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CULTURA IORUB POVO DE COMERCIANTES E ARTISTAS Os Iorub habitam o sudoeste da Nigria, onde so entre 12 e 14 milhes, e o sul do Benin (cerca

de 1 milho), hoje talvez bem mais pessoas. A maioria vive em cidades com mais de 20 mil habitantes. Uma das mais importantes civilizaes da histria africana. Os reinos Iorubs floresceram ao sul do rio Nger. Suas origens encontram-se numa antiga populao indgena que tinha como centro a cidade de If. Depois chegaram os conquistadores, guiados por Oduduwa, o legendrio antepassado fundador. Os filhos de Oduduwa iniciaram as diversas dinastias Iorubs que se instalaram na regio entre os anos 600 e 900 da nossa Era, provenientes provavelmente do Alto Nilo. Alguns especialistas afirmam que a cultura Iorub tem parentesco com a egpcia, e outros, com a da Nbia. Ambas as opinies consideram tambm a possibilidade de que, atravs da Abissnia (regio onde fica a atual Etipia), a cultura Iorub tenha parentesco com a helenista. H, por fim, os que sustentam que If, cidade Santa dos Iorub, seja Ufa, a cidade mencionada na bblia onde os fencios adquiriam ouro a pedido do rei Salomo. At hoje, no entanto, nenhuma das hipteses foi comprovada. MUNDO COMEA EM IF, A CIDADE SAGRADA Capital do primeiro reino, If alcanou rapidamente um notvel desenvolvimento religioso e poltico, desempenhando numerosas funes no seio dos diversos reinos Iorubs, especialmente no campo espiritual. If atingiu o auge do resplendor entre os sculos 12 e 14. Seu apogeu foi no sculo 13. A partir do sculo 14, deixa de ser o centro poltico da potncia Iorub, mas continua a exercer o papel de cidade santa. O rei de If considerado o pai de todos os reis Iorubs. A cidade ainda capital do reino originrio e, segundo se acredita, constitui o centro da terra. Ali, a terra teria comeado a se formar e ali teria descido a divindade pai - ou me - de todos os viventes para fundar e reinar sobre "sua" primeira cidade. De fato, um mito mesclando histria e lenda afirma que Oduduwa, o ancestral divino de todos os Iorub, desceu do cu e depositou sobre as guas um pouco de terra e uma galinha. Esta, ao ciscar, lanou terra em diversas direes. assim que, ao redor de If, o mundo comeou a ser criado. No de se estranhar, portanto, que os Iorub tenham como centro de sua religiosidade um Deus criador e que possuam um forte sentido da constante presena divina em sua vida cotidiana. O que no os impede, no entanto, de seguir uma religio de divindades,m chamados Orisas, com sociedades iniciticas secretas nas quais se celebravam festas com sacrifcios. Isso explica tambm o motivo de, ainda hoje, os Iorub serem muito religiosos, embora pluralistas no que diz respeito a que religio praticar. H, por exemplo, famlias nas quais o pai muulmano, a me segue a religio tradicional e os filhos so catlicos ou protestantes. OBRAS DE ARTE DA MELHOR QUALIDADE A histria da regio ocupada pelos Iorub particularmente interessante. Estados e imprios se formaram na faixa entre o deserto e a grande selva, favorecidos pela abundncia de gua e de outros recursos naturais. E tambm pelo fato de ser rota obrigatria de pessoas e mercadorias provenientes dos desertos do norte em direo ao oceano. If, ainda em tempos antigos, logo se transformou em terra de intensos intercmbios comerciais e em bero de uma civilizao florescente. Seus artistas utilizavam a arte para celebrar e transmitir valores considerados essenciais. A arte de If, tipicamente ligada corte, cria mscaras, cabeas e figuras de bronze, lato ou barro cozido, carregados de valor vital e modelados com tal sensibilidade, habilidade tcnica e forma que chegam quase a atingir a perfeio absoluta. Numerosos estudos arqueolgicos da regio oferecem testemunhos artsticos que no ficam devendo nada s culturas clssicas de qualquer outra regio do mundo. As cabeas de bronze e as peas de cermica de If, bem como os soldados de bronze de Benin - reino antigo que no deve ser confundido com o pas que hoje leva este nome -, figuram entre as obras-primas da arte mundial. Tudo leva a crer que as peas de bronze sejam retratos mais ou menos idealizados de grandes personagens, feitos aps a sua morte e utilizados em cerimnias fnebres ou comemorativas. A arte Iorub se desenvolveu a partir do sculo 14, tendo seu momento de mximo esplendor entre 1575 e 1650. MODELO DE ORGANIZAO DURA SCULOS Os tecidos de rfia e algodo, as jias de ouro, as cermicas decoradas e as grandes e populosas cidades eram caractersticas de uma civilizao eminentemente urbana. Seu eixo econmico e militar estava assentado sobre o

uso do cavalo, que foi introduzido a partir do norte do continente. A unidade poltica da regio se baseava na suposta unidade mtica originria de todos os Iorub. Estes constituiriam, assim, uma grande famlia, dirigida por chefes religiosos e sociais. Na sociedade, cada Iorub tinha seu lugar respeitado e sua funo definida, sem problemas. Prova disso que esse modelo de organizao social durou sculos. Sem dvida, os distintos Estados Iorubs possuam diferenas em termos de formas de governo. No Estado de Oyo, considerado modelo das estruturas poltico-militares Iorubs, o rei - Alafin - governava com poderes semelhantes aos de uma divindade. Era escolhido entre os sucessores por um conselho de sete sbios - os Oyo Mesi -, que exerciam a funo de ministros. Em If quem mandava era o rei - Oni -, assessorado pelos Ob (chefes). A posio que cada chefe ocupava dependia da suposta data de fundao de sua respectiva comunidade. O Oni representava o ponto mais alto de toda autoridade poltica e religiosa, por ser descendente direto do Heri Primeiro, Oduduwa, que era, por sua vez, instrumento do Ser Supremo. Mesmo tendo vida autnoma, as diversas comunidades tributavam homenagens supremacia de Oni. Em Benin houve um perodo de administrao republicana e, em seguida, uma dinastia de reis originrios de If. Por volta de 1485-86, sob o reinado de Oba Ozolua, chegou a Benin um portugus, Alfonso de Aveiro, o qual, ao retornar a Lisboa, levou consigo um embaixador de Oba. Tiveram incio, assim, relaes comerciais estveis entre os dois pases. POVO HBIL NA ARTE DE COMPRAR E VENDER Sendo a cultura Iorub tipicamente urbana, a organizao do Estado repousa sobre as cidades. A casa Iorub possui planta retangular, com uma entrada simples que d acesso a um ptio interior, ao redor do qual h vrias habitaes. Os ptios cobertos sustentam-se sobre pilares, geralmente decorados. Nas casas dos chefes e nos palcios, os pilares so esculturas de figuras humanas. O vesturio dos homens formado por trs peas: cala, camisa e uma espcie de tnica, usada como capa. J as mulheres vestem blusa e envolvem as costas com uma pea de tecido. Tanto mulheres como homens cobrem a cabea. As mulheres, com lenos muito vistosos. Os homens, com gorros tpicos. A vida social um dever do qual ningum imagina ser possvel escapar. Famosos por seu grande tino para negcios, os Iorub so mercadores natos, que compram e vendem de tudo. Moram na cidade, mas voltam sem problemas a seus frteis campos na poca do trabalho agrcola. CULTURA IORUB SOBREVIVE DESTRUIO A decadncia da civilizao Iorub teve incio no final do sculo 17 e comeo do 18, com guerras fratricidas, a chegada dos europeus, o trfico de escravos e a presso exercida pelo povo peul. De religio muulmana, os Peul acabaram com a prosperidade agrcola e comercial da regio. Em 1897, os soldados britnicos arrasaram a cidade de Benin e se apoderaram das melhores obras de arte. Tendo sido arrancados de sua terra para trabalhar como escravos no Novo Mundo, os Iorub trouxeram consigo toda a enorme riqueza de sua cultura. Foi assim que legaram como herana a este continente a msica afroamericana, o blues dos Estados Unidos e o carnaval do Brasil. Escreve Kevin Carrol: "Os estudiosos afirmam que uma arte no pode ser adaptada a outra f, j que cultura e religio formam um todo unitrio. Trata-se de uma viso muito estreita. As grandes culturas africanas no so plantas frgeis, que morrem ao serem tocadas. Podem, pelo contrrio, adaptar-se e absorver novas influncias". A cultura Iorub demonstrou toda sua fora ao aceitar a f crist e produzir arte, ritos e msicas que, sem deixar de ser Iorubs, so tambm profundamente cristos. RAZES DAS RELIGIES AFRO-BRASILEIRAS As religies afro-brasileiras tm suas razes em duas importantes culturas africanas: BANTU e YORUB. A cultura bantu predomina em grandes espaos do territrio africano. Um tero da populao negro-africana banto. Como grupo lingstico e cultural, o bantu se estende da Repblica dos Camares at o sul do continente, incluindo Angola e Congo. Dos antigos territrios desses dois pases foi trazido um grande nmero de escravos para o Brasil, sobretudo para o Rio de Janeiro e Minas Gerais. Moambique e toda a regio sul da frica tambm de cultura banto. Os elementos fundantes das religies afro-brasileiras, porm, procedem das culturas sudanesas, sobretudo os chamados de nag (corruptela de ANAGO como eram chamados os escravos YORUBAS quando aqui chegaram, e que quer dizer, sujos, maltrapilhos). A contribuio Yoruba (nags) constitui praticamente a base dessas religies. Os Nag - ou Iorub - fazem parte do grupo cultural sudans, que ocupou tradicionalmente a regio do Daom, Nigria e Sudo, toda uma rea que vai do Oceano Atlntico, a chamada Costa dos Escravos, at os limites do Egito. Entre os sudaneses se destacaram, alm dos Yorubs Nag, os Gge (corruptela de Djedje = estrangeiros), os

Fanti-ashanti (negros-mina) e os Hauss, de culto islamizado. Todos contriburam para a confeco desse vasto tecido religioso, ainda que os Hauss tenham sido fortemente reprimidos no sculo passado, chegando quase extino. Sudaneses e banto, entrando no Brasil, misturaram-se em considerveis propores, resultando em cruzamentos biolgicos, culturais e religiosos. J os Yorubas, ou Nag reconstruram suas prticas religiosas de origem com grande sucesso e fidelidade. O culto Yorub - a religio dos orixs - est presente sobretudo na Bahia, onde mantm e preserva suas razes africanas.