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UM CHAMADO PARA ORAO PESSOAL Por Ralph Martin

UM CHAMADO PARA ORAO PESSOAL


Por Ralph Martin

Ralph Martin coordenador de The Word of God, uma comunidade crist interconfissional em Ann Arbor, Michigan, EUA. Ele tambm participa como membro do Conselho Internacional, que dirige o trabalho do Departamento Internacional da Renovao Catlica Carismtica em Roma. Jesus, cujo relacionamento com o Pai era o mais ntimo possvel, e cuja comunho era a mais ininterrupta, (exceto quando ele a sacrificou voluntariamente para provar desolao e morte por ns), estabeleceu um exemplo notvel de retirar-se para passar um tempo a ss com o Pai, at mesmo noites inteiras, e orientou os seus seguidores a fazerem o mesmo. Vemos tambm como ele deseja que os seus seguidores permaneam perto dele, dando-lhe apoio e amizade pessoal. Tu, porm, quando orares, entra no teu quarto, e fechada a porta, orars a teu Pai que est em secreto; e teu Pai que v em secreto, te recompensar (Mt 6.6). Ento, nem uma hora pudestes vs vigiar comigo? (Mt 26.40). A deciso de entrar num relacionamento mais profundo com ele envolve necessariamente a determinao de passar tempo regularmente, em orao pessoal. Para a deciso ser efetiva, precisa ser concretizada em relao a tempo e lugar. De fato, escolher sabiamente o tempo e o lugar geralmente um processo que demora a ser satisfatoriamente concludo, e representa metade da batalha.

A HORA E O LUGAR CERTOS


Achar a hora certa vai exigir um pouco de reflexo e troca de idias com as pessoas com quem moramos e trabalhamos. Geralmente, parece que o melhor escolher um perodo dirio para orao pessoal como uma das primeiras coisas na parte da manh. Para alguns, porm, isto no desejvel, nem possvel. Para alguns, marcar a hora de orao no perodo do almoo parece ser o melhor; para outros, uma hora noite; para alguns a hora pode variar de dia para dia, mas se uma hora diria de orao no for marcada em cada um desses dias, quase certo que isto no ser uma prtica regular, e talvez nem chegar a ser observada. Um corretor que conheo levanta-se bem cedo de manh para orar; um engenheiro aeroespacial ora e l as Escrituras na sua hora de almoo; um gerente de produo de uma firma de computadores ora depois que as crianas esto dormindo noite. A multiplicidade de exigncias quanto ao nosso tempo e ateno tamanha que se no estabelecermos como prioridade passar um tempo sozinho com o Senhor cada dia, o mais certo que no o faremos. Alguns tm uma certa relutncia para marcar horrios porque acham que isto representa falta de espontaneidade. Mas se considerarmos qualquer outro relacionamento importante, reconheceremos que no momento em que se torna um relacionamento srio, deixa de ser espontneo (e casual) para ser comprometido e planejado. Se duas pessoas querem ser mais do que meros conhecidos, requer-se que
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concordem sobre a hora e o lugar onde possam se encontrar. Se os pais de uma famlia em crescimento quiserem passar tempo juntos regularmente, necessrio que o marquem, que o planejem, que arranjem uma bab para ficar com as crianas. Idias romnticas sobre espontaneidade so justamente isto: romnticas e irreais. H bastante lugar para a espontaneidade dentro de um relacionamento de compromisso e com horrio marcado e regular para ficarem juntos. Pode haver horrios extras juntos, sem planejamento, espontneos. Pode haver espontaneidade dentro dos horrios regulares. Mas se no houver uma base de um horrio regular, comprometido, no vai haver um relacionamento. Pode ser que houve uma outra poca em que a multiplicidade de exigncias e a sobrecarga nos sentidos no fosse como em nossos dias (e pode ser tambm que no houve); mas hoje se no fizermos compromissos e garantirmos o seu cumprimento atravs de horrios planejados, permitiremos que nossa vida seja governada por qualquer coisa que primeiro nos pegar. Geralmente no o Senhor! Um horrio que funciona um dom do Senhor e uma expresso da sua sabedoria e amor. Tomar tempo para cuidadosamente planejar um horrio para orao pessoal (como tambm para nossas outras responsabilidades importantes) pode produzir muito no sentido de solidificar o nosso relacionamento com o Senhor. Se o seu primeiro horrio no funcionar, no desanime. Vale a pena lutar por anos para conseguir um horrio certo, se for necessrio, tamanha a sua importncia. Achar o lugar certo tambm importante, embora no seja normalmente to difcil quanto achar a hora certa. Deve ser um lugar onde estejamos confortveis (nem quente e nem frio demais); um lugar sem muitas distraes; um lugar onde no seremos interrompidos; um lugar onde seja possvel sentar-se, ficar em p, andar ou ajoelhar-se conforme o Esprito orientar; um lugar onde se possa cantar ou danar e no s ficar em silncio. Se o lugar ideal no existe, arranje o melhor possvel e Deus o honrar. Por mais simples que paream ser as consideraes de hora e lugar, a soluo satisfatria destes assuntos pode resolver muitos problemas espirituais.

UMA ESTRUTURA SIMPLES


Alguns sentem que qualquer espcie de mtodo torna-se irrelevante depois que o Esprito Santo foi liberado nas suas vidas. Sentem que orao vem naturalmente, dispensando qualquer necessidade de instruo. A maioria das pessoas, porm, apesar de experimentar uma vida renovada ou uma vida nova com Deus no Esprito Santo, encontra problemas e dvidas na orao e no se satisfaz com o seu progresso. Metade da batalha, mas apenas metade, regularizar um horrio dirio e um lugar para orar. Muitos outros problemas surgem da falta de saber como passar um tempo aproveitvel em orao. A maioria das pessoas, devido ao seu temperamento ou habilidade naturais, no capaz de seguir, e nem se interessa facilmente pelos rigorosos sistemas de meditao das geraes passadas. Com a liberao mais ampla do Esprito Santo nas vidas das pessoas, o mesmo rigor nem sempre apropriado ou til para elas. Eu gostaria de sugerir um tempo de orao com uma estrutura simples que permite bastante variedade e correspondncia direo do Esprito, e ao mesmo tempo oferece suficiente forma para no deixar a pessoa perdida nos tempos de sequido. Esse tipo de estrutura vem naturalmente para alguns, mas de maneira alguma para todos. Mesmo aqueles que j oram dessa forma espontaneamente encontraro auxlio ao se conscientizarem do que eles esto fazendo e do porqu, tanto para se prepararem para os
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inevitveis dias de provao que viro, como para aprenderam a compartilhar sua experincia e ajudar outros a alcanar uma vida constante de orao pessoal.

LEITURA ESPIRITUAL
H um testemunho unnime de cristos de todos os sculos que orao pessoal deve ser sustentada pela leitura freqente das Escrituras e de outros livros que revelem algo de Deus e que estimulem o desejo de conhec-lo e am-lo. Leitura espiritual no necessariamente estudo. O alvo no saber apenas pelo desejo do saber, ou saber para poder fazer alguma coisa. Num sentido qualquer coisa pode servir para aproximar-nos de Deus, e tornou-se moda, em alguns crculos, falar sobre o jornal como nossa leitura espiritual. O jornal pode casualmente ou secundariamente desempenhar essa funo, mas no o seu propsito primordial. Ler as Escrituras em esprito de orao, ficar escuta da palavra do Senhor, isto leitura espiritual. Ler a biografia de um grande homem ou mulher de Deus, com o propsito primordial de aprender como servir a Deus melhor e am-lo mais, e ser inspirado para este fim, leitura espiritual. Ler sobre as assemblias da igreja, ou a formao de conselhos paroquiais, ou as tentativas dos estudiosos de harmonizar as narrativas divergentes da ressurreio, embora til e importante, no leitura espiritual no sentido que estamos usando. Quando as pessoas falam sobre o seu tempo de orao, muitas vezes esto referindo-se ao tempo que passam em leitura espiritual e orao juntas. J que as duas so to intimamente ligadas, esta uma maneira aceitvel de falar desde que tenhamos clareza, sobre como as duas funcionam juntas e qual a distino entre elas. O perigo de associar as duas atividades sob o mesmo ttulo de tempo de orao, evidentemente que torna-se possvel passar a maioria do tempo lendo e pensando do que em orao. Para os nossos fins aqui, vamos aceitar a designao tempo de orao como referindo-se tanto nossa leitura espiritual como nossa orao explcita, e vejamos como as duas funcionam juntas. Um mtodo antigo de orao e leitura espiritual consiste em ler vagarosamente e em esprito de orao uma passagem das Escrituras, dando uma pausa para deixar a orao desenvolver-se dali, e alternando assim durante todo o perodo de orao. A regularidade da leitura protege das distraes, e a liberdade para passar orao, conforme o Esprito dirigir, oferece a liberao necessria. este mtodo de orao atuante e leitura espiritual conjuntas que muitos tm achado proveitoso e que tem produzido verdadeira santidade... Uma outra maneira de combinar leitura espiritual com orao seria passar a primeira metade do nosso perodo de orao em leitura espiritual e a segunda metade em orao, ou vice-versa. Isto permitiria um desenvolvimento maior da orao atravs do louvor, adorao, petio, silncio, ou o que for. Se nosso perodo de orao for de meia hora, ento quinze minutos podem ser dedicados leitura espiritual, e quinze orao. Se temos uma hora, ento meia hora pode ser dedicada leitura e meia hora orao. Esta uma boa regra prtica, mas deve ser considerada uma orientao geral e no uma lei fixa. Alguns dias podemos passar todo o perodo em orao, dependendo de como o Esprito est dirigindo. Algumas pessoas podem regularmente passar menos tempo lendo do que orando. Eu questionaria a atitude de passar o tempo todo lendo a no ser em ocasies bem raras. O perigo fazer da leitura espiritual um substituto para a orao. Seja qual for nosso mtodo, imperativo que deixemos o livro
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e nos voltemos para ter contato direto com o Senhor. A leitura um auxlio, no um substituto... No tenho a inteno de sugerir uma ordem para os diferentes elementos de orao nas nossas devoes louvor vocal primeiro, depois adorao silenciosa etc. Mas gostaria de indicar alguns dos elementos que devem ser regularmente representados na nossa orao, no porque decidimos inclu-los, mas porque so as coisas que o Esprito sempre anseia fazer em cada um de ns.

LOUVOR
Freqentemente o Esprito incita-nos ao louvor. Uma das caractersticas destacadas da renovao carismtica, um dos efeitos principais do batismo no Esprito, que libera em ns um esprito de louvor a Deus. J ouvi inmeras pessoas testificar da maneira como louvaram a Deus dos seus coraes pela primeira vez. Oraes de louvor podem ser encontradas atravs das Escrituras e na liturgia dos nossos cultos, mas quo raramente so feitas do corao. Glria a Deus pela liberdade de louv-lo! bom louvar ao Senhor mesmo quando no sentimos vontade; os sentimentos muitas vezes viro depois que comeamos a louv-lo com a nossa vontade. s vezes comeando a falar em lnguas podemos liberar o esprito de louvor e adorao em ns. O louvor pode ser silencioso ou vocal. Freqentemente tem sido til para mim andar em volta de meu escritrio, onde costumo orar, batendo palmas e cantando. Cantar em lnguas uma grande forma de louvor a Deus que o Esprito nos d... Ter liberdade na expresso do nosso louvor a Deus importante; raramente ser exatamente como foi no dia anterior. Creio que todo dia no nosso tempo de orao devemos ter um perodo para louvar ao Senhor, indiferente dos nossos sentimentos. Desconfio que haver tempos de orao em que no faremos mais nada nem teremos tempo para ler. Quo bom o nosso Deus, quo bom louv-lo!

ADORAO SILENCIOSA
s vezes depois de louvar ao Senhor, ou antes, ou no meio, podemos sentir que seria apropriado simplesmente ficar em silncio e aperceber-se da presena do Senhor. bom estar em silncio diante do Senhor. s vezes isso que o Esprito est fazendo em ns. Tentar orar em voz alta naquele momento seria entristec-lo. s vezes podemos ficar em silncio durante todo o perodo de orao, no no silncio morto da vacuidade ou do sono, mas no silncio repleto da percepo dele. Somente em Deus, minha alma, espera silenciosa (Sl 62.1). Aquietai-vos, e sabei que eu sou Deus (Sl 46.10). Recentemente tive uma experincia que foi uma ilustrao notvel de como o Esprito nos dirige em certos momentos a simplesmente nos aquietar e saber que ele Deus. Cheguei ao servio naquela manh sentindo-me bem mal. Tinha dor de cabea e sentia
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nuseas. Eu sabia que deveria tentar manter meu horrio regular de orao, porm alm do meu mal-estar, o barulho de conversas animadas que vinha dos escritrios adjacentes tornava a concentrao quase impossvel. Por isso fui para uma sala de depsito por perto e levei uma cadeira para poder me sentar e orar. Eu estava sentindo tanta dor de cabea que mal conseguia mant-la ereta, e acabei me inclinando para frente e escorando minha cabea numa caixa de papelo. Eu quase no conseguia pensar direito pelo cansao e dor que sentia, mas de alguma forma no ntimo do meu ser tentei voltar-me para Deus e simplesmente apontar, como se fosse, na sua direo. Ao fazer isso, comecei a sentir que ele estava presente, que ele estava chegando e me enchendo. Em poucos minutos, enquanto eu permanecia totalmente quieto, cada vez mais cnscio da sua presena, sem mover-me, incapaz de pronunciar palavras, e sem foras realmente para orar, parecia que ele me confortava com seu Esprito e sua presena. Em pouco tempo a dor de cabea e a nusea desapareceram, o cansao se foi, e pude louv-lo com regozijo e cantar no Esprito. Isso tinha acontecido antes e tem acontecido depois, e parece ser uma das maneiras que o Senhor usa para ensinar-me a ficar quieto e em silncio, deixando que ele seja Deus.

CONVICO
s vezes o Esprito nos far perceber algo em nossa vida que ele quer que observemos. s vezes ele usa o nosso tempo de orao para nos conscientizar de algo que no est certo. Pode ser uma ofensa contra um irmo que precisamos acertar. Talvez seja algo fundamental que permeia nossa vida e difcil de enxergar por estarmos to envolvidos. Pode ser uma mudana que deve ser feita nas nossas prioridades ou no nosso horrio, ou algo que deve ser mudado no nosso relacionamento com esposa, filhos ou colegas de servio. O Esprito est lutando para produzir em ns a plenitude da nova criao e h de nos mostrar o que deve ser mudado. Temos de estar abertos a essa obra dele. De vez em quando, tome um pouco de tempo em orao para pedir-lhe que lhe mostre essas coisas e para considerar sua vida diante dele, com o auxlio da sua luz. H poucos anos, por exemplo, eu estava orando e comecei a sentir fortemente que deveria refletir sobre o relacionamento com minha esposa. A rea especial do relacionamento era a minha freqente impacincia com ela. Senti que o Senhor estava mostrando-me pelo seu Esprito que eu nunca trazia edificao ou amor quando ficava impaciente naquela determinada situao, e que eu precisava decidir no reagir mais daquela forma. Isso produziu uma diferena radical na minha reao a certas situaes e resultou numa verdadeira transformao. Coisas semelhantes acontecem periodicamente, e precisamos ficar alertas e ouvir quando o Senhor fala conosco dessa forma.

INTERCESSO
O Esprito nos levar a orar por necessidades nossas e de outras pessoas. s vezes todo o perodo de orao ser tomado com isso. Em outras ocasies, o Esprito no nos permitir interceder, mas nos orientar a simplesmente louvar.

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REVELAO
s vezes o Esprito nos revelar uma nova percepo de uma verdade crist, algo sobre a crucificao ou a segunda vinda, ou o perdo dos pecados, ou o nosso Pai, ou sobre a sua pessoa. Pode vir da leitura, ou pode vir diretamente da orao; devemos deixar que ela venha, receb-la, meditar sobre ela, deixar que ela nos vivifique. Verdades recebidas dessa maneira so uma obra especial do Esprito Santo e produzem maiores mudanas na nossa vida do que vrios cursos teolgicos sobre o assunto. O Esprito, como Jesus prometeu, nos guiar a toda verdade, e recordar e vivificar em nossas mentes o que Jesus falou. Leve essa nova verdade consigo o dia inteiro, a noite inteira, e a semana inteira; regozije-se nela, d graas a Deus por ela, compartilhe-a com outros. Recordo-me como, poucos meses antes do meu casamento, eu estava sentado no assoalho do meu quarto, orando, e recebi uma impresso distinta de que o Senhor estava mostrando que a minha vida da em diante precisava ser fundamentada na unio perfeita com ele e na unio perfeita com a minha esposa. Ele deu-me uma percepo clara que essa seria a base para que a minha vida se tornasse frutfera. Desde ento, tenho visto essa revelao, que de fato foi o que recebi naquela experincia, produzir fruto muito bom na minha vida e ser provada como verdade absoluta. Lembro-me tambm como, alguns meses antes disto, sentado no mesmo assoalho, orando e pensando sobre uma palestra que eu ia dar para alunos universitrios sobre os fundamentos da mensagem crist, o Esprito de repente comeou a dar-me uma nova compreenso da Trindade revelao esta que tem continuado a ser muito importante na minha vida pessoal e na maneira como tenho experimentado a Deus. Creio que o Senhor deseja revelar verdades sobre si mesmo e sobre ns para todos ns. Precisamos estar preparados para prestar ateno quando o seu Esprito comea a nos guiar a toda a verdade (Jo 16.13).

REGOZIJAR-SE
Regozijar-se pode fazer parte dos elementos de orao j mencionados, particularmente do louvor, mas tambm pode ser uma orao distinta em si mesma. Alegrarse com o que Deus tem feito, o que Deus est fazendo, o que Deus far, quem ele , e a sua misericrdia para conosco, uma forma de orao qual devemos nos entregar freqentemente. s vezes eu ando por volta do meu escritrio simplesmente regozijando-me e agradecendo e louvando; outras vezes ando pelas ruas regozijando. isso que Paulo nos ordena a fazer, no por ser uma boa idia mas porque temos toda razo para regozijar-nos sempre. isso que o Esprito s vezes nos capacita a fazer de uma maneira especial na orao. Naquela hora exultou Jesus no Esprito Santo e exclamou: Graas te dou, Pai, Senhor do cu e da terra, porque ocultaste estas coisas aos sbios e entendidos, e as revelaste aos pequeninos. Sim, Pai, porque assim foi do teu agrado. Tudo me foi entregue por meu Pai. Ningum sabe quem o Filho, seno o Pai; e tambm ningum sabe quem o Pai, seno o Filho, e aquele a quem o Filho o quiser revelar (Lc 10.21,22).

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O mtodo de orao pessoal que estou oferecendo muito simples. Envolve uma compreenso simples da orao e leitura, e uma estrutura razoavelmente equilibrada, embora no absoluta ou rgida, para serem usadas em conjunto; uma compreenso razovel da variedade que podemos esperar na nossa experincia de orao; e uma dependncia do Esprito Santo para nos guiar quanto durao deste perodo e maneira de orao que seja melhor em cada momento. O Esprito sopra onde quer, mas til saber nos posicionar.

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