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MEDITAO PURITANA: O PORTO DA MENTE PARA O CORAO Stephen Yuille Uma definio Sobre o tema da meditao puritana, James

Packer escreve: Sabendo que eles prprios eram criaturas de raciocnio, afeies, e vontade, e sabendo que o caminho de Deus para o corao humano (a vontade) atravs da cabea humana (a mente), os puritanos praticaram a meditao, discursiva e sistemtica, em todo escopo da verdade bblica conforme viam-na sendo aplicada a eles mesmos. De forma similar, Horton Davies descreve a meditao puritana como um mover das questes intelectuais ao exerccio das afeies do corao, a fim de libertar a vontade para se conformar a Deus. Esta abordagem meditao advm da convico puritana que a vontade uma faculdade cega. De acordo com Edward Reynolds (1599-1676), a vontade no pode enxergar o bem devido que deveria influenciar sem a assistncia de um poder informador e nem pode ver o caminho correto que deveria tomar para alcanar aquele bem, sem a direo de um poder condutor. Este poder informativo e condutor o entendimento: a faculdade principal da alma. Quando esta mais nobre faculdade, como Stephen Charnock (1628-1673) chama, empregada para o objeto mais excelente, ela informa e conduz a vontade atravs das afeies para escolher o bem correto. Com este paradigma firmemente reconhecido, George Swinnock (1627-1673) define a meditao como uma sria aplicao da mente a algum assunto sagrado, at que as afeies sejam aquecidas e despertadas, e a resoluo elevada e fortalecida atravs disso, contra aquilo que mal, e por aquilo que bom. O mtodo da meditao De acordo com a definio de Swinnock, o mtodo da meditao uma sria aplicao da mente at que as afeies sejam aquecidas e despertadas. Este mtodo remonta a Joseph Hall (1574-1656), que afirma que a prtica da verdadeira piedade depende da meditao o melhor aprimoramento do cristianismo. Ele define essa meditao como um voltar da mente para algum objeto espiritual, atravs de diversas formas de discurso, at que nossos pensamentos cheguem a uma concluso. Este voltar-se da mente se manifesta de duas formas: extempornea e deliberada. Hall foca-se no segundo, buscando descrever o seu processo. Resumindo, a meditao deliberada comea no entendimento, e termina na afeio; comea no crebro, desce ao corao; comea na terra, ascende aos cus, no de repente, mas por determinados passos e degraus at que estejamos no topo. Hall divide estes passos e degraus em duas sees. A primeira se refere prtica da meditao no entendimento. Ela envolve o estudo das verdades divinas de acordo com determinadas cabeas: descrio, diviso, efeitos, assuntos, qualidades, contras, comparaes, ttulos e testemunhos. A segunda se refere prtica da meditao nas afeies. Para Hall, essa a prpria alma da meditao, para a qual todas as coisas anteriores sevem apenas como um instrumento. Ela envolve pressionar as verdades divinas sobre as afeies atravs de sete passos: experimentao, queixa, desejo do corao, confisso, petio, aplicao e confiana. James Ussher (1581-1656) tambm recomenda essa abordagem dupla, afirmando que o trabalho da meditao consiste de duas

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faculdades principais da alma. Primeiro, o entendimento, o qual atribuo memria; em segundo lugar a vontade, o qual atribui s afeies. A primeira envolve um chamado mente, onde as verdades bblicas so lembradas e debatidas. A segunda envolve depositar no corao essas verdades. Swinnock descreve este depositar no corao como uma considerao sria ou um ato de entendimento prtico, mediante o qual reflete sobre suas aes e intenes, compara-as com a regra da palavra, e continua para colocar o seu mandamento sobre a vontade e afeies, a fim de colocar o que bom em ao. Essa reflexo geralmente consiste de solilquios, que Richard Baxter (1615-1691) define como questes despertadoras. Seu objetivo fazer com que as pessoas sintam a pulsao de sua alma com o propsito da auto-avaliao. Para Ussher, este o assunto mais importante da meditao ver como a matria se encontra entre Deus, e minha prpria alma. Com este objetivo em mente, ele sugere: Primeiro olhe para trs, e diga, o que eu fiz? Depois olhe para frente e diga, o que farei? De forma similar, William Gurnall (16171679) escreve: Reflita sobre si mesmo, e pense seriamente sobre o seu prprio comportamento o que ele tem sido diante de Deus e dos homens ao longo do dia. O objeto da meditao Em sua definio, Swinnock descreve o objeto da meditao como algum assunto sagrado. De sua parte, Hall fala daquelas questes divinas que podem mais que tudo produzir compulso no corao e levar-nos devoo. Ao todo, existem sete assuntos sagrados que aparecem de forma proeminente na meditao puritana. O primeiro a majestade de Deus. Acima de tudo, escreve Swinnock, medite na infinita majestade, pureza e misericrdia daquele Deus contra quem tens pecado. Charnock concorda: Tenham sempre em vista as excelncias de Deus. Gurnall encoraja seus leitores a meditarem na infinita santidade de Deus. Similarmente, Baxter direciona seu pblico a mergulhar nas meditaes do Todo-Poderoso, adicionando: Algum pensaria que se eu no lhes desse nenhuma outra tarefa, e nem falasse de nenhuma outra questo para a meditao, esta seria suficiente; pois esta , de certa forma, tudo. A urgncia de Baxter origina-se de sua convico que o melhor cristo aquele que tem a mais plena impresso sobre a sua alma, pelo conhecimento de Deus em todos os seus atributos. O segundo assunto a severidade do pecado. Para os puritanos, o conhecimento do pecado e o conhecimento de Deus esto inescapavelmente relacionados. Swinnock explica: O homem nunca chega ao conhecimento apropriado de si mesmo, que miservel deplorvel e abominvel ele , at que chegue ao conhecimento apropriado de Deus, a saber, que incomparvel majestade Ele . Charnock concorda: Na considerao da santidade de Deus somos relembrados da nossa prpria impureza de forma que sua imensido deveria nos fazer, segundo nossa prpria natureza, parecer pequenos aos nossos prprios olhos. Em outras palavras, as pessoas chegam a um entendimento apropriado da escurido do pecado somente luz da santidade de Deus, porque ento que podem enxergar seu pecado como um ataque contra Deus. Com isto em mente, Joseph Alleine (1634-1668) insta seu pblico a meditar sobre o nmero, gravidade, deformidade, e torpeza de seus pecados. O terceiro assunto a beleza de Cristo, que s pode ser devidamente apreciada sobre o pano de fundo da majestade de Deus e a severidade do pecado. De acordo com Alleine:

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Enquanto os homens no estiverem cansados e oprimidos, e com seus coraes aflitos, no buscaro a cura em Cristo nem perguntaro sinceramente: O que devemos fazer?. Quando chegarem a esse ponto, eles vero a beleza do amor de Cristo conforme ele tapa a distncia imensurvel entre um Deus glorioso e uma criatura pecadora. Isso leva Gurnall a declarar: Banhe a tua alma com a freqente meditao do amor de Cristo. O quarto assunto a certeza da morte. Se deseja se exercitar na santidade, escreve Swinnock, pense com freqncia no dia da sua morte. Robert Bolton (1572-1631) direciona seus leitores a ponderar na certeza de que todos os prazeres, tesouros, e confortos desta vida precisam todos, diante do choque da morte... ser sbita, completa e eternamente deixados para trs. O quinto assunto a finalidade do julgamento. Gurnall lembra: Certamente voc no poder dormir facilmente enquanto este trompete, que chamar toda a humanidade a julgamento, estiver tocando em seus ouvidos. A razo porque os homens dormem to tranqilamente em segurana que ou no acreditam, ou pelo menos no pensam nisso com a seriedade que se espera. Com esta letargia em mente, Bolton instrui as pessoas a ponderarem sobre como ser dar um relato exato de todas as coisas feitas na carne, de testemunhar a revelao de todos os pecados secretos e as vilanias escondidas, e ouvir a terrvel sentena de condenao a tormentos e horrores eternos. O sexto assunto a misria do inferno. Swinnock descreve o inferno como uma misria pessoal, porque os pecadores perdem os prazeres terrenos, os contentamentos carnais, o favor espiritual, a sociedade de todos os piedosos, a esperana, a sua preciosa alma e o Deus infinitamente bendito. Da mesma forma, Bolton fala da privao da gloriosa presena de Deus, e a separao eterna daquelas alegrias, felicidades e bem-aventurana eternas. Swinnock tambm descreve o inferno como uma misria positiva, por causa do que os pecadores ganham, explicando que os perversos devero no outro mundo se separar de Cristo para o fogo Eles no somente sero privados de tudo o que bom mas tambm sero cheios de tudo o que mau. Nesse momento, eles ganharo uma perfeio de pecado e uma plenitude de angstia. O stimo assunto a glria do cu. Em termos de ganho pessoal, Swinnock diz que os cristos obtero liberdade do mal do pecado, ou seja, liberdade de cometer o pecado e de ser tentado ao pecado. Eles tambm obtero liberdade do mal do sofrimento. Em termos de ganho positivo, eles recebero a companhia dos cristos perfeitos, a comunho mais prxima com Cristo, e a fruio plena e imediata de Deus. Para Baxter, esse ganho da maior importncia. Eu no tiraria voc de outras meditaes, ele diz, mas certamente assim como o cu tem a preeminncia na perfeio, deveria t-la tambm em nossa meditao. Aquilo que nos dar a maior felicidade quando o possuirmos, nos far mais alegres quando meditarmos nele. O resultado da meditao Atravs da meditao, o significado destes assuntos sagrados sentido na alma. Um vislumbre da majestade de Deus produz temor e amor. Um senso da severidade do pecado produz tristeza e dio. Um gostinho da beleza de Cristo incita prazer e desejo. As verdades remanescentes, conhecidas como as ltimas quatro coisas, produzem aquilo que os puritanos chamavam de uma mentalidade celestial. A pessoa com uma mentalidade celestial, explica o historiador Dewey Wallace, fica absorvida nas coisas

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divinas, distante do mundo, e em profunda comunho com Deus. Seu objetivo meditar naquele estado, atando seu corao to prximo de Deus que tudo o mais empalidece e se torna insignificante. De acordo com a definio de Swinnock, este aquecimento e despertar das afeies levam a uma elevao e fortalecimento da resoluo da vontade contra aquilo que mal e para o que bom. Como Gurnall explica: As afeies so afetadas quando seu objeto est diante delas. Se amamos uma pessoa, o amor excitado pela viso dela, ou qualquer coisa que a lembre; se odiamos algum, nosso sangue ferve muito mais contra ela quando estamos diante da mesma. Ao meditar nas verdades divinas, o amor direcionado ao supremo bem (Deus) e o dio ao supremo mal (pecado). Como resultado, a vontade fica resoluta em buscar a Deus e abandonar o pecado. Para os puritanos, esta resoluo se manifesta em piedade: conformidade vontade de Deus. Baxter estava to convencido deste relacionamento entre meditao e piedade que escreve: Se, por estes meios, tu no percebes um aumento de todas as tuas graas, no cresce alm da estatura dos cristos comuns, no te tornas mais til em teu lugar, e mais precioso aos olhos de todas as pessoas com discernimento; se tua alma no desfruta de maior comunho com Deus, e tua vida no se enche de conforto, e no ests mais preparado para a hora de tua morte: ento jogue fora estes conselhos, e acuse-me eternamente de enganador. Concluso Para os puritanos, portanto, a meditao essencial para a prtica da piedade. Como Baxter observou, o Esprito usa nosso entendimento para ativar nossas vontades e afeies. Isto necessariamente implica que a meditao um dos meios principais pelo qual o Esprito Santo santifica o cristo. por esta razo que Hall muito lamentou a negligncia generalizada da meditao em seus dias, comentando: Se houver qualquer dever cristo cuja omisso notoriamente vergonhosa e prejudicial para as almas dos professos, esse o dever da meditao. Esse o prprio fim para o qual Deus nos deu nossas almas, de forma que estaremos desperdiando-a se no a usarmos assim. As palavras de Hall so to verdadeiras em nossos dias quanto no dia em que as escreveu, assim como Joel Beeke observa: Um estorvo para o crescimento entre os cristos hoje o nosso fracasso em cultivar o conhecimento spiritual. Falhamos em dar tempo suficiente para a orao e a leitura da Bblia, e temos abandonado o tempo para a prtica da meditao. Dado este fato, faramos muito bem em escutar o pedido de Gurnall para nos retirarmos freqentemente para fazer algumas meditaes que despertem a alma, lembrando que se a buscares como a prata e como a tesouros escondidos a procurares; ento, entenders o temor do SENHOR e achars o conhecimento de Deus (cf. Pv. 2:5).

Fonte: http://www.banneroftruth.org/pages/articles/article_detail.php?834 Traduo: Mauricio Fonseca Jr.

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