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Autor: LUIS SANTIAGO ALMAZN
# 1999 - Reservados todos los derechos
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Tema
$ Sistmica
TEORA DE SISTEMAS
6.1 Bertalanffy: Teora General de Sistemas
6.2 Clasificacin de los sistemas

$ Familia
CREENCIAS FAMILIARES
6.3 Los mitos en la familia

$ Intervencin
INTERVENIR EN EL SISTEMA FAMILIAR (II)
6.4 Ver el problema desde otro punto de vista
6.5 Utilizar metforas para el cambio

$ El Personaje
Carl Whitaker
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Modelo Sistmico Aplicado a Familias
Contenido
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Autor: LUIS SANTIAGO ALMAZN
# 1999 - Reservados todos los derechos
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Tema
A
unque la Teora General de
Sistemas (TGS) apareci
en los aos veinte, fue el bilo-
go Ludwig von Bertalanffy
quien, en la dcada de los se-
senta, divulg dicha teora en su
obra: Teora general de los sis-
temas -1968.
Para Bertalanffy (1976) todo or-
ganismo constituye un todo
abierto; es decir, un sistema
que intercambia materia con el
medio circundante. La Teora
General de Sistemas naci de
los estudios de los organismos
vivos, siendo, por tanto, su con-
cepcin organsmica. Aunque
la fuente original de inspiracin
fue la biologa, sus aplicaciones
se han extendido a otros mu-
chos campos como por ejemplo
las ciencias sociales, la econo-
ma, etc.
La TGS apareci diez aos antes
que la ciberntica (Wienner) y
que la teora de la informacin
(Shannon), y en este sentido,
ambas se pueden considerar
una parte de la TGS.
El objetivo de la teora general
de sistemas es ofrecer un mo-
delo de organizacin y unifica-
cin de las ciencias, que no pue-
de basarse en la visin mecani-
cista y reduccionista de la fsica
clsica.
En la actualidad, el enfoque de
Bertalanffy es seguido por va-
rios autores, mereciendo men-
cin especial Edgar Morin con
el desarrollo del pensamiento
complejo, o Erwin Laszlo,
quien a travs de la Academia
de Viena, institucin dedicada al
estudio de sistemas, ha sido el
principal continuador de la obra
de Bertalanffy. Tambin, disci-
plinas muy actuales como la fsi-
ca del caos o los estudios de sis-
temas alejados del equilibrio de
Ilya Prigogine, entroncan con
la TGS.
Un aspecto importante a tener
en cuenta al describir los siste-
mas, subsistemas y suprasiste-
mas, es el concepto de fronte-
ra o lmite. De hecho existen
dos tipos de fronteras:

1. Intersistmica
Entre el sistema y su entorno: se-
para, por tanto, al sistema de su
medio.

2. Intrasistmica
Dentro del sistema: separa a las
diferentes partes del sistema
haciendo que cada una cumpla la

6.1 Bertalanffy: Teora General de Sistemas
Teora de sistemas

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Autor: LUIS SANTIAGO ALMAZN
# 1999 - Reservados todos los derechos
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Tema
funcin que le corresponde en base
a la jerarqua del sistema.

Observar la realidad desde una
perspectiva sistmica nos lleva
a describir dicha realidad en tr-
minos de orden jerrquico.
Bertalanffy (1976) comenta que
el universo puede verse como
una tremenda jerarqua que va
desde las partculas elementales
(tomos, molculas) hasta lle-
gar a las clulas, los organismos
y las organizaciones. De esta
manera, el orden jerrquico nos
lleva a la idea de la diferencia-
cin y a la evolucin de los sis-
temas.
La jerarqua se da tanto en la
estructura del sistema (orden de
las partes) como en la funcin
(orden de los procesos).

Teora de sistemas

Si stmi ca


% Antes la ciencia trataba de explicar los fenmenos
observables reducindolos al juego de unidades ele-
mentales investigables independientemente una de
otra.
% En la ciencia contempornea aparecen actitudes que
se ocupan de lo que podra llamarse totalidad, es
decir, sistemas de varios rdenes, no comprensi-
bles por investigacin de sus respectivas partes aisla-
das.
% Bertalanffy propone una nueva disciplina cientfica a
la que llama teora general de los sistemas.
% La T.G.S. pretende formular principios vlidos para
sistemas en general, sea cual fuere la naturaleza de
sus elementos componentes y las relaciones entre
ellos.
% La T.G.S. se aplicar a diversas ramas de la ciencia
sin importar que el objeto de estudio sean cosas in-
animadas, organismos vivientes o fenmenos socia-
les.

Teora General de los Sistemas
Bertalanffy, L. Ed. Fondo de Cultura Econmica-1981
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Autor: LUIS SANTIAGO ALMAZN
# 1999 - Reservados todos los derechos
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Tema
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continuacin vamos a
ver diferentes formas de
clasificar los sistemas. La pri-
mera clasificacin que va-
mos a exponer es una versin
simplificada de la que hace
Bertalanffy, teniendo en cuen-
ta los niveles jerrquicos:

1. Estructuras estticas:
- ej. un cristal
2. Mquinas ordinarias:
- ej. un reloj
3. Mecanismos de control:
- ej. un termostato
4. Sistemas abiertos:
4.1 Fsico-qumicos: - la llama de una vela
4.2 Biolgicos: - una planta
4.3 Socioculturales: - una poblacin
4.4 Simblicos: - el lenguaje

Otra clasificacin hace refe-
rencia a diferenciar si el com-
portamiento del sistema es es-
ttico o dinmico.

% Sistemas estticos:
En los sistemas estticos
las relaciones entre los com-
ponentes son estables. To-
dos los elementos permane-
cen inalterables. Un sistema
esttico no necesita energa
para su mantenimiento. La
representacin grfica, en
un eje de coordenadas, es
una lnea recta horizontal
que no cambia.

% Sistemas dinmicos:
En los sistemas dinmi-
cos las relaciones entre los
componentes cambian con
el tiempo y tambin algu-
nos o todos los elementos.
La representacin grfica
del comportamiento de es-
te tipo de sistemas es una
trayectoria que va cam-
biando con el tiempo.
Teora de sistemas

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6.2 Clasificacin de los sistemas

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x

SISTEMA ESTTICO:
El sistema no necesita energa para su mantenimiento

y
x

SISTEMA DINMICO:
El comportamiento del sistema cambia con el tiempo
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Autor: LUIS SANTIAGO ALMAZN
# 1999 - Reservados todos los derechos
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Tema
Otra forma de clasificar los sis-
temas es hacerlo en la catego-
ra de sistemas cerrados y sis-
temas abiertos:

! Sistemas cerrados:
Un sistema es cerrado si
no intercambia con su en-
torno materia, energa o in-
formacin (Watzlawick,
1981). En realidad, estric-
tamente sistemas cerrados
difcilmente se pueden en-
contrar. Por eso, en la
prctica se aplica el trmi-
no de cerrado para aquellos
sistemas muy limitados que
ejecutan sus funciones de
una manera fija y sin varia-
ciones. Si recibiera del en-
torno cualquier tipo de in-
trusin, eso hara que el
sistema se fuera desinte-
grando.












! Sistemas abiertos:
Un sistema es abierto si
intercambia con su entorno
materia, energa o informa-
cin (Watzlawick, 1981).
Los sistemas abiertos res-
ponden a la intrusin del
medio modificando su es-
tructura para adaptarse, al-
canzando, as, un nivel ms
alto de complejidad; a esta
capacidad del sistema se le
denomina autoorganiza-
cin. Los sistemas vivos y
los sistemas sociales son
siempre abiertos.
Tambin los sistemas se
pueden clasificar en simples y
complejos:

$ Sistemas simples:
Los sistemas simples son
aquellos en los que las com-
binaciones entre sus partes
son pocas. No hace referen-
Teora de sistemas

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Autor: LUIS SANTIAGO ALMAZN
# 1999 - Reservados todos los derechos
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Tema
cia a la mucha o poca canti-
dad de elementos que tenga
el sistema, sino al bajo nivel
de interactividad entre sus
miembros. As, por ejemplo,
el sistema de caeras en
una casa puede ser un siste-
ma de este tipo ya que sus
relaciones son fcilmente
identificables y no son de-
masiadas. Causa y efecto
estn muy claramente rela-
cionados.
$ Sistemas complejos:
Los sistemas complej os
son aquellos en los que las
combinaciones entre sus
partes son muy elevadas y
el sistema puede ir cambian-
do de estado a causa de es-
ta complejidad de las rela-
ciones. En estos sistemas,
causa y efecto no estn cla-
ramente relacionados a
simple vista. Por ejemplo, el
juego del ajedrez pertenece-
ra a este tipo de sistema.
Por ltimo, los sistemas se
pueden dividir en dos tipos: los
sistemas lineales y los siste-
mas no lineales:

& Sistemas lineales:
Un sistema o proceso es
lineal si una alteracin en el
estado inicial del sistema
produce una alteracin pro-
porcional en los estados
subsiguientes. Por ejemplo,
un litro de un lquido pesa 3
kilogramos (estado inicial);
si aumento un litro ms, pe-
sar el doble, 6 kilogramos
(estado final). Y as sucesi-
vamente. Los sistemas li-
neales son predecibles.
El juego del billar es otro
ejemplo de sistema lineal. El
Teora de sistemas

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Autor: LUIS SANTIAGO ALMAZN
# 1999 - Reservados todos los derechos
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Tema
experto jugador sabe calcu-
lar el punto exacto dnde
quiere que cada bola golpee.
En los sistemas lineales, co-
nociendo las condiciones ini-
ciales se puede predecir con
precisin el efecto final.

& Sistemas no lineales:
Un sistema es no lineal si
las alteraciones en el estado
inicial no producen alteracio-
nes proporcionales en los
estados subsiguientes. El
matemtico francs Henri
Poincar indic que en los
sistemas no lineales un
pequeo cambio en el
presente de un sistema cau-
saba otro mucho mayor en
el futuro
Un ejemplo lo tenemos si
observamos una roca en
equilibrio asentada en lo alto
de una montaa. Basta un
leve empujn a un lado o al
otro para precipitarla hacia
abajo dando tumbos por ca-
minos completamente dis-
tintos. Cualquier efecto, por
pequeo que sea, adquiere
rpidamente proporciones
macroscpicas. Otro ejemplo
de sistema no lineal lo tene-
mos en el sistema atmosf-
rico. Esto demuestra que las
previsiones del tiempo slo
se pueden hacer a muy cor-
to plazo debido a que cual-
quier pequea variacin en
las condiciones atmosfricas
dan al traste las prediccio-
nes a medio y largo plazo.

Los sistemas sociales, y en-
tre ellos las familias, las
consideraremos como siste-
mas no lineales. Por eso, el
profesional debe aprender a
manejarse con la incerti-
dumbre que produce el no
tener un control total de sus
intervenciones.
Teora de sistemas

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SISTEMA LINEAL:
Conociendo las "condiciones iniciales" del sistema,
se puede "predecir" el efecto final
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Autor: LUIS SANTIAGO ALMAZN
# 1999 - Reservados todos los derechos
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Tema

Resumiendo, se puede afir-
mar que:

$ El sistema es una totalidad
donde cada parte est rela-
cionada de tal modo con las
dems, que un cambio pro-
voca cambio en las dems
partes y en el sistema.

$ Las partes del sistema estn
jerrquicamente ordena-
das.

$ El sistema y sus partes se
encuentran en crecimien-
to, diferenciacin y orga-
nizacin dentro de la tota-
lidad.
Teora de sistemas

Si stmi ca


Segn su comportamiento
En su relacin con el medio
Segn sus interacciones
Segn la sensibilidad a las
condiciones iniciales
Est t i cos
Di nmi cos
Abi ertos
Cerrados
Si mpl es
Compl ej os
Li neal es
No l i neal es
Ti pos de si st emas

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Autor: LUIS SANTIAGO ALMAZN
# 1999 - Reservados todos los derechos
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Tema
D
esde una perspectiva an-
tropolgica el mito era el
resultado del esfuerzo del hom-
bre primitivo por explicar su
mundo y el ritual era la forma
en que lo expresaba. As pues,
el mito y el ritual eran los veh-
culos que expresaban cmo vea
el hombre su realidad. El mito,
segn Malinowski, expresa los
principios fundamentales de la
organizacin social y representa
las bases consensuadas en las
que se configura la comunidad.
El trmino mito familiar fue
definido por A. Ferreira en 1963
como un conjunto de conviccio-
nes compartidas por todos los
miembros de una familia deter-
minada. A travs de tales con-
vicciones los miembros de la fa-
milia desarrollan su identidad. El
mito sera como la historia que
la familia construye para saber
cmo vivir y adaptarse a la rea-
lidad interna y externa de la fa-
milia.

Los mitos familiares estn basa-
dos en reglas secretas de la
relacin (Ferreira, 1980). Reglas
que, por su carcter secreto,
son aceptadas por todos y no
desafiadas por nadie, y en este
sentido no pueden ser verbali-
zadas ni reconocidas por los
miembros de la familia. nica-
mente, aquel miembro que de-
safe estas reglas secretas y,
consecuentemente, el mito, ser
rechazado por la familia y tilda-
do de desleal, lo que lo convier-
te en la oveja negra de la fa-
milia. Los mitos protegen a la
familia del mundo exterior.

El mito es la imagen ideal de
la familia y la que los miembros
han acordado crear. Los mitos,
por tanto, se crean como resul-
tado de las experiencias que

6.3 Los mitos en la familia
Creencias familiares

Fami l i a

reglas secretas
HOMEOSTASI S
familia
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Autor: LUIS SANTIAGO ALMAZN
# 1999 - Reservados todos los derechos
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Tema
comparten todos los miembros
de la familia. Sin embargo, esta
imagen no concuerda, en oca-
siones, con la visin que tienen
de esa familia las personas que
no pertenecen a ella.

El mito familiar mantiene la
homeostasis del sistema. Esto
quiere decir que la homeostasis
de la familia se mantiene mien-
tras las conductas de los miem-
bros de la familia sean con-
gruentes con la imagen ideal de
la familia, es decir con el mito.
No obstante el mito no es tan
esttico como a simple vista pa-
rece. La familia revisa y corrige
peridicamente sus mitos coin-
cidiendo con el crecimiento de
sus miembros, con el trnsito de
una etapa a otra del ciclo vital y
con la necesidad de adaptarse a
exigencias externas.
Los mitos se construyen desde
el inicio de la relacin de pareja.
Algunos mitos se trasfieren de
generacin en generacin
(Ferreira, 1980). La transmisin
del mito se realiza de una ma-
nera encubierta, sobre todo a
travs de comunicaciones anal-
gicas pero tambin a travs de
formas verbales con mensajes
del tipo: As es como hacemos
las cosas en nuestra familia o
No nos interesa lo que hacen
las otras familias.
El mito acta como una especie
de termostato que entra en fun-
cionamiento cada vez que las
relaciones familiares corren peli-
gro de ser cuestionadas y desa-
fiadas.
En la eleccin que uno hace de
la pareja es posible que el mito
juegue un papel importante de
forma que dicha eleccin est
mediatizada por el mito familiar.
El mito familiar tiende a formar
parte de la visin interna de la
familia y expresa la forma en
cmo la familia se percibe a s
misma desde dentro y no tanto
por los dems.
Otra caracterstica del mito fa-
miliar es que adjudica caracte-
rsticas rgidas a sus miembros
de forma que los roles quedan
cristalizados. A esto roles, fre-
cuentemente la familia adjudica
contra-roles, de forma que las
diferencias entre los miembros
quedan ms claramente defini-
das. As, una familia tiene claro
quin es el bueno y el malo, el
inteligente y el tonto; el frgil y
el fuerte; el listillo y el corto; el
rebelde y el sumiso; el respon-
sable y el irresponsable, etc. En
este sentido los mitos tienen un
valor de economa de energa,
Creencias familiares

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Autor: LUIS SANTIAGO ALMAZN
# 1999 - Reservados todos los derechos
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Tema
debido a que la familia no tiene
que estar plantendose constan-
temente quin tiene que hacer
qu: el mito marca los caminos
por donde cada uno debe y no
debe transitar.

Nicol Corigliano (1990) seala
que el mito no solo sirve para
describir la realidad sino que en-
sea, ms bien, de qu modo
ha de lersela.
Los mitos se desarrollan en fa-
milias sanas y en familias dis-
funcionales. La diferencia tiene
que ver con el hecho de que los
mitos en las familias disfuncio-
nales, por ser inalterables, no
permiten la diferenciacin indivi-
dual en sus miembros. El men-
saje implcito es: o ests con
nosotros o ests contra noso-
tros.
H. Stierlin (distingue tres tipos
de mitos familiares: mitos de
armona; mitos de disculpa; y
mitos de rescate (Simon y cols.
1988).

Mitos de armona
Las familias con mitos de ar-
mona son familias que tienen
insatisfaccin, conflictos, aburri-
miento, etc. pero que quieren
hacerse creer a s mismas y
hacer creer a los dems que son
las familias ms felices y armo-
niosas del mundo.
Presentan una visin bella y
agradable de la vida familiar,
tanto en el pasado como en el
presente. Mediante este mito,
tales familias encubren o repri-
men desarmonas u hostilidades
pasadas y presentes.

Mitos de disculpa
Las familias con mitos de dis-
culpa o reparacin hacen res-
ponsable de los problemas y di-
ficultades que estn sufriendo a
una o varias personas, vivas o
muertas, pertenecientes o no a
la familia. De esta manera, la
persona destinada a ser el chivo
expiatorio carga con la culpa
propia y con la del resto de la
familia.
Por ejemplo, un abuelo puede
ser el elegido por la familia para
responsabilizarle de todas sus
desgracias a raz de que emigr
solo al extranjero hace ya 30
aos. A partir de ah la familia
hace una concatenacin de
hechos de causalidad lineal que
explica la problemtica actual.

Mitos de salvacin
Las familias con mitos de sal-
vacin tienen la creencia de
que los sufrimientos, conflictos
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Autor: LUIS SANTIAGO ALMAZN
# 1999 - Reservados todos los derechos
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Tema
e injusticias de la vida familiar
pueden evitarse o desaparecer
mediante la intervencin bien-
hechora de una persona a la
que se le considera fuerte e im-
portante.
Por ejemplo, una familia puede
depositar este papel en un de-
terminado hijo, confiando que
cuando sea adulto e indepen-
diente, entonces sus problemas
desaparecern.

Sera imposible nombrar todos
los mitos que pueden desarro-
llarse en las familias. A modo de
ejemplo mencionar los siguien-
tes:

Mito de la perfeccin
Nosotros hacemos siempre todo con
perfeccin; no admitimos las imper-
fecciones.

Mito de la felicidad
Somos todos tan felices!
Mito de la mala suerte
A nosotros las cosas no nos pueden
ir bien.

Mito de la responsabilidad
En nuestra familia siempre hemos
sido todo muy responsables.

Mito del estudio
Quien no tiene estudios no es nadie.

Mito de no tenemos problemas
Nadie puede ir con problemas, por-
que nosotros no tenemos proble-
mas.

Mito del victimismo
Siempre hemos sido vctimas de las
circunstancias adversas.

Mito de entrega a los dems
Hay que estar siempre en disposi-
cin de volcarse en los dems.

Mito de somos diferentes
Nos consideramos mejores que la
mayora de las familias.


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# 1999 - Reservados todos los derechos
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Tema
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as personas no percibimos
la realidad directamente,
sino a travs de nuestras repre-
sentaciones mentales. Esto es
muy importante tenerlo presen-
te porque son, precisamente,
estos esquemas mentales los
que hacen que una misma si-
tuacin sea vista de forma di-
ferente por una u otra persona.
Como ya deca el filsofo griego
Epcteto:

No son las cosas mismas las
que nos afectan o perturban,
sino las opiniones que tenemos
de esas cosas

En el terreno de la realidad fsi-
ca esto est bastante claro: dos
personas que estn en la misma
habitacin pero colocadas en
puntos opuestos pueden estar
viendo realidades diferentes.
La habitacin es la misma pero
la perspectiva que tiene cada
uno es distinta.
Lo mismo ocurre cuando cam-
biamos el entorno de una cosa.
Por ejemplo, con el color ocurre
que el tono parece que vara si
modificamos el fondo en el cual
est inserto, aunque el color sea
el mismo.
Esta idea aplicada al terreno de
lo psicolgico tiene la misma va-
lidez. El mismo hecho, una per-
sona lo vive de una determinada
manera y otra persona lo vive
de otra forma. Son sus esque-
mas mentales elaborados por la
educacin recibida, la familia a
la que uno pertenece, su propia
personalidad, etc., lo que le lle-
va a darle tal o cual interpreta-
cin, y es esa interpretacin o
definicin lo que le hace sentirse
bien o mal. Por lo tanto, si uno
es capaz de cambiar sus ideas,
tambin cambiar su comporta-
miento.
Cuando el profesional interviene
mediante la tcnica de la rede-
finicin o reencuadre, lo que
cambia a resultas de la redefini-
cin es el sentido atribuido a la
situacin , y no los hechos con-

6.4 Ver el problema desde otro punto de vista
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Tema
cretos correspondientes a sta
(Watzlawick y cols., 1980).
Pongamos algunos ejemplos de
definiciones diferentes del mis-
mo hecho. Alguien que conduce
su coche a gran velocidad puede
ser definido por algunas perso-
nas como amante del riesgo y
por otras de temerario. Una mu-
jer que cuida mucho su aspecto
fsico puede ser vista como ele-
gante o bien, como seductora.
Para algunos padres, un nio
que se mueve mucho ser un
signo de energa y para otros
de nerviosismo y atolondra-
miento.
El ser humano tiende a poner
etiquetas para tener controlada
la realidad. Pues bien, hay unas
etiquetas que crean ms proble-
mas y otras que favorecen acti-
tudes positivas. La tcnica de la
redefinicin sera cambiar una
etiqueta o una visin negativa
por otra positiva. No cambia la
realidad sino que se ofrece otro
punto de vista, que hasta ahora
no se ha tenido en cuenta.
Recordemos el conocido dicho
de la diferencia entre un opti-
mista y un pesimista: el primero
ve la botella medio llena y el se-
gundo medio vaca. La botella
es la misma, lo que cambia es el
punto de mira.
De este modo, el profesional
puede cambiar las etiquetas que
la familia u otros profesionales
han colocado. Se puede redefi-
nir, por ejemplo, a una madre
demasiado obsesiva por preocu-
pada; a un adolescente intro-
vertido por observador y a un
nio movido por vital. El tema
no es si esa nueva definicin es
verdadera o no, sino que a par-
tir de la nueva definicin del
hecho o de la situacin las per-
sonas miran lo que ocurre con
nuevos ojos, y eso comporta
nuevas conductas.
Recuerdo una familia, con una
historia de sufrimiento, que la
madre se quejaba de que su
hijo de 25 aos, hermano de la
paciente identificada, no partici-
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Tema
paba en la conversacin y se
mantena al margen como si
pasara de la familia. Les rede-
fin la conducta del hijo como:

una forma de coraza para proteger-
se del dolor acumulado en aos y
que haba sufrido en silencio. Por
eso, el hecho de que ahora el chico
no hable de s mismo en la sesin es
una forma de no poner ms sufri-
miento en la familia.
La madre se emocion y con lgri-
mas en los ojos dijo que ahora vea a
su hijo de otra manera. Poco a poco,
el hijo se fue implicando en el proce-
so teraputico, y tanto se involucr
que pasado un tiempo, y una vez ter-
minada la terapia familiar, lleg a pe-
dirme algunas sesiones individuales
para trabajar cuestiones de ndole
personal.

Hay que dejar muy claro que no
existen intervenciones de redefi-
nicin como si fueran recetas.
La redefinicin hay que hacerla
a medida; es decir, hay que
contar con las caractersticas del
paciente, sus circunstancias, sus
valores, su lenguaje, etc.
(Watzlawick y cols., 1980).
La redefinicin habr surtido
efecto si una vez trasmitida, el
paciente responde (o piensa)
con un mensaje del tipo no
haba cado en verlo de este
modo.

En muchas ocasiones, las inter-
venciones del profesional fraca-
san porque ste pretende impo-
ner definiciones propias del pro-
blema que el paciente o usuario
no acepta porque no coinciden
con su sistema de creencias. Pe-
ro, tambin, puede ocurrir que
la definicin del problema del
profesional coincida con la defi-
nicin inmovilizadora que trae el
consultante, y esto influya en un
estancamiento del proceso de
cambio (Crdenas, 1999).
Cuando el profesional utiliza las
intervenciones de redefinicin o
reencuadre, est ayudando a los
miembros de la familia a no en-
casillarse en patrones rgidos de
pensamiento que contribuyen al
problema. Una nueva perspecti-
va o punto de vista les ayudar
a buscar soluciones alternativas
a su dilema (Midori y Brown,
1998).
La opinin de Watzlawick, que
comparto totalmente, es que
toda psicoterapia efectiva con-
siste en un cambio exitoso del
sentido que una persona atribu-
ye a un aspecto particular de la
realidad que, en base a esa atri-
bucin, le produce sufrimiento
(Watzlawick, 1999).


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Tema
Connotacin positiva

La tcnica de la connotacin
positiva se refiere a la evalua-
cin positiva, que hace el tera-
peuta, de una conducta que por
lo general se considera patolgi-
ca o enferma (Simon y cols.,
1988). Por tanto, es un tipo es-
pecfico de redefinicin en la que
la conducta sintomtica se con-
nota positivamente. Esto quiere
decir que la conducta problem-
tica del paciente identificado no
se ve como producto de una
mente enferma o de una perso-
nalidad malvada, sino ms bien,
como alguien que con sus snto-
mas est protegiendo y ayudan-
do a la familia a mantenerse,
por ejemplo, unida. En este sen-
tido, al miembro sintomtico se
le redefinira como una persona
altruista, generosa o sacrificada
por los dems miembros de la
familia. No obstante, tambin se
pueden connotar positivamente
las conductas de los restantes
miembros de la familia. Por
ejemplo, Bercelli (1988) descri-
be el siguiente ejemplo de con-
notacin positiva en una familia
en la que el padre detesta vio-
lentamente al hijo. El terapeuta,
una vez reunido con el equipo,
le transmite el siguiente mensa-
je: Quedamos impactados por
el extraordinario inters con que
el padre sigue las actividades de
su hijo, especialmente aquellas
que desaprueba abiertamente,
etc.

Mediante la connotacin positiva
se evitan actitudes de resisten-
cia, ya que se atribuyen inten-
ciones nobles y compresibles a
las conductas de todos los com-
ponentes de la familia.
As, por ejemplo, se podra valo-
rar y ensalzar a la paciente
identificada, por sacrificarse de
manera tal, que esto permite
que su hermano se independice
y sea autnomo.
Este tipo de intervencin tiene
efectos teraputicos slo cuando
la familia percibe que eso es
as, y esto ocurre cuando ante-
riormente, en algn momento
de la entrevista, la familia ha
hecho alguna alusin indirecta a
lo que ahora el profesional
transmite explcitamente.
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Autor: LUIS SANTIAGO ALMAZN
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Tema
L
a utilizacin de metforas
permite al profesional dis-
poner de una herramienta pode-
rosa para trabajar con las fami-
lias.
Por metfora se entiende el
uso de una palabra o frase que
denota una idea u objeto en lu-
gar de otra, con el fin de sugerir
un vnculo entre ambas. La me-
tfora es una formulacin acer-
ca de una cosa que se parece a
otra; es la relacin de analoga
entre una cosa y otra.
Las metforas se expresan con
palabras pero, habitualmente,
nos remiten a imgenes. En
este sentido, la metfora parti-
cipa de lo digital y de lo analgi-
co a la vez.
Estamos tan acostumbrados a
hablar con metforas que no
nos damos cuenta de ello. De
hecho, la mayora de refranes
son expresiones metafricas.
Por ejemplo:

A quien buen rbol se arrima
buena sombra le cobija

Perro ladrador, poco
mordedor

En boca cerrada no
entran moscas
Cualquiera de estos refranes, al
ser pronunciados, evocan en el
oyente una imagen que tiene un
efecto impactante, del tipo una
imagen vale ms que mil pala-
bras. Y ste es el poder de la
metfora; que con pocas pala-
bras podemos transmitir un
mensaje que tenemos la seguri-
dad que va a calar en nuestro
interlocutor porque la metfora
es aprehendida a travs del
hemisferio derecho del cere-
bro, y por tanto, pasa a la zona
menos consciente de la persona,
con lo que las defensas raciona-
lizadoras no se ponen en juego.


Cerebro izquierdo
y cerebro derecho

Sabemos que el cerebro
humano est dividido en dos
hemisferios: el hemisferio
izquierdo, que controla la parte
derecha del cuerpo y el
hemisferio derecho que
controla la parte izquierda.
Ambos hemi sferi os estn
conectados por el corpus
callosum. Si una persona sufre
una lesin en el hemisferio
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6.5 Utilizar metforas para el cambio
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Autor: LUIS SANTIAGO ALMAZN
# 1999 - Reservados todos los derechos
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Tema
izquierdo del cerebro, la parte
de su cuerpo que se ver afec-
tada ser la derecha, y
viceversa. Tambin sabemos
que, en la mayora de las perso-
nas, la funcin del lenguaje est
localizada en el hemisferio iz-
quierdo.
Cada hemisferio maneja la in-
formacin que recibe de manera
distinta. Las funciones de cada
hemisferio, por tanto, sin dife-
rentes. El hemisferio izquier-
do es verbal, utiliza palabras
para nombrar, describir y defi-
nir. Mediante este hemisferio
hacemos afirmaciones lgicas,
pensamos en palabras, conta-
mos, planeamos las cosas paso
a paso. El hemisfe-
rio izquierdo es ana-
ltico, verbal, se-
cuencial, lineal y ob-
jetivo. Utiliza sm-
bolos para nombrar
las cosas y desarro-
lla el pensamiento
estructurado, la lec-
tura, la escritura y
el clculo.
El otro hemisferio,
el derecho, es no
verbal . Cuando
piensa y recuerda
utiliza imgenes.
Puede crear imge-
nes que solo existen en nuestra
imaginacin. Mediante el hemis-
ferio derecho podemos ver las
cosas en el espacio, dibujar lo
que vemos, hacer juegos de ob-
jetos con imgenes, expresiones
a travs de la cara y con gestos
corporales. La intuicin, las me-
tforas, el ritmo meldico, y el
soar despierto dependen de
este hemisferio.
El hemisferio derecho es capaz
de comprender las formas, los
lugares y las sensaciones. Por
ejemplo, un olor nos puede lle-
var a la vivencia de la experien-
cia pasada de cuando sucedi.
El hemisferio derecho tambin
es capaz de absorber simult-
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Verbal
Analtico
Digital
Numrico
Temporal
Racional
Lgico
Lineal



No verbal
Sinttico
Analgico
Espacial
Atemporal
No racional
Intuitivo
Holstico
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Autor: LUIS SANTIAGO ALMAZN
# 1999 - Reservados todos los derechos
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Tema
neamente un conjunto de datos
a travs de los sentidos y, sin
llevar a cabo un proceso racio-
nal, encuentra un significado a
lo que percibe.
Parece ser que las personas con
cerebros ms desarrollados utili-
zan, constantemente, las habili-
dades de ambos hemisferios.
Por eso, si el profesional que
entrevista una familia es capaz
de aproximarse a la realidad con
ambos hemisferios, tendr una
visin ms completa de la mis-
ma y por lo tanto, mayores y
mejores posibilidades de inter-
vencin.

Betty Edwards (1994) describe
muy bien la poca atencin que
se le ha dado al cerebro derecho
en el mbito educativo:

Segn Edwards, aunque los educa-
dores tienen conciencia de la im-
portancia del pensamiento intuiti-
vo, sin embargo los programas es-
colares siguen estando estructura-
dos segn la modalidad del hemis-
ferio izquierdo. Ejemplo de esto es
que:
% La enseanza est estructurada
de forma gradual siguiendo una
direccin lineal: los alumnos han
de pasar unos cursos (primero,
segundo, tercero, etc.)
% Las principales materias de es-
tudio son verbales y numricas:
lectura, escritura, aritmtica.
% Hay horarios, los pupitres estn
dispuestos en filas, se hacen
preguntas y todos los alumnos
han de responder; los maestros
ponen notas.
Sigue diciendo la autora que el ce-
rebro derecho est perdido en
nuestro sistema escolar y queda en
gran parte sin educar.
Aunque haya unas pocas clases de
arte, algn que otro taller, algo lla-
mado escritura creativa y, tal
vez, algunas clases de msica, sin
embargo, no es muy probable que
encontremos cursos:
% de imaginacin,
% de visualizacin,
% de habilidades perceptivas o es-
paciales,
% de creatividad como materia
aparte,
% de intuicin,
% de inventiva.

Aprender a dibujar con el lado derecho
del cerebro.
EDWARDS, B. Barcelona: Urano, 1994


Lenguaje metafrico

El profesional sistmico debe
habituarse a hablar y a escuchar
de un modo metafrico. Una
metfora utilizada adecuada-
mente puede ser ms descripti-
va de lo que sucede en la fami-
lia que largas explicaciones. Por
eso, el lenguaje metfrico es
un medio eficaz de comunica-
cin entre familia y profesional.
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Autor: LUIS SANTIAGO ALMAZN
# 1999 - Reservados todos los derechos
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Tema
Las familias nos hablan con
metforas, sin que ellas sean
conscientes, pero tambin noso-
tros podemos utilizar metfo-
ras para trasmitir menajes faci-
litadores de cambio.
Las metforas nos dan claves
interpretativas interesantes. As,
el sntoma que sufre una per-
sona puede verse como una
metfora. Si alguien tiene difi-
cultades para respirar, y si des-
pus de descartar cualquier cau-
sa orgnica el mdico diagnsti-
ca un componente psicgeno,
tal vez esa persona est infor-
mando que se siente ahogada
en su vida y con poca libertad.
Por otro lado, la queja que un
progenitor tiene de un hijo pue-
de verse como metfora de un
conflicto en el nivel conyugal y
que la pareja no aborda. Si la
madre se queja de que su hijo
adolescente est poco con ella,
tal vez est reclamando ms
atencin por parte de su mari-
do. Si el padre se queja de que
su hija gasta mucho y no sabe
controlarse, tal vez, sta es la
queja que tiene de su mujer. Si
un padre afirma que el hijo
amenaza con escaparse de ca-
sa, es probable que la mujer es-
t amenazando con dejarlo.
Tambin si dos cnyuges subra-
yan la violencia de un hijo, res-
pecto del cual abrigan temores
de carcter delictivo, es veros-
mil que en un nivel metafrico
estn hablando de su propia re-
lacin y de la violencia de sus
intercambios interpersonales.
Pensemos, entonces, que los
padres, hablando de su hijos,
nos estn hablando, muchas ve-
ces, de ellos mismos. Consiste
en aprender a escucharles con
el odo de la metfora. Es, en
este sentido, que la metfora ya
no tiene solo un valor interpre-
tativo, sino tambin comunicati-
vo.
Las metforas, al ser una forma
de comunicacin, el profesio-
nal las podr utilizar siempre
que lo desee. Sin embargo, hay
ocasiones en las que echar ma-
no de la metfora es no slo
adecuado sino imprescindible.
Por ejemplo, cuando la familia
rechaza los mensajes directos o
tienden a racionalizar en exceso
nuestras comunicaciones.
El uso de metforas no tiene
porqu ser utilizado de forma
puntual por parte del profesio-
nal, sino que puede convertirse
en el eje central de un proceso
teraputico. De hecho, en oca-
siones, nos podemos encontrar
con que paciente y terapeuta
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Autor: LUIS SANTIAGO ALMAZN
# 1999 - Reservados todos los derechos
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Tema
dialogan metafricamente, a ra-
z de una metfora inicial, am-
plificndola y enriquecindola en
las sesiones posteriores.
Otra cuestin que hay que tener
muy en cuenta en el uso de me-
tforas es que no hay buenas
metforas o malas metforas,
sino aquellas que encajan
con el paciente y le supone una
visn sbita y novedosa, y las
que no encajan porque no
hemos sabido utilizar el propio
lenguaje del paciente.
El profesional puede narrar a la
familia una ancdota o relato
corto, sacado de la vida diaria o
de la ficcin, que permite a la
familia tener pistas sobre otra
forma de ver el problema o so-
bre los cambios que ya se estn
efectuando.
Milton Erickson fue un maestro
en la utilizacin de las metfo-
ras y lo podemos comprobar en
sus relatos de cuentos y anc-
dotas.
Haley (1980) expone algunas de
las metforas elaboradas por
este autor, entre ellas la comida
como una forma de abordar el
problema sexual en la pareja.
Comenta que Erickson propone
que el terapeuta puede pregun-
tar a la pareja alguna cuestin
en relacin al tema de las ce-
nas. Poco a poco el terapeuta
puede comentar a la pareja as-
pectos que guarden similitud
con las relaciones sexuales, ta-
les como que hay mujeres que
les gusta tomar un aperitivo an-
tes de la cena. En otros casos,
habr mujeres que prefieran
empezar por el primer plato y,
as, llegar hasta el postre, dis-
frutando de cada uno de los pla-
tos. Tambin puede ocurrir que
haya hombres que prefieran ir
directamente al segundo plato
sin pasar por el primero. Tam-
bin existen maridos que saben
valorar la buena presentacin
de la comida, y sin embargo,
existen hombres que no se es-
fuerzan en absoluto. En ocasio-
nes a las parejas le gusta cenar
a media luz y, otras veces, pre-
fieren una iluminacin potente
que les permita ver todo aquello
de lo que estn disfrutando.
Si la pareja hace comentarios
relacionando lo que se dice con
el sexo, el terapeuta deber
desviar la conversacin ya que
es mejor que la pareja no asocie
conscientemente la metfora de
la comida con el tema sexual.
Despus de hablar sobre estos
temas, el terapeuta puede pro-
ponerles como tarea teraputica
que elijan una noche para estar
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Tema
juntos y preparar, entre ambos,
una exquisita cena. Debern
elegir un da tranquilo y sin pre-
ocupaciones en la cabeza. Du-
rante la cena solo podrn hablar
de cuestiones agradables.
Segn Erickson, si la cena tie-
nen xito lo extendern a sus
relaciones sexuales. (Haley,
1980).

Un interesante ejemplo de me-
tfora nos lo da Carl Whitaker
cuando utiliza la ciudad como
metfora de las familias.

Dice que en una ciudad hay edificios
altos y bajos. Algunos son antiguos
y otros nuevos.
Tambin, en una ciudad hay construc-
ciones convencionales y otras extra-
vagantes. Hay edificios con puertas
cerradas y otras estn siempre
abiertas.
Por debajo de la ciudad est el alcan-
tarillado que puede estar en mejor o
peor estado.
La infraestructura que hay bajo la su-
perficie de una ciudad es casi tan
compleja como las construcciones
que aparecen en la superficie.
(Whitaker, 1992).

Reflexionar sobre esta metfora
produce ideas interesantes so-
bre el funcionamiento, la vida y
los tipos de familias.

A continuacin voy a exponer
algunas metforas que suelo
utilizar en mi trabajo con fami-
lias y parejas.
Intervenir en el sistema familiar (II)

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P u e rta a b ie rta o ce rra d a ...

Para transmitir esperanza,
empatizar con el senti-
miento de no ver mucha
salida, finalizar una situa-
cin, etc. ("Si cierras esa
puerta tal vez puedas abrir
otra que te permita entrar
en una estancia ms agra-
dable").
P la n ta cre cie n d o ...

Para referirse al proceso
de evolucin en el hijo
adolescente y que no se le
puede pedir que lo haga
rpidamente. ("No pode-
mos estirar una planta para
que crezca ms deprisa").
B r ju la ...

Para referirse a la situa-
cin de encontrarse des-
orientando y perdido.
("Ests en un terreno desco-
nocido y no encuentras la
brjula").
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Tema












Intervenir en el sistema familiar (II)

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P ie d ra e n e l za p a to ...

Para referirse a un pro-
blema que sin ser grave,
molesta. Si no se hace
algo a tiempo puede, a la
larga, empeorar la situa-
cin. ("Saber pararse en el
camino y quitarse la piedra
del zapato, permite cami-
nar ms cmodamente").
G a so lin a ...

La gasolina como analoga
de energa y actividad.
("Un motor necesita gasoli-
na para funcionar, pero
demasiada gasolina ahoga
el motor y se para").
Ju n co ...

Hay que aprender de la
flexibilidad y adaptabilidad
del junco: (...Saber mecer-
se al comps del aire y sa-
ber capear el temporal, de
forma que siempre uno si-
gue en pie).
I n stru m e n to q u e n o su e n a ...

Cuando una persona tie-
ne muchas posibilidades
pero no las pone en fun-
cionamiento. ("Eres como
un hermoso violn pero
guardado en el estuche sin
sonar").
C a p tu lo d e u n lib ro ...

Para situaciones de cam-
bio de etapa: separacin
matrimonial, emancipa-
cin de un hijo, cambio
de trabajo, etc. ("Un cap-
tulo de tu vida se cierra y
ahora debers empezar a
escribir otro...").
B a rca ...

Para que la barca avan-
ce tienen que remar los
dos. Si slo rema uno,
la barca gira en crculos,
sobre s misma, sin
avanzar.
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Tema
El personaje


C arl Whitaker



C
arl Whitaker naci en 1912 en Nueva York.
Se doctor en medicina en la Universidad de Siracusa en 1936.
Decidi especializarse en obstetricia y ginecologa. Sin embargo, em-
pez a interesarse por las cuestiones psicolgicas, y entonces tom
la decisin de pasar el ltimo ao de la carrera en el Hospital de Psi-
copatologa de Siracusa. En 1940 solicit y obtuvo una beca de un
ao en psiquiatra infantil.
Trabaj como mdico asistente en una clnica privada de Canandai-
gua, Nueva York.
La carrera de Whitaker se entrelaza con el crecimiento contempor-
neo de la psicoterapia. Ha hecho aportaciones importantes en la psi-
quiatra infantil, en la terapia de la esquizofrenia, en la terapia mlti-
ple y en la terapia familiar sistmica.
Su obra es refrescante y vital, y refleja su propia preocupacin por el
desarrollo personal.

Obras en castellano:

Como autor principal
" Danzando con la familia Ed. Paids
" El crisol de la familia Ed. Amorrortu
" Meditaciones nocturnas de un terapeuta familiar Ed. Paids

Como colaborador con otros autores
" Dimensiones de la terapia familiar Ed. Paids
" El cambio familiar: desarrollos de modelos Ed. Gedisa
" Formaciones y prcticas en terapia familiar Ed. Nueva Visin
" La terapia familiar en transformacin Ed. Paids
" Ms all del doble vnculo Ed. Paids
" Tcnicas de terapia familiar Ed. Amorrortu
" Terapia familiar intensiva Ed. Trillas
" Terapia familiar y familias en conflicto Ed. F.C.E
" Transiciones de la familia Ed. Amorrortu
" Tratamiento de la familia Ed. Toray

Como prologuista
" Terapia familiar (palabras preliminares) Ed. Paids
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Tema
Teora General de Sistemas
Frontera-Lmite
Clasificacin segn los niveles jerrquicos
Sistemas estticos
Sistemas dinmicos
Sistemas cerrados
Sistemas abiertos
Sistemas simples
Sistemas complejos
Sistemas lineales
Sistemas no lineales
Mito familiar
Mitos de armona
Mitos de disculpa
Mitos de salvacin
Redefinicin
Connotacin positiva
Metfora
Hemisferio izquierdo-Hemisferio derecho
Lenguaje metafrico
El personaje: Carl Whitaker

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