque os homens no entendem o custo infinito que foi pago para lhes assegurar a salvao. A redeno de uma alma carssima e alm do que um homem possa pagar.[6] Somente Deus possui o valor a ser pago, e ele o pagou por completo atravs do precioso sangue do seu prprio Filho.[7] Pecadores que permanecem sem serem informados sobre a dignidade de Cristo tem pouca esperana de apreciar o que ele fez por eles no evangelho. Quarto, porque os homens no regenerados so sempre assim. Cegos no encontram nenhuma beleza em um pr do sol, surdos no so tocados nem pela mais bela sonata, e bestas selvagens no apreciam a arte. De forma similar, homens carnais, no regenerados e no convertidos so espiritualmente cegos e surdos Palavra de Deus e servos de um corao bestial que prefere se alimentar de seu desejo animal do que provar e ver que o Senhor bom.[8] Por essa razo, Jesus exclamou que a menos que um homem nasa de novo ele no pode ver o reino dos cus, quanto mais estimar seu valor.[9] Por essa razo, pessoas carnais enchem a lista de nossas igrejas pessoas que frequentam por toda sorte de motivos, menos Cristo e uma fome por justia.[10] As promessas mais prticas e momentneas que foram adicionadas ao evangelho tornam-no mais atraente para eles, e eles continuam na igreja enquanto recebem o que querem. Isso alimenta suas carnes de uma forma religiosa, mas suas almas continuam mortas para Deus e para a esperana de verdadeira salvao.

[1] 1 Pedro 1.9 [2] Joo 3.17

[3] Mateus 16.24-26 [4] Marcos 8.36-37 [5] Apocalipse 3.17 [6] Salmos 49.8 [7] 1 Pedro 1.18-19 [8] Salmo 34.8 [9] Joo 3.3 [10] Mateus 5.6

Um evangelho para todo aquele que cr


de todo aquele que cr, primeiro do judeu e tambm do grego; (Romanos 1.16) O chamado do evangelho universal. A obra redentora de Cristo no aconteceu em um canto remoto do planeta, mas no prprio centro religioso do mundo.[1] A notcia de sua morte e ressurreio se espalharam rapidamente por todo mundo conhecido.[2] Ademais, Cristo no veio para salvar somente certo grupo populacional, mas ele derramou seu sangue para redimir pessoas de todas as tribos, lnguas, povo e nao.[3] As profecias do Antigo Testamento declaravam que o Messias receberia as naes como herana, e a Grande Comisso o desenvolver dessa promessa. [4] Cristo comandou sua igreja para ir por todo mundo e pregar o evangelho a toda criatura. Aqueles que crerem e mostrarem sua f atravs de sua pblica identificao com Cristo atravs do batismo sero salvos, mas aqueles que no crerem sero condenados.[5]

Salvao para todo aquele que cr


Tanto o Antigo como o Novo Testamento do um testemunho completo de que os homens s podem receber os benefcios do evangelho atravs da f. O credo de Habacuque a fundao de toda religio verdadeira: o justo viver pela sua f.[6] Essas palavras so a chave para a salvao e a centelha de qualquer verdadeiro avivamento da religio. Sem essas palavras, a porta da salvao est fechada hermeticamente. A nica senha para a glria eu creio. Paulo evidencia isso em uma passagem que notria por sua redundncia: sabendo, contudo, que o homem no justificado por obras da lei, e sim mediante a f em Cristo Jesus, tambm temos crido em Cristo Jesus, para que fssemos justificados pela f em Cristo e no por obras da lei, pois, por obras da lei, ningum ser justificado.[7] A salvao no pelas obras por duas razes fundamentais. Primeiro, o homem no tem nenhuma obra para mostrar. No h nada em sua vida que merea salvao, mas tudo que invoque a condenao de um santo Deus. o testemunho da Escritura que no h um justo, nem um sequer. No h ningum que faa o bem.[8] Na verdade, o melhor do labor humano e suas maiores obras de altrusmo no so nada mais que trapo da imundcia diante de Deus.[9] Essas verdades devastam o orgulho do homem, mas devem ser pressionadas contra sua conscincia a fim de extinguir qualquer esperana em autopromoo diante de Deus e esmagar qualquer pensamento de conquistas o favor da Deidade atravs da fora de seu prprio brao. Um homem vem a Deus pela f somente aps ter percebido sua desamparada condio e clamado com o antigo compositor de hinos: Nada em minhas mos eu trago, somente a tua cruz me agarro.[10]

Segundo, a salvao no pelas obras, pois isso no glorificaria a Deus; isso lhe faria um devedor obrigado a recompensar a suposta virtude da criatura. Salvao pelas obras no nada alm de humanismo vestido de religio. o homem mitolgico erguendo-se do p pela prpria fora de sua vontade de superar todas as adversidades e adquirir o prmio. Por outro lado, a f a verdadeira religio. o homem como ele , perdido e arruinado pela queda, esvaziado de qualquer confiana prpria e confiando na fiel promessa de um Deus salvador.[11] No pico drama da salvao pela f, Deus o heri, e s a ele louvamos grandemente. Assim como est escrito, no a ns, SENHOR, no a ns, mas ao teu nome d glria e aquele que se gloria, glorie-se no Senhor.[12]

[1] Atos 26.26 [2] Colossense 1.5-6 [3] Apocalipse 5.9 [4] Salmo 2.8 [5] Marcos 16.15; Mateus 28.18-20 [6] Habacuque 2.4; Romanos 1.17 [7] Glatas 2.16 [8] Romanos 3.10-12 [9] Isaas 64.6 [10] Augustus M. Toplady, Rock of Ages [Rocha Eterna, traduo livre], 1775. [11] Joseph Hart, I Will Arise and Go to Jesus [Levantar-me-ei e irei a Jesus, traduo livre], 1759. [12] Salmo 115.1; 1 Corntios 1.31; Romanos 3.27

Enfatizando o Pecado
Pois todos pecaram (Romanos 3.23) O centro do evangelho a morte de Cristo, e Cristo morreu pelo pecado. Portanto, no pode haver uma proclamao do evangelho sem um tratamento bblico do pecado. Isso inclui explicar a natureza hedionda do pecado e expor os homens como pecadores. Embora o tema do pecado esteja, de certa forma, fora de moda, mesmo em alguns crculos evanglicos, qualquer considerao honesta da Escritura no que se refere cultura contempornea demonstrar que ainda h uma necessidade de enfatizar o pecado. A necessidade de uma clara comunicao sobre o pecado crucial j que vivemos em uma gerao nascida e cultivada pelo pecado.[1] Somos pessoas que bebem iniquidade como a gua e no pode discernir nossa condio cada, como um peixe que no sabe que est molhado.[2] Por essa causa, devemos nos empenhar em redescobrir a viso bblica do pecado e da pecaminosidade do homem. Nosso entendimento de Deus e do evangelho depende disso. Como despenseiros do evangelho de Jesus Cristo, fazemos um desservio aos homens quando tratamos levianamente sobre o pecado, contornando ou evitando completamente o problema. Os

homens possuem s um problema: eles esto sob a ira de Deus por causa de seus pecados.[3] Negar isso negar uma das doutrinas mais fundamentais do cristianismo. No falta de amor dizer aos homens que eles so pecadores, mas a forma mais grosseira de imoralidade no lhes contar. Na verdade, Deus declara que o sangue deles estar em nossas mo se no o alertarmos de seus pecados e do juzo vindouro.[4] Tentar pregar o evangelho sem fazer do pecado um problema como tentar curar superficialmente a ferida do povo, dizendo: Paz, paz, quando no h paz.[5] O livro de Romanos o mais prximo de uma teologia sistemtica que temos nas Escrituras. Nessa carta, o apstolo Paulo demonstra sua teologia igreja de Roma. Ele procurou prepar-los para sua vinda e esperava que eles se juntassem a ele em sua expedio missionria para Espanha.[6] extremamente importante notar que os primeiro trs captulos dessa carta, com a exceo de uma breve introduo, so dedicados a hamartiologia, ou a doutrina do pecado.[7] Por trs captulos, o apstolo labuta com todo seu intelecto e sob inspirao do Esprito para alcanar um nico e sublime propsito: provar a pecaminosidade do homem e condenar o mundo inteiro! comum que cristos insistam que Deus no nos deu um ministrio de condenao e morte, mas de justia, reconciliao e vida.[8] Isso muito verdadeiro, mas no significa que no devamos falar bastante sobre o pecado ou usar as Escrituras para trazer os homens sob a convico do Esprito com respeito de seu pecado. verdade que no h condenao em Cristo Jesus, mas tambm no h nada a no ser condenao fora dele.[9]

[1] Salmo 51.5; 58.3 [2] J 15.16 [3] Joo 3.36 [4] Ezequiel 33.8 [5] Jeremias 6.14 [6] Romanos 15.23-24 [7] Hamartiologia deriva do palavra grega hamarta, que significa pecado e logos, que significa palavra ou discurso. Hamartiologia literalmente um discurso sobre o pecado. [8] Romanos 8.1; 5.18 [9] Esta afirmao est baseada em 2 Corntios 3.7-9 e 2 Corntios 5.17-18 Pois todos pecaram e carecem da glria de Deus. (Romanos 3.23) A expresso carecem vem da palavra grega hustero, que significa no conseguir atingir a meta ou no chegar ao fim. De acordo com o texto acima, o objetivo ou o fim ao qual o homem carece a glria de Deus. Ao longo da histria da igreja, houve muitas opinies sobre o significado exato dessa expresso; no entanto, a interpretao mais comum e aprovada a seguinte: o homem carecer da glria de Deus significa que ele no foi capaz de glorificar a Deus como deveria, e perdeu seu privilgio exclusivo de carregar ou refletir a glria de Deus.

Glorificando a Deus
As Escrituras ensinam que Deus criou o homem para sua prpria honra, louvor e beneplcito. Respiramos somente para que lhe seja devolvido em louvor e adorao. Nossos coraes batem ritmados para que batam para ele estando assim completamente satisfeito. Nossas mentes tm sua grande complexidade a fim de pensar grandes pensamentos sobre ele e permanecer em admirao.

Nossa fora fsica nos torna capazes de servi-lo e de realizar a sua vontade. Em suma, somos dele, por ele e para ele.[1] Encontramos nosso sunum bonum em am-lo com todo o nosso corao, alma, mente e fora, e em fazer tudo o que fazemos para a sua glria.[2] O homem deve estar obcecado completamente fascinado com Deus. Qualquer satisfao que no encontra nele a sua origem um dolo, e at mesmo as tarefas mais humildes de comer e beber devem ser feitas para a sua glria ou nem serem feitas.[3] O Breve Catecismo de Westminster est correto em declarar que o fim principal do homem glorificar a Deus, e goz-lo para sempre (P. 1). privilgio e dever do homem estimar a Deus acima de todas as coisas, estar completamente satisfeito nele e viver diante dele com reverncia, gratido, obedincia e adorao. O homem era assim em seu estado original antes da queda, e ele nunca estar completo at que volte ao que era e ao propsito para o qual foi feito. o claro testemunho da Escritura que Deus fez o homem para sua prpria glria, mas o homem voluntariamente se colocou aqum desse propsito. A carta de Paulo igreja de Roma ilustra melhor essa terrvel realidade: porquanto, tendo conhecimento de Deus, no o glorificaram como Deus, nem lhe deram graas; antes, se tornaram nulos em seus prprios raciocnios, obscurecendose-lhes o corao insensato. Inculcando-se por sbios, tornaram-se loucos e mudaram a glria do Deus incorruptvel em semelhana da imagem de homem corruptvel, bem como de aves, quadrpedes e rpteis.[4] De acordo com esse texto, todos os homens sabem o suficiente sobre o nico Deus verdadeiro de modo de no terem desculpas diante dele no juzo. Porm, o homem suprime o que ele sabe ser verdadeiro e se rebela contra o propsito para o qual foi feito, a glria e a honra de Deus. Afastando-se da verdade, ele fica envolto em trevas e vaidade. Em vez de se arrepender, ele luta contra o que sabe ser verdade e continua a sua espiral descendente rumo escurido moral, degradao e futilidade cada vez maiores. O pecado que marca a vida de todos os homens a prpria anttese de glorificar a Deus, e isso demonstra quo inapropriado e inadequado o homem se tornou.[5] Ele se arrancou do propsito para o qual Deus o fez e se desligou da nica razo de sua existncia. Ele deixou a glria do Deus incorruptvel e fez para si um objeto de adorao.[6] Ele rejeitou a vontade de Deus e submeteu-se a si mesmo. de se admirar que ele tateia sem sucesso buscando sentido para sua vida e que suas maiores tentativas de busca por significado so absolutamente ridculas? importante notar que a falha do homem de glorificar a Deus no s conduz a uma existncia sem sentido, mas tambm a me de todos os outros pecados. A longa lista de devassido e vcios listados no discurso de abertura de Paulo aos Romanos apenas o resultado de um grande pecado acima de todos eles: a recusa de todo o homem de reconhecer e honrar a Deus como tal.[7] a caixa de Pandora da Escritura e enche o mundo inteiro com caos e destruio.[8] Esta breve discusso sobre a glria de Deus especialmente importante quando abordamos o mitolgica ateu bonzinho. Muitas vezes as pessoas tentam dissipar as reivindicaes do cristianismo aludindo ao ateu que no acredita em Deus, nem presta louvor a Deus, mas um homem de boa conduta moral que busca o bem da humanidade. O argumento que injusto levar tal homem a julgamento e conden-lo simplesmente porque ele no v provas suficientes para sustentar a crena na existncia de Deus. Este argumento, apesar de popular, no resiste ao teste das Escrituras. Em primeiro lugar, as Escrituras afirmam que no h ateus de verdade. Todos os homens tm um conhecimento do nico Deus verdadeiro, porque o que se sabe sobre Deus evidente dentro deles; pois Deus lhes tornou evidente atravs do da criao para que eles sejam inescusveis.[9] Em segundo lugar, as Escrituras afirmam que o problema do ateu no intelectual, mas moral. De acordo com o salmista, o tolo que diz em seu corao que no h Deus, e ele no faz isso por razes intelectuais, mas por causa da sua prpria corrupo e do seu desejo de fazer o mal. Ele no quer que a Deus ou sua moralidade, por isso nega a ambos.[10] No o refinamento intelectual do ateu que o probe de acreditar em Deus, mas a sua impiedade e injustia que o leva a suprimir a

verdade.[11] Em terceiro lugar, as Escrituras argumentam contra a possibilidade de um ateu de boa conduta moral, porque, sem a graa de Deus, no h justo, nem sequer um.[12] O fato de um homem se orgulhar de sua moralidade no o torna algum de boa conduta moral. No so os ouvintes ou os defensores da moralidade que so verdadeiramente justos, mas aqueles que realmente fazem o que defendem.[13] Em quarto lugar, o argumento de que injusto condenar o ateu com bom comportamento moral representa uma viso da realidade distintamente humanista e antropocntrica. Em um universo centrado no homem, o homem presta contas ao homem, mas em um universo centrado em Deus, o homem presta contas principalmente a Deus, e apenas secundariamente ao homem. Mesmo que a vanglria do ateu de sua justia para com o seu semelhante fosse verdade, ele falhou em sua relao e responsabilidade primria para com o Deus que lhe d vida, respirao e tudo mais.[14] Esse pecado contra Deus infinitamente maior do que qualquer imoralidade que ele poderia cometer contra seu semelhante. Finalmente, o ateu aparentemente moral culpado no s em sua recusa de glorificar a Deus, mas tambm de tentar roubar a glria dele. Todos os homens nascem moralmente corrupto e radicalmente depravados. A nica coisa que restringe o mal dos homens e faz com que eles tenham uma aparncia de bondade a graa comum de Deus. Se Deus retirasse essa graa e os homens fossem abandonados a serem regidos pela depravao de seus prprios coraes, a raa humana rapidamente se aniquilaria; seria literalmente um inferno na terra, pelo menos enquanto durasse. A graa divina mantm a sociedade unida, a fim de que Deus possa realizar uma obra de redeno no meio da depravao e do desamparo da humanidade. No o ateu humanista ou alguma moralidade evoluda que o impede de ser um assassino em srie e permite que ele faa aquilo que parece ser bom, mas a providncia graciosa de Deus, que trabalha todas as coisas segundo o conselho de sua vontade.[15] Portanto, o crime do ateu que ele nega veementemente o Deus que em graa o restringe em seu mal e lhe d uma aparncia de bondade. O ateu, em seguida, afirma que a obra sua e recebe a glria que devida a Deus. Ele um ladro da pior espcie, um charlato desprezvel. Sua condenao justa.[16]

[1] Romanos 11.36 [2] Sunum bonum uma expresso latina que significa bem maior. O homem encontra o seu maior propsito ou fim em Deus. Mateus 22.37; 1 Corntios 10.31. [3] 1 Corntios 10.31 [4] Romanos 1.21-23 [5] O pecado a anttese ou o oposto de glorificar a Deus. [6] Romanos 1.23 [7] Romanos 1.21-32 [8] Na mitologia, a caixa de Pandora continha todos os males da humanidade. Zeus a deu a Pandora, que abriu a caixa contra o seu comando. [9] Romanos 1.19-20 [10] Salmos 14.1-3; 53.1-3. A palavra tolo traduzida da palavra hebraica nabal, que denota uma pessoa tola ou nscia. Deve-se notar que nabal um termo moral e no se refere a uma vtima da ignorncia que deseja sabedoria, mas a algum que despreza a sabedoria e voluntariamente ignorante.

[11] Romanos 1.18 [12] Romanos 3.10-12 [13] Romanos 2.13; Tiago 1.22 [14] Atos 17.25 [15] Efsios 1.11 [16] Romanos 3.8

Enfatizando a Deus
Pois todos pecaram. (Romanos 3.23) Pequei contra ti, contra ti somente. (Salmo 51.4) O veredicto divino contra o homem nos textos acima ter pouco significado para uma cultura que ri do pecado e o abraa como se fosse uma virtude. Nossa cultura ao mal chama de bem e ao bem, mal; substitumos Ai trevas por luz e luz por trevas.[1] Para conter a mar, devemos pregar de uma forma que demonstre aos homens a gravidade do seu pecado. O melhor mtodo para alcanar este objetivo atravs do ensino, no s da viso bblica do homem, mas tambm da viso bblica de Deus. Para compreender a natureza hedionda do pecado que cometem, os homens precisam entender a viso exaltada que as Escrituras tm sobre Aquele contra quem esto pecando. Se o infiel mais valente e endurecido entendesse sequer a menor parte de quem Deus , ele entraria em colapso imediatamente sob o peso do seu pecado. Se o pecado sequer mencionado em nosso contexto contemporneo, o pecado contra o homem, o pecado contra a sociedade, ou, at mesmo, o pecado contra a natureza, mas raramente nossa cultura cogita o pecado contra Deus. Em contraste, as Escrituras veem todo pecado, em ltima instncia e supremamente, contra Deus. O rei Davi traiu a confiana de seu povo, adulterou e at mesmo orquestrou o assassinato de um homem inocente, mas quando a repreenso de Nat, o profeta, finalmente o levou ao arrependimento, ele clamou em confisso a Deus: Pequei contra ti, contra ti somente, e fiz o que mal perante os teus olhos.[2] Deste texto, aprendemos duas verdades importantes. Em primeiro lugar, embora o pecado possa ser cometido contra nossos semelhantes e at mesmo contra a prpria criao, todo o pecado antes de tudo contra Deus. Em segundo lugar, o pecado abominvel no apenas por causa da devastao que pode recair sobre outros homens ou sobre a criao como um todo, mas, principal e especialmente, porque um crime cometido contra um Deus infinitamente glorioso, que digno do mais perfeito amor, devoo e obedincia de sua criao. Portanto, quanto mais um homem compreende algo da glria e da supremacia do Deus contra quem pecou, mais compreender a natureza atroz de seu pecado. Um verdadeiro conhecimento de Deus levar os homens a tratar at mesmo a menor infrao da lei de Deus como um crime abominvel, mas uma ignorncia de Deus os levar a tratar o pecado como uma pequena questo de pouca importncia. um ponto fundamental da f crist que o verdadeiro conhecimento de Deus essencial se desejamos ter uma viso correta da realidade. Uma viso errada sobre Deus levar a uma viso errada de todo o resto. Isto particularmente verdadeiro no que diz respeito ao pecado. No Salmo 50, Deus despreza o povo de Israel por ter esquecido ou rejeitado as verdades mais essenciais sobre seu carter. Eles chegaram a acreditar que Deus era como eles aptico e indiferente injustia.[3] A viso errada de Deus que eles possuam os levou a uma viso errada sobre o pecado. Eles

jogaram fora toda restrio moral e perverteram seu andar, sem medo ou vergonha. Sua rebelio os levou destruio. Eles morreram por falta de conhecimento.[4] por essa razo que o profeta Jeremias declarou que o verdadeiro conhecimento de Deus era mais valioso do que todos outros mritos, virtudes, ou bnos: Assim diz o SENHOR: No se glorie o sbio na sua sabedoria, nem o forte, na sua fora, nem o rico, nas suas riquezas; mas o que se gloriar, glorie-se nisto: em me conhecer e saber que eu sou o SENHOR e fao misericrdia, juzo e justia na terra; porque destas coisas me agrado, diz o SENHOR.[5] No exagero dizer que h repleta ignorncia dos atributos de Deus nas ruas e nas cadeiras das igrejas. As pessoas podem ter algumas opinies quase bblicas sobre Deus em certos pontos, mas a grande maioria foi totalmente enganados com relao ao pecado e disposio de Deus contra ele. Os homens podem dizer coisas grandiosas sobre o amor, a compaixo e a misericrdia de Deus, mas eles suspeitosamente fazem silncio sobre sua santidade, justia e soberania. Por causa disso, a maioria das pessoas sustenta uma viso pobre sobre Deus e est cega para a verdadeira natureza de seu pecado. Na pregao do evangelho, devemos expor a malignidade do pecado disseminando o verdadeiro conhecimento de Deus. Devemos proclamar todo o conselho da Escritura a respeito de todos os seus atributos, especialmente aqueles que so menos populares e palatveis para o homem carnal: a supremacia, a soberania, a santidade, a justia e o amor de Deus.

[1] Isaas 5.20 [2] Salmo 51.4 [3] Salmo 50.21 [4] Osias 4.6 [5] Jeremias 9.23-24

Pecadores: todos e cada um


Pois todos pecaram. (Romanos 3.23) Pequei contra ti, contra ti somente. (Salmo 51.4) Alm de uma viso bblica de Deus, a maior necessidade do homem uma viso bblica de si mesmo. Aqui descobrimos um grande contraste entre o pensamento secular e a verdade bblica. A viso contempornea que o homem basicamente bom e seus maiores problemas decorrem de influncias externas nocivas fatores sociais, polticos, econmicos e educacionais, para citar alguns. Em contraste, as Escrituras ensinam que o homem uma criatura cada e que a corrupo moral de seu corao a fonte de todos os seus males. Ao pregar o evangelho de Jesus Cristo, devemos nos esforar para comunicar aos nossos ouvintes uma viso bblica do pecado e do pecador. A exposio das Escrituras no poder do Esprito Santo a nica maneira de realizar tal esforo. O trabalho difcil e muitas vezes mal compreendido, mas to necessrio como arar o campo antes da semeadura das sementes. nossa tarefa falar sobre o assunto que a maioria dos homens prefere esquecer. Nosso trabalho incomum, porque o grau de convico, quebrantamento e arrependimento criado no corao dos nossos ouvintes a nossa

medida de sucesso. um caminho difcil, mas o nico caminho para a salvao. Em Romanos 3:23, o termo pecaram traduzido da palavra grega mais comum para o pecado, hamartno, que significa errar o alvo, falhar, ou desviar-se do caminho. A palavra hebraica mais comum para pecado chata, e carrega o mesmo significado. O escritor de juzes comunica a ideia por trs de ambas as palavras quando nos diz que os homens de Benjamin atiravam com a funda uma pedra num cabelo e no erravam.[1] O sbio de Provrbios tambm adverte que peca [ou, desvia-se do caminho] quem precipitado.[2] Do ponto de vista bblico o alvo que o homem deve mirar e o caminho no qual deve andar so a vontade de Deus. Qualquer pensamento, palavra ou ao que no est em perfeita conformidade com essa norma pecado. Mesmo o menor desvio traz culpa. Por essa razo, o Catecismo Maior de Westminster define o pecado como qualquer falta de conformidade com a lei de Deus (p. 24). importante notar que a Escritura nunca apresenta errar o alvo como um erro inocente ou no intencional. sempre um ato de desobedincia intencional resultante da corrupo moral do homem e da inimizade para com Deus. Em nosso texto, a acusao de haver pecado foi colocada diante de todos os homens, sem exceo, pois todos pecaram. Esse mesmo sentimento ecoa por toda a Escritura. No Antigo Testamento, lemos: no h homem que no peque, e no h justo nenhum vivente.[3] O sbio e soturno rei Salomo viu atravs da fina camada da moralidade do homem e declarou: No h homem justo sobre a terra que faa o bem e que no peque.[4] Finalmente, o profeta Isaas vasculhou toda a humanidade e exclamou: Todos ns andvamos desgarrados como ovelhas; cada um se desviava pelo caminho.[5] Os escritores do Antigo Testamento foram implacveis em sua condenao do homem, mas no devemos pensar que os escritores do Novo Testamento possuam qualquer opinio diferente ou que sua censura foi menos intensa. Em Romanos 3, o apstolo Paulo amarra uma coleo de citaes do Antigo Testamento juntas para demonstrar a universalidade do pecado e as profundezas da depravao humana. uma das denncias mais longas e diretas contra a humanidade em toda a Escritura: Que se conclui? Temos ns qualquer vantagem? No, de forma nenhuma; pois j temos demonstrado que todos, tanto judeus como gregos, esto debaixo do pecado; como est escrito: No h justo, nem um sequer, no h quem entenda, no h quem busque a Deus; todos se extraviaram, uma se fizeram inteis; no h quem faa o bem, no h nem um sequer.[6] Das Escrituras, vemos que o pecado no um fenmeno raro ou incomum confinado a uma pequena minoria da humanidade, mas seu escopo universal. Cada membro da raa de Ado se juntou rebelio que ele comeou. Aqueles que negam essa verdade devem negar o testemunho da Escritura, da histria humana e de suas prprias reflexes, palavras e aes pecaminosas. O apstolo Joo vai mais longe ao ponto de dizer que aqueles que negam a realidade do pecado est fazendo de Deus um mentiroso e provando que no possuem qualquer relacionamento com ele: Se dissermos que no temos pecado nenhum, a ns mesmos nos enganamos, e a verdade no est em ns. [...] Se dissermos que no temos cometido pecado, fazemo-lo mentiroso, e a sua palavra no est em ns.[7] O menor vislumbre da Escritura mostrar que o pecado o maior mal do homem, no entanto, no pode ser negado por nenhum esforo da imaginao que o pecado tratado de forma leviana por nossa cultura contempornea e pelo suposto cristianismo que ela produziu. Por essa razo, devemos ser ainda mais cuidados em seguir o exemplo dos escritores da Bblia, que trabalharam com intenso esforo para expor o pecado e torn-lo totalmente maligno. No devemos falar do pecado de forma genrica e inofensiva, que no perturbar nem converte a alma, mas devemos empregar uma linguagem precisa, que define o verdadeiro carter do pecado e expe todas as suas manifestaes. Nosso objetivo pintar um quadro do pecado to horrvel nos coraes e nas mentes de nossos ouvintes que ele no poder ser removido exceto pelo sangue do Cordeiro. Para atingir esse objetivo, devemos examinar algumas das caractersticas mais comuns e frequentes do pecado.

[1] Juzes 20.16; nfase adicionada. [2] Provrbios 19.2; nfase adicionada [3] 1 Reis 8.46; Salmo 143.2 [4] Eclesiastes 7.20 [5] Isaas 53.6 [6] Romanos 3.9-12 [7] 1 Joo 1.8, 10

Pecadores destitudos
Pois todos pecaram e carecem da glria de Deus. (Romanos 3.23) A expresso carecem vem da palavra grega hustero, que significa no conseguir atingir a meta ou no chegar ao fim. De acordo com o texto acima, o objetivo ou o fim ao qual o homem carece a glria de Deus. Ao longo da histria da igreja, houve muitas opinies sobre o significado exato dessa expresso; no entanto, a interpretao mais comum e aprovada a seguinte: o homem carecer da glria de Deus significa que ele no foi capaz de glorificar a Deus como deveria, e perdeu seu privilgio exclusivo de carregar ou refletir a glria de Deus.

Glorificando a Deus
As Escrituras ensinam que Deus criou o homem para sua prpria honra, louvor e beneplcito. Respiramos somente para que lhe seja devolvido em louvor e adorao. Nossos coraes batem ritmados para que batam para ele estando assim completamente satisfeito. Nossas mentes tm sua grande complexidade a fim de pensar grandes pensamentos sobre ele e permanecer em admirao. Nossa fora fsica nos torna capazes de servi-lo e de realizar a sua vontade. Em suma, somos dele, por ele e para ele.[1] Encontramos nosso sunum bonum em am-lo com todo o nosso corao, alma, mente e fora, e em fazer tudo o que fazemos para a sua glria.[2] O homem deve estar obcecado completamente fascinado com Deus. Qualquer satisfao que no encontra nele a sua origem um dolo, e at mesmo as tarefas mais humildes de comer e beber devem ser feitas para a sua glria ou nem serem feitas.[3] O Breve Catecismo de Westminster est correto em declarar que o fim principal do homem glorificar a Deus, e goz-lo para sempre (P. 1). privilgio e dever do homem estimar a Deus acima de todas as coisas, estar completamente satisfeito nele e viver diante dele com reverncia, gratido, obedincia e adorao. O homem era assim em seu estado original antes da queda, e ele nunca estar completo at que volte ao que era e ao propsito para o qual foi feito. o claro testemunho da Escritura que Deus fez o homem para sua prpria glria, mas o homem voluntariamente se colocou aqum desse propsito. A carta de Paulo igreja de Roma ilustra melhor essa terrvel realidade: porquanto, tendo conhecimento de Deus, no o glorificaram como Deus, nem lhe deram graas; antes, se tornaram nulos em seus prprios raciocnios, obscurecendose-lhes o corao insensato. Inculcando-se por sbios, tornaram-se loucos e mudaram a glria do Deus incorruptvel em semelhana da imagem de homem corruptvel, bem como de aves, quadrpedes e rpteis.[4] De acordo com esse texto, todos os homens sabem o suficiente sobre o nico Deus verdadeiro de modo de no terem desculpas diante dele no juzo. Porm, o homem

suprime o que ele sabe ser verdadeiro e se rebela contra o propsito para o qual foi feito, a glria e a honra de Deus. Afastando-se da verdade, ele fica envolto em trevas e vaidade. Em vez de se arrepender, ele luta contra o que sabe ser verdade e continua a sua espiral descendente rumo escurido moral, degradao e futilidade cada vez maiores. O pecado que marca a vida de todos os homens a prpria anttese de glorificar a Deus, e isso demonstra quo inapropriado e inadequado o homem se tornou.[5] Ele se arrancou do propsito para o qual Deus o fez e se desligou da nica razo de sua existncia. Ele deixou a glria do Deus incorruptvel e fez para si um objeto de adorao.[6] Ele rejeitou a vontade de Deus e submeteu-se a si mesmo. de se admirar que ele tateia sem sucesso buscando sentido para sua vida e que suas maiores tentativas de busca por significado so absolutamente ridculas? importante notar que a falha do homem de glorificar a Deus no s conduz a uma existncia sem sentido, mas tambm a me de todos os outros pecados. A longa lista de devassido e vcios listados no discurso de abertura de Paulo aos Romanos apenas o resultado de um grande pecado acima de todos eles: a recusa de todo o homem de reconhecer e honrar a Deus como tal.[7] a caixa de Pandora da Escritura e enche o mundo inteiro com caos e destruio.[8] Esta breve discusso sobre a glria de Deus especialmente importante quando abordamos o mitolgica ateu bonzinho. Muitas vezes as pessoas tentam dissipar as reivindicaes do cristianismo aludindo ao ateu que no acredita em Deus, nem presta louvor a Deus, mas um homem de boa conduta moral que busca o bem da humanidade. O argumento que injusto levar tal homem a julgamento e conden-lo simplesmente porque ele no v provas suficientes para sustentar a crena na existncia de Deus. Este argumento, apesar de popular, no resiste ao teste das Escrituras. Em primeiro lugar, as Escrituras afirmam que no h ateus de verdade. Todos os homens tm um conhecimento do nico Deus verdadeiro, porque o que se sabe sobre Deus evidente dentro deles; pois Deus lhes tornou evidente atravs do da criao para que eles sejam inescusveis.[9] Em segundo lugar, as Escrituras afirmam que o problema do ateu no intelectual, mas moral. De acordo com o salmista, o tolo que diz em seu corao que no h Deus, e ele no faz isso por razes intelectuais, mas por causa da sua prpria corrupo e do seu desejo de fazer o mal. Ele no quer que a Deus ou sua moralidade, por isso nega a ambos.[10] No o refinamento intelectual do ateu que o probe de acreditar em Deus, mas a sua impiedade e injustia que o leva a suprimir a verdade.[11] Em terceiro lugar, as Escrituras argumentam contra a possibilidade de um ateu de boa conduta moral, porque, sem a graa de Deus, no h justo, nem sequer um.[12] O fato de um homem se orgulhar de sua moralidade no o torna algum de boa conduta moral. No so os ouvintes ou os defensores da moralidade que so verdadeiramente justos, mas aqueles que realmente fazem o que defendem.[13] Em quarto lugar, o argumento de que injusto condenar o ateu com bom comportamento moral representa uma viso da realidade distintamente humanista e antropocntrica. Em um universo centrado no homem, o homem presta contas ao homem, mas em um universo centrado em Deus, o homem presta contas principalmente a Deus, e apenas secundariamente ao homem. Mesmo que a vanglria do ateu de sua justia para com o seu semelhante fosse verdade, ele falhou em sua relao e responsabilidade primria para com o Deus que lhe d vida, respirao e tudo mais.[14] Esse pecado contra Deus infinitamente maior do que qualquer imoralidade que ele poderia cometer contra seu semelhante. Finalmente, o ateu aparentemente moral culpado no s em sua recusa de glorificar a Deus, mas tambm de tentar roubar a glria dele. Todos os homens nascem moralmente corrupto e radicalmente depravados. A nica coisa que restringe o mal dos homens e faz com que eles tenham uma aparncia de bondade a graa comum de Deus. Se Deus retirasse essa graa e os homens fossem abandonados a serem regidos pela depravao de seus prprios coraes, a raa humana

rapidamente se aniquilaria; seria literalmente um inferno na terra, pelo menos enquanto durasse. A graa divina mantm a sociedade unida, a fim de que Deus possa realizar uma obra de redeno no meio da depravao e do desamparo da humanidade. No o ateu humanista ou alguma moralidade evoluda que o impede de ser um assassino em srie e permite que ele faa aquilo que parece ser bom, mas a providncia graciosa de Deus, que trabalha todas as coisas segundo o conselho de sua vontade.[15] Portanto, o crime do ateu que ele nega veementemente o Deus que em graa o restringe em seu mal e lhe d uma aparncia de bondade. O ateu, em seguida, afirma que a obra sua e recebe a glria que devida a Deus. Ele um ladro da pior espcie, um charlato desprezvel. Sua condenao justa.[16]

[1] Romanos 11.36 [2] Sunum bonum uma expresso latina que significa bem maior. O homem encontra o seu maior propsito ou fim em Deus. Mateus 22.37; 1 Corntios 10.31. [3] 1 Corntios 10.31 [4] Romanos 1.21-23 [5] O pecado a anttese ou o oposto de glorificar a Deus. [6] Romanos 1.23 [7] Romanos 1.21-32 [8] Na mitologia, a caixa de Pandora continha todos os males da humanidade. Zeus a deu a Pandora, que abriu a caixa contra o seu comando. [9] Romanos 1.19-20 [10] Salmos 14.1-3; 53.1-3. A palavra tolo traduzida da palavra hebraica nabal, que denota uma pessoa tola ou nscia. Deve-se notar que nabal um termo moral e no se refere a uma vtima da ignorncia que deseja sabedoria, mas a algum que despreza a sabedoria e voluntariamente ignorante. [11] Romanos 1.18 [12] Romanos 3.10-12 [13] Romanos 2.13; Tiago 1.22 [14] Atos 17.25 [15] Efsios 1.11 [16] Romanos 3.8

Pecadores destitudos
Pois todos pecaram e carecem da glria de Deus. (Romanos 3.23) Neste captulo, confrontaremos a verdade crucial: os homens pecam porque nasceram moralmente

corrompidos.[1] Um dos termos mais importantes que os telogos usam para descrever as profundezas da corrupo moral herdada pelo homem a palavra depravao. A palavra deriva do prefixo de-, que comunica intensidade, e da palavra em latim pravus, que significa torcido ou entortado. Dizer que algo depravado dizer que seu estado ou forma original foi completamente pervertido. Dizer que a raa humana depravada significa dizer que ela caiu de seu estado original de retido e que todos os homens nascem pecadores moralmente corruptos por natureza. Para descrever a extenso dessa corrupo moral, os telogos frequentemente empregam vrios termos que comunicam a mesma verdade. Os mais comuns so: depravao total, morte espiritual e inabilidade moral.

Depravao total
A expresso depravao total foi empregada h muito tempo pelos telogos reformadores e por outros a fim de descrever a condio decada do homem. Embora o termo seja apropriado quando adequadamente definido, as expresses depravao generalizada ou depravao radical podem ser mais apropriadas.[2] Dizer que todo homem totalmente depravado no significa que eles sejam to maus quanto podem ser ou que toda obra que faam seja inteira e perfeitamente m. Antes, significa que a depravao, ou a corrupo moral, afetou seu ser por inteiro corpo, intelecto e vontade. seguir, consideraremos o que a depravao total significa e o que no significa. Primeiro, depravao total no significa que a imagem de Deus no homem foi totalmente perdida na queda. Em vrios textos, a Escritura ainda se refere ao homem como sendo feito imagem de Deus.[3] Depravao total significa, sim, que a imagem de Deus no homem foi seriamente deformada e desfigurada e que a corrupo moral polui a pessoa por inteiro corpo, razo, emoes e vontade.[4] Segundo, depravao total no significa que o homem no tem conhecimento da pessoa ou da vontade de Deus. As Escrituras nos ensinam que todos os homens sabem o suficiente sobre o verdadeiro Deus e sua vontade e que so indesculpveis diante dele no dia do julgamento.[5] O que significa, de fato, que, sem uma obra especial da graa, todos os homens rejeitam a verdade de Deus e buscam suprimi-la para que no perturbe o que restou de suas conscincias.[6] Os homens conhecem suficientemente a verdade sobre Deus para odi-lo e sobre a vontade dele para resisti-la. Terceiro, depravao total no significa que o homem no possui conscincia ou que seja totalmente insensvel ao bem e mal. As Escrituras ensinam que todos os homens possuem uma conscincia, a qual, se no estiver cauterizada, capaz de lev-los a admirar aes e carter virtuosos.[7] O que, de fato, significa que os homens no so obedientes de todo corao s diretrizes de sua conscincia. Um homem no reto porque conhece o que bom ou denuncia o que mal, mas porque faz o bem que conhece.[8] Quarto, depravao total no significa que o homem incapaz de demonstrar virtude. H homens que amam suas famlias, sacrificam suas prprias vidas por outros, realizam seus deveres civis e fazem boas obras em nome da religio. Mas significa, de fato, que tal virtude no motivada por um amor genuno a Deus ou por um desejo verdadeiro de obedecer seus mandamentos. As Escrituras testificam que nenhum homem ama a Deus de maneira digna ou da forma que a lei comanda, nem h um homem que glorifique a Deus em cada pensamento, palavra ou ao.[9] Todos os homens preferem a si mesmo em vez de Deus e o amor prprio ou aos outros e no o amor a Deus que os move a agirem em atos de altrusmo, herosmo, dever civil e boa obra religiosa.[10] Quinto, depravao total no significa que todos os homens so to imorais quanto poderiam ser, ou que todos os homens so igualmente imorais ou que todos os homens praticam todas as formas existentes de maldade. Nem todos os homens so delinquentes, fornicadores ou assassinos. Mas significa que todos os homens nascem com uma grande propenso ou inclinao para o mal e que todos os homens so capazes de praticar mesmo os crimes mais horrendos e as perverses mais vergonhosas. Como um todo, toda a humanidade est inclinada a uma corrupo moral cada vez

maior e essa deteriorao moral seria incalculavelmente mais rpida se a graa comum de Deus no a restringisse.[11] O homem, em si mesmo, no pode se libertar ou recuperar dessa espiral descendente.[12] Finalmente, depravao total no significa que todos os homens indispe das faculdades necessrias para obedecer a Deus. O homem no uma vtima que deseja obedecer a Deus, mas incapaz por causa de fatores alm do seu controle. Deus dotou o homem com intelecto, vontade e liberdade para escolher. O homem, como um ser moral, , portanto, responsvel diante de Deus. Depravao total significa, de fato, que o homem no pode se submeter a Deus porque ele no o deseja e ele no deseja por causa ds sua prpria hostilidade contra Deus.[13]

[1] Salmo 51.5; 58.3; Gnesis 8.21 [2] O verbo generalizar significa torna ou tornar-se geral; tornar-se generalizado significa espalharse para todas as partes. Assim, a depravao se relaciona com a raiz de quem somos por natureza; a depravao procede diretamente da raiz de nossas almas. [3] Gnesis 9.6; 1 Corntios 11.7; Tiago 3.9 [4] Corpo (Romanos 6.6, 12; 7.24; 8.10, 13), razo (Romanos 1.21; 2 Corntios 3.14-15; 4.4; Efsios 4.17-19), emoes (Romanos 1.26-27; Glatas 5.24; 2 Timteo 3.2-4) e vontade (Romanos 6.17; 7.14-15); [5] Romanos 1.20 [6] Romanos 1.21-23; 1.18 [7] Romanos 2.15; 1 Timteo 4.2 [8] Romanos 3.10-12; 2.13, 17-23; Tiago 4.17 [9] Deuteronmio 6.4-5, Mateus 22.37, 1 Corntios 10.31, Romanos 1.21 [10] 2 Timteo 3.2-4 [11] A. A. Hodge, Esboos de Teologia (So Paulo: Publicaes Evanglicas Selecionadas), 625. [12] Jeremias 13.23, Romanos 7.23-24 [13] Romanos 8.7-8

Justa indignao
Deus justo juiz, Deus que sente indignao todos os dias. (Salmo 7:11) Os arrogantes no permanecero tua vista; aborreces a todos os que praticam a iniquidade. (Salmo 5:5) A maior parte da comunidade evanglica esqueceu os versculos acima, ao ponto de serem sequer controversos. Com que frequncia os pregadores proclamam aos pecadores a justa indignao de Deus contra o pecador? Com que frequncia o plpito sequer aborda temas como a ira divina ou o dio santo? Ser por que no estudamos mais as Escrituras? Ou conclumos que certas partes so agora no-inspiradas ou obsoletas? Ser que nos acovardamos sob a sombra do politicamente

correto e sob os caprichos da cultura? Ou estamos convencidos de que pregar a verdade no a maneira de fazer uma igreja crescer? Independentemente se palatvel para a nossa presente poca, a justa indignao de Deus uma realidade nas Escrituras e uma parte essencial de toda a proclamao verdadeira do evangelho. Portanto, devemos entender essa doutrina e as verdades que a cercam. Devemos tambm ter em mente que uma vez entendidas, elas tambm devem ser proclamadas. O objetivo de nosso estudo no que meramente obtenhamos uma teologia balanceada para ns mesmos, mas que proclamemos as verdades que descobrimos para o benefcio do povo de Deus. H um pequeno risco em s aprender, mas frequentemente h um grande perigo em proclamar o que aprendemos. As verdades que conhecemos nos causaro pouco dano e traro pouco benefcio para a igreja se as confinarmos s nossas bibliotecas.

Ns queremos um Deus justo?


A primeira pergunta que devemos fazer tanto para o nosso prximo quanto para ns mesmos : Realmente queremos um Deus justo? Essa pode parecer uma pergunta incomum, e at mesmo uma pergunta desnecessria, mas na realidade, ela revela muito a respeito de nossa condio humana e nosso problema diante de Deus. Por um lado, ns queremos um Deus justo. Seria aterrorizante sequer pensar em viver em um universo sob a absoluta soberania de um ser injusto e onipotente. Os Hitlers deste mundo aparecem apenas por um momento no teatro da histria e seu prprio mal rapidamente os elimina. Ainda assim, o raio da destruio deles parece alcanar muito alm de sua prpria gerao. Como ento seria viver sob o governo injusto de uma deidade imoral e eterna? S pensar sobre isso j de provocar pesadelos. Sua injustia o tornaria inconsistente e at caprichoso. Seu poder o tornaria aterrorizante. Mesmo se ele fosse bom para ns por muito tempo, ainda assim no haveria certeza de que sua bondade continuaria. Seramos como navegantes em um mar calmo que enlouqueceriam antecipando uma possvel tempestade fatal. No haveria certeza e nem base razovel para a f. No haveria esperana para uma futura retificao de males para um mundo presente que vacila sob o peso de injustia impune e de imoralidade inconteste. Por essas razes, se uma votao fosse levantada, aqueles entre os homens que so sos votariam por um Deus perfeitamente justo em quem no h injustia.[1] Um Deus que absolutamente confivel julgar o mundo com justia e executar o julgamento entre todos os homens com justia perfeita e imparcial.[2] Um Deus justo o tipo de Deus que a maioria dos homens quer e at mesmo exige. Quando grandes injustias correm soltas em nosso mundo sem qualquer interveno ou julgamento divino aparente, homens ignorantes se levantam como animais estpidos e exigem justia dos cus, mas o homem que pensa se senta em silncio na esquina com sua cabea escondida atrs de suas mos. Ele sabe que se encontra em uma posio difcil. Pelo dedo acusador de sua prpria conscincia, ele percebe que Deus d aos homens a justia que eles exigem, ento todos os homens, incluindo aqueles com as maiores exigncias, sero condenados. Como est escrito: No h justo, nem um sequer.[3] Aqueles que exigem que outros sejam trazidos ao tribunal justia devem perceber que eles esto fazendo a petio de seu prprio julgamento pelo mesmo tribunal. Embora nem todos tenham cometido as mesmas atrocidades, todos pecaram, e todos esto sob a condenao da morte e da eterna separao de um santo e justo Deus. Qualquer um que tentasse se distinguir do maior dos pecadores cego para sua prpria depravao e para a impiedade de suas obras. Esse o dilema que d luz a questo: Nos realmente queremos um Deus justo? Ns realmente iramos querer que ele sondasse cada aspecto de nossas vidas pensamentos, palavras e aes e depois nos concedesse a exata sentena devida a ns? Somente o homem ou a cultura cuja conscincia j foi cauterizada se ofereceria a permanecer diante de tal escrutnio e receber o que possa vir do trono de juzo de um Deus perfeitamente justo. A verdade que Deus um Deus justo uma espada de dois gumes. Ela traz conforto em saber que

um ser imoral e onipotente no governa o mundo. Contudo, queles que ainda tm uma conscincia com a qual contemplar, essa verdade absolutamente aterrorizante. Se Deus verdadeiramente justo, amando tudo o que correto com um perfeito amor e odiando a injustia com um perfeito dio, qual deve ser a resposta dele para com nosso prprio mal pessoal?

[1] 2 Crnicas 19:7 [2] Deuteronmio 7:9; Salmo 9:8 [3] Romanos 3:10

Guerra Santa
Mas eles foram rebeldes e contristaram o seu Esprito Santo, pelo que se lhes tornou em inimigo e ele mesmo pelejou contra eles. (Isaas 63.10) O SENHOR Deus zeloso e vingador, o SENHOR vingador e cheio de ira; o SENHOR toma vingana contra os seus adversrios e reserva indignao para os seus inimigos. (Naum 1.2) Tendo considerado a justa indignao de Deus manifestada atravs de sua ira e seu furor, voltaremos nossa ateno para um tema relacionado: a hostilidade que existe entre Deus e o pecador no arrependido. uma obrigao do pregador do evangelho avisar aos homens sobre guerra santa que Deus declarou contra seus inimigos e suplicar aos pecadores para que se reconciliem com Deus antes que seja muito tarde. A promessa divina de anistia para o rebelde genuna, mas no deve ser presumida. Est chegando o dia em que a folha de oliveira ser retirada e a oferta de paz, rescindida. Naquela ocasio, tudo o que restar para o pecador ser certa expectao horrvel de juzo e fogo vingador prestes a consumir os adversrios Horrvel coisa cair nas mos do Deus vivo.[1]

Quem est em guerra contra com quem?


O ditado popular de que Deus ama o pecador, mas odeia o pecado, normalmente acompanha outro clich similar: O homem est em guerra contra Deus, mas Deus nunca est em guerra contra o homem. Consequentemente, muito dito sobre a inimizade do pecador e sua guerra incessante contra Deus, mas pouco ou nada, sobre a guerra incessante de Deus contra o pecador. Independentemente dessa tendncia atual no pensamento evanglico, extremamente importante entender que a hostilidade entre Deus e o pecador no unilateral, mas mtua. Quando os homens declaram guerra contra Deus, Deus se volta em inimizade e peleja contra eles.[2] Embora isso seja uma verdade perturbadora, as Escrituras claramente ensinam que Deus considera o pecador impenitente como seu inimigo e emitiu uma declarao de guerra contra ele. A nica esperana do pecador abandonar suas armas e levantar uma bandeira branca de rendio antes que tarde demais, para sempre.[3] O livro de Naum nos diz: o SENHOR toma vingana contra os seus adversrios e reserva indignao para os seus inimigos.[4] A primeira verdade que esse texto ensina que Deus que considera o mpio como seu adversrio. Ele no est lamentando o fato do homem consider-lo como seu inimigo, mas ele declara sua prpria disposio contra o homem. Deus quem traa a

linha da batalha e convoca as tropas. A segunda verdade para ser aprendida que Deus est na ofensiva. Ele no fica simplesmente em p, recebendo os ataques dos homens mpios, mas ele mesmo d o grito de batalha e corre para o embate com toda a fora de sua ira. Como o salmista alerta: Deus afiou sua espada, armou seu arco, tem-no pronto, e preparou instrumentos mortais contra seus inimigos. Se o mpio no se arrepender, certamente perecer sob a ira divina.[5] imperativo que entendamos e aceitemos que essa verdade de guerra santa no uma relquia da antiga aliana ou uma viso primitiva de Deus anulada pela revelao progressiva do Novo Testamento. Antes, uma verdade bblica e duradoura, encontrada por todas as Escrituras. No livro de Romanos, o apstolo Paulo escreve: quando inimigos, fomos reconciliados com Deus mediante a morte do seu Filho.[6] Embora esse texto comunique a ideia de hostilidade mtua entre Deus e o homem, a maior nfase no est na hostilidade do pecador contra Deus, mas na oposio de Deus contra o pecador. Percebendo que esse conceito estranho para a grande maioria dos evanglicos contemporneos, os seguintes acadmicos oferecem maior confirmao: Charles Hodge afirmou que: No h s uma rivalidade perversa do pecador contra Deus, mas uma rivalidade santa de Deus contra o pecador.[7]; Louis Berkhof afirmou no que so hostis a Deus, mas que so objetos de desprazer de Deus[8]; e Robert L. Reymond explicou que A palavra inimigos, mais provavelmente, deve ser construda no passivo (odiado por Deus) do que sentido ativo (odiar a Deus). Em outras palavras, a palavra inimigos no enfatiza nosso dio inquo contra Deus, mas antes o santo dio de Deus contra ns.[9] De acordo com nosso texto, o homem pecou e foi Deus a parte ofendida. Para que haja reconciliao, a ofensa do homem precisava ser removida, a justia de Deus, satisfeita e a ira de Deus contra o homem, apaziguada. Sabemos que a morte de Cristo no tornou todos os homens dispostos favoravelmente a Deus, porque a maioria continua em irada oposio contra sua pessoa e vontade. Porm, a morte de Cristo de fato satisfez as justas demandas de um Deus santo, a fim de que pudesse ser favorvel a seus inimigos e lhes estender uma folha de oliveira da paz atravs do evangelho. Aqueles que se arrependem e creem em Cristo sero salvos, mas aqueles que se recusam esto acumulando ira contra si mesmos para o dia da ira de Deus, quando seu justo juzo ser finalmente revelado.[10]

[1] Hebreus 10.27, 31 [2] Isaas 63.10 [3] O Pastor Charles Leiter foi o primeiro que me chamou a ateno para essa ideia. [4] Naum 1.2 [5] Salmo 7.12-13 [6] Romanos 5.10 [7] Charles Hodge, A Commentary on the Epistle to the Romans (London: Banner of Truth, 1989), 138. [8] Louis Berkhof, Teologia Sistemtica (So Paulo: Cultura Crist, 2002), 344. [9] Robert L. Reymond, A New Systematic Theology of the Christian Faith (Nashville: Thomas Nelson, 1998), 646. [10] Romanos 2.5

Um Presente dos Mais Caros


Sendo justificados gratuitamente, por sua graa, mediante a redeno que h em Cristo Jesus. (Romanos 3.24) Nos captulos anteriores, consideramos a condio moral do homem cado, sua rebelio universal contra Deus, e as terrveis consequncias do julgamento divino: todos os homens permanecem condenados diante de Deus. Contudo, no texto diante de ns, descobriremos que uma mudana radical aconteceu na posio do cristo diante de Deus ele no mais contado como um pecador, mas foi justificado pela f no Senhor Jesus Cristo.

Justificao
As Escrituras nos ensinam que Deus um Deus justo.[1] Suas obras so perfeitas, e todos os seus caminhos so justos. Ele um Deus de fidelidade que no perverter o que correto.[2] Sendo justo, ele no pode ser moralmente neutro ou aptico. Ele ama a justia e odeia o mal.[3] Seus olhos so puros demais para aprovar o mal e ele no pode olhar para a perversidade com favor.[4] Ele estabeleceu seu trono para julgamento e ele julgar o mundo em retido.[5] Ele um Deus que sente indignao todos os dias. Se um homem no se arrepende, ele afia sua espada e apronta seu arco para o julgamento.[6] O testemunho da Escritura a respeito da justia de Deus e do mal do homem nos leva a um grande problema teolgico e moral: Como o homem pecaminoso pode permanecer diante da justia de Deus? Como pode um Deus justo associar-se com homens perversos? O salmista descreveu o problema desta forma: Quem subir ao monte do SENHOR? Quem h de permanecer no seu santo lugar? O que limpo de mos e puro de corao, que no entrega a sua alma falsidade, nem jura dolosamente. Este obter do SENHOR a bno e a justia do Deus da sua salvao.[7] Ser justo diante de Deus requer absoluta ou completa perfeio moral. Cada pensamento, palavra e ao desde o momento do nascimento at o momento da morte devem ser encontrados em perfeita conformidade com a natureza e a vontade de Deus. A mais leve falha ou o menor desvio desse padro resulta em uma imediata desqualificao. Ns s precisamos olhar para o pecado e a queda de Ado para aprender que h um grande rigor e severidade na justia de Deus. Por essa razo, quando o moralista pergunta: O que eu devo fazer para ser salvo?, ns devemos colocar diante dele a exigncia da perfeita obedincia. Se, pela graa de Deus, ele se frustrar e for trazido ao desespero, ento ns o apontamos para Cristo. O homem que busca ganhar aprovao diante de Deus a mais pattica e incorrigvel de todas as criaturas. Desde a queda de Ado, nenhum homem jamais cumpriu as exigncias justas de Deus. Nossas mos so sujas e nossos coraes so impuros.[8] Ns corremos em direo falsidade desde o ventre materno, e do que abunda em nosso corao, falamos de coisas enganosas.[9] No temos fora ou direito de permanecer diante dele. Ns desqualificamos a ns mesmos completamente. Se qualquer coisa deve ser feita para consertar tal brecha, Deus deve faz-la. A justificao um presente dado por sua graa.[10] A palavra justificado vem do verbo grego dikaio, que significa provar ou declarar algum como justo, ou como ele deveria ser. No contexto da Escritura e da doutrina da salvao, a palavra justificado uma declarao forense ou legal.[11] O homem que cr em Deus justificado, isto , a justia foi creditada em sua conta. Ele reconhecido ou declarado justo diante de Deus, e Deus o trata como tal. Em sua carta igreja de Roma, o apstolo Paulo escreveu: Pois que diz a Escritura? Abrao creu em Deus, e isso lhe foi imputado para justia.[12] importante notar que o termo justificado no significa que um homem se torna justo no momento que ele cr em Deus. Se fosse assim, aquele que cr seria transformado em um ser perfeitamente

justo que no mais peca e at mesmo incapaz de faz-lo. O termo tambm no significa que o homem que cr infundido com uma graa especial que o capacita a viver uma vida mais justa, e assim ganhar aprovao diante de Deus com base em suas obras. Se fosse assim, ento a salvao no seria mais pela f, e a graa no seria mais graa.[13] A Escritura e as mais teis confisses e ministros ao longo da histria da igreja testificam que a justificao uma posio legal diante do trono de Deus. O homem que cr no testemunho de Deus a respeito de seu Filho perdoado por todos os seus pecados e declarado justo diante do trono de julgamento de Deus.[14] A Confisso de Westminster (11.1) afirma desta maneira: Os que Deus chama eficazmente, tambm livremente os justifica. Esta justificao no consiste em Deus infundir neles a justia, mas em perdoar os seus pecados e em considerar e aceitar as suas pessoas como justas. Deus no os justifica em razo de qualquer coisa neles operada ou por eles feita, mas somente em considerao da obra de Cristo [...] imputando-lhes a obedincia e a satisfao de Cristo.

[1] Salmo 7.9 [2] Deuteronmio 32.4; J 8.3 [3] Salmos 11.7; 5.5 [4] Habacuque 1.13 [5] Salmo 9.7 [6] Salmo 7.11-12 [7] Salmo 24.3-5 [8] Jeremias 17.9 [9] Salmo 58.3; Mateus 15.18-19 [10] Romanos 3.24 [11] Forense vem da palavra latina forensis, pertencente a um mercado ou frum. O termo forense denota aquilo que pertence a tribunais ou a questes legais, como a medicina forense, que aplica fatos mdicos a casos legais. [12] Romanos 4.3; Glatas 3.6; Tiago 2.23 [13] Romanos 11.6 [14] 1 Joo 5.11

O Dilema Divino
A quem Deus props, no seu sangue, como propiciao, mediante a f. (Romanos 3.25) Se Romanos 3.23-27 a acrpole da f crist, ento o verso 25 a prpria cidadela da cidade. Esse nico texto explica a cruz de Jesus Cristo como nenhum outro. Aqui, olhamos para alm do vu a fim de descobrirmos a razo de existir uma cruz. Aqui, podemos conhecer a natureza do sofrimento de Cristo. Aqui, entendemos o que tinha que ser realizado, e o foi, atravs de sua morte. o elo perdido em grande parte da pregao moderna do evangelho e a razo por que to poucos, mesmo entre o povo de Deus, entendem a cruz.

Muitos telogos e pregadores ao longo das eras concordariam que Romanos 3.25 um dos textos mais importantes de todas as Escrituras. Esse parecer elevado flui do fato do texto conter o prprio corao do evangelho: Cristo morreu como uma propiciao. A f crist inteira repousa sobre essa verdade, mas, mesmo assim, ela tudo, menos conhecida no evangelicalismo contemporneo. Quantos evanglicos sequer ouviram a palavra propiciao? Daqueles que ouviram, quantos entenderam seu significado ou compreenderam algo sobre sua grande importncia? A falta de conhecimento uma acusao contra a nossa era e prova quo pouco realmente entendemos do evangelho. Incontveis sermes evangelsticos so pregados e milhares de folhetos evangelsticos e livros so escritos todos os anos, contudo esse texto essencial raramente, ou nunca, se encontra l. No de se estranhar que h to pouco poder na apresentao contempornea do evangelho.

Uma apresentao pblica


Romanos 3.25 nos diz que Deus props ou apresentou publicamente seu filho como uma propiciao. A palavra props vem do grego protthemai, que significa apresentar para ser exposto ao pblico. Na cruz do Calvrio, Deus pendurou seu Filho em um outdoor. Naquele preciso momento da histria, ele o ergueu no madeiro na encruzilhada do centro religioso do mundo para que todos pudessem ver.[1] Embora no esteja explcito nas Escrituras, no seria errado supor que Deus poderia ter lidado com o pecado em um quarto isolado ou que Cristo poderia ter morrido de uma forma mais privada. O fato de ter exposto publicamente diante do mundo uma prova que Deus intentava que seu sofrimento e morte seriam instrumentos, ou meios, de revelao. Atravs da cruz, Deus determinou revelar aos homens e aos anjos algumas verdades sobre si mesmo que no poderiam ser reveladas de outra forma.[2] o testemunho perene da igreja de que a cruz de Cristo a maior revelao da Deus e da prpria realidade. A cruz aquela grande e ltima palavra de Deus ao homem que explica tudo o que precisa ser explicado e responde as nossas persistentes perguntas sobre o propsito e a obra de Deus entre os homens. alm do escopo deste captulo sequer tentar dar um panorama de tudo o que a cruz de Cristo revela. Emprestando a linguagem do apstolo Joo, podemos dizer que se tudo o que foi revelado na cruz fosse registrado em detalhes, nem o prprio mundo seria suficiente para conter os livros que seriam escritos.[3] Portanto, devemos nos limitar ao texto e seguir de perto para onde Paulo nos conduz. Sob o direcionamento direto e infalvel do Esprito Santo, ele passa por todas as outras incontveis pedras preciosas reveladas atravs da cruz e nos aponta para uma das maiores verdades do evangelho: Deus props publicamente seu filho a fim de demonstrar que ele um Deus justo.[4] A princpio, essa verdade pode no parecer notvel ou surpreendente para aqueles que estudaram as Escrituras. Do princpio ao fim, as Escrituras testificam que Deus um Deus justo, que todas as suas obras so perfeitas e todos seus caminhos so justos.[5] Por que, ento, Deus deve demonstrar publicamente tanto a homens como anjos que ele justo? O que ele fez para que sua justia fosse posta em jogo ao ponto de ter que explicar seus caminhos ou vindicar a si mesmo? O apstolo Paulo explica que era necessrio que Deus, de uma vez por todas, vindicasse sua justia e demonstrasse a sua integridade por ter, na sua tolerncia, deixado impunes os pecados anteriormente cometidos. [6] Em outras palavras, Deus considerou necessrio provar sua integridade aos homens e aos anjos porque atravs da histria humana ele conteve seu julgamento de pecadores e concedeu perdo para homens mpios. Embora seja uma boa notcia para um homem pecador, isso traz a tona o maior problema moral e teolgica das Escrituras: Como pode um Deus ser justo e ao mesmo tempo restringir o seu julgamento e oferecer perdo queles que devem ser condenados? Como Deus pode ser justo e ainda justificar pessoas mpias?

O Dilema Divino
O Dicionrio Priberam da Lngua Portuguesa define dilema como alternativa em que no h

opo satisfatria.[7] Nas Escrituras, o maior de todos os dilemas nos apresentado praticamente em cada pgina: como um Deus justo pode perdoar o mpio? No captulo anterior, trabalhamos extensivamente para provar que Deus justifica livremente at mesmo os homens mais perversos que se voltam para Ele com f. Essa verdade a grande alegria da igreja e o tema dos hinos mais gloriosos e amados. Regozijamo-nos com Davi:[8] Bemaventurado aquele cuja iniqidade perdoada, cujo pecado coberto. Mesmo assim, o problema permanece: como Deus pode ser justo e, ainda assim, conceder perdo para homens perversos? No far justia o Juiz de toda a terra?[9] Pode um Deus justo ser indiferente ao pecado ou varr-lo para debaixo do tapete como se nunca tivesse acontecido? Pode um Deus santo trazer homens inquos sua comunho e ainda ser santo? No livro de Provrbios, as Escrituras apresentam a mxima que parece negar qualquer possibilidade do perdo divino ou da justificao de homens pecaminosos. Ele declara: O que justifica o perverso e o que condena o justo abominveis so para o SENHOR, tanto um como o outro.[10] De acordo com esse texto, qualquer um que justifique o perverso uma abominao para o Senhor. A palavra abominao vem da palavra hebraica tow`ebah, que denota algo que abominvel, desprezvel e repugnante. uma das palavras mais fortes na Escritura Hebreia! A verdade comunicada que Deus abomina e detesta qualquer pessoa, especialmente qualquer autoridade ou juiz, que justifique ou absolva uma pessoa culpada. Contudo, esse o prprio tema da mensagem do evangelho! Atravs da histria, Deus fez exatamente isso. Ele justificou o perverso, perdoou suas obras inquas e cobriu seus pecados. [1] Glatas 4:4 [2] Efsios 3:10, 1 Pedro 1:12 [3] Joo 21:25 [4] A palavra demonstrar deriva do grego es ndeixin, literalmente: para demonstrao ou para comprovao. [5] Deuteronmio 32:4 [6] Romanos 3:25 [7] Extrado de www.priberam.pt/DLPO/default.aspx?pal=dilema, acessado em 17/06/13 [8] Salmo 32:1, Romanos 4:7 [9] Gnesis 18:25 [10] Provrbios 17:15

Um Redentor Qualificado
E o Verbo se fez carne e habitou entre ns. (Joo 1.14) A quem Deus props, no seu sangue, como propiciao, mediante a f. (Romanos 3.25) Antes de voltarmos nossa ateno para um estudo mais detalhado de Cristo enquanto nossa propiciao, ajudar se considerarmos os requisitos exigidos para tal funo. Para ser claro, a morte do sacrifcio completamente insignificante a no ser aquele que oferece sua vida como propiciao seja verdadeiramente qualificado para faz-lo. Em outras palavras, o valor do ato

depende do carter daquele que o est executando. A maioria dos evanglicos considera a cruz de Cristo com grande nfase no que ele fez, e com razo, mas ns frequentemente damos pouca nfase em quem ele . Jesus era tanto Deus quanto homem, tanto impecvel (sem pecado) quanto de valor infinito. Se ele no se adequasse a todas essas qualificaes, ento sua oferta por ns no conquistaria nada. Ainda assim, ns veremos que ele era tudo isso e mais. Portanto, Jesus era singularmente qualificado para oferecer sua vida como um sacrifcio expiatrio e para ser o Salvador do mundo.[1]

Uma palavra de alerta


Ns precisamos sempre ter grande cuidado toda vez que falarmos ou escrevermos sobre a pessoa de Jesus Cristo. Ns no podemos compreender completamente o mistrio do Deus encarnado e a exata funo de suas naturezas divina e humana em nossa redeno. Assim como o apstolo Paulo escreveu, Evidentemente, grande o mistrio da piedade: Aquele que foi manifestado na carne foi justificado em esprito, contemplado por anjos, pregado entre os gentios, crido no mundo, recebido na glria.[2] Ao longo da histria da igreja, houve muitas heresias a respeito da exata relao entre as naturezas divina e humana da pessoa de Jesus Cristo. Alguns desses falsos ensinos vieram de hereges que procuraram negar tanto a divindade de Cristo quanto sua humanidade. No entanto, outros ensinos errneos vieram tambm de cristos sinceros que simplesmente tomaram para si a responsabilidade de explicar a questo sem deixar espao para o mistrio. Portanto, ns precisamos nos esforar para falarmos e escrevermos com precauo. Nessa questo, melhor falar muito pouco do que falar demais; melhor incluir muitas coisas categoria do mistrio ao invs de tentar remover todo o mistrio acrescentando coisas s escrituras. Como Moiss nos alertou: As coisas encobertas pertencem ao SENHOR, nosso Deus, porm as reveladas nos pertencem, a ns e a nossos filhos, para sempre, para que cumpramos todas as palavras desta lei.[3]

Duas naturezas e a obra da salvao


As Escrituras testemunham constantemente que somente Deus o Salvador e ele no compartilha sua divina prerrogativa gloriosa com ningum. Falando por meio do profeta Isaas, Deus declara: Eu, eu sou o SENHOR, e fora de mim no h salvador.[4] Mesmo nesta era secular, no existe falta de deuses ou salvadores. No entanto, contra a mar dessa variedade de divindades e salvadores, as Escrituras so a nica fonte que declara a salvao como a obra exclusiva de um nico Deus verdadeiro que criou o cu e a terra. Assim como o profeta Jonas declarou da barriga do grande peixe: Ao SENHOR pertence a salvao![5] Portanto, atribuir a obra da salvao ou garantir o ttulo de Salvador a qualquer ser que no seja Deus uma grande blasfmia. Essa verdade bblica apresenta um problema pra qualquer um que considere as reivindicaes do Novo Testamento a respeito da pessoa e da obra de Jesus Cristo. luz do que sabemos sobre salvao como a obra exclusiva de Deus, e luz das incontveis referncias a Jesus como Salvador, as seguintes concluses permanecem: Se Jesus o Salvador, ento ele Deus no mais estrito sentido do termo. Se Jesus no Deus no mais estrito sentido do termo, ento ele no Salvador algum. Aqueles que negam a divindade de Cristo e ainda assim declaram beneficiarem-se de sua morte esto em grande contradio. Ele no pode salvar se no for Deus. No entanto, se Jesus divindade verdadeira, ento no existe contradio quando o profeta Isaas declara no existe nenhum salvador alm de do SENHOR, e o apstolo Pedro proclama que no existe salvao em ningum alm de Jesus.[6] Alm disso, Isaas pode certamente advertir os confins da terra a se voltar somente a Deus para salvao, e o apstolo Paulo pode clamar que todo aquele que invocar o nome do Senhor ser salvo.[7]

Para ser o Salvador do mundo era necessrio que Cristo fosse Deus, e tambm verdade que a justia de Deus exigia que o pecado fosse punido na mesma natureza na qual ele foi cometido.[8] Portanto, aquele que morreu tinha que ser um homem. Foi o homem que transgrediu a lei de Deus e era um homem que deveria morrer. Assim como Deus falou por meio do profeta Ezequiel: A alma que pecar, essa morrer.[9] Para que tal alma fosse livre da justa sentena de Deus, era necessrio que outra alma da mesma natureza morresse no lugar dela. O autor de Hebreus apoia essa verdade com a opinio de que impossvel que o sangue de bois e cabras remova os pecados da humanidade, que superior a eles.[10] Somente um homem que foi verdadeiramente um com a raa de Ado poderia tomar o lugar do culpado e fazer expiao pelos pecados deles. A Escritura ensina que Jesus de Nazar foi esse homem. O autor de Hebreus nos diz que visto que ele veio para dar ajuda aos descendentes de Abrao, foi necessrio que ele se tornasse como seus irmos em todas as coisas, e visto que as crianas partilham de carne e sangue, ele prprio, igualmente, partilhou do mesmo.[11] Foi por essa razo que quando o apstolo Paulo escreveu de Cristo como o nico mediador entre Deus e o homem, ele se referia a ele como o Homem Cristo Jesus.[12] Para ser o Salvador do povo de Deus, era necessrio que o Verbo se tornasse carne e vivesse entre ns, e que, subsistindo em forma de Deus, ele se fez em semelhana de homens.[13] A declarao famosa de Pilatos Ecce Homo (Eis o Homem) somente mais um lembrete de que Jesus Cristo foi aquele homem![14] [1] Joo 4.42; Joo 4.14 [2] 1 Timteo 3.16 [3] Deuteronmio 29.29 [4] Isaas 43.11; veja tambm Osias 13.4 [5] Jonas 2.9 [6] Atos 4.12 [7] Isaas 45.22; Romanos 10.13 [8] Francis Turretin, Institutes of elenctic Theology (Phillipsburg, N.J.: P&R, 1994), 2:303. [9] Ezequiel 18.4 [10] Hebreus 10.4 [11] Hebreus 2.14-17 [12] 1 Timteo 2.5 [13] Joo 1.1, 14; Filipenses 2.6 [14] Joo 19.5

A Cruz de Jesus Cristo


hora nona, clamou Jesus em alta voz: Elo, Elo, lam sabactni? Que quer dizer: Deus meu, Deus meu, por que me desamparaste? (Marcos 15.34) Ele, por sua vez, se afastou, cerca de um tiro de pedra, e, de joelhos, orava, dizendo: Pai, se queres, passa de mim este clice; contudo, no se faa a minha vontade, e sim a tua. Ento, lhe

apareceu um anjo do cu que o confortava. E, estando em agonia, orava mais intensamente. E aconteceu que o seu suor se tornou como gotas de sangue caindo sobre a terra. (Lucas 22.41-44) Quando, pois, Jesus tomou o vinagre, disse: Est consumado! E, inclinando a cabea, rendeu o esprito. (Joo 19.30) Diante de ns est o captulo mais importante deste livro, ou, como a maioria dos cristos concordariam, o captulo mais importante na histria da humanidade. Este tema no pode ser quebrado em pores menores, mesmo que seja para a convenincia do leitor. Este o corao do evangelho, e se devemos labutar atravs dele, esse , de fato, um labor digno! Uma dos grandes males da pregao evangelstica contempornea que ela raramente explica a cruz de Cristo. No suficiente dizer que ele morreu todos morrem. No suficiente dizer que ele morreu uma morte nobre mrtires fazem o mesmo. Devemos entender que no teremos proclamado completamente a morte de Cristo com poder salvador at que tenhamos limpado as confuses que a cercam e exposto seu verdadeiro significado para os nossos leitores: ele morreu carregando as transgresses de seu povo e sofreu a pena divina por seus pecados. Ele foi abandonado por Deus e esmagado sob a ira de Deus em nosso lugar.

Desamparado por Deus


Uma das passagens mais perturbadoras, at mesmo assombrosas, das Escrituras o relato de Marcos do grande questionamento do Messias enquanto ele estava pendurado na cruz romana. Em alta voz, ele clamou Elo, Elo, lam sabactni?, que traduzido significa: Deus meu, Deus meu, por que me desamparaste?[1] luz do que sabemos sobre a natureza impecvel do Filho de Deus e o seu relacionamento perfeito com o Pai, as palavras do Messias so difceis de compreender, porm elas carregam o sentido da cruz e a razo pela qual ele teve que morrer. O fato de suas palavras terem sido registradas no original em hebraico nos diz algo sobre a sua grande importncia. O autor no queria que compreendssemos mal sequer um detalhe! Nessas palavras, Cristo no apenas est clamando a Deus, mas como um consagrado professor, ele est tambm direcionando aqueles que o viam e todos os futures leitores para uma das mais importantes profecias messinicas do Antigo Testamento: o Salmo 22. Todo o salmo est repleto de profecias detalhadas da cruz, mas iremos nos ocupar somente com os primeiros seis versos: Deus meu, Deus meu, por que me desamparaste? Por que se acham longe de minha salvao as palavras de meu bramido? Deus meu, clamo de dia, e no me respondes; tambm de noite, porm no tenho sossego. Contudo, tu s santo, entronizado entre os louvores de Israel. Nossos pais confiaram em ti; confiaram, e os livraste. A ti clamaram e se livraram; confiaram em ti e no foram confundidos. Mas eu sou verme e no homem; oprbrio dos homens e desprezado do povo. Nos tempos de Cristo, a Escritura Hebraica no era numerada por captulos e versculos como hoje. Portanto, quando um rabi buscava direcionar seus leitores para certo salmo ou certa poro da Escritura, ele o faria recitando as primeiras linhas daquele texto. Nesse clamor da cruz, Jesus nos direciona para o Salmo 22 e nos revela algo sobre o carter e o propsito do seu sofrimento. No primeiro e no segundo versculo, ouvimos o Messias lamentando: ele se considera desamparado por Deus. Marcos usa a palavra grega egkatalepo, que significa desamparado, abandonado ou desertado.[2] O salmista usa a palavra hebraica azab, que significa deixar ou desamparar.[3] Em ambos os casos, a inteno clara. O prprio Messias est consciente que Deus o desamparou e se fez de surdo ao seu clamor. Esse desamparo no simblico ou potico. Ele real! Se houve uma pessoa que j se sentiu o desamparo de Deus, esse foi o Filho de Deus na cruz do Calvrio! O quarto e o quinto versculo desse salmo, a angstia sofrida pelo Messias se torna mais aguda enquanto ele se lembra da fidelidade pactual de Deus para com seu povo. Ele declara: Nossos pais

confiaram em ti; confiaram, e os livraste. A ti clamaram e se livraram; confiaram em ti e no foram confundidos. A contradio aparente clara. Nunca houve um episdio na histria do povo da aliana em que um justo clamou a Deus e no foi livrado. Contudo, agora, o Messias imaculado est pendurado sobre o madeiro totalmente desamparado. Qual poderia ser a razo do abandono de Deus? Por que ele voltou as suas costas para seu Filho unignito? Jesus tece a resposta para essas questes perturbadoras em seu lamento. No verso 3, ele faz uma firme declarao dizendo que Deus santo e, no verso 6, ele admite o indizvel: ele se tornou um verme, no mais um homem. Por que Cristo falaria de si mesmo com tal linguagem degradante e depreciativa? Ele se via como um verme porque ele se tornara oprbrio dos homens e desprezado do povo ou havia uma razo maior e mais terrvel para a sua autodepreciao?[4] Afinal, ele no clamou Meu Deus, Meu Deus, por que as pessoas me desampararam?, mas buscou saber porque Deus o havia feito. A resposta pode ser encontrada nesta amarga verdade: Deus fez cair sobre ele a iniquidade de ns todos, e, como um verme, ele foi desamparado e modo em nosso lugar.[5]

[1] Marcos 15.34 [2] Marcos 15.34 [3] Salmo 22.1 [4] Salmo 22.6 [5] Isaas 53.5-6

A Vindicao de Deus
A quem Deus props, no seu sangue, como propiciao, mediante a f, para manifestar a sua justia, por ter Deus, na sua tolerncia, deixado impunes os pecados anteriormente cometidos; tendo em vista a manifestao da sua justia no tempo presente, para ele mesmo ser justo e o justificador daquele que tem f em Jesus. (Romanos 3.25-26) O incio de Romanos 3.25-26 nos diz que foi a vontade de Deus expor publicamente, ou pendurar em um outdoor, seu Filho na cruz do Calvrio. Como j afirmamos, no momento especfico da histria, Deus o ergueu em um madeiro justamente no cruzamento do centro religioso do universo para que todos vissem.[1] De acordo com nosso texto, Deus escolheu esse lugar dos mais pblicos para o sacrifcio de seu Filho para que viesse a vindicar a si mesmo ao demonstrar de uma vez por todas que ele um Deus justo. Ainda assim devemos perguntar: por que tal vindicao foi necessria?[2] O texto acima coloca a razo diante de ns: por ter Deus, na sua tolerncia, deixado impunes os pecados anteriormente cometidos.[3] De acordo com o apstolo Paulo, foi necessrio que Deus vindicasse a si mesmo, ou provasse sua justia, porque em sua tolerncia ele havia deixado impunes os pecados de seu povo e no aplicou a justia ou a punio que era devida a ele. Ao longo da histria humana, ele havia demonstrado graa e concedido perdo para uma multido incontvel de homens que ele chamou do mundo e declarou que eram seu povo. Contudo, ao faz-lo, ele exps a mltiplas acusaes de injustia: Como um Deus justo pode conceder perdo ao perverso, e como pode um Deus verdadeiramente santo chamlos comunho consigo mesmo? Se Deus justo, por que ele no aplica justia? Em qual base ele concede perdo para aquela grande multido de santos no Antigo Testamento? As Escrituras

testemunham claramente que os antigos sacrifcios de sangue de bois e cabras no tinham poder para remover o pecado.[4] Ento como Deus poderia perdo-los? Sua tolerncia aos pecados prova que ele no justo? Isso demonstra que ele to aptico para com o mal que ele pode olhar para o pecado com indiferena ou conceder perdo por uma questo de capricho? O Deus do cu comprometeu sua justia ao conceder perdo queles que deveriam ser justamente condenados?[5] No far justia o juiz de toda a terra?[6] A cruz do Calvrio fornece a resposta para todas essas perguntas. L, Deus depositou os pecados de seu povo sobre a cabea de seu Filho. L, a justia de Deus que era devida ao povo de Deus em todas as eras passadas, presentes e futuras foi derramada sobre Jesus de Nazar. Desde o primeiro homem perdoado na dispensao do Antigo Testamento at o ltimo homem perdoado no fim do mundo, todos eles devem seu perdo ao fato de que Cristo morreu por seus pecados. Atravs da cruz, como se Deus declarasse a seus acusadores: Vocs questionam como eu poderia chamar um povo mesmo do perverso perodo antediluviano e declar-los meus? Vocs exigem explicao sobre porque poupei No, quando na verdade ele tambm deveria ter morrido no dilvio? Vocs me chamam para explicar o motivo pelo qual chamei o pago Abro daquela cidade vil de Ur, creditei justia a ele, e fiz dele meu amigo? Vocs se perguntam o porqu de eu ter salvado um remanescente da nao de Israel e os abracei como meu tesouro especial ainda que seus pecados exigissem sua rejeio? Vocs tentam entender como eu pude perdoar a multido de pecados de Davi e cham-lo de filho meu? Suas acusaes j foram longe demais. Agora respondi a vocs na cruz de meu Filho amado, que foi destinado a morrer pelos pecados de meu povo mesmo antes da fundao do mundo. Ao longo das extensas eras de minha tolerncia, meu olho esteve fixo naquele madeiro onde ele sofreria por eles. Tudo o que eu fiz por eles no passado foi baseado no que meu Filho fez por eles agora. Sim, eu perdoei livremente uma grande multido de homens perversos, perdoei suas obras ilegais, cobri seus pecados e no levei em conta suas transgresses, mas foi porque eu determinei satisfazer cada demanda de justia contra eles atravs da obra expiatria de meu Filho amado! A cruz do Calvrio cala todas as vozes e demonstra que cada acusao contra Deus falsa. Naquele madeiro, ele condenou os pecados de seu povo com perfeita justia e expiou por seus crimes com um amor que no pode ser medido. Naquele altar de madeira, encontraram-se a graa e a verdade, a justia e a paz se beijaram.[7] Deus vindicou a si mesmo. Ele provou ser tanto justo quanto o justificador daquele que tem f em Jesus Cristo.[8] A cruz abole quaisquer incertezas a respeito de sua justia ou intolerncia para com o pecado. A cruz prova que quaisquer dvidas a respeito de seu amor so infundadas e no devem ser acolhidas nos coraes de seu povo.

[1] Glatas 4.4 [2] O Dicionrio Websters define vindicao como a defesa de qualquer coisa; uma justificao contra a negao ou a censura, ou contra objees ou acusaes. [3] Romanos 3.25 [4] Hebreus 10.4 [5] Provrbios 17.15 [6] Gnesis 18.25 [7] Salmo 85.10 [8] Romanos 3.26

A Ressurreio de Jesus Cristo


Por que buscais entre os mortos ao que vive? Ele no est aqui, mas ressuscitou . (Lucas 24.5-6) e foi designado Filho de Deus com poder, segundo o esprito de santidade . (Romanos 1.4) o qual foi entregue por causa das nossas transgresses e ressuscitou por causa da nossa justificao. (Romanos 4.25) No captulo 21, fecharam-se as cortinas sobre o Filho de Deus com sua execuo na cruz romana. Ele carregou os pecados do seu povo, sofreu a ira de Deus e entregou seu esprito.[1] Mas esse no foi o fim. Juntamo-nos aos primeiros cristos dos sculos passados em alegria e confiadamente proclamamos: Ele ressuscitou! Ele realmente ressuscitou! A ressurreio histrica de Jesus Cristo um dos principais pilares da f crist. Se uma pessoa no cr nesse fato, ela no crist. Sem proclamar esse fato, o evangelho no foi pregado. Portanto, qualquer pregador, telogo, escriba ou (o suposto) profeta que no afirma resolutamente a ressurreio fsica e histrica de Jesus no tem nada para falar a igreja. No precisamos aprender deles, entend-los ou traz-los comunho. Eles no so cristos. Talvez houve uma era dourada do cristianismo onde tais severas advertncias sobre a ressurreio de Cristo no eram necessrias, mas infelizmente, no mais o caso. A ressurreio est posicionada na linha de frente da guerra pelo evangelho e recebe as maiores investidas do inimigo. O diabo sabe bem que todo o cristianismo permanece de p ou cai dependendo dessa doutrina.[2] Portanto, seu alvo primrio a sua negao. Se no a consegue, o inimigo se contenta quando aqueles que buscam ser mais ecumnicos tratam a ressurreio como algo no essencial, e ele tambm se agrada quando aqueles que verdadeiramente creem negligenciam a ressurreio em sua proclamao do evangelho. As maiores doutrinas do Cristianismo sempre estiveram sob ataque por todos os lados e a ressurreio no uma exceo. Contudo, a singularidade da nossa era reside em que os araques mais perigosos agora vm daqueles que clamam ser completamente cristos e at mesmo evanglicos. Eles no negam a ressurreio explicitamente, e talvez at a afirmem convictamente para si mesmos. Mas eles no requerem tal convico de outros, nem sustentam que ela seja uma doutrina essencial para se ingressar no cristianismo. Escolheram uma falsa forma de tolerncia que se sobrepe a verdade e uma compaixo distorcida pela humanidade que se sobrepe ao termo do Senhor e fidelidade s Escrituras. Como Judas, eles beijaram o Salvador fingindo lhe prestar homenagem, mas o traram.[3] Negar a ressurreio de Cristo ou at trat-la como no essencial devasta o cristianismo genuno. Contudo, aqueles de ns que creem na doutrina e buscam proclamar fielmente o evangelho tambm podem praticar um mal menor: negligenciar dar a ressurreio seu lugar de direito em nossa pregao. Essa grande doutrina no s um adendo que colocamos em nosso extenso sermo sobre a cruz, mas deve-se consider-la de igual importncia. Uma pesquisa completa das pregaes dos apstolos no livro de Atos mostrar que a ressurreio de Jesus Cristo era o tema primrio do evangelho dele. No era uma mensagem tirada do armrio uma vez por ano, no domingo de Pscoa. Era o incansvel canto da vitria da igreja primitiva! importante ter em mente que o debate que se trava contra o cristianismo e o evangelho no sobre a historicidade da morte de Cristo. Somente pseudointelectuais embevecidos em um delrio ps-moderno, ignorantes do mtodo histrico, negaria que houve um homem chamado Jesus de Nazar que viveu na Palestina e morreu sob o reinado de Pncio Pilatos. A disputa sobre a ressurreio. Assim, a ressurreio to escandalosa como a cruz e deve ser proclamada com igual profundidade e intensidade. Se dermos maior nfase na proclamao da ressurreio, teremos um evangelho mais bblico e testemunharemos uma demonstrao maior do poder do evangelho.

O relato bblico
Antes de considerarmos o sentido e a importncia exatos da ressurreio de Cristo, ser til ter pelo menos um entendimento geral do relato histrico que a Escritura nos revela. cedo de manh no terceiro dia. As mulheres fazem timidamente seu caminho ao jardim onde o corpo de Cristo fora sepultado. Delas no um caminhar de esperana, mas de lamento. O desejo delas honrar o corpo de seu amado Jesus com um sepultamento digno. A conversa delas se limita a pequenas questes tcnicas: Quem nos remover a pedra da entrada do tmulo? [...] pois era muito grande.[4] A ressurreio passa longe de suas mentes. Contudo, o lamento se torna em medo; o medo, em esperana inextinguvel; e esperana, em gozo indizvel e cheio de glria. Elas encontram a pedra removida, um caminho aperto, uma tumba vazia e uma proclamao angelical de boas novas: Estando elas possudas de temor, baixando os olhos para o cho, eles lhes falaram: Por que buscais entre os mortos ao que vive? Ele no est aqui, mas ressuscitou. Lembrai-vos de como vos preveniu, estando ainda na Galilia, quando disse: Importa que o Filho do Homem seja entregue nas mos de pecadores, e seja crucificado, e ressuscite no terceiro dia.[5] As mulheres rapidamente partem da tumba com temor e grande alegria. Elas correm para contar aos discpulos, mas o testemunho delas parecia como conversa fiada e sem sentido para justamente aqueles que deveriam ter crido.[6] Ento, esperando contra a esperana, Pedro e Joo correm para o sepulcro vazio. Aps uma breve e desconcertante investigao, eles correm para os outros com palavras incertas: Pois ainda no tinham compreendido a Escritura, que era necessrio ressuscitar ele dentre os mortos.[7] Em sua rpida partida, deixam para trs Maria Madalena, que chora, mas tambm se torna a primeira a ver o Senhor ressurreto. Ele a comissiona a voltar mais uma vez aos incrdulos discpulos com mais uma confirmao de sua ressurreio.[8] Isso seguido por uma segunda apario s mulheres que retornam do tmulo e por uma terceira a Cleopas e outro discpulo no caminho de Emas.[9] Finalmente, Jesus aparece para Pedro e ento para o onze.[10] Ele inclusive aparece a seu incrdulo meio-irmo Tiago em um encontro que o altera de tal forma, que ele se torna parte do grupo apostlico e um pilar na igreja de Jerusalm.[11] Por fim, ele apareceu a Saulo de Tarso, como por um nascido fora de tempo, na estrada para Damasco.[12] desnecessrio escrever sobre este encontro e seu efeito. O prprio homem que comprometeu-se em destruir o cristianismo se torna seu propagador e defensor mais fervoroso.[13] Resumindo, temos a segura palavra das Escrituras que antes de sua ascenso, nosso Senhor apareceu para um grande nmero de testemunhas, para determinadas pessoas e foi visto por mais de quinhentos irmos de uma s vez. [14]

[1] Lucas 23:46 [2] 1 Corntios 15:14 [3] Mateus 26:49-50 [4] Marcos 16:2-4 [5] Lucas 24:5-8 [6] Lucas 24:11 [7] Joo 20:9 [8] Joo 20:11-18 [9] Mateus 28:9-10, Lucas 24:13-32

[10] Lucas 24:34-43 [11] 1 Corntios 15:7; Atos 1:14, 15:13 [12] 1 Corntios 15:8; Atos 9:3-19 [13] Atos 9:1-2; 1 Corntios 15:10 [14] 1 Corntios 15:6

O Fundamento da F na Ressurreio
Por que se julga incrvel entre vs que Deus ressuscite os mortos? (Atos 26:8) Os inimigos do cristianismo esto certos quando concentram seu ataque na ressurreio histrica de Cristo, pois toda a nossa f depende dela. Se Cristo no tivesse sido ressuscitado, ento nossa f seria completamente sem valor.[1] Ns que cremos ainda estamos em nossos pecados e aqueles que morreram pereceram para sempre.[2] Alm disso, ns que pregamos a ressurreio somos falsas testemunhas de Deus, porque testificamos que ele ressuscitou a Cristo quando ele no o fez.[3] Por ltimo, se Cristo no ressuscitou, nossas vidas so um pattico desperdcio. Ns sofremos dificuldades sem qualquer razo, e as pessoas nos odeiam por causa de um falso profeta que no tem poder para salvar. Como o apstolo Paulo escreve: Se a nossa esperana em Cristo se limita apenas a esta vida, somos os mais infelizes de todos os homens.[4] Ns mesmos admitimos que a ressurreio tudo para a f crist. Se Cristo no foi ressuscitado, nossa religio falsa. Portanto, faramos bem em fazer a ns mesmos uma pergunta muito importante: Como sabemos que ele foi ressuscitado? Por que ns cremos? Nas pginas a seguir, ns consideraremos dois meios muito importantes, porm diferentes, que confirmam e tornam conhecida a realidade da ressurreio. Primeiro, o Esprito Santo revela essa realidade atravs de sua obra iluminadora e regeneradora e, segundo, as evidncias legal-histricas que cercam o prprio evento confirmam a ressurreio. O primeiro absolutamente essencial. O segundo fornece forte confirmao da f crist e uma ferramenta efetiva para dilogo com o mundo incrdulo.

A obra do Esprito Santo


A igreja evanglica frequentemente tenta validar sua f na ressurreio apontando para o tmulo vazio, a inabilidade dos inimigos de Cristo de apresentar um corpo, a transformao dos discpulos e muitas outras peas de evidncia histrica e legal. Contudo, embora tais peas de evidncia demonstrem de fato que a f crist no ilgica ou contra-histrica, elas no so a base ou o fundamento da f crist. Os fatos a seguir demonstram por que. Primeiro, os apstolos no usaram essa forma de apologtica em sua pregao.[5] Eles no lutaram para provar a ressurreio, mas para proclam-la.[6] A confiana deles no repousava em seus poderosos argumentos, mas no poder do evangelho para salvar! Isso evidente na carta de Paulo aos corntios: Eu, irmos, quando fui ter convosco, anunciando-vos o testemunho de Deus, no o fiz com ostentao de linguagem ou de sabedoria. Porque decidi nada saber entre vs, seno a Jesus Cristo e este crucificado. E foi em fraqueza, temor e grande tremor que eu estive entre vs. A minha palavra e a minha pregao no consistiram em linguagem persuasiva de sabedoria, mas em demonstrao do Esprito e de poder, para que a vossa f no se apoiasse em sabedoria humana, e sim no poder de Deus.[7]

Em segundo lugar, a maioria esmagadora daqueles que se converteram ao cristianismo ao longo da histria da igreja, incluindo seus maiores intelectuais, no foram trazidos f por estudar as evidncias histricas e legais da ressurreio, mas por sentar sob a proclamao do evangelho. Em terceiro lugar, se nossa f na ressurreio fundamentada nas evidncias histricas e legais do evento, como podemos explicar a f de incontveis crentes que viveram e morreram por sua f sem o menor conhecimento de tal evidncia? Como explicamos os cristos tribais, que mal podem ler e so incapazes de oferecer um argumento histrico sequer para a ressurreio? Ele suportar as mais desprezveis perseguies, at mesmo o martrio, em vez de negar a f que ele incapaz de defender logicamente. luz dessas verdades, devemos concluir que embora as evidncias histricas e legais da ressurreio sejam teis de muitas maneiras, elas no so o fundamento de nossa f na ressurreio. Qual, ento, o fundamento da f do crente na ressurreio? Como ele sabe que Cristo foi ressuscitado? A resposta das Escrituras clara. Ns devemos nosso conhecimento e nossa f inabalvel na ressurreio obra iluminadora e regeneradora do Esprito Santo. No momento do novo nascimento, Deus sobrenaturalmente transmite nossa convico a respeito da realidade da ressurreio de Jesus Cristo e a validade da f crist.[8] Ns sabemos que Cristo ressuscitou porque o Esprito Santo iluminou nossas mentes verdade das Escrituras enquanto elas testificam de Cristo.[9] Consequentemente, ns tambm cremos porque o Esprito regenera nossos coraes, transmitindo f e novas afeies pelo Cristo que tem sido revelado a ns. O apstolo Paulo descreve essa obra miraculosa do Esprito da seguinte maneira: Porque Deus, que disse: Das trevas resplandecer a luz, ele mesmo resplandeceu em nosso corao, para iluminao do conhecimento da glria de Deus, na face de Cristo.[10] Aqueles que nasceram de novo no podem mais negar a ressurreio de Jesus Cristo mais do que podem negar a prpria existncia. Pelo decreto soberano de Deus e o testemunho do Esprito Santo, isso se torna uma realidade incontestvel para eles.[11] Como os perseguidores da f rapidamente aprendem: Para aqueles que foram infectados com a religio de Jesus, no h cura.[12] As verdades que aprendemos servem tanto como aviso quanto diretiva. Embora a apologtica tenha seu lugar, o reino dos cus avana atravs da proclamao do evangelho. Homens chegaro f no atravs da eloquncia ou de argumentos lgicos, mas atravs de nossa fiel pregao da vida, morte e ressurreio de Jesus Cristo. Nunca devemos esquecer que nossa misso uma tarefa impossvel, e nosso trabalho um desperdcio de tempo e esforos a menos que o Esprito de Deus esteja trabalhando para iluminar as mentes e regenerar os coraes de nossos ouvintes. Por essa razo, devemos nos recusar a nos apoiarmos no bordo quebrado da sabedoria humana, e devemos nos apegar verdade de que o somente o evangelho o poder de Deus para a salvao de todo aquele que cr.[13]

[1] 1 Corntios 15.14, 17 [2] 1 Corntios 15.17-18 [3] 1 Corntios 15.15 [4] 1 Corntios 15.19 [5] Apologtica uma disciplina da f crist que emprega argumentos lgicos ou racionais para defender a f e demonstrar os erros nos argumentos daqueles que se opem a ela. [6] Atos 4.2, 33; 17.18; 24.21 [7] 1 Corntios 2.1-5 [8] Joo 3.3

[9] Joo 5.39; 1 Joo 5.6-10 [10] 2 Corntios 4.6 [11] Mateus 11.25: Por aquele tempo, exclamou Jesus: Graas te dou, Pai, Senhor do cu e da terra, porque ocultaste estas coisas aos sbios e instrudos e as revelaste aos pequeninos. [12] Diz-se ser este o testemunho dos soldados soviticos que buscavam fazer os cristos se desviarem de sua f no Cristo vivo. [13] Isaas 36.6; Romanos 1.16

A Ascenso de Cristo como Sumo Sacerdote de Seu Povo


Levantai, portas, as vossas cabeas; levantai-vos, portais eternos, para que entre o Rei da Glria. Quem o Rei da Glria? O SENHOR, forte e poderoso, o SENHOR, poderoso nas batalhas. Levantai, portas, as vossas cabeas; levantai-vos, portais eternos, para que entre o Rei da Glria. Quem esse Rei da Glria? O SENHOR dos Exrcitos, ele o Rei da Glria. (Salmo 24.7-10) Tendo, pois, a Jesus, o Filho de Deus, como grande sumo sacerdote que penetrou os cus, conservemos firmes a nossa confisso. Porque no temos sumo sacerdote que no possa compadecer-se das nossas fraquezas; antes, foi ele tentado em todas as coisas, nossa semelhana, mas sem pecado. (Hebreus 4.14-15) As Escrituras afirmam que, quarenta dias aps a ressurreio, Cristo ascendeu aos cus na presena de um grande grupo dos seus discpulos. No livro de Atos, lemos: Ditas estas palavras, foi Jesus elevado s alturas, vista deles, e uma nuvem o encobriu dos seus olhos.[1] O evangelho de Lucas testifica: Aconteceu que, enquanto os abenoava, ia-se retirando deles, sendo elevado para o cu.[2] Marcos declara: De fato, o Senhor Jesus, depois de lhes ter falado, foi recebido no cu e assentou-se destra de Deus.[3] O apstolo Paulo descreve desta forma: Aquele que foi manifestado na carne foi justificado em esprito, contemplado por anjos, pregado entre os gentios, crido no mundo, recebido na glria.[4] A ressurreio e ascenso de Cristo foram precursoras e provas da sua coroao e entronizao destra de Deus. De acordo com as Escrituras, o Pai glorificou o Filho, consigo mesmo, com a glria que este tinha junto dele, antes que houvesse mundo.[5] Contudo, a glria que foi reganhada maior do que a glria da qual ele se esvaziou quando veio a este mundo.[6] Pois agora, ele se senta destra do Pai no somente como a plenitude da Divindade, mas tambm como o Homem glorificado; no somente como Regente, mas tambm como Redentor e Sumo Sacerdote. Ele Deus, o Filho, e o segundo Ado; Ele o Leo e Rei e tambm o Cordeiro que foi morto; Ele o Juiz de toda a terra e o Grande Sumo Sacerdote que se ofereceu como propiciao pelos pecados do seu povo.

A ascenso de Cristo
Para comearmos a considerar este majestoso tema da ascenso, prestaremos ateno primeiro Escritura do Antigo Testamento. O Salmo 24 de Davi uma liturgia de procisso que celebra a entrada do Senhor em Sio. A igreja h muito tempo interpretou este salmo como a celebrao da

ascenso de Cristo a Jerusalm celestial e ao maior e mais perfeito tabernculo, no feito por mos.[7] Embora, nos ltimos anos, seja debatido at que ponto este salmo pode ser aplicado a Cristo, os Reformadores, os Puritanos e alguns dos maiores telogos e expositores atravs da histria de igreja interpretaram-no cristologicamente. Aqui, seguiremos a direo deles e acharemos neste salmo a glria de Cristo ao ascender destra de Deus. Os primeiros seis versculos do Salmo 24 discursam sobre uma questo extremamente importante: quem entrar na presena do Senhor? Como veremos, as exigncias so rgidas e inflexveis: Quem subir ao monte do SENHOR? Quem h de permanecer no seu santo lugar? O que limpo de mos e puro de corao, que no entrega a sua alma falsidade, nem jura dolosamente.[8] Ao lermos este texto, devemos imediatamente reconhecer que no nos qualificamos para subir ao monte do Senhor ou permanecer no seu santo lugar. Nossas mos esto sujas, nossos coraes, impuros, nossas almas, cheias de idolatria e nossos lbios, contaminados pelo engano. Nossos pecados fizeram separao entre ns e nosso Deus e fecharam a entrada para os cus to rigorosamente como Jeric, onde ningum saa, nem entrava.[9] O veredito contra ns justo: no h justo, nem um sequer.[10] Entregues a ns mesmos, no temos nenhum recurso, a no ser nos calarmos e aguardarmos a nossa condenao.[11] Ainda que nos lavemos com gua de neve e purifiquemos as mos com custico, a mcula da nossa iniquidade est perante o Senhor.[12] No podemos entrar nem nos aproximar. Em todos os sentidos, a humanidade est completamente desqualificada, contudo h Um dentre a nossa raa que penetrou os cus e se coloca diante de Deus como um advogado em prol do seu povo Jesus Cristo, o justo.[13] Ele um descendente de Ado e, portanto, verdadeiramente um dos nossos. Durante a sua peregrinao terrena, ele era em tudo semelhante a ns, mas sem pecado.[14] Ele glorificou a Deus em cada pensamento, palavra e ao e amou o Senhor, seu Deus, com todo o seu corao, alma, mente e fora.[15] Uma obedincia interrupta marcou todo o curso da sua vida. [16] Ele era inculpvel diante da lei e mostrou no possuir sombra ou mancha diante da resplandecente e pura luz da santidade de Deus, que expe quaisquer trevas. As Escrituras declaram que Deus atribui imperfeies aos seus anjos, mas em Jesus ele encontrou somente santidade perfeita e um infinito estoque de integridade.[17] Ele era santo, inculpvel, sem mcula, separado dos pecadores o nico membro da raa admica que foi aprovado por Deus em virtude do seu prprio mrito.[18] Ele foi o nico a quem Deus testificou: Este o meu Filho amado, em quem me comprazo.[19]

[1] Atos 1.9 [2] Lucas 24.51 [3] Marcos 16.19 [4] 1 Timteo 3.16 [5] Joo 17.5 [6] Filipenses 2.6-8 [7] Hebreus 9.11, 24 [8] Salmo 24.3-4 [9] Isaas 59.2, Josu 6.1 [10] Romanos 3.10 [11] Romanos 3.19 [12] J 9.30-31; Jeremias 02.22

[13] Hebreus 4.14, 1 Joo 2.1 [14] Hebreus 4.15 [15] 1 Corntios 10.31; Mateus 22.37; Marcos 12.30; Lucas 10.27 [16] Joo 8.29 [17] J 4.18 [18] Hebreus 7.26 [19] Mateus 3.17; 17.5; Marcos 1.11; 9.7; Lucas 3.22

A Ascenso de Cristo como o Senhor de Tudo


Pelo que tambm Deus o exaltou sobremaneira e lhe deu o nome que est acima de todo nome, para que ao nome de Jesus se dobre todo joelho, nos cus, na terra e debaixo da terra, e toda lngua confesse que Jesus Cristo Senhor, para glria de Deus Pai. (Filipenses 2.9-11) Fazendo-o sentar sua direita nos lugares celestiais, acima de todo principado, e potestade, e poder, e domnio, e de todo nome que se possa referir, no s no presente sculo, mas tambm no vindouro. E ps todas as coisas debaixo dos ps, e para ser o cabea sobre todas as coisas, o deu igreja. (Efsios 1.20-22) A ascenso de Jesus Cristo no apenas garante que a igreja tem um mediador, mas tambm que o universo tem um Senhor e Juiz. O salmo 24 se refere a um Cristo assunto como Rei da Glria a quem at mesmo os portes do cu se sujeitam.[1] Visto que ele soberano sobre mais alta esfera da criao, podemos assumir que ele tambm reina sobre cada esfera menor, e que at mesmo os prprios portes do inferno se sujeitam a ele.[2] O tema do senhorio de Cristo prevalente tanto nas profecias do Antigo Testamento a respeito do Messias quanto da proclamao dos apstolos no Novo Testamento. Jesus no apenas o Salvador do mundo, mas tambm absolutamente Soberano. Portanto, no podemos ser fiis apresentao de Cristo do Antigo Testamento ou dos evangelhos se enfatizamos o ofcio de Salvador custa do ofcio de Soberano. A realidade do senhorio de Cristo to essencial proclamao verdadeira do evangelho como a exclusividade do ofcio de Cristo como Salvador. No coincidncia que Pedro tenha concludo sua primeira proclamao pblica do evangelho no dia do Pentecostes com uma declarao do senhorio de Jesus: Porque Davi no subiu aos cus, mas ele mesmo declara: Disse o Senhor ao meu Senhor: Assenta-te minha direita, at que eu ponha os teus inimigos por estrado dos teus ps. Esteja absolutamente certa, pois, toda a casa de Israel de que a este Jesus, que vs crucificastes, Deus o fez Senhor e Cristo.[3] A ascenso e exaltao de Cristo como Senhor no deve ser tratada como uma doutrina menor a ser apontada no final de um longo sermo sobre a cruz, nem deveria ser minimizada a fim de evitar ofender uma cultura que tem dificuldade de encaixar um rei soberano em sua cosmoviso. Ao invs disso, ela deveria receber seu lugar entre as mais essenciais e proeminentes doutrinas do evangelho. Junto com a ressurreio, a exaltao de Cristo destra do pai foi um tema proeminente na proclamao dos apstolos e na igreja primitiva. Portanto, tambm deveria ser um tema proeminente no evangelho que pregamos hoje. Devemos pregar a Cristo como o Salvador que chama os cansados e oprimidos para virem a ele sem reservas.[4] Devemos pregar a Cristo como Senhor, aquele que exige submisso das naes e governa sobre elas com um cetro de ferro![5] Embora pudssemos encher volumes inteiros com o tema do senhorio de Cristo, tentaremos abordar

algumas verdades relacionadas a essa doutrina que possui a capacidade de nos ajudar grandemente em nosso entendimento e em nossa proclamao do evangelho.

O fundamento do senhorio de Cristo


A primeira questo para examinar : Qual a base, ou fundamento, do senhorio de Cristo? De quem ou atravs de quem sua nomeao veio? De acordo com as Escrituras, por seu divino decreto. No dia do Pentecostes, Pedro declarou que foi Deus que fez desse Jesus que foi crucificado tanto Senhor quanto Cristo.[6] Em outras palavras, o mesmo Deus que disse a ele: Tu s sacerdote para sempre segundo a ordem de Melquisedeque, tambm o nomeou Senhor e Soberano de tudo. [7] Em suas ltimas palavras para seus discpulos, Cristo declarou: Todo poder me foi dado no cu e na terra.[8] A partir disso, ns entendemos que seu ttulo como Soberano absoluto no era algo que ele tomou para si mesmo, mas que o Deus Pai havia conferido a ele. Davi, escrevendo sob inspirao do Esprito, profetizou esta verdade: Disse o SENHOR ao meu senhor: Assenta-te minha direita, at que eu ponha os teus inimigos debaixo dos teus ps.[9] Em seu confronto com os fariseus e os saduceus, Jesus citou esse texto para demonstrar que o Messias seria mais do que um homem e que sua soberania se estenderia muito alm da esfera terrestre.[10] De acordo com as Escrituras, Deus havia concedido que Davi fosse o mais proeminente e poderoso dos reis de Israel, e ainda assim Davi, no Esprito, se referiu a seu futuro Filho messinico como seu Senhor, que sentaria prpria destra de Deus. O apstolo Paulo confirmou o cumprimento dessa profecia em muitas de suas epstolas. Ele escreveu igreja em Filipos que Deus havia exaltado grandemente a Jesus e lhe dado o nome que sobre todo nome. [11] Para a igreja em feso, ele explicou que Deus havia assentado Jesus sua destra, muito acima de todo governo, autoridade, poder e domnio.[12] importante notar que cada texto que temos citado apresenta a concesso de autoridade vinda do Pai para o Filho como um evento cumprido. Embora a vindicao universal de Cristo e a confisso de seu senhorio seja um evento ainda no futuro, ainda assim uma realidade presente, uma absoluta certeza da qual todos os homens devem ser feitos cientes e na qual seu povo deve confiar. Por virtude de quem ele como uma recompensa por o que ele cumpriu, Jesus Cristo recebeu do Pai toda autoridade em cada esfera da criao. Os judeus queriam levar Jesus fora e torn-lo rei sobre Israel.[13] Satans ofereceu a ele todos os reinos deste mundo se ele apenas se prostrasse e o adorasse.[14] Contudo, Cristo venceu todas essas tentaes e se devotou em servio do nico que realmente possua o poder para conceder tal autoridade. Por esta razo, ele foi grandemente exaltado pelo Pai. O apstolo Paulo explica isso da seguinte maneira: E sendo reconhecido em figura humana, a si mesmo se humilhou, tornando-se obediente at morte e morte de cruz. Pelo que tambm Deus o exaltou sobremaneira e lhe deu o nome que est acima de todo nome, para que ao nome de Jesus se dobre todo joelho, nos cus, na terra e debaixo da terra, e toda lngua confesse que Jesus Cristo Senhor, para glria de Deus Pai.[15]

[1] Salmo 24.7 [2] Mateus 16.18; Apocalipse 1.18 [3] Atos 2.34-36 [4] Mateus 11.28 [5] Salmo 2.9-12 [6] Atos 2.36

[7] Salmo 110.4; Hebreus 5.6; 7.17, 21 [8] Mateus 28.18, nfase adicionada [9] Mateus 22.44; Atos 2.34-35; Salmo 110.1 [10] Mateus 22.43-45 [11] Filipenses 2.9 [12] Efsios 1.20-22 [13] Joo 6.15 [14] Mateus 4.8-9 [15] Filipenses 2.8-11