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MORTIFICAO A palavra mortificao goza hoje de m reputao.

As prticas de mortificao contidas em muitos manuais, alguns ainda relativamente recentes, no so tragveis, e para a sensibilidade atual cheiram a masoquismo. preciso mortificar a carne pela temperatura, no beber e no comer, no sono, nas roupas, pelo uso do jejum, do cilcio e da flagelao; preciso mortificar a vista, o ouvido, o cheiro, o tato, a lngua... Os jovens dizem: Nossa religio no uma religio de sexta-feira Santa, mas de Domingo de Pscoa, e eles tm razo em recusar as falsificaes que encontram do Cristianismo, infelizmente mais freqentes do que o autntico cristianismo de Jesus e de So Paulo. Ora, o conceito de mortificao clarssimo em So Paulo e o texto fundamental o de Col 3,1-9, no qual encontramos a frase: mortificai os vossos membros terrestres, que deve, contudo, ser interpretada dentro de seu contexto e no isoladamente. Examinemos primeiramente a palavra mortificai, em grego necrose que significa cadver. Mortificar significa simplesmente e propriamente matar, condenar morte, sem reserva nem perdo. Mas mortificar o que? No temos direito de matar nosso corpo, nem mesmo amputar um de nossos membros. Sabendo disso, e lendo o texto isolado do seu contexto, atenuou-se e enfraqueceu-se o sentido de mortificai: no matar, mas fazer sofrer os membros terrestres. preciso atribuir palavra necrosate todo o seu valor e todo o seu vigor, e coloc-la em seu lugar devido no pensamento de So Paulo. Veremos ento que a mortificao crist tm uma nica finalidade: a de restituir-nos a sade. Vejamos pois o contexto paulino da Carta aos Colossenses no qual se encontra a frase: mortificai os vossos membros terrestres: Se, pois, ressuscitastes com Cristo, procurai as coisas do alto, onde Cristo est sentado direita de Deus. Pensai nas coisas do alto, e no nas da terra, pois estais mortos e a vossa vida est escondida com Cristo em Deus: quando Cristo, que a vossa vida, se manifestar, ento vs tambm com ele sereis manifestados em glria. Mortificai, pois, vossos membros terrestres....

So Paulo nos convida mortificao precisamente no interesse de nossa vida de ressuscitados, porque nossa religio uma religio de domingo de Pscoa. Mas, leiamos o que segue. O que que preciso mortificar; matar, exterminar? Coisas das quais sem dvida alguma, nenhum cristo se faria o apologista: fornificao, impureza, paixo (libido), cupidez, avareza que uma idolatria: coisas que atraem a clera de Deus. Assim tambm andastes vs, quando viveis entre eles. Mas, agora, abandonai tudo isto: ira, ressentimento, maldade, blasfmia, conversa indecente. No mintais uns aos outros... (Col. 3,5-9). Seria difcil falar mais claramente. Nenhuma aluso a qualquer tipo de sofrimento, mas uma tonalidade de triunfo que explode mais ainda quando o apstolo descreve a vida: porque toda essa mortificao no tem outra razo de ser que permitir um maravilhoso desabrochar de vida no desenvolvimento de uma sade perfeita. Diz-se que a mortificao um valor negativo. Expresso contraditria. seria preciso dizer: um conceito negativo como desintoxicao, desinfeo, desabituar, desenfeitiar... e finalmente cura isto : livrar da doena ou fazer desaparecer o que comparado a uma doena. Valor eminentemente positivo. O cristianismo vida. Nele fala-se de morte, mas em vista de viver superabundantemente, ao cntuplo. Nosso Deus o Deus vivo. Jesus Cristo diz dele mesmo que Ele veio para nos dar uma vida mais abundante do que aquela que poderamos ter longe dele. A espiritualidade crist no est centrada na morte, mas na vida em Cristo Jesus. Contudo, pode-se perguntar por que So Paulo diz: mortificai (matai) vossos membros? Porque ele gosta dessa metfora e porque no lhe passa pela cabea que possa haver um leitor to obtuso que no entenda logo que se trata de uma metfora. O velho homem e seus membros, , no interior de ns, o conjunto das foras do mal enquanto derivam todas de uma fonte comum: de um corao mau brotam maus pensamentos, assim como de uma rvore m, maus frutos. do corao que procedem (Mt 15,19), diz o Senhor: do fundo de ns mesmos que saem: pensamentos maus, assassinatos, adultrios, fornicaes, roubos, falsos testemunhos, blasfmias e isto que torna o homem impuro. A lista dos vcios enumerados aqui por Jesus, apenas em parte, equivale lista de Paulo. Nem um nem outro pretenderam fazer um curso de psicologia sistemtica. Mais tarde os doutores e os ascetas cristos se

encarregaram disso e chegaram a uma exposio coerente: os sete pecados capitais. Essa doutrina tem o apoio de grandes pensadores como So Gregrio Magno e Santo Toms. Nessa doutrina o nico dado de f a afirmao geral segundo a qual todo o pecado provm desse fundo ntimo do homem que a Bblia chama de corao. Enquanto os ocidentais falam de sete pecados capitais, os orientais falam de oito. Esses sete ou esses oito produzem muitos outros e eles mesmos so o resultado das trs concupiscncias que enumera So Joo (I Jo 2,16): concupiscncia da carne, concupiscncia dos olhos e soberba da vida, isto , o desejo de gozar de si no seu corpo, o desejo de gozar de si nos seus pensamentos; e o meio de se procurar um e outro: o dinheiro e os bens desse mundo: desses trs nascem os sete ou os oito: orgulho, inveja, ira, avareza, luxria, intemperana (gula), preguia (indolncia espiritual) e tristeza, e todas as suas espcies e sub-espcies em nmero indefinido. Eis o homem velho e seus membros terrestres. E eis o que preciso mortificar ou matar, suprimir, como se eliminam as toxinas, os vrus, os germes de morte, para que o organismo viva. como diz Simeo o novo telogo: zoopois necrosis (uma necrose que faz viver). Toda vida nesse mundo comporta uma luta contra os germes de morte; a vida moral como a vida fsica. Uma espiritualidade sem uma teraputica vigorosa e sem profilaxia - e na linguagem de So Paulo, sem mortificao - nos colocaria bem abaixo da sabedoria antiga, incluindo a de Epicuro. A esse propsito vale a pena lembrar que a moral crist, porque cr em Deus e porque busca a sinceridade total, abandonou desde o princpio o que o estoicismo parecia ter de pouco respeitoso pelo Criador e de pouco conforme a verdadeira natureza humana. O Senhor Jesus teve piedade dos corpos e os curou. Deus os ressuscitar e este o fim de seu desgnio paterno e o supremo triunfo de Cristo. A Igreja incensa o corpo de seus fiis defuntos, como incensa o santssimo Sacramento. Ningum odeia sua prpria carne, diz So Paulo aos Efsios (5,29) e o cristo menos ainda. Mas ele a quer sadia, pura e dcil ao esprito. E por isso que ele procura manter o corpo no seu papel de servidor, seu belo papel de servidor de Deus, pela submisso razo, para impedi-lo de permanecer, pelos sete pecados capitais, um corpo de pecado (Rom 6,6) e conseqentemente um corpo de morte (Rom 7,24),

para vossa dignidade humana e para vossa eminente grandeza de filhos de Deus. No pois muito feliz a expresso: mortificar o corpo, mortificar os sentidos ou mortificar o que quer que seja da obra de Deus. Seria melhor dizer como So Paulo usar do corpo com santidade e respeito (1Tim 4,4); e por isso mortificar, exterminar, eliminar de nosso ser psquico o fisiolgico estas predisposies para o mal, para a doena e para a decadncia que denominamos, no muito acertadamente, pecados capitais: seria melhor dizer fontes de pecado. Mais profundamente que elas, as trs concupiscncias; e no mais ntimo de ns a causa primeira de nossas doenas morais: o falso amor de si, a auto-suficincia, o egosmo inconsciente e sem inteligncia, a anticaridade que ri como um cncer as foras vivas de nossa semelhana com o Deus amor. Seria de estranhar que essa operao detersiva seja acompanhada de sofrimento? Mas o sofrimento, mesmo voluntrio, no a mortificao; e a mortificao autntica termina em um bem-estar, em uma mansido, em uma alegria inenarrvel, porque ela restabelece o ser-humano na sua verdadeira natureza, na salvao: a sade perfeita no mais profundo de ns mesmos. Os pecados capitais, a trplice concupiscncia provm do fato de a criatura estar enferma na raiz mesma de seu ser, diramos, no seu enraizamento em Deus. A mortificao vivificante, a renncia-amor soberano e sobretudo a abnegao-adorao devem e podem curar tudo isso. Essa cura ultrapassa incomparavelmente a imaginada pelos sbios do helenismo. Ela no se limita eliminao das paixes ou doenas psquicas, atravs da apatia ou da impassibilidade, nem ataraxia, pela supresso das angstias; ela nos faz participar da felicidade mesma de Deus, de nosso Deus, do Deus de Jesus Cristo, que a Santssima Trindade-Caridade: esta caridade distribuidora de dons, sobretudo no apostolado, que a transmisso do Dom por excelncia. Cristo se entregou a esse Dom a at a morte, pela necessidade e verdade de seu amor, e assim entrou na glria. Assim far o apstolo: carregar por toda a parte e sempre em seu corpo mortificao de Jesus, a fim de que a vida de Jesus seja tambm manifestada no seu corpo (2Cor 4,10).

A no se trata de vcios a eliminar; trata-se de sofrimentos de morte, suportados a exemplo de Cristo para a salvao dos filhos de Deus. Assim foi para Cristo, assim foi para os apstolos de Cristo, assim ser para ns, nessa maneira humana de participar da obra e finalmente da felicidade do Deus-Amor. Sofrimentos, perigos, tribulaes: So Paulo emprega essas palavras, e ainda outras, inclusive necrosis (mortificao). Mas no meio de tudo isso, ele exulta de alegria, porque mais divino dar que receber. preciso colocar como princpio que a mortificao no conduz tristeza. Com freqncia, sobretudo no incio, exige um esforo custoso. A mortificao, contudo, uma libertao. Se ela conduz tristeza, podemos estar certos de que no se trata da verdadeira mortificao crist. Os santos, os verdadeiros mortificados, so pessoas felizes. Nessa doutrina no h nada de dolorismo. A mortificao, a renncia, a abnegao no so em absoluto, a busca do sofrimento, mas pelo contrrio, a busca da sade espiritual, humana e mesmo psquica. Essas notas tinham por objetivo esclarecer conceitos. Esse esclarecimento torna-se necessrio a respeito de muitos outros conceitos que nos fazem mal e no nos damos ao trabalho de refletir para compreend-los. A verdade vos libertar. Quem me segue no anda nas trevas, mas ter a luz da vida, diz o Senhor. Santo Incio intuiu que no concreto da vida que fundamentalmente acontece nosso encontro com Deus e que, se no h essa luta de morte contra impulsos e apetites desordenados, a vida espiritual fica sem fundamentos slidos. Nos Exerccios aparece muitas vezes a expresso agir contra. Os que quiserem distinguir-se no servio total de seu Rei eterno e Senhor universal... agindo contra sua prpria sensualidade e contra seu amor carnal e mundano... (n. 97) De igual maneira, prprio do inimigo enfraquecer-se e perder nimo, retirando suas tentaes, quando a pessoa que se exercita nas coisas espirituais enfrenta valorosamente as tentaes do inimigo, fazendo o que lhes diametralmente oposto. (n, 325). Incio sugere tambm ao exercitante orar sobre os sete pecados capitais e as sete virtudes a eles opostas (n. 244-245).

Nesse desejo de ordenao da vida, Incio sugere, enfim, ao exercitante uma ofensiva aberta contra as tendncias e hbitos desordenados, ultrapassando o conveniente: no tocante ao alimentar-se, quando deixamos o suprfluo, no penitncia, mas temperana. Penitncia faremos ao subtrairmos do conveniente (EE, n 83), o mesmo diz sobre o sono com a finalidade de vencer a si mesmo, fazendo com que a sensualidade obedea razo e que todas as tendncias inferiores estejam mais sujeitas s superiores. (EE n 87). A mortificao, ao entender de Incio, fundamental para todo progresso na vida espiritual, sem esse exerccio contnuo de ordenao da existncia, a pessoa est exposta a todas as iluses.