Você está na página 1de 17

1

www.literapiaui.com.br
1. DE MENI NO, DE HOMEM COMUM A MI TO NACI ONAL
Nasceu no Morro do Livramento, em 21 de junho de 1839, Rio
de Janeiro o grande cenrio falece em 29 de setembro de
1908. Pai mulato e me portuguesa. Pobres. Perdeu a me e o pai
casa-se pela segunda vez. A madrasta ensina-lhe as primeiras le-
tras. Pobre, tmido, doente, mope, epiltico, estril, gago, mulato;
na velhice uma lcera na lngua. Tornou-se um homem tmido, reser-
vado e discreto.
Em 1856 consegue uma vaga de tipgrafo na Imprensa Nacio-
nal, ento dirigida pelo escritor Manuel Antnio de Almeida. No reali-
zou estudos regulares. Autodidata e culto, publicou seu primeiro texto
em 1855 (um poema romntico intitulado ELA) e o primeiro livro em
1864 CRISLIDAS (poemas). A partir desse livro, vieram roman-
ces, contos, crnicas, teatro, crtica. O mais importante escritor brasi-
leiro do sculo XIX.
Considerando por muitos o maior escritor brasileiro de todos
os tempos, Joaquim Maria Machado de Assis teve uma existncia
bastante conturbada.Trabalhou com tipgrafo e revisor, tornando-
se mais tarde intenso colaborador na imprensa da poca. Casou-se
em 1869 com Carolina Augusta Xavier de Novais, companheira que
muito o ajudou na carreira literria: Carolina, tu pertences ao pe-
queno nmero de mulheres que ainda sabem amar, sentir e pen-
sar. Morre a grande companheira em 1904, Machado dedica-lhe o
soneto:
MACHADO DL ASSIS
A CARTOMANTE / MACHADO DE ASSIS
2
www.literapiaui.com.br
A CAROLINA
Querida, ao p do leito derradeiro
Em que descansas dessa longa vida,
Aqui venho e virei, pobre querida,
Trazer-te o corao do companheiro
Pulsa-lhe aquele afeto verdadeiro
Que, a despeito de toda a humana lida,
Fez a nossa existncia apetecida
E num recanto ps o mundo inteiro.
Trago-te flores, - restos arrancados
Da terra que nos viu passar unidos
E ora mortos nos deixa e separados.
Que eu, se tenho nos olhos malferidos
Pensamentos de vida formulados.
So pensamentos idos e vividos.
Alcanou um grau to elevado na arte de escrever que sua obra no
cabe na classificao de uma escola ou no estreito compartimento de um
gnero. Ela universal. No h quem o leia sem consider-lo um mestre.
Machado de Assis conhecia a funo de escrever. A palavra e a
linguagem foram a essncia de sua vida. Foi escritor, tradutor, jorna-
lista e funcionrio pblico. Foi um nome de prestgio social e de res-
peito conquistado a duras penas. Foi o principal fundador da Acade-
mia Brasileira de Letras, chamada Casa de Machado de Assis.
As homenagens no pararam. Prova disso, leia fragmentos do
poema A UM BRUXO COM AMOR, do poeta Carlos Drummond de
Andrade:
Em certa casa da Rua Cosme Velho
(que se abre no vazio)
venho visitar-te; e me recebes
na sala trastejada com simplicidade
onde pensamentos idos e vividos
perdem o amarelo
de novo interrogando o cu e a noite.
A CARTOMANTE / MACHADO DE ASSIS
3
www.literapiaui.com.br
Outros leram da vida um captulo, tu leste o livro inteiro.
Da esse cansao nos gestos e, filtrada,
Uma luz que no vem de parte alguma
Pois todos os castiais esto apagados.
Contas a meia voz
Maneiras de amar e de compor os ministrios
E deita-los abaixo, entre malinas
E Bruxelas.
Conheces a fundo
A geologia moral dos Lobo Neves
E essa espcie de olhos derramados
Que no foram feitos para ciumentos.
[. . .]
Marcela, a rir com expresso cndida (e outra coisa);
Virglia,
Cujos olhos do a sensao singular de luz mida;
[ . . . ]
2. OBRAS
a) Poesia: Crislidas, Falenas e Americanas (marcas romnti-
cas) e Ocidentais (maior apuro formal e conteno de linguagem
parnasianos).
b) O teatro: A queda que as mulheres tem para os Tolos, De-
sencantos; Quase Ministro, Protocolo, Os Deuses de Casaca, Tu, s
Tu, Puro Amor. So peas frgeis. Segundo os crticos so melhores
quando lidas, do que encenadas.
c A crnica: Jornais como Correio Mercantil, Dirio do Rio de
Janeiro, Gazeta de Notcias... abordam do corriqueiro ao sublime, do
cotidiano ao clssico que revelam o escritor para o divertissement.
d) A crtica: Revela honestidade, senso esttico, fina capacida-
de analtica, independncia intelectual.
A CARTOMANTE / MACHADO DE ASSIS
4
www.literapiaui.com.br
e) O romance:
1 FASE:
Romances convencionais
Ressurreio;
A mo e a Luva;
Helena;
Iai Garcia
2 FASE:
O saldo qualitativo (romances realistas):
Memrias Pstumas de Brs Cubas (1881);
Quincas Borba;
Dom Casmurro (1899 e 1900)
Esa e Jac;
Memorial de Aires (1908)
f) O conto:
1 FASE:
Contos Fluminenses
Histrias da Meia Noite (marcadamente romnticos);
2 FASE:
Papis Avulsos
Histrias sem Data
VRIAS HISTRIAS (1896) - A Cartomante / O Enfermeiro
PGINAS RECOLHIDAS (1899) Missa do Galo
Relquias da Casa Velha
4. O CONTO MACHADI ANO
Eu gosto de catar o mnimo e o escondido. Onde ningum
mete o nariz, a entra o meu, com a curiosidade estreita e
aguda que descobre o encoberto. (M.A.)
No sculo XIX, em termos de valor literrio, o conto atingiu seu
ponto mais alto com Machado de Assis.
Mostrando grande talento para a histria curta, Machado de Assis
deixou uma rica produo de contos (cerca de duzentos), muitos deles
publicados pela primeira vez em jornais e revistas. Na maior parte de
seus contos revela uma forte preocupao em analisar psicologicamen-
A CARTOMANTE / MACHADO DE ASSIS
5
www.literapiaui.com.br
te o ser humano, procurando descobrir, por trs das aes, os mecanis-
mos secretos e egostas de sua conduta.
Em Murmrios no espelho, anlise que apresenta os Contos de
Machado de Assis, Flvio Aguiar aponta a diferena entre conto e ro-
mance: O romance procura representar o mundo como um todo: perse-
gue a espinha dorsal e o conjunto da sociedade. O conto a representa-
o de uma pequena parte desse conjunto. Mas no de qualquer parte,
e sim daquela especial de que se pode tirar algum sentido [...] E um
profundo sentido da flutuao dos valores ticos, da predominncia de
valores gastos e hipcritas, da acomodao do homem a interesses
falsos, da irredutvel passagem do tempo, das perdas morais, da deca-
dncia fsica, da presena da morte, da proximidade da loucura que
Machado de Assis revela em seus contos.
Uma das maiores caractersticas da prosa de Machado de Assis
a forma contraditria de apreenso do mundo. Machado em geral apanha
o fato em suas verses antagnicas, e isso lhe d um carter dilemtico.
tambm uma forma superior e mais completa de ver as coisas. O con-
tista tem os olhos voltados para as contradies do mundo.
Nos contos machadianos, revela-se uma sociedade habitada por
seres solitrios capazes de alcanar to somente uma felicidade mes-
quinha. A vida desenrola-se como alguma coisa que escapa ao controle
dos personagens, alheia a suas vontades. A sociedade de convenes
a todos esmaga e a eles impe vidas inautnticas, vazias. O contador
de casos, que se distancia, numa postura literria de observador, revela
uma viso abrangente da sociedade do Segundo Imprio e da Primei-
ra Repblica.
As personagens femininas ocupam um lugar de destaque nos
contos machadianos. Guardam com elas como no romance as am-
bigidades tpicas do universo feminino; tm importante fora de
interiorizao; geralmente so mulheres que esto no comando, sendo,
por isso, racionais, calculistas. Em muitos contos machadianos o tema
do adultrio vem explorado ou de maneira implcita, apenas sugerido,
ou de maneira explcita.
A cosmoviso, isto , o modo de ver o mundo de Machado de
Assis o mesmo em seus romances e em seus contos. Procura sem-
pre explicar a alma humana. Os seus contos so, portanto, uma ver-
so em miniatura do seu modo de interpretar a sociedade. So relatos
sofridos, pesados, que recriam a vida real, principalmente o ambiente
carioca do final do sculo XIX. Existe valorizao exata do ambiente e
uma dosagem bem-feita da ironia corrosiva da crtica machadiana dos
comportamentos, dos costumes, das estruturas sociais.
A CARTOMANTE / MACHADO DE ASSIS
6
www.literapiaui.com.br
A CARTOMANTE (texto integral)
Hamlet
1
observa a Horcio que h mais
cousas no cu e na terra do que sonha a nos-
sa filosofia. Era a mesma explicao que dava
a bela Rita ao moo Camilo, numa sexta-fei-
ra de novembro de 1869, quando este ria dela,
por ter ido na vspera consultar uma carto-
mante; a diferena que o fazia por outras
palavras.
Ria, ria. Os homens so assim; no
acreditam em nada. Pois saiba que fui, e que
ela adivinhou o motivo da consulta, antes
mesmo que eu lhe dissesse o que era. Ape-
nas comeou a botar as cartas, disse-me: A
senhora gosta de uma pessoa... Confessei que sim, e ento ela conti-
nuou a botar as cartas, combinou-as, e no fim declarou-me que eu tinha
medo de que voc me esquecesse, mas que no era verdade...
Errou! interrompeu Camilo, rindo.
No diga isso, Camilo. Se voc soubesse como eu tenho an-
dado, por sua causa. Voc sabe; j lhe disse. No ria de mim, no ria...
Camilo pegou-lhe nas mos, e olhou para ela srio e fixo. Jurou
que lhe queria muito, que os seus sustos pareciam de criana; em todo
o caso, quando tivesse algum receio, a melhor cartomante era ele mes-
mo. Depois, repreendeu-a; disse-lhe que era imprudente andar por es-
sas casas. Vilela podia sab-lo, e depois...
Qual saber! tive muita cautela, ao entrar na casa.
Onde a casa?
Aqui perto, na Rua da Guarda Velha; no passava ningum
nessa ocasio. Descansa; eu no sou maluca.
1 Hamlet e Horcio: so personagens de uma da mais famosas peas de Shakespeare (Hamlet).
Horcio conselheiro de Hamlet, prncipe da Dinamarca, e o nico que sabe que o heri
finge loucura. Hamlet se caracteriza pela indeciso, e a pea realiza o jogo entre o agir e o
pensar. Hamlet possui uma natureza hesitante e melanclica. Numa noite, ele recebe a visita
do fantasma do rei, seu pai, que lhe declara ter sido assassinado pelo irmo, Cludio. Este
seduziu a rainha Gertrudes, pretendendo despos-la e apossar-se da coroa. O fantasma
pede a Hamlet que lhe vingue a morte. Fingindo-se louco, perpetra a vingana, destruindo
vrias pessoas, inclusive Polnio, pai de Oflia, a quem ama. A pea inteira realiza o desejo
de vingana e a indeciso em execut-la. Por artimanha do destino, a vingana se concreti-
za, perecendo Laertes (irmo de Oflia), Cludio, o usurpador, Gertrudes e o prprio heri.
Oflia enlouquecera, pouco antes, e afoga-se beira dgua quando colhia flores. Repare
que Machado de Assis habilidoso ao colocar Hamlet logo no comeo do conto.
A CARTOMANTE / MACHADO DE ASSIS
7
www.literapiaui.com.br
Camilo riu outra vez:
Tu crs deveras
2
nessas cousas? perguntou-lhe.
Foi ento que ela, sem saber que traduzia Hamlet em vulgar
3
,
disse-lhe que havia muita cousa misteriosa e verdadeira neste mundo.
Se ele no acreditava, pacincia; mas o certo que a cartomante
adivinhara tudo. Que mais? A prova que ela agora estava tranquila e
satisfeita.
Cuido que ele ia falar, mas reprimiu-se. No queria arrancar-lhe
as iluses. Tambm ele, em criana, e ainda depois, foi supersticioso,
teve um arsenal inteiro de crendices, que a me lhe incutiu e que aos
vinte anos desapareceram. No dia em que deixou cair toda essa vege-
tao parasita, e ficou s o tronco da religio, ele, como tivesse rece-
bido da me ambos os ensinos, envolveu-os na mesma dvida, e logo
depois em uma s negao total. Camilo no acreditava em nada. Por
qu? No poderia diz-lo, no possua um s argumento; limitava-se a
negar tudo. E digo mal, porque negar ainda afirmar, e ele no formu-
lava a incredulidade; diante do mistrio, contentou-se em levantar os
ombros, e foi andando.
Separaram-se contentes, ele ainda mais que ela. Rita estava
certa de ser amada; Camilo, no s o estava, mas via-a estremecer e
arriscar-se por ele, correr s cartomantes, e, por mais que a repreen-
desse, no podia deixar de sentir-se lisonjeado. A casa do encontro
era na antiga Rua dos Barbonos, onde morava uma comprovinciana
4
de Rita. Esta desceu pela Rua das Mangueiras, na direo de Botafogo,
onde residia; Camilo desceu pela da Guarda Velha, olhando de passa-
gem para a casa da cartomante.
Vilela, Camilo e Rita, trs nomes, uma aventura, e nenhuma
explicao das origens. Vamos a ela. Os dois primeiros eram amigos
de infncia. Vilela seguiu a carreira de magistrado. Camilo entrou no
funcionalismo, contra a vontade do pai, que queria v-lo mdico; mas
o pai morreu, e Camilo preferiu no ser nada, at que a me lhe arran-
jou um emprego pblico. No princpio de 1869, voltou Vilela da provn-
cia, onde casara com uma dama formosa e tonta; abandonou a magis-
tratura e veio abrir banca de advogado. Camilo arranjou-lhe casa para
os lados de Botafogo, e foi a bordo receb-lo.
2 Deveras: de verdade, realmente.
3 Em vulgar: em lngua comum, isto , em palavras simples.(Originalmente, a expresso
em vulgar significava em qualquer lngua que no o latim, pois o latim era conhecido
apenas por pessoas cultas, sendo ignorado pelo vulgo, isto , pelo povo.)
4 Comprovinciana: natural da mesma provncia. (As provncias, na Repblica, se transfor-
maram nos estados. No Imprio havia a Corte, que era o Rio de Janeiro, e as provncias.)
A CARTOMANTE / MACHADO DE ASSIS
8
www.literapiaui.com.br
E o senhor? exclamou Rita, estendendo-lhe a mo. No imagi-
na como meu marido seu amigo; falava sempre do senhor.
Camilo e Vilela olharam-se com ternura. Eram amigos deveras.
Depois, Camilo confessou de si para si que a mulher do Vilela no des-
mentia as cartas do marido. Realmente, era graciosa e viva nos gestos,
olhos clidos, boca fina e interrogativa. Era um pouco mais velha que
ambos: contava trinta anos. Vilela vinte e nove e Camilo vinte e seis.
Entretanto, o porte grave de Vilela fazia-o parecer mais velho que a
mulher, enquanto Camilo era um ingnuo na vida moral
5
e prtica.
Faltava-lhe tanto a ao do tempo, como os culos de cristal,
que a natureza pe no bero de alguns para adiantar os anos. Nem
experincia, nem intuio. Uniram-se os trs. Convivncia trouxe inti-
midade. Pouco depois morreu a me de Camilo, e nesse desastre, que
o foi, os dois mostraram-se grandes amigos dele. Vilela cuidou do en-
terro, dos sufrgios
6
e do inventrio; Rita tratou especialmente do co-
rao, e ningum o faria melhor. Como da chegaram ao amor, no o
soube ele nunca. A verdade que gostava de passar as horas ao lado
dela; era a sua enfermeira moral, quase uma irm, mas principalmen-
te era mulher e bonita. Odor di femina
7
: eis o que ele aspirava nela, e
em volta dela, para incorpor-lo em si prprio. Liam os mesmos livros,
iam juntos a teatros e passeios. Camilo ensinou-lhe as damas e o xa-
drez e jogavam s noites; ela mal, ele, para lhe ser agradvel,
pouco menos mal. At a as cousas. Agora a ao da pessoa, os olhos
teimosos de Rita, que procuravam muita vez os dele, que os consulta-
vam antes de o fazer ao marido, as mos frias, as atitudes inslitas
8
.
Um dia, fazendo ele anos, recebeu de Vilela uma rica bengala de presen-
te, e de Rita apenas um carto com um vulgar cumprimento a lpis, e foi
ento que ele pde ler no prprio corao; no conseguia arrancar os
olhos do bilhetinho. Palavras vulgares; mas h vulgaridades sublimes,
ou, pelo menos, deleitosas
9
. A velha calea
10
de praa, em que pela pri-
meira vez passeaste com a mulher amada, fechadinhos ambos, vale o
carro de Apoio. Assim o homem, assim so as cousas que o cercam.
5 Vida moral: vida psicolgica. Moral, neste contexto, refere-se ao que mental, espiritu-
al, psicolgico, em oposio ao fsico ou material. Neste mesmo sentido a palavra voltar
a ser usada no conto.
6 Sufrgios: neste contexto, so as missas ou quaisquer celebraes em memria do morto.
7 Odor di femina: ( pronncia:fmina) cheiro de mulher (italiano).
8 Inslitas: inabituais, estranhas.
9 Deleitosas: que deleitam, isto , do grande prazer.
10 Calea: carruagem puxada por dois cavalos.
A CARTOMANTE / MACHADO DE ASSIS
9
www.literapiaui.com.br
Camilo quis sinceramente fugir, mas j no pde. Rita, como uma
serpente, foi-se acercando dele, envolveu-o todo, fez-lhe estalar os os-
sos num espasmo, e pingou-lhe o veneno na boca. Ele ficou atordoado e
subjugado. Vexame, sustos, remorsos, desejos, tudo sentiu de mistura;
mas a batalha foi curta e a vitria delirante. Adeus, escrpulos! No tar-
dou que o sapato se acomodasse ao p, e a foram ambos, estrada fora,
braos dados, pisando folgadamente por cima de ervas e pedregulhos,
sem padecer nada mais que algumas saudades, quando estavam au-
sentes um do outro. A confiana e estima de Vilela continuavam a ser as
mesmas.
Um dia, porm, recebeu Camilo uma carta annima, que lhe
chamava imoral e prfido
11
, e dizia que a aventura era sabida de to-
dos. Camilo teve medo, e, para desviar as suspeitas, comeou a rare-
ar as visitas casa de Vilela. Este notou-lhe as ausncias. Camilo
respondeu que o motivo era uma paixo frvola de rapaz. Candura
gerou astcia
12
. As ausncias prolongaram-se, e as visitas cessaram
inteiramente. Pode ser que entrasse tambm nisso um pouco de amor-
prprio, uma inteno de diminuir os obsquios do marido, para tomar
menos dura a aleivosia
13
do ato.
Foi por esse tempo que Rita, desconfiada e medrosa, correu
cartomante para consult-la sobre a verdadeira causa do procedimen-
to de Camilo. Vimos que a cartomante restituiu-lhe a confiana, e que
o rapaz repreendeu-a por ter feito o que fez. Correram ainda algumas
semanas. Camilo recebeu mais duas ou trs cartas annimas, to apai-
xonadas, que no podiam ser advertncia da virtude, mas despeito de
algum pretendente; tal foi a opinio de Rita, que, por outras palavras
mal compostas, formulou este pensamento: a virtude preguiosa
e avara, no gasta tempo nem papel; s o interesse ativo e prdigo.
Nem por isso Camilo ficou mais sossegado; temia que o anni-
mo fosse ter com Vilela, e a catstrofe viria ento sem remdio. Rita
concordou que era possvel.
Bem, disse ela; eu levo os sobrescritos para comparar a letra
com a das cartas que l aparecerem; se alguma for igual, guardo-a e
rasgo-a...
Nenhuma apareceu; mas da a algum tempo Vilela comeou a
mostrar-se sombrio, falando pouco, como desconfiado. Rita deu-se
pressa em diz-lo ao outro, e sobre isso deliberaram. A opinio dela
11 Prfido: traidor.
12 Candura gerou astcia: a frase significa que a inocncia de Camilo (candura) deu
nascimento a sua esperteza.
13 Aleivosia: deslealdade, traio, perfdia.
A CARTOMANTE / MACHADO DE ASSIS
10
www.literapiaui.com.br
que Camilo devia tornar casa deles, tatear o marido, e pode ser at que
lhe ouvisse a confidncia de algum negcio particular. Camilo divergia;
aparecer depois de tantos meses era confirmar a suspeita ou denncia.
Mais valia acautelarem-se, sacrificando-se por algumas semanas. Com-
binaram os meios de se corresponderem, em caso de necessidade, e
separaram-se com lgrimas.
No dia seguinte, estando na repartio, recebeu Camilo este bi-
lhete de Vilela: Vem j, j, nossa casa; preciso falar-te sem demora.
Era mais de meio-dia. Camilo saiu logo; na rua, advertiu que teria sido
mais natural cham-lo ao escritrio; por que em casa? Tudo indicava
matria especial, e a letra, fosse realidade ou iluso, afigurou-se-lhe
trmula. Ele combinou todas essas cousas com a notcia da vspera.
Vem j, j, nossa casa; preciso falar-te sem demora,
repetia ele com os olhos no papel.
Imaginariamente, viu a ponta da orelha de um drama, Rita
subjugada e lacrimosa. Vilela indignado, pegando da pena e escre-
vendo o bilhete, certo de que ele acudiria, e esperando-o para mat-lo.
Camilo estremeceu, tinha medo: depois sorriu amarelo, e em todo caso
repugnava-lhe a ideia de recuar, e foi andando. De caminho, lembrou-
se de ir a casa; podia achar algum recado de Rita, que lhe explicasse
tudo. No achou nada, nem ningum. Voltou rua, e a ideia de esta-
rem descobertos parecia-lhe cada vez mais verossmil; era natural uma
denncia annima, at da prpria pessoa que o ameaara antes; po-
dia ser que Vilela conhecesse agora tudo. A mesma
14
suspenso das
suas visitas, sem motivo aparente, apenas com um pretexto ftil, viria
confirmar o resto.
Camilo ia andando inquieto e nervoso. No relia o bilhete, mas
as palavras estavam decoradas, diante dos olhos, fixas; ou ento, o
que era ainda pior, eram-lhe murmuradas ao ouvido, com a prpria
voz de Vilela. Vem j, j, nossa casa; preciso falar-te sem demora.
Ditas assim, pela voz do outro, tinham um tom de mistrio e ameaa.
Vem, j, j, para qu? Era perto de uma hora da tarde. A comoo
crescia de minuto a minuto. Tanto imaginou o que se iria passar, que
chegou a cr-lo e v-lo. Positivamente, tinha medo. Entrou a cogitar em
ir armado, considerando que, se nada houvesse, nada perdia, e a pre-
cauo era til. Logo depois rejeitava a ideia, vexado
15
de si mesmo,
e seguia, picando o passo, na direo do Largo da Carioca, para entrar
num tlburi
16
. Chegou, entrou e mandou seguir a trote largo.
14Mesma: prpria.
15 Vexado: envergonhado.
16 Tlburi: carro puxado por um cavalo, geralmente usado como carro de aluguel (txi).
A CARTOMANTE / MACHADO DE ASSIS
11
www.literapiaui.com.br
Quanto antes, melhor, pensou ele; no posso estar assim. . .
Mas o mesmo trote do cavalo veio agravar-lhe a comoo. O
tempo voava, e ele no tardaria a entestar com o perigo. Quase no fim
da Rua da Guarda Velha, o tlburi teve de parar; a rua estava
atravancada com uma carroa, que cara. Camilo, em si mesmo, esti-
mou o obstculo, e esperou. No fim de cinco minutos, reparou que ao
lado, esquerda, ao p do tlburi, ficava a casa da cartomante, a quem
Rita consultara uma vez, e nunca ele desejou tanto crer na lio das
cartas. Olhou, viu as janelas fechadas, quando todas as outras esta-
vam abertas e pejadas de curiosos do incidente da rua. Dir-se-ia a
morada do indiferente Destino.
Camilo reclinou-se no tlburi, para no ver nada. A agitao dele
era grande, extraordinria, e do fundo das camadas morais emergiam
alguns fantasmas de outro tempo, as velhas crenas, as supersties
antigas. O cocheiro props-lhe voltar a primeira travessa, e ir por outro
caminho; ele respondeu que no, que esperasse. E inclinava-se para
fitar a casa... Depois fez um gesto incrdulo: era a idia de ouvir a
cartomante, que lhe passava ao longe, muito longe, com vastas asas
cinzentas; desapareceu, reapareceu, e tornou a esvair-se no crebro;
mas da a pouco moveu outra vez as asas, mais perto, fazendo uns
giros concntricos... Na rua, gritavam os homens, safando a carroa:
Anda! agora! empurra! v! v!
Da a pouco estaria removido o obstculo. Camilo fechava os
olhos, pensava em outras cousas; mas a voz do marido sussurrava-
lhe s orelhas as palavras da carta: Vem, j, j... E ele via as contor-
es do drama e tremia. A casa olhava para ele. As pernas queriam
descer e entrar. . . Camilo achou-se diante de um longo vu opaco...
pensou rapidamente no inexplicvel de tantas cousas. A voz da me
repetia-lhe uma poro de casos extraordinrios, e a mesma frase
do prncipe de Dinamarca reboava-lhe dentro: H mais cousas no cu
e na terra do que sonha a [nossa] filosofia... Que perdia ele, se...?
Deu por si na calada, ao p da porta; disse ao cocheiro que
esperasse, e rpido enfiou pelo corredor, e subiu a escada. A luz era
pouca, os degraus comidos dos ps, o corrimo pegajoso; mas ele no
viu nem sentiu nada. Trepou e bateu. No aparecendo ningum, teve
ideia de descer; mas era tarde, a curiosidade fustigava-lhe o sangue,
as fontes
17
latejavam-lhe; ele tomou a bater uma, duas, trs pancadas.
Veio uma mulher; era a cartomante. Camilo disse que ia consult-la,
ela f-lo entrar. Dali subiram ao sto, por uma escada ainda pior que
17 Fontes: tmporas, partes laterais da cabea.
A CARTOMANTE / MACHADO DE ASSIS
12
www.literapiaui.com.br
a primeira e mais escura. Em cima, havia uma salinha, mal alumiada por
uma janela, que dava para o telhado dos fundos. Velhos trastes, paredes
sombrias, um ar de pobreza, que antes aumentava do que destrua o
prestgio.
A cartomante f-lo sentar diante da mesa, e sentou-se do lado
oposto, com as costas para a janela, de maneira que a pouca luz de
fora batia em cheio no rosto de Camilo. Abriu uma gaveta e tirou um
baralho de cartas compridas e enxovalhadas. Enquanto as baralhava,
rapidamente, olhava para ele, no de rosto, mas por baixo dos olhos.
Era uma mulher de quarenta anos, italiana, morena e magra, com
grandes olhos sonsos e agudos
18
. Voltou trs cartas sobre a mesa, e
disse-lhe:
Vejamos primeiro o que que o traz aqui. O senhor tem um
grande susto...
Camilo, maravilhado, fez um gesto afirmativo.
E quer saber, continuou ela, se lhe acontecer alguma cousa
ou no...
A mim e a ela, explicou vivamente ele.
A cartomante no sorriu; disse-lhe s que esperasse. Rpido
pegou outra vez das cartas e baralhou-as, com os longos dedos finos,
de unhas descuradas; baralhou-as bem, transps os maos, uma,
duas, trs vezes; depois comeou a estend-las. Camilo tinha os olhos
nela, curioso e ansioso.
As cartas dizem-me...
Camilo inclinou-se para beber uma a uma as palavras. Ento
ela declarou-lhe que no tivesse medo de nada. Nada aconteceria nem
a um nem a outro; ele, o terceiro, ignorava tudo. No obstante, era
indispensvel muita cautela; ferviam invejas e despeites. Falou-lhe do
amor que os ligava, da beleza de Rita... Camilo estava deslumbrado.
A cartomante acabou, recolheu as cartas e fechou-as na gaveta.
A senhora restituiu-me a paz ao esprito, disse ele estenden-
do a mo por cima da mesa e apertando a da cartomante.
Esta levantou-se, rindo.
V, disse ela; v, ragazzo innamorato
19
...
E de p, com o dedo indicador, tocou-lhe na testa. Camilo estre-
meceu, como se fosse a mo da prpria sibila
20
, e levantou-se tam-
bm. A cartomante foi cmoda, sobre a qual estava um prato com
18 Sonsos: manhosos, dissimulados; agudos: penetrantes.
19 Ragazzo innamorato: rapaz apaixonado (italiano).
20 Sibila: profetisa (entre os antigos gregos e romanos).
A CARTOMANTE / MACHADO DE ASSIS
13
www.literapiaui.com.br
passas, tirou um cacho destas, comeou a despenc-las e com-las,
mostrando duas fileiras de dentes que desmentiam as unhas. Nessa
mesma ao comum
21
, a mulher tinha um ar particular. Camilo, ansio-
so por sair, no sabia como pagasse; ignorava o preo.
Passas custam dinheiro, disse ele afinal, tirando a carteira.
Quantas quer mandar buscar?
Pergunte ao seu corao, respondeu ela.
Camilo tirou uma nota de dez mil-ris, e deu-lha. Os olhos da
cartomante fuzilaram. O preo usual era dois mil-ris.
Vejo bem que o senhor gosta muito dela... E faz bem; ela
gosta muito do senhor. V, v tranquilo. Olhe a escada, escura; po-
nha o chapu...
A cartomante tinha j guardado a nota na algibeira, e descia com
ele, falando, com um leve sotaque. Camilo despediu-se dela embaixo, e
desceu a escada que levava rua, enquanto a cartomante, alegre com
a paga, tomava acima, cantarolando uma barcarola
22
. Camilo achou o
tlburi esperando; a rua estava livre. Entrou e seguiu a trote largo.
Tudo lhe parecia agora melhor, as outras cousas traziam outro
aspecto, o cu estava lmpido e as caras joviais. Chegou a rir dos seus
receios, que chamou pueris; recordou os termos da carta de Vilela e
reconheceu que eram ntimos e familiares. Onde que ele lhe desco-
brira a ameaa? Advertiu tambm que eram urgentes, e que fizera
mal em demorar-se tanto; podia ser algum negcio grave e gravssimo.
Vamos, vamos depressa, repetia ele ao cocheiro.
E consigo, para explicar a demora ao amigo, engenhou qual-
quer cousa; parece que formou tambm o plano de aproveitar o inci-
dente para tornar antiga assiduidade... De volta com os planos, re-
boavam-lhe na alma as palavras da cartomante. Em verdade, ela adi-
vinhara o objeto da consulta, o estado dele, a existncia de um tercei-
ro; por que no adivinharia o resto? O presente que se ignora vale o
futuro. Era assim, lentas e contnuas, que as velhas crenas do rapaz
iam tornando ao de cima, e o mistrio empolgava-o
23
com as unhas de
ferro. s vezes queria rir, e ria de si mesmo, algo vexado; mas a mu-
lher, as cartas, as palavras secas e afirmativas, a exortao: V,
v, ragazzo innamorato; e no fim, ao longe, a barcarola da despedida,
lenta e graciosa, tais eram os elementos recentes, que formavam, com
os antigos, uma f nova e vivaz.
21 Nessa mesma ao comum: at mesmo nessa ao comum.
22 Barcarola: cano lenta, romntica, geralmente com referncia ao mar.
23 Empolgava-o: prendia-o, agarrava-o.
A CARTOMANTE / MACHADO DE ASSIS
14
www.literapiaui.com.br
A verdade que o corao ia alegre e impaciente, pensando nas
horas felizes de outrora e nas que haviam de vir. Ao passar pela Glria,
Camilo olhou para o mar, estendeu os olhos para fora, at onde a gua e
o cu do um abrao infinito, e teve assim uma sensao do fu turo,
longo, longo, interminvel.
Da a pouco chegou casa de Vilela. Apeou-se, empurrou a
porta de ferro do jardim e entrou. A casa estava silenciosa. Subiu os
seis degraus de pedra, e mal teve tempo de bater, a porta abriu-se, e
apareceu-lhe Vilela. Desculpa, no pude vir mais cedo; que h?
Vilela no lhe respondeu: tinha as feies descompostas; fez-
lhe sinal, e foram para uma saleta interior. Entrando, Camilo no pde
sufocar um grito de terror: ao fundo, sobre o canap, estava Rita
morta e ensangentada. Vilela pegou-o pela gola, e, com dois tiros de
revlver, estirou-o morto no cho.
4. A CARTOMANTE - ENREDO COMENTADO
O conto, publicado no livro Vrias Histrias, inicia-se com um
dilogo entre Rita e Camilo, aquela afirmara que havia visitado uma
cartomante para saber sobre o futuro do casal. Vilela ri com ironia no
acreditando no feito da moa e que ao perceber a insistncia de Rita,
ele a repreende.
Camilo e Vilela os amigos de infncia tomaram rumos opostos
em suas vidas e se reencontraram quando Vilela retorna para o Rio de
Janeiro casado com Rita, uma dama formosa e tonta. Rita smbolo
de frivolidade do comportamento da mulher de classe mdia que no
tem um projeto de vida autnoma. No tem ocupao empresarial e
intelectual companheira vazia.
Deixando a profisso de magistrado da provncia assiste agora
na corte e instala-se para os lados de Botafogo com o auxlio do amigo
Camilo que vive do funcionalismo pblico, apesar do pai desejar v-lo
mdico. Camilo um bom exemplo de sujeito vazio e sem grandes
preocupaes em progredir. Virou funcionrio pblico. uma ironia do
autor a respeito do excesso de funcionrios pblicos na cidade do Rio
de Janeiro, capital do Imprio. Passava horas paparicando e sendo
paparicado por Rita.
Ao receber o casal amigo, Rita se apresenta a Camilo com um
olhar penetrante e fala do valor da amizade com o seu marido.
Passado algum tempo o falecimento da me de Camilo une mais
ainda os laos de amizade entre os trs. Vilela providencia todos os
A CARTOMANTE / MACHADO DE ASSIS
15
www.literapiaui.com.br
procedimentos fnebres, s no fez consolar o triste corao do amigo
essa preocupao fora desempenhada pela prestativa e observadora
esposa. A intimidade trouxe aproximao excessiva de Camilo com
Rita (que era uma espcie de enfermeira moral) e ento passaram a
viver todos os momentos juntos, mais com o amigo do que com o
prprio marido.
Em seu aniversrio Camilo recebeu uma bengala de Vilela e de
Rita um bilhete vulgar que s fez confirmar os gestos e os olhares
sedutores da jovem mulher. Apesar da atrao pela mulher de Vilela,
Camilo quis fugir da seduo e ficando cada vez mais forte no resis-
tiu e entregou-se ao impulso carnal. Viviam uma calorosa paixo at
Camilo suspeitar da ausncia do amigo em casa e passadas algumas
semanas o contato foi interrompido por completo, visto que o medo
das conseqncias da descoberta seria terrivelmente ameaador.
Cartas annimas surgiam e na mesma intensidade a desconfi-
ana e a presso sobre Rita tambm se intensificaram. No dia seguin-
te, Camilo recebe um bilhete de Vilela: vem j, j, nossa casa; pre-
ciso falar-te sem demora. Porque tanta pressa? Em casa e no no
escritrio de Vilela? Ser a descoberta de tudo? Pensou em ir armado,
mas logo descartou essa besteira a fim de conversar francamente.
Inquieto e nervoso e dirigiu-se ao Largo da Carioca para pegar um
transporte at o local do encontro. Nesse percurso, Camilo faz refle-
xes diversas sobre a vida, a infncia, o momento atual e as supersti-
es que permeavam sua mente quando mais jovem. O trajeto inter-
rompido por uma carroa virada quase no fim da Rua da Velha Guar-
da, justamente em frente da casa da cartomante que Rita visitara.
A dvida impera em Camilo at o momento em que decide
adentrar na casa e ter com a cartomante que pe as cartas na mesa e
afirma o que estava estampado no rapaz o senhor tem um grande
susto a calma da senhora em afirmar que em nada abalaria aqueles
amantes restituiu a paz de esprito.
De alma leve e renovada Camilo vai em direo a Botafogo
passando pela Glria, olha para o mar e exala um ar de felicidade e
leveza agora com uma pressa no percebida anteriormente. Ao des-
cer do transporte, abre o porto de ferro, sobe os seis degraus de
pedra e mal bate porta recebido por Vilela com a feio de espanto
e respirao cansada que faz um gesto para adentrar uma saleta da
casa, nesse momento Camilo no segura o grito de terror ao ver Rita
morta e ensangentada e recebe dois tiros de revlver. Fim do casa-
mento, fim do adultrio, fim da amizade, fim do amor, fim do medo,
fim da vida, fim do conto.
A CARTOMANTE / MACHADO DE ASSIS
16
www.literapiaui.com.br
4.1 - PERSONAGENS
A CARTOMANTE: Era uma mulher de quarenta anos, itali-
ana, morena e magra, com grandes olhos sonsos e agudos. a
personagem que chama mais a ateno porque influencia mistica-
mente o destino de outras. Faz diagnsticos previsveis e bvios,
usando de astcia em captar situaes tpicas. sempre bem re-
compensada por dizer aquilo que os amantes querem ouvir. Normal-
mente, os (as) que a procuram esto em busca de conforto para suas
aflies amorosas da classe mdia burguesa. O final do sculo XIX,
o Brasil vive os primeiros anos da Primeira Repblica, o clima de
euforia mstica da virada do sculo com um novo regime poltico e o
efervescente clima de mudanas econmicas. A figura da cartoman-
te simbolicamente a recorrncia dessa demanda eufrica da classe
mdia burguesa.
RITA: Esposa de Vilela (30 anos). Uma dama formosa e ton-
ta ( ...) Mulher graciosa, vivas nos gestos, olhos clidos, boca fina e
interrogativa. Cr na cartomancia. Smbolo da mdia burguesia ocio-
sa e ftil. H intertextualidade bblica de Eva (Rita) e Ado (Camilo) no
paraso.
CAMILO: Amigo de Vilela (26 anos). Aps a morte do pai ...
preferiu no ser nada, at que a me lhe arranjou um emprego pbli-
co (ironia machadiana). Quando jovem bastante supersticioso, por
influncia da me, e agora um adulto incrdulo e ctico. Era ingnuo
na vida moral e prtica. A incredulidade e a credulidade levaram-no
ao trgico-cmico do prprio assassinato pelo ilcito moral.
VILELA: Magistrado (29 anos) que casara com Rita na pro-
vncia. Deixa a vida na provncia para exercer a advocacia na Corte.
Punidor dos amantes ingnuos na cena cmico-trgica do final surpre-
endente.
4.2 ESPAO/AMBIENTE
A Corte, a emergente cidade do Rio de Janeiro (Rua da Velha
Guarda, Botafogo, Largo da Carioca).
Casa da cartomante e a casa do casal: Rita e Vilela. Ambien-
tes antitticos dos acontecimentos.
A CARTOMANTE / MACHADO DE ASSIS
17
www.literapiaui.com.br
4.3 - TEMPO
predominantemente cronolgico quando o narrador si-
tua fatos com marcaes temporais (datas, dias, horas, anos). Hs
momentos de flashback. H tambm momentos de tempo psicolgi-
co nas reaes emocionais de personagens. Ex. : quando Camilo
recebe o bilhete de Villela...
4.4 - FOCO NARRATIVO
3 Pessoa onisciente. O narrador domina o relato. Cria ex-
pectativas atravs do flashback, di gresses e comentrios
antecipadores e insinuantes do comportamento das personagens.
4.5 - COMENTRIO
A Cartomante um bom exemplo de conto de suspense. Em
relao ao desfecho, o narrador cria inicialmente no leitor a expectati-
va de que algo de grave vai acontecer na casa de Vilela. Em seguida,
ele quebra essa expectativa, ao introduzir a cartomante, que acaba
por tranqilizar Camilo. Esse procedimento, por contraste de efeitos,
destaca o eplogo do conto, quando ocorre o assassinato. Se o crime
tivesse ocorrido sem a intromisso da cartomante, ele seria muito pre-
visvel e o efeito literrio muito pequeno.
Segundo Benjamim Abdala Jnior, A Cartomante mostra as
idias de Machado de Assis sobre o comportamento humano. H na
vida social um rito isto , formas repetitivas de comportamento que
o narrador, da mesma maneira que a cartomante, procura decifrar.
Para alm desse rito, h alguma coisa (essencial) imprevisvel em
relao ao destino do homem. Essas observaes filosficas apare-
cem atravs da referncia s reflexes de Hamlet, apontadas nas ob-
servaes margem do texto.
A Cartomante um conto que reflete a contradio entre pa-
recer e ser, entre a mscara e o desejo, entre a vida pblica e os
impulsos escuros da vida interior, desembocando na fatal capitula-
o do sujeito aparncia dominante. um conto de final surpreen-
dente.
A CARTOMANTE / MACHADO DE ASSIS