Você está na página 1de 137

OS SENTIDOS DAS PALAVRAS

Terminologia econmica e social em

La Comdie humaine

por Joo Bernardo

Outubro de 2013

ndice

Nota sobre a traduo: 3 1. A Frana da Comdie: 5 2. Operrios e proletrios: 43 3. Que nome tinham os burgueses?: 62 3. Anexo: 135

Nota sobre a traduo

Hesitei sobre a convenincia de traduzir as citaes num livro dedicado ao estudo da terminologia. Uma traduo sempre uma transposio, e no contexto de outra lngua uma palavra perde a constelao de termos prximos e de acepes cruzadas que lhe define o sentido na lngua original. Quando a globalidade do texto que importa, o tradutor tenta compensar umas deslocaes semnticas com outras em sentido inverso, de maneira que no final o equilbrio se mantenha. Mas isto impossvel quando visamos palavras, o que alis obriga a um grau de literalidade nem sempre consentneo com a fluncia do estilo. No entanto, o esquecimento em que a lngua francesa caiu fora dos pases francfonos condenaria este livro a ter ainda menos leitores se as citaes no fossem traduzidas e, alm disso, a proximidade entre o francs e o portugus permite que muitas vezes as esferas semnticas originais no sofram distores significativas. Para aquelas palavras cuja traduo no seja incontroversa ou unvoca ou nos casos em que mais de uma palavra se verta para o mesmo vocbulo portugus, inseri entre parnteses rectos a forma original. Noutros casos procurei mostrar o contexto que rodeava o termo francs. Note-se ainda que deixei ficar no original as expresses destinadas a vincar hierarquias sociais e formas de comportamento que perdessem a preciso ao ser traduzidas. Para o leitor familiarizado com a lngua francesa ser talvez til explicar algumas das minhas opes. Traduzi mcanique por maquinismo e mcanisme por mecanismo, no porque haja uma diferena de acepes entre os dois vocbulos, mas para manter a distino terminolgica. No nico caso em que isto no sucedeu, assinalei entre parnteses rectos a palavra original. Quanto ao emprego de rouage, o Dictionnaire de Littr d palavra tanto a acepo de roda dentada como de conjunto das rodas dentadas de uma mquina, ou seja, uma engrenagem. Em regra, traduzi rouage, no singular, por roda dentada e rouages, no plural, por engrenagem sempre que se trata de um movimento conjunto ou por rodas dentadas quando se trata de uma enumerao de peas. O Dictionnaire de Littr explica tambm que a btise revela ignorncia e limitao de esprito, enquanto a sottise denota incapacidade de ajuizar. Isto levou-me a traduzir btise por estupidez e sottise por tolice, o que ser importante nas passagens que pretendem caracterizar o comportamento da burguesia. Ainda a este respeito, o niais um simplrio, um palerma, e as niaiseries so palermices.

Na caracterizao profissional dos burgueses Balzac usou uma profuso de vocbulos que eu talvez no mantivesse se se tratasse de uma traduo literria. Por exemplo, a palavra mercador parece-me incerta para a poca da Comdie e reserv-la-ia aos sculos anteriores ao capitalismo, mas neste caso decidi seguir rigorosamente o critrio de verter cada termo do original para um termo portugus correspondente. Deste modo distingo o marchand, mercador, o ngociant, negociante e o commerant, comerciante, sendo o commerant en gros um comerciante grossista e o dtaillant um retalhista. E se um picier obviamente um merceeiro, um mercier um retroseiro e um droguiste um droguista, convm prevenir que traduzo dbitant por fornecedor e boutiquier por lojista. Passando para o fabrico de bens, industrie indstria e industriel industrial, e verto manufacturier como manufactor e fabricant como fabricante. Uma manufacture uma manufactura, mas para designar uma fbrica Balzac e os seus personagens tanto empregaram fabrique como usine, o que me levou a manter o termo original entre parnteses rectos. No mbito da administrao, o employ o funcionrio. Finalmente, no plano financeiro, o banquier o banqueiro, o agent de change o corretor da Bolsa e o financier o financeiro. Mais genericamente, um capitaliste um capitalista, um entrepreneur um empresrio e um rentier um rentista, o que exige uma explicao. Rentista um galicismo, designando uma pessoa que vive de rendimentos sem ter qualquer papel activo na organizao da economia, e embora a maior parte dos dicionrios, tanto em Portugal como no Brasil, no mencione o termo, o enorme Dicionrio de Morais, na sua dcima edio, regista rentstico, que define como relativo a renda ou rendimentos, e d um exemplo de emprego citando Brito Camacho, igual conhecedor da lngua e da economia, que escreveu os monoplios rentsticos, na acepo de parasitrios. Apesar de tudo, pensando naqueles que souberem consultar as citaes no original, as notas remetem para a edio de La Comdie humaine organizada por Pierre-Georges Castex e publicada em doze volumes, de 1976 at 1981, na Bibliothque de la Pliade (Paris: Gallimard).

A Frana da Comdie

Os capitalistas, tal como os encontramos em La Comdie humaine, dedicavam-se principalmente a especulaes. Na provncia os reveses do clima regem a vida comercial, a tal ponto que h um duelo constante entre o cu e os interesses terrestres1. O carcter aventuroso dos empreendimentos era ainda mais pronunciado nas grandes metrpoles mercantis, porque s intempries somavam-se os percalos da histria e o inesperado das aces individuais. Este predomnio da especulao revela o atraso econmico da Frana relativamente GrBretanha. No h dvida, disse Canalis referindo-se Frana, de que ela foi ultrapassada na indstria, no comrcio, na navegao pela Inglaterra; e, apesar disto, ocupa, na minha opinio, o primeiro lugar no mundo pelos seus artistas, pelos seus homens de talento, pelo bom gosto dos seus produtos2. O sempre vaidoso Canalis estava ali a fazer o seu prprio elogio enquanto homem de talento, mas nem por isso a observao deixa de ser incontestvel. [...] o nosso comrcio, resumiu Balzac, vive apenas graas ao luxo3. revelador que, comparando o passado medieval com o presente, o romancista tivesse enumerado como traos da sua poca os tecidos preciosos, os jornais, as mquinas a vapor4. Os jornais constituam o instrumento da opinio pblica, em que se fundava a monarquia constitucional, mas a proximidade entre os tecidos preciosos e as mquinas a vapor indica que tipo de produo fabril era prosseguido em Frana. A indstria francesa vendia ao estrangeiro sobretudo artigos de luxo em quantidade limitada, contrariamente Gr-Bretanha, que conquistou os mercados graas a uma produo industrial macia e de baixo custo. A expanso britnica era j to plenamente assimilada manufactura moderna que Balzac pde escrever, a respeito dos novos costumes da vida em sociedade, que se tratava de uma dessas invenes inglesas que tendem a mecanificar as outras naes5. O romancista criou aqui o neologismo mcanifier, mecanificar que quase s ele empregou e nem Littr nem o Dictionnaire da Acadmie Franaise registaram decerto para distinguir entre, por um lado, um processo de

Eugnie Grandet, III 1029. Modeste Mignon, I 644. 3 Physiologie du mariage [...], XI 1196. Balzac criticou o governo que deixa definhar o comrcio mais florescente que a Frana deveria ter em tempo de paz, as novidades literrias [la librairie de nouveauts] Prface da primeira edio de Pierrette, IV 26. 4 Physiologie du mariage [...], XI 1017. 5 Autre tude de femme, III 674.
1 2

expanso cultural e, por outro, a mcanisation, mecanizao, enquanto processo de adopo material das mquinas. Durante a primeira metade do sculo XIX, enquanto a Gr-Bretanha exportou 41% da sua produo txtil, a Frana no exportou, em mdia, mais de 18%, mostrando que ainda no era capaz de fabricar volumes elevados de tecido a baixo custo. Mesmo at ao final daquele sculo, as exportaes da Frana praticamente no incluam produtos que integrassem tecnologias avanadas e limitavam-se a gneros agrcolas, tecidos e os inevitveis articles de Paris, objectos da moda, fabricados especialmente na capital. Apesar disto, David Schard, proprietrio de uma tipografia em Angoulme, comprendeu que a Frana se aproximava da produo de massas. Entrmos numa poca em que, diminuindo as fortunas devido ao seu nivelamento, tudo se empobrecer: haveremos de querer roupa barata e livros baratos, como j se comea a querer quadros pequenos, por falta de espao para colocar grandes. Em suma, as camisas e os livros no sero duradouros. A solidez dos produtos est a desaparecer6. Mas perante este desafio, o que fez Schard? A sua histria foi o drama de um inventor frustrado e de um empresrio fracassado, e nisto pode simbolizar a economia francesa da poca. [...] um ceptro comercial que faz da Moda em Frana aquilo que a Marinha em Inglaterra7, s que os navios britnicos transportavam os produtos que iam abrir o mercado de massas, enquanto a moda parisiense contribua para manter tudo o que era retardatrio em Frana. Alis, alguns pases estavam numa situao pior ainda, e se Vendramin convocava para Veneza a moderna potncia da indstria e amplia[va] a Idade Mdia graas ao mundo do vapor, isto apenas se devia a sonhos provocados pelo pio8. La Comdie humaine permite-me proceder a um teste para aferir o atraso tecnolgico da Frana. Se j nas primeiras linhas de uma obra publicada originariamente em 1842 o romancista previra que os caminhos-de-ferro tornassem em breve obsoletas as demais formas de transporte9, o certo que eles, quando no foram descritos como objecto de especulao, limitaram-se em geral a fornecer um pretexto para figuras de estilo. Num romance de 1831, mile, muito possivelmente mile Blondet, lamentou-se de que a vida plida da nossa civilizao, uniforme como o carril [rainure] de um caminho-de-ferro, provoca-me nuseas de desalento10. A palavra rainure, carril, traduzindo o ingls rail, no se implantou, o que mostra que esta tecnologia era demasiado recente em Frana para ter ento um vocabulrio consagrado, e nos outros casos Balzac usou o anglicismo rail, que acabaria por ser acolhido na lngua francesa. Igualmente curioso algum mencionar as novas tcnicas a
Illusions perdues, V 220-221. Les Employs, VII 1047. 8 Massimilla Doni, X 575. 9 Un dbut dans la vie, I 733. 10 La Peau de chagrin, X 93.
6 7

propsito do spleen, e mais inesperada ainda, na mesma acepo de enfadonha previsibilidade, a juno que um texto de 1835 operou entre o misticismo e as ferrovias. Talvez o Misticismo fique beneficiado pela lngua to positiva do nosso pas, obrigado a ir a direito, como uma carruagem nos carris do seu caminho-de-ferro11. Num breve conto publicado em 1844 os caminhos-de-ferro foram includos na lista dos assuntos variadssimos que demonstravam a fictcia erudio dos empregados de comrcio parisienses12. Nesse ano e no ano seguinte, ao publicar em folhetim a ltima parte de um romance, Balzac recorreu a uma metfora repleta de modernidade quando referiu essas existncias sadas dos carris sobre os quais se move o grande comboio social13; e num livro estreado em 1846 a figura principal afirmou que vivemos [...] numa poca de caminhos-de-ferro14, levando decerto um dos comparsas do enredo a classificar a amante, que o ajudava a subir na vida, como une fire locomotive15, no cruzamento das acepes de uma bela locomotiva e uma intrpida locomotiva. Ainda neste romance o apaixonado Crevel tinha transferido para Valrie Fortin dez mil francos de rendas, o fruto do que ganhara nos negcios [affaires] de caminhos-de-ferro nos ltimos trs anos16, e a cantora Jospha Mirah, uma demi-mondaine de grande corao e sem papas na lngua, disse ao baro Hulot, quando ele a procurou, desonrado e na misria: Olha! eu c prefiro um gastador, apaixonado como tu pelas mulheres, a um desses frios banqueiros sem alma a quem chamam virtuosos e que arruinam milhares de famlias com os seus carris, que so ouro para eles e ferro para os Otrios!17. A vertente bolsista e especulativa do novo meio de transporte surgiu tambm numa cena escrita ainda em 1846, onde um personagem recordou a outro que ele lhe dissera farei tudo por ti se me arranjares ao par aces de caminhos-de-ferro que esto a ser postas no mercado por du Tillet e Nucingen18. E mais adiante outro personagem lembrou que du Tillet d uma festa a pretexto de rail-ways, porque agora, mais do que nunca, se assalta nos caminhos19. O facto de aparecer de novo um anglicismo mostra como os caminhos-de-ferro eram geralmente considerados uma novidade britnica, e alis o mesmo anglicismo foi usado pelo romancista noutras ocasies. No ano seguinte, persistindo nos efeitos estilsticos, Balzac escreveu que a cincia transforma a face da civilizao graas ao caminho-de-ferro, a gria j o designa como roulant vif20, o que se

Prface do Livre mystique, XI 506. Gaudissart II, VII 848. 13 Batrix, II 937. 14 La Cousine Bette, VII 238. 15 Ibid., VII 328. 16 Ibid., VII 253. Na pg. 286 vemos Crevel mencionar de novo a Valrie os lucros que obtivera graas especulao com aces dos caminhos-de-ferro. 17 Ibid., VII 358. 18 Les Comdiens sans le savoir, VII 1180. 19 Ibid., VII 1199. 20 Splendeurs et misres des courtisanes, VI 830.
11 12

traduz literalmente por rolante vivo, no sentido de gil, veloz. Um personagem de uma obra deixada incompleta, mas comeada a publicar tambm em 1847, pretendeu gracejar dizendo eu c j no duvido de nada, numa poca em que o asfalto, o cauchu, os caminhos-de-ferro e o vapor transformam o solo, as sobrecasacas e as distncias21, e avaliamos o quilate desta ironia quando Balzac introduziu assim o seu autor: Se Deus, no seu paraso terrestre, tivesse querido, para completar as Espcies, colocar um burgus da provncia, no faria com as suas prprias mos um tipo mais perfeito, mais completo do que Philas Beauvisage22. Pretender-se homem de progresso, lemos nesta obra acerca da situao oito anos antes, era proclamar-se filsofo em todas as coisas e puritano na poltica. Tomava-se assim partido pelos caminhos-de-ferro, os impermeveis [mackintosh], as penitencirias, a pavimentao em madeira, a independncia dos pretos, as caixas de depsitos, os sapatos sem costura, a iluminao a gs, os passeios asfaltados, o voto universal, a reduo da lista civil23. E as ferrovias continuaram a ser um tema jocoso neste troo de romance, porque algum disse, para explicar o mistrio de uma figura que fora recebida igualmente pelas faces opostas de uma pequena cidade de provncia: H uma nica razo para justificar que um cristo v a ambos os campos, aos Montecchi e aos Capuletti!... Ah! j sei quem esse desconhecido. ... ?... perguntaram todos. O director dos caminhos-de-ferro entre Paris e Lyon ou entre Paris e Dijon ou entre Montereau e Troyes. isso!, interveio outro personagem. O senhor acertou! A banca, a indstria e a especulao so as nicas bem recebidas em qualquer lado. E embora o autor nos tivesse deixado sem sabermos que rumo tomaria este enredo, a mais bela das meninas casadoiras comentou melancolicamente mais esperanosa das meninas herdeiras: O nosso romance est a tornar-se uma locomotiva24. As referncias ferrovirias no foram menos abundantes noutra obra publicada tambm em 1847, onde se mencionou um alemo que havia sido um dos fundadores dos caminhos-de-ferro de Baden25, onde outro personagem afirmava que investira mais do que podia nos caminhos-de-ferro26, onde vemos Gaudissart, j associado a uma firma bancria nos empreendimentos de caminhos-de-ferro que essa casa lanava, aspirar a uma posio frente de um caminho-de-ferro27 e onde algum aconselhou compre aces do caminhode-ferro de Orlans, esto trinta francos abaixo do par, em trs anos ter duplicado os seus fundos28. Depois de ter recordado o prodigioso desenvolvimento financeiro produzido pela implantao dos

Le Dput dArcis, VIII 731. Ibid., VIII 730. 23 Ibid., VIII 736. 24 Ibid., VIII 790. Na pg. 799, mesmo depois de saber que se tratava de um emissrio secreto do governo, o subprefeito aconselhou-o a disfarar-se sob a identidade de administrador do caminho-de-ferro. 25 Le Cousin Pons, VII 537-538. 26 Ibid., VII 660. 27 Ibid., VII 651. 28 Ibid., VII 678.
21 22

caminhos-de-ferro e de ter anunciado a inteno de pe[dir] emprestada uma imagem aos railways, quanto mais no seja como reembolso dos emprstimos que eles nos pedem a ns, Balzac evocou ainda neste romance a nossa sociedade lanada na sua via metlica com uma velocidade de locomotiva29; mas mesmo tendo em conta uma presena to constante dos caminhos-de-ferro, fico perplexo ao ler que a segunda senhora Brunner, apesar de esforos dignos de uma locomotiva, [...] no podia ter filhos30. Esta associao de uma mquina poderosa a uma poderosa vontade repetiu-se quando o romancista mencionou a locomotiva napolenica31, imagem tanto mais anmala quanto no havia locomotivas em Frana no tempo do imperador. Em 1847-1848, evocando a mesma mquina para proceder a uma comparao muito diferente, o agente de um credor disse nunca vi um devedor como aquele, uma locomotiva, adormece em Paris para acordar no Seine-et-Oise32. E no entanto, apesar de no escassearem menes ao transporte ferrovirio, em toda a Comdie houve um nico personagem a viajar pelo caminho-de-ferro, o procurador Fraisier, doutor em direito e sem pegas, que tratava apenas dos assuntos dos pequeno-burgueses, dos operrios, das pessoas do povo33. Vou a Mantes pelo caminho-de-ferro, anunciou ele numa cena passada em 184534. E se o baro Hulot acabou por ocupar, tambm em 1845, um lugar num caminho-de-ferro35, foi um lugar de funcionrio, no de viajante, embora as suas malas, quando fugiu de casa na misria e coberto de vergonha, tivessem sido expedidas pelo caminho-de-ferro de Corbeil36. Nesta omisso o romancista foi realista, porque no se tratava de qualquer arcasmo seu, mas de um efectivo atraso da Frana. Numa longa carta onde deplorou um regime que formava com grande custo profissionais cientficos brilhantes em escolas pblicas ilustres para em seguida os votar a tarefas medocres que lhes embotavam a inteligncia e lhes faziam esquecer o que haviam aprendido, um jovem engenheiro desabafou: [...] h-de suceder que ns estejamos ainda a discutir acerca dos caminhos-de-ferro quando os outros pases j tiverem terminado os deles. Ora, se a Frana tivesse alguma vez de demonstrar a superioridade da instituio das escolas especiais, no seria precisamente nesta magnfica fase de obras pblicas, destinada a transformar a face dos Estados, a duplicar a vida humana modificando as leis do espao e do tempo? A Blgica, os

Ibid., VII 499. Ibid., VII 534. Compare-se com a confidncia de La Peyrade senhora Colleville: A minha mulher [...] ter de ser s uma mquina de fazer filhos [...] Les Petits Bourgeois, VIII 114. 31 Modeste Mignon, I 485. 32 Les Comdiens sans le savoir, VII 1162. 33 Le Cousin Pons, VII 643, 665. 34 Ibid., VII 667. 35 La Cousine Bette, VII 449. J numa carta endereada senhora Marneffe, na pg. 298, o baro Hulot tinha concebido o plano de se aposentar da administrao superior do Ministrio da Guerra, acrescentando hei-de encontrar um belo lugar em qualquer caminho-de-ferro. 36 Ibid., VII 357.
29 30

Estados Unidos, a Alemanha, a Inglaterra, que no tm Escolas Politcnicas, ho-de ter redes de caminhos-de-ferro quando os nossos engenheiros estiverem ainda a traar as nossas, quando horrendos interesses escondidos por detrs dos projectos impedirem a sua execuo37. Com efeito, se no perodo de 1821 a 1825 ocorrera em Frana o primeiro surto de construo de caminhos-de-ferro, eles dependiam ainda da traco animal, e a primeira locomotiva a vapor s foi introduzida em 1830, um ano depois de estar escrita a mais antiga obra de fico da Comdie. Em 1837 o governo apresentou um plano destinado a colmatar o atraso na construo de caminhos-de-ferro, e no ano seguinte avanou com um novo projecto. Considerando que os capitais privados eram insuficientes para edificar a rede ferroviria, este projecto previa a sua construo pelo Estado, mas deparou com a oposio tanto da maioria da comisso parlamentar como da maioria da Cmara dos deputados, que preferiam o recurso s companhias privadas. A iniciativa estatal ficou paralisada, e em 1840 a Frana possua apenas 400 quilmetros de caminhos-de-ferro, enquanto a rede ferroviria da Gr-Bretanha chegava aos 2.000 quilmetros e a dos Estados Unidos aos 5.000 quilmetros. S a lei de 11 de Junho de 1842 veio fornecer um quadro ao desenvolvimento dos caminhos-de-ferro franceses, numa forma mista que associou o Estado, as autarquias locais e as grandes companhias concessionrias, instalando um certo equilbrio entre, por um lado, a centralizao e, por outro, a concorrncia empresarial e departamental ou mesmo municipal. Mas tratou-se de um equilbrio precrio, e na Comdie o paradoxo da existncia de dois caminhos-de-ferro de Versailles foi certeiramente explicado por interesses ocultos38. De 1842 at 1846 entrou-se na poca dos grandes projectos e em 1850 a Frana contava com uma rede ferroviria de 1.931 quilmetros, mas o seu atraso fica caracterizado ao sabermos que nesse ano havia no mundo 38.000 quilmetros de linhas frreas, dos quais 23.000 na Europa e o resto na Amrica, atingindo ento a rede ferroviria 11.000 quilmetros na Gr-Bretanha. sugestivo que Balzac tivesse associado Walter Scott, que ele tanto apreciava, ao progresso ferrovirio britnico, quando escreveu que os editores ingleses andavam procura de obras de Walter Scott como mais tarde se haveria de andar procura de asfalto nos terrenos pedregosos, de betume nos paludes e se haveriam de obter lucros com os projectos de caminhos-de-ferro39. E se nos lembrarmos de que os pintores do final do sculo XVIII e do comeo do sculo XIX gostavam de projectar as maravilhas tecnolgicas contemporneas num futuro de runas, compreendemos que mile Blondet tivesse escrito numa carta endereada a Nathan: Quando o globo der uma volta como um doente a
37

Le Cur de village, IX 805. Albert Savarus, I 984. 39 Illusions perdues, V 498.


38

10

sonhar e os mares se tornarem continentes, os franceses dessa poca acharo no fundo do nosso Oceano actual alguns carris, uma mquina a vapor, um canho, um jornal e uma carta constitucional, envoltos num bloco de coral40. Apesar dos devaneios arqueolgicos de Blondet, na Frana daquela poca as estradas no s continuaram a sustentar os principais meios de transporte como adquiriram uma importncia crescente. De 1830 at 1848, precisamente enquanto Balzac escrevia La Comdie humaine, completou-se a rede geral das estradas francesas e de 1830 at dcada de 1860 esses grandes eixos foram suplementados por uma rede de estradas departamentais. O transporte terrestre melhorou em qualidade e em rapidez e os veculos tornaram-se mais numerosos, mas como estes aperfeioamentos ocorreram num sistema arcaico eles no suscitaram uma ruptura tecnolgica. As diligncias chamadas Gndolas, que resistem hoje na estrada de Versailles concorrncia dos dois caminhos-de-ferro41, revelavam, por um lado, o atraso das ferrovias e, por outro, contribuam para manter este atraso e para perpetuar um meio de transporte antiquado, o que decerto agradava a Monsieur de Bourbonne, um fidalgo de provncia, que era capaz de fazer boa figura junto aos frequentadores da corte desde que ningum lhe fosse falar de Mos, a pera de Rossini Moiss no Egipto, nem de drama, nem de romantismo, nem de cor local, nem de caminhos-de-ferro42. E algum, de modo nenhum um retardatrio, escreveu a um amigo que todos os passageiros de viaturas puxadas por cavalos eram inclinados a fazer confidncias, enquanto ningum conversa nos caminhos-de-ferro43, desvendando assim a questo do anonimato do indivduo na sociedade industrial. Embora o turista dos barcos a vapor44 fosse uma figura de indubitvel modernidade, em Frana os rios s acessoriamente serviram de vias de comunicao, havendo, em 1826, 24 navios a vapor no Baixo Sena, que decuplicaram para 242 em 1843. [...] quando ele viu o franzino La Baudraye partindo to desembaraadamente para os Estados Unidos como se se tratasse de ir a Rouen nos barcos a vapor [...]45. Em 1842 havia no Rdano 31 barcos a vapor, todos eles de grande potncia, e mesmo que a barra do Loire torn[e] bastante imprevisvel a navegao dos barcos a vapor46, em 1842 navegavam neste rio 27 desses barcos. E assim dois amantes que viajavam pelo Loire num barco a vapor puderam contemplar uma viso fantasmagrica47. Havia ameaas mais reais, seno veja-se o acidente que desfigurou Rosalie de Watteville
Les Paysans, IX 62. Un dbut dans la vie, I 879. 42 Madame Firmiani, II 149. 43 Petites misres de la vie conjugale, XII 140. 44 Modeste Mignon, I 474. 45 La Muse du dpartement, IV 770. 46 Batrix, II 641. 47 La Peau de chagrin, X 294.
40 41

11

quando se encontrava no Loire, no barco a vapor cuja caldeira explodiu48. E tal como Monsieur de Bourbonne detestava Rossini e odiava os caminhos-de-ferro, tambm Sabine du Gunic, ne de Grandlieu, escreveu numa carta para a duquesa sua me: Com efeito, um barco a vapor muito pior do que uma carruagem. Viajar em pblico uma inveno desse monstro moderno, o Monoplio49. Ficou claramente anotada na Comdie a relao entre o atraso tcnico da economia e o reaccionarismo de uma parte da elite, avessa sociedade de massas. A situao dos transportes constitui um excelente indicador do que se passava em Frana com a indstria em geral e com a tecnologia moderna. Na poca napolenica a mquina a vapor era rara no territrio francs e em 1816 no existiam no pas mais de 150 a 200 mquinas a vapor. Este nmero progrediu devagar de 1820 at 1827, multiplicou-se rapidamente de 1828 at 1832 e mais depressa ainda de 1842 a 1847. Na indstria usavamse 625 mquinas a vapor em 1830 e 4.853 em 1847, sendo mais veloz o aumento da potncia. Apesar disto, as 5.000 a 6.000 mquinas a vapor recenseadas em Frana em 1850 representavam uma fora global que no ultrapassava os 67.000 cavalos-vapor, enquanto a Gr-Bretanha tinha instalados nessa data 500.000 cavalos-vapor. Neste contexto, que mquinas, alm das locomotivas, surgem em La Comdie humaine e como nos so apresentadas? Deixo de parte os vocbulos designando maquinismos e os termos de conotao mecnica relativos a pocas anteriores50, abordadas pelo romancista em alguns dos tudes philosophiques, e vou cingir-me ao capitalismo industrial. A propsito das falsas nevroses femininas, que forneciam s esposas o poder de vaporisar os seus fluidos, Balzac ironizou: [...] no h dvida de que foi nos meados do sculo passado que os vapores comearam a mostrar-se em Frana. Assim, enquanto Papin aplicava a problemas de mecnica a fora da gua vaporizada [...].51. Dali resultaram as mquinas que constituem o orgulho da nossa poca52. Esta cidade, Paris, no pode ser mais moral, nem mais cordial, nem mais asseada do que a caldeira motriz desses magnficos pirscafos que admirais a cortarem as ondas! No Paris uma sublime nave carregada de inteligncia?53. Ou ainda, Paris continua a ser essa monstruosa maravilha, espantoso

Albert Savarus, I 1020. Batrix, II 854. 50 LEnfant maudit, X 900; Matre Cornlius, XI 64; Sur Catherine de Mdicis, XI 165-166, 260, 348. Em Llixir de longue vie, XI 481, um relgio com um galo que cantava as horas era uma dessas mquinas engenhosas e o seu mecanismo compunha-se de madeira, roldanas, cordas, rodas dentadas, mas este conto situa-se num plano intemporal e, de qualquer modo, trata-se aqui de um dos muitos autmatos que encantaram a sociedade prindustrial. 51 Physiologie du mariage [...], XI 1166. A associao de ideias foi semelhante noutra obra. Ela, Caroline, a multmoda esposa, vem sentar-se nos joelhos de Adolphe, que no pode deixar de sorrir. Ela aguardava este sorriso, obtido com a ajuda da mquina a vapor, para us-lo como arma Petites misres de la vie conjugale, XII 74. 52 Llixir de longue vie, XI 474. 53 La Fille aux yeux dor, V 1052.
48 49

12

conjunto de movimentos, de mquinas e de pensamentos54. Mas se na Paris da Comdie no faltam movimentos nem pensamentos, pirscafos no vemos nenhum, e quanto a mquinas industriais encontramos uma prensa hidrulica que o perfumista Birotteau instalara para fabricar o seu leo Comageno, uma essncia para fazer crescer o cabelo55. Sabemos tambm que a mulher de um operrio, que trabalhava como mulher-a-dias, ia durante o resto do tempo dar manivela de um maquinismo e neste cansativo ofcio ganhava dez sous por dia56. E constitui um irnico, embora involuntrio, resumo da situao a referncia, nos arredores da capital, s velhas mquinas de Marly, que j no conseguem puxar gua para as matas de Versailles sem ficarem ameaadas de dissoluo sbita57. Velhas mquinas, com efeito, construdas no ltimo quartel do sculo XVII para fornecer gua a Versailles e a que os engenheiros, de 1812 at 1827, se esforaram por aplicar a fora do vapor sem alcanarem grande sucesso. Afinal, revelador do atraso da capital francesa que as nicas mquinas cujo funcionamento foi ali descrito se relacionassem com a actividade cientfica e com experincias laboratoriais. O fsico Planchette explicou a Raphal de Valentin que a expansibilidade da gua criou a mquina a vapor58 e disse-lhe, referindo-se ao movimento, que as nossas mquinas utilizam ou decompem este acto, este facto59. Pouco depois, quando Planchette anunciou vou demonstrar-lhe em duas palavras a existncia de uma mquina debaixo da qual o prprio Deus seria esmagado como uma mosca, Raphal exclamou que mquina horrvel!60. Entremos agora na oficina de Spieghalter, que Planchette classificou como ce mcanicien distingu, este mecnico eminente, uma designao que s pode entender-se numa poca em que eram ainda tnues as fronteiras entre o engenheiro, o cientista e o arteso de talento, neste caso um mecnico. Era uma chuva de fogo, um dilvio de pregos, um oceano de mbolos, de parafusos, de alavancas, de vigas, de limas, de porcas, um mar de metais fundidos, de madeira, de vlvulas e de barras de ao61. A actividade cientfica suscitou o aparecimento de outras mquinas, desta vez em Douai, onde Balthazar Clas encomendou mquinas, algumas mquinas preciosas, para o laboratrio de qumica que instalara em casa62. Este laboratrio era uma sala imensa, intensamente iluminada, apetrechada com mquinas e objectos de vidro cobertos de p, e entre estes instrumentos destacava-se uma

Ferragus, chef des Dvorants, V 795. Histoire de la grandeur et de la dcadence de Csar Birotteau [...], VI 46. A mesma prensa hidrulica aparece novamente nas pgs. 96 e 131. 56 Facino Cane, VI 1021. 57 Physiologie du mariage [...], XI 952 58 La Peau de chagrin, X 247. 59 Ibid., X 243. 60 Ibid., X 245. 61 Ibid., X 248. 62 La Recherche de lAbsolu, X 688, 692. Na pg. 756, Balthazar Clas referiu de novo as mquinas do seu laboratrio, e Balzac mencionou-as na pg. 804.
54 55

13

mquina pneumtica63, havendo ainda outras mquinas estranhas64. Alm destes aparelhos de vocao cientfica, no vemos funcionar mquinas em La Comdie humaine a no ser na tipografia dos Schard, situada em Angoulme. A evoluo das tcnicas tipogrficas ao longo da histria foi descrita por David Schard noiva, ve Chardon65, e em algumas passagens deste romance abundam as referncias esparsas aos mecanismos tipogrficos66. Ficamos tambm a saber que naquela altura o maquinismo para fazer papel ao comprido entrava em funcionamento na Inglaterra67 e vemos que um dos irmos Cointet encomendava mquinas para fabricar papel contnuo68. Na Comdie aparecem tambm, ocasionalmente, mquinas de outro tipo. Pierre Grassou, que era um mero pintor de genre, limitava-se ainda ao cavalete e no tinha necessidade des machines normes qui ruinent les peintres dHistoire69, afirmao que s se compreende no contexto do estilo pompier, pois estas mquinas enormes que arruinam os pintores de Histria eram os aparelhos exigidos pelas telas colossais que recebiam a primazia nos Salons. Ainda nesta esfera das mquinas de artista, salienta-se o Panharmonicon, instrumento inventado por Gambara, que podia substituir uma orquestra inteira e foi classificado como esta mquina singular70. Alis, embora Balzac fosse um melmano e os personagens da Comdie tivessem frequentado assiduamente teatros e peras, curioso que raramente encontremos maquinismos de cena. Para Lucien, aquelas duas horas passadas no teatro foram como um sonho. [...] Naqueles sujos corredores atravancados de mquinas [...]71. Noutra obra aparece o machiniste lOpra72, literalmente maquinista da pera, mas o termo designava o encarregado dos cenrios e de tudo o mais que provocasse no palco os efeitos de iluso. Foi a pensar nestes profissionais que Corentin disse, acerca do seu lugar de director da polcia secreta, somos o maquinista dos dramas polticos73 e que Balzac escreveu: Os Chouans nem tentaram resistir, ao verem as muralhas do castelo cobrirem-se de soldados, como se a arte do maquinista [machiniste] ali tivesse aplicado linhas azuis [...]74. Em ambos os casos no se tratava decerto de maquinistas [machinistes] desajeitados cujos cenrios deixam mostra os artifcios,

Ibid., X 779. Ibid., X 780. 65 Illusions perdues, V 218 e segs. 66 Ibid., V 560 e segs. 67 Ibid., V 560. 68 Ibid., V 728. 69 Pierre Grassou, VI 1093. 70 Gambara, X 495, 496. 71 Illusions perdues, V 391. 72 Les Employs, VII 1048. 73 Splendeurs et misres des courtisanes, VI 919. 74 Les Chouans [...], VIII 1093.
63 64

14

os contrapesos e os bastidores75. O estranho ancio que surgia misteriosamente nos bailes dos Lanty evocava tambm as iluses do palco, parecia sado de baixo da terra, impelido por qualquer mecanismo de teatro76. Do mesmo modo, se um melmano italiano disse a outro, numa discusso acerca da beleza de certos efeitos musicais, pretendes que a gua passe atravs dos mil canais do maquinista para cair em repuxos deslumbrantes77, este maquinista era o profissional encarregado dos efeitos de cena. E no esqueamos, para um pblico popular, as mquinas dos saltimbancos78. Restam outras mquinas mais humildes, como a que se ocultava numa boca com dentadura mecnica79 ou o estribo em ferro, de anis duplos, fixado na carruagem por um horrvel mecanismo com grandes parafusos80; mas este parece-me um dispositivo de tal modo arcaico que, mesmo classificado como horrvel, s as condies retardatrias da Frana daquela poca justificam que fosse considerado um mecanismo. Foi decerto na mesma perspectiva que Balzac denominou frgil mquina um pssimo cabriol com duas rodas muito altas, no fundo do qual mal caberiam duas pessoas um pouco corpulentas81. A referncia aos maquinismos serviu tambm para descrever outro veculo igualmente modesto. Aquela carruagem de quatro rodas e montada em molas inglesas [...] tem vidraas, uma infinidade de mecanismos econmicos. Sege quando o tempo est bom, transforma-se em coup nos dias de chuva82. tambm revelador que a lngua francesa tivesse mantido em uso a expresso arcaica machine infernale, mquina infernal, para designar um certo tipo de engenho explosivo, e a respeito do atentado de 24 de Dezembro de 1800 contra o Primeiro Cnsul vemos mencionada a exploso da mquina infernal da rue Saint-Nicaise83. Mesmo como objecto de meras evocaes, aparecem com pouca frequncia as mquinas propriamente ditas. Ao proceder apologia da cama, Balzac mencionou esta admirvel criao do gnio humano, inveno que devemos inscrever na nossa gratido muito acima dos navios, das armas de fogo, do isqueiro de Fumade, das carruagens e das suas rodas, das mquinas a vapor de presso simples ou dupla [...]84. E quando o polcia Peyrade, disfarado de ingls, citou uma interminvel sucesso de lords, Bixiou baixou-se, olhando para os sapatos de Peyrade, e em resposta a uma interrogao de mile Blondet disse que estava procura da mola onde se

Trait de la vie lgante, XII 239. Sarrasine, VI 1050. 77 Massimilla Doni, X 582. 78 Les Employs, VII 956. 79 Les Paysans, IX 258. 80 La Vieille Fille, IV 892. 81 Les Chouans [...], VIII 946-947. 82 Petites misres de la vie conjugale, XII 37. 83 Une tnbreuse affaire, VIII 548. Na pg. 526 encontra-se uma referncia a uma mquina da rue SaintNicaise e est mencionada a mquina infernal na pg. 552. 84 Physiologie du mariage [...], XI 1041.
75 76

15

carrega para parar a mquina85. Por vezes nem sequer eram mquinas industriais, mas entretenimentos de criana, um brinquedo mecnico86, ou divertimentos de adulto, os autmatos que tanto entusiasmaram o sculo XVIII, como sucedia quando o louco Margaritis se levantava ltima badalada com a preciso mecnica das figuras postas em movimento por uma mola87. Do mesmo tipo era o movimento espontneo da criadagem e dos senhores, que parecia produzido por um desses mecanismos que fazem figuras de madeira executarem um gesto nico ou um piscar de olhos88. Sabemos, contudo, que o comandante Mignonnet, antigo oficial do exrcito napolenico, que fizera o curso da Escola Politnica, se dedicou aos problemas que a mquina a vapor deixara por resolver89. Os mecanismos modernos podiam tambm surgir como assunto de conversa, e Sraphta/Sraphts, na sua apologia do mistrio divino, preveniu: [...] vs acreditais nos resultados obtidos pela Qumica, se bem que ela ainda no conhea qualquer meio para calcular as transformaes operadas pelo fluxo ou pelo refluxo dessas substncias que vo ou vm atravs dos vossos cristais e das vossas mquinas [...]90. Num ambiente mais ftil, como sucedeu no salo onde estavam presentes os Mignon, os amigos da famlia e os pretendentes de Modeste, as mquinas foram muito faladas a propsito de uma querela entre o til e o artstico91. Com esta escassez de referncias a mquinas reais contrasta a abundncia de mquinas e mecanismos considerados em sentido metafrico. [...] vendo que Deus tinha de fabricar a mquina dos mundos, disse Sraphta/Sraphts92, e se estas palavras eram naturais na boca de uma entidade proto-anglica, ouvimo-las tambm a seres mais terrrenos. Para um mecnico, entenda-se, um fsico especializado na mecnica, o universo uma mquina que requer um operrio93, e o doutor Benassis disse que Deus atenuou mediante leis que nos so desconhecidas os atritos no mecanismo dos seus mundos94. Mas estas imagens da mecnica celeste estavam j estafadas naquela poca e prefervel desviarmos o olhar dos cus para a terra, pois com muita frequncia a sociedade foi descrita ou analisada na Comdie com vocbulos relacionados com as mquinas. Castanier, depois de ter herdado o pacto diablico de Melmoth, via o princpio e o mecanismo do mundo95. Na introduo geral que lhe serviu para

Splendeurs et misres des courtisanes, VI 658. Physiologie du mariage [...], XI 1162. [...] a criana que, depois de ter disparado o gatilho de uma aterradora mquina, fica com um incrvel respeito pela mais pequena mola ibid., XI 1169. 87 LIllustre Gaudissart, IV 579. 88 Une tnbreuse affaire, VIII 570. 89 La Rabouilleuse, IV 371. 90 Sraphta, XI 822-823. 91 Modeste Mignon, I 642-644. 92 Sraphta, XI 810. [...] no seria uma brincadeira de crianas o mecanismo desta matria, sada de Deus, regressando a Deus? ibid., XI 813. 93 La Peau de chagrin, X 252. 94 Le Mdecin de campagne, IX 513. 95 Melmoth rconcili, X 376.
85 86

16

apresentar a totalidade da sua obra, Balzac chamou s regras de funcionamento da sociedade, regras ocultas que seria necessrio desvendar, esse motor social96, e Flix Davin, em duas introdues que escreveu sob o olhar atento do romancista, mencionou o assustador movimento da mquina social97 e, curiosamente prximo das palavras que o doutor Benassis empregara a respeito de Deus e das rbitas celestes, os atritos do mecanismo social98. Balzac usou palavras idnticas, a mquina social99, o mecanismo das sociedades humanas100, o mecanismo das paixes pblicas101 e o doutor Benassis, ele de novo, falou das reflexes srias a que procedi acerca da base das sociedades, acerca do seu mecanismo102. Referindo-se Inglaterra, um engenheiro explicou que a alta propriedade, os lords governam ali o mecanismo social103. Se o governo era a mquina governamental104, naturalmente podia dizer-se de algum que estava engrenado na mquina ministerial105, e Flix de Vandenesse mencionou a mquina poltica106. Por seu lado, o sistema administrativo foi chamado a mquina107, tal como o sistema das finanas pblicas foi designado essa admirvel mquina108, essa mquina chamada Oramento109. Usar habilmente as paixes dos homens ou das mulheres como molas que fazemos mover em benefcio do Estado, explicou um agente da polcia secreta no tempo do Directrio, pr as engrenagens no devido lugar nessa grande mquina a que chamamos governo e divertirmo-nos a encerrar ali os mais indomveis sentimentos como gatilhos que nos entretemos a vigiar [...]110. Balzac recordou a diligncia que uma simples palavra do Imperador incutia sua mquina poltica ou administrativa111, mas o jogo de imagens foi muito intricado e, como j disse, anacrnico noutra passagem evocativa do Imprio. O mecnico tem receio da mquina admirada pelo viajante, e os oficiais foram como que fogueiros da locomotiva napolenica, quando no lhe serviram de carvo112. Mais tarde, no regime sado da Restaurao, a administrao foi classificada como a mquina

X 1205.

Avant-propos, I 11. Flix Davin, Introduction aos tudes de murs au XIXe sicle, I 1147-1148. 98 Id., Introduction aos tudes philosophiques, X 1205. [...] as engrenagens deste mundo mecnico id., ibid.,
96 97 99 100

Les Paysans, IX 347. Llixir de longue vie, XI 486. 101 Physiologie du mariage [...], XI 936. 102 Le Mdecin de campagne, IX 553-554. 103 Le Cur de village, IX 822. 104 La Cousine Bette, VII 436. 105 Les Petits Bourgeois, VIII 30. 106 Le Lys dans la valle, IX 1001. 107 Les Employs, VII 905. 108 Ibid., VII 913. A palavra mecanismo foi empregue na pg. 914 a propsito do sistema de impostos, e na pg. 915 a administrao das contribuies indirectas uma mquina. 109 Les Paysans, IX 145. 110 Les Chouans [...], VIII 1148. 111 Une tnbreuse affaire, VIII 639. 112 Modeste Mignon, I 485.

17

nas palavras de um ministro que no podia ser outro seno Monsieur de Villle113. Na mesma poca, foi com as imagens da indstria que o falso abade Herrera aconselhou Lucien de Rubempr a comportar-se como um poltico, e que vai entrar em breve na vasta mquina do governo para ser um dos seus mais importantes mbolos114. E depois de ter considerado a marquesa dEspard como o tipo mais acabado do egosmo115, Horace Bianchon disse que ela polida como o ao de um maquinismo116, ao que Rastignac respondeu que a mulher de um poltico uma mquina de governo, um maquinismo de belos cumprimentos117. Ainda durante a vigncia da branche ane, tendo pedido uma audincia ao clebre banqueiro Franois Keller, deputado e um dos chefes da oposio, Birotteau foi conduzido a uma sala onde ficou rodeado de deputados, jornalistas, importantes homens de negcios e engenheiros. O que sou eu no meio desta mquina? pensou Birotteau, atordoado pelo movimento dessa forja intelectual onde se confeccionava o po quotidiano da Oposio, onde se ensaiavam os papis da grande tragicomdia representada pela Esquerda118. Note-se que o romancista escreveu o se manutentionnait le pain quotidien, e o Dictionnaire de Littr regista manutentionner como um termo exclusivo da administrao militar, empregue relativamente ao fabrico do po para o exrcito, o que deu ao vocbulo a conotao de especulao sempre associada aos fornecedores das foras armadas. Depois de a branche ane ter sido derrubada pela Oposio e pela Esquerda e uma vez instaurada a monarquia de Julho, Balzac denunciou a irrupo no poder de uma dzia de escritores, de professores, de metafsicos e de historiadores que se incrustaram na mquina durante as tormentas de 1830 a 1833119, pelo que a mquina aqui exactamente sinnimo de regime poltico. A seguir religio e realeza, no ela, a Justia, a maior mquina das sociedades?120. Noutros lugares a Justia foi igualmente evocada com imagens da mesma origem. [...] algumas das engrenagens dessa grande mquina chamada Justia121, e o seu funcionamento foi designado como as engrenagens da mquina122. Alis, a este respeito parece que a analogia semntica entrara no uso corrente. [...] a penhora, as custas, toda a cavalaria judiciria se punha logo em movimento, com a rapidez daquilo a que o carrasco chama o maquinismo123. Efectivamente,

Les Employs, VII 1111. Splendeurs et misres des courtisanes, VI 556. 115 LInterdiction, III 423. 116 Ibid., III 425. 117 Ibid., III 425. 118 Histoire de la grandeur et de la dcadence de Csar Birotteau [...], VI 207-208. 119 Une fille dve, II 303. 120 Une tnbreuse affaire, VIII 653. 121 LInterdiction, III 432. 122 Splendeurs et misres des courtisanes, VI 809. 123 Histoire de la grandeur et de la dcadence de Csar Birotteau [...], VI 107.
113 114

18

se outrora as torturas eram executadas mediante horrveis mquinas124, como eram as mquinas que haviam servido no sculo XVI para o interrogatrio de Christophe Lecamus125, as coisas podiam ter mudado sob o ponto de vista do conforto do condenado, mas no no plano da linguagem, porque a guilhotina era um maquinismo126 ou a mquina127, a fatal mquina128. Tambm a polcia, indispensvel aos juzes e aos carrascos, foi descrita com as mesmas imagens, e a propsito do funcionamento da polcia secreta o falso abade Herrera preveniu: Os melhores maquinismos largam manchas de leo ou sujam em redor129. Quando Butscha, referindo-se a algum que s vivia para os negcios, o classificou como um dos mbolos da imensa mquina chamada Comrcio130, estava a empregar uma metfora duplamente reveladora, em primeiro lugar porque caracterizava o comrcio, que em Frana era especialmente retardatrio, com palavras originrias da esfera mais moderna; e, em segundo lugar, porque parece que as mquinas, tendo pouca aplicao na indstria, serviam sobretudo de pretexto para jogos verbais noutros ramos da economia. Podemos pensar o mesmo ao lermos que o banqueiro Graslin era um homem que se tornara o piv de toda a mquina financeira do Limousin131 ou quando Grandet chamou esse maquinismo oscilao das cotaes dos fundos pblicos132 ou quando vemos mencionado o mecanismo do crdito133, e essa reflexo igualmente adequada na anlise de um conto dedicado a negcios na rea comercial e financeira. O caixeiro-viajante, pea fundamental daquele empreendimento, foi classificado como uma mquina humana134, e colectivamente eles foram tambm designados como esses inteligentes mbolos da mquina a vapor denominada Especulao135. Alis, o ilustre Gaudissart, o mais hbil dos caixeiros-viajantes, iniciara-se na profisso representando uma companhia de seguros cujo secretrio-geral lhe explicou as obscuridades do negcio, [...] lhe desmontou o mecanismo pea a pea136. Tantos mecanismos e peas de mquina numa actividade onde as mquinas eram inexistentes! A relao semntica foi mais ambgua quando Bixiou descreveu uma das operaes do banqueiro Nucingen

Splendeurs et misres des courtisanes, VI 849. Sur Catherine de Mdicis, XI 289, 290. 126 Splendeurs et misres des courtisanes, VI 829, 840, 848, 863. 127 Ibid., VI 859. 128 Le Cur de village, IX 739. 129 Splendeurs et misres des courtisanes, VI 556. 130 Modeste Mignon, I 478. [...] essa mquina comercial La Maison Nucingen, VI 372. 131 Le Cur de village, IX 658. 132 Eugnie Grandet, III 1117. 133 Le Lys dans la valle, IX 1186. 134 LIllustre Gaudissart, IV 562. 135 Ibid., IV 563. 136 Ibid., IV 567, 568.
124 125

19

evocando a encenao de uma mquina to vasta137, porque a proximidade de encenao recordava uma mquina que nada tinha a ver com a indstria e era usada no palco para sustentar as iluses dos espectadores; alm disso, poderia estar subjacente palavra o sentido de maquinao, cuja afinidade com as mquinas era muito remota. Parece-me mais claro o jogo de contrastes no poema composto por Dinah de La Baudraye, uma verdadeira trivialidade, que opunha a vida das cidades industriais vida indolente da Espanha, o amor do cu e das belezas humanas ao culto das mquinas, enfim, a poesia especulao138. A indstria e as mquinas ficaram colocadas do mesmo lado que a especulao, e basta o facto de o termo especulao resumir o mundo dos negcios para revelar o carcter incipente dos empreendimentos industriais. A oscilao semntica foi igualmente flagrante ao sabermos que ve Schard, esposa de um impressor e dono de tipografia, se dedicara a estudar o mecanismo comercial da tipografia139. A palavra mecanismo foi usada para caracterizar a parte comercial da empresa, apesar de se tratar da nica obra na Comdie onde as inovaes mecnicas ocuparam o primeiro plano. Evocando os maridos cpticos face s pretensas nevroses das esposas, Balzac escreveu que eles concentram a ateno na cena que lhes representada, examinam a actriz, procuram uma das molas que a fazem mover; e, quando descobrem o mecanismo deste cenrio, divertem-se a imprimir um leve movimento a um dos contrapesos [...]140. Adeus, velha carcaa!... pensei comigo mesmo, adeus, casamento ambulante. Adeus, esqueleto de fogo de artifcio, adeus, mquina!141, servindo nestes dois casos o mecanismo e a mquina para recordar os artifcios teatrais. Mas apesar de Balzac considerar a famlia como o elemento fundamental da sociedade, ele analisou-a abundantemente com um vocabulrio inspirado pela maquinaria industrial no mais irnico dos seus tratados, e designou o prprio matrimnio como uma mquina ao perguntar retoricamente: Mas em termos de dinheiro, que interesse quereis vs que uma mulher tenha por uma mquina onde lhe do emprego como contabilista?142. Referindo-se s normas que os maridos deveriam seguir para no serem minotaurizados, e que constituam alis o objectivo expresso do livro, Balzac mencionou a aplicao de todos os meios mecnicos cujo emprego vos vamos propor143. At aqui s protegestes a vossa honra mediante a aco de uma potncia inteiramente oculta, explicou o autor. De agora em diante as engrenagens das vossas mquinas conjugais ficaro s

La Maison Nucingen, VI 371. De novo a especulao foi referida como essa mquina na pg. 371. La Muse du dpartement, IV 659. 139 Illusions perdues, V 562. 140 Physiologie du mariage [...], XI 1169-1170. 141 Ibid., XI 1194. 142 Ibid., XI 1104. 143 Ibid., XI 1011.
137 138

20

claras144. A concluir o tratado, na ltima Meditao, Balzac escreveu, referindo-se metaforicamente a ele mesmo e ao objecto do seu estudo: Se o exame da mquina nos levar a aperfeioar uma das rodas dentadas; se, ao limparmos um pea enferrujada, tivermos activado este mecanismo, concedei um salrio ao operrio145. O eplogo veio no tratado complementar deste, quando Adolphe, smbolo dos maridos, explicou a um dos seus amigos que ele e Caroline, smbolo das esposas, haviam passado a entender-se muito bem, cada um admitindo a liberdade do outro. Pusemos leo nas engrenagens [...]146. At ao fim o matrimnio foi apresentado em termos de mquina. As imagens conotadas com mecanismos implicavam uma noo de funcionamento regular e previsvel, as mquinas podiam ser dirigidas e algo as fazia mover. Ora, se havia construtores de mquinas, haveria igualmente uma engenharia social. As metforas que associaram a sociedade a uma mquina s tinham sentido numa poca que perdera a f nos milagres e aceitava a existncia de regras por detrs do que sucedia. Malvina dAldrigger ignorava o mecanismo da vida147, mas Gobseck, que tudo sabia porque tudo tinha aprendido, perguntou retoricamente: No a vida uma mquina a que o dinheiro imprime o movimento?148. A respeito desta concepo de sociedade assente na teoria da felicidade individual obtida com destreza custa de todos, Madame de Mortsauf evocou, na carta-guia entregue a Flix de Vandenesse, as engrenagens de uma mquina de ouro e de ferro149. Seriam estas, sem dvida, as engrenagens de ao polido da sociedade moderna150, e ai de quem as confundisse com os sentimentos, porque um poltico que seja homem de bem, disse o banqueiro Couture, como uma mquina a vapor que sinta ou como um piloto que faa amor enquanto segura o leme: o navio vai ao fundo151. Fora esta, alis, a lio de Napoleo, quando dissera a respeito de um membro da polcia secreta: Um agente deixa de ser um homem, j no deve ter sentimentos; uma roda dentada numa mquina152. Outros mestres deram ensinamentos semelhantes. Comecei por surpreendlo, disse Jacques Collin, na sua encarnao de Vautrin, a Rastignac, ao mostrar-lhe o carrilho da ordem social e a aco da mquina153. E, agora falso abade Herrera, quando Collin concebeu e dirigiu a trama que deveria ter levado ascenso social e poltica de Lucien de Rubempr,
Ibid., XI 1082. Ibid., XI 1201. 146 Petites misres de la vie conjugale, XII 181. 147 La Maison Nucingen, VI 361. 148 Gobseck, II 976. Descrevendo os usurrios amigos de Gobseck reunidos no caf Thmis, Balzac mencionou as suas cabeas metlicas e acrescentou quem os visse, julgaria ouvir os guinchos de mquinas mal oleadas Les Employs, VII 1038. 149 Le Lys dans la valle, IX 1085, 1086. 150 Une fille dve, II 358. 151 La Maison Nucingen, VI 379. 152 LEnvers de lhistoire contemporaine, VIII 313. 153 Le Pre Goriot, III 186.
144 145

21

ele era o fogueiro dessa mquina154. Jacques Collin foi um dos grandes engenheiros sociais da Comdie, e para explicar que ele levava onde queria os seus colegas do crime, Balzac escreveu que era capaz de manobrar admiravelmente aquelas mquinas terrveis155. Mesmo num plano menos exaltado houve quem entendesse as engrenagens e soubesse dar lies, como o preceptor de Henri de Marsay, que lhe ensinou as artes da vida e lhe enumerou as mquinas do governo156, ou como Louise de Chaulieu, quando escreveu a Rene de Maucombe dizendo que a guiaria na vida social de Paris e a ensinaria a fazer o seu futuro marido ser eleito deputado, e acrescentou hs-de usar muito bem esta mquina157. Encontramos discpulos altura dos mestres, ou quase. [...] nunca um homem que se deixou apanhar nas trituraes ou na engrenagem destas imensas mquinas, a rapidez das operaes econmicas, a concorrncia, a disputa pela ascenso social, conseguir atingir a grandeza158. Rastignac adivinhava antecipadamente que, na aco complicada dos interesses deste mundo, devia agarrar-se a uma roda dentada para chegar ao alto da mquina, e sentia-se com fora para entravar a roda159. Mas houve quem quisesse fazer o mesmo e acabasse esmagado. Seria preciso abarcar todo este mundo, cingi-lo para o refazer, escreveu Louis Lambert numa carta dirigida ao tio; mas aqueles que assim o cingiram e refizeram no comearam por ser uma roda da mquina? por meu lado, eu seria esmagado160. Por isso, ao se aperceber da complexidade da disputa pela sucesso de Jean-Jacques Rouget, o procurador Desroches escreveu a Joseph Bridau, sobrinho de JeanJacques: Mas como poder a tua me, com a sua ignorncia do mundo, [...] conduzir uma mquina destas?...161. Nos pases devorados pelo sentimento de insubordinao social escondido sob a palavra igualdade, qualquer triunfo um desses milagres que no sucedem, como alis certos milagres, sem a colaborao de hbeis maquinistas162. Aqui as reas semnticas sobrepuseram-se ou fundiramse, porque estes hbeis maquinistas, se eram decerto maquinistas como os da pera e de outros palcos de iluses, governavam tambm os mecanismos fabris que serviram de inspirao a estas metforas de engenharia social. O meu entusiasmo, agora reprimido, disse tienne Lousteau a Lucien de Rubempr, a minha antiga efervescncia ocultavam-me o mecanismo do mundo; foi preciso v-lo, esbarrar em todas as engrenagens, chocar com os pivs, sujar-me no leo, ouvir o

Splendeurs et misres des courtisanes, VI 631. Ibid., VI 868. 156 La Fille aux yeux dor, V 1055. 157 Mmoires de deux jeunes maries, I 228. 158 La Fille aux yeux dor, V 1048. 159 Le Pre Goriot, III 158. 160 Louis Lambert, XI 655. 161 La Rabouilleuse, IV 452. 162 Illusions perdues, V 653.
154 155

22

tinido das correntes e dos volantes163. Lucien, graas aos lugares que Lousteau o fizera percorrer, apercebia-se do avesso das conscincias, da aco das engrenagens da vida parisiense, do mecanismo de todas as coisas164. Mas Lousteau estava muito longe de ser um hbil maquinista e, mesmo que o fosse, Lucien nunca seria um discpulo possvel, como tragicamente mostrou quando no foi capaz de aproveitar os ensinamentos de um dos maiores engenheiros sociais da Comdie. Toda a Segunda Parte de Illusions perdues, Un grand homme de province Paris, a descrio do funcionamento dos mecanismos sociais a que Balzac aludiu como imagem de estilo. Neste caso a imagem passou a sustentar a prpria estrutura da narrativa, mas as engrenagens foram apresentadas como invisveis, ou grandes demais para que Lucien conseguisse v-las, e assim ele foi triturado e destrudo quando julgava que as rodas dentadas estavam a elev-lo aos pncaros. E se nessa Segunda Parte conhecemos por dentro os mecanismos do jornalismo e do meio editorial, na Terceira Parte, Les Souffrances de linventeur, presenciamos com no menos mincia o maquinismo da justia, vitimando um inventor de mquinas. Em ambos os casos o leitor assiste a um esmagamento to impiedoso como o de algum que tivesse cado entre gigantescas peas de ao, e to inelutvel como uma engrenagem depois de ter sido posta em funcionamento. Entre estes dois extremos, o do triunfo pela ascenso social e o do fracasso trgico, o que restava esmagadora maioria dos indivduos? A imagem da mquina serviu tambm para representar uma sociedade capaz de converter as pessoas em peas to obedientes como as rodas engastadas umas nas outras e que se moviam sem necessitar de raciocnio. Foi esta, alis, uma das crticas de Balzac burocratizao da administrao pblica. Cabendo todos os lugares importantes influncia parlamentar e no j realeza, os funcionrios acabariam mais tarde ou mais cedo por se encontrar na situao de rodas dentadas aparafusadas a uma mquina: tudo o que podiam era ser mais ou menos untados165, tendo a palavra graisss, usada pelo romancista, o mesmo duplo sentido de untados, ao mesmo tempo oleados e subornados. A este respeito, o diagnstico no foi optimista. Entre as inteligncias, as do magistrado e do burocrata, dois caracteres humanos privados de aco, convertem-se em mquinas antes de todas as outras166. Acerca do supranumerrio que servia de copista a Rabourdin para o seu plano de reforma administrativa, Balzac mencionou a sua participao mecnica nesta grande ideia167. E depois de ter descrito as salas dos tribunais parisienses, o romancista acrescentou que passado um certo tempo, o mais vioso jovem converte-se numa plida mquina de considerandos, um
Ibid., V 342. Ibid., V 386. 165 Les Employs, VII 910. 166 Thorie de la dmarche, XII 300. 167 Les Employs, VII 950.
163 164

23

maquinismo aplicando o cdigo a todos os casos, com a fleuma dos volantes de um relgio168. Estas metforas eram inteiramente adequadas descrio de uma sociedade que conseguia ocultar as regras do seu funcionamento aos indivduos que a compunham. A importncia desta poca ignorada pela maior parte dos seus autores e que, sendo os pivs ou as engrenagens desta grande mquina [...]169. Mas era ainda possvel outro resultado. Se a sociedade era uma mquina porque funcionava de maneira rigorosa e podia ser dirigida, no esqueamos que podia estourar tambm, como Claude Vignon preveniu. Quanto mais repressiva for a lei, mais o esprito explodir, como o vapor numa mquina de vlvulas170. Do mesmo modo, depois de ter deplorado o facto de a juventude francesa estar afastada da vida poltica, Zphirin Marcas avisou: A juventude explodir como a caldeira de uma mquina a vapor171. E mile Blondet anunciou os mesmos temores, numa roda de amigos, em 1836. Que poca a nossa, caros senhores, disse Blondet, esta poca em que mal o fogo da inteligncia surge, logo o extinguem mediante a aplicao de uma lei de circunstncia. Os legisladores, quase todos provenientes de uma pequena circunscrio onde estudaram a sociedade atravs dos jornais, encerram ento de novo o fogo na mquina. Quando a mquina rebenta, temos prantos e o ranger de dentes!172. As mesmas metforas que haviam sido usadas para a sociedade foram aplicadas tambm aos indivduos, tanto no mbito fsico como no psicolgico. curioso que, sendo os trabalhadores descritos com imagens do mundo mecnico semelhantes s mquinas a vapor, os homens arregimentados pelo trabalho apresentam-se todos eles com a mesma forma e nada tm de individual173 tambm o tivessem sido os personagens de uma certa mdia burguesia, que so aparelhos maravilhosamente aperfeioados, cujas bombas, correntes, pndulos, cujas engrenagens, enfim, cuidadosamente polidas, ajustadas, oleadas, executam as suas revolues a coberto de respeitveis jaezes bordados174. Mais do que certas classes sociais especificamente consideradas, era a prpria sociedade a ser concebida como mecnica, como o eram as pessoas que a compunham. No tratado que dedicou maneira de andar, e embora tivesse prevenido no oitavo Aforismo que o movimento humano decompe-se em TEMPOS muito distintos; se os confundirdes, caireis na rigidez dos maquinismos175, Balzac aplicou s mulheres as imagens da mquina. No se salvaram as gordas. [...] a maneira de andar dessas mulheres encorpadas que, tendo as ancas um tanto ou quanto
LInterdiction, III 430-431. Prface da primeira edio de Une fille dve, II 271-272. 170 Illusions perdues, V 405. 171 Z. Marcas, VIII 847. 172 La Maison Nucingen, VI 374. 173 Trait de la vie lgante, XII 212. 174 Ibid., XII 214. 175 Thorie de la dmarche, XII 287.
168 169

24

fortes, as sobem e descem alternadamente em tempos iguais, como as alavancas de uma mquina a vapor [...]176. Nem se salvaram as magras. [...] uma solteirona alta que [...] avanava aos solavancos, como se, maquinismo imperfeito, as suas molas estivessem obstrudas [...]177. Era todo o corpo humano, e a mente tambm, que se descreviam com o vocabulrio industrial. [...] o homem no era, com efeito, seno uma mquina mobilizada por aco dos sentimentos [...], enunciou Flix Davin a pedido de Balzac178. [...] esse mecanismo prprio do homem, chamado corao [...]179. Raphal de Valentin mencionou o meu organismo, esse mecanismo de carne e osso animado pela minha vontade e que faz de mim um indivduo homem180 e, no romance simtrico a este, o crebro de Louis Lambert habituara-se ainda jovem ao difcil mecanismo da concentrao das foras humanas181. No espanta, portanto, que uma companhia financeira se propusesse adiantar emprstimos sobre o carcter promissor do talento, j que as qualidades morais [...] so [...] foras vivas, como uma queda de gua, como uma mquina a vapor de trs, dez, vinte, cinquenta cavalos182. Numa estranha metfora, no meio de o talento da palavra e o gnio do poeta, Balzac referiu as mquinas de alta presso do escritor183, e o mesmo tipo de imagens serviu-lhe para exprimir estados psicolgicos extremos. Escondido em casa daquela que julgava ser a mulher por quem se apaixonara, o baro de Nucingen estava submetido a todas as ansiedades de um homem favorecido pelo amor. Sentia-se viver, parecia-lhe que o sangue lhe fervia nos dedos dos ps, escrevera Balzac at edio de 1844, para acrescentar ento e a cabea ia-lhe explodir como uma mquina a vapor demasiado aquecida184. E a respeito do medo, o romancista evocou essas terrveis descargas da vontade dilatada ou concentrada por um mecanismo desconhecido185. No plo oposto das acepes mecnicas, como smbolo da fleuma implacvel, Bixiou, num dos seus mots, definiu de Marsay como um maquinismo de Birmingham186, enquanto, com outro tipo de imperturbabilidade, conferido pela senilidade, o misterioso ancio que aparecia nos bailes dos Lanty mostrava as marcas impressas pela decrepitude nesta frgil mquina187.

Ibid., XII 289. Ibid., XII 290. 178 Flix Davin, Introduction aos tudes de murs au XIXe sicle, I 1153. 179 Llixir de longue vie, XI 481. 180 La Peau de chagrin, X 253-254. 181 Louis Lambert, XI 593. 182 LIllustre Gaudissart, IV 584. 183 La Duchesse de Langeais, V 928. 184 Splendeurs et misres des courtisanes, VI 554, 1370 n. a da pg. 554. 185 Histoire de la grandeur et de la dcadence de Csar Birotteau [...], VI 38. 186 La Maison Nucingen, VI 381. 187 Sarrasine, VI 1051. Balzac classificara o ancio como uma casuelle machine, e o Dictionnaire de Littr explicou que casuel adquirira naquela poca a acepo de frgil, aconselhando a evitar este uso, que considerou injustificado.
176 177

25

Numa carta dirigida a Paul de Manerville, Henri de Marsay mencionou os primeiros princpios que movem o mecanismo feminino188 e, malgrado a aura de idealismo etreo com que o mito as rodeava, as mulheres suscitaram na Comdie abundantes metforas mecnicas. certo que algumas haviam quase abandonado o plano da feminilidade. Referindo-se a Sylvie Rogron, cuja limitada inteligncia se concentrava no seu estabelecimento comercial, escreveu Balzac um fundo de comrcio para pagar! este pensamento era o mbolo que accionava esta mquina e lhe comunicava uma espantosa actividade189, e por duas vezes ela e o irmo foram designados como dois maquinismos190. Mas mesmo a respeito da sensibilidade de outro tipo de mulheres Balzac mencionou, embora num tratado irnico, essa propriedade da sua mquina191. Compreendemos, por isso, que a prostituta usada para montar a armadilha destinada ao banqueiro Nucingen terminasse a carta que lhe enviou com as palavras aquela que se declara, por toda a vida, a vossa mquina de prazer, ESTHER192. No plo oposto da moral, mas no das figuras de estilo, La Peyrade confidenciou senhora Colleville que a minha mulher [...] no poder ser seno uma mquina de fazer crianas [machine enfant]193. Entre estes dois extremos cabia todo o mundo feminino. Na conversa decisiva em que esclareceu Montriveau acerca do verdadeiro carcter da duquesa de Langeais, Ronquerolles mencionou ironicamente as molas metlicas dessa mquina de lgrimas, de afectao, de desmaios, de frases aucaradas194, sendo impossvel desvendar melhor a frieza de algum que se prentendia sensvel. Mas a imagem da mquina serviu igualmente para descrever uma sensualidade to instintiva e uma carne to voluptuosa como a de Paquita Valds, pois Henri de Marsay reconhecia em Paquita o mais frtil organismo que a natureza se entreteve a formar para o amor. A aco esperada dessa mquina, posta de lado a alma, teria assustado qualquer homem que no fosse de Marsay [...]195. Precisamente porque a psicologia era um mecanismo, Gobseck pde pretender que a felicidade consiste ou em emoes fortes que consomem a vida ou em ocupaes certas que a convertem num maquinismo ingls funcionando por perodos regulares196. Mas os resultados deste ltimo mtodo nem sempre seriam os mais aliciantes, e na melhor das hipteses resultaria a
Le Contrat de mariage, III 643. Pierrette, IV 44. 190 Ibid., IV 45, 66. Na segunda vez, na pg. 66, descrevendo os dois irmos depois de aposentados, quando chegavam ao fim do dia cansados de no ter feito nada, Balzac comentou: Estes dois maquinismos no tinham nada para moer nas suas engrenagens enferrujadas [...]. 191 Physiologie du mariage [...], XI 1162. 192 Splendeurs et misres des courtisanes, VI 615. Note-se que a frase a vossa mquina de prazer data apenas da edio de 1846, lendo-se nas verses anteriores a vossa amiga ibid., VI 1386 n. a da pg. 615. 193 Les Petits Bourgeois, VIII 114. 194 La Duchesse de Langeais, V 983. 195 La Fille aux yeux dor, V 1082. 196 Gobseck, II 970.
188 189

26

frigidez do carcter. Na carta que endereou a Paul de Manerville, de Marsay descreveu a mulher com quem ia casar, herdeira de um rico industrial britnico. [...] essa jovem uma demonstrao irrefutvel do gnio ingls; ela constitui um produto da maquinaria [mcanique] inglesa no seu supremo grau de aperfeioamento; foi sem dvida fabricada em Manchester entre a oficina das penas Perry e a das mquinas a vapor197. Note-se que, tal como na lio de Gobseck e na boutade de Bixiou, estas mquinas imperturbveis vinham de Inglaterra. Na pior das hipteses, a mecanizao do comportamento levava imbecilizao, quando no era a prpria imbecilidade que a propiciava. Apercebendo-se da escassez de dotes do seu filho, o doutor Rouget pretendeu incutir-lhe hbitos que suprissem a inteligncia e acostum-lo a uma vida mecnica198. Neste crculo vicioso era impossvel distinguir os efeitos da causa. [...] esses seres sem poesia, que conseguem petrificar as suas pobres companheiras, reduzindo a vida a tudo o que ela tem de mecnico199. Quando Csar Birotteau ficou imobilizado ao saber da falncia fraudulenta de Roguin, que arrastaria a sua prpria runa, Balzac referiu a mquina inerte que tinha por nome Csar200, e ao entrar na priso Lucien de Rubempr tinha a aparncia do culpado sem nimo, pois estava desprovido de vontade, entregava-se como uma mquina201, o que significa que se abandonava totalmente. Por seu lado, absorta numa enorme preocupao, Agathe Bridau caminhava de uma maneira quase mecnica202. O senhor Poiret era um velho aparvalhado, escrevera Balzac no manuscrito, mas riscou a classificao e substituiu-a por uma espcie de maquinismo203, o que define rigorosamente o vocbulo. Do mesmo modo, semelhantes a velhos esposos, eles, os personagens que povoavam a penso da senhora Vauquer, nada mais tinham para conversar. S lhes restavam as relaes de uma vida mecnica, a aco de uma engrenagem sem leo204. A mquina

Le Contrat de mariage, III 649. La Rabouilleuse, IV 396. Uma vida quotidiana de extrema regularidade essa vida mecnica Le Dput dArcis, VIII 769. O doutor Benassis mencionou deveres puramente mecnicos no sentido de um trabalho maquinal, feito sem necessidade de empregar a imaginao Le Mdecin de campagne, IX 574. Na mesma acepo, Flix de Vandenesse designou o trabalho das vindimas como um movimento mecnico Le Lys dans la valle, IX 1061. Mas podia dizer-se o mesmo de todas as fainas rurais, j que o romancista evocou a existncia mecnica e sem desejos de um campons da Bretanha La Peau de chagrin, X 209. Generalizando, temos a espcie de distraco mecnica proporcionada pelo trabalho La Rabouilleuse, IV 532. Por isso, os servidores domsticos de Mademoiselle Cormon iam e vinham todos os dias nas mesmas ocupaes com a infalibilidade de um maquinismo La Vieille Fille, IV 866. No mesmo registo, trs cegos, num baile popular, que tocavam mal e sem qualquer inspirao eram aquelas trs mquinas Facino Cane, VI 1025. E a respeito das professoras primrias, Balzac mencionou as molas dessas espcies de mecanismos Pierrette, IV 122. 199 Physiologie du mariage [...], XI 1020. 200 Histoire de la grandeur et de la dcadence de Csar Birotteau [...], VI 189. 201 Splendeurs et misres des courtisanes, VI 714-715. 202 La Rabouilleuse, IV 336. 203 Le Pre Goriot, III 58, 1230 n. c da pg. 58. O romancista acrescentou na pg. 194 que quando Poiret comeava a srie das suas frases e Mademoiselle Michonneau no o interrompia, ele nunca parava de falar, como um maquinismo com corda. 204 Ibid., III 62.
197 198

27

vai indo, observou Bianchon a propsito de Goriot moribundo205, querendo dizer que o corpo funcionava, embora a mente fosse j incapaz de raciocinar. E adiante Balzac referiu, sempre a respeito da agonia de Goriot, o combate travado entre a morte e a vida numa mquina que j no tinha aquela espcie de conscincia cerebral de que resulta o sentimento do prazer e da dor para o ser humano206. Seria esta a felicidade segundo Gobseck, segundo Spinoza tambm? Era a hipottica felicidade de Louis Lambert, o maior dos filsofos da Comdie, em estado permanente de catalepsia, uma felicidade mecnica207. Intimamente ligada biografia intelectual de Lambert, La Peau de chagrin serve-lhe de espelho, talvez um espelho deformador, mas nem por isso menos elucidativo. Neste romance, vtima do dilema entre uma existncia intensa mas breve, ou prolongada mas sem prazeres nem desejos, Raphal de Valentin transformou-se a si mesmo num jovem cadver e levou a vida de uma mquina a vapor208. Finalmente, drogado pelo pio e procurando prolongar a existncia mediante um sono quase permanente, vemos Raphal de Valentin voltar a ser mquina209. Servindo para caracterizar a sociedade e para caracterizar as pessoas, as mquinas serviram tambm para caracterizar as relaes interpessoais. Os ancios em quem a aco da vida se deslocou e se transferiu para a esfera dos interesses sentem muitas vezes a necessidade de uma bonita mquina, de um actor jovem e ardente para lhes executar os projectos210. Chegamos neste caso curiosa situao em que a sociedade, sendo uma mquina, ela mesma operada por mquinas, como se a liberdade das analogias verbais permitisse ao romancista antecipar uma era de automatizao que ningum previra naquela poca. Mais terra a terra, disse Dinah de La Baudraye que na provncia, a vida no estado de observao ndia talvez a musa de Sancerre fosse, como Balzac, uma apreciadora de Fenimore Cooper e esta estranha expresso significasse que na provncia todos se observavam uns aos outros com a vigilncia dos ndios norte-americanos obriga uma mulher a seguir docilmente pelos carris ou a abandon-los de sbito como uma mquina a vapor que depara com um obstculo211. E quando Flicit des Touches se sentiu destruda pela estratgia sentimental por si mesma imaginada, ela ficou esmagada na engrenagem da mquina que ela punha em movimento212. Havia ainda quem casse em engrenagens montadas por outros. Ao combinar o esquema que lhe serviria para

205 206

Ibid., III 279. Ibid., III 284-285. [...] o esprito em que se apoia a nossa frgil mquina [...] Le Contrat de mariage, III

636.

Le Cur de Tours, IV 220. La Peau de chagrin, X 217. 209 Ibid., X 289. 210 Splendeurs et misres des courtisanes, VI 473. 211 La Muse du dpartement, IV 671. 212 Batrix, II 794.
207 208

28

ir sucessivamente extorquindo somas elevadas ao baro de Nucingen, o falso abade Herrera disse que Nucingen s meteu o brao na mquina, precisamos da cabea213. E no conflito que a ops me, Madame de Mortsauf ficou, como disse Flix de Vandenesse, esmagada na engrenagem de uma mquina de ao polido214. Nas camadas sociais mais humildes as imagens no eram muito diferentes. Para envolver o bom Schmucke na horrvel teia de calnias que iria vitimar Pons, a detestvel senhora Sauvage contou-lhe que a no menos detestvel senhora Cibot afirma [...] que o senhor deu a volta ao juzo do senhor Pons, que o mecanizou, numa traduo literal de que vous lavez mcanis, que o deixou doido varrido215. Ora, o Dictionnaire de Littr explica mcaniser como um termo popular significando atormentar, o que aproxima esta metfora das anteriores. A evocao das mquinas foi to frequente em La Comdie humaine que as imagens perderam a acuidade e, por conseguinte, ampliou-se a rea semntica do vocabulrio de origem fabril, at as palavras se converterem em lugares-comuns. A ironia constituiu a fase inaugural neste processo de descaracterizao, por exemplo quando o romancista pretendeu que Mademoiselle Thuillier tricotava com movimentos to precipitados que parecia impelida por uma mquina a vapor216 ou quando comentou que, se foi descoberta a forma de parar as mquinas a vapor, a de fazer stop na lngua de uma porteira h-de esgotar o gnio dos inventores217. Balzac escreveu stoper, em itlico porque se tratava de um anglicismo, que alis o Dictionnaire de Littr regista apenas na forma stopper, explicando que o termo se empregava sobretudo a respeito de mquinas, o que deixou a metfora reforada. A verborreia no caracterizava s as porteiras, porque a fora do vapor, a dos cavalos, dos homens ou da gua so belas invenes: mas a natureza dotou a mulher com uma fora moral a que estas ltimas no se comparam: chamar-lhe-emos fora da cegarrega. Este poder consiste numa perpetuidade do som [...]218. O ilustre Gaudissart, um caixeiro-viajante to entusistico nas palavras como era em pessoa, escreveu numa carta amante: De fil en ruban, je me mets dominer mon homme, en lchant les phrases quatre chevaux, les raisonnements en fa dise et toute la sacre machine219, que posso verter para a saltar de uma coisa para outra, comeo a ter o fulano nas mos, dando tratos de pol s frases, fazendo raciocnios em f diese e todo esse raio de encenao, mas a traduo requer explicaes. As phrases quatre chevaux, literalmente frases a quatro cavalos, evocavam o

Splendeurs et misres des courtisanes, VI 586. Le Lys dans la valle, IX 1047. 215 Le Cousin Pons, VII 746. 216 Les Petits Bourgeois, VIII 60. 217 Le Cousin Pons, VII 608. 218 Physiologie du mariage [...], XI 995. 219 LIllustre Gaudissart, IV 574.
213 214

29

antigo suplcio do esquartejamento, em que cada membro do condenado era puxado e arrancado por um cavalo, da a transposio que operei para uma expresso corrente em portugus. E em la sacre machine, literalmente o raio da mquina (pois usual em francs o emprego blasfematrio de sacr, sagrado), machine neste contexto s podia ser o aparelho que criava as iluses de cena, mas a relao do termo com a rea semntica original ficava j muito tnue e indirecta. O mesmo sucedeu quando um campons referiu une machine aussi considrable que cette ferme-l220, literalmente uma mquina to considervel como aquela quinta, tendo machine aqui a acepo de coisa grande, coisa importante. Alis, foi na poca da Comdie que comeou a difundir-se coloquialmente o termo machin, corrupo masculina de machine, no sentido de coisa. Nous sommes tellement machines (et jen rougis!)221, Somos a tal ponto mquinas (e como isto me envergonha!), disse algum, mas o que quis dizer ao certo? Expresses como a trepidao mecnica que se apodera de ns ao sermos acordados daquela maneira222, gestos que tinham a velocidade mecnica dos movimentos do macaco223, os sons que saam da boca, da boca de Bartholomo Belvidro moribundo, tinham, enfim, algo de mecnico224 ou a evocao das mos esquelticas de uma cartomante, que baralhavam molemente as cartas, como uma mquina cujo movimento est prestes a parar225, tinham entrado a tal ponto nos tiques da linguagem corrente que servem apenas para nos recordar a presena avassaladora das mquinas no lxico da Comdie. E penso o mesmo perante frases como esta reforma [...] baseava-se num mecanismo muito simples226, o mecanismo da imprensa227, o mecanismo moral228, o mecanismo engenhoso dos nossos pensamentos229, o mecanismo dos sentimentos230, o mecanismo [da] existncia231, a mquina muscular232 ou a mquina humana, empregue na banal acepo de constituio do ser humano, tanto fsica como moral233. Depois desta srie de exemplos,

Le Cur de village, IX 832. Physiologie du mariage [...], XI 1139. 222 La Muse du dpartement, IV 691. 223 Adieu, X 1007. 224 Llixir de longue vie, XI 479. 225 Les Comdiens sans le savoir, VII 1191-1192. 226 Les Employs, VII 913-914. 227 Une fille dve, II 347. 228 Histoire de la grandeur et de la dcadence de Csar Birotteau [...], VI 73. 229 Physiologie du mariage [...], XI 1160. 230 Ibid., XI 1092. 231 Ibid., XI 1068. 232 Thorie de la dmarche, XII 274. 233 Le Cur de Tours, IV 244; Histoire de la grandeur et de la dcadence de Csar Birotteau [...], VI 38. Na Thorie de la dmarche, XII 272, Balzac evocou o mecanismo humano, designando o corpo humano, na pg. 301, como a nossa mquina, e na pg. 294, referindo-se a Fontenelle, ele escreveu que aquela pequena mquina delicada [...] viveu assim mais de cem anos. No Trait des excitants modernes, XII 308, o organismo humano foi denominado a mquina, e mais uma vez a nossa mquina na pg. 323, enquanto, na mesma pg., o
220 221

30

admitimos que Balzac tivesse podido descrever as funes biolgicas em termos mecnicos sem que a conotao semntica do termo deva ser acentuada. [...] absorver, eliminar, decompor, assimilar, rejeitar ou recriar qualquer substncia que seja, operaes que constituem o mecanismo de todos os prazeres sem excepo [...]234. Mesmo nestas frases reduzidas banalidade, porm, a palavra podia chocar alguns personagens, e se um dia Balthazar Clas usou o termo mquina acerca do ser humano235, a sua esposa, tanto mais avessa modernidade cientfica quanto ela lhe roubara a felicidade domstica, retorquiu-lhe ironicamente e apesar de tu pretenderes que mais no somos do que mquinas elctricas236. Talvez seja interessante que onde no manuscrito de uma das suas novelas Balzac escrevera sem o saber passasse a ler-se maquinalmente a partir da primeira edio237, mas parece-me intil proceder listagem dos empregos de palavras como machinal, maquinal e machinalement, maquinalmente, usadas pela primeira vez no sculo XVII e no sculo XVIII, respectivamente, a crer no Dictionnaire da Acadmie Franaise. A relao etimolgica entre estes vocbulos e as mquinas era j demasiado tnue para sustentar, na maior parte dos casos, qualquer proximidade semntica. A situao talvez tivesse sido diferente, porm, quanto ao termo machination, maquinao, apesar de o Dictionnaire da Acadmie indicar que ele j estava em curso no final do sculo XIII e de o Dictionnaire de Littr mencionar dois exemplos do sculo XIV. Foi, portanto, sem anacronismos de linguagem que o romancista descreveu o conspirador Chaudieu, ajudante-de-campo de Calvino e de Thodore de Bze, como le foyer conducteur des machines populaires238, literalmente o foco condutor das mquinas populares, tendo machines neste caso a acepo de maquinaes. O mesmo sucedeu noutro lugar. Ao explicar que o sndico da corporao dos peleiros, depois de lhe terem libertado o filho, procurara aproveitar as circunstncias para promover a ascenso social da sua famlia, Balzac escreveu literalmente: Em nenhuma poca da vida o sndico recorrera a tantas mquinas, ou seja, maquinaes, para chegar aos seus fins [...]239. Passando para a poca da Comdie, quando de Marsay esclareceu o segredo do estranho rapto do senador Malin, remontando para isso s conspiraes que os polticos de Paris haviam urdido durante a campanha italiana de

funcionamento dos rgos da salivao foi classificado como admirvel mecanismo. [...] aquelas horas crepusculares em que a razo adormecida quase j no brilha na nossa mquina Physiologie du mariage [...], XI 1070. At o doutor Camristus, apesar de ser considerado o chefe dos vitalistas, que via na vida humana um princpio elevado, secreto, um fenmeno inexplicvel [...] uma espcie de chama intangvel, invisvel, submetida a alguma lei divina, se referiu ao corpo humano como a mquina La Peau de chagrin, X 257, 257-258, 260-261. 234 Trait des excitants modernes, XII 307. 235 La Recherche de lAbsolu, X 719-720. 236 Ibid., X 723. 237 Le Cur de Tours, IV 227, 1200 n. d da pg. 227. 238 Sur Catherine de Mdicis, XI 217. 239 Ibid., XI 363-364.

31

Bonaparte, ele disse que Malin havia sido o piv da mquina e a alma da maquinao240, restabelecendo assim o sentido etimolgico de maquinao. Tambm Madame Rabourdin, procurando a todo o custo promover a carreira administrativa do marido sem que ele o soubesse, tratava de lhe esconder as molas das suas mquinas241, imagem a que o romancista no poderia recorrer se tivesse escrito maquinaes, e o mesmo sucedeu ao exclamar como conseguem as mulheres deste gnero que casem com elas depois de sete ou oito anos de intimidade? que molas usam? que mquinas pem em movimento?242. Alis, parece que a conotao etimolgica de maquinao ressaltava com especial evidncia a propsito das mulheres e dos artifcios do amor, ou pelo menos das ciladas do matrimnio243. Balzac no foi, muito longe disso, o nico escritor da poca a recorrer s mquinas como inspiradoras de imagens. O que o singularizou foi no s a frequncia com que usou essas metforas mas ainda o facto de em numerosssimos casos elas se desdobrarem, como que expondo por dentro o funcionamento mecnico do que comeara por ser apenas uma imagem. Em La Comdie humaine a sociedade e os seus rgos, bem como os indivduos, tanto fsica como mentalmente, inseriram-se num sistema de rodas dentadas, alavancas, mbolos e outras peas, criando-se no leitor a noo de que todo aquele universo era um maquinismo, tal como Deus havia fabricado a mquina dos mundos244. Com esta presena obsessiva da metfora mecnica contrasta a raridade com que as mquinas reais apareceram na Comdie, pelo simples motivo de que escasseavam tambm no pas. E assim se chegou estranha situao em que as figuras de estilo de Balzac eram muitssimo mais modernas do que sociedade francesa daquela poca, o que possivelmente explica uma boa parte da relutncia com que muitos leitores, para j no mencionar os crticos literrios, encaravam a linguagem do escritor. De passagem, e porque o assunto me interessa, fao notar que o facto de os caminhos-de-ferro e as mquinas a vapor surgirem mais frequentemente na Comdie como imagem do que como referncia material deve servir de lio aos historiadores,

240 Une tnbreuse affaire, VIII 690. Em Illusions perdues, V 585, sabedor de uma dvida contrada por Lucien de Rubempr, um dos irmos Cointet montou a partir dessa dvida uma formidvel mquina dirigida contra David Schard e de igual modo, em La Cousine Bette, VII 194, a prima Bette e a senhora Marneffe tinham as duas inventado uma prodigiosa mquina cuja aco poderosa contribua para este resultado. 241 Les Employs, VII 917. 242 Un prince de la bohme, VII 826-827. 243 Esses pequenos seres, sobretudo as parisienses, so os mais lindos brinquedos inventados pela indstria social [...] construindo com os seus frgeis dedos mquinas destinadas a esmagar as mais poderosas fortunas Petites misres de la vie conjugale, XII 175. [...] aqueles dias em que deliciosos desejos propiciaram sinceras confidncias, em que as molas da sua poltica accionaram algumas mquinas habilmente preparadas Physiologie du mariage [...], XI 1114-1115. [...] mas se as nossas quatrocentas mil esposas fizerem felizes, graas a esta engenhosa mquina, um milho de celibatrios e ainda por cima os seus quatrocentos mil maridos [...] Physiologie du mariage [...], XI 1200. 244 Sraphta, XI 810.

32

recordando-lhes que a ideologia pode exprimir uma sociedade existente ainda em grmen como se ela estivesse j plenamente desenvolvida. Regra geral, escreveu Michael Roaf acerca do stio arqueolgico de Chatal Huyuk, na Anatlia, as provas cientficas acerca do modo como a populao vivia diferem do que descrito nas suas pinturas de parede e mostram a divergncia entre a realidade e a ideologia nas suas vidas. Mas esta divergncia faz parte das vidas e serve para compreender a realidade das vidas, tal como a anlise dos sentidos da palavras da Comdie nos ajuda a entender a realidade da Frana. Um jovem engenheiro que tinha certa simpatia pelos saint-simonianos declarou um dia: [...] considero que ao esconderem os seus capitais o pequeno-burgus e o campons esto a adiar a construo dos caminhos-de-ferro em Frana245. E embora Balzac tivesse escrito que a poupana se assemelha ao leo que confere agilidade e suavidade s rodas de uma mquina246, o certo que tanto ele como alguns personagens da Comdie denunciaram o entesouramento como um dos grandes obstculos erguidos ao desenvolvimento econmico do pas. Ignorais tudo acerca de Paris, disse Bixiou. Ide l pedir cem mil francos para realizar a ideia mais til para o gnero humano, para pr prova algo de semelhante mquina a vapor, deixam-vos morrer [...]247. E depois de ter comentado que, at ao momento em que se viu em risco de falncia, o comerciante e industrial Csar Birotteau nunca havia recorrido a emprstimos, Balzac observou: Talvez seja um erro no se apoiar num crdito, mesmo que intil: as opinies dividem-se a este respeito248. O crdito, com efeito, era raro e os banqueiros interessavam-se mais pelas especulaes do que pela participao em investimentos, o que deixava os empresrios e os pequenos proprietrios nas mos dos usurrios. A usura, essa rmora fixada na ambio dos camponeses, devora as zonas rurais249. A insuficincia das instituies bancrias era igualmente grave nas grandes cidades. Em Paris, entre a alta banca e o comrcio existem firmas secundrias, intermedirios teis Banca, que nelas encontra uma garantia suplementar, escreveu Balzac250, e elucidativo que ele tivesse considerado estes intermedirios proveitosos no ao comrcio e indstria, se servissem para lhes facilitar o crdito, mas grande banca. A invaso de 1814 e de 1815, dizia Rabourdin aos amigos, estabeleceu e mostrou em Frana uma instituio que nem Law nem Napoleo haviam conseguido implantar: o crdito251. Mas parece que aqui o eminente chef de bureau foi demasiado optimista, e a escassez de espcies monetrias tornava o

245

Le Cur de village, IX 823. Trait de la vie lgante, XII 239. 247 Les Comdiens sans le savoir, VII 1190. 248 Histoire de la grandeur et de la dcadence de Csar Birotteau [...], VI 207. 249 La Rabouilleuse, IV 402. 250 Histoire de la grandeur et de la dcadence de Csar Birotteau [...], VI 207. 251 Les Employs, VII 913.
246

33

problema mais grave ainda. David Schard, industrial de tipografia, acertou no alvo ao dizer: O fisco ainda no descobriu a maneira de controlar os negcios comerciais a ponto de obrigar todos os que se dedicam sub-repticiamente banca a pagar imposto de banqueiros [...]252. O negcio a que ele se referiu consistia no desconto de letras, imperioso numa poca em que escasseavam as notas bancrias. Assim, um comerciante ou o dono de uma manufactura, atravs do desconto sistemtico de letras, procediam a uma actividade de tipo bancrio, sem terem os encargos de um banco. certo que na Comdie aparecem j algumas concepes novas de crdito e, atravs das ideias atabalhoadas de Claparon e da sua mentalidade excessivamente crapulosa, a multiplicao bancria do dinheiro e a facilitao do seu acesso que podemos perceber. Tosquie o pblico, dedique-se Especulao, aconselhou Claparon a Csar Birotteau. A Especulao? disse o perfumista, que comrcio esse? o comrcio abstracto, respondeu Claparon, um comrcio que ainda vai permanecer secreto durante uma dezena de anos, como disse o grande Nucingen, o Napoleo da finana, e mediante o qual uma pessoa abarca as totalidades dos nmeros, sorve os rendimentos antes de eles existirem, uma concepo gigantesca, uma maneira de lucrar com a esperana e de tirar partido dela, enfim, uma nova Cabala! Por enquanto somos s dez ou doze homens decididos, iniciados nos segredos cabalsticos destes magnficos projectos253. Mas tudo isto era ainda prematuro, e nem na Frana de Balzac nem na outra o comrcio abstracto, para empregar a expresso de Claparon, se imps naquela poca. O jovem engenheiro modernizador j nosso conhecido, que manifestava alguma simpatia pelos saint-simonianos, resumiu este estado de coisas quando disse que na Inglaterra o dinheiro ousado e activo, aqui tmido e desconfiado254. O doutor Benassis evocou a provncia, onde as pessoas se envaidecem com a fortuna e no com a despesa, onde a ambio prpria do homem se extingue e se converte em avareza, falta de alimentos abundantes255. Num dos seus ltimos romances, deixado incompleto, Balzac, depois de exprobrar o putting-out system na indstria de malhas da Champagne, que elevava o preo do produto com a multiplicao de intermedirios entre os operrios e os comerciantes, lastimou o insuficiente investimento de capitais na agricultura. Podemos ver, pela energia industrial exercida por uma regio onde a natureza madrasta, como a agricultura haveria de progredir se o dinheiro aceitasse comanditar o solo, que no mais ingrato na Champagne do que na Esccia, onde os capitais operaram prodgios. Assim, no dia em que a agricultura tiver conquistado as partes estreis destes departamentos, quando a indstria tiver semeado alguns capitais na greda da Champagne, a prosperidade h-de triplicar. [...] o comfort dos ingleses, e note-se que Balzac escreveu a palavra no original,

Illusions perdues, V 584-585. Histoire de la grandeur et de la dcadence de Csar Birotteau [...], VI 241-242. 254 Le Cur de village, IX 822. 255 Le Mdecin de campagne, IX 540.
252 253

34

a tal ponto esta noo era recente em Frana, h-de penetrar ali, o dinheiro adquirir aquela circulao rpida que j metade da riqueza e que est a comear em muitas reas inertes da Frana. [...] entesourar um crime social. A economia da provncia, desprovida de inteligncia, estanca a vida do corpo industrial e prejudica a sade da nao256. Noutro livro o romancista reflectiu igualmente sobre a necessidade de apressar a circulao pecuniria e de aumentar o investimento nas regies rurais. Na opinio da provncia, a riqueza das naes consiste menos na activa rotao do dinheiro do que em amealhar esterilmente, censurou ele com pertinncia257, e escreveu no esboo inicial da obra: Se o oramento fosse de dois milhares de milhes, o dinheiro, que o sangue da Frana, passar-lhe-ia duas vezes pelo corao durante o ano, em vez de o atravessar a custo uma nica vez, e a riqueza pblica ficaria assim aumentada. Mas convenam disto os economistas da provncia, que se acham ricos quando tm o dinheiro enterrado na cave e que deixam os estrangeiros investir nos fundos pblicos franceses e levar os juros para fora do pas!258. instrutivo observar que no desenvolvimento deste romance, e consoante uma dialctica que lhe era habitual, Balzac, em vez de colocar as suas opinies prprias na boca de um s personagem, dispersou-as por vrias figuras que podiam at situar-se na intriga em campos antagnicos, de modo que o pensamento do autor no se encontra em qualquer discurso mas na teia tecida entre eles. Rabourdin, chef de bureau, em torno de quem a histria se desenrola, empregara todo o seu saber para elaborar um plano de reforma administrativa visando diminuir o nmero de funcionrios do Estado e reduzir as despesas oramentais. Na sua expresso mais simples, este plano consistia na remodelao dos impostos de maneira a diminu-los sem que o Estado perdesse os seus rendimentos e a obter, com um oramento igual ao oramento que suscitava ento as mais alucinadas discusses, resultados duas vezes superiores aos resultados actuais259. Quando o marido lhe confiou as linhas gerais do seu plano, Clestine Rabourdin exclamou: Queres reduzir o oramento, mas uma ideia vulgar e burguesa! O que era preciso era que o oramento chegasse a dois milhares de milhes, a Frana seria ento duas vezes maior. Um sistema novo seria fazer com que tudo se movesse graas ao emprstimo, como proclama Monsieur de Nucingen. O tesouro mais pobre o que est repleto de escudos sem emprego; a misso de um Ministrio das Finanas atirar o dinheiro pelas janelas, pois regressa pelas caves, e tu queres que ele v amealhar tesouros! O que preciso multiplicar os empregos em vez de os reduzir. Em vez de pagar a dvida pblica, seria preciso multiplicar os credores. Se os Bourbons quiserem reinar em paz, tero de fazer com que haja credores da dvida pblica nas mais pequenas aldeias e sobretudo no deixar que os estrangeiros recebam juros em

Le Dput dArcis, VIII 750. La Vieille Fille, IV 914. 258 Les Employs, VII 1554. 259 Ibid., VII 905.
256 257

35

Frana, seno um dia vo exigir-nos o capital; enquanto que se toda a dvida pblica estiver em Frana, nem a Frana nem o crdito ho-de morrer. Foi isto que salvou a Inglaterra. O teu plano um plano ao gosto da pequena burguesia260. Como se v, as polmicas do keynesianismo no nasceram com a crise de 1929. Mas o problema da interveno do Estado no fomento econmico ocupava o prprio Rabourdin, e mais tarde, quando obteve a ateno da esposa, ele conseguiu explicar-lhe o seu plano fazendo-a compreender que, em vez de restringir o oramento, pelo contrrio, aumentava-o, mostrando-lhe em que actividades seriam empregues as verbas pblicas, explicandolhe como o Estado decuplicaria o movimento do dinheiro se se responsabilizasse por um tero ou por um quarto das despesas a serem suportadas por interesses privados ou locais261. Segundo as concepes de Rabourdin, o oramento no um cofre-forte, mas um regador; quanto mais gua ele atrair e espalhar, mais um pas ser prspero262. No eplogo, depois de Rabourdin ter lanado o seu plano ao fogo e apresentado a demisso, ouvimos o prprio ministro, que na realidade no era outro seno Monsieur de Villle, comentar, numa roda de personalidades em que o episdio era assunto de conversa: Decretar todo o tipo de despesas, mesmo inteis, no constitui uma m gesto. No ser que se anima assim o movimento do dinheiro, cuja imobilidade se torna, sobretudo em Frana, nociva em consequncia dos costumes avarentos e profundamente ilgicos da provncia, onde se escondem montes de ouro...263. Neste romance, to cheio de acontecimentos e marcado pelo ritmo dos vaudevilles que constituam a especialidade de um dos personagens, existe uma concluso que talvez seja a principal. No momento em que reconheceu o fracasso da sua tentativa de reformar a administrao pblica, Rabourdin anunciou esposa que ia tentar o xito nos negcios privados. [...] trabalhei com completa inutilidade em prol do meu pas ou, pelo menos, pensei que poderia ser-lhe til... Agora sigo por outro caminho. Se me tivesse dedicado mercearia, estaramos milionrios. Pois bem, sejamos merceeiros264, comerciantes, portanto, e no industriais. Todavia, o facto de um filho dos Rabourdin se encontrar na penria onze anos depois de o pai ter abandonado o cargo na administrao pblica parece mostrar que tambm nos negcios ele falhou265. O comportamento econmico que o romancista e estes seus personagens censuravam tinha razes muito fundas, pois na Frana daquela poca a riqueza mvel era precria e essencialmente especulativa. Durante o Directrio, as companhias que fizeram fortuna em fornecimentos ao exrcito e noutros negcios aplicaram os seus enormes lucros

Ibid., VII 1053. Ibid., VII 1059. 262 Ibid., VII 914. 263 Ibid., VII 1114. 264 Ibid., VII 1099. 265 Z. Marcas, VIII 1649 n. 4 da pg. 854.
260 261

36

muito menos em investimentos industriais do que na aquisio de terras e em despesas sumpturias. Esta preferncia continuou durante a poca napolenica e, segundo Albert Soboul, embora a taxa de lucro na indstria fosse superior do comrcio, as fortunas obtidas graas ao grande comrcio eram mais reputadas do que as provenientes das manufacturas. E este historiador observou, na sequncia do que j fora afirmado por Georges Lefebvre, que os autores do cdigo civil napolenico se preocuparam muito mais com a propriedade fundiria do que com a propriedade industrial ou com as sociedades e o crdito. Era na aquisio de terras rurais que convergiam os lucros das operaes comerciais e fabris e das especulaes, e eram estas grandes propriedades que asseguravam prestgio social e influncia poltica. Na primeira metade da dcada de 1820 ocorreram elevados investimentos de capital fixo na indstria e a partir de ento o grande comrcio perdeu a preponderncia econmica que havia tido. Mas apesar disto a terra continuou a ser a modalidade principal de riqueza, perdurando a situao at 1848 ou mesmo at dcada de 1870. No comrcio, afirmou Charles Mignon, que perdera j uma vez a fortuna e muito diligenciara para refaz-la, os nicos capitais seguros so os aplicados em terras, depois de saldadas as contas266. Era esta a opinio da senhora Birotteau, que aconselhou o marido, comerciante e fabricante de perfumes, a investir na aquisio de uma propriedade rural, em vez de proceder a despesas sumpturias na sua casa de Paris, exigidas pelas ambies polticas267. E em 1836 o banqueiro Louis Mongenod censurou uma cliente: A senhora foi imprudente... No se confia um milho e seiscentos mil francos ao comrcio...268. certo que a respeito da firma Mongenod, Balzac observou que ela se limita a proceder actividade bancria com uma prudncia, um bom senso, uma lealdade que lhe permitem agir com segurana de um a outro lado do mundo269. Mas no era diferente a opinio da prpria Banque de France, onde os nomes de des Grassins e de Flix Grandet de Saumur [...] eram conhecidos e [...] beneficiavam da estima concedida s celebridades financeiras apoiadas em imensas propriedades territoriais livres de hipotecas270. Do mesmo modo, um velho notrio cauteloso, depois de recordar que o senhor vanglista se dedicava aos negcios, participava no grande comrcio note-se que o notrio disse il jouait le grand jeu des commerants, literalmente jogava o grande jogo dos comerciantes, o que involuntariamente

Modeste Mignon, I 676. Na carta que enviara ao seu fiel intendente a comunicar-lhe que havia conseguido refazer a fortuna, Charles Mignon j o previnira: Depois de nos termos dedicado guerra e ao comrcio, vamos dedicar-nos agricultura [...] ibid., I 558. 267 Histoire de la grandeur et de la dcadence de Csar Birotteau [...], VI 44. 268 LEnvers de lhistoire contemporaine, VIII 233. 269 Ibid., VIII 232. 270 Eugnie Grandet, III 1142.
266

37

evocou o carcter especulativo da actividade econmica naquela poca expedia navios e ganhava somas considerveis, observou que o seu cliente era um proprietrio cujo capital est aplicado, cujos rendimentos so inflexveis271. E nos ltimos meses de 1838, num dos esboos preliminares de Batrix, que no foi aproveitado, Balzac notou, a propsito de um personagem suprimido na verso definitiva, que a sua fortuna estava aplicada e imune a todas as variaes possveis, consistia em quintas na cercania de Paris, numa bela terra bem slida, em rendas272. Ainda numa cena situada em 1845, quando o juiz Camusot tentou, alis sem xito, casar a filha com o banqueiro Fritz Brunner, ele estipulou as condies: [...] como vou dar por contrato a minha terra de Marville minha filha, pretendo cas-la sob regime dotal. O senhor Brunner dever ento aplicar um milho em terras para aumentar Marville, instituindo um imvel dotal que por o futuro da minha filha e das crianas ao abrigo dos acasos da Banca273. Em nenhum livro como em Les Paysans Balzac relatou to minuciosamente as lutas entre classes. Alis, so estas lutas que constituem o enredo do romance, e no meramente um pressuposto ou um pano de fundo, como sucedeu em outras obras, ou um episdio, como noutras ainda. Assim, esclarecedor da situao econmica da Frana que Balzac tivesse localizado os principais conflitos sociais nos campos e no na indstria. Todavia, apesar deste facto revelar o atraso tecnolgico do pas, foram confrontos de classe modernos que o romancista descreveu, sendo especialmente atento luta no interior da plebe rural entre, por um lado, a burguesia e, por outro lado, os pequenos camponeses e os trabalhadores dos campos. Neste contexto, Balzac e alguns dos seus personagens atriburam o atraso econmico do pas ao facto de a Revoluo Francesa ter facultado populao rural a aquisio de terra, ao mesmo tempo que dissolvera os morgadios. As grandes propriedades eram repartidas, talhadas e retalhadas de novo, at se fraccionarem em pores nfimas, e o dinheiro distribudo em salrios rurais era sistematicamente amealhado pelos jornaleiros para, passados muitos anos, se afundar na compra de minsculas parcelas de terra. Deste modo eram drenadas da circulao somas que estagnavam em vez de se investirem produtivamente. Adolphe Blanqui, um dos mais conhecidos economistas daquela poca, calculou que por volta de 1840 o entesouramento retirava da circulao cerca de 1/4 da massa de moeda metlica. Foi este o diagnstico a que procedeu em 1831 um velho banqueiro de provncia, afastado dos negcios. O acesso do campons e do pequeno-burgus propriedade provoca Frana um imenso prejuzo [...] Pode calcular-se em trs milhes de famlias a massa
Le Contrat de mariage, III 571. Les Amours forcs, II 1458. 273 Le Cousin Pons, VII 551.
271 272

38

dos camponeses, abstraindo os indigentes. Estas famlias vivem de salrios. O salrio pago em dinheiro [...] Assim, o proletrio atrai o dinheiro da regio. Ora, o campons no tem outra paixo, outro desejo, outra vontade, outro alvo seno morrer proprietrio. [...] esses trs milhes de famlias enterram anualmente cinquenta francos, e subtraem assim cento e cinquenta milhes ao movimento do dinheiro. A cincia da economia poltica estabeleceu como axioma que um escudo de cinco francos, se passar por cem mos ao longo de um dia, equivale de maneira absoluta a quinhentos francos. [...] A aquisio pelos camponeses deve [...] ser calculada por perodos de sete anos. Assim, os camponeses deixam durante sete anos, inerte e sem movimento, uma soma de mil e cem milhes; mas como a pequena burguesia enterra outro tanto e age da mesma maneira em relao s propriedades que esto longe do alcance do campons, em quarenta e dois anos a Frana perde os juros de pelo menos dois mil milhes, ou seja, cerca de cem milhes por sete anos ou seiscentos milhes em quarenta e dois anos. Mas no perdeu somente seiscentos milhes, deixou de criar o equivalente a seiscentos milhes de produtos industriais ou agrcolas, que representam uma perda de mil e duzentos milhes; pois se o produto industrial no fosse o dobro em valor do seu preo de custo em dinheiro, o comrcio no existiria. O proletariado priva-se a si mesmo de seiscentos milhes em salrios! Estes seiscentos milhes de perda total [perte sche], mas que, para um economista rigoroso, representam, devido aos ganhos que deixam de suscitar na circulao, uma perda de cerca de mil e duzentos milhes, explicam a situao de inferioridade em que se encontram o nosso comrcio, a nossa marinha e a nossa agricultura em comparao com a Inglaterra. Na Inglaterra, explicou o banqueiro, como a base colectvel da propriedade torna a sua aquisio praticamente impossvel s classes inferiores, todos os escudos entram no comrcio e circulam274. Por sua vez, o engenheiro com tintas de saint-simonismo que mencionei repetidamente confirmou este raciocnio. Com a fragmentao da propriedade, a Inglaterra j no existiria. A alta propriedade, os lords governam ali o mecanismo social. [...] O Capital ingls, graas ao seu contnuo movimento, criou aproximadamente dez mil milhes de valores industriais e de aces portadoras de renda, enquanto que o Capital francs, superior em abundncia, no criou sequer a dcima parte275. Isto significa que a aristocracia britnica, impedindo o acesso das massas rurais propriedade, as levara obrigatoriamente proletarizao e criara as condies sociais para o desenvolvimento do capitalismo, enquanto em Frana a revoluo burguesa tivera o efeito paradoxal de retardar a proletarizao e de condenar o pas a um arcasmo econmico que acabaria por se revelar duradouro. Num dos mais curiosos paradoxos da Comdie, a crtica de Balzac burguesia do seu pas foi feita em nome do desenvolvimento econmico, e esta perspectiva permitiu-lhe estar atento s doutrinas socialistas e comunistas, que tambm,

274 275

Le Cur de village, IX 819-820. Ibid., IX 822.

39

embora por motivos muito diferentes, consideravam a burguesia um estorvo ao progresso social. No contexto retardatrio da Frana burguesa, os acidentes das especulaes, os seus xitos como os seus fracassos, no eram explicados na literatura por leis econmicas mas por golpes da fortuna, introduzindo os contrastes do Sublime na trama prosaica do dinheiro. Balzac situou o romance gtico na sociedade sua contempornea e usou os mecanismos do terror, as maldies e a restante parafrenlia de apetrechos criados por Maturin, por Horace Walpole, por Ann Radcliffe e tantos outros, para animar a mais corriqueira das realidades. Que o acidente que desfigurou Rosalie de Watteville quando ela se encontrava no Loire, no barco a vapor cuja caldeira explodiu, fosse apresentado como um dos aparentes acasos onde o dedo de Deus pune os crimes secretos276, eis o que remeteu o progresso tcnico para uma funo muito pouco moderna, e o mesmo sucedeu quando dois amantes que viajavam pelo rio Loire num barco a vapor contemplaram uma viso fantasmagrica277. Mas se adoptarmos a perspectiva inversa, isto significa que Balzac percebeu o carcter burgus dos romances gticos, apesar do medievalismo confuso de que eles se revestiam e dos cavaleiros e monges que os povoavam. Ao faz-lo, Balzac conferiu sociedade burguesa as suas cartas de nobreza estticas. Tomando no sentido pleno, e no como mero lugar-comum, uma passagem da dedicatria de um dos seus romances, em que Balzac referiu o dedo de Deus, to frequentemente chamado o acaso278, temos de concluir que o jogo, muito corrente na Comdie, era um repto a Deus. Jogava-se em todos os nveis da sociedade urbana, uns na lotaria, outros nos estabelecimentos especializados ou em casa de actrizes e bailarinas, nas pequenas recepes domsticas, com mais requinte nos sales da nobreza, mas em todos os casos o jogo era uma das solues a que os personagens de Balzac mais frequentemente recorriam quando queriam desafiar o destino ou simplesmente obter dinheiro de maneira rpida. Num jantar ntimo com amigos to cnicos como ele, mile Blondet referiu o desejo de jogar que existe no fundo de todos os coraes, na jovem, no homem de provncia do mesmo modo que no diplomata, porque todos querem uma fortuna de graa279. Jogava-se tambm na Bolsa, e os maiores capitalistas balzaquianos, os banqueiros, dedicaram-se mais a este tipo de especulao do que aos

Albert Savarus, I 1020. La Peau de chagrin, X 294. 278 La Rabouilleuse, IV 271. Em La Vieille Fille, IV 889, Balzac escreveu que o acaso o maior de todos os artistas e na Histoire de la grandeur et de la dcadence de Csar Birotteau [...], VI 82, evocou um desses felizes acasos que nos fazem crer na Providncia. Em Le Cur de village, IX 804, um dos personagens classificou o acaso como a grande palavra dos tolos. 279 La Maison Nucingen, VI 378.
276 277

40

investimentos empresariais. Se a fatalidade era o dedo de Deus, na Bolsa o divino acaso passara a reger os mecanismos econmicos. Situada no corao da economia francesa da poca, a Bolsa podia apresentar-se tambm no centro da teologia balzaquiana, transportando num mesmo impulso as banais questes pecunirias para a esfera do sobrenatural e abrindo as operaes aparentemente rigorosas da economia s lies inesperadas de uma potncia irracional. Na obra de Balzac, como na de muitos dos seus contemporneos, os altos e baixos da fortuna, se por um lado eram objecto de uma contabilidade fria e racional, eram por outro lado sintoma da aco de foras ignoradas. Sucedia at que as falncias desabassem da mesma maneira que nos romances de capa e espada surgiam os mensageiros desconhecidos. Esta aparente contradio entre a forma da histria e a sua matria muitssimo reveladora. Para a nova cultura burguesa, as paixes atribudas s fices aventurosas haviam passado a realizar-se atravs dos mecanismos pecunirios. No sculo XIX a fatalidade localizou-se no instrumento humano por excelncia, o dinheiro. Permeando todo o corpo social e ligando o visvel ao oculto, o dinheiro era benesse e ameaa, e em qualquer caso uma inquietao permanente. Em vez de serem pensados na sua novidade, os investimentos e as operaes comerciais eram vistos como simulacro das guerras e dos duelos. A cena demonaca em que um misterioso visitante sem nome paralisou com o olhar a famlia do marqus dAiglemont e levou consigo a filha mais velha foi o sinal de catstrofes prosaicas. A terrvel noite de Natal, em que o marqus e a esposa sofreram o desgosto de perder a filha mais velha sem terem conseguido opor-se ao estranho domnio exercido pelo seu raptor involuntrio, foi como que um aviso enviado pelo acaso Balzac escreveu aqui fortune, que tanto significa acaso como implica as noes de sorte, riqueza ou fatalidade e desgraa. A falncia de um corretor da Bolsa arruinou o marqus280. Que no auge do sucesso um personagem fosse precipitado na misria pelos maus resultados de uma especulao realizada por outra pessoa e qual ele havia sido inteiramente alheio, ou que, arrastado pela m sorte at ao limiar entre a penria e a indigncia, fosse de novo elevado aos pncaros da sociedade pelos efeitos inesperados de outra especulao, estes acidentes imprevistos introduziam o temor do divino, de um Deus inexplicvel e absurdo, numa sociedade cujos interesses eram estritamente numricos e materialistas. E assim um racionalismo de contabilista podia conjugar-se com o mais completo irracionalismo. Balzac encarou esta situao com lucidez, prevenindo os leitores de que no aguardassem catstrofes emocionantes nem pginas dramticas. O autor, explicou ele, conta
280

La Femme de trente ans, II 1179.

41

na sua obra suficientes desfechos em harmonia com as leis da potica do romance para se atrever a seguir, uma vez por outra, os da natureza social, em que tudo parece firmemente ligado e em que tudo acaba por se arranjar de maneira bastante burguesa, muitas vezes sem a mnima comoo281. sugestivo da cultura de uma poca que um romancista tivesse de se justificar pelo facto de dar uma concluso em que tudo acaba por se arranjar de maneira bastante burguesa a uma histria cujos mecanismos obedeciam s leis econmicas e sociais da burguesia. O passo principal da argumentao reside na tese de que na natureza social tudo parece firmemente ligado, o que conferia sociedade o carcter de sistema e explica que Balzac tivesse criado no uma pluralidade de romances mas um nico universo fictcio, onde os personagens eram recorrentes e as intrigas se entrecruzavam. Por isso ele verberou, como tantas vezes o fez ao protestar contra a incompreenso dos contemporneos, as crticas descuidadas que se obstinam a julgar isoladamente partes de uma obra destinadas a adaptar-se a um todo282. Se a sua obra valia, escreveu Balzac, devia-o a combinaes hbeis, a um vasto imbrglio, semelhante quele que se tece perante os nossos olhos, todos os dias, na grande comdia deste sculo283. Ser que a fora da estrutura global de La Comdie humaine conseguiu at dar um significado racional ao prprio travestissement dos negcios capitalistas em estilo gtico?

Prface da primeira edio de Une fille dve, II 261, 262. Ibid., II 262. 283 Ibid., II 266.
281 282

42

Operrios e proletrios

Proletrio um termo com conotao poltica vincada. Ainda hoje o seu eco subversivo. Em Portugal, durante o salazarismo, sob um regime de censura severa e atenta, a palavra dificilmente podia ser publicada nos jornais. Pelo contrrio, operrio um vocbulo corrente na economia, sendo-lhe conferida a objectividade e a neutralidade que se atribuem a essa cincia. Como se gerou a distino entre as duas palavras? Quando os juzes que o julgavam em Janeiro de 1832, no Processo dos Quinze, lhe perguntaram a profisso, Blanqui declarou-se proletrio, como um desafio. Se se tivesse declarado operrio, o burgus Blanqui no estaria seno a prestar falsas declaraes acerca do seu modo de vida, mas proclamando-se proletrio o jovem revolucionrio estava a fazer um manifesto de intenes polticas. E como ambos os termos pretendem designar as mesmas pessoas, temos de concluir que classificam aspectos diferentes da sua actividade. Que aspectos? Pela vastido do pensamento filosfico e pela quantidade de meios sociais e regionais que cobre, La Comdie humaine reuniu toda a Frana da primeira metade do sculo XIX, e atravs dessa obra vamos entender a diferena entre os empregos de ouvrier, operrio, e de proltaire, proletrio. Ao descrever o ambiente espiritual da Frana, que se concentrava em Paris, Balzac delimitou-lhe a geografia social, desde o poeta at ao operrio, desde a duquesa at ao garoto das ruas1. Para Balzac o operrio era aquele que vivia de um trabalho humilde, como sucedia quando a fortuna operava clivagens nas famlias prolficas, e h Massins ricos a dar inevitavelmente emprego a Massins operrios2. No rol dos indigentes da dcima segunda circunscrio, o bairro mais pobre de Paris, Balzac colocou quase no fim da lista os operrios sem trabalho3, e os pobres eram esses operrios doentes4, devendo realar que Balzac no escreveu aqui malades mas souffrants, o que remete a palavra para o mbito da souffrance, o sofrimento. um desses operrios que mal conseguem trabalhar durante metade da semana, disse algum noutra obra5. E em algumas linhas que rejeitou quando tratava da composio de

Honorine, II 526. Ursule Mirout, III 782. 3 LInterdiction, III 427. 4 Ibid., III 434. 5 La Cousine Bette, VII 374.
1 2

43

Modeste Mignon, o romancista escrevera o trabalhador que luta com os dois braos contra o destino, riscando em seguida o sujeito e substituindo-lhe o operrio6. [...] a minha mulher-a-dias, que mulher de um operrio, disse o narrador numa curta novela7. Alis, pela sua profisso uma empregada domstica como Franoise Cochet, que no residia em casa dos patres e trabalhava a dias8, era ela mesma operria9. Podia continuar indefinidamente a lista de exemplos, tir-los muito abundantes de Illusions perdues e de La Cousine Bette, as obras onde mais frequente a presena dos operrios ou da operria, mas para qu? Limitam-se a corroborar os casos citados. Nas suas divagaes pelo tempo e pelo espao, enquanto contemplava as preciosidades de todas as pocas e de todos os pases armazenadas numa fantstica loja de antiguidades, Raphal de Valentin, ao deparar com alguns quadros de Teniers o Jovem, imaginou a misria de um operrio10. Pobre, o operrio era-o em tudo, a ponto de nem sequer ter nome, como sucedera com o defunto marido da ama de Ursule Mirout, um pobre operrio sem outro nome alm do nome de baptismo11. O operrio vestia pobremente. Ele vestia pouco. [...] os braos nus como os de um operrio [...]12. E vestia mal. To mal vestido como os operrios [...]13. Disse Moreau ao jovem e incorrigvel Oscar Husson: [...] no s homem capaz de comear uma carreira despindo o fato e envergando uma roupa de servente [manuvre] ou de operrio14. Embora fosse certo que esse trajo humilde ajudava quem o vestisse a ser solidrio com os que partilhavam a mesma misria. Crizet depressa fraternizou com os operrios dos Cointet, atrado pelo poder da roupa, da blusa, enfim pelo esprito de corpo, mais influente talvez nas classes inferiores do que nas classes superiores15. Sabemos tambm que os frequentadores do ptio da priso esto geralmente vestidos como as pessoas da classe operria16, o que no nos deve espantar, porque que outra classe alimentava as prises? Bastava escrever um dos dois, vestido como um operrio17, para termos uma imagem mental. Por isso David Schard, apesar de ser um patro, proprietrio de uma tipografia, pde prevenir o seu amigo Lucien de Rubempr de que se sentia incapaz de frequentar os sales da nobreza. Eu c teria ar de operrio no meio dessas pessoas, ficaria embaraado, no estaria
Modeste Mignon, I 1363 n. a da pg. 509. Facino Cane, VI 1021. 8 Modeste Mignon, I 510. 9 Ibid., I 529. 10 La Peau de chagrin, X 72. 11 Ursule Mirout, III 799. 12 La Recherche de lAbsolu, X 779. 13 Facino Cane, VI 1019. 14 Un dbut dans la vie, I 876. 15 Illusions perdues, V 567. 16 Splendeurs et misres des courtisanes, VI 826. 17 LEnvers de lhistoire contemporaine, VIII 218. Vestidos de operrio [...] Une tnbreuse affaire, VIII 540.
6 7

44

vontade, diria tolices ou no abriria a boca18. Mesmo quando ve no usava a roupa de operria, ela deixava David prodigiosamente intimidado19. Alis, entre as trabalhadoras a coquetterie feminina reduzia-se expresso mais simples. Consoante o hbito das operrias de Paris, ela achava que tinha acabado a toilette quando alisara os cabelos e enrolara em dois caracis as madeixas junto s tmporas [...]20. No era s o trajo do operrio, mas o fsico tambm, a sofrer da sua situao. certo que, apesar de trabalhar numa fbrica de porcelanas, Jean-Franois Tascheron tinha uma aparncia agradvel e at traos de beleza. A sua postura no denotava nenhum dos maus hbitos dos operrios maus hbitos, mauvaises habitudes, empregue aqui na acepo de atitudes fsicas incorrectas a tal ponto que parecia evidente que uma mulher amaciara aquelas fibras habituadas ao trabalho, enobrecera o aspecto daquele homem do campo e dera elegncia sua pessoa21. Nem todos haviam tido a mesma sorte, se no seu caso se puder chamar sorte. O fabrico de tapearia, executado como tem de o executar uma operria que quer ganhar a vida, provoca a pulmonia ou o desvio da espinha dorsal22. Quanto pulmonia, pulmonie, que os dicionrios de lngua portuguesa registam hoje como uma variante popular de pneumonia, o Dictionnaire de Littr explica que o sentido da palavra era impreciso, significando tanto pneumonia como tuberculose pulmonar. Por seu lado, cado na misria, o antigo chefe de esquadro dos Drages da Guarda imperial Philippe Bridau mostrava mos to negras como as de um operrio23. Torto e mal vestido, o operrio alimentava-se mal. Quando pra a procura, o operrio morre de fome [...]24. Noutras ocasies no era o trabalho que faltava, mas simplesmente o pagamento. [...] um operrio cuja famlia cheia de fome espera que lhe seja paga uma factura25. Uma operria ingeria, de manh, o mais modesto dos almoos26, e podia dar-se por contente, porque nem todas tinham a sorte de comer. [...] uma pobre operria do bairro, que ela sabia perfeitamente que estava sem comer desde h dois dias27. Uma operariazinha excessivamente bonita descreveu a um dos mais ricos capitalistas de Paris, que se interessava por ela, a sua vida, em que se misturavam bailes no Mabille, um recinto de bailes populares, dias sem po, espectculos e
18 Illusions perdues, V 184-185. Note-se que Balzac havia originariamente escrito jaurais lair dun perruquier, que traduzo como teria ar de barbeiro, e s durante a correco de provas alterou para operrio ibid., V 1175 n. d da pg. 184. Isto reforou a conotao humilde da palavra. 19 Ibid., V 212. 20 Une double famille, II 21-22. 21 Le Cur de village, IX 733. 22 Honorine, II 567. 23 La Rabouilleuse, IV 353. 24 La Maison Nucingen, VI 375. 25 La Peau de chagrin, X 147. 26 Une double famille, II 21. 27 Les Petits bourgeois, VIII 103.

45

trabalho28. Os ingredientes da alimentao de um operrio eram vulgares e at malcheirosos. [...] couves, cebolas, alho, os legumes favoritos da classe operria [...]29. Ela trabalha dezasseis horas por dia a bordar tecidos preciosos para os comerciantes de sedas e ganha dezasseis sous por dia, uma misria!... E faz como os irlandeses, come batatas, mas fritas em gordura de rato, uma melhoria introduzida na edio de 1848, porque nas verses anteriores era gordura humana, po cinco vezes por semana, e bebe gua do Ourcq nos canos da Cidade, porque a gua do Sena cara demais30, o que se compreende, pois a gua do Sena era vendida a domiclio pelos aguadeiros, enquanto a gua do Ourcq abastecia os chafarizes pblicos de Paris. Agora vejamos as outras bebidas. O romancista evocou o operrio que morre velho aos trinta anos, o estmago curtido por doses progressivas de aguardente31, e repetiu a ideia adiante, ao escrever sem beber aguardente como o operrio32 e ainda o operrio abusa da aguardente33. Um artista que morrera devido ao consumo excessivo de caf entrava num caf como um operrio entra na taberna, a cada momento34. [...] nas imediaes do mercado central, em Paris, ou seja, junto grande halle, situavam-se as tabernas que de madrugada vendiam aguardente a uma multido de miserveis. Destes balces provm os seres dbeis que compem a populao operria35. A mesma mediocridade caracterizava a habitao do operrio. A primeira das duas divises que constituam o apartamento da prima Bette servia-lhe ao mesmo tempo de sala, de sala de jantar, de cozinha e de lugar de trabalho. Os mveis eram os das casas de operrios remediados [...]36. E quando Jules Desmarets procura uma viva que trabalhe em passamanaria e toca campainha, a maneira como os sons se repercutiram no interior indicou-lhe um apartamento atravancado de coisas que no deixavam subsistir o mnimo eco, trao caracterstico das habitaes ocupadas por operrios, por casais com poucos meios, Balzac escreveu par de petits mnages, onde faltam espao e ar37. Finalmente, o operrio morre no hospital, ao chegar derradeira fase de atrofiamento38. Quereis ir perder a sade nas infmias de Paris, exclamou Bette ao escultor Wenceslas Steinbock, como tantos operrios que acabam por ir morrer no hospital39. E quando Madame

Splendeurs et misres des courtisanes, VI 550-551. Les Paysans, IX 81. 30 La Cousine Bette, VII 360, 1342 n. c da pg. 360. 31 La Fille aux yeux dor, V 1044. 32 Ibid., V 1045. 33 Ibid., V 1050. 34 Trait des excitants modernes, XII 316. 35 Ibid., XII 311. 36 La Cousine Bette, VII 138. 37 Ferragus, chef des Dvorants, V 867. 38 La Fille aux yeux dor, V 1045. 39 La Cousine Bette, VII 108.
28 29

46

Graslin estipulou no seu testamento a manuteno de algumas camas no hospcio, no espanta que elas fossem unicamente destinadas aos operrios40. Resumindo esta situao, uma das empregadas de uma engomadeira, que alis a beleza e a inteligncia levariam mais tarde a outros destinos, disse de si prpria: Uma pobre operria como eu [...]41. [...] eu, uma pobre operria sem futuro, suspirou outra engomadeira42. Ouve-se nestas vozes o eco de um queixume: [...] eu, que tantas vezes passei a noite a trabalhar por si! [...] eu que, durante quatro anos, partilhei o meu po, o po de uma pobre operria [...]43. [...] uma operria a quinze sous por dia [...]44. Sou operria florista, meu caro senhor, respondeu ela. [...] o que basta para dizer que sou pobre [...]45. Naturalmente, o vaso de flores que se via na sacada de uma janela numa das velhas ruas de uma cidade de provncia pertencia a uma pobre operria46. E a esposa do dono de uma tipografia, debatendo-se ambos na penria, disse que trabalhamos como pobres operrios47. Enfim, quando Flix Davin, sob a inspirao directa de Balzac ou servindo-o com a sua assinatura benevolente, enumerou entre os tipos que o romancista soubera encarnar a pobre operria rendeira48, a frase bastou para exprimir o que pretendia. A pobreza do operrio era hereditria, transformando a condio pessoal numa situao social. [...] ele operrio, eu sou operria, se tivssemos filhos, haveriam de ser operrios...49. Reciprocamente, esta pobreza social limitava o trabalhador sua condio. Il est trs Louis XV, le gaillard!, exclamou um burgus invejoso a propsito de um baro ameaado pela penria, e as duas expresses, que no sei traduzir sem lhes retirar o sabor, reforavam-se na descrio de algum que era ao mesmo tempo libertino, atrevido e vigoroso; oh! que sorte ele tem de ter boa figura! Apesar disso, comeou a envelhecer, tem as marcas da idade... deve estar com qualquer operariazinha50. Expresso suficientemente elucidativa para que outro personagem a empregasse tambm. Ele continua sem emenda! [...] deve estar a viver com uma operariazinha51. O diminutivo era desprezivo sem ser insultuoso. No eram defeitos pessoais, mas a modstia

Le Cur de village, IX 871. La Vieille fille, IV 835. No manuscrito primitivo algum referiu este personagem, a futura Madame du Val-Noble, como uma pobre rapariga, engomadeira de roupa delicada, operria no estabelecimento da senhora Lardot ibid., IV 1471. 42 Illusions perdues, V 215. 43 La Cousine Bette, VII 166. 44 Modeste Mignon, I 528. 45 Honorine, II 564. 46 Eugnie Grandet, III 1028. 47 Illusions perdues, V 323. 48 Flix Davin, Introduction aos tudes de murs au XIXe sicle, I 1157. 49 La Cousine Bette, VII 88. 50 Ibid., VII 161. 51 Ibid., VII 373.
40 41

47

de uma situao, que faziam de uma jovem uma operariazinha. Era-se simples operrio52 e simples operria53, e s algum to altivo como a duquesa de Langeais, personificao do faubourg Saint-Germain, seria capaz de assimilar numa mesma frase uma simples burguesa, uma operria54. Mesmo fora do seu ofcio, passeando na rua, um operrio reconhece-se pelo aspecto. [...] entre as onze horas e a meia-noite encontrei um operrio e a mulher, que regressavam juntos do Ambigu-Comique [...] Essa boa gente comeou por falar da pea que tinha visto; passando de umas coisas para outras, acabou nos seus problemas [...]55. E ainda que pudesse ser irnico, o operrio nunca era malvolo ou sequer sarcstico nem se servia do bom humor para tentar iludir a sua situao social. Desesperado pelas ambies frustradas, mais desesperado ainda por no conseguir libertar-se dos elos com que o cmplice o mantinha sua disposio, Thodose de La Peyrade exclamou, em plena rua: Hei-de mat-lo!.... Olha, um que no est bem disposto! disse um operrio, que com esta brincadeira acalmou a incandescente loucura que se apoderara de Thodose56. Em resumo, quando uma autoridade mencionava um operrio da porcelana cujo comportamento excelente57, isto significava que no haveria de ser ele a pr em causa as instituies. Pobre, inofensivo, eventualmente divertido, embora digno de lstima, o operrio nunca foi para Balzac objecto de averso. A palavra s se tornava insulto quando aplicada a algum que queria fazer-se passar pelo que no era. A fortuna no to considervel como se diz. [...] s primeiras palavras, logo que o vimos, ficmos com uma opinio formada sobre esse senhor que nada sabe das nossas maneiras. V-se pelas luvas, pelo colete que um operrio, o filho de um taberneiro alemo, sem nobreza de sentimentos, um bebedor de cerveja [...]58. Chamaram-lhe operrio neste caso sem qualquer razo para o reduzir insignificncia social, o que confirma a conotao do termo. E de novo, noutra obra, aqui a respeito de um verdadeiro operrio: Alis, no uma pessoa distinta, [...] um operrio59. Em suma, s quando pretendia apresentar-se como uma
52 Le Pre Goriot, III 123; Ferragus, chef des Dvorants, V 827; La Cousine Bette, VII 72; Le Cur de village, IX 794; Thorie de la dmarche, XII 267. 53 La Cousine Bette, VII 82; Le Cousin Pons, VII 621. 54 La Duchesse de Langeais, V 1000. 55 Facino Cane, VI 1019-1020. O Ambigu-Comique era uma sala de teatro frequentada por um pblico bastante popular. A respeito de um personagem criado na mediocridade e com grandes dificuldades financeiras, Balzac escreveu em Un dbut dans la vie, I 766, que ele no ia frequentemente a espectculos e, mesmo assim, no passava alm do teatro do Ambigu-Comique, onde os seus olhos no deparavam com muita elegncia. Isto no impediu, porm, que em Batrix, II 925, uma mundana de luxo como a apcrifa Madame Schontz anunciasse a inteno de assistir a uma estreia no Ambigu-Comique, nem que o marqus dAiglemont, em La Femme de trente ans, II 1148, prometesse levar os filhos quele teatro. E em Illusions perdues, V 464, Lucien de Rubempr assistiu a um espectculo no Ambigu-Comique no camarote do duque de Rhtor, mas verdade que o duque estava acompanhado pela amante bailarina. 56 Les Petits Bourgeois, VIII 150. 57 Le Cur de village, IX 685. 58 Le Cousin Pons, VII 565. 59 Le Cur de village, IX 697-698.

48

pessoa distinta que o operrio era detestvel ou ridculo. Que pensareis de um desconhecido que transmitia obliquamente ao ombro esquerdo o movimento da perna direita e reciprocamente, o da perna esquerda ao ombro direito, por um movimento de fluxo e refluxo to regular que, ao v-lo andar, t-lo-eis comparado a dois grandes paus cruzados com um fato pendurado? No podia deixar de ser um operrio enriquecido60. Alm de viver pobremente e se apresentar de maneira humilde, o operrio trabalhava bem, muito e depressa. Nos limites da sua profisso o operrio trabalhava bem, por um motivo que Balzac no ignorava. [...] o ntimo conhecimento que o operrio tem da sua ferramenta61. Era mais do que um mero conhecimento, pois esse gnero de afecto que nasce do hbito pde ser comparado ao que um operrio tem pelo seu instrumento criador62. As lojas de tecidos de Paris exibiam musselina trabalhada por essas hbeis operrias63. E, tambm na capital, os operrios so to numerosos como hbeis, escreveu Balzac numas pginas destinadas a La Fleur des pois, romance a que deu depois outro nome64. Embora tivesse acabado por suprimir esta passagem, a sua opinio acerca dos operrios da capital permaneceu inalterada, e seis anos depois Balzac evocou o fecundo, o industrioso, o rpido operrio de Paris65. Foi decerto por eles possurem estas qualidades que Mademoiselle des Touches, quando decidiu remodelar a sua casa nos confins da Bretanha, mandou vir operrios de Paris66. Atitude sensata, porque na provncia sentia-se a falta de operrios hbeis67. De qualquer modo, dentro do limite das suas qualificaes o operrio correspondia ao que dele se esperava. Um operrio jovem s era apelidado de preguioso quando era fraco e estava beira da morte, em suma, quando o olhar cheio de inteligncia anunciava altas faculdades reprimidas por necessidades combatidas em vo68. A aplicao pertinaz do operrio ao trabalho podia at servir de metfora, por exemplo quando, na biblioteca Sainte-Genevive, Lucien de Rubempr encontrava habitualmente no mesmo canto um jovem de cerca de vinte e cinco anos que trabalhava com aquela concentrao persistente que no se distrai nem se perturba com nada e pela qual se reconhecem os verdadeiros operrios literrios69. Daniel dArthez, este operrio literrio, viria a ser um dos mais ilustres escritores da nossa

Thorie de la dmarche, XII 290-291. Les Paysans, IX 82. 62 La Recherche de lAbsolu, X 818. 63 La Fille aux yeux dor, V 1043. 64 Le Contrat de mariage, III 1427. 65 La Fausse matresse, II 201. 66 Batrix, II 700. 67 Le Cur de village, IX 750. 68 LInterdiction, III 438. 69 Illusions perdues, V 308.
60 61

49

poca70. Sem dvida, fora da sua esfera restrita um operrio perdia qualquer inteligncia, como sucedeu com o velho Goriot, que fora, antes da Revoluo, um simples operrio de massas alimentares, forma longa de denominar um ouvrier vermicellier, e conseguiu depois fazer certa fortuna no seu ramo de negcios. Fora da sua especialidade, no entanto, voltava a ser o operrio estpido e ordinrio, o homem incapaz de compreender um raciocnio, insensvel a quaisquer prazeres do esprito71. A inteligncia dos trabalhadores concentrava-se-lhes nas mos. o povo das fbricas, povo inteligente no trabalho manual, mas cuja inteligncia se absorve nisso72. Por todo o lado o homem extasia-se perante uns montes de pedras; e se por acaso se lembrar dos que as juntaram, para os prostrar sob a sua piedade; se o arquitecto ainda lhe pode surgir como um grande pensamento, os operrios mais no so do que uma espcie de guinchos e ficam confundidos com os carrinhos de mo, as ps e as picaretas. [...] Semelhantes s mquinas a vapor, os homens arregimentados pelo trabalho apresentamse todos eles com a mesma forma e nada tm de individual73. O operrio era apenas capaz de executar mecanicamente as tarefas que lhe cumpriam porque, ao trabalhar para as massas, a Indstria moderna est a destruir as criaes da Arte antiga, cujos trabalhos reflectiam a personalidade tanto do consumidor como do arteso. Temos produtos, j no temos obras74. Foi para depreciar o poeta Canalis, mais orgulhoso da sua fidalguia do que do seu talento75, que Butscha preveniu Modeste de que um operrio em frases ocupado a ajustar palavras muito maador76. O corcunda anjo da guarda queria dizer que a arte de Canalis era mecnica e desprovida de inspirao, no que seguia a opinio do editor Dauriat, para quem Canalis um poeta feito fora de artigos77, e do prprio Balzac, que classificou o poeta como fabricante de baladas78. Com uma simetria que no deixa de ser irnica, foi Canalis, por sua vez, quem disse a respeito de Lon Giraud: [...] verboso, confuso. um operrio em raciocnios [...]79. Parece no ter sido possvel trabalhar bem sem trabalhar muito. No h decerto muitos cantes onde os operrios sejam to escrupulosos como os nossos quanto ao tempo requerido pelo trabalho, ufanou-se o maire de uma aldeia perdida nas montanhas do leste da Frana80. Mas o mesmo sucedia na capital. A qualquer hora do dia, os transeuntes viam aquela jovem operria, sentada numa velha poltrona de veludo vermelho, o pescoo debruado sobre os instrumentos de bordar,
Ibid., V 311. Le Pre Goriot, III 123-124. 72 Le Cousin Pons, VII 751. 73 Trait de la vie lgante, XII 212. 74 Batrix, II 638. Apesar disso, uma mesa de refeio podia apresentar o rico e brilhante aspecto que o luxo moderno imprimiu ao servio, ajudado pelos aperfeioamentos da indstria ibid., II 732. 75 Illusions perdues, V 277. 76 Modeste Mignon, I 579. 77 Illusions perdues, V 369. 78 La Peau de chagrin, X 99. 79 Les Comdiens sans le savoir, VII 1201. 80 Le Mdecin de campagne, IX 502.
70 71

50

trabalhando com ardor, mal erguendo os olhos daquele trabalho obstinado, infelizmente necessrio, que consumia as foras da sua preciosa juventude. A bordadeira, com mos geis, e a sua me, que se dedicava a fazer tule, eram duas diligentes criaturas e pelo aspecto fortuito daquele interior, o mais egosta dos transeuntes ficava com uma imagem completa da vida que leva em Paris a classe operria, pois a bordadeira parecia viver apenas da agulha81. E, tambm em Paris, explicou a inspiradora de uma curiosa congregao que por vocao religiosa e escrpulo poltico pretendia imitar os hbitos da classe trabalhadora: No nos levantamos exactamente como os antigos monges, respondeu amavelmente Madame de La Chanterie, mas como os operrios... s seis horas no Inverno, s trs e meia no Vero. E deitamo-nos igualmente conforme o ritmo do sol82. Com efeito os operrios, junto com os garotos das ruas e os horteles, incluam-se em toda essa populao parisiense que comea a vida antes do alvorecer83. Foi por ser excessivamente diligente que Balzac, num texto polmico, se intitulou com ironia operrio literrio. Ora, como no fao quaisquer exigncias e no peo nada aos meus colaboradores nem aos directores de Revistas, bastante difcil no ficar satisfeito com um operrio literrio, excessivamente diligente, que contribui com achas para a lareira das Revistas e se vai embora sem ter ganho nada84. No bastava trabalhar durante muito tempo, era necessrio tambm faz-lo intensamente. [...] procure operrios activos, dedicados, porque ser necessrio substituir a falta de dinheiro pela dedicao e pelo trabalho85, ordenou Madame Graslin a Farrabesche, mas decerto no seria difcil encontrar quem correspondesse ao requisito, pois a rapidez era outra caracterstica do operrio. Ficou impressionado com a destreza notvel com que trabalhava aquela mulher, em quem tudo indicava a grande dama; ela tinha uma celeridade de operria, pois toda a gente pode, pelo jeito, reconhecer a maneira de um operrio e a de um amador86. E quando os vemos cheios de ardor j calculamos que no podiam deixar de ser operrios seleccionados87. Passados vinte dias, contou Maurice de lHostal aos seus convivas, fui morar na casa [...], que tinha sido limpa, arranjada e mobilada com uma rapidez que se explica por trs palavras: Paris! o operrio francs! o dinheiro!88. Exactamente no mesmo prazo, vinte dias, os operrios contratados por Csar Birotteau renovar-lhe-o o apartamento, trabalhando ininterruptamente, pois os operrios

Une double famille, II 19, 20, 23. LEnvers de lhistoire contemporaine, VIII 238. 83 La Fille aux yeux dor, V 1093. 84 Historique du procs auquel a donn lieu Le Lys dans la valle, IX 943. 85 Le Cur de village, IX 780. 86 LEnvers de lhistoire contemporaine, VIII 242. 87 Le Cur de village, IX 831. 88 Honorine, II 560. Noutro romance, e embora sem evocar o operrio francs, Balzac escreveu que em dez dias a venda do mobilirio, a devoluo do apartamento e a mudana interior do de Agathe realizaram-se com essa rapidez que s se v em Paris La Rabouilleuse, IV 308.
81 82

51

passaro l as noites89. Explicou Balzac: Os operrios afadigados que trabalhavam luz de archotes, pois houve operrios de dia e operrios de noite, faziam parar na rua os ociosos, os curiosos [...]90. E tal como de lHostal, exclamou Birotteau: Paris o nico lugar do mundo onde existem estas varinhas de condo91. O que situou estes operrios num plano muito diferente daqueles artfices de objectos de luxo a quem recorrera Louise de Macumer, ne de Chaulieu, para confeccionar um servio de almoo, e acerca de quem dissera que os artistas de Paris so como des rois fainants92, ou seja, os reis indolentes da poca merovngia. Maurice de lHostal, que vimos h pouco enaltecer a rapidez do operrio francs, usou, algumas pginas adiante, um substantivo diferente, dilucidando o problema lingustico que aqui me ocupa. A sua postura lembrava todos os seus costados de nobreza com tanta altivez que na rua os proletrios mais atrevidos Balzac escreveu audacieux, audaciosos, que tanto tem o sentido de ousados como o de atrevidos se desviavam para deix-la passar93. Era por se apresentar de maneira atrevida, ou audaciosa se preferirmos uma traduo literal, que um trabalhador se tornava proletrio, e esclarecedora a comparao daquela passagem com outra em que mile Blondet, para explicar a parisiense elegante, afirmou que a sua pose, ao mesmo tempo tranquila e desdenhosa, obriga o dandy mais insolente a se afastar para deix-la passar94. Em ambos os casos existia um ambiente de desafio, que colocava em posies equivalentes o proletrio e o dandy. A abrir uma novela, escreveu Balzac: Em Outubro de 1827, ao amanhecer, um jovem com cerca de dezasseis anos de idade e cuja maneira de vestir [mise] assinalava o que a fraseologia moderna chama to insolentemente um proletrio [...]95. Neste caso, alis, a modernidade era mais acentuada ainda porque, segundo o Dictionnaire de Littr, o termo mise era um neologismo que s entrara no Dictionnaire da Acadmie Franaise na edio de 1835. Ora, nas pginas seguintes, quando a conotao de arrogncia provocante j no estava presente, o mesmo personagem foi referido como o jovem operrio96 e o operrio97 ou ainda o vigoroso operrio98, um operariozinho de marcenaria99. E uma passagem do manuscrito onde Balzac, a propsito deste personagem, descrevera o traje de um proletrio breto foi corrigida numa das provas tipogrficas para o traje de um pobre
Histoire de la grandeur et de la dcadence de Csar Birotteau [...], VI 99-101. Ibid., VI 143. 91 Ibid., VI 101. 92 Mmoires de deux jeunes maries, I 317. 93 Honorine, II 563-564. 94 Autre tude de femme, III 694. Balzac evocou o olhar seguro de si de um dandy Les Comdiens sans le savoir, VII 1159. 95 Pierrette, IV 29. 96 Ibid., IV 30, 73. 97 Ibid., IV 31, 32, 99, 157. Ver tambm a pg. 158. 98 Ibid., IV 72. 99 Ibid., IV 149.
89 90

52

breto100. O proletrio era decerto um trabalhador, mas no se definia pelo trabalho. Caracterizava-o a altivez do comportamento, a afirmao espontnea de uma dignidade que a sociedade no lhe reconhecia. Por isso ele era visto como insolente pelas classes dominantes. Conhecendo-se a figura de Gaudissart, liberal e bonapartista, que havia participado na conspirao frustrada de 1816 e haveria de se expor na revoluo vitoriosa de 1830, sugestivo que num discurso jocoso na terceira pessoa, onde revelou o orgulho dos seus antepassados plebeus, ele os tivesse qualificado de proletrios. [...] Flix Gaudissart, filho de Jean-Franois Gaudissart, neto dos Gaudissart, vis proletrios de alta antiguidade, seus antepassados101. Pouco antes, no entanto, o trabalhador que ajudava Gaudissart e um amigo a renovar um apartamento fora por duas vezes descrito por Balzac como um operrio102. Outro contraste no menos elucidativo tem como pretexto a visita a Paris de Sylvestre Gazonal, um meridional proprietrio de uma fbrica, que na sua pronncia do Midi falava de mez ovvrires103, as minhas operrias, elogiado por um parente como um fabricante que tem centenas de operrios104 e a quem um conhecido perguntou: Tem operrias empregadas na sua fbrica?105. Mas eis que Gazonal deparou com Publicola Masson, um homem baixo, de cinquenta anos, cujo semblante lembra o de Marat106, pedicuro por ofcio e republicano radical107 por profisso de f, homem de discurso a tal ponto temvel que quando o industrial comeou a observar-lhe que enquanto no consegue cortar a cabea aos aristocratas..., logo o outro o interrompeu: Limo-lhes as unhas108. E Publicola explicou: Tudo conspira a nosso favor. Assim, todos os que lastimam os povos, que urram sobre a questo dos proletrios e dos salrios, que fazem obras contra os Jesutas, que se dedicam melhoria de qualquer coisa... os comunistas, os humanitrios, os filantropos, sabe, todos eles so a nossa vanguarda109. As ovvrires, as operrias do industrial, eram os proletrios do revolucionrio pedicuro. No foram aquelas as nicas obras em que se saltou de uma para outra denominao medida que os trabalhadores se transformaram em revoltosos. Os operrios, os malandrins da regio passaram a gostar da taberna do Grand-I-Vert [...] os operrios iam l fechar os

Ibid., IV 34, 1114 n. d da pg. 34. Histoire de la grandeur et de la dcadence de Csar Birotteau [...], VI 154. 102 Ibid., VI 153. 103 Les Comdiens sans le savoir, VII 1156. A propsito da indstria parisiense, Gazonal mencionou os operrios ibid., VII 1178. 104 Ibid., VII 1205. 105 Ibid., VII 1208. 106 Ibid., VII 1206. 107 Ibid., VII 1208. 108 Ibid., VII 1208. 109 Ibid., VII 1207-1208.
100 101

53

negcios, saber notcias [...]110. Por enquanto a denominao era neutra e os clientes eram operrios. Mas este estabelecimento, to importante no desenrolar do romance, tornou-se um centro de intrigas e local de conspirao contra os ricos. Nesta taberna, verdadeiro ninho de vboras, acalentava-se, vivaz e venenoso, quente e activo, o dio do proletrio e do campons contra o proprietrio Balzac escreveu matre, que neste contexto poder-se-ia igualmente verter como senhor ou como patro e o rico111. Foi a luta de classes, em todas as suas formas, que converteu os operrios em proletrios. Quando Balzac observou, a respeito de dois msicos ingnuos que valiam mais do que ganhavam, que eles eram explorados, acrescentou logo, distanciando-se do conceito que acabara de empregar, para usar uma palavra na moda112. Um operrio trabalhava, e como tal podia ser respeitado pelo romancista, quando este no se lhe mostrava indiferente; mas ser explorado fazia j parte daquela esfera semntica a que Balzac votava as suas antipatias e onde se inclua tambm o proletrio. instrutiva a comparao de Les Paysans com Le Mdecin de campagne, o romance seguinte na ordem por que Balzac estruturou La Comdie humaine. A utopia, na aldeia do doutor Benassis, no foi a rapidez do crescimento econmico. Esse era o smbolo. A utopia residiu na completa harmonia entre as classes, que fez com que o enriquecimento se devesse sempre ao nimo combativo e que todos os que permaneciam pobres tivessem um esprito resignado. No espanta, por isso, que entre os personagens de Le Mdecin de campagne figurem numerosos operrios, mas nenhum proletrio. Num longo discurso em que exps as suas ideias sobre a organizao social, ao mesmo tempo autoritrias e paternalistas, disse a certa altura Benassis: Creio, decerto, ter demonstrado suficientemente a minha dedicao classe pobre e sofredora [...]; mas, embora a admire na via laboriosa por onde prossegue, sublime de pacincia e de resignao interrompamos um minuto. At aqui desfilaram, como contas de um rosrio, sucessivos aspectos da aceitao do destino social: a pobreza, o sofrimento, o trabalho, a pacincia, a resignao. Logo o discurso continuou: [...] sublime de pacincia e de resignao, declaro-a incapaz de participar no governo. Os proletrios parecem-me ser os menores de uma nao e devem sempre permanecer sob tutela. [...] A tutela sobre as massas afigura-se-me [...] uma coisa justa e necessria para a manuteno das sociedades113. A transio foi abrupta. A partir do momento em que os trabalhadores abandonaram a submisso silenciosa e pretenderam participar no governo, quando da resignao passaram revolta, a terminologia mudou e eles tornaram-se os proletrios.
110 Les Paysans, IX 89-90. O jogo de palavras com o nome da taberna intraduzvel, porque o Grand-I-Vert, uma grande letra I pintada de verde, pronuncia-se como grand hiver, o grande Inverno. 111 Ibid., IX 91. 112 Le Cousin Pons, VII 502. 113 Le Mdecin de campagne, IX 508-509.

54

Sem f nem lei, os proletrios eram to inquietantes como haviam sido tranquilizadores os operrios. O efeito moral pior do que o efeito material! exclamou o cura. Um proletariado desabituado dos sentimentos, sem outro Deus seno a Inveja, sem outro fanatismo seno o desespero da Fome, sem f nem crena, adiantar-se- e calcar aos ps o corao do pas114. Note-se que no foram referidos aqui proletrios, uma multiplicidade de pessoas, mas um colectivo, o proletariado, tanto mais ameaador quanto os seus membros estavam fundidos num corpo social nico. Escreveu Balzac na dedicatria de uma das suas obras: Fizeram poesia com os criminosos, compadeceram-se dos carrascos, quase deificaram o Proletrio!... Agitaram-se seitas, que gritam com todas as suas penas: Erguei-vos, trabalhadores!115. Para Balzac, conhecedor de Spinoza, conceber os trabalhadores como agentes da histria e apresent-los como a classe capaz de trazer em si o futuro era deific-los. Por isso no se limitaram aqui a ser proletrios, num plural de elementos dispersos, nem sequer foram designados como um colectivo, mas, providos de maiscula inicial, passaram de pessoas a conceito. Esta regra de emprego das palavras parece primeira vista ser desmentida numa passagem em que Balzac mencionou os proletrios num contexto de integrao na sociedade vigente e de aceitao da ordem. A harmonia a poesia da ordem e os povos tm uma necessidade vital de ordem. [...] A Frana o nico pas onde uma pequena frase pode produzir uma grande revoluo. As massas aqui nunca se revoltaram seno para tentar pr de acordo os homens, as coisas e os princpios. Mas era precisamente porque estava a expor a oposio entre as classes sociais que Balzac foi referir aqui os trabalhadores enquanto proletrios. O Comrcio e o Trabalho vo para a cama na altura em que a aristocracia pensa em jantar, uns agitam-se ruidosamente quando o outro descansa; os seus clculos nunca se encontram, uns so a receita, o outro a despesa. Resultam daqui costumes diametralmente opostos. Esta observao nada tem de depreciativo. Uma aristocracia de certo modo o pensamento de uma sociedade, tal como a burguesia e os proletrios so o seu organismo e a sua aco. [...] do antagonismo entre eles nasce uma antipatia aparente, que produz a diversidade de movimentos, feitos no entanto com um objectivo comum116. Como todos os romnticos conservadores, Balzac concebia as oposies enquanto formas de realizao de uma unidade harmnica, e as foras antagnicas enquanto elementos de um organismo. Neste quadro, embora subordinados a um objectivo social convergente com o da aristocracia e o da burguesia, os proletrios eram para Balzac mais do que trabalhadores, porque assumiam uma identidade prpria que lhes viria de contriburem, nos seus termos, para o desenvolvimento do organismo social. Talvez seja esta mesma a explicao do uso de
Le Cur de village, IX 820. Les Paysans, IX 49. No manuscrito Balzac escrevera deificaram-se os proletrios ibid., IX 1282. 116 La Duchesse de Langeais, V 925-926.
114 115

55

proletrios numa passagem onde, referindo-se aos que fum[am] como rebocadores note-se que em francs fumer tanto significa fumar como deitar fumo, e embora os dicionrios registem ambas as acepes de fumar na lngua portuguesa, o certo que s a primeira usada, o que prejudica a compreenso ou beb[em] como Alexandre, Balzac mencionou os elegveis e os proletrios que vo ler estas pginas117. No contexto de uma democracia censitria, era de uma clivagem de classes que ali se tratava, destacando-se num extremo quem pagava o imposto suficiente para poder ser eleito e no outro quem s dispunha das prprias mos. Na mesma perspectiva devemos entender um enunciado onde cada bairro representou uma topografia estritamente social. [...] fcil para o observador descobrir numa multido, no meio de uma assembleia, no teatro, durante um passeio, o homem do Marais, do faubourg Saint-Germain, do Bairro Latino, da Chausse dAntin, o proletrio, o proprietrio, o consumidor e o produtor, o advogado e o militar, o homem que fala e o homem que age118. A meno ao proletrio explicar-se-ia por estar associada e oposta ao proprietrio, enquanto, com uma tonalidade social neutra, era o produtor quem se conjugava com o consumidor. A situao era inteiramente diferente quando, no jogo das oposies sociais, os trabalhadores se resumiam a uma existncia subordinada ou passiva. Ento eles eram apenas operrios. Claude-Joseph Pillerault, um pequeno comerciante que custa de esforo e probidade conseguira atingir uma certa mediania, animou a velhice com as suas convices polticas que [...] eram as da extrema-esquerda. Pillerault pertencia quela parcela operria que a revoluo associara burguesia119. Anexados pela burguesia republicana e conduzidos por ela, os trabalhadores no eram proletrios, mas operrios. Deparamos com um exemplo extremo de tenso terminolgica quando mile Blondet descreveu a insurreio dos trabalhadores do txtil de Lyon, atribuindo-a por um lado a reivindicaes inteiramente justas, mas por outro lado considerando que os republicanos se haviam aproveitado politicamente da revolta. A Repblica apoderara-se do motim, disse ele. Depois da revoluo de Julho a misria chegou ao ponto que os
CANUTS

hastearam a bandeira: Po ou morte! [...] Os

republicanos farejaram essa revolta a propsito do po e organizaram os Canuts, que se bateram em partidas dobradas120. Neste caso, entre uma interveno activa na histria e uma sujeio passiva a interesses sociais alheios, combatendo em partidas dobradas, os revoltosos foram denominados canuts, no existindo qualquer referncia a proletrios e reservando-se o

Trait des excitants modernes, XII 308. Trait de la vie lgante, XII 251. 119 Histoire de la grandeur et de la dcadence de Csar Birotteau [...], VI 119. 120 La Maison Nucingen, VI 375.
117 118

56

termo operrio para as passagens que se limitaram a enunciar mecanismos estritamente econmicos121. Sempre que, nos conflitos sociais, se tratava exclusivamente da conciliao de classes, os trabalhadores eram operrios. H agora muito quem se compadea do destino das classes operrias, quem as apresente como arruinadas pelos fabricantes [...]122, gorges par les fabricants, escreveu Balzac, o que literalmente significa degoladas pelos fabricants, mas o Dictionnaire de Littr indica arruinadas como acepo figurada, que me parece a melhor opo. Aqui, contra os excessos da explorao patronal erguia-se um sentimentalismo no menos burgus, e o objecto passivo de ambos eram as classes operrias. Quando era quase deificado, tnhamos o Proletrio, que se convertia em membro das classes operrias quando havia quem se compadecesse a seu respeito. Num a exaltao, nas outras a submisso. Deste tema da filantropia no se distanciava muito, excepto nos meios, o programa do socialismo autoritrio, em que a sociedade seria remodelada mas os trabalhadores continuariam dirigidos. [...] vou-me precipitar numa das doutrinas novas que parecem operar mudanas importantes na actual ordem social, dirigindo melhor os trabalhadores123. Se, por um lado, a referncia a transformaes sociais profundas teria exigido a presena de proletrios, por outro lado, a palavra no poderia ser empregue a propsito de pessoas destinadas a obedecer. A mesma terminologia surgiu quando se tratou dos membros do Compagnonnage, apresentados como cabeas pouco esclarecidas, que s sob a hipottica conduo de algum rude gnio poderiam ser capazes de levar a cabo formidveis empreendimentos124. As faces rivais em que se dividia o Compagnonnage, mobilizando instrumentos [...] quase cegos125 e servindo de modelo de obedincia, no de revolta, foram denominadas por Balzac seitas de operrios126. Outra passagem esclarecer ainda melhor o rigor da terminologia. Algum mencionou uma grande fbrica onde todos os operrios esto infectados pelas doutrinas comunistas e sonham com a destruio social, a decapitao dos patres. Vou chamar antes de mais a ateno para um problema de traduo, j que estes operrios sonham com lgorgement des matres, e h pouco interpretei gorger na acepo figurada de arruinar, mas aqui o termo possui necessariamente o sentido literal, e s por razes de estilo e de contexto histrico eu prefiro decapitao a degolao. Todavia, outro o problema principal. O emprego da palavra operrios neste contexto s parecer contrrio a todas as regras do seu uso na

Ibid., VI 375. La Cousine Bette, VII 187. 123 Le Cur de village, IX 801. 124 Histoire des Treize, V 789-790. 125 Ibid., V 790. 126 Ibid., V 790.
121 122

57

Comdie enquanto no soubermos que quem falava era o senhor Alain, o conspirador da caridade, um dos animadores de uma organizao clandestina que tentava, mediante a beneficncia crist, destruir nos trabalhadores o sentimento de revolta. Sim, eu prprio, explicou ele, fui destacado do convento para ficar no corao de um vulco. Vou ser contramestre numa grande fbrica onde todos os operrios esto infectados etc.127. Completado assim o texto, confirmase a exactido semntica. Era porque no via nos trabalhadores seno um objecto de piedade que o senhor Alain os designava como operrios. Ele considerava-os ordeiros por natureza e, portanto, operrios, que s a partir do exterior, como por uma doena contagiosa, haviam podido ser infectados pela subverso. E, evidentemente, nos termos do senhor Alain, como nos de muitos cristos, quem laborava nas vinhas do Senhor era um operrio da nossa vinha128. O vocabulrio no foi menos escrupuloso num caso limite de indeciso entre as duas situaes anteriores. Vituperando a filantropia que detestava no jovem advogado Thodose de La Peyrade, Balzac escreveu que ele devotava-se aos operrios, aos proletrios, s desgraas dos faubourgs Saint-Jacques e Saint-Marceau. [...] A vaidade constitui sem dvida a base da filantropia; mas, no jovem provenal, tratava-se de estratagema, um papel a desempenhar, uma hipocrisia liberal e democrtica representada com uma perfeio que nenhum actor seria capaz de atingir129. Como distinguir, a coberto de tanta simulao, a aco caritativa da panfletria? Balzac desdobrou o objecto das atenes do personagem, apresentando-o simultaneamente como operrios e como proletrios, numa ambiguidade que correspondia do prprio La Peyrade. Eh! acha que eu sou o amigo do povo?, ouvimo-lo exclamar num momento em que desenvolveu a estratgia da sua hipocrisia; o advogado dos pobres h-de ser o dos ricos...130. E noutro lugar o hbil filantropo limitou-se a mencionar em termos neutros a influncia obtida no bairro graas a alguma beneficncia praticada nas classes pobres131. E quando o trabalhador pretendia ultrapassar a sua esfera social, mas sem para isso romper com a sociedade? Infelizmente, respondeu o padre, uma das maiores calamidades das revolues em Frana que cada uma delas uma nova recompensa dada ambio das classes inferiores. Para sair da sua condio, para alcanar a fortuna, que hoje considerada como a nica garantia social, este operrio compromete-se naqueles projectos pavorosos que, quando no tm xito, levam forosamente o especulador a prestar contas justia humana132. O desejo de mobilidade social ascendente por parte de indivduos isolados no era uma ruptura mas, pelo contrrio, uma aceitao da

LEnvers de lhistoire contemporaine, VIII 324. Ibid., VIII 322-323. 129 Les Petits bourgeois, VIII 62. 130 Ibid., VIII 77. 131 Ibid., VIII 93. 132 LEnvers de lhistoire contemporaine, VIII 226.
127 128

58

ordem vigente, por isso se tratava aqui de um operrio, tal como sucedeu tambm no caso daquele trabalhador que, graas a uma especulao engenhosa, conseguiu escoar uma mercadoria invendvel que havia acumulado. Sem temer os efeitos estilsticos da repetio, Balzac apelidou-o quatro vezes de operrio na mesma pgina133. Uma excepo, porm, e flagrante, quando os trabalhadores, apesar de reduzidos a uma situao de objecto de piedade, foram designados como proletrios. [...] o povo, os proletrios sem auxlio, suportam todo o peso do sofrimento134. Encontra-se ainda outro exemplo de utilizao da palavra proletrio fora de um contexto de insolncia ou de revolta. [...] o retrato, sempre o mesmo sob todos os pincis, desse So Pedro em quem todos os pintores representaram a fronte quadrangular do Povo, a forte cabeleira naturalmente encaracolada do Trabalhador, os msculos do Proletrio, a tez do Pescador, [...] o pescoo do Forte [...]135. certo que um enunciado repetitivo perde o efeito se forem as prprias palavras a reproduzir-se, mas por que motivo Balzac incluiu no elenco proletrio em vez de operrio? Num corpus to colossal como La Comdie humaine estas duas excepes parecem-me insignificantes. Alm disso, ao proceder a uma longa descrio do movimento frentico que movia a economia parisiense, e ao mesmo tempo que mencionou repetidamente os operrios, Balzac citou numa acepo idntica os proletrios, quando referiu esta pequena burguesia que [...] armazena os produtos fabricados pelos proletrios, acrescentando que entre os pequeno-burgueses a toro fsica realiza-se sob a chicotada dos interesses, [...] como a dos proletrios se realizou sob a cruel prensa das produes materiais incessantemente desejadas pelo despotismo do eu quero aristocrtico, e evocou mais frente o movimento exorbitante dos proletrios136. Ser que ele esqueceu nestas pginas a exactido terminolgica que geralmente o guiou no resto da obra ou recorreu palavra proletrios para evitar a excessiva repetio do termo operrios? Fico na dvida. E s cinco vezes encontrei o termo proletrio no sentido etimolgico, indicando algum inteiramente desprovido de bens. Ao enunciar a estratificao social de Nemours, depois de evocar a alta nobreza dos arredores, a pequena nobreza da cidade, a burguesia rica e os pequenos comerciantes, Balzac referiu os proletrios e os camponeses137. Noutro livro,

La Maison Nucingen, VI 377. Le Cousin Pons, VII 723. curioso considerar que em La Fausse matresse, II 223, numa passagem onde se referiu ao povo, sublinhando que se tratava do verdadeiro povo, Balzac especificou apenas os camponeses e os soldados. 135 Les Paysans, IX 221. Noutro romance, ao evocar o aspecto de um certo personagem, Balzac escreveu: No lhe faltava nobreza na fronte, parecia a fronte clssica que todos os pintores atribuem a So Pedro, o mais rude, o mais povo e tambm o mais astuto dos apstolos. As suas mos eram as do trabalhador incansvel [...] O seu busto evidenciava uma musculatura indestrutvel Le Cur de village, IX 645. Os traos do retrato foram os mesmos, mas na descrio desta figura no aparece o termo proletrio. 136 La Fille aux yeux dor, V 1044, 1045, 1052. 137 Ursule Mirout, III 782.
133 134

59

igualmente passado no meio rural, o romancista escreveu: [...] as obras executadas pelo general tinham tambm espalhado o dinheiro nos trs municpios que rodeavam as suas propriedades e fora difcil encontrar em Blangy, em Couches e em Cerneux cento e vinte proletrios; s se chegara a este nmero contando com as velhas, as mes e as avs dos que possuam alguma coisa, mas nada tinham elas prprias [...]138. Deparei noutro lugar com dois casos de emprego de proletrio e proletariado no mesmo sentido de campons sem terra139. Finalmente, numa longa passagem da edio de 1834 de uma novela, que excluiu da edio de 1843, Balzac, depois de cobrir de sarcasmos impiedosos o meio literrio parisiense, onde as ideias eram confundidas com as meras palavras e onde tudo se convertia em moeda sonante, exclamou: Examinando essa espcie de panorama moral o termo panorama era recente e designava uma daquelas formas de espectculos populares com jogos pticos que foram os predecessores imediatos da fotografia e do cinema onde as ideias se condensam em resultados slidos, fica sem dvida demonstrado que, para quem souber cultivar as terras da inteligncia, existem ali quintas, solares, arrendamentos, rendas, moinhos, burros e proletrios140. Alis, curioso verificar que nenhum destes cinco casos de emprego da palavra proletrio no sentido etimolgico diz respeito ao meio fabril, e mesmo na metfora jocosa os proletrios das letras foram situados no contexto de uma explorao rural, ao servio dos empresrios das terras da inteligncia, e em ltimo lugar, depois dos burros. Desde o incio do sculo XIX, desde o prprio momento em que o modo de produo capitalista se afirmou em Frana numa forma suficientemente desenvolvida, a classe explorada tem sido designada de duas maneiras. Ou operrios, trabalhadores diligentes que se inserem nos mecanismos sociais e os fazem operar, ou proletrios, que desafiam e se revoltam, rompendo a sociedade ou ameaando faz-lo. A dialctica da ordem e da subverso, que inspira todo o pensamento poltico moderno, est contida na dualidade da terminologia que designa a classe explorada. A anlise da linguagem de La Comdie humaine mostra-nos, sem margem para dvidas, que os trabalhadores se repartem por duas vidas, e em cada uma so denominados por palavras diferentes. Com que clarividncia Balzac colocou lado a lado os dois termos, quando escorou em paralelo as duas existncias do trabalhador. Comeai por examinar o mundo que nada tem. O operrio, o proletrio, o homem que mexe os ps, as mos, a lngua, as costas, o nico brao, os cinco dedos para viver [...] excede as suas foras, atrela a mulher a uma mquina qualquer, desgasta o filho e prega-o a uma engrenagem. [...] este mundo de suor e de vontade, de estudo e de pacincia [...] Estes homens, nascidos sem
Les Paysans, IX 312. Le Cur de village, IX 819, 820. 140 LIllustre Gaudissart, IV 1334.
138 139

60

dvida para ser belos, pois toda a criatura tem a sua beleza relativa, arregimentaram-se, desde crianas, sob o comando da fora, sob o reinado do martelo, das tesouras de chapa, da fiao e rapidamente se vulcanizaram. Vulcano, com a sua fealdade e a sua fora, no ser o emblema dessa feia e forte nao, sublime de inteligncia mecnica, paciente por vezes, terrvel um dia por sculo, inflamvel como a plvora e preparada para o incndio revolucionrio pela aguardente [...]!141. Neste longo texto, maravilhoso poema abjecto e pico, de que s traduzi as curtas passagens necessrias ao entendimento das ideias, quando Balzac integrou num quadro nico a submisso e a revolta, ele no conseguiu denominar o trabalhador seno por duas palavras sucessivas, o operrio, o proletrio.

141

La Fille aux yeux dor, V 1041-1042.

61

Que nome tinham os burgueses?

Para os trabalhadores, e em geral para a plebe, bourgeois, burgus, podia corresponder a uma definio social, designando os indivduos da classe burguesa, como sucedeu quando um cocheiro, conversando com o criado de um conde, observou que pair de France ou bourgeois, tout le monde est bien regardant ses pices!1, que eu traduzo, tentando respeitar os coloquialismos, como par de Frana ou burgus, todos valem por mor do dinheiro que tm!. De igual modo, se para os caseiros, os moleiros, os criadores de gado [nourrisseurs] e os cultivadores dos arredores de Paris, um notrio ou um procurador eram considerados sumidades da Burguesia2, a maiscula inicial definia indubitavelmente uma classe, sendo aqui a sua estratificao apresentada na perspectiva dos camponeses mdios. A conotao da palavra era tambm obviamente social quando a voz do cocheiro Pierrotin, rude devido profisso, adquiriu um tom suave para com os burgueses3. E a voz do doutor Rouget era a voz de um burgus, at porque quem a ouvia era um pobre homem, um homem de mau aspecto4. Noutros contextos a classificao social implicava a hostilidade entre as classes. Contando as suas dificuldades iniciais com os camponeses, o doutor Benassis explicou eu era um burgus e para eles um burgus um inimigo5. Por isso verificava-se a cumplicidade [entente] dos camponeses contra os burgueses relativamente ao preo dos gneros e da mo-deobra6. Na boca dos trabalhadores e da plebe bourgeois podia designar tambm os ricos em sentido genrico, como se para algum que se situava nos estratos inferiores da hierarquia os burgueses, posicionados logo acima, formassem a totalidade do horizonte e ocultassem a nobreza. Parece-me ter sido nesta acepo que Balzac escreveu que os antiqurios e negociantes de velharias recorriam a todas as manhas e artifcios para entrar

Un dbut dans la vie, I 746. La Cousine Bette, VII 191. Fermiers significa rendeiros ou caseiros, mas na linguagem rural e coloquial podia significar tambm agricultores, em sentido lato; todavia, como no mesmo trecho esto referidos os cultivateurs, palavra que se traduz apenas por cultivadores ou agricultores, optei por verter fermiers no sentido restrito. 3 Un dbut dans la vie, I 737. 4 La Rabouilleuse, IV 386. 5 Le Mdecin de campagne, IX 434. 6 Ursule Mirout, III 780.
1 2

62

em casa do burgus7. E o velho Jrme-Nicolas Schard, rude e analfabeto, antigo dono de uma tipografia, disse ao seu filho David os burgueses, quer dizer, o senhor marqus, o senhor conde, os senhores isto e mais aquilo8, empregando aqui o vocbulo na acepo de gente importante. O marinheiro geralmente por todo o lado um ser parte, que quase sempre professa o mais profundo desprezo pelas pessoas da terra firme. Quanto aos burgueses, ele no os entende, no os percebe, no lhes liga, rouba-os quando pode, sem achar que viola as leis da probidade9. Nesta perspectiva os burgueses eram a gente rica, e Balzac adoptou um ponto de vista idntico ao comentar que, em Issoudun, se um operrio comesse habitualmente carne iam ach-lo rico como um burgus, acrescentando que muitos burgueses se orgulhavam deste estado de atraso em que a regio se encontrava10. E quando um dos criados do conde de Srisy disse ao carroceiro Pierrotin que se qualquer deles tivesse o que o conde gastou a remodelar o seu palcio acima da soma aventada pelo carroceiro, seramos burgueses11, a palavra significava genericamente os ricos, observados por aqueles que o no eram. Do mesmo modo, quando um agricultor perguntou ao cocheiro quem era o conde, que viajava incgnito, e o cocheiro pretendeu tratar-se do prncipe a quem pertence o palcio de Maffliers, logo em seguida esse agricultor disse a outro viajante o burgus de Maffliers12, empregando o termo na acepo de proprietrio. Mas tratava-se de um proprietrio numa poca em que o ancien rgime estava extinto, e na perspectiva de um agricultor, para quem no existiam j os direitos senhoriais. Por isso, na linguagem plebeia o dono de um palcio podia ser designado no como nobre mas como burgus. O certo que muitos o eram. Com maior intimidade, bourgeois podia tambm significar patro. Em todos os mercados, dez lguas em redor, os camponeses perguntavam gente de Montgnac: Como vai a vossa burguesa?, no sentido de a vossa patroa, referindo-se a Madame Graslin, a maior proprietria de toda a regio13. Com efeito ela era burguesa, mas chamar-lhe-iam o mesmo se fosse fidalga. Quando um campons mencionou a nossa burguesa, a senhora Vigneau14, tratava-se, evidentemente, da patroa. Se a minha burguesa ou seja, a minha patroa pensam todas as cozinheiras, fosse ela prpria fazer as compras [...]15. preciso arrear os cavalos,

Le Cousin Pons, VII 577. Illusions perdues, V 226. 9 Le Contrat de mariage, III 626. 10 La Rabouilleuse, IV 362. 11 Un dbut dans la vie, I 745. 12 Ibid., I 804. 13 Le Cur de village, IX 848. 14 Le Mdecin de campagne, IX 435. 15 Les Paysans, IX 140. [...] Rmonencq, reconciliado com o seu antigo burgus Monistrol, ou seja, uma vez mais, o seu antigo patro Le Cousin Pons, VII 576.
7 8

63

burgus? disse a Pierrotin o seu moo de estrebaria16, na acepo de patro e, inversamente, um cliente, dirigindo-se ao ajudante do cocheiro, chamou ao cocheiro, que alm disso era dono da caleche, o seu burgus17, ou seja, uma vez mais, patro. Os operrios da tipografia dos Cointet, em plena expanso, ironizaram Crizet, operrio da tipografia de David Schard, que sofria um acentuado declnio, e disseram-lhe a tua burguesa uma engomadeira, comentando pejorativamente o facto de a patroa ser uma antiga operria. Em resposta, Crizet ridicularizou as fronhas dos vossos burgueses18 e este operrio insolente referiu depreciativamente perante a prpria ve Schard o facto de ele ter uma mulher como burgus19, no original une femme pour bourgeois, devendo notar-se neste caso o carcter invarivel do substantivo. Passado tempo Petit-Claud estimularia Crizet a averiguar onde estava escondido David Schard, dizendo-lhe: Se conseguires achar o teu antigo burgus e p-lo nas minhas mos [...]20. Numa conversa de Crizet com um dos irmos Cointet, encontro decisivo para preparar a traio a David Schard, ele viu igualmente nesse Cointet o burgus21, o que significa que o termo podia referir-se ao estado de patro ainda que entre uma pessoa e o seu interlocutor no existisse qualquer relao de assalariamento, um pouco como se pode interpelar algum na rua dizendo oh! patro. Do mesmo modo, quando o velho JrmeNicolas Schard preveniu os irmos Cointet de que compreendera o segredo das suas manobras, exclamou: No sou estpido, burgueses!...22. Ora, apesar de rico, o velho Schard mantinha-se num plano inteiramente popular, enquanto os Cointet pertenciam a uma camada social mais elevada, o que explica que fossem aqui tratados por patres. Nada impedia que o vocbulo reforasse a carga metafrica, e Crizet disse a Petit-Claud, num dilogo em que o ameaou de morte se no cumprisse o prometido pela traio que iria vitimar David Schard: Combinado: vai ter o que quer, burgus!23. Este patro est no itlico da ironia porque Crizet prometera, se as suas condies no fossem satisfeitas, deixar viva a noiva de Petit-Claud. Num ambiente mais ameno, h! burgus, permite que lhe oferea um copo de Alicante e umas queijadas?24, disse algum a um companheiro de viagem, e s uma assumida familiaridade explica aquele tratamento, tal como sucedeu quando um agricultor

Un dbut dans la vie, I 741. Ibid., I 771. 18 Illusions perdues, V 567. 19 Ibid., V 569. 20 Ibid., V 673. 21 Ibid., V 568. 22 Ibid., V 634. 23 Ibid., V 683. 24 Un dbut dans la vie, I 781. As queijadas eram talmouses.
16 17

64

medianamente abastado explicou ao dono de uma hospedaria um negcio em curso. Nada mal, burgus, exclamou o estalajadeiro25. Neste contexto, o cliente podia surgir como patro, e tambm o cocheiro de uma diligncia chamou burgus a um viajante que o interpelou26. Do mesmo modo uma vendedeira de nozes chamou a um eventual comprador meu burgus27. A palavra tinha igualmente curso no mbito domstico, onde um marido podia chamar esposa, entre inmeros outros nomes tidos como carinhosos, a burguesa28. Ainda hoje se emprega em Frana ma bourgeoise na acepo plebeia de a minha mulher, o que pode traduzir-se em portugus, e relativamente s mesmas camadas sociais, por a minha patroa, expresso de que se encontram outros ecos na Comdie. [...] nem as jovens nem as burguesas podiam cortejar um jovem como o tmido Jean-Jacques Rouget29. Ora, contrapostas s jeunes filles, que traduzi por jovens, as meninas solteiras, deduzo que as burguesas eram, nesta caso, mulheres casadas, o que recorda a expresso popular ma bourgeoise. em Les Paysans que melhor podemos observar as variaes do emprego do termo bourgeois no meio rural. Por um lado, bourgeois designou os membros de uma classe social, definida em oposio tanto antiga classe dominante como aos camponeses. [...] as famlias feudais, menos numerosas do que as famlias burguesas, e logo depois a burguesia voltou a ser contraposta nobreza30. [...] o dio que os burgueses do campo acalentam contra os grandes palcios e as grandes terras31. O salo de Madame Soudry era frequentado pelos burgueses mais ricos de Soulanges32, e embora Balzac os referisse com a mordacidade que sempre empregou para a burguesia, sobretudo a de provncia, a classificao social no deixava de ser objectiva. Ele designou como esses bons burgueses as pessoas ridculas que compunham a elite da sociedade Soulanges e concluiu: Esta burguesia de provncia, to copiosamente contente de si prpria, podia assim ter a primazia sobre todas as superioridades sociais33. E apesar de ter classificado a elite de Soulanges como essa pequena burguesia, num contexto em que afirmava que um dado personagem lhe era muito superior intelectual e culturalmente34, isto no impediu que noutra passagem o romancista enunciasse a estratificao da burguesia:

Ibid., I 797. Ibid., I 771. 27 Histoire de la grandeur et de la dcadence de Csar Birotteau [...], VI 115. 28 Petites misres de la vie conjugale, XII 132. 29 La Rabouilleuse, IV 395. 30 Les Paysans, IX 140. 31 Ibid., IX 302. 32 Ibid., IX 260. 33 Ibid., IX 272. [...] os burgueses menos letrados [...] ibid., IX 272. 34 Ibid., IX 274.
25 26

65

[...] a carne ser em breve inacessvel, no s ao povo, mas tambm pequena burguesia [...]35. Socorrer os camponeses do vale, os pequeno-burgueses de Soulanges?... disse Sibilet36. Ao mesmo tempo, porm, em Les Paysans os bourgeois eram os donos da terra, fossem nobres ou burgueses em sentido estrito ou mesmo camponeses que tivessem adquirido a muito custo um simples lote. Com mil francos, disse Gaubertin a Courtecuisse, poders comprar a Bchelerie a Rigou, tonar-te burgus. Depois desta conversa, Courtecuisse voltou ardendo no desejo de ser enfim proprietrio, e burgus como os outros37. Se o campons sabe, quando trabalha para o burgus, dar o mnimo possvel a troco do mais possvel38 e se nesses trabalhos o burgus est merc do operrio39, ento a palavra burgus designava qualquer tipo de proprietrio fundirio, sucedendo o mesmo quando Tonsard exclamou os burgueses alguma vez nos do o que quer que seja?40. E a propsito do dio do proletrio e do campons contra o proprietrio Balzac escreveu matre, que, como observei no captulo anterior a respeito desta passagem, seria igualmente possvel verter como senhor ou como patro e o rico, Balzac mencionou os coup[s] de main, que eu poderia aqui traduzir por ataques insidiosos, empreendidos pelos clientes da taberna do Grand-I-Vert contra O BURGUS41. Como disse o ti Fourchon aos outros camponeses reunidos na taberna: Ah! no fcil lutar contra os burgueses! os burgueses fizeram tantas leis, que tm uma para cada manha...42. Era um ambiente de tenso em que os conflitos estavam prestes a surgir, o que explica que os camponeses escondidos num bosque ficassem alerta quando ouviam vozes de burgus43 o romancista escreveu des voix bourgeoises, o que liliteralmente significa vozes burguesas. Alis, talvez o termo bourgeois se aplicasse sobretudo aos principais proprietrios fundirios. Quando o general conde de Montcornet adquiriu as mais vastas terras da regio, ele, embora titular, viu-se convertido em burgus na linguagem rural e era conhecido como o burgus das Aigues44, ou seja, um dono de terras que s se destacava dos outros pela dimenso das suas propriedades. Quis subir mais alto do que a escada, dizia-se a respeito do humilde Courtecuisse. Quis ser burgus! Com efeito, Courtecuisse, ao comprar a quinta da Bchelerie, quisera

35 Ibid., IX 248. [...] palavras que escaparam aos pequeno-burgueses de Soulanges, aos de La-Ville-aux-Fayes [...] ibid., IX 173. 36 Ibid., IX 160. 37 Ibid., IX 164, 165. 38 Ibid., IX 82. 39 Ibid., IX 83. 40 Ibid., IX 83. 41 Ibid., IX 91. 42 Ibid., IX 230. 43 Ibid., IX 217. 44 Ibid., IX 151. Ver igualmente as pgs. 172, 229, 230, 231, 232 e 317. Na pg. 214, ao ver surgir a condessa de Montcornet e os seus convidados, Catherine Tonsard exclamou: Vm a os burgueses das Aigues.

66

ficar burgus, gabara-se disso. [...] e acusava o burgus das Aigues de o ter desgraado!45. O conflito entre o conde e Courtecuisse era um conflito entre dois burgueses. Mais curiosamente ainda, quando Balzac, depois de ter referido os burgueses de La Ville-aux-Fayes46, mencionou a acusao to veementemente feita pelas pessoas de La-Ville-aux-Fayes ao burgus das Aigues47, temos a peculiar situao de burgueses designarem um conde como burgus. Mesmo no mbito da domesticidade do conde, um lacaio referiu-se a um visitante do palcio como o burgus48. So muito boas pessoas, aqui, pensou mile Blondet acerca da famlia do conde de Montcornet. A gente dos subrbios de Paris havia de chamar lindos nomes a um burgus que deixasse roubar a caa!49. Este literato sofisticado, embora nunca se exprimisse assim em Paris, usou burgus no sentido de dono de terras, como se fosse impossvel retratar a vida rural sem aquela flutuao semntica. Os camponeses, que cedem uns aos outros as suas parcelas de terra, no as alienam por nenhum preo nem sob nenhuma condio em benefcio do burgus, disse ainda Blondet, precisando o significado da palavra ao acrescentar: Quanto mais dinheiro o grande proprietrio oferece, mais a vaga inquietao do campons aumenta50. Alis, a pacincia do conde, que tanto espantara mile Blondet, acabou por se esgotar e ele revelava por fim, passados quatro anos, o seu carcter de burgus decidido a no se deixar mais enganar51. Mas quando o burgus das Aigues decidiu contra-atacar, foram outros burgueses que ele enfrentou, num conflito que era tambm um choque entre duas acepes da palavra. O chefe dos guardas disse ao conde: Querem obrigar-vos a vender as Aigues [...] Desde Couches at La-Ville-aux-Fayes no h um campons, um pequeno-burgus, um caseiro, um taberneiro que no tenha dinheiro pronto para o dia do assalto52. E o conde replicou: [...] eu c vou divertir-me a arreli-los, os burgueses de Soulanges e os seus camponeses...53. Finalmente, bourgeois foi ainda empregue em Les Paysans na acepo de patro. O feitor, por seu lado, dava assignats sua burguesa54, ou seja, a Mademoiselle Laguerre, que havia sido a proprietria das terras adquiridas depois pelo conde de Montcornet. Com a mesma terminologia, uma das cabeas pensantes da burguesia de Soulanges e de La-Ville-aux-Fayes

Ibid., IX 224-225. Ibid., IX 185. 47 Ibid., IX 196. 48 Ibid., IX 77. 49 Ibid., IX 74. 50 Ibid., IX 126-127. 51 Ibid., IX 164. 52 Ibid., IX 177. 53 Ibid., IX 178. 54 Ibid., IX 129. Os assignats eram papel-moeda emitido durante a Revoluo Francesa e garantido pelas propriedades eclesisticas confiscadas, mas a impresso em quantidade excessiva retirou-lhes praticamente todo o valor.
45 46

67

disse, a propsito da relao entre o conde de Montcornet e o feitor, o seu burgus55, e tambm o guarda das terras do conde disse ao antigo feitor: Com que ento, senhor Gaubertin, [...] teve uma desavena com o nosso burgus?56. Mesmo numa camada social mais modesta deparamos com aquele ponche que era ali admiravelmente preparado pelo burgus, ou seja, Socquard, o patro do Caf de la Paix57, e um campons mencionou a burguesa da posta58. Na boca dos mesmos personagens de Les Paysans, por vezes no decurso das mesmas conversas, a palavra bourgeois variava de sentido. mile Blondet, amante da condessa de Montcornet e amigo do conde, era para o ti Fourchon aquele burguesinho das Aigues o velho Fourchon disse petit bourgeois, mas petit, pequeno, teve aqui uma funo depreciativa e no se destinou a proceder a uma estratificao social que veio de Paris59 e de novo o designou como o burgus das Aigues60, empregando a palavra na acepo em que a usava a respeito do conde. Mas este mesmo ti Fourchon exclamou: Se a filha de Courtecuisse quisesse deixar a sua burguesa de Auxerre [...]61. Ora, a filha de Courtecuisse era servial e a sua burguesa era a sua patroa. Outro campons, Jean-Louis Tonsard, preveniu os demais de que, se tornassem a vida insuportvel s pessoas das Aigues e a famlia do conde decidisse regressar definitivamente a Paris e vender as terras, estariam a fazer o jogo dos burgueses do vale62, e aqui o conde deixou de ser o burgus para a palavra designar os burgueses propriamente ditos. Do mesmo modo, quando o ti Fourchon disse filha e ao genro ento, desde h trinta anos que o velho Rigou vos suga a medula dos ossos, e vocs inda no viram que os burgueses ho-de ser piores do que os senhores?63, aqui a palavra foi empregue no sentido exacto de classe social. No entanto, pouco depois outro personagem entrou na conversa e apelidou o conde de Montcornet de o burgus das Aigues64. E o pequeno Mouche, neto do ti Fourchon, ao ser interrogado por mile Blondet e pelo conde e pela condessa de Montcornet, compreendia maravilhosamente bem que estava a servir de divertimento aos burgueses65, assumindo a palavra o sentido que teria na boca de Mouche, no na de Balzac. Mas a acepo de novo se inverteu noutra ocasio, pois o ti Fourchon replicou, ao ser

Ibid., IX 283. Ibid., IX 147. 57 Ibid., IX 292. 58 Ibid., IX 339. 59 Ibid., IX 95. 60 Ibid., IX 96. 61 Ibid., IX 233. 62 Ibid., IX 234. 63 Ibid., IX 98. Pouco depois a palavra voltou no mesmo sentido. Fourchon tinha razo, observou Balzac na pg. 248, os burgueses substituam os senhores. Ainda que um destes senhores fosse o burgus das Aigues. 64 Ibid., IX 100. 65 Ibid., IX 112.
55 56

68

acusado de roubo pelo feitor das propriedades do conde de Montcornet: Os ricos roubam sentados lareira, rende mais do que andar na apanha pelos bosques. [...] O roubo no nos faz ficar ricos. Digam-me se somos ns ou vossemecs, os burgueses, quem pode viver sem fazer nada?66. Embora este discurso tivesse sido proferido diante do conde e da condessa e de Blondet, visvel que Fourchon se referia a pessoas como o prprio feitor, portanto burgueses em sentido estrito. Porm, quando Fourchon disse, perante os mesmos, para que que nos serve o exrcito? para fazer os coronis viverem custa do soldado, como o burgus vive custa do campons67, agora o burgus era todo o dono da terra. Na linguagem dos camponeses, em suma, o burgus era o rico, em qualquer classe social que ele se encontrasse. Para Catherine Tonsard, e sem dvida para os milhes de outros como ela, existiam os camponeses e os burgueses68. Afinal, o que parecia uma ambiguidade semntica era na verdade uma definio precisa, na perspectiva do lugar ocupado pelos camponeses nas novas relaes capitalistas de explorao. Podia suceder que os membros da nobreza usassem bourgeois e os seus compostos para designar uma classe social entre outras classes. No fomos ns quem criou estas ideias, vemos que reinam por toda a parte, mesmo entre os burgueses69, disse Madame dEspard, evocando a distino que existia entre um nome plebeu e um ttulo de nobreza. Mil e quinhentos francos de rendas, o preo do meu camarote na pera, a fortuna de muitos burgueses..., exclamou a condessa Laginska70, numa quantificao a que parece presidir o rigor sociolgico, e tambm a marquesa de Rochefide sabia que a sua misria teria constitudo a opulncia de muitas burguesas ambiciosas71. Numa das mais importantes passagens polticas de toda a Comdie, onde o duque de Chaulieu explicou filha a situao da Frana e afirmou que a obra da Revoluo continuara aps a Restaurao, devido extino dos morgadios e dissoluo dos elos familiares, ele preveniu que as verdadeiras superioridades reconhecidas, constatadas, sero invadidas pelas vagas da burguesia72. Sem dvida que se tratou aqui da burguesia enquanto classe social, tal como sucedeu quando, na mesma conversa, o duque disse: No encontraremos em Frana [...] nenhum homem que queira por esposa uma jovem da mais alta nobreza sem dote e que lhe reconhea um. Se existir um marido assim, pertencer classe dos burgueses novos-ricos [...]73. Do mesmo modo, Louise, a arrogante filha do duque de Chaulieu, colocou de um lado o fidalgo e do outro o
Ibid., IX 116-117. Ibid., IX 119. 68 Ibid., IX 208. 69 Illusions perdues, V 482. 70 La Fausse Matresse, II 231-232. 71 Batrix, II 868. 72 Mmoires de deux jeunes maries, I 243. 73 Ibid., I 244.
66 67

69

burgus e quem recebeu cartas de nobreza74, tal como ops burgus a nobre75 e duque a burgus76. E ao contrapor um marqus a um burgus77 e um fidalgo a um burgus78, o vice-almirante conde de Kergarout deu palavra a acepo de camada social. O termo recebeu tambm uma conotao social precisa quando a sobrinha do vice-almirante, a aristocratssima milie de Fontaine, se imaginava deixando em mais de um corao burgus a lembrana de um olhar e de um sorriso encantadores79 ou quando observava a burguesia danando com tanta elegncia como a nobreza, por vezes melhor ainda80. A que classe social pertenceis?, perguntou Ernest de La Brire, sob a assinatura de Canalis, na estranha correspondncia sentimental que trocou com Modeste Mignon. Sois de uma famlia ilustre? de uma famlia nobre? de uma famlia burguesa?81. E poucas linhas adiante a mesma acepo apareceu quando a jovem burguesa foi inserida num elenco onde figuravam tambm uma camponesa a ceifar, uma operria a quinze sous por dia, a filha de um pequeno retalhista, a prole de uma rica firma comercial e a jovem herdeira de uma nobre famlia82. Sucedeu tambm que Balzac empregasse bourgeois, bourgeoisie ou socit bourgeoise no sentido sociolgico estrito, em passagens que podem, alis, revelar um complexo jogo de oposies. Quando exclamou o espectculo mais horrvel para um povo o de um grande cado abaixo de um burgus!83, ao mesmo tempo que manifestou as suas opes polticas Balzac usou numa acepo exacta a designao da classe social cuja ascenso ele tanto temia. E se na rue de la Montagne-Sainte-Genevive, terra em que impossvel haver mais igualdade, desde os mais modestos at aos mais proeminentes, todos recusavam os privilgios da nobreza a um nobre sem dinheiro, pela simples razo de que os deixam ser usurpados pelos burgueses com fortuna feita84, aqui a conotao negativa do termo proveio da hostilidade que Balzac sentia pelos burgueses com fortuna feita, mas a palavra designou objectivamente a nova classe dominante. Sucedeu o mesmo quando o romancista referiu a situao precria do marqus do Rouvre, cujos bens, crivados de hipotecas, eram cobiados pelos burgueses85. Tambm ao mencionar, a propsito do que se passava em Tours, essa sociedade burguesa, secretamente inimiga da sociedade aristocrtica86, era a

Ibid., I 216. Ibid., I 245, 247. 76 Ibid., I 247. 77 Le Bal de Sceaux, I 138. 78 Ibid., I 155. 79 Ibid., I 133. 80 Ibid., I 134. 81 Modeste Mignon, I 528. 82 Ibid., I 528. 83 Trait de la vie lgante, XII 231-232. 84 LInterdiction, III 475-476. 85 Ursule Mirout, III 781. 86 Le Cur de Tours, IV 199.
74 75

70

uma classificao objectiva que Balzac se atinha. Por seu lado, o juiz Popinot, um dos caracteres mais positivos de La Comdie humaine, possuidor de um semblante burguesmente bonacheiro87 mas dotado de uma invulgar perspiccia, observou num estado de contemplao burguesa o luxo de que se rodeava a marquesa dEspard88, o que no o impediu de dizer com fina e dissimulada ironia acerca de uma plebeia a quem a altiva dama era hostil: E essa criatura mora aqui perto, na rue Verte, num palacete! J no h burgueses89. Adiante, referindo-se ao encontro do juiz Popinot com o marqus dEspard, Balzac escreveu: Estes dois caracteres to completos, to fecundos, um burgus e divino, o outro nobre e sublime, tinham-se posto em unssono suavemente [...]90. A sequncia das passagens relativas ao juiz Popinot revela-nos a extenso do emprego da palavra burgus na acepo sociolgica, que completa aqui os trezentos e sessenta graus. Na mesma acepo o burgus ou a burguesa podiam situar-se numa escala de classes ou condies sociais, por exemplo quando o romancista escreveu que entre Flore Brazier e a duquesa, entre a duquesa e a mais rica burguesa, entre a burguesa e a amante mais esplndidamente paga as diferenas devem-se apenas educao que receberam e aos meios onde vivem91. Outro exemplo diz respeito a Charles Mignon, uma figura socialmente ambgua, oscilando entre os negcios e a nobreza. Ele informou-se acerca das oportunidades mercantis a partir do Havre ouvindo discorrer dois burgueses92, e a seguir, referindo-se falncia de Mignon, que durante uma dcada mantivera a maior firma comercial do Havre, Balzac mencionou aquela queda imensa, coroando um reinado burgus de dez anos93. Noutro caso a oscilao no se deveu alternncia das fases da vida mas ao envergar de uma mscara, como sucedeu quando o conde de Srisy decidiu viajar incgnito. Ele adoptou um ar de burgus bonacheiro94 e todos os viajantes julgaram evidentemente que se tratava de um burgus chamado Lecomte95, sendo Lecomte um nome corrente em Frana e que significa o conde. Com mais pitoresco, quando Esther van Gobseck foi sondada a pedido de Philippe Bridau, para saber se aceitaria substituir Flore Brazier como amante do velho Jean-Jacques Rouget, ela, que tinha acabado de devorar a fortuna de dois ingleses, de um russo e de um prncipe romeno, respondeu a rir: Olha, nunca levei burgueses falncia, serve para me treinar!96. E embriagado numa festa, o mais novo dos escreventes de um notrio dirigiu-se a burguesas de cinquenta e sete anos julgando
LInterdiction, III 466. Ibid., III 458. 89 Ibid., III 462. 90 Ibid., III 491. 91 La Rabouilleuse, IV 417-418. 92 Modeste Mignon, I 486. 93 Ibid., I 491. 94 Un dbut dans la vie, I 773. 95 Ibid., I 772. 96 La Rabouilleuse, IV 517.
87 88

71

que eram mulheres fceis97. Abandonando o plano jocoso e os malabarismos conceptuais, quando descreveu Besanon, Balzac distinguiu a sociedade nobre e a sociedade burguesa da cidade98, e nesta oposio a nomenclatura designou estritamente classes sociais. No mesmo sentido Balzac explicou que nunca se davam festas na burguesia sem que o senhor e a senhora Moreau fossem convidados99. Marianna Gambara passara a manh a compor uma toilette simples mas correcta, e que devorara todas as suas economias, ficando deste modo despojada da sua potica misria e transformada em simples burguesa100. Ora, o romancista nunca teria designado Marianna, que ele tanto estimava, com um termo pejorativo, pelo que a palavra s pode ter aqui um significado social objectivo. A mesma conotao surgiu ao correr da pena, por exemplo quando o chefe de posta convidava para as suas festas toda a burguesia de Nemours101 ou quando algum se sentia superior a toda a burguesia de Nemours102, e com igual naturalidade o romancista pde mencionar por duas vezes a burguesia de Issoudun103, indicar que esta quinta pertencia a um burgus de Beaumont-sur-Oise104 e explicar que o escrivo da Justia de Paz era um dos mais vidos burgueses daquela pequena cidade105. Os exemplos do emprego objectivo de bourgeois e dos seus derivados so muitos, nada adianta neste livro mencionlos todos. Todavia, tanto para o romancista como para as figuras que lhe povoaram a obra, a distncia era muito curta entre a utilizao objectiva de bourgeois e dos seus derivados e a conotao pejorativa. [...] a casa mais burguesmente decente106 foi uma apologia do asseio burgus ou uma ironia acerca do que a burguesia considerava decoroso? E fico sem saber se era o romancista ou o personagem quem zombava ao ouvir a exclamao tudo, burgus! pronunciada precisamente por um destes burgueses107. O gracejo foi tambm discreto quando o conde de Granville mencionou o interesse que um burgus de Paris pode manifestar pela concluso do Palais-Royal108, embora Balzac esclarecesse a possvel utilizao do termo ao mencionar o semblante banal do burgus parisiense109 e a estupidez dos burgueses de

Un dbut dans la vie, I 853. Albert Savarus, I 920. 99 Un dbut dans la vie, I 811. 100 Gambara, X 498. 101 Ursule Mirout, III 800. 102 Ibid., III 779. 103 La Rabouilleuse, IV 272, 276. Nas pgs. 360 e 361 a burguesia surge igualmente na acepo sociolgica do termo, e na pg. 371 referido o mundo burgus. Na pg. 408 aparecem burgueses com a mesma preciso sociolgica. 104 Un dbut dans la vie, I 749. 105 Ursule Mirout, III 779. 106 Melmoth rconcili, X 386. 107 La Rabouilleuse, IV 392. 108 Une double famille, II 78. 109 Histoire de la grandeur et de la dcadence de Csar Birotteau [...], VI 78.
97 98

72

Paris110. A nomenclatura parece objectiva, ainda que hostil, quando Daniel dArthez lastimou o facto de as damas da alta nobreza terem cometido o erro de abandonar o terreno, com vergonha de lutar contra uma burguesia bria de poder. Todavia, logo em seguida dArthez disse que onde os burgueses julgam ver princesas, s encontramos jovens comme il faut, e nesta observao condensava-se a opinio depreciativa acerca dos burgueses incapazes de medir as distncias sociais. Mas o sentido objectivo do termo regressou quando a marquesa de Rochefide acrescentou com amargura que essas femmes comme il faut deslizam sem lustro entre as guas da burguesia e as da nobreza, nem inteiramente nobres nem inteiramente burguesas111. Na mesma perspectiva, de Marsay resumiu a situao social da femme comme il faut, sada das fileiras da nobreza ou promovida da burguesia112. Esta permanente tenso semntica era uma das caractersticas mais vincadas da constelao de vocbulos que tinha bourgeois como centro. Os horrveis burgueses que [...] em m hora atulhavam o salo eram sem dvida burgueses, mas eram horrveis na perspectiva do baro Henri Monts de Montjanos, magnfico exemplar da raa portuguesa no Brasil113. Do mesmo modo, se um nobre, italiano e muito bem vestido, passeava sem se perturbar com os furtivos relances burgueses de que era alvo114, quem o mirava eram burgueses, mas a conotao depreciativa daqueles furtivos relances devia-se perspectiva do nobre. E quando o marqus Raphal de Valentin disse eu desmentiria a minha origem, os meus sentimentos, o meu brio, se fosse tolamente burgus115 e evocou aqueles bons burgueses que, depois de terem ouvido uma pera nova de Rossini, condenam a msica116, ele estava a dar palavra um sentido ao mesmo tempo objectivo e subjectivo. Encontramos de novo esta dualidade ao sabermos que rebaixar a riqueza era, na opinio de Madame de Portendure, exaltar a Nobreza e tirar toda a importncia Burguesia117, pois se a burguesia era aqui uma classe social, tanto mais que foi registada com a maiscula inicial de um conceito, nas empedrenidas concepes da velha viscondessa estava-lhe inerente um sentido pejorativo. O filho seguiu as pisadas da me, o que alis quase lhe seria fatal. Toda a cidade v com prazer a derrocada de uma casa nobre, disse Savinien de Portendure quando se viu levado beira da runa. Estes burgueses so como uma matilha de ces de caa118. Deparamos com outro exemplo de tenso semntica num dilogo que foi ao mesmo tempo um duelo psicolgico e uma batalha

Le Bal de Sceaux, I 132. Autre tude de femme, III 691. 112 Ibid., III 691-692. 113 La Cousine Bette, VII 210-211. 114 Gambara, X 460. 115 La Peau de chagrin, X 148. 116 Ibid., X 196. 117 Ursule Mirout, III 887. 118 Ibid., III 925.
110 111

73

social. Que ingnuas burguesas se deixem iludir com as vossas falsidades, disse a duquesa de Langeais ao marqus de Montriveau; eu nunca me deixarei119. Foi com os mesmos termos de referncia, embora invertendo-lhes os valores, que Montriveau replicou ao acusar a duquesa de crueldade sentimental. Infmias assim so um luxo que no compreendido por essas burguesas de quem troais120. Essas burguesas, com quem me comparais, objectou a duquesa, elas do-se, mas combatem121, e disse ainda: Oh! meu amigo, e apesar de tudo eu vos amo, como amam as vossas burguesas. [...] Ah! queria ser uma simples burguesa, uma operria, se preferes uma mulher que te seja inferior [...]122. Nesta novela, onde os personagens foram usados como demonstrao de determinaes sociais sem deixarem por isso de ser pessoas inteiras, a propenso autodestrutiva da duquesa de Langeais exprimiu-se pela oscilao entre antpodas no vocabulrio social. Passando a um plano menos trgico, numa das cartas que endereou a Modeste Mignon, depois de ter afirmado que certas figuras de excepo permitiam-se desobedecer lei comum, Ernest de La Brire perguntou sua correspondente incgnita se ela se encontrava destinada vida burguesa ou se era uma mulher superior123, sendo impossvel deixar mais vincada a excluso da burguesia de qualquer comportamento de elite. Canalis adoptou o mesmo tom numa carta assaz hipcrita endereada duquesa de Chaulieu, onde escreveu que as pessoas com quem passo o tempo [...] so to burgueses que provocam nuseas124. E o veredicto fora proferido quando, a respeito de Sixte Chtelet, que o Imprio fizera baro do Chtelet, o romancista referiu o seu aspecto de espadachim burgus125. O grau mximo do denegrimento atingia-se ao erigir a palavra, por si s, em insulto, como sucedeu quando Balzac se limitou a chamar ao senhor Crevel esse burgus126; ou ao usar o substantivo para converter o adjectivo no antnimo, como quando o romancista designou ironicamente o juiz Camusot e a esposa como esses dignos burgueses127 ou digno burgus e digna burguesa o senhor Phellion e a esposa128. Conhecendo a vileza que caracterizava o imbecil Poiret, chamar-lhe antigo funcionrio, sem dvida uma pessoa de virtudes burguesas129, correspondia a indicar que as virtudes burguesas eram horrveis vcios. E a gente ridcula que compunha a elite da sociedade Soulanges, essa burguesia de provncia, to copiosamente contente de si
La Duchesse de Langeais, V 975. Ibid., V 994. 121 Ibid., V 997. 122 Ibid., V 999, 1000. 123 Modeste Mignon, I 533. [...] a mesquinhez de um destino burgus [...] Les Employs, VII 902. 124 Modeste Mignon, I 684. 125 Illusions perdues, V 168. 126 La Cousine Bette, VII 192. Crevel, sempre burgus e lojista at medula, apesar de maire de Paris, escreveu o romancista na pg. 211. 127 Le Cousin Pons, VII 559. 128 Les Petits Bourgeois, VIII 91. 129 Le Pre Goriot, III 188.
119 120

74

prpria130, foi apelidada de todos esses dignos burgueses131. Pior ainda foi o caso do digno e excelente Deschars, esse modelo de marido burgus132. Desde logo vemos a que fim a esposa o destinara. Na Inglaterra, elucidou o engenheiro Grgoire Grard, as eleies no esto nas mos da estpida burguesia, como esto em Frana133. Compreende-se que, na opinio do romancista, Metternich e o seu secretrio Pilat tm razo em querer gozar o poder sem que os burgueses cheguem, em dias fixos, dos confins de cada um dos seus seis reinos, j que a ustria propriamente dita se compunha de seis reinos, para os arreliar134. Tratava-se antes de mais de um choque de projectos polticos. [...] o comrcio tem de brilhar e de no se deixar esmagar pela aristocracia, disse um abastado empreiteiro da construo civil135, enquanto outros sonhavam com a vingana do rico comerciante sobre a aristocracia pobre136. Que admirvel representante do burgus de hoje: bisbilhoteiro, intrometido, devorado de igualdade, disputando a clientela137, pensou Godefroid ao observar os vendedores de flores e de lacticnios. Em 1825 um ex-escrevente de notrio divertia-se a prever para a Nobreza as desgraas com que a Burguesia sonhava ento e que 1830 haveria de realizar138, e esta Burguesia, com a maiscula de um conceito, no era s uma classe social mas, mais do que isto, sustentava uma viso de sociedade. Ver a velha nobreza apeada do poder e na penria era esse blsamo com que se inebria a Burguesia desde 1830139 e, com efeito, se para a antiga elite as coisas haviam estado mal encaminhadas em 1789, pior ainda estavam em 1830. [...] o nivelamento iniciado por 1789 e recomeado em 1830 preparou a dbia dominao da burguesia [...]140. O triunfo da burguesia e do jornalismo em 1830141. Balzac designou os primeiros anos do reinado de Lus-Filipe como essa poca burguesa142 e denunciou as burguesas que ocupam actualmente o trono na nossa sociedade industrial e chicaneira143. [...] uma poltica ao mesmo tempo burguesa, mercantil e beata144 era, evidentemente, a poltica da monarquia de Julho. Deram um
Les Paysans, IX 272. Ibid., IX 273. 132 Petites misres de la vie conjugale, XII 75. 133 Le Cur de village, IX 822. 134 Physiologie du mariage [...], XI 1052. 135 Histoire de la grandeur et de la dcadence de Csar Birotteau [...], VI 141. 136 Illusions perdues, V 654. 137 LEnvers de lhistoire contemporaine, VIII 350. 138 Un dbut dans la vie, I 863. 139 La Muse du dpartement, IV 782. 140 Les Paysans, IX 180. 141 La Vieille Fille, IV 928. [...] tudo o que a burguesia acabou por obter com a revoluo de 1830 [...] Illusions perdues, V 572. Ainda numa obra cujo enredo se situa em 1843, Balzac referiu a Burguesia reinante La Cousine Bette, VII 435. 142 Une fille dve, II 297. 143 Les Secrets de la princesse de Cadignan, VI 952. 144 Un prince de la bohme, VII 814.
130 131

75

ao outro um desses slidos apertos de mo, como os que haviam sido dados, em Agosto de 1830, entre a Burguesia e os homens do dia seguinte145. Ao mencionar a poltica burguesa entronizada em Julho de 1830146 o romancista seguiu a opinio de alguns dos seus personagens, como Bixiou, que afirmara navegamos numa poca essencialmente burguesa147, ou o conde de La Palfrine, que no quer saber para nada dos burgueses de 1830148. E numa discusso entre Thodose de La Peyrade, Thuillier e Olivier Vinet, os protagonistas mencionaram repetidamente a Burguesia como o sustentculo da nova dinastia149. Alguns foram mais pessimistas, como o lcido e cptico mile Blondet, vendo burgueses tolos e simplrios substiturem os personagens da corte e os ineptos da Restaurao, e o governo reconstituir-se tal como era antes de 1830150. E mesmo que, a propsito das faces polticas em Alenon, o romancista tivesse distinguido a burguesia liberal e a burguesia realista-constitucional151, foi a globalidade desta classe que ele responsabilizou pelo novo regime. Depois de ter evocado a burguesia que ocupava ento o trono152, Balzac enumerou, para que no restassem dvidas, os novos-ricos, os burgueses e os fazedores da nova poltica153, sendo conveniente saber que faiseur, fazedor, tinha frequentemente uma conotao pejorativa e indicava quem fingia que fazia ou fazia mal as coisas, ou implicava at a acepo de intrigante, arrivista. Noutro lugar, porm, o romancista reduziu a base social do regime de Lus-Filipe e, referindo-se pequena burguesia, considerou que o sistema poltico da branche cadette tinha ali o seu ponto de apoio154. Por isso Phellion, esse modelo de pequeno-burgus155, defendia o elemento democrtico e era contrrio ao esprito republicano. O elemento democrtico o desenvolvimento da pequena burguesia, o reinado de Phellion156. Um antigo funcionrio imperial, o baro Hulot, apesar de ocupar um importante lugar administrativo na monarquia de Julho, deplorou uma ingrata poca em que quinhentos burgueses sentados em bancadas no sabero nunca recompensar largamente as pessoas dedicadas, como fazia o Imperador157. O mesmo pensava, embora com uma finalidade oposta, Fabien du Ronceret, que reconheceu o grande defeito dos remendos sociais de 1830 e se decidiu a explor-lo

Les Petits Bourgeois, VIII 93. Les Secrets de la princesse de Cadignan, VI 955. 147 La Muse du dpartement, IV 748. 148 Un prince de la bohme, VII 810. 149 Les Petits Bourgeois, VIII 57-59. 150 Les Paysans, IX 346. 151 La Vieille Fille, IV 929. 152 La Fausse Matresse, II 196. 153 Ibid., II 200. 154 Les Petits Bourgeois, VIII 53. 155 Ibid., VIII 50. 156 Ibid., VIII 51. 157 La Cousine Bette, VII 178.
145 146

76

em seu benefcio, seguindo o exemplo dos espertalhes da burguesia158. Outros personagens da Comdie adoptaram igual estratgia. Claudine explicou a du Bruel que o sistema elstico do governo burgus, da realeza burguesa, da corte burguesa era o nico a poder permitir que uma Tullia, convertida em Madame du Bruel, fizesse parte do mundo onde ela tivera o bom senso de no querer penetrar159. Os deputados da monarquia de Julho foram designados como os vossos trezentos burgueses, sentados em bancadas160, e este regime proporcionava-lhes novas oportunidades de emprego. A aco bastante simplria daquilo a que se chama as instituies constitucionais, desenvolvida excessivamente, acabou como se sabe por precisar de muitos ministrios para satisfazer as ambies mltiplas da Burguesia161, e apesar de Balzac sempre ter traado um retrato elogioso de Anselme Popinot, ministro por vrias vezes, conde e par de Frana, ele era esse heri burgus da revoluo de Julho162. O deputado Narcisse Parant, por seu turno, era um burgusadvogado163 e o romancista comentou, a respeito de outra pessoa: Era uma voz burguesa, a voz de um elegvel, uma voz potente e rica164. Mas a traduo perde o sabor original, porque Balzac escreveu que se tratava de uma voz bien rente, o que significa literalmente dispondo de bons rendimentos. La Peyrade disse que a Burguesia mesquinha, degrada o poder at ela, em vez de se elevar at ele165 no original l-se que a burguesia ravale le pouvoir jusqu elle, e ravaler tanto podia significar rebaixar como degradar; escolhi aqui o sentido forte. Assim, tratava-se de um regime em catadupa, e o desprezo de Balzac cobria-o de cima a baixo, desde o palcio real at ao trono burgus da mairie166. Depois de denunciar ao longo de um romance o atraso e a estagnao em que se encontrava Issoudun, Balzac proclamou que o estado a que o triunfo da Burguesia levou esta capital de circunscrio aquele que espera toda a Frana e mesmo Paris se a Burguesia continuar a dominar a poltica externa e interna do nosso pas167. A tal ponto que, referindo-se a uma mudana de atitude relativamente independncia da Polnia, Balzac escreveu que a partir de ento a burguesia prostrou com o seu ignbil desprezo o Polaco que era deificado poucos dias antes168, como se governo e classe social se identificassem perfeitamente. Do mesmo modo, quando conhecemos a escassa simpatia com que Balzac encarava a

Batrix, II 905. Un prince de la bohme, VII 827. 160 La Peau de chagrin, X 103. 161 Les Employs, VII 912. 162 Le Cousin Pons, VII 500. 163 La Vieille Fille, IV 928. 164 Les Comdiens sans le savoir, VII 1166. 165 Les Petits Bourgeois, VIII 57. 166 La Cousine Bette, VII 191. 167 La Rabouilleuse, IV 364. 168 La Fausse Matresse, II 197.
158 159

77

Guarda Nacional, a sua classificao como uma instituio burguesa ao mesmo tempo objectiva e depreciativa. Um homem gordo de estatura mdia com o uniforme de capito da Guarda Nacional um capito burgus169, o capito da milcia burguesa170. Que desejava o burgus? o sabre de guarda nacional, um imutvel guisado, um lugar decente no cemitrio e para a velhice um pouco de ouro ganho legitimamente171. Ao regressar a Paris em 1831, a marquesa de Rochefide considerou talvez justificadamente que a revoluo, na aparncia meramente poltica aos olhos de certas pessoas, ia ser uma revoluo moral. O mundo a que ela pertencia [...] ficaria esmigalhado sob as pancadas de arete desferidas pela burguesia172. Madame vanglista, que no tinha menores pretenses, disse que depois da revoluo ocorrida em Frana, os costumes burgueses invadiram as casas aristocrticas173 e tambm o aristocratssimo de Marsay referiu os costumes burgueses criados pela revoluo francesa174. Quando Paul de Manerville explicou que no fazia parte, como de Marsay, de uma elite de homens de Estado situados acima das normas comuns, ele evocou a vida dessa maioria, qual eu perteno burguesmente175. Assim, viver burguesmente, para um nobre, no era dedicar-se a uma profisso burguesa, mas adaptar-se a dados padres de moral e de comportamento. [...] as mximas que muitos burgueses ho-de considerar profundamente imorais, disse Lucien de Rubempr176. Foi numa perspectiva idntica que Balzac vituperou os burgueses que seguem a grande estrada batida pelos preconceitos177. Mas, embora ele mencionasse as nuances imperceptveis dos nossos costumezinhos burgueses178 e pretendesse que mais difcil explicar a diferena que distingue a alta sociedade e a burguesia do que burguesia apag-la179, como se devem descrever os costumezinhos atribudos burguesia? A nossa poca a do triunfo do comrcio, da indstria e da prudncia [sagesse] burguesa, disse um pacfico comerciante180, e Philippe Bridau, que em nada correspondia a este quadro, viu-se na necessidade de cativar a estima da burguesia graas a uma vida honesta, decente e

La Cousine Bette, VII 55, 56. Ibid., VII 57, 320. [...] a arrogncia de um manufactor, capito da Guarda Nacional Physiologie du mariage [...], XI 1017. 171 La Fille aux yeux dor, V 1044-1045. Em Histoire de la grandeur et de la dcadence de Csar Birotteau [...], VI 173-174, Balzac insurgiu-se contra essa burguesia que veste os filhos de lanceiro ou de guarda nacional. 172 Batrix, II 716-717. 173 Le Contrat de mariage, III 609. 174 Ibid., III 534. 175 Ibid., III 534. 176 Illusions perdues, V 706. 177 La Vieille Fille, IV 841. [...] as virtudes burguesas sobre as quais assenta a sociedade [...] Illusions perdues, V 175. 178 Prface da primeira edio de La Peau de chagrin, X 48. 179 Histoire de la grandeur et de la dcadence de Csar Birotteau [...], VI 175. 180 La Cousine Bette, VII 153.
169 170

78

ordenada181. Em tudo aquela prudncia se reflectia. Os burgueses acreditam muito mais no que lhes dizem os notrios do que no que lhes dizem os procuradores, afirmou Balzac, que conhecia pessoalmente a questo. O notrio est-lhes mais prximo do que qualquer outro profissional da justia. O burgus de Paris nunca vai sem pavor consultar o seu procurador, cuja audcia beligerante o perturba, enquanto que sobe sempre com renovado prazer as escadas do notrio, admira-lhe a prudncia [sagesse] e o bom senso182. Observe-se o contraste entre conquistar honestamente uma existenciazinha burguesa183 e a atitude de Rastignac, que se mostrou grande senhor precisamente onde um burgus se sentiria muito embaraado184. Vrias vezes na Comdie Rastignac deu mostras de uma indiferena aristocrtica pelo dinheiro ou, mais exactamente, pelas dvidas. Ora! a preocupares-te com isto, disse uma manh Rastignac a dEsgrignon, rindo, a respeito de contas e facturas. Ests a p-las em ordem, meu caro. No te julgava to burgus185. que bastavam as contas certas para converter um nobre num burgus, no socialmente, mas culturalmente. Sob a Restaurao, explicou Balzac, a nobreza recordou-se sempre de ter sido batida e roubada; assim, pondo de lado duas ou trs excepes, ela tornou-se poupada, prudente [sage], previdente, enfim, burguesa e sem grandeza186. A duquesa de Maufrigneuse, futura princesa de Cadignan, foi uma daquelas excepes, e decerto nenhuma burguesa teria sabido dizer angelicamente como ela a dEsgrignon: Jogai isto por mim!187. Burgus quem conta, ou quem sabe contar, a ponto de as redues oramentais, s pelo facto de constiturem uma economia, serem taxadas de burguesas, como fez Madame Rabourdin quando disse ao marido, alto funcionrio num ministrio: Queres reduzir o oramento, mas uma ideia vulgar e burguesa! [...] O teu plano um plano ao gosto da pequena burguesia188. E carregando a palavra com toda a ironia de quem detestava o regime do Rei Cidado, Balzac incluiu entre os traos do excelente cidado o facto de pag[ar] a renda de casa e a alimentao com a mais burguesa pontualidade189. O prevalecimento do dinheiro, que serviu de factor determinante para a classificao social, serviu tambm para a classificao cultural. Ao escrever que Rastignac esperava at ao ltimo momento para saldar dvidas sagradas aos olhos dos burgueses190, Balzac forneceu a chave econmica daquele antagonismo cultural, mostrando uma nobreza que se mantinha ideologicamente no sistema da troca de presentes, em que as rapinas e os saques ocupavam um lugar muito
La Rabouilleuse, IV 477-478. Les Petits Bourgeois, VIII 159. 183 Batrix, II 899. 184 Prface da primeira edio de Pierrette, IV 24. 185 Le Cabinet des Antiques, IV 1022. 186 La Cousine Bette, VII 151. 187 Le Cabinet des Antiques, IV 1021. 188 Les Employs, VII 1053. 189 Pierre Grassou, VI 1102. 190 Le Pre Goriot, III 180.
181 182

79

importante nas operaes da classe dominante, enquanto para a burguesia o pagamento e a cobrana das dvidas eram indispensveis circulao do capital. Sempre a regatear! os burgueses nunca ho-de aprender a dar!191. Ficam assim esclarecidas algumas passagens que primeira vista poderiam parecer estranhas. Quando Balzac, que sempre considerou a ambio como um trao de carcter positivo, apelidou o senhor Crevel de o ambicioso burgus192, o substantivo deu um valor negativo ao adjectivo, remetendo-o para a esfera dos novos-ricos. Situavam-se num plano diferente as ambies dos heris da Comdie. Para os burgueses as virtudes burguesas, disse o aristocratssimo Rastignac ao burguesssimo Bianchon, para os ambiciosos os vcios da ambio193. Numa poca em que eram os burgueses que se mostravam ambiciosos a ponto de terem superado os nobres, a ambio evocada por Rastignac inseria-se naquele universo arcaico em que as dvidas dos senhores se destinavam a no ser pagas. Esta atitude caracterizava na Comdie a nobreza de comportamento. O conde Wenceslas Steinbock passava os dias como homem rico que no se presta a cuidados burgueses, preferindo idealizar preguiosamente as suas esculturas do que realiz-las, mas ouamos o que lhe disse a este respeito a antiga operria Lisbeth Fischer, a prima Bette: O dinheiro s se arranja com coisas feitas, e que agradem aos burgueses o suficiente para eles as comprarem194. Consoante a perspectiva social de quem falava, assim o vocbulo burgus mudava de conotao, referindo-se a dois universos culturais distintos. Segura de si e superior aos equvocos, depois de ter censurado a Rene de lEstorade, ne de Maucombe, as estipulaes judaicas da vossa filosofia, Louise de Chaulieu exclamou: Olha, Rene, a tua carta entristeceu-me, aburguesaste-me a vida195. Mais do que como uma classe social, a burguesia surgiu nesta acusao como uma forma de comportamento decorrente do racionalismo monetrio, as estipulaes judaicas. O senhor Crevel era esse burgus calculador196 porque o burgus, manuseador de dinheiro, reduzia tudo ao quantitativo. E um casal de negociantes aposentados foi apelidado de esses burgueses reforados devido ao esprito de clculo que demonstrava197. Balzac evocou a avidez de um burgus que vive da sua vinha198, essa avidez do ganho que caracteriza o verdadeiro comerciante199.

La Cousine Bette, VII 227. Ibid., VII 158. Na pg. seguinte Balzac sublinhou a vaidade burguesa de Crevel. 193 LInterdiction, III 425. 194 La Cousine Bette, VII 240. 195 Mmoires de deux jeunes maries, I 266. 196 La Cousine Bette, VII 67. 197 LEnvers de lhistoire contemporaine, VIII 222. 198 La Muse du dpartement, IV 639. 199 Illusions perdues, V 138.
191 192

80

Assim, se por um lado a burguesia contava com uma solidez econmica que a distinguia da plebe pobre, esta situao reflectia-se no seu comportamento de forma muito diferente da que caracterizava as maneiras da nobreza. A senhora Beauvisage tinha a mesa excelentemente servida, mas sem exibir qualquer luxo, pois mantinha a casa de acordo com a vida burguesa de Arcis200. Isto no sucedia s naquela pequena cidade, e quando o romancista escreveu que esta famlia [...] ficou reduzida obscuridade burguesa201, estava a evocar a eliminao de despesas consideradas suprfluas. Condenado a residncia fixa em Issoudun, Philippe Bridau, frequentador de cafs e tascas e amante de lcoois fortes, preveniu ironicamente o tio. Moro na vossa cidade por ordem da polcia, com a elevada remunerao de sessenta francos por ms. Assim, os burgueses no devem ter receio de que eu faa aumentar o preo das bebidas202. Se contar os tostes era para os trabalhadores uma imposio das condies materiais em que viviam, para os burgueses era um requisito da acumulao de capital. Depois de observar, a propsito de um dado problema econmico, que os pobres preferem dar menos do que mais, o patro de tipografia David Schard concluiu: A classe burguesa age como o pobre203. Para mim a vida sbria, laboriosa do comerciante, disse ele, opondo-se s pretenses aristocrticas do seu amigo Lucien de Rubempr204. Por isso, numa classe em que at os ricos poupavam, era possvel que, malgrado as adversidades, David Schard e a esposa manifestassem todos os sintomas de uma abastana burguesa205. Alis, um negociante fica na situao de bancarrota simples se fizer despesas consideradas excessivas206. Depois de saber da runa da famlia e do suicdio do pai, o jovem Charles Grandet escreveu quela que at ento fora a sua amada para lhe comunicar que tentaria a fortuna nas ndias ou na Amrica e explicou tenho de me adaptar minha situao, ver burguesmente a vida e fazer bem as contas207, demonstrando a parcimnia que, mesmo entre os ricos, distinguia quem se preocupava em acumular, ao contrrio da nobreza que, j na penria, porfiava em gastar. De to necessria que era, a frugalidade tornara-se um trao de carter. Geralmente os burgueses previnem quando jantam fora208, comentou Balzac a propsito de um antigo comerciante muito abastado e que, retirado da actividade, vivia de rendas. A prudncia pecuniria, convertida numa

Le Dput dArcis, VIII 756. Les Petits Bourgeois, VIII 45. 202 La Rabouilleuse, IV 472. Philippe Bridau mencionou le prix des consommations, e neste contexto consommation, consumo, designa aquilo que se consome num caf ou numa taberna, no caso de Bridau decerto mais a bebida do que a comida. 203 Illusions perdues, V 220. 204 Ibid., V 184. 205 Ibid., V 248. 206 Histoire de la grandeur et de la dcadence de Csar Birotteau [...], VI 180. 207 Eugnie Grandet, III 1124. 208 Un dbut dans la vie, I 835.
200 201

81

obsesso de todos os instantes, determinava a circunspeco genrica do comportamento. [...] o verdadeiro burgus de Paris, homem de guarda-chuva, perito em aguaceiros, que os previu e saiu de casa apesar dos conselhos da mulher [...]209. Alm da prudncia, o comportamento da burguesia caracterizava-se pela ausncia de gestos grandiosos e por uma expressividade oposta ao artifcio e s atitudes reservadas da nobreza. A frase essa burguesa e ingnua nfase210 permite entender o significado de um sentimento verdadeiro, burguesmente expresso211. Tratava-se de manifest[ar] um prazer de que teriam rido pessoas que se acham superiores, e que estes bons burgueses consideravam natural212. O velho Goriot, que fora abastado e s empobrecera por amor das filhas, no se envergonhava de mostrar nos lbios o alegre sorriso do burgus213 e o seu semblante podia estar inchado pela satisfao de uma felicidade burguesa214. Este era um imbecil, mas a caracterizao no dependia do valor intrnseco dos personagens, porque o juiz Popinot, uma das figuras mais positivas de La Comdie humaine, possua um semblante burguesmente bonacheiro215 e outro personagem equiparvel, o senhor Alain, o conspirador da caridade, tinha o aspecto do pequeno-burgus de Paris, um bom burgus com semblante de vitelo216. [...] esse contentamento burgus que se deleita com um cozido peridico, com uma doce braseira no Inverno, com uma lmpada para a noite e com pantufas novas em cada trimestre217. Isto era no quotidiano; e nos dias de festa? Nada d mais prazer, disse o notrio Cardot, do que esta espcie de bailes improvisados. No me venham falar dessas assembleias onde esto todos cheios de afectao!... Esta opinio constitui um axioma na burguesia218. Por isso, acerca do grande jantar oferecido por Csar Birotteau, o romancista comentou que o jantar foi o que so os jantares de comerciantes, extremamente alegre, cheio de bonomia219. Todavia, no que dizia respeito s maneiras as nuances eram infindveis, sobretudo porque a sua apreciao se situava no cruzamento de classes sociais com perspectivas opostas, e assim como a burguesia era acusada de demasiada expansividade, era igualmente acusada de uma excessiva petulncia. Se era um homem, il paraissait bourgeoisement sr de sa soire220, entenda-

Ferragus, chef des Dvorants, V 814-815. Histoire de la grandeur et de la dcadence de Csar Birotteau [...], VI 93. 211 Ibid., VI 226. 212 Ibid., VI 293. 213 Le Pre Goriot, III 64. Mesmo no caso da prfida Sylvie Rogron, a sua expresso caracterizava-se por uma espcie de sorriso comercial, por uma estupidez burguesa que imitava to bem a bonomia [...] Pierrette, IV 33. 214 Le Pre Goriot, III 72. 215 LInterdiction, III 466. 216 LEnvers de lhistoire contemporaine, VIII 241. 217 Llixir de longue vie, XI 485. 218 Les Petits Bourgeois, VIII 118-119. 219 Histoire de la grandeur et de la dcadence de Csar Birotteau [...], VI 173. [...] um entusiasmo, uma alegria, uma bonomia, uma franca estupidez burguesa [...] Pierre Grassou, VI 1109. [...] as brincadeiras vulgares de que os burgueses tanto gostam [...] Le Dput dArcis, VIII 731. 220 Splendeurs et misres des courtisanes, VI 430.
209 210

82

se parecia estar burguesmente seguro do xito que iria obter naquela festa. Se era uma mulher, podia suceder que estivesse vestida com uma simplicidade burguesa221, isto quando elas no ostentavam toilettes pesadas, slidas, esse algo de ricao que d s massas burguesas um aspecto ordinrio222. A discrepncia explica o ridculo que se abate sobre certas festas burguesas, em que o luxo improvisado custa dos hbitos de todos os dias e parece ento uma excepo223. Em todos os casos, era o sentido da medida que, para um lado ou para o outro, parecia faltar s maneiras da burguesia. revelador que o burgus Diderot tivesse sido oposto ao elegante Montesquieu224, como se burguesia e deselegncia fossem sinnimos, do mesmo modo que o seriam elegncia e nobreza. Do lado de l das convenes sociais, Blondet e Rastignac eram homens de uma poltica demasiado elevada e demasiado habituados ao mundo para se permitirem a mnima exclamao burguesa225, e mesmo que mile Blondet proviesse da burguesia, veremos que a bomia artstica o emancipara dessa condio e lhe conferira o comportamento aristocrtico226. Tambm a princesa de Cadignan escapava a todas as condies ignbeis e burguesas das mulheres que brigam e discutem taco a taco sentadas em divs227. Quando a marquesa de Rochefide fitou o seu jovem apaixonado e lhe lanou o mais imperioso dos olhares do seu repertrio, a sua amiga Mademoiselle des Touches, com um sinal discreto, deu-lhe a entender a vulgaridade deste meio, digno de uma burguesa228. Falhas destas no tinha a duquesa de Langeais, que se aproximou do marqus de Montriveau sem lhe dizer burguesmente: Como me achais?229. Para a nobreza o burgus era o repositrio de todos os defeitos de gosto. Para meu mal, exclamou Claudine, quando deixou de ser bailarina e abandonou o nome artstico de Tullia, convivi com duques, com embaixadores, com grandes senhores e conheo-lhes as maneiras. Como isto torna a vida burguesa insuportvel!230. No foi ela a nica a comparar as graas da burguesia com as maneiras da grande

La Vieille Fille, IV 838. Histoire de la grandeur et de la dcadence de Csar Birotteau [...], VI 173-174. 223 Les Employs, VII 927. [...] uma burguesa endomingada esticando o pescoo diante de uma valeta repleta por um aguaceiro Gambara, X 460. 224 Le Cabinet des Antiques, IV 997. Todavia, em Illusions perdues, V 443, ensinando a Lucien de Rubempr como se fazia um artigo de crtica literria moda dos jornalistas, tienne Lousteau aconselhou a certa altura: Aqui introduzes, para o burgus, um elogio de Voltaire, de Rousseau, de Diderot, de Montesquieu, de Buffon. Este burgus era, portanto, um liberal, e o temo aparecia na sua conotao poltica. Note-se que Balzac, segundo a pg. 1317 n. a da pg. 443, acrescentou a frase para o burgus s na edio de 1843. 225 Les Secrets de la princesse de Cadignan, VI 975. 226 Contudo, ao recordar a juventude, mile Blondet evocou o aspecto que oferecia, visto do exterior, o salo do marqus dEsgrignon, povoado de figuras vetustas da antiga nobreza que jamais haviam aceitado as instituies do Imprio, e comentou: [...] sentamo-nos burgueses e pequeninos perante aquela corte orgulhosa Le Cabinet des Antiques, IV 977. 227 Les Secrets de la princesse de Cadignan, VI 1000. 228 Batrix, II 758-759. 229 La Duchesse de Langeais, V 955. 230 Un prince de la bohme, VII 835-836.
221 222

83

compagnie231. Ao dar filha alguns conselhos srios sobre o comportamento a ter nos primeiros tempos do seu casamento com o baro de Macumer, a duquesa de Chaulieu disse que o fazia sem lamrias burguesas232 e passados meses Louise recordava ainda que as advertncias da me no haviam padecido da mnima pequenez burguesa233. Do mesmo modo Rastignac mencionou ironicamente, em conversa com o seu amigo Bianchon, os carinhos desenfreados das tuas burguesas de afeio hipottica234. Era todo um complexo cdigo de procedimento que a nobreza no perdia oportunidade de afirmar contra a burguesia. Ns no gostamos de surpresas, como os burgueses235, disse Louise ao perguntar a Rene de lEstorade que presente ela e o baro de Macumer deveriam oferecer ao recm-nascido filho de Rene. E Flix de Vandenesse explicou, referindo-se a Madame de Mortsauf: [...] ela provou-me que surpresas previstas eram de mau gosto236. Com efeito, ao comunicar esposa, ne de Grandlieu, quis fazer-te uma surpresa, Calyste du Gunic acrescentou exactamente como um burgus da rue Saint-Denis237. E numa poca em que todos podiam comprar tudo, desde que tivessem dinheiro para isso, as diferenas no vinham das coisas que se possuam mas da maneira de as usar. [...] h pobres burguesas que, ao copiarem os nossos chapus, esperam ficar com as nossas maneiras, explicou ao jovem Rastignac a viscondessa de Beausant, ne Claire de Bourgogne238. Aquelas mulheres eram pobres burguesas pelo simples facto de serem burguesas, e os seus modos no enganavam a quem tinha outros. A toilette de Amlie, a esposa do juiz Camusot, contribuiu muito para que o duque, o duque de Grandlieu, adivinhasse aquela vida burguesa desde Alenon at Mantes e de Mantes a Paris239. Referindo-se femme comme il faut, mile Blondet evocou o seu vestido, cujo estilo deixa surpreendidas tantas burguesas. A femme comme il faut tem uma maneira prpria de se envolver num xaile ou numa manta; sabe cobrir-se da queda dos rins at ao pescoo, desenhando uma espcie de carapaa que converteria uma burguesa numa tartaruga, mas sob a qual ela vos deixa perceber as mais belas formas, ao mesmo tempo que as dissimula240. Este tipo de parisiense frequentava as regies menos enlameadas de burguesia241. Quanto burguesa, impossvel confundi-la com a femme comme il faut [...] A burguesa est sempre com pressa [...] Enquanto a femme comme il faut sabe muito bem o que quer e o que faz, a burguesa indecisa [...] a

Les Employs, VII 1070. Mmoires de deux jeunes maries, I 301. 233 Ibid., I 307. 234 LInterdiction, III 425. 235 Mmoires de deux jeunes maries, I 317. 236 Le Lys dans la valle, IX 1111. 237 Batrix, II 874. 238 Le Pre Goriot, III 117. 239 Splendeurs et misres des courtisanes, VI 881. 240 Autre tude de femme, III 693. 241 Ibid., III 694.
231 232

84

burguesa compreende admiravelmente os pleonasmos de toilette242. S a femme comme il faut est vontade na sua toilette; nada a estorva. Nunca a surpreendereis, como uma burguesa, a puxar uma ombreira recalcitrante e por ali fora243, Blondet foi inesgotvel na contraposio dos dois tipos femininos. Por isso nos aposentos da senhora Marneffe um dandy nada teria a censurar, a no ser que aquele luxo pecava por burguesismo. A arte, a distino, que provm das coisas de que o bom gosto sabe apropriar-se, faltavam ali completamente244. Enquanto categoria cultural, a burguesia caracterizava-se pela moderao e pelo esprito timorato apenas porque os burgueses calculavam e contabilizavam antes de agir. Por isso, a propsito do amor entre Csarine Birotteau e Anselme Popinot, o romancista pde evocar a aritmtica dos sentimentos burgueses245. Alm da prudncia e de uma expressividade ingnua, o burgus e a burguesa distinguiam-se pela virtude, real ou exibida. Descrevendo a sociedade bomia formada pela actriz Florine, as suas amigas e os frequentadores da sua casa aquela mesma Florine que alternadamente duquesa de vaudeville, burguesa de drama, preta, marquesa, coronel, camponesa na Sua, virgem do Sol no Peru246 Balzac observou que ali o Spleen e a Fantasia eram sagrados como so para uma burguesa a honra e a virtude247. Em contraste com o comportamento burgus, a plebe miservel s no roubava quando no podia e copulava sem freio nem lei. Balzac contraps a imoralidade dos camponeses moralidade das famlias burguesas248. Por seu lado, os nobres esbanjavam muito acima do que os seus rendimentos permitiam, no pagavam as dvidas, eram galantes e as suas esposas dedicavam-se atrevidamente libertinagem. Modeste Mignon lastimou-se de que aqueles que interferiam no seu amor por Canalis iriam averiguar se ele no culpado aos olhos dos burgueses de algum episdio de juventude249 e na mesma perspectiva, embora admitindo que cometera uma falta, ela especificou logo em seguida uma falta para os burgueses, [...] que medem a vida com esquadro250. Se a casta Modeste se sentia culpada aos olhos dos burgueses, imagine-se a duquesa de Maufrigneuse, futura princesa de Cadignan! Por maiores que tivessem sido os defeitos da duquesa de Maufrigneuse aos olhos do mundo burgus [...]251. Outra como ela, a aristocratssima Lady Dudley, a respeito da descrio a manter nas relaes amorosas no

Ibid., III 695. Ibid., III 696. 244 La Cousine Bette, VII 104. 245 Histoire de la grandeur et de la dcadence de Csar Birotteau [...], VI 132. 246 Une fille dve, II 382. 247 Ibid., II 319. 248 Les Paysans, IX 91. 249 Modeste Mignon, I 588-589. 250 Ibid., I 604. 251 Les Secrets de la princesse de Cadignan, VI 955.
242 243

85

adoptava essas ideias burguesas252. sugestivo que quando o chevalier de Valois conversou com o marqus dEsgrignon acerca do filho deste, Victurnien, lhe tivesse dito: Est a dormir com a inocncia de um jovem que ainda s desgraou cinco ou seis burguesinhas e que precisa agora de duquesas253. A esta moral opunha-se a da burguesia. Entre homens, a pretenso dos mais castos burgueses parecerem escabrosos254. A substituio da antiga liberdade aristocrtica dos costumes pela conversa licenciosa inaugurou para os homens a poca da ciso entre as palavras desenvoltas e os actos tmidos, pois o deboche e o mau aspecto podiam assustar os virtuosos burgueses255. Quanto s mulheres, ainda que a ciso fosse a mesma, os termos invertiam-se. [...] os discursos hipcritas que circulam num salo mobilado com virtuosas burguesas256. Se uma digna burguesa257 quem entra numa loja, destacam-lhe o mais velho dos caixeiros258. E Olympe Bijou, uma jovem operria que fora amante do baro Hulot, tornou-se burguesa, casou-se259, como se a consagrao do matrimnio, com a conotao de honestidade social que lhe era inerente, implicasse uma mudana de classe. Destinar-se carreira vergonhosa das cortess, com o intuito de lhe embolsar os proventos, mas conservando as vestes de uma honesta burguesa casada, no basta, escreveu Balzac a respeito da senhora Marneffe260, a mesma que disse a Clestin Crevel eu sou ainda uma digna e virtuosa burguesa261, e se evidentemente no o era, o que importa aqui a terminologia usada. A senhora Marneffe pde tambm ser classificada como uma pequeno-burguesa262 ou, em aluso a uma personagem de Liaisons dangereuses, aquela Madame de Merteuil burguesa263. De um modo ou de outro, no era a arrogncia das infraces mas o comedimento da virtude que devia transparecer na superfcie da sociedade burguesa. [...] burgueses de bom tom [...]264. O romancista explicou que as pessoas da classe mdia tm s esta maneira, o casamento, de conquistar e se apossar de uma mulher265, e compreendemos assim que, por amor da sua filha natural, Peyrade, agente secreto da polcia poltica, adoptara a aparncia

Le Lys dans la valle, IX 1185. Le Cabinet des Antiques, IV 995. 254 Histoire de la grandeur et de la dcadence de Csar Birotteau [...], VI 92. 255 Ibid., VI 146. Ver tambm a pg. 148. [...] um tom de bonomia que dava clicas aos virtuosos burgueses Un homme daffaires, VII 785. 256 Un homme daffaires, VII 778. 257 Gaudissart II, VII 852. 258 Ibid., VII 851. 259 La Cousine Bette, VII 381. 260 Ibid., VII 186. 261 Ibid., VII 226. 262 Ibid., VII 309. 263 Ibid., VII 286. 264 Histoire de la grandeur et de la dcadence de Csar Birotteau [...], VI 146. 265 Ibid., VI 59.
252 253

86

burguesa, porque queria casar a sua Lydie com algum homem de bem266. No lhe teria sido difcil se o enredo tivesse corrido de outra forma, porque a aparncia casta de Lydie, sem exagero de modas, exalava um encantador perfume de burguesia267. Por seu lado, Constance, a noiva de Csar Birotteau, quis ser uma mulher de bem, uma boa me de famlia e encarou a vida de acordo com o religioso programa da classe mdia268. Entre os personagens-tipo de uma conversa de salo, narrada no estilo de pea de teatro, figurava UMA
BURGUESA,

assustada por causa da filha

devido ao caminho que a conversa est a tomar269. Em ambientes tais no espanta que o romancista tivesse observado a respeito de uma jovem casadoira, detentora de um bom dote e possuidora de uma considervel instruo: Quanto sangue-frio no era necessrio para governar uma mulher assim. Os burgueses assustados retiraram-se270. O que o burgus pretendia era uma esposa para o interior domstico e no para brilhar em sales, no instruda e muito menos culta, mas virtuosa. [...] ela recebera a mais brilhante educao, consoante as ideias da burguesia271. Ora, que ideias eram estas? Por um lado, a me de Modeste Colleville, lembrando-se do seu passado, jurou secretamente a si mesma fazer de Modeste uma mulher de bem e no uma mulher ligeira, por isso ia com ela missa e fez-lhe fazer a primeira comunho272; por outro lado, embora tivesse aprendido lnguas, histria, msica e pintura, Modeste ignorava completamente a distino de maneiras273. Temos ali o programa da menina casadoira na classe burguesa, e os resultados multiplicaram-se aos milhares. [...] uma jovem de costumes puros, tal como so criadas em certas famlias burguesas [...]274. O romancista queixou-se de que uma burguesa religiosa como um ourio-cacheiro, como uma ostra dentro dos seus rudes invlucros275, e notese que burguesa, no feminino, tinha usualmente uma conotao de castidade. [...] burguesa pura e tmida [...]276. A tal ponto que a prostituta Esther van Gobseck fingiu ser esposa do seu amante e tornou-se amante de um homem todo-poderoso que a julgava a mais cndida das burguesas277. E ainda que a prostituta Aquilina pretendesse que vivemos mais num dia do que uma boa burguesa em dez anos278, o romancista sabia que a ideia fixa de muitas destas pobres raparigas consiste em quererem ser aceites como boas burguesas, pura e simplesmente fiis aos maridos,
Splendeurs et misres des courtisanes, VI 535. Ibid., VI 539. 268 Histoire de la grandeur et de la dcadence de Csar Birotteau [...], VI 61. 269 Petites misres de la vie conjugale, XII 182. 270 Les Employs, VII 900. 271 Les Petits Bourgeois, VIII 45-46. 272 Ibid., VIII 45. 273 Ibid., VIII 46. 274 La Fille aux yeux dor, V 1052-1053. Aquela boa mulher, burguesa honesta e cheia de virtudes, devota at [...] Splendeurs et misres des courtisanes, VI 627. 275 Ferragus, chef des Dvorants, V 809. 276 La Cousine Bette, VII 143. 277 Splendeurs et misres des courtisanes, VI 478. 278 La Peau de chagrin, X 116.
266 267

87

capazes de ser excelentes mes de famlia, de tomar nota das despesas e de passajar a roupa da casa279. A mudana de condio social deveria implicar uma mudana de moral, por isso Claudine, que fora bailarina sob o nome de Tullia, quando abandonou a vida artstica e a bomia de femme entretenue para casar com du Bruel, adoptou costumes estritos e devotos. Ela estava to feliz por se tornar burguesa [...]280. Tambm a apcrifa Madame Schontz, amante do marqus de Rochefide, perguntou sabem qual o meu sonho? Gostava de ser uma boa burguesa, entrar numa famlia honesta e tornar o meu marido, os meus filhos, todos eles muito felizes!281. At Flore Brazier, a Rabouilleuse, se deixou convencer a desposar o velho Rouget, seduzida pela ideia de ser a senhora Rouget, uma digna e honesta burguesa282. Madame vanglista considerava que nada mais burgus do que engravidar um ms depois da cerimnia [do casamento]283. No conheo nada que seja mais tolamente burgus, afirmou ela284, exclamando, altiva, pensais que adoptamos a mesquinhez do cerimonial burgus?285. Passados anos, quando aquele matrimnio revelou o que fora desde incio, Henri de Marsay aconselhou Paul de Manerville a no ser to estpido como o burgus enganado pela esposa e que se espanta ou se escandaliza ou se zanga286. E se o alto funcionrio Rabourdin achava que a mulher do ministro, que na realidade era a esposa de Monsieur de Villle, tem ar de uma boa burguesa gorda287, Balzac, por seu lado, classificou de vida burguesa o comportamento da duquesa de Orlans devido ao leito conjugal que era to ridiculamente mostrado aos visitantes do Palais-Royal288. Com efeito, enquanto para a nobreza a casa se confundia com o nome, e os trabalhadores se davam por muito felizes quando tinham algum tugrio onde habitar, o burgus e a sua esposa eram devotados ao lar como instituio e como espao fsico. [...] a pequeno-burguesa dando conselhos ao marido, noite, sobre a almofada [...]289. Pode assim entenderse a soberba ironia de uma das principais aristocratas da Comdie. S em Frana [...] se v as mulheres desposar to bem os maridos que at lhes desposam as funes, disse a duquesa de Maufrigneuse; [...] a [...] perseverana que as nossas burguesas francesas exercem para estarem ao

Melmoth rconcili, X 356. Un prince de la bohme, VII 827. 281 Batrix, II 909. 282 La Rabouilleuse, IV 514. 283 Le Contrat de mariage, III 611. 284 Ibid., III 585. 285 Ibid., III 593. 286 Ibid., III 642. 287 Les Employs, VII 1056. 288 La Duchesse de Langeais, V 933-934. 289 Les Employs, VII 934. Ser impossvel conversardes meia hora com uma burguesa sem que ela faa aparecer o marido de uma maneira qualquer [...]; mas se souberdes que a vossa femme comme il faut casada, ela teve o tacto de dissimular to bem o marido que s com um trabalho de Cristvo Colombo o conseguireis descobrir Autre tude de femme, III 697.
279 280

88

corrente dos problemas da comunidade290. Reflectindo uma perspectiva social oposta, neste caso a dos personagens que o ocupavam, Balzac apresentou sob outra luz a mesma situao. O casamento provoca a uma jovem profundas perturbaes morais e fsicas; mas, ao se casar nas condies burguesas da classe mdia, ela tem alm disso de estudar interesses completamente novos e de se iniciar nos negcios [...] pela triste aprendizagem da sua profisso laboriosa e pelos ensinamentos necessrios mulher de um comerciante291. A permanente ocupao com as tarefas domsticas explica a vermelhido das suas mos, das mos de Csarine Birotteau, assinatura de uma vida puramente burguesa292. Explica tambm que, habituada economia do lar, uma honesta burguesa no compreenderia como uma fortuna se derrete nas mos dessas criaturas293, sendo as criaturas, evidentemente, as demi-mondaines e as femmes entretenues. Fui senhora tanto tempo, disse Dinah de La Baudraye a Lousteau, vou agora ser burguesa e tratar da casa294. Entende-se, por isso, a vergonha que espera uma burguesa se abandonar o filho ou o marido aos cuidados pblicos do hospital295. Bem pde Balzac escrever, referindo-se a Csarine Birotteau, que ela, felizmente, tinha as virtudes da burguesia296, mas num burgus ou numa burguesa at as virtudes foram tomadas como defeitos, porque representavam uma limitao, o estado de quem no conseguia ser outra coisa. [...] a pequeno-burguesa [...] sem o mnimo mrito nas suas virtudes, ambiciosa sem segundas intenes e apenas graas ao desenvolvimento do egosmo domstico [...]297. O tema apareceu repetidamente. O moralista ficaria seriamente embaraado se tivesse de decidir onde reside a mais bela qualidade de pudor, naquela que se esconde ao pblico ao inaugurar o lar e o leito domsticos como fazem os bons burgueses, ou naquela que se esconde famlia expondo-se luz nos caminhos, perante desconhecidos298. Analtico subtil, mile Blondet observou que o esprito da femme comme il faut, quando ela o tem, [...] consiste em pr tudo em dvida, como o da burguesa lhe serve para tudo afirmar. Reside ali a grande diferena entre estas duas mulheres: a burguesa tem certamente virtude, a femme comme il faut no sabe se ainda a tem ou se a ter sempre; ela hesita e resiste onde a outra recusa categoricamente para ceder de todo299. A vida da burguesia era, em suma, mais simples, como eram mais directos e menos sofisticados os seus prazeres. Depois de ter lembrado a feroz actividade profissional exigida a uma actriz, o romancista narrou: Muitas vezes Florine, para poder ir apanhar burguesmente flores
Le Cabinet des Antiques, IV 1079. Illusions perdues, V 561. 292 Histoire de la grandeur et de la dcadence de Csar Birotteau [...], VI 103. 293 Splendeurs et misres des courtisanes, VI 617. 294 La Muse du dpartement, IV 757. 295 LIllustre Gaudissart, IV 579. 296 Histoire de la grandeur et de la dcadence de Csar Birotteau [...], VI 104. 297 Les Employs, VII 934. 298 Batrix, II 844. 299 Autre tude de femme, III 698.
290 291

89

ao campo, tem de dizer que est doente300. At Balzac, apesar das suas pretenses sociais e das suas opinies polticas, evocou essa burguesia [...] iludida pelas suas virtudes e ridicularizada pelos seus defeitos por uma sociedade que lhe inferior, pois ela generosa precisamente porque ignora as convenincias; essa virtuosa burguesia que educa filhas cndidas e habituadas ao trabalho, cheias de qualidades que o contacto com as classes superiores diminui logo que ela as projecta para l [...]301. E assim a burguesia, criadora da sociedade fabril, deu inesperadamente corpo a um bucolismo social. [...] paisagem cheia de bonomia pudica, de castidade tranquila, de vistas modestas e burguesas [...]302. Aquela mesma burguesia que tantas vozes acusaram h pouco de responsvel por revolues polticas e convulses sociais serve agora para evocar a simples e modesta casa do mercador onde viviam as virtudes burguesas da famlia, onde a religio, onde a santidade dos sentimentos e a honra estavam na atmosfera303. Mesmo os nobres podiam sentir a nostalgia desta Arcdia social. [...] quis fazer-te uma surpresa, disse Calyste du Gunic esposa, ne de Grandlieu, exactamente como um burgus da rue Saint-Denis304. No era apenas de falta de gosto e de falta de maneiras que o burgus e a burguesa padeciam, mas, por uma qualquer peculiaridade da natureza, esses defeitos reflectiam-se na prpria compleio fsica. Evocando Modeste Colleville, Balzac esclareceu os leitores de que um dos seus atractivos era uma magnfica cabeleira de um louro cinza, fina; mas as mos, os ps tinham uma origem burguesa305. Por seu lado, Eugnie Grandet inclua-se perfeitamente naquele tipo de crianas constitudas com robustez, como so as da pequena burguesia, e cujos atractivos parecem vulgares306, e Francisque Althor, o dandy do Havre, era dotado da beleza comum de que tanto gostam os burgueses, que Balzac descreveu como uma tez rubicunda, volumoso, os membros musculosos307. curioso que o vigor fsico servisse para identificar algum como burgus, mas mais esclarecedor ainda o facto de a condio social se revelar na morte. Como exclamou a aristocratssima Lady Dudley, nos nossos inspidos costumes modernos, a aristocracia j s se pode realar pela singularidade dos sentimentos[.] Como poderei eu fazer com que os burgueses aprendam que o sangue das minhas veias no se parece com o deles, seno morrendo de maneira diferente da que eles morrem?308. Quando Louise, ne de Chaulieu, faleceu depois de uma trgica agonia moral e fsica, Rene de lEstorade narrou numa carta os ltimos momentos da amiga: [...]
Une fille dve, II 320. Histoire de la grandeur et de la dcadence de Csar Birotteau [...], VI 173-174. 302 La Vieille Fille, IV 849. 303 Les Marana, X 1049. [...] construes ingnuas, onde se revela a existncia tranquila e definida dos burgueses Pierrette, IV 29. [...] a vida pura, laboriosa e burguesa [...] Illusions perdues, V 224. 304 Batrix, II 874. 305 Les Petits Bourgeois, VIII 46. 306 Eugnie Grandet, III 1075. 307 Modeste Mignon, I 501. 308 Le Lys dans la valle, IX 1147.
300 301

90

foi um delrio verdadeiramente elegante, o que prova que as pessoas de esprito no enlouquecem maneira dos burgueses ou dos tolos309. At na agonia havia boas maneiras, e o carcter de uma morte no dizia respeito aos bens materiais que podiam rechear o testamento mas elegncia do delrio. Perante a derradeira prova, os burgueses ficavam colocados no plano dos tolos. Outras figuras da Comdie procederam mesma equivalncia, por exemplo Canalis, o poeta da nobreza, que se desesperou: Respondi a burguesas, a tolas, a intriguistas que pretendiam um autgrafo!310. E a comparao regressou em ricochete quando Modeste Mignon exclamou, dirigindo-se indignadamente a Canalis: Julgais-me burguesa [...] menos impertinente do que julgar-me tola311. Para alguns dos mais nobres personagens da Comdie e mesmo para o romancista existia uma espcie de predestinao, que manteria como castas fsica e mentalmente definidas as classes a que a mobilidade social dera fluidez. Quando Modeste Mignon entrou em contacto com a mais alta nobreza, para ela, cujo pai, apesar de ter recorrido aos negcios para restaurar a fortuna, era conde, tudo foi uma lio, ao contrrio das burguesas, que se teriam coberto de ridculo ao imitarem aquelas maneiras. E o romancista insistiu nas diferenas que separam o mundo aristocrtico do mundo burgus312. Mas uma tal proliferao de invectivas e de sarcasmos, que temos seguido ao longo de muitas pginas, no ser por si s suspeita? Poderemos ter a certeza de que na sua nsia de promoo a alta burguesia no imitasse as maneiras da nobreza a ponto de iludir os mais atentos? Vemos o financeiro du Tillet, a prpria figura do novo-rico, emblema do regime burgus de Lus-Filipe, dizer esposa, filha de um conde: Tendes um ar burgus e simplrio que me deixa desolado313. Eram perversos os labirintos da mobilidade social, e se para legitimar culturalmente a sua ascenso um burgus podia pretender-se mais aristocrtico do que uma aristocrata, isto significava que alguma falha devia haver numa estratificao cultural que se imaginava estanque. No folhetim escrito por Savarus, um dos personagens inquietou-se sobre as possveis consequncias de no ter percebido a qualidade de uma grande dama italiana que tivera de se disfarar para fugir s perseguies polticas. Mas que crime, aos olhos de uma mulher, algum ter acreditado que era uma burguesa uma princesa nascida princesa?314. Com efeito, se o estatuto social no se desvendasse por detrs do disfarce o que estranhamente tornaria a mascarada intil de que valeria ser uma princesa nascida princesa? No entanto, a elucidao nem sempre era simples. Alheio aos diferentes mundos que compem a

Mmoires de deux jeunes maries, I 403. Modeste Mignon, I 599. 311 Ibid., I 681. 312 Ibid., I 706. 313 Une fille dve, II 289. 314 Albert Savarus, I 960.
309 310

91

sociedade parisiense, eu s conhecia das femmes comme il faut e das burguesas aquilo que via durante os meus passeios [...]315. Mesmo olhares mais atentos e talvez menos ingnuos podiam no esclarecer a ambiguidade. Assim, foi bastante difcil saber se Madame Willemsens [...] pertencia burguesia rica, alta nobreza ou a certas classes equvocas da espcie feminina316. Afinal, o que muitos pretendiam apresentar como uma diviso rgida e evidente entre classes sociais era, pelo contrrio, o campo de uma disputa cultural intensa. Mistigris, sempre jocoso, exclamou peste soit du bourgeois!317, ou seja, que o burgus v para o raio que o parta!, e proferido por ele o termo designava conjuntamente uma forma de vida e uma cultura. Mistigris personificou o que na gria do meio artstico se chamava o rapin, o aprendiz de pintor, animais ferozes conhecidos pelo nome de artistas pelos burgueses e pelo nome de rapins nos ateliers318, e nesta dicotomia estava implcita a oposio entre os burgueses e o meio artstico. [...] [os] artistas, as pessoas mais cruis para com os burgueses319. O burgus, observou Balzac, era o alvo constante das ironias, dos gracejos do artista, eterno objecto do seu desprezo320. Com efeito, numa conversa com o industrial e comerciante de perfumaria Csar Birotteau, o arquitecto Grindot, que tivera um prix de Rome, deixou por duas vezes escapar a palavra burgus em acepes que no foram as mais amveis321. Noutra ocasio, Grindot examinou o velho Molineux, um pequeno rentista grotesco, com o prazer sentido por qualquer artista ao ver uma caricatura que confirma a sua opinio acerca dos burgueses322. [...] os artistas parisienses, tipo convencional cujo privilgio [...] despertar nas imaginaes burguesas as jovialidades mais mirabolantes [...]323. Mesmo quando apreciavam a arte os burgueses tinham medo dos artistas. Estes burgueses, loucos por arte, nunca ousaram aventurar-se num atelier, disse um coleccionador a um pintor que se especializara precisamente no pblico burgus324. [...] o temor que o esprito ou o gnio provoca no burgus [...]325. E depois de a senhora Vauthier ter exprimido a sua convico de que os escritores estavam destinados a morrer de fome, Godefroid no pde deixar de rir e deu as boas-noites quela cozinheira que, sem o saber, representava a

Honorine, II 533. La Grenadire, II 425. 317 Un dbut dans la vie, I 777. 318 La Rabouilleuse, IV 283. 319 Histoire de la grandeur et de la dcadence de Csar Birotteau [...], VI 185. 320 Ibid., VI 99. [...] o falecido Musson, um pintor que fora tambm um mistificador clebre, divertiase a levar um burgus da rue Saint-Denis at Pierrefite sem que ele se desse conta de que j no estava sombra do campanrio de Saint-Leu Physiologie du mariage [...], XI 1054. 321 Histoire de la grandeur et de la dcadence de Csar Birotteau [...], VI 100, 101. 322 Ibid., VI 182. A frase intercalada encontra-se na pg. 105. 323 Le Cousin Pons, VII 487. 324 Pierre Grassou, VI 1094. 325 Le Cousin Pons, VII 494. [...] esses bons burgueses que consideram as pessoas de gnio como uma espcie de monstros, que comem, bebem, andam, falam de maneira completamente diferente dos outros homens [...] La Cousine Bette, VII 381.
315 316

92

burguesia326. Na opinio dos artistas, o burgus era incapaz de ter sentido esttico. O mobilirio antiquado e de mau gosto de que se rodeava Clestin Crevel, um merceeiro, um lojista, um antigo fornecedor de massa de amndoa [...], antigo negociante327, suscitava periodicamente a admirao de todos os burgueses recebidos por Crevel328, e um comerciante colocou os termos do problema ao afirmar que nunca se fez, em arte, um relgio que satisfizesse ao mesmo tempo os burgueses e os conhecedores329. Era a nova problemtica das obras produzidas em srie que comeava a colocar-se. [...] a ltima palavra do luxo actualmente, escreveu Balzac a propsito de algum que mandava partir os moldes das suas peas decorativas de forma a possuir apenas exemplares nicos, o timbre do verdadeiro luxo, consiste em possuir coisas que no estejam vulgarizadas por dois mil burgueses opulentos que se julgam luxuosos quando ostentam daquelas riquezas que abundam nas lojas330. Penso que era ainda a problemtica da produo industrial de obras de arte a estar subjacente quando Balzac mencionou um escritrio onde o gosto do burgus se adivinhava sob a aparncia artstica do mobilirio e apesar das estatuetas na moda, das mil pequenas coisas adaptadas aos nossos pequenos apartamentos pela arte moderna, que se tornou to pequena como o consumidor331. Na boca dos artistas, tanto pintores, escultores e arquitectos como literatos ou msicos, a palavra burgus nunca tinha um sentido social objectivo e padecia apenas de uma conotao pejorativa. Bem podia o vice-almirante conde de Kergarout evocar este bom burgus, que me parece ter o ar de um escritor sonhando com as suas poesias332. Mas nenhum artista se qualificaria a si mesmo como um bom burgus, a tal ponto que o pintor Joseph Bridau via-se convertido na fbula dos burgueses de Issoudun, tomavam-no [...] por uma coisa muito diferente do que ele queria ser, [...] um brave artiste!, escreveu Balzac333, que eu poderia verter aproximadamente como um digno artista, mas aqui torna-se necessria uma explicao. Em francs existem duas palavras, bon e brave, para designar algum com boas qualidades, mas brave tem um sentido ligeiramente depreciativo, usando-se quando um superior se refere a um inferior, que pode facilmente converter-se num sentido irnico. Em portugus a inverso da ordem entre o substantivo e o adjectivo geralmente suficiente para obter este efeito, e uma boa pessoa no uma pessoa boa, tal como esses bons burgueses no

326 327

negociante.
328 329

LEnvers de lhistoire contemporaine, VIII 346. La Cousine Bette, VII 60. Na pg. 322 Crevel referiu-se de novo a si mesmo como um antigo

Ibid., VII 157. Ibid., VII 134. 330 Ibid., VII 377. 331 Les Comdiens sans le savoir, VII 1178. 332 Le Bal de Sceaux, I 138. 333 La Rabouilleuse, IV 456.

93

so esses burgueses bons. No caso de Joseph Bridau, porm, ao pretenderem ver nele un brave artiste no era um bom artista que os burgueses de Issoudun lhe chamavam, e a expresso serviu a Balzac para estabelecer uma simetria irnica com brave bourgeois. Considerado um dos melhores pintores da nova Escola, Joseph Bridau era estimado no Cenculo precisamente por aquilo a que o mundo burgus teria chamado os seus defeitos334. Mais tarde, j clebre, Bridau, apesar de ser vigorosamente apoiado pelos seus amigos do Cenculo, por Mademoiselle des Touches, [...] no agradava aos Burgueses335. A respeito daqueles que eram inovadores na arte, na cincia ou na poltica, o msico Gambara mencionou o acaso ou as suas inclinaes de esprito, que no se adequam aos compartimentos onde cabem os burgueses336. Entre os profissionais da esttica, burgus e artista apresentavam-se sempre como termos antinmicos. Para um burgus, como os senhores nos chamam nos vossos ateliers, disse o falso burgus Lecomte ao falso pintor Schinner numa novela de enganos337. E quando um pintor, referindo-se a algum que para fugir polcia se disfarara de burgus de Paris, acrescentou que ele se fingiu to estupidamente brincalh[o] como todos o so338, devemos conferir o valor de um enunciado a esta norma geral. O burgus era por si s um objecto de ridculo, e numa roda de amigos Bixiou, o nosso principal cmico, um artista do esprito, artista sobretudo quando no materializava nada, proferiu um lugar-comum pomposo com aquele registo grave e aquela importncia burguesa que ele retrata to bem339. Explicando que os Matifat fecharam-me a porta e comentando a este respeito que os burgueses e eu nunca nos entenderemos340, Bixiou resumiu a filha do casal. A filha deles era uma jovem sem maneiras, com ar de criada de quarto de uma casa rica, tocando mais ou menos uma sonata, tendo um lindo cursivo ingls, sabendo francs e ortografia, enfim, uma completa educao burguesa341. Por isso suspeito que Bixiou tivesse posto muito de seu quando atribuiu ao banqueiro Nucingen a observao de que Bonaparte fora estpido como um burgus nas suas primeiras relaes com Josefina342, porque, para Bixiou, Nucingen seria precisamente estpido como um burgus. E poderiam os espies ser
Illusions perdues, V 316. La Rabouilleuse, IV 524-525. 336 Gambara, X 477. Queremos ser livres, exclamou Massimilla Doni, duquesa Cataneo, a um mdico francs, referindo-se aos italianos, mas a liberdade que eu quero no o vosso ignbil e burgus liberalismo, que mataria as Artes Massimilla Doni, X 577. E no folhetim escrito por Savarus, uma grande dama italiana, apesar de desposar opinies polticas contrrias s da duquesa Cataneo e ser uma exilada com propenses liberais, disse: No est certo. burgus. Direis em francs no artstico Albert Savarus, I 951. 337 Un dbut dans la vie, I 787. 338 Le Pre Goriot, III 222. 339 Illusions perdues, V 665. Balzac referiu um accent de basse-taille, o que me deixa sem saber exactamente que tipo de voz Bixiou imitava, porque o Dictionnaire de Littr, depois de indicar bartono como sinnimo de basse-taille, acrescenta que naquela poca a palavra era igualmente usada para designar um baixo. 340 La Maison Nucingen, VI 368. 341 Ibid., VI 368. 342 Ibid., VI 333.
334 335

94

considerados uma espcie de artistas, para que Peyrade, agente secreto da polcia poltica, tivesse evocado um homem de talento ignorado, que os burgueses, os ricos e os imbecis deixam sem apoio nem proteco343? Parece que sim, porque Peyrade ia ao seu bem-amado caf David, onde se regalava a ver burgueses como um artista se entretm a ver crescer flores344. Em todos estes casos burgus tinha exactamente o mesmo significado que philistin, filisteu, teve no meio artstico. O termo entrou no vocabulrio francs importado da Alemanha, e Littr, que o registou somente como estrangeirismo, citou a este respeito um trecho de um artigo de 1847 de Thophile Gautier. No sois, no fostes e nunca sereis mais do que aquilo que os estudantes alemes chamam um filisteu e os artistas franceses, um burgus. Em duas linhas, Gautier sintetizou a lio lexical dos artistas da Comdie, que eram ele e os seus amigos. Alis, philistin equivalia ao termo pquin, ou pkin, usado pelos militares para troar dos civis, ambas as palavras designando aquele que no pertencia a um certo meio e no compreendia os valores desse meio. O soldado o soldado, vocs so pquins, preveniu um antigo soldado que regressara ao meio rural, ns temos o direito de vos espadeirar, para a frente e calados!...345. Durante a Revoluo Francesa, num destacamento em que uma parte era formada por recrutas recentes, disse o comandante a um advogado includo entre eles: Pois bem, [...] nomeio-te cabo dos teus burgueses346. Eles j no eram pquins, porque na realidade eram militares, mas desde h to pouco tempo que o oficial os designou como burgueses. Esta mesma oscilao semntica ocorreu na narrativa de um velho soldado. Referindo-se aos exrcitos recrutados aps a derrota na Rssia, ele comentou: Mas o Imperador regressa com recrutas e belos recrutas, aos quais mudou o moral completamente e fez deles feras bem treinadas para morder qualquer um, com burgueses na guarda de honra [...]347. Quando, porm, numa roda de camponeses, este antigo soldado recordou a campanha de Itlia, disse que, entretanto, o pquin alberga-nos e trata-nos bem348, mostrando que fora dos quadros do exrcito o burgus era um pquin. E depois de falar das benesses que Napoleo concedera aos militares, ele acrescentou mas o Imperador, que sabia que tinha de ser Imperador de toda a gente, pensa nos burgueses349, sendo burgus empregue aqui na acepo de pquins, os civis por oposio aos militares. Mas as implicaes da palavra j se tornaram outras quando o mesmo personagem, a respeito do golpe de Estado pelo qual Bonaparte se
Splendeurs et misres des courtisanes, VI 541. Ibid., VI 557. 345 Les Paysans, IX 231. O velho soldado foi mais lacnico, limitou-se a exclamar et hue!, uma interjeio usada pelos carroceiros para fazer avanar os cavalos, e que eu traduzi por para a fente e calados!. 346 Les Chouans [...], VIII 933. 347 Le Mdecin de campagne, IX 533-534. 348 Ibid., IX 522. 349 Ibid., IX 528.
343 344

95

fizera cnsul, comentou: E todos ficam contentes: primo, os padres que ele no deixa serem incomodados; segondo, o burgus que se dedica ao comrcio [...]; tertio, os nobres [...]350. Neste caso temos o burgus como designao objectiva de membro de uma classe social. Balzac explicou que uma grande parte dos militares do exrcito napolenico teve pelo burgus, pelo pquin, um desprezo igual ao dos nobres pelos viles, do conquistador pelo conquistado351. O comandante Genestas, por exemplo, deixava de bom grado [os seus soldados] em campanha irem buscar aos burgueses os vveres e a forragem352, e estes burgueses eram obviamente des pkins. Quando o falso Lecomte esclareceu a situao e revelou ser o conde de Srisy, um dos viajantes que julgara rir-se custa dele esboou uma defesa. Senhor conde, [...] certo que me diverti a mistificar burgueses em viagem, disse ele a partir da edio de 1844, mas anteriormente dissera pkins353, o que confirma a equivalncia das duas acepes pejorativas. Finalmente, por ocasio dos recrutamentos militares de 1793, as exigncias do momento no permitiam Repblica equipar de imediato os seus soldados e no era raro ver os caminhos cobertos de recrutas vestidos ainda com os seus habits bourgeois354, numa verso literal os seus trajes burgueses, ou seja, trajes civis. Um polcia vestido bourgeois355 era um polcia paisana, o que permitia reconhecer um militar sob o habit bourgeois356, ou seja, quando ele estava vestido de civil. Alis, a expresso cobriu outras situaes, a ponto de poder dizer-se, acerca dos funcionrios de um ministrio, que os mais antigos s usam o uniforme oficial [la livre de ltat] no ministrio e saem vestidos civil [en habit bourgeois]357. A hostilidade do artista ao philistin no era menor do que a do militar ao pquin. Com toda a naturalidade Balzac escreveu qualquer artista, at qualquer burgus, que passe por Grande358. A contraposio das duas categorias foi ainda mais flagrante quando indicou que ao ver Minoret-Levrault, um artista teria deixado a paisagem para desenhar o esboo deste burgus, a tal ponto ele era original fora de ser comum359. Balzac, ou no fosse ele um artista,
Ibid., IX 526. Segondo foi um erro do velho soldado, em vez de secundo, por analogia com second. La Rabouilleuse, IV 370. A oposio entre militar e burgus, ou pquin, surgiu de novo nas pgs. 373, 491, 502-503, 506 e 512. Compreende-se, assim, que na pg. 371 alguns oficiais que no eram partidrios daquela oposio puseram-se do lado da burguesia. Em Le Dput dArcis, VIII 717, assistindo ao arranjo de um salo para uma reunio preparatria de eleies na provncia, o coronel Giguet, que iria presidir sesso, disse irm que ele, que nunca sentira medo nas batalhas, tremia s de pensar nos quarenta burgueses que estaro sentados minha frente, de boca aberta, os olhos fixos nos meus. Ora, o coronel, que no era nobre, decerto empregou burgus na acepo pejorativa de pquins. 352 Le Mdecin de campagne, IX 388. 353 Un dbut dans la vie, I 825, 1492 n. b da pg. 825. 354 Le Rquisitionnaire, X 1115. A expresso habits bourgeois aparece igualmente em La Vendetta, I 1054. 355 Splendeurs et misres des courtisanes, VI 557. Ver ainda as pgs. 632, 637 e 907. 356 Ursule Mirout, III 906. 357 Les Employs, VII 960. 358 Batrix, II 643. 359 Ursule Mirout, III 770.
350 351

96

no se coibiu de empregar burgus na acepo de algum alheio ao sentido esttico e enalteceu o carcter de artista, esse carcter louco ao qual tantos poderes esto confiados e que demasiadas vezes os excede, conduzindo a fria razo, os burgueses e mesmo alguns apreciadores por mil caminhos pedregosos onde, para eles, nada existe360. Noutro lugar evocou essa suave harmonia que s os artistas sabem estabelecer ao prosseguirem um sistema de decorao at aos mnimos acessrios, e que os burgueses desconhecem, mas que os deixa surpreendidos361. As nuances eram infinitas. O huka, como o narguil, um aparelho muito elegante, mostra aos olhos formas inquietantes e estranhas que conferem uma espcie de superioridade aristocrtica a quem o usa, aos olhos de um burgus admirado362. Fora do meio de que o artista se cercava e que contribua para a sua aura, tnhamos o burgus. Ao caracterizar longamente a residncia pretensiosa e ridcula dos Rogron, onde escrevera no manuscrito aquelas bugigangas, que encarecem uma construo e agradam aos retroseiros aposentados, o romancista corrigiu em provas para agradam aos burgueses363. E assim estes retroseiros, que pelo facto de estarem aposentados seriam v-lo-emos adiante classificados como burgueses, passaram tambm a ser burgueses pelo simples facto de terem mau gosto. Os lugares-comuns e as tolices na lngua francesa, na arte dramtica, na poltica, na literatura, na cincia explicam o alcance dessas inteligncias burguesas364. O veredicto foi sem apelo. Simon Giguet desenrolava solenemente frases confusas e secas que passavam por eloquncia entre a alta burguesia de Arcis365. Colleville representava o Burgus competente e trocista, a faculdade sem o xito, o trabalho persistente sem resultado, mas tambm a resignao jovial, o esprito sem alcance366, e a maiscula inicial deu todo o peso definio de classe. Quantos e quantos outros como eles! A burguesia da rue Saint-Denis exibia-se majestosamente, mostrando-se em toda a plenitude dos seus direitos de ridcula tolice367. Para quem refere os infinitamente pequenos da existncia burguesa368, lgico que a invaso das classes mercantis ou burguesas torne o domingo quase to tolo

Le Chef-duvre inconnu, X 426. Histoire de la grandeur et de la dcadence de Csar Birotteau [...], VI 169. [...] o setim de uma causeuse prefervel ao veludo de Utrecht de um tolo canap burgus Les Paysans, IX 63. [...] cortinas de musselina que recordavam a um parisiense as propenses e as fantasias caractersticas das existncias burguesas ibid., IX 197. 362 Trait des excitants modernes, XII 322. 363 Pierrette, IV 62, 1132 n. e da pg. 62. 364 Histoire de la grandeur et de la dcadence de Csar Birotteau [...], VI 70. Sem dvida por isso, Piron passa por um homem prodigioso na burguesia ibid., VI 174. 365 Le Dput dArcis, VIII 726. 366 Les Petits Bourgeois, VIII 52. 367 Histoire de la grandeur et de la dcadence de Csar Birotteau [...], VI 173-174. Esta burguesia liberal, embirrenta e ignorante [...] La Rabouilleuse, IV 363. [...] as palermices burguesas [...] Les Petits Bourgeois, VIII 139. Palavreado de burgus, de palerma [...] Thorie de la dmarche, XII 301. [...] o olhar insolentemente protector de um burgus empedernido de estupidez [...] Le Cousin Pons, VII 494. Na sua poca de apogeu, Goriot fora o burgus corpulento e robusto, resplandecente de estupidez Le Pre Goriot, III 72. curioso que em Les Comdiens sans le savoir, VII 1169, Balzac tivesse escrito ah! se doze ou quinze artistas, capitalistas ou dandies que do o tom [...], como se pelo mero facto de serem chamados capitalistas, e no burgueses, eles j pudessem dar o tom. 368 Les Petits Bourgeois, VIII 30.
360 361

97

em Paris como enfadonho em Londres369, e neste caso o poeta, considerado o prncipe dos artistas, est para o amor burgus assim como a eterna torrente dos Alpes est para os riachos das plancies370. Finalmente, quando vemos Flix Davin, ou Balzac por ele, classificar como essas palavras burguesas uma apreciao esttica tacanha371, devemos recordar que quem proferiu aquelas palavras pertencia a uma famlia burguesa, mas a designao sobreps um sentido cultural ao sentido sociolgico. O burgus como membro de uma classe social e o burgus como philistin eram sinnimos, por isso Balzac censurou a modicidade das despesas praticadas por um burgus de Paris em benefcio das artes372. [...] Crevel, incapaz de compreender as artes, quisera, como todos os burgueses, gastar uma quantia fixa, estabelecida de antemo373. Bastaria a similitude da acepo pejorativa da palavra burgus empregue pela nobreza e pelos artistas para elucidar o carcter de aristocracia reivindicado pela bomia, que pretendia agir em matria de dinheiro e de dvidas com a mesma desenvoltura manifestada pelos nobres. [...] quando Lousteau, Blondet, Bixiou, Nathan explicaram a Lucien que um poeta no se devia importar com o tribunal de comrcio, jurisdio criada para os lojistas [...]374. Nesta perspectiva, a arte e a vida bomia ofereciam a nica remisso para quem tivesse sofrido a fatalidade de um nascimento plebeu, o que esclarece alguns textos. A verdadeira graciosidade elstica. Presta-se a todas as circunstncias, est em harmonia com todos os meios sociais, sabe usar um vestido de tecido comum, que se destaca apenas pelo corte, para sair rua, em vez de arrastar as plumas e os bordados exuberantes com que certas burguesas se passeiam375. E Madame de Mortsauf, na carta-guia que entregou a Flix de Vandenesse, explicou que, apesar da sua educao, alguns nobres so grosseiros, enquanto certas pessoas de origem burguesa tm naturalmente bom gosto376. Bixiou disse isto mesmo, com a verve que o singularizava. [...] no meio da maior chateza podem descobrirse ngulos!, observou ele a um grupo de amigos. Sim, meu caro, um dado burgus est para outro assim como Rafael est para Natoire377. E quando Bixiou recordou o ministrio onde cumpri sete anos de gals, emparelhado com burgueses378, nada o distinguia dos burgueses seus colegas a no ser a bomia e o esprito artstico. Podia ser-se socialmente burgus sem o ser

Splendeurs et misres des courtisanes, VI 495. Ibid., VI 475. 371 Flix Davin, Introduction aos tudes de murs au XIXe sicle, I 1161. 372 La Cousine Bette, VII 157. 373 Ibid., VII 398. 374 Illusions perdues, V 597. 375 Modeste Mignon, I 625. 376 Le Lys dans la valle, IX 1087. 377 La Maison Nucingen, VI 367. E depois, no natural que os burgueses aspirem grandeza? Albert Savarus, I 957. 378 La Maison Nucingen, VI 375.
369 370

98

culturalmente, e este paradoxo explica que, num romance inteiramente povoado por pequeno-burgueses, o hipcrito La Peyrade, referindo-se ao funcionrio Colleville, que era msico e tocava obo numa das melhores orquestras, dissesse Colleville, pobre homem, viu em mim o artista oprimido por todos estes burgueses [...] E, ento, aquele homem, que tinha horror a toda esta burguesia [...]379. Soubemos h pouco que, para o romancista, Colleville representava o Burgus [...] o esprito sem alcance380, mas bastava o obo para que La Peyrade o transfigurasse. A condio de artista, real ou imaginria, convertia um burgus no seu contrrio, e foi assim que, regressado a Angoulme em msero estado fsico e mental, Lucien se deixou de novo apossar pela vaidade e, para justificar a seus olhos a desconfiana de que a me e a irm lhe davam mostras, pensou: Elas so burguesas, no podem compreender-me381. Elas eram burguesas, e por isso philistines, porque no viam qualquer oprbrio em se chamar Chardon, enquanto Lucien pretendera legitimar graas bomia artstica o nome de Rubempr. Eram numerosos os que pensavam assim. Depois de ter mencionado, alm de Claude Vignon, vrios outros literatos da Comdie, Balzac comentou que ele procede do seio da burguesia, qual devemos a maioria dos grandes escritores382. Tratava-se de uma situao ambgua, porm, que em qualquer momento se podia reverter, e quando Nathan quis denegrir Lousteau evocou um filho de burgus vindo de Sancerre para ser ser poeta e que se torna o bravo da primeira revista que lhe aparea etc.383. O tema de uma campanha antiburguesa conduzida por burgueses que se pretendiam culturalmente aristocratas viria a assumir a sua dimenso mais perigosa na gnese do fascismo e durante as lutas sociais e polticas da primeira metade do sculo XX. A questo , alis, bastante complexa e a crtica de esquerda burguesia nem sempre se demarcou facilmente da crtica de direita. Na medida em que se considerasse a oposio do proletrio, identificado ao operrio vigoroso, a um burgus entendido como um ser pusilnime, estava de algum modo a antecipar-se a dialctica histrica do marxismo. Se o proletrio era a face revoltada do operrio, do outro lado o burgus desempenhava um papel torpe e mesquinho. Ao mesmo tempo, porm, esta reduo da burguesia a uma entidade puramente moral e no econmica, operao ideolgica efectuada pela nobreza e pela bomia artstica sada da prpria burguesia, antecipou a renovao fascista das elites, que pretenderia mais tarde anular a preponderncia da burguesia tradicional sem em nada comprometer o funcionamento da economia capitalista.
Les Petits Bourgeois, VIII 112-113. Ibid., VIII 52. 381 Illusions perdues, V 647. 382 Batrix, II 723-724. 383 La Muse du dpartement, IV 763.
379 380

99

Tanto o autor de La Comdie humaine como as figuras que povoaram aquele universo podiam referir a existncia de formas estticas caracterizadamente burguesas sem por isso serem philistines. O autor conta na sua obra suficientes desfechos em harmonia com as leis da potica do romance para se atrever a seguir, uma vez por outra, os da natureza social, em que tudo parece firmemente ligado e em que tudo acaba por se arranjar de maneira bastante burguesa, muitas vezes sem a mnima comoo384. E acerca da sociedade que nos passa pelas mos, um notrio exclamou ah! garanto-lhe que se pudssemos revelar o segredo de certas doaes, os nossos escritores poderiam fazer com eles terrveis tragdias burguesas385. Referindo-se a uma das suas obras mais lidas, o romancista classificou-a como uma terrvel aco, uma tragdia burguesa sem veneno nem punhal nem sangue derramado; mas, relativamente aos actores, mais cruel do que todos os dramas ocorridos na ilustre famlia dos tridas386. Que possa esta histria, a histria de Csar Birotteau, ser o poema das vicissitudes burguesas pelas quais nenhuma voz se interessou387, e Balzac considerou outra das suas obras como um drama burgus388. Nem a ironia apagou a classificao rigorosa do gnero literrio quando Balzac enunciou a concluso de uma novela. De que maneira contar o desfecho desta aventura, j que horrivelmente burgus. Uma palavra bastar para os adoradores do ideal. A duquesa engravidou389. S a estupenda impertinncia aristocrtica da princesa de Cadignan explica que ela tivesse dito a dArthez: Acabastes, vs, os escritores, por tornar bastante risveis as mulheres que se pretendem incompreendidas, que esto mal casadas, que se fingem dramticas, interessantes, o que me parece maximamente burgus390. A princesa rejeitava o drama burgus precisamente por ele ser burgus. Por outro lado, no h dvida de que tanto Balzac como os artistas que lhe saram da pluma consideraram os burgueses incapazes de entender e apreciar um drama burgus, uma tragdia burguesa. Se tantas acusaes estpidas no fossem repetidas todos os dias, escreveu Balzac acerca das censuras que lhe eram dirigidas, e no encontrassem dignos e virtuosos burgueses suficientemente pouco instrudos para as proclamarem da tribuna e em face do pas [...]391. O que explica que este autor de romances tivesse evocado os mil estragos dos romances que se introduzem numa existncia burguesa392. A sociedade burguesa poderia, ento, fornecer matria para a arte, mas no um pblico, e de todos os pintores da Comdie s Pierre Grassou foi classificado como o pintor

Prface da primeira edio de Une fille dve, II 262. La Femme de trente ans, II 1152. 386 Eugnie Grandet, III 1148. 387 Histoire de la grandeur et de la dcadence de Csar Birotteau [...], VI 81. 388 Le Cur de Tours, IV 200. 389 Massimilla Doni, X 619. 390 Les Secrets de la princesse de Cadignan, VI 981. 391 Prface da primeira edio da terceira parte de Illusions perdues, V 120. 392 Modeste Mignon, I 540.
384 385

100

dos burgueses393. Medocre profissional, nascera para ser um virtuoso burgus394, e temos no seu caso um burgus compondo telas para burgueses, num crculo vicioso da esttica. Abyssus abyssum, o burgus atrai o burgus395, comentou Balzac a propsito do prazer que uma exemplar famlia de philistins sentia em visitar o atelier de Grassou. Devido habilidade adquirida ao longo do tempo, Grassou conseguira aquela tcnica satisfatria, aquele grau de execuo que leva o artista a encolher os ombros e de que a burguesia tanto gosta396. [...] Pierre Grassou [...] fazia mamarrachos ao gosto da Burguesia, cujos apartamentos excluem as grandes telas397. O pequeno conto intitulado Pierre Grassou retrata um artista medcocre, sendo esta mediocridade classificada com o vocabulrio de conotao esttica em que burgus era sinnimo de philistin. Trata-se de um excelente exerccio de ironia semntica, o lugar da Comdie onde est melhor definido o antagonismo entre o burgus e o artista e onde melhor est explicado o carcter do philistin. Mas a situao no era desprovida de uma certa simetria, porque do mesmo modo que burgus podia ser um termo depreciativo para a nobreza e para a bomia artstica, tambm os hbitos da velha nobreza eram comentados negativamente por alguns burgueses crticos398. Balzac mencionou a notabilidade mais considervel da burguesia, o chefe da pequena propriedade ciumenta, invejosa, ruminando e apregoando contra a aristocracia as maledicncias399, mas o que no seu ponto de vista eram maledicncias eram sem dvida verdades, ou pelo menos armas ideolgicas, para a burguesia. Explicando ao notrio Chesnel, velho servidor dos dEsgrignon, os motivos por que no queria transigir e poupar ao jovem conde Victurnien a vergonha de um processo como falsrio, disse du Croisier: Senhor Chesnel, [...] trata-se de ensinar a esses seus senhores da nobreza que h uma justia, leis, uma burguesia, uma pequena nobreza que valem tanto como eles e que os tm nas mos!400. Por seu lado, o doutor Minoret observou que os nobres acham que nunca nos devem favores a ns, burgueses401. E quando Grandet exclamou que as jovens mais honestas podem cair em falta [...] v-se isso entre a alta nobreza [chez les grands seigneurs] e at entre os burgueses402, este at contm toda uma lio. Na Comdie no existia, contudo, qualquer equivalncia entre o desprezo dos nobres pelos burgueses e o dos burgueses pelos

393 Les Petits Bourgeois, VIII 27. [...] Pierre Grassou, o pintor de renome entre a burguesia [...] La Cousine Bette, VII 157. 394 Pierre Grassou, VI 1096. 395 Ibid., VI 1106. 396 Ibid., VI 1101. 397 La Rabouilleuse, IV 525. 398 Batrix, II 845. 399 LIllustre Gaudissart, IV 577. 400 Le Cabinet des Antiques, IV 1054. 401 Ursule Mirout, III 889. 402 Eugnie Grandet, III 1155.

101

nobres. Nunca o homem de esprito se rebaixa a examinar os burgueses, que lhe escapam graas a esta inadvertncia; e, enquanto se ri deles, eles tm tempo para o garrotar403. Nesta oposio ao homem de esprito, o burgus definia-se uma vez mais como philistin, mas afinal era ele quem triunfava. Podia suceder que burgueses com pretenses aristocrticas proferissem a palavra burguesia com o mesmo desprezo com que a nobreza o fazia. Ouvimos j o financeiro du Tillet recriminar a esposa, filha de um conde. Tendes um ar burgus e simplrio que me deixa desolado404. E quando quis ser simptico para com a senhora Colleville e acariciar-lhe as pretenses a mulher elegante, La Peyrade evocou perante ela esses odiosos burgueses que nada sabem a vosso respeito, nem sequer o valor artstico de uma das vossas atitudes405, o que no o impediu de lhe dizer tambm vs sois o esprito e a beleza deste pequeno mundo burgus406, numa involuntria demonstrao de ambiguidade terminolgica. Mas estes casos foram excepcionais, e em regra quando era empregue pelos prprios burgueses o vocbulo bourgeois e os seus derivados surgiu de maneira objectiva ou at elogiosa na Comdie. Bianchon, a quem Rastignac acabara de censurar pelas suas opinies liberais, disse-lhe que Madame dEspard, nobre ou burguesa, [...] seria sempre o tipo mais completo do egosmo407. Aqui tratava-se estritamente de uma classificao social, pois a palavra burguesa jamais poderia sair com um sentido depreciativa da boca de Bianchon, acerca de quem Rastignac observou pobre Bianchon! nunca passar de um homem de bem408, o que neste contexto significava exactamente um burgus. E quando um agricultor abastado, que ao longo dos anos acumulara uma fortuna considervel, se referiu a um cocheiro, que tambm prosperara, dizendo que Pierrotin agora o nico dono da carreira de diligncias do vale do Oise [...] um burgus de Beaumont409, tratava-se de uma apreciao positiva que a burguesia fazia dela mesma. Por isso o jovem Vinet achou que agia astuciosamente deixando satisfeito aquele salo cheio de pequenoburgueses, se celebrasse a burguesia410. Phellion, esse modelo de pequeno-burgus411, cuja compaixo burguesa foi mencionada pelo romancista412, proclamou: A Burguesia possui em muito mais alto grau do que a nobreza, que ela tem a vocao de substituir, as obrigaes das altas virtudes413. E quando

La Muse du dpartement, IV 742. Une fille dve, II 289. 405 Les Petits Bourgeois, VIII 75. 406 Ibid., VIII 112. 407 LInterdiction, III 423. 408 Ibid., III 427. 409 Un dbut dans la vie, I 882. 410 Les Petits Bourgeois, VIII 59. 411 Ibid., VIII 50. 412 Ibid., VIII 89. 413 Ibid., VIII 95.
403 404

102

David Schard, antevendo as transformaes que o convvio com Madame de Bargeton provocaria em Lucien de Rubempr, receou que ele passasse a desdenhar os costumes burgueses414, a expresso ficou nos antpodas da acepo pejorativa. Mais tarde, desencantado de Paris e de Madame de Bargeton, Lucien lembrou-se de Angoulme com os olhos do seu amigo, recordou o lindo apartamento que David lhe decorara com o sacrifcio de uma parte da sua fortuna, teve uma viso das alegrias tranquilas, modestas, burguesas que ali sentira415. O orgulho de ter certos costumes correspondia ao orgulho de pertencer a uma certa classe. Referindo-se ao notrio Pierquin, Marguerite Clas disse que a sua famlia da mais alta e da mais antiga burguesia416. Adoptando a mesma perspectiva, a esposa de Franois Minoret-Levrault, um ricao de provncia, empresrio de diligncias, exclamou que os Minoret tm quinhentos anos de boa burguesia. Isto equivale nobreza417. No eram idnticas as estratgias matrimoniais de uma e outra classe? [...] todo o burgus primo de um burgus, todo o nobre primo de um nobre. [...] A teia da nobreza envolvida pela teia da burguesia [...]418. Uma famlia burguesa podia, contra a nobreza, reivindicar a sua prpria antiguidade, e os termos bourgeois e bourgeoisie aparecem tambm na Comdie numa acepo puramente histrica. Gurande era uma pequena cidade bret imobilizada no tempo, completamente exterior ao movimento social419, um vestgio do feudalismo, onde as pessoas da plebe respeitam ainda as distncias que separam a burguesia, a nobreza e o clero420. Mas para qu evocar a mentalidade dessa gente arcaica se temos as palavras do prprio Balzac? Numa das suas novelas ele referiu abundantemente os burgueses e a burguesia na poca de Lus XI e at em relao directa com este monarca421, e as menes so especialmente numerosas em dois romances, num para descrever a linhagem familiar dos protagonistas422 e no outro para analisar os conflitos sociais e ideolgicos ocorridos em Frana entre o partido catlico e o calvinista423. [...] uma dessas famlias burguesas que constituram os primeiros apoios do calvinismo, escreveu Balzac424, que noutro lugar sublinhou a devoo sincera ao

Illusions perdues, V 234. Ibid., V 291. 416 La Recherche de lAbsolu, X 810. 417 Ursule Mirout, III 845. 418 Ibid., III 783. 419 Batrix, II 637. 420 Ibid., II 640. 421 Matre Cornlius, XI 17, 18, 19, 35, 55, 58, 60. Em Ursule Mirout, III 782, a expresso a burguesia de Nemours referia-se tambm ao reinado de Lus XI. 422 La Recherche de lAbsolu, X 660-661, 661, 662, 663, 666, 682, 695, 709. 423 Sur Catherine de Mdicis, XI 205, 207, 208, 209, 211, 212, 215, 216, 221, 225, 226, 230, 231, 232, 239, 253, 254, 265, 270, 303, 309, 310, 312, 314, 317, 320, 325, 337, 338, 340, 343, 344, 345, 355, 362, 366, 369, 370, 371, 372, 378, 395, 397, 412, 414-415. 424 La Muse du dpartement, IV 634.
414 415

103

calvinismo por parte dos jovens da burguesia francesa425. Os ecos reverberavam ainda trs sculos depois. Calvino sublevava povos inteiros semeando as doutrinas republicanas no corao das Burguesias426. Balzac classificou este reformador da religio, que no se chamava Calvin, mas Cauvin, e era filho de um tanoeiro de Noyon, na Picardia, como um burgus francs427 e f-lo exclamar: Os burgueses compreenderam-me [...]428. A tese de que o calvinismo fora o precursor do liberalismo constitui um dos eixos de Sur Catherine de Mdicis, onde ouvimos um jovem calvinista dizer, numa lcida previso do que a Revoluo haveria mais tarde de realizar: Chegou a hora de podar a Frana dos monges, de entregar os seus bens Coroa, que mais cedo ou mais tarde os h-de vender burguesia429. Lecamus, o sndico da corporao dos peleiros, explicou, passo a passo: A Reforma [...] entregaria burguesia as terras da Igreja. Uma vez suprimidos os privilgios eclesisticos, os reformados tencionam exigir que nobres e burgueses sejam iguais em matria de tributo. Recordou tambm que nos Pases Baixos os burgueses governam-se a si mesmos mediante os seus prprios vereadores, os quais elegem eles mesmos um chefe temporrio, e afirmou em seguida: Somos velhos demais para assistir ao triunfo da burguesia de Paris, mas ela h-de triunfar [...]. Neste contexto Balzac mencionou as audcias burguesas da Liga430. Mais tarde, pouco antes da Revoluo, Robespierre contou um sonho em que Catarina lhe aparecera. Chamando a ateno de todos os burgueses para os abusos da Igreja romana, disse ela, Lutero e Calvino fizeram nascer na Europa um esprito de indagao que devia levar os povos a quererem examinar tudo431. Ao defender a tese da relao directa entre o calvinismo e o liberalismo, Balzac conferiu a esta burguesia e quelas famlias burguesas uma conotao tanto arcaica como moderna, pondo a elasticidade semntica ao servio da sua interpretao da histria. A respeito da obra de Walter Scott, o romancista recordou a luta do servo ou da burguesia contra a nobreza, enumerando entre as entidades sociais um burgus, mercador ou arteso432. E referindo-se aos costumes de outrora, Flix Davin, ou Balzac por ele, evocou o campons, o burgus, o arteso, o soldado, o magistrado, o homem de Igreja, o nobre e o prncipe433, um enunciado onde o burgus apareceu ambiguamente como estado e como categoria profissional. Noutras passagens o termo designou o membro de pleno direito de uma cidade medieval, aquele que lhe dava um corpo slido. Nos primeiros tempos da monarquia,
Sur Catherine de Mdicis, XI 216. Ibid., XI 253. 427 Ibid., XI 337. 428 Ibid., XI 345. 429 Ibid., XI 215. 430 Ibid., XI 232. 431 Ibid., XI 452. 432 Prface da primeira edio de Une fille dve, II 263. Os burgueses na obra de Walter Scott foram igualmente referidos por Flix Davin na Introduction aos tudes philosophiques, X 1208. 433 Flix Davin, Introduction aos tudes de murs au XIXe sicle, I 1154.
425 426

104

[...] os viles [...] e os burgueses pertenciam a jurisdies urbanas ou senhoriais [...]434. Assim, a expresso algum burgus indica uma pessoa que pertencera elite cvica de um velho burgo435 e, a respeito de uma instituio que desde o sculo XII existia em Milo, Balzac sublinhou o patriotismo dos burgueses e dos nobres pela sua cidade436. Do mesmo modo, numa narrativa situada numa poca assaz indeterminada da histria do Brabante437, numa Idade Mdia brumosa, encontramos um opulento [gros] burgus de Bruges438. Nos primeiros anos do sculo XIV vemos referidos burgueses ricos439 e as menes continuaram a propsito de pocas posteriores, quando o patriciado urbano comeara j a fornecer os quadros para a noblesse de robe e a noblesse parlementaire. Numas folhas postas de lado o romancista escreveu que a magistratura era desde sempre apangio das notabilidades da Burguesia440. Consignada com maiscula e no velho sentido do termo, a Burguesia aparece aqui como um tat, um estrato social juridicamente definido, tanto mais que na obra publicada lemos que os lugares da magistratura e da finana haveriam sempre de ser como outrora apangio das notabilidades do tiers tat441, quer dizer, daqueles que no eram nobres nem dignitrios eclesisticos. Neste mesmo sentido foi evocada uma velha famlia parlamentar, burguesa sob Henrique IV442. Quando Balzac mencionou a burguesia do sculo dezasseis443, no manuscrito e na edio original ele havia escrito a opulncia [opulence] em vez de a burguesia444, revelando que trao pretendera salientar na elite urbana de outrora. E assim um capricho de burgus enriquecido sob Lus XIV445 s pode entender-se luz de outros exemplos, como o de um tal Bergeret, um fermier gnral dos velhos tempos, ou seja, um financeiro que arrendava a cobrana dos impostos, homem clebre pela originalidade e que, entre outras heliogabalices, ia pera com os cabelos empoados de ouro, mandava iluminar s para si o seu parque ou dava para si mesmo uma festa sumptuosa. Balzac chamou-lhe esse burgus Sardanapalo446.

Splendeurs et misres des courtisanes, VI 709. Eugnie Grandet, III 1028. Em La Rabouilleuse, IV 359, a propsito de Issoudun, o romancista mencionou os usos e costumes da burguesia na Idade Mdia, assim como recordou a antiga burguesia parisiense em LInterdiction, III 472. 436 Les Petits Bourgeois, VIII 22. 437 Jsus-Christ en Flandre, X 311. 438 Ibid., X 313. O mesmo personagem novamente classificado como burgus na pg. 317. 439 Les Proscrits, XI 537. Ver ainda a pg. 528. 440 Le Bal de Sceaux, I 1211. 441 Ibid., I 118. 442 Le Lys dans la valle, IX 1006. 443 La Maison du chat-qui-pelote, I 39. Note-se que na primeira edio o romancista referira o sculo XV, embora no manuscrito tivesse indicado o sculo XVI. Ver ibid., I 1184 n. g da pg. 39. 444 Ibid., I 1184 n. f da pg. 39. 445 Les Petits Bourgeois, VIII 25. 446 Physiologie du mariage [...], XI 952.
434 435

105

Referindo-se Idade Mdia, Balzac evocou o tempo em que a burguesia era unicamente comerciante447. Era herica tambm, porque um bom burgomestre dos Pases Baixos foi capaz [...] de morrer burguesmente e sem grandes gestos [sans clat] pelos interesses da sua Hansa448, e o falso abade Herrera mencionou um burgus chamado Jacques Cur, o herico burgus449. O emprego de burguesia e de burgus na acepo arcaica nunca adquiriu em La Comdie humaine conotaes depreciativas. A Revoluo Francesa ampliara a todo o pas a cidadania que antes distinguira apenas o patriciado das cidades, e fora esta operao poltica que convertera a velha burguesia to admirada por Balzac na nova burguesia que ele tanto odiava. Mas no foi s nas anlises histricas e nas afirmaes tericas que Balzac poupou a antiga burguesia do oprbrio que lanava sobre a nova. Talvez mais reveladoramente ainda, ele lembrou as construes burguesas dos velhos tempos450, e quando conhecemos a importncia que teve o tema do philistinisme para os artistas daquela poca, esclarecedor que Balzac tivesse escrito, a respeito das existncias burguesas do sculo XVI, que nelas a Arte estava sempre representada451. No se tratou de uma afirmao ocasional, pois o romancista deu-lhe o valor de uma regra geral. Esta encantadora construo, devida burguesia do sculo dezasseis, e que to bem completa a histria daquele tempo, quando o rei, a nobreza e a burguesia rivalizavam em graciosidade, em elegncia e em riqueza na construo das suas residncias [...]452. Ora, a certo passo da mesma obra, ao mencionar os jardins adjacentes ao palcio de Blois, Balzac escreveu que uma parte deles, nos nossos dias, o pomar de algum burgus453, e veja-se como a passagem para o sculo XIX foi suficiente para fazer mudar o tom, adquindo o termo burgus um sentido depreciativo que nunca teve no resto do livro, quando se tratava do sculo XVI. Arguto intrprete das semiologias silenciosas, o romancista, que acerca da casa dos Clas comentou que ela mostrava aos apreciadores de antiguidades burguesas o tipo das modestas casas construdas pela rica burguesia na Idade Mdia454, deplorou que a majestade burguesa do salo dos Cormon deixou de existir quando ficou branco e dourado, mobilado com otomanas de mogno e revestido de seda azul455. Mas que o velho mobilirio de Rose Cormon fora herdado de uma famlia que se aparentava nobreza e que, alm disso, representava o que a burguesia havia sido durante o ancien rgime, enquanto o marido, embora proviesse tambm de uma velha famlia,

Les Paysans, IX 255. La Recherche de lAbsolu, X 660-661. 449 Illusions perdues, V 697. 450 Le Cur de village, IX 641. 451 Sur Catherine de Mdicis, XI 239. 452 Ibid., XI 309. 453 Ibid., XI 236. 454 La Recherche de lAbsolu, X 663. 455 La Vieille Fille, IV 923.
447 448

106

representava a nova burguesia, a da Repblica e dos negcios do Directrio. [...] o interior da casa denotava o fornecedor do Directrio456, traduzindo aqui fournisseur por fornecedor, os financeiros que realizaram enormes lucros com o abastecimento do exrcito e da marinha de guerra. Em La Comdie humaine foi o modo de produo capitalista, e s ele, a justificar as dvidas e reticncias colocadas burguesia e ao burgus, enquanto a burguesia dos sculos anteriores sempre, sem excepo, mereceu o respeito de Balzac. [...] das grandezas daquela velha burguesia, que foi, sem dvida, grande, livre e nobre, mais talvez do que a burguesia de hoje [...]457. O romancista referiu com admirao a modstia das famlias burguesas no tempo em que as Ordens se mantinham no lugar que lhes cabia no Estado458 e, esquecendo decerto aquele capricho de burgus enriquecido e as heliogabalices de um burgus Sardanapalo, props-se comparar a Burguesia de outrora Burguesia de hoje459. Bastava a conotao arcaica para conferir ao vocbulo uma acepo positiva, por exemplo quando Desplein, ao fazer o panegrico do carcter de Bourgeat, afirmou que ele tinha um semblante burgus da Idade Mdia460, o que seria o oposto a ter simplemente um semblante burgus. E no foi decerto por acaso que, acerca de um dos personagens mais elogiados da Comdie, o romancista explicou: [...] a casa habitada pelo juiz Popinot, [...] espcimen da velha burguesia461. Quando o notrio Chesnel, modelo da dedicao feudal do servidor ao senhor462, tentou convencer a esposa de du Croisier dizendo-lhe minha senhora, [...] vs, a glria da Burguesia como os dEsgrignon so a glria da Nobreza desta provncia463, subjacente a este apelo estavam as noes do ancien rgime, em que cada tat tinha as suas elites. Sempre que Balzac ou um dos seus personagens evocava as razes histricas de alguma famlia burguesa da capital, podemos estar certos de que o fazia num sentido elogioso. Um honesto notrio, por exemplo, era o chefe de uma velha famlia da burguesia parisiense464, a sua esposa era uma digna burguesa e eles pertenciam a uma das velhas famlias burguesas465. Era esta a aspirao de Csar Birotteau ao dizer esposa quero que nos aposentemos como bons burgueses de Paris com quinze mil

Ibid., IV 924. Sur Catherine de Mdicis, XI 205. 458 Un dbut dans la vie, I 746. 459 Les Petits Bourgeois, VIII 23. 460 La Messe de lathe, III 398-399. 461 Les Petits Bourgeois, VIII 22. 462 Le Cabinet des Antiques, IV 1095. Referindo-se a Chesnel, escreveu Balzac na pg. 1095: Este sentimento, que j s existia nos confins da provncia e entre alguns velhos servidores da realeza, dignificava tanto a Nobreza que inspirava tais afeies como a Burguesia que as concebia. 463 Ibid., IV 1057. 464 La Muse du dpartement, IV 737. 465 Ibid., IV 742.
456 457

107

libras de renda466, e tratava-se sem dvida de uma noo arcaica, porque ele explicou: Se agir com prudncia, conseguirei criar uma casa respeitada na burguesia de Paris, como se fazia outrora, fundar os Birotteau como h os Keller, os Jules Desmarets, etc., etc.467. Ao mesmo tempo que evocou os nomes de grandes capitalistas seus contemporneos, Birotteau sublinhou como se fazia outrora. E isto no se deveu ao facto de ele ser um monrquico legitimista, porque o virtuoso Pillerault, cristo e republicano, modesto comerciante aposentado, disse do mesmo modo, acerca do casal Ragon, pessoas to dignas, to nobres, a fina flor da velha burguesia, enfim!468, empregando velha como um termo elogioso. Encontra-se uma idntica conjugao das direitas e das esquerdas burguesas no enaltecimento do carcter arcaico da burguesia quando um jornal clerical e apologista do governo da Restaurao classificou Isidore Baudoyer como representante de uma das mais antigas famlias da burguesia parisiense, considerando em seguida como vo o palavreado do liberalismo acerca do esprito da burguesia parisense. Desde sempre que a alta burguesia realista469. Ora, um jornal da oposio liberal, em resposta a este artigo, mencionou a antiguidade burguesa do senhor Baudoyer e acrescentou que evocar o senhor Baudoyer prestar homenagem s virtudes, aos talentos das classes mdias470. No foi ocasionalmente que aquele jornal liberal mecionou as classes mdias, lembrando assim o posicionamento da burguesia nas novas hierarquias sociais. [...] percorrer todos os graus da escala social e mostrar alternadamente o campons, o mendigo, o pastor, o burgus, o ministro [...] o rei e o padre, esses dois ltimos escales da nossa hierarquia em derrocada, explicou um amigo do romancista, a seu pedido471. Outro amigo, que tambm lhe emprestou a pena, enumerou em ordem socialmente crescente o povo, a burguesia e os grandes472 e anunciou que Balzac evocara todas as fisionomias plidas e apagadas da nobreza, da burguesia e do povo da nossa poca473. Atento lio do imprio napolenico, que fizera proliferar a burocracia de Estado e a legara Restaurao, Balzac procedeu diviso tripartida de uma cidade de provncia, a Angoulme nobre, a Angoulme administrativa, a Angoulme burguesa474. Noutro lugar a diviso tripartida esqueceu a nobreza e incidiu apenas na parte moderna da
Histoire de la grandeur et de la dcadence de Csar Birotteau [...], VI 45. Ibid., VI 49. 468 Ibid., VI 122. [...] os Ragon, modelo da mais respeitvel burguesia, leio na pg. 133, e mais elucidativamente, na pg. 226, Balzac evocou aquele sculo dezoito, cuja burguesia grave e sria, de costumes cmicos, de ideias respeitosas para com a nobreza, devotada ao soberano e Igreja, era admiravelmente representada pelos Ragon. 469 Les Employs, VII 1033. 470 Ibid., VII 1041. 471 P[hilarte] Ch[asles], Introduction aos Romans et contes philosophiques, X 1196. 472 Flix Davin, Introduction aos tudes de murs au XIXe sicle, I 1155. Tambm, Clousier, juiz de paz de Montgnac, mencionou a burguesia em simultnea oposio aos nobres e aos camponeses. Ver Le Cur de village, IX 818. 473 Flix Davin, Introduction aos tudes philosophiques, X 1208. 474 Illusions perdues, V 195. Seria por ter antecipado os administradores de Estado que Mazarin rejeitado pela Burguesia e pela Nobreza juntas? Ver Splendeurs et misres des courtisanes, VI 474.
466 467

108

sociedade, indicando a fria das massas, a malvadez da burguesia e a hostilidade da administrao475. E num vasto fresco, onde descreveu a mobilidade ascendente provocada pelo movimento econmico da capital, Balzac ordenou, de baixo at cima, os estratos da burguesia. Comeou pela pequena burguesia, os comerciantes grossistas e os seus aprendizes, os empregados, o pessoal dos pequenos bancos [...], os primeiros e os ltimos caixeiros, os escreventes do meirinho, do procurador, do notrio476. Numa camada superior o romancista mencionou a alta burguesia, explicando que o laborioso esforo dos pais beneficia [...] os filhos, que esta pequena burguesia tende necessariamente a elevar at alta burguesia477. O tipo desta classe seria quer o burgus ambicioso, que [...] entra para o Conselho de Estado [...]; quer um redactor de jornal [...] que o Rei faz par de Frana [...]; quer um notrio que se tornou maire da sua circunscrio [...]478. Era a mobilidade social que ameaava a nossa hierarquia em derrocada, e as relaes entre a burguesia e a velha nobreza no foram simples. Numa cena passada em 1793, o romancista explicou que, apesar de Madame de Dey no frequentar outrora seno as famlias nobres da regio quando vinha visitar as suas propriedades, ela tinha, por poltica, aberto a sua casa aos principais burgueses da cidade e s novas autoridades479. O Imprio continuou neste plano, como em alguns outros, a obra da Revoluo, mas apesar de os elementos burgueses e os elementos nobres terem estado durante um momento reunidos sob a presso da grande autoridade napolenica480, a situao inverteu-se em seguida. O romancista evocou a barreira que nesse tempo, nos primeiros anos da Restaurao, os nobres da provncia erguiam entre eles e a burguesia481. Esta reaco no ocorreu s na provncia, alis, mas igualmente em Paris, e como regra geral deve dizer-se que a Restaurao correspondeu ao regresso da antiga sociedade, que repelia a burguesia482. Apesar disto continuou a ocorrer na Comdie uma permanente tenso entre, por um lado, a fuso de ambas as elites, os burgueses semiaristocratas483, e, por outro lado, o esforo da nobreza para afirmar a sua distino, que levava o duque de Hrouville a saudar o conde de La Palfrine daquele modo especial que, sem denotar estima ou intimidade, diz a todos: Somos da mesma famlia, da mesma raa, equivalemo-nos!. Este tipo de cumprimento,

Une tnbreuse affaire, VIII 641. La Fille aux yeux dor, V 1044-1045. 477 Ibid., V 1046. 478 Ibid., V 1048-1049. 479 Le Rquisitionnaire, X 1106. 480 Le Cabinet des Antiques, IV 979. 481 La Vieille Fille, IV 879. Nos dois ltimos anos a sociedade da cidade, a cidade de Douai, passara a dividir-se em dois campos inimigos. A nobreza formara um primeiro crculo e a burguesia um segundo, naturalmente muito hostil ao primeiro La Recherche de lAbsolu, X 796. 482 Les Petits Bourgeois, VIII 34. 483 Trait de la vie lgante, XII 239.
475 476

109

acrescentou Balzac, foi criado para desespero das pessoas de esprito da alta burguesia484. E destacavam-se algumas personalidades inflexveis, como a condessa de Cinq-Cygne, uma das sumidades aristocrticas, cujo salo era inacessvel burguesia e aos novos-ricos485. As altas classes da burguesia486, mas quais eram elas? [...] as filhas de banqueiros, de notrios e de negociantes; todas elas ricas, mas suportando todas o desdm [...] prodigado pelas outras jovens pertencentes aristocracia487. Aqui, em vez de ter oposto em bloco a burguesia aristocracia, Balzac decomp-la em sectores profissionais, mas algumas pginas adiante o romancista mencionou o grupo das burguesas488. Noutra obra o romancista referiu a alta banca489, que portanto se destacava dos demais estabelecimentos financeiros. A clivagem no foi to absoluta noutros lugares. A provincianssima Madame des Grassins, esposa de um banqueiro, disse ao jovem Charles Grandet, recm-chegado da capital: O nosso salo o nico em Saumur onde vereis reunido o alto comrcio e a nobreza490. A propsito de Bayeux, mas no fundo a propsito de todas as pequenas cidades de provncia, porque exceptuando alguns usos, todas as pequenas cidades se parecem491, Balzac traou sarcasticamente o retrato da elite nobre local. Alguns burgueses ricos introduziram-se naquele pequeno faubourg Saint-Germain, graas s suas convices aristocrticas ou sua fortuna. [...] dois ou trs eclesisticos so recebidos nesta sociedade de elite, por causa da estola ou por terem esprito, e porque aqueles nobres personagens, aborrecendo-se entre eles, admitem o elemento burgus nos seus sales, tal como um padeiro pe levedura na massa492. Este convvio reproduzia-se em Alenon, por exemplo, onde Balzac mencionou a classe burguesa dos negociantes, dos ricos fabricantes, dos criadores de gado [herbagers]493. Ali a posio dominante era ocupada pelos elementos mais abastados e com razes mais antigas, socialmente prximos da baixa nobreza. Descendente de uma velha famlia de Alenon, du Busquier situava-se entre o burgus e o fidalgo de provncia494. E a famlia de Mademoiselle Cormon, com quem du Bousquier acabaria por se casar, apesar de plebeia, frequentava a nobreza, qual muitas vezes se aliara matrimonialmente; em suma, no havia burguesia que mais se assemelhasse nobreza495. A classificao social repetiu-se noutra obra, onde du Bousquier apareceu com o nome de du

929.

La Cousine Bette, VII 407. LEnvers de lhistoire contemporaine, VIII 254. 486 Ibid., VIII 325. 487 La Vendetta, I 1043. 488 Ibid., I 1047. 489 Histoire de la grandeur et de la dcadence de Csar Birotteau [...], VI 207. 490 Eugnie Grandet, III 1061. 491 La Femme abandonne, II 463. 492 Ibid., II 466. 493 La Vieille Fille, IV 834. Os burgueses e os proprietrios de Alenon, escreveu o romancista na pg.
484 485 494 495

Ibid., IV 826. Ibid., IV 847.

110

Croisier. [...] a sociedade meio nobre meio burguesa que se reunia em casa de Monsieur du Croisier496. Uma situao semelhante ocorria noutras cidades, e Balzac explicou que a maior parte das casas do alto Angoulme habitada ou por famlias nobres ou por velhas famlias burguesas que vivem dos rendimentos497, observando adiante que o mercador da cidade alta diz acerca de um negociante dos subrbios, com um tom de voz indefinvel: um homem do Houmeau!498. Noutra cidade de provncia Balzac evocou os burgueses ricos que se reuniam em casa do notrio Dionis499, e a zona de Issoudun situada entre a porta Saint-Jean e a porta Villate era o bairro dos burgueses ricos500, sem dvida a mesma alta e velha burguesia que formou um partido de opinio relativamente sucesso de Jean-Jacques Rouget501. Abaixo da elite burguesa, que podia eventualmente estar relacionada com a nobreza antiga, surgia a pequena burguesia, e o romance Les Petits Bourgeois seria perfeitamente revelador do que o nome indica se no tivesse sido deixado por completar. [...] todos eles, sem ideias, sem instruo, provenientes dos escales inferiores, apresentavam os tipos e os ridculos da pequena burguesia502. Para Balzac, a pequena burguesia refinava o philistinisme que ele e outros encontravam na totalidade da classe burguesa. Em certo passo, os pequeno-burgueses que povoam aquele romance foram chamados todos estes burgueses503, e decerto o eram, enquanto espcie do gnero; e Thuillier, um dos pequeno-burgueses centrais do manuscrito, foi apelidado de burgus504. Nalgumas reas da capital podia falar-se da pequena burguesia do bairro505 ou das famlias de funcionrios e a pequena burguesia506. Em Paris, em cada bairro, h um mdico cujo nome e a morada s so conhecidos pela classe inferior, pelos pequeno-burgueses, pelos porteiros [...]507. A clientela deste mdico de bairro compunha-se de pequenos funcionrios ou de pequenos fabricantes508, ele exercia a profisso junto aos pobres, junto aos pequeno-burgueses509. E um procurador amigo do mdico explicou: Ocupo-me [...] das questes dos pequeno-burgueses, dos

Le Cabinet des Antiques, IV 1048. Illusions perdues, V 151. 498 Ibid., V 152. 499 Ursule Mirout, III 930. 500 La Rabouilleuse, IV 384. 501 Ibid., IV 423. 502 Les Petits Bourgeois, VIII 49. Phellion, esse modelo de pequeno-burgus, apresentava tantas virtudes como ridculos ibid., VIII 50. [...] chicaneiro como uma pequeno-burguesa Les Employs, VII 907. [...] uma pequenoburguesa espalhafatosa e interesseira, devota e enterrada no Marais [...] ibid., VII 954. 503 Les Petits Bourgeois, VIII 66. 504 Ibid., VIII 145. Na pg. 148, falando com La Peyrade, Crizet designou os Thuilliers como esses teus burgueses. 505 Le Cousin Pons, VII 520. 506 La Cousine Bette, VII 187. 507 Le Cousin Pons, VII 569. 508 Ibid., VII 623. 509 Ibid., VII 624.
496 497

111

operrios, das pessoas do povo510. Balzac posicionou com exactido essa pequena burguesia parisiense, situada acima dos artesos ricos e abaixo da classe alta511, e noutro lugar indicou uma esfera que comeava na pequena burguesia e que acabava nos chefes de repartio512. A localizao podia ser mais complexa, e um dado personagem, situado acima do mero burgus, ocupava nos Negcios Estrangeiros a posio mas elevada dos lugares subalternos513. Na provncia como em Paris, a pequena burguesia marcava o seu lugar. Filho de uma famlia nobre onde no contava com a estima dos pais nem dos irmos, Flix de Vandenesse descreveu os companheiros de colgio. Os meus camaradas, que pertenciam quase todos pequena burguesia [...]514. Desenrolando a paisagem social de Alenon, o romancista evocou todos os sales, os pequenos mercadores, os pobres, os mendigos, a nobreza, o comrcio, enfim, toda a cidade515, e a pequena burguesia516 distinguia-se da alta burguesia integrada por Mademoiselle Cormon ou por du Bousquier. Noutra pequena cidade, em Provins, havia as pessoas de situao mais elevada, de burguesia mais antiga, e os burgueses mais mal situados e cuja ascenso era mais recente517, sendo estas duas camadas classificadas como a alta burguesia e a burguesia inferior518. A primeira era formada pelas grandes famlias burguesas de Provins519, e enquanto penava na sua loja de Paris, Sylvie Rogron imaginava-se recebendo os burgueses de Provins520, que aqui se resumiam ao estrato superior da classe. Eram sonhos que outras realizavam, porque duas vezes por semana Madame Tiphaine, ne Roguin, recebia toda a burguesia de Provins521, restringindo-se novamente toda a burguesia elite burguesa. Em Nemours, alm de trs ou quatro famlias da nobreza conhecidas s na localidade, agrupa-se uma dezena de ricaos, antigos moleiros, negociantes aposentados, enfim, uma burguesia em miniatura sob a qual se agitam os pequenos retalhistas, os proletrios e os camponeses522. E ao sabermos que a senhora Crmire, a mulher do recebedor de Nemours, estava espera da herana do tio para se dar ares, ornamentar o salo e receber a burguesia523, deduzimos que lhe faltavam ainda os recursos necessrios para aparecer como uma das figuras salientes da sua classe. Noutra cidadezita,

Ibid., VII 665. Les Employs, VII 933. 512 Les Petits Bourgeois, VIII 31. 513 Ferragus, chef des Dvorants, V 863. 514 Le Lys dans la valle, IX 973. 515 Le Cabinet des Antiques, IV 1090. 516 La Vieille Fille, IV 880, 895. 517 Pierrette, IV 54. 518 Ibid., IV 63. 519 Ibid., IV 68. 520 Ibid., IV 49. 521 Ibid., IV 53. 522 Ursule Mirout, III 782. 523 Ibid., III 779.
510 511

112

Arcis, um estalajadeiro e um farmacutico eram dois personagens da pequena burguesia524, embora as pessoas presentes na reunio eleitoral em que eles participavam fossem genericamente designadas como sessenta burgueses525. E o procurador Derville, recordando os difceis comeos na vida, contou que era o stimo filho de um pequeno-burgus de Noyon526. Na Comdie aparecem outros exemplos do escalonamento da burguesia de provncia, por exemplo ao vermos que a influncia do seu marido sobre o conde, demonstrada por tantas provas, impedia que a pequena burguesia troasse da senhora Moreau, que aos olhos dos camponeses parecia um personagem527. E quando sabemos que Zlie, esposa de Franois Minoret-Levrault, quis viver burguesmente no interesse do seu filho528, devemos reflectir que se para ela, apesar de ter partido de um nvel relativamente abastado, viver burguesmente representava uma promoo social, o que no seria para os que se situavam numa condio inferior! Era decerto entre a pequena burguesia que se encontrava a pobreza envergonhada da classe burguesa529. A estratificao interna da burguesia gerava desconfiana e frices e era considerada por muitos uma posio incmoda, por exemplo pelo doutor Benassis, que profetizou: Se, queira Deus que no, a burguesia derrubasse [...] as superioridades sociais contra as quais a sua vaidade se insurge, a este triunfo seguir-se-ia imediatamente um combate travado pela burguesia contra o povo, que, mais tarde, veria nela uma espcie de nobreza [...]530. Para estes amantes da ordem, o futuro seria mais sombrio ainda se se agravassem as rivalidades no interior da burguesia. A alta burguesia, disse Dutocq a Thuillier, h-de comportar-se como outrora a aristocracia531. O romancista foi muito sensvel aco corrosiva da burguesia intermdia, sobretudo porque o campons, na sua nsia de fragmentar e dividir a propriedade fundiria, convidado sempre a este festim por uma pequena burguesia que faz dele ao mesmo tempo um auxiliar e uma presa. Esse elemento insocial criado pela Revoluo h-de um dia absorver a Burguesia, tal como a Burguesia devorou a Nobreza532. Ao mesmo tempo, porm, so muitas as passagens de La Comdie humaine que nos mostram a funo agregativa da pequena e da mdia burguesia. Desde uma alta burguesia que, apesar dos pruridos de muitos nobres, cada vez mais se

Le Dput dArcis, VIII 731. Ibid., VIII 735. 526 Gobseck, II 979. 527 Un dbut dans la vie, I 812. 528 Ursule Mirout, III 928. 529 Les Petits Bourgeois, VIII 62. 530 Le Mdecin de campagne, IX 507. Na pg. 508 l-se que, como o triunfo da burguesia sobre o sistema monrquico teve por objectivo aumentar aos olhos do povo o nmero de privilegiados, o triunfo do povo sobre a burguesia seria o efeito inevitvel desta mudana. E a propsito das injustias cometidas pela administrao pblica, o doutor Benassis disse, na pg. 460, que elas alimentam no povo um dio surdo contra as superioridades sociais. O burgus tornase e mantm-se o inimigo do pobre. 531 Les Petits Bourgeois, VIII 59-60. 532 Les Paysans, IX 49.
524 525

113

mesclava com a velha nobreza, at uma pequenssima burguesia que confinava com os trabalhadores, a fluidez resultante deste escalonamento progressivo dificultava a ruptura do tecido social. [...] desde as misrias das baixas classes at aos graves interesses dos opulentos [gros] burgueses533. Numa conversa mesa, o banqueiro Grossette juntou ao campons o pequeno-burgus ou a pequena burguesia, mantendo a distino de ambos relativamente burguesia534; em resposta, o cura Bonnet mencionou tambm os pequeno-burgueses ao lado dos camponeses535 e outro dos convivas, o engenheiro Grgoire Grard, evocou a par o pequeno-burgus e o campons536. [...] um homem gordo, meio campons meio burgus [...]537. E a propsito da maneira de vestir do velho Jrme-Nicolas Schard, rude e analfabeto, antigo dono de uma tipografia, Balzac comentou essa roupa em que o operrio subsistia ainda no burgus538. Porm, aquele mesmo Jrme-Nicolas Schard, que em conversa com o filho David lhe disse os burgueses, quer dizer, o senhor marqus, o senhor conde, os senhores isto e mais aquilo539, quando o filho lhe confessou que ia casar com ve Chardon, exclamou, indignado: Casas com uma rapariga do Houmeau, tu, um burgus! tu, o impressor do Rei em Angoulme!540. O velho Schard via os nobres como burgueses, mas perante uma operria541, apesar de que ve dirigia as operrias542, ele via o filho como burgus, e incitouo: [...] tu tens de casar com uma burguesa da cidade [...]543. Tambm na boca de Madame de Bargeton, ne de Ngrepelisse, o casamento de David e ve era uma boda de burgueses e de operrios544. Dificilmente se classificaria melhor a situao intermdia da burguesia na sociedade francesa da poca. Oscar, comentou Balzac a propsito de um personagem medocre e lamentvel, uma pessoa comum, pacfica, sem pretenses, modesta e, tal como o seu governo, mantendo-se sempre num justo meio. No suscita nem inveja nem desprezo. , enfim, o burgus moderno545. Esta colocao da burguesia num justo meio preparou um novo campo terminolgico, porque com o mesmo significado Balzac e os seus personagens usaram igualmente classe moyenne, classe mdia, ou classes moyennes no plural. [...] as condies
Un dbut dans la vie, I 775-776. Le Cur de village, IX 819. Todavia, na pg. 820, no final da sua longa diatribe, o banqueiro referiu, ao lado do campons, o burgus em vez de o pequeno-burgus. 535 Ibid., IX 820. 536 Ibid., IX 823. 537 Le Mdecin de campagne, IX 498. 538 Illusions perdues, V 127-128. 539 Ibid., V 226. 540 Ibid., V 226. 541 [...] eu, uma pobre operria sem futuro, disse ve Chardon ibid., V 215. 542 Ibid., V 141. 543 Ibid., V 227. 544 Ibid., V 251. 545 Un dbut dans la vie, I 887.
533 534

114

burguesas da classe mdia, escreveu Balzac546, e o pleonasmo serve de definio. O cura Bonnet lamentou-se. Cada um consigo, cada um por si, que exercera os seus efeitos nas classes elevadas em Julho daquele ano, h-de gangrenar em breve as classes mdias547. As classes mdias eram a burguesia triunfante em Julho de 1830. [...] a classe mdia, que a revoluo de Julho infiltrou nas fibras do poder [...]548. Disse o hipcrita La Peyrade, reflectindo aquilo que os seus interlocutores queriam ouvir: O sentido poltico da nova questo, a prpria base do seu sintoma e a garantia da sua existncia consiste numa certa partilha, num certo limite do poder com a classe mdia, a verdadeira fora das sociedades modernas, a sede da moralidade, dos bons sentimentos, do trabalho inteligente549. Afinando pelo mesmo diapaso, um jornal da oposio liberal, depois de ter evocado a antiguidade burguesa de uma dada famlia, referiu [as] virtudes, [os] talentos das classes mdias550. O anncio do noivado de Mademoiselle Cormon e du Bousquier contou com a aprovao da classe mdia de Alenon551, aqui empregue no sentido evidente de burguesia. Mas nem sempre a terminologia se manteve estvel, e quando o romancista observou que Csar Birotteau era incapaz de se elevar acima do nvel social sob o qual vive a classe mdia552, tratava-se neste caso no da burguesia enquanto classe intermdia na sociedade, mas do estrato mediano dessa classe, a mdia burguesia. At agora as acepes de bourgeois e dos seus derivados foram sempre delimitadas com rigor e a versatilidade semntica deste conjunto de vocbulos nunca foi aleatria. Temos uma situao inteiramente oposta, porm, quando se tratou de designar os proprietrios dos meios de produo. A exactido terminolgica restringiu-se ao sistema de relaes sociais em que a classe burguesa se inseria e desapareceu quando foram evocadas as relaes de explorao ou, mais simplemente, as actividades econmicas. Num texto irnico Balzac negou que tivesse averso a certas classes da sociedade e enumerou os notrios, os mercadores, os usurrios, os burgueses, os proprietrios, os jornalistas, os banqueiros, etc.553, aparecendo os burgueses como uma categoria entre outras igualmente burguesas, o que sucedeu de novo quando ele mencionou um administrador, um corretor da

Illusions perdues, V 561. Le Cur de village, IX 820. 548 Les Petits Bourgeois, VIII 49. A monarquia de Julho representava em Frana o triunfo da classe mdia Une fille dve, II 350. 549 Les Petits Bourgeois, VIII 107. 550 Les Employs, VII 1041. Os presos, na maior parte, pertencem s classes mais baixas, o homem das classes mdias sendo ali a excepo, por isso, como disse Jacques Collin, os jurados no gostam que matem burgueses... Splendeurs et misres des courtisanes, VI 824, 826, 866. 551 La Vieille Fille, IV 910. 552 Histoire de la grandeur et de la dcadence de Csar Birotteau [...], VI 80. 553 Prface da primeira edio de Pierrette, IV 24.
546 547

115

Bolsa, um banqueiro, um notrio, um burgus qualquer554. Com igual fluidez terminolgica, na mesma alocuo em que descrevera a monarquia de Lus-Filipe como um regime que amesquinha tudo, a princesa de Cadignan referiu os piciers qui gouvernent555, os merceeiros que esto no governo. Podia ter mencionado directamente os burgueses, mas ao evocar os merceeiros, recordando uma das profisses que estava na origem da acumulao do capital, aquela indmita princesa, nobre entre todas, pretendeu ela mesma amesquinha[r] o novo regime. Este processo estilstico foi empregue por outros personagens. Mas... no te cases, disse de Marsay ao seu amigo Paul de Manerville. Quem se casa, hoje? comerciantes, no interesse do seu capital [...]556. Se no fosse a lio dada pela princesa, esperaria encontrar aqui os burgueses, no sentido amplo de classe social, em vez dos comerciantes. E numa pequena cidade de provncia, por oposio velha nobreza, demarcava-se tambm a sociedade comerciante e burguesa557. Quero l saber das crianas das minhas primas Faucombe, exclamou Mademoiselle des Touches, que j no so Faucombe, que no vejo desde h vinte anos e que, alis, casaram com negociantes!558. Tal como sucedeu h pouco com comerciantes, foi o sentido pejorativo dado aqui a negociantes que os definiu como burgueses. Ao sermos informados de que Michel Chrestien, que em 1830 contribuiu muito para o movimento moral dos saintsimonianos, morreu na insurreio fracassada do claustro de Saint-Merry, trespassado pela bala de um qualquer negociante559, devemos notar que tambm ali, apesar de se tratar de um confronto violento entre classes e entre universos ideolgicos, no foi um burgus mas um negociante quem matou Chrestien. A sinonimia evidente noutro contexto, em que Balzac mencionou negociante enriquecido e burgus enriquecido como expresses equivalentes, evocando logo adiante o burgus da provncia560. Do mesmo modo, quando a marquesa dEspard acusou em justia o seu marido de se dedicar a actividades que acarretam para ele a qualidade de negociante561, negociante seria o oposto a nobre e apareceria portanto como equivalente a burgus. A acepo da palavra no foi diferente na boca do marqus dEspard, s que ao mencionar as terras confiscadas a infelizes negociantes e de novo, na mesma alocuo, o pobre negociante e o negociante562, ele imprimiu um cunho de simpatia a expresses que para a esposa serviram de insulto.

Splendeurs et misres des courtisanes, VI 430-431. Autre tude de femme, III 702. 556 Le Contrat de mariage, III 531. 557 Le Cabinet des Antiques, IV 966. 558 Batrix, II 711. 559 Illusions perdues, V 317. 560 Prface da primeira edio da terceira parte de Illusions perdues, V 117. 561 LInterdiction, III 447. 562 Ibid., III 483, 484.
554 555

116

Invejando o destino de algumas colegas, uma actriz comentou: Nem todas podem ter, como Florine e Coralie, negociantes milionrios cansados da famlia563. Com efeito, Matifat, o rico droguista da rue des Lombards564 que sustentava Florine, era um negociante565, e Camusot, que pagava as contas de Coralie, era um bom corpulento e robusto mercador de sedas da rue des Bourdonnais566. Mas no confundamos, porque se nas horas licenciosas Camusot se apresentava bonacheiro, indolente, libertino e descrente, frente do seu estabelecimento ele era o negociante polvilhado de manhas e de virtudes567. O industrial e comerciante de perfumaria Csar Birotteau denominou certos colegas como alguns negociantes568 e referiuse a si mesmo como um dos notveis negociantes que participam na eleio dos juzes do tribunal de comrcio569, comparando a sua posio com aquela, inferior, ocupada por um lojista570. Porm, negociante no era uma designao exclusiva e permutava-se facilmente com outras, de modo que a eleio de Birotteau como juiz do tribunal de comrcio o incluiu entre os notveis comerciantes de Paris571, isto ainda que o Tribunal de Comrcio seja composto por negociantes em exerccio572. Mais interessante o facto de o senhor Crevel ter traado o seu retrato proclamando sou um merceeiro, um lojista, um antigo fornecedor de massa de amndoa [...] eu, antigo negociante573, porque enquanto Birotteau se considerara, como negociante, acima dos lojistas, Crevel colocou os dois termos num plano idntico. O mesmo sucedeu noutras passagens. Por exemplo, quando Flix Davin, escrevendo por encomenda de Balzac, mencionou o negociante da rue Saint-Denis574, basta a topografia para sabermos que se tratava de um comerciante, um lojista. Mais prolixamente, os membros da famlia que sustentava a firma do Chat-qui-pelote foram designados como os comerciantes575, o que no impediu o pai, o senhor Guillaume, de ser o velho negociante576, o velho mercador577 ou simplesmente o

Illusions perdues, V 375. Ibid., V 375. 565 Ibid., V 376. E aquele honesto negociante que ali est, de boca aberta, a admirar Florine, sem imaginar que lhe vamos extirpar trinta mil francos!..., disse Lucien de Rubempr na pg. 385, referindo-se a Matifat, e em resposta tienne Lousteau chamou-lhe o droguista. Ver tambm as pgs. 378, 407, 410 e 429. 566 Ibid., V 386. Camusot, um mercador de sedas que protegia Coralie, explicou Balzac na pg. 377. 567 Ibid., V 527. 568 Histoire de la grandeur et de la dcadence de Csar Birotteau [...], VI 42. 569 Ibid., VI 47. Na pg. 186, Balzac chamou repetidamente negociante a Birotteau. Depois da sua falncia, Birotteau foi classificado na pg. 287 como o ex-negociante, e como o antigo negociante na pg. 305; reabilitado judiciariamente e reintegrado na Bolsa, Csar foi j novamente includo entre os negociantes na pg. 309. 570 Ibid., VI 47. 571 Ibid., VI 67. 572 Ibid., VI 273. 573 La Cousine Bette, VII 60. 574 Flix Davin, Introduction aos tudes de murs au XIXe sicle, I 1156. 575 La Maison du chat-qui-pelote, I 42. 576 Ibid., I 44, 47, 58, 63, 68, 70, 80. 577 Ibid., I 62.
563 564

117

negociante578, destacando-se entre os mercadores de tecidos de Paris e sendo classificado por Balzac como o astuto negociante579, mas tambm como o honesto vendedor de tecidos [drapier]580, esse digno negociante581, o honrado [brave] negociante582. Enfim, juntas as classificaes que s na moral dos negcios no so opostas, ele era o respeitvel e astuto mercador583. Quanto a Joseph Lebas, genro e sucessor de Guillaume, foi apresentado como o hbil negociante584. Se sairmos de Paris para a provncia, um dos primeiros clientes que Albert Savarus arranjou em Besanon era um negociante585. Passado algum tempo o advogado conseguiu como clientes quatro dos maiores negociantes da cidade586 e comeou a ocupar-se exclusivamente das questes que dizem respeito aos negociantes, tendo uma clientela de gens de commerce587, ou seja, pessoas dedicadas ao comrcio. Mas existe uma classe que faz os deputados, a classe dos comerciantes, escreveu Savarus a um amigo durante a monarquia de Julho588 e, depois de repetir que os comerciantes fazem os deputados, ele concluiu preciso de obter votos na burguesia589, apresentando ainda estes negociantes como sinnimo de estes eleitores590. Do mesmo modo, em Angoulme, Gannerac e alguns grandes negociantes comeavam a formar no Houmeau um comit liberal, que se ligava por relaes de comrcio aos chefes da Oposio591, e o patro de tipografia David Schard empregou como sinnimos, na mesma frase, comerciante e negociante592. Mais modestamente, ao lermos que uma actividade [affaire] puramente comercial [...] requer um negociante consumado593, ficamos a saber que estes negociantes no eram outros seno os mercadores ocupados com a abertura das lojas594. Mas em que ramo de actividade se haviam distinguido alguns negociantes franceses595, quatro negociantes596, que depois de terem feito fortuna na Amrica espanhola regressavam a Frana no mesmo veleiro que trazia dAiglemont? Nunca o saberemos, porque se no plano profissional tanto o romancista

Ibid., I 63. Ibid., I 44. 580 Ibid., I 50. 581 Ibid., I 50. 582 Ibid., I 64. 583 Ibid., I 62. 584 Ibid., I 79. 585 Albert Savarus, I 927. Um dos mais influentes negociantes [...] ibid., I 975. 586 Ibid., I 936. Estas pessoas foram novamente classificadas como negociantes nas pgs. 936 e 937. 587 Ibid., I 976. 588 Ibid., I 974. 589 Ibid., I 975. 590 Ibid., I 977. 591 Illusions perdues, V 672. Entre as famlias mais ricas de Angoulme contavam-se alguns negociantes ibid., V 156. 592 Ibid., V 716. 593 Eugnie Grandet, III 1117. 594 Ibid., III 1151. 595 La Femme de trente ans, II 1180. 596 Ibid., II 1184, 1186.
578 579

118

como os seus personagens se referiram aos membros da boa burguesia como negociantes e isto sucedeu com tanta frequncia que impossvel, ou alis intil, registar todos os casos nem sempre eles se dedicaram ao comrcio e iremos v-los a fazer fortuna noutros ramos. O negociante era um homem de negcios, em sentido genrico, sendo usada tambm uma pluralidade de outros vocbulos, cuja acepo raramente foi precisa. A Escola Politcnica, disse Emmanuel de Solis, forneceu administradores, diplomatas, cientistas, engenheiros, generais, navegadores, magistrados, manufactores e banqueiros597. Neste contexto os financeiros foram equiparados nova elite burocrtica. Mas sucederia sempre assim? Um corretor da Bolsa foi classificado como respeitvel negociante598. Um du Tillet ou um Nucingen era, sobretudo na pespectiva da duquesa de Maufrigneuse, um banqueiro burgus599, e Madame dEspard classificou Nucingen, um dos maiores banqueiros da Comdie, como um fornecedor, tendo aqui a palavra a carga pejorativa dos especuladores que haviam feito fortunas com o abastecimento dos exrcitos durante o Directrio e o Imprio, banqueiro, homem de negcios, adeleiro por atacado600. Por seu turno, Balzac apelidou-o de esse capitalista601 e, referindo-se Bolsa, evocou o Paris dos banqueiros e dos comerciantes602. Se Gaudissart, o ilustre caixeiro-viajante, era capaz de ir [...] como capitalista a casa de um banqueiro603, poderamos deduzir que as duas expresses fossem sinnimas, mas ele tambm explicou que fui enviado aos departamentos por uma companhia de banqueiros e de capitalistas604, o que parece supor uma distino e no uma identidade. Por vezes capitalista foi empregue em sentido literal, sem designar uma funo econmica especfica, por exemplo quando, feitas as contas da tutela com o seu neto Baruch Borniche, que ele ia expulsar de casa, o velho Hochon lhe disse sarcasticamente: [...] sim, senhor capitalista, ir para Paris estudar a actividade bancria [la banque] na firma do senhor Mongenod605. Nesta situao ele era capitalista simplesmente por deter um capital, vinte mil francos resultantes da prestao de contas. A mesma acepo surgiu noutras ocasies. Encarregado de averiguar quem na realidade era Ferragus, um homem hbil indicou que ele parecia ter meios cuja provenincia se desconhecia, que possua diversas residncias e, no entanto, este capitalista diz

597 La Recherche de lAbsolu, X 766. [...] as pessoas srias, alguns velhos financeiros, alguns austeros administradores [...] Illusions perdues, V 269. 598 Physiologie du mariage [...], XI 1185. 599 Le Cabinet des Antiques, IV 1036. 600 Illusions perdues, V 276. 601 Splendeurs et misres des courtisanes, VI 494. 602 Illusions perdues, V 357. 603 LIllustre Gaudissart, IV 565. 604 Ibid., IV 583. 605 La Rabouilleuse, IV 484-485.

119

que vai novamente mudar de casa606. Para alm da nuance irnica, porque o relatrio foi sempre proferido em tom de ironia, capitalista aqui significava simplesmente quem dispunha de capitais, entendidos como meios de fortuna. Taillefer, antigo fornecedor dos exrcitos imperiais607, foi designado como capitalista608, mas ficamos sem saber a quem pertencia a fortuna dos capitalistas ambiciosos609 e o que eles faziam com ela. A situao foi muito diferente quando o procurador Derville classificou repetidamente Gobseck como capitalista610. Um capitalista aos seus olhos, explicou Derville ao conde de Restaud, referindo-se a Gobseck, uma pessoa que entra, mediante o excedente que exige pelo seu dinheiro, como associado por antecipao nos empreendimentos e nas especulaes lucrativas611. Esta definio, em tudo moderna, mostra o capitalista no como um rentista mas como um empresrio financeiro, algum que participava num negcio. Tambm noutro lugar o termo capitalista foi usado para designar uma pessoa que avanou o capital para um empreendimento612. E quando o crpula Crizet se via enfim burgus de Paris, capitalista capaz de empreender belos negcios613, o sentido da palavra era uma vez mais o de empresrio financeiro, tal como me parece ter sido quando se tratou de uma imensa operao financeira e industrial614. A ambiguidade foi, porm, grande numa passagem em que Balzac tratou da alta dos fundos pblicos. Eles estavam ento, nos primeiros dias de 1820, a 89, os mais clebres capitalistas compravam-nos, no final de Janeiro, a 92615. Mas estas somas destinavam-se a especular ou a investir? E quando o duque de Hrouville e Charles Mignon, conde de La Bastie, trataram de um empreendimento de secagem de terrenos pantanosos, Mignon observou que qualquer capitalista devia examinar este negcio de cabea fresca616 e mais tarde ele mencionou ao duque, a propsito do mesmo empreendimento, o interesse dos capitalistas617. Aqui a palavra tinha a acepo de quem adiantava o capital, e talvez por isto, de acordo com a mentalidade aristocrtica que privilegiava os que ordenavam e nada faziam na prtica, o termo capitalista, apesar do seu significado econmico, assumiu uma conotao de elite. Por isso

Ferragus, chef des Dvorants, V 828. LAuberge rouge, XI 91. 608 Ibid., XI 95. 609 LEnvers de lhistoire contemporaine, VIII 221. 610 Gobseck, II 979, 985, 992. 611 Ibid., II 995. A especificao por antecipao foi acrescentada na edio de 1842 ibid., II 1575 n. b da pg. 995. 612 La Peau de chagrin, X 96, 97, 207. 613 Les Petits Bourgeois, VIII 176. 614 Z. Marcas, VIII 844. 615 Eugnie Grandet, III 1150. 616 Modeste Mignon, I 637. 617 Ibid., I 708.
606 607

120

algum pde evocar doze ou quinze artistas, capitalistas ou dandies que do o tom618. Encontrais no meio de um salo algum que haveis perdido de vista h dez anos: ele primeiro-ministro ou capitalista, conhecste-lo sem sobrecasaca, sem esprito pblico nem privado, admirai-lo na sua glria [...]619. Admitindo que o capitalista fosse quem adiantava o capital, seria o empresrio aquele que assumia no terreno a conduo prtica do negcio? Vejo mencionado um empresrio de alvenaria620 e uma das pessoas que mais ajudou Savarus na sua campanha secreta para ser eleito deputado era um rico empresrio621. Mas que especificidade pode ter esse vocbulo ao sabermos que Savarus se referia a quem nomeava os deputados como a classe dos comerciantes622, os comerciantes, a burguesia623 ou ainda estes negociantes624? E quando, num romance de trgicos enganos e ainda mais trgicos desenganos, ela julga que est a vender os produtos do seu elegante trabalho a um mercador625, este mercador era um empresrio no putting-out system e, portanto, era o antecessor directo do empresrio industrial. Os ricos mercadores de pano626 seriam, ento, comerciantes ou empresrios? Como distinguir a terminologia referente indstria daquela que se referia ao comrcio? Manufactura pde ser empregue como sinnimo de fbrica627, assim como a expresso os fabricantes foi usada como sinnimo do colectivo o industrial628. E quando Emmanuel de Solis mencionou manufactores e banqueiros entre os licenciados pela cole Polytechnique629, vemos que os industriais podiam pertencer ao escol dos negcios. As instalaes onde Anselme Popinot produzia o Huile cphalique, inventado por Csar Birotteau, foram chamadas por Balzac a fbrica [fabrique]630 e Constance Birotteau referiu igualmente a fbrica [fabrique]631. Com a expanso dos negcios, o Huile cphalique passou a ser tambm produzido numa segunda fbrica [fabrique]632. A Pte des sultanes e a Eau

Les Comdiens sans le savoir, VII 1169. Prface da primeira edio de Une fille dve, II 265. 620 La Vendetta, I 1086. 621 Albert Savarus, I 984. [...] o empresrio [...] ibid., I 995. 622 Ibid., I 974. 623 Ibid., I 975. 624 Ibid., I 977. 625 Honorine, II 555. 626 Le Cabinet des Antiques, IV 1063. 627 Le Cur de village, IX 665, 666, 685; LAuberge rouge, XI 98. Balzac empregou por vezes fabrique na acepo tcnica que o termo possua entre os pintores, enquanto construes ornamentais integradas numa paisagem. No registei estes casos porque no tm qualquer conotao semntica com as reas econmica e sociolgica, partilhando apenas o timo, e pelo mesmo motivo no mencionei os casos em que a palavra foi usada na acepo que lhe dava a administrao eclesistica, enquanto fundos e rendimentos destinados manuteno de uma igreja paroquial. 628 La Cousine Bette, VII 187. 629 La Recherche de lAbsolu, X 766. 630 Histoire de la grandeur et de la dcadence de Csar Birotteau [...], VI 204, 207. 631 Ibid., VI 223. 632 Ibid., VI 287, 295.
618 619

121

carminative, antigas criaes de Birotteau, eram produzidas noutra fbrica [fabrique]633. Por seu lado, Gazonal, que residia numa pequena cidade manufactureira dos Pirenus Orientais, onde possua uma fbrica [fabrique]634 com cerca de cem operrias635, foi denominado fabricante636 e mesmo honesto fabricante637, ou ainda um industrial638. Mas quando Balzac aludiu, nos diversos apartamentos de um miservel prdio de Paris, estranha unio da famlia e da fbrica [fabrique]639, tratava-se de minsculas oficinas artesanais, muito diferentes das fbricas de Gazonal e de Popinot, isto para no falar de um dos bairros mais pobres e mal frequentados de Paris, onde o romancista mencionou entre os habitantes industriais sem indstrias640. E na provncia, no meio dos camponeses, o ti Fourchon acabara por se tornar fabricante. Tratava-se de um verdadeiro indigente, e eram cordas que ele fabricava. A oficina [...] o primeiro muro que encontra, as mquinas mal valem dez francos, o aprendiz dorme como o mestre num celeiro e vive do que apanha641. A mesma variao entre indstrias considerveis e indstrias miserveis parece ocorrer noutras passagens, por exemplo quando Balzac descreveu estas ruas estreitas, sombrias e lamacentas, onde se exercem indstrias pouco preocupadas com a aparncia, enquanto noutras ruas, melhor afamadas, brilham as obras-primas da Indstria, da Moda e das Artes642. A mudana de minscula para maiscula acompanhou a transformao semntica. De qualquer modo, num extremo como no outro, parece natural que o termo fabricante denotasse uma actividade exclusivamente industrial. Se ele, o proprietrio de tipografia Jrme-Nicolas Schard, sabia que um fabricante estava em m situao, comprava-lhe o papel a baixo preo e armazenava-o643. A prpria terminologia da moda parecia evoluir nesta direco, e Balzac comentou que a palavra chapeleiro estava a cair em desuso e passara a dizer-se fabricante de chapus644, tal como em sentido figurado um engenheiro pde perguntar, em carta dirigida a um amigo, sero ento as escolas especiais grandes fbricas [fabriques] de incapacidades?645. Dada a sua etimologia evidente, poderamos pensar que estas
Ibid., VI 283. Les Comdiens sans le savoir, VII 1154, 1211. 635 Ibid., VII 1156. 636 Ibid., VII 1156, 1170, 1171, 1179, 1200, 1205, 1209, 1211, 1212. 637 Ibid., VII 1165. 638 Ibid., VII 1167. 639 Histoire de la grandeur et de la dcadence de Csar Birotteau [...], VI 257. 640 La Cousine Bette, VII 436. 641 Les Paysans, IX 85. 642 Splendeurs et misres des courtisanes, VI 446. 643 Illusions perdues, V 125. Ao proceder assim, alis, Schard fazia em pequena dimenso o que para outros eram actividades de vulto, pois entre as operaes que constituam a alta poltica do dinheiro contava-se a de espoliar em grande escala as indstrias, apropriando-se das matrias-primas Splendeurs et misres des courtisanes, VI 591, 590. 644 Les Comdiens sans le savoir, VII 1165. 645 Le Cur de village, IX 799. Este engenheiro mencionou, na pg. 802, uma empresa comercial ou industrial, distinguindo portanto os dois ramos de actividade.
633 634

122

palavras arrastassem a exactido dos demais vocbulos com que se relacionavam. Mas no foi o que sucedeu. Quando Peyrade disse ao baro de Nucingen a vossa vida uma manufactura de negcios646, podemos admitir que fosse por ironia que o agente da polcia secreta chamasse manufactureiro a um dos maiores banqueiros da Comdie. Mas isto no explica os outros casos de oscilao terminolgica, por exemplo quando David Schard, filho de JrmeNicolas e tambm ele impressor em Angoulme, disse sobre si mesmo sou um arteso, um negociante, se preferires, mas um industrial estabelecido em loja prpria647, un industriel tabli en boutique, e ainda que se possa verter boutique num sentido arcaico, no como loja mas como oficina de arteso, a proximidade do termo negociante acentuou o carcter comercial atribudo ao empreendimento. A impreciso terminolgica tambm flagrante quando o conde de Srisy, viajando incgnito, foi tomado por um burgus, e Georges achou que o conde era um manufactor de segunda ordem648, designando-o adiante, por ironia, como pequeno fabricante de velas e merceeiro649, numa nova oscilao entre a actividade industrial e a comercial. Mesmo admitindo que manufactor fosse sinnimo de fabricante, nem assim o campo semntico ficava claramente delimitado, porque se Goriot era um antigo fabricante de aletria, de massas de Itlia e de amido650, os construtores da nova diligncia que Pierrotin havia encomendado tanto eram fabricantes como negociantes651, podendo igualmente ser designados pelo ramo especfico da sua actividade, e ento eram carrossiers652, carpinteiros de coches. Por seu lado, o proprietrio de uma manufactura de alfinetes tanto era um negociante como foi includo entre os fabricantes653. Como pretexto para exigir o rpido pagamento das letras assinadas por Victurnien dEsgrignon, du Croisier disse que estava em dificuldades, tinha ajudado uns manufactores654, mas infelizmente no sabemos a que actividade eles se dedicavam. E mesmo que em Elbeuf, em Louviers e em Sedan encontremos ricos manufactores655, o manufactor no se incluiria decerto na elite da classe burguesa, porque a situao resultante da revoluo de 1830 faz com que na Cmara, entenda-se, no

Splendeurs et misres des courtisanes, VI 542-543. Illusions perdues, V 183. 648 Un dbut dans la vie, I 776. 649 Ibid., I 782. 650 Le Pre Goriot, III 56. 651 Un dbut dans la vie, I 743. 652 Ibid., I 789. 653 LAuberge rouge, XI 98. Este personagem tambm negociante nas pgs. 99, 100, 101, 102 e 108, e fabricante na pg. 121. 654 Le Cabinet des Antiques, IV 1028. 655 La Maison du chat-qui-pelote, I 46. Ver igualmente o manuscrito abandonado de Gloire et malheur [depois La Maison du chat-qui-pelote], I 1183.
646 647

123

parlamento, o manufactor tenha inveja do homem de Estado656. E assim ficamos mais intrigados do que esclarecidos ao sabermos que o pai de algum fora um ilustre fabricante657. Em vrias passagens encontramos a palavra indstria como sinnimo de actividade manufactureira e fabril658. Nascida em Valenciennes e filha de teceles muito pobres, Europe, pseudnimo de Prudence Servien, fora mandada com sete anos de idade para uma fiao onde a Indstria moderna abusara das suas foras fsicas, tal como o Vcio a corrompera antes de tempo659. No h dvida de que Indstria moderna foi empregue no seu sentido actual, mas a simetria de maisculas entre Indstria e Vcio revela que o romancista adoptou aqui a perspectiva da classe trabalhadora. para outros lugares que devemos olhar se quisermos encontrar essa indstria. Balzac usou a terminologia com preciso ao descrever o puttingout system. [...] os departamentos do Aube, do Marne e do Haute-Marne, j amplamente providos daqueles vinhedos [...] esto ainda repletos de indstrias florescentes. Sem referir as manufacturas de Reims, quase todas as malhas de Frana, um comrcio considervel, so fabricadas em redor de Troyes. Os campos, num raio de dez lguas, esto cobertos de operrios [...] Estes operrios esto em contacto com facteurs, que posso aqui traduzir por agentes, os quais levam a um especulador chamado fabricante. Este fabricante trata com firmas de Paris ou muitas vezes com simples retalhistas de malhas que, tanto uns como outros, tm uma tabuleta onde se lem estas palavras: Fbrica [Fabrique] de Malhas. Nem uns nem outros fazem uma meia sequer, nem uma touca, nem uma pega660. Isto passava-se num sistema arcaico, e por maioria de razo o doutor Bennassis, que empreendera a modernizao de uma lugarejo perdido nas montanhas, empregou em sentido estrito as palavras indstria e industrial. Ao explicar de que maneira havia conseguido suscitar o desenvolvimento econmico numa aldeia cujos habitantes se alimentavam de batatas e lacticnios, cultivando poucos cereais, e onde o nico industrial da regio era o maire, que possua uma serrao661, Benassis disse: Comecei esta obra difcil por uma fbrica [fabrique] de cestos662. E referindo-se ao crescimento econmico que soubera suscitar graas s produes destinadas ao mercado, ele evocou a nossa era industrial e os meus industriais, concluindo de ento em diante o movimento progressivo da populao e das indstrias j no podia parar663. No mesmo contexto o doutor Benassis mencionou o comrcio, a indstria, a agricultura e o nosso consumo664, num

Batrix, II 906. Le Lys dans la valle, IX 1006. 658 Ver por exemplo Le Cur de village, IX 686. 659 Splendeurs et misres des courtisanes, VI 586. 660 Le Dput dArcis, VIII 749. 661 Le Mdecin de campagne, IX 414. 662 Ibid., IX 415. 663 Ibid., IX 421. [...] uma das nossas indstrias novas, uma tijolaria ibid., IX 469. 664 Ibid., IX 424.
656 657

124

enunciado que conferiu a indstria o sentido estrito de produo artesanal ou manufactureira. certo que quando chamou a ateno para a caleche do proprietrio de uma manufactura de telhas e para o seu condutor, dizendo vede como o bem-estar industrial do patro se reflecte em tudo, mesmo na equipagem deste cocheiro! ou no o indcio de uma inteligncia comercial bastante rara nos confins dos campos?665, o doutor Benassis confundiu as reas semnticas do comrcio e da indstria, usando inteligncia comercial na acepo lata de inteligncia econmica. No entanto, quando ele mencionou a convenincia de subtrair a Frana ao jugo industrial do estrangeiro foi indstria no sentido moderno que se referiu, porque em seguida deu o exemplo de estabelecimentos manufactureiros e de produo de matrias-primas666. Se abandonarmos a provncia e passarmos para a capital, ao dizer que em Paris os operrios viviam ainda pior do que os porteiros, o industrial667 Gazonal comentou que a indstria parisiense foi mais longe no impossvel668, o que situou claramente esta indstria no mbito fabril. E numa conversa em que o secretrio-geral de um ministrio evocou em sentido genrico o negociante hbil, um deputado que era um manufactor expressou a sua concordncia mencionando os interesses dos industriais669. A acepo foi igualmente precisa na evocao do ptio naturalmente solitrio e ecoante do domingo, dia em que os industriais se dispersam e abandonam os seus laboratrios670, sendo as palavras que me interessam empregues aqui no sentido de artesos e oficinas. E uma firma dedicada construo de monumentos funerrios, alis denegrida pelo romancista por no produzir peas nicas, mas obras feitas em srie, viu-se classificada como esses industriais671. Um ourives era um industrial672 e tambm no h dvidas quanto ao sentido da palavra ao sabermos que a senhora Vauthier se dedicava a uma indstria, fazia chinelos debruados para os vendedores ambulantes, actividade que prosseguia com a ajuda da criada673. E quando um barbeiro e cabeleireiro foi classificado de industrial, devemos recordar que se tratava de um verdadeiro homem de negcios, o maior vendedor grossista de cabelo, usurrio, especulador na Bolsa, accionista de revistas de modas e produtor e vendedor de uma droga farmacutica674. Tambm, a respeito de um alfaiate, o romancista mencionou a receita da sua

Ibid., IX 470. Ibid., IX 429. 667 Les Comdiens sans le savoir, VII 1167. 668 Ibid., VII 1178. 669 Les Employs, VII 1112. 670 Histoire de la grandeur et de la dcadence de Csar Birotteau [...], VI 153. 671 Le Cousin Pons, VII 739. 672 Physiologie du mariage [...], XI 1119. 673 LEnvers de lhistoire contemporaine, VIII 332. 674 Les Comdiens sans le savoir, VII 1187.
665 666

125

indstria pessoal675, embora se possa admitir que aqui a palavra tivesse o sentido vago de actividade, engenho. Mas, assim como pde ser empregue numa acepo precisa, a palavra indstria foi tambm objecto de flutuaes semnticas. Aquele mesmo David Schard, impressor em Angoulme, que j ouvimos dizer sou um arteso, um negociante, se preferires, mas um industrial estabelecido em loja prpria676, explicou noiva, ve Chardon: O meu carcter, os meus hbitos, as ocupaes que me agradam tornam-me inapto para tudo o que seja comrcio e especulao, e no entanto no poderemos enriquecer seno pelo exerccio de alguma indstria677. O comrcio parece situar-se na relao directa com o mercado, mesmo neste caso em que se vende o resultado de uma produo industrial, enquanto indstria talvez designasse a actividade prtica propriamente dita, a aplicao de um esprito engenhoso. E o facto de Csar Birotteau ter sido classificado por um banqueiro como um dos industriais mais reputados da perfumaria parisiense678 no impediu, como j observei, que ele fosse considerado por si mesmo e por outros como negociante e comerciante, mas certo que este perfumista era ambas as coisas, porque fabricava e vendia. Porm, ao depararmos com um industrial que se encosta porta da sua loja [magasin]679, tratar-se-ia de um fabricante ou arteso e seria magasin um armazm, ou tratar-se-ia de um comerciante, e neste caso a palavra industrial tinha o sentido de empresrio e magasin significava loja? A oscilao reproduziu-se noutros lugares e, a respeito de dois crpulas que se juntaram para negociar letras de cmbio e ttulos de dvida, o romancista comentou que nunca dois industriais to reles [...] se associaram para fazer um comrcio to sujo680. Um destes especialistas de negcios obscuros, o banqueiro Claparon, que alis se limitava a ser um homem de palha, foi novamente denominado por Balzac este pretenso grande industrial681; todavia, quando Claparon explicou a Birotteau os mecanismos da especulao, atravs dos quais os banqueiros emprestavam fundos aos empresrios e no final ficavam com o melhor do negcio, ele disse a certa altura o banqueiro convoca ento os industriais682, e neste caso o industrial j no era Claparon mas aquele que as pessoas como ele se propunham ludibriar. E ao vermos mencionada a pacincia do industrial do sculo quinze683, este industrial no podia ser seno um comerciante, porque se tratava de

Le Cousin Pons, VII 520. Illusions perdues, V 183. 677 Ibid., V 216. 678 Histoire de la grandeur et de la dcadence de Csar Birotteau [...], VI 221. 679 Flix Davin, Introduction aos tudes de murs au XIXe sicle, I 1155. 680 Un homme daffaires, VII 782. 681 Histoire de la grandeur et de la dcadence de Csar Birotteau [...], VI 239. 682 Ibid., VI 242. 683 La Maison du chat-qui-pelote, I 41.
675 676

126

atrair clientes mediante a exibio de animais amestrados. Vale a pena seguir a flutuao da terminologia, vacilando entre a esfera da indstria e a do comrcio, na descrio das actividades do senhor Minard, que deixara a administrao em 1827 para se dedicar indstria [...] Minard vislumbrou uma fortuna num daqueles planos perversos que do m reputao ao comrcio francs [...] Minard comprou ch, misturou-lhe uma metade de ch que j tinha servido e fora secado novamente; depois praticou nos elementos do chocolate adulteraes que lhe permitiram vend-lo a baixo preo. Este comrcio de produtos coloniais iniciado no bairro de Saint-Marcel converteu Minard num negociante, ele teve uma fbrica [usine] e graas s suas relaes conseguiu chegar s fontes das matriasprimas, procedeu honestamente e por atacado ao comrcio a que primeiro procedera fraudulentamente, tornou-se dono de uma destilaria, [...] era tido em 1835 como o mais rico negociante do bairro de Maubert [...]684. Por fim, ao sabermos que Madame Graslin fundara uma bolsa para subvencionar qualquer jovem que manifestasse aptido para as artes, para as cincias ou para a indstria685, fica claro que o ltimo termo representava o conjunto das actividades econmicas, incluindo o comrcio. Inversamente, mile Blondet disse que o comrcio de Lyon um comrcio sem alma, que no manda fabricar uma aune de seda sem que ela esteja encomendada e que o pagamento seja seguro686. Nesta referncia ao putting-out system, comrcio foi empregue como sinnimo daquilo que Balzac designou, na regio de Troyes, como indstrias, de modo que nestes casos a esfera terminolgica mercantil serviu para designar a actividade industrial. O significado da palavra industrial mostrou-se mais uma vez fluido quando Balzac enunciou as ideias de Monsieur de Fontaine, que defendia a formao de uma nova elite resultante da fuso da elite sada da Revoluo com a proveniente do ancien rgime, e estimulava as mes a orientarem os filhos para as profisses independentes e industriais687. Ora, por oposio aos postos militares e aos altos cargos do Estado, citados logo em seguida, e que se deveriam destinar aos filhos mais novos das famlias nobres, industriais foi evidentemente usado pelo conde de Fontaine no sentido de empresariais. A elasticidade semntica da palavra indstria confirma-se ao sabermos que em 1822 du Croisier, nome que neste romance cobre du Bousquier, se ps frente da indstria do departamento, como o marqus dEsgrignon estava frente da nobreza688. Mais adiante du Croisier foi chamado de grande industrial689 e, segundo Madame la prsidente du Ronceret, du Croisier tem relaes com
Les Petits Bourgeois, VIII 47-48. Le Cur de village, IX 871-872. 686 La Maison Nucingen, VI 375. Demorou muito at que o sistema de medidas decretado pela Revoluo Francesa fosse adoptado na linguagem corrente, e a aune era uma antiga unidade equivalente a pouco mais de um metro. 687 Le Bal de Sceaux, I 118. 688 Le Cabinet des Antiques, IV 980. 689 Ibid., IV 1049.
684 685

127

a alta banca e os grandes industriais de Paris690. Ora, como ele se situava entre o burgus e o fidalgo de provncia691, concluo que no seu caso um grande industrial era simplesmente um burgus rico. Por isso, quando o romancista, ao evocar as consequncias da Revoluo Francesa, mencionou a certo passo a grande mudana provocada pela Indstria e pelos costumes modernos692, fico convencido de que se estava a referir mais sociedade burguesa do que exclusivamente ao mundo fabril. Mas ser que tenho razo? O industrial de tipografia David Schard afirmou que para efectuar uma mudana aprecivel na sua populao, um pas requer um quarto de sculo e grandes revolues nos costumes, no comrcio ou na agricultura693, parecendo-me que o comrcio s pode referir-se aqui produo manufactureira, por oposio produo agrcola; se assim for, comrcio e indstria, em contextos equivalentes, teriam sido empregues em sentidos cruzados. No ponto de interseco encontrava-se a burguesia em sentido genrico, tanto assim que, se mile Blondet aconselhou cinicamente Lucien de Rubempr a evocar o progresso num artigo Inventa o Progresso (uma encantadora maneira de mistificar os burgueses)!694 era a ntima relao entre o desenvolvimento tcnico e a sociedade burguesa que uma vez mais se afirmava. Ressalta neste contexto a m vontade de Balzac contra os vndalos burgueses, censurando-lhes os ataques s manufacturas do ancien rgime, sem perceber que elas eram incompatveis com o novo sistema industrial695. O problema torna-se ainda mais complexo se tentarmos esclarec-lo atravs de sucesses de sinnimos, porque depois de ter mencionado vinhateiros, proprietrios, mercadores de madeira, tanoeiros, estalajadeiros, barqueiros, Balzac chamou-lhes colectivamente esses bons [braves] industriais e designou-os tambm como os comerciantes696. Ora, este conjunto de profisses caracterizava o meio rural, e mesmo ali, onde poderamos supor que a especificidade da indstria se destacasse, foi o contrrio que sucedeu. Quando mencionou a incerteza que preside produo inteiramente industrial da vinha697, Balzac indicou que entendia por industrial qualquer actividade transformadora de matrias-primas. Com efeito, ele considerava que a agricultura era uma espcie de indstria, o que nas condies da Frana da sua poca revela mais o atraso da indstria do que os progressos da economia rural. [...] a cinquenta lguas de Paris uma propriedade [une terre] considervel implica tantas exploraes diversas, tantas produes de diferente natureza, que constitui uma indstria com todos os acasos das fbricas [de la
Ibid., IV 1071-1072. La Vieille Fille, IV 826. 692 Le Cabinet des Antiques, IV 983. 693 Illusions perdues, V 218. 694 Ibid., V 459. 695 Illusions perdues, V 732. 696 Eugnie Grandet, III 1029. 697 Le Pre Goriot, III 74.
690 691

128

fabrique]. Um rico proprietrio no seno um mercador obrigado a escoar os seus produtos, exactamente como um fabricante de ferro ou de algodo698. O que existe de comum em todas estas modalidades de indstria a actividade transformadora. Esta opinio era partilhada por Madame de Mortsauf, para quem a explorao de uma terra aqui a mais fatigante das indstrias699, e neste caso o vocbulo j se aproxima da acepo de actividade ou engenho. O campo semntico da industrie enquanto actividade e engenho remonta ao sentido primitivo da palavra, s neste mbito se compreendendo que a prostituio fizesse parte das indstrias renegadas, precrias ou sem dignidade700. Cheio de pretenses e desejando em vo apresentar-se como um jovem elegante, Georges tinha as maneiras de um cavalheiro de indstria701, enquanto um seu homnimo de maior estofo, Georges-Marie Destourny, que depois assinou Georges dEstourny, era um dos mais audaciosos cavalheiros de indstria702. Balzac manteve-se decerto nesta esfera ao evocar a Paris dos linces e dos clubes, dos boulevards e dos industriais703. Com personagens de outra candura, mas na mesma acepo, o romancista referiu as mil indstrias de cada aluno704, e foi ainda no sentido de actividade que Balzac empregou industrie ao escrever que em Paris qualquer funcionrio que no tenha, como Rabourdin, uma patritica aspirao ou alguma capacidade superior, soma os frutos de uma indstria aos proventos do seu lugar para poder subsistir705. Afinal, o mesmo destino esperava Rabourdin, que, depois de ter fracassado na tentativa de reformar internamente a administrao pblica, anunciou esposa que ia tentar a fortuna nos negcios e prometeu que dentro de dez anos a indstria h-de dar-te de novo o luxo de que gostas706. Neste contexto, indstria s pode significar a actividade econmica em geral, tal como sucedia com outro funcionrio, a respeito de quem Balzac escreveu: Colleville foi um desses funcionrios chamados Cumulards nas reparties, por troa. Cumulard, literalmente aquele que acumula, pode traduzir-se, nos mesmos planos de gria e de ironia, por tachista. Estes funcionrios recomendam-se pela sua indstria707. E quando o romancista observou, a propsito da alta nobreza do faubourg Saint-Germain, que fazer figura em Paris sem ter uma fortuna confirmada, sem uma indstria

Les Paysans, IX 142. Le Lys dans la valle, IX 1032. 700 Splendeurs et misres des courtisanes, VI 448. 701 Un dbut dans la vie, I 774. [...] ele h-de descobrir algum velho cavalheiro de indstria [...] La Peau de chagrin, X 166. 702 Splendeurs et misres des courtisanes, VI 563. 703 Ibid., VI 564. [...] criaturas de todos os gneros e de todas as indstrias [...] Les Comdiens sans le savoir, VII 1177. 704 Louis Lambert, XI 607. 705 Les Employs, VII 950. 706 Ibid., VII 1099. 707 Les Petits Bourgeois, VIII 40.
698 699

129

reconhecida, uma posio que nenhum artifcio pode sustentar durante muito tempo708, vemos que aquela acepo da palavra no se restringia sequer ao mbito da burguesia, tal como no se restringia quando, a respeito do conde de Mortsauf, Balzac explicou que ele no procurara, como alguns emigrados, encetar uma vida industriosa709. Finalmente, numa curiosa derivao do sentido de indstria enquanto engenho, a indstria de um colarinho falso710 era, evidentemente, o artifcio de um colarinho falso. Em La Comdie humaine surgiu igualmente o capitalista passivo, e tambm ele sem rigor terminolgico. No Caf David reuniam-se os velhos negociantes aposentados ou os grandes comerciantes ainda em exerccio711. [...] um senhor, disse Bianchon a Rastignac, que me pareceu ser um agente da polcia disfarado de honesto burgus que vive dos rendimentos712. E depois da parte que lhe coube na herana do tio, Franois Minoret-Levrault vendeu o estabelecimento de chefe de posta e passou da vida activa vida burguesa713, esse descanso que tanto amolece o burgus parisiense714. [...] j no tem audcia, tornou-se rentista, disse um literato bomio com ironia715. Tambm noutros casos a palavra bourgeois assumiu a acepo de rentista. Um casal de negociantes aposentados, sendo o marido um velho comerciante, foi apelidado de esses burgueses reforados716 e a peixeira senhora Cardinal, quando se julgou a ponto de obter uma bela herana, exclamou ento vou ser Burguesa de Paris!717, ambio que outras puderam satisfazer. [...] esta viva resolvera aplicar a quantia numa renda vitalcia, vender a sua casa de Nanterre e viver como burguesa em Saint-Germain718, do mesmo modo que o senhor e a senhora Ragon [...] decidiram deixar o ramo da perfumaria [la parfumerie], viver como bons burgueses719, e a propsito de Sylvie Rogron e do seu irmo Jrme-Denis, na poca em que eram ainda pequenos comerciantes em Paris, Balzac observou que tout marchand aspire la bourgeoisie720, todos os mercadores ambicionam tornar-se burgueses. Neste caso o sonho dos dois irmos era vender o seu estabelecimento e tornar-se rentistas na cidade natal. Burgus seria, assim, quem vivia dos rendimentos, e com efeito os dois Rogron foram definidos como uns comerciantes da rue

Splendeurs et misres des courtisanes, VI 509. Le Lys dans la valle, IX 1008. 710 LEnvers de lhistoire contemporaine, VIII 336. 711 Splendeurs et misres des courtisanes, VI 527. 712 Le Pre Goriot, III 165. 713 Ursule Mirout, III 930. Na pg. 934 o romancista mencionou a vida burguesa levada pelos antigos chefes de posta, ou seja, por Minoret-Levrault e pela sua esposa Zlie. 714 Histoire de la grandeur et de la dcadence de Csar Birotteau [...], VI 119. [...] a vida ociosa, passeante, palerma e criptogmica dos burgueses aposentados Trait des excitants modernes, XII 318. 715 Splendeurs et misres des courtisanes, VI 443. 716 LEnvers de lhistoire contemporaine, VIII 222. 717 Les Petits Bourgeois, VIII 176. 718 Splendeurs et misres des courtisanes, VI 851. 719 Histoire de la grandeur et de la dcadence de Csar Birotteau [...], VI 58. 720 Pierrette, IV 46.
708 709

130

Saint-Denis, nascidos em Provins e que a regressaram para gastar os rendimentos721. Alis, a parte baixa de Provins, onde eles moravam, foi classificada como uma cidade de hospedarias, de comrcio, de burgueses aposentados722, e j transformados em burgueses os irmos Rogron foram referidos como esses antigos negociantes723. Nesta acepo Rmonencq confidenciou sua cmplice, a porteira Cibot, com um forte sotaque da Auvergne, que se conseguissem apoderar-se da preciosa coleco de arte reunida por Pons, vouche auriez de quoi reschter bourcheois pour le reschte de vostre vie...724, tereich com que chr burguch para o rechto da vida..., e note-se a forma invarivel que burgus aqui assumiu. Mesmo num ramo de negcios vilipendiado, quando Jacques Collin assegurou a fortuna de Paccard e de Prudence Servien colocando-a a ela como patroa de um bordel, Paccard exclamou estamos burgueses725. Mas ainda aqui a regra foi a circularidade da terminologia, porque, apesar desta srie de exemplos em que o negociante aposentado se classificou como burgus, Balzac afirmou com o valor de uma norma geral que todos os burgueses aposentados se intitulam antigo negociante726. Assim, quando um procurador do ministrio pblico confidenciou, a respeito de um crime, todos ns pensamos que a mulher pertence classe da burguesia ou do comrcio727, ele estava muito possivelmente a distinguir os negociantes aposentados e os comerciantes activos. Um rentista pensava consigo mesmo depois de ter examinado a casa com um olhar de proprietrio [...]728. Mas existe alguma regra na escolha do termo rentier, rentista? O senhor sabe, os rentistas, eles vivem de rendas...729, explicou um porteiro afecto s tautologias. O senhor Molineux era um pequeno rentista grotesco, como s se encontram em Paris730, o que nos permite compreender que eles nem sempre eram ricos ou sequer medianamente abastados. [...] um desses pequenos rentistas cujas despesas so todas elas to exactamente determinadas pela mediocridade dos rendimentos [...]731. E ao descrever as vrias categorias da pobreza em Paris, Balzac no esqueceu a misria dos velhos rentistas, dos velhos funcionrios732. Que regra preside a esta fluidez terminolgica? Ela deveu-se em parte situao ambgua em que a burguesia se encontrava durante as primeiras dcadas do capitalismo em
Ibid., IV 54. Ibid., IV 48. 723 Ibid., IV 55. 724 Le Cousin Pons, VII 583. E na pg. 712 Rmonencq disse Cibot, agora j sem o sotaque: [...] eu encarrego-me de lhe arranjar uma bela fortuna... se casar comigo... H-de ser burguesa.... 725 Splendeurs et misres des courtisanes, VI 911. 726 La Cousine Bette, VII 158. 727 Le Cur de village, IX 692. 728 Une double famille, II 20. 729 Les Petits Bourgeois, VIII 180. 730 Histoire de la grandeur et de la dcadence de Csar Birotteau [...], VI 105. 731 Le Cousin Pons, VII 486. [...] algum pobre diabo, um rentista vindo do Marais [...] Illusions perdues, V 268. 732 La Rabouilleuse, IV 352.
721 722

131

Frana. Enquanto os assalariados se definiam apenas por oposio aos patres, ou em geral aos ricos, os novos patres da plebe definiam-se numa dupla oposio, por um lado contra a nobreza e por outro lado contra os assalariados e os camponeses pobres. A distino entre operrios e proletrios dizia unicamente respeito atitude social dos assalariados nas circunstncias em que eram referidos; mas na esfera dos patres a questo de saber quem era mencionado era to decisiva como a questo de saber quem os designava. Esta situao dificultou quer a escolha de um termo nico para designar a funo econmica desempenhada pelos patres, quer o estabelecimento de um vocabulrio sistemtico para assinalar os vrios ramos de actividade patronal, quer ainda a aceitao de um sentido unvoco para a palavra bourgeois e os seus derivados. A constelao vocabular relacionada com a burguesia ligava-se por fios mltiplos a campos semnticos variados, consoante o estrato social em que os termos eram usados. Alm disso, a confuso terminolgica reflecte condies econmicas bastante retardatrias, em que o comrcio continuava a ser a forma geral da actividade capitalista e em que a banca no tinha ainda assumido as funes de crdito e de investimento necessrias para generalizar o capitalismo moderno. Neste contexto, palavras que designavam os investidores activos podiam igualmente ser aplicadas a rentistas ricos ou simplesmente a detentores de considerveis meios de fortuna. At palavras cuja conotao com a indstria poderamos supor que fosse precisa e invarivel remetiam para um leque de termos no mbito do comrcio. Balzac denominou o Comrcio733, colectivamente e com a maiscula de um conceito, a burguesia de Angoulme, residente no na cidade propriamente dita mas nos subrbios, no Houmeau. E como em seguida o romancista evocou os curtumes, a lavagem de roupa, todos os comrcios aquticos734, ou seja, movidos pela energia hidrulica, v-se que o Comrcio inclua a indstria. Alis, na verso prvia s provas corrigidas Balzac escrevera todas as indstrias que vivem pela gua735. Esta conotao industrial ficou semanticamente reforada quando o autor registou, logo depois, que os subrbios, o Houmeau, tornaram-se assim uma cidade industriosa e rica736. Depois a terminologia mudou de novo e ao sintetizar aquela diviso topogrfico-social Balzac anotou: No alto a Nobreza e o Poder, em baixo o Comrcio e o Dinheiro737. O Comrcio rico, a Nobreza geralmente pobre, insistiu ele738, confirmando que o Comrcio foi aqui usado na acepo de burguesia.

Illusions perdues, V 150. Ibid., V 151. 735 Ibid., V 1159 n. a da pg. 151. 736 Ibid., V 151. 737 Ibid., V 151. 738 Ibid., V 152.
733 734

132

Quando comerciante aparecia como sinnimo de mercador, sendo ambos por sua vez sinnimos de negociante e incluindo-se os industriais entre os comerciantes, podendo ainda qualquer deles simbolizar o burgus, percebemos que o comrcio, mais do que a indstria, era considerado como o principal negcio. [...] o esprito de calnia que anima os comerciantes uns contra os outros739 era um simples resultado da concorrncia no mercado, mas neste caso a maledicncia dos comerciantes caracterizaria igualmente os profissionais dos outros ramos de negcio, tanto assim que Balzac pde evocar, referindo-se a Issoudun, a mexeriqueira burguesia da cidade740. Noutro contexto, ao denunciar essa Burguesia que obscurece com as suas mesquinhas paixes os grandes interesses do pas741, o romancista estava a pretender que a concorrncia fragmentava os interesses em vez de os unir num s anseio global, e aqui j com a burguesia que deparamos, ainda para mais tomada como conceito, com maiscula inicial. Os vrios termos no tinham ainda adquirido um significado preciso e estvel porque as realidades sociais a que se referiam estavam a surgir umas das outras. Mas a principal impreciso vocabular de La Comdie humaine, que resumia as demais, dizia respeito prpria classe dominante e aos seus membros. Bourgeoisie e bourgeois no eram termos exclusivos e em seu lugar podiam ser empregues outros que originariamente denotavam ramos de actividade especficos e no a totalidade da classe social. S o desenvolvimento do capitalismo, aumentando a especializao econmica e a diviso de funes entre os detentores dos meios de produo, dificultaria o emprego generalizante de termos de acepo particular e propiciaria a adopo de um termo de vocao unicamente global. A palavra burgus e os seus derivados acabaram por prevalecer enquanto designao genrica, e a asceno e o triunfo deste vocbulo so ricos de ensinamentos. Vimos que termos como negociante, comerciante ou industrial foram usados de maneira pejorativa com muitssimo menos frequncia do que burgus, e alis negociante exalava uma aura de respeitabilidade. E, no entanto, no foram eles que se impuseram numa acepo genrica, como se a burguesia quisesse lanar um repto antiga classe dominante. Se a palavra burgus possura frequentemente uma conotao depreciativa quando era proferida nos meios da nobreza e a possura invariavelmente entre a bomia artstica, s tendo uma conotao sistematicamente positiva quando era proferida nos meios burgueses, concluo que a evoluo da terminologia, reflectiu a ascenso econmica e social da burguesia e o seu domnio completo sobre o Estado, at que o vocbulo fosse

Modeste Mignon, I 666. La Rabouilleuse, IV 391. Ainda em Issoudun, Balzac referiu na pg. 479 une disette bourgeoise, ou seja, um boato burgus. 741 Le Cabinet des Antiques, IV 1061.
739 740

133

universalmente aceite como designando de maneira objectiva a classe dos proprietrios privados dos meios de produo. Foi um desafio ideolgico que os burgueses lanaram velha elite social e elite cultural, o de impor a palavra burguesia num sentido objectivo, e ganharam esse desafio. Do outro lado das clivagens sociais, para os operrios e para a generalidade dos trabalhadores braais urbanos, burgus designava o patro, assim como para os camponeses designava o dono da terra, fosse ele nobre ou burgus propriamente dito. Assim, nas relaes de explorao estava preparado o terreno para a aceitao de burgus como termo genrico e objectivo. A histria das palavras a histria de quem, em algum plano, exerce poder sobre o dicionrio.

134

Anexo

Bourgeois, burgus, e os seus derivados foram ainda empregues em La Comdie humaine em frases cuja traduo noutras lnguas remete para esferas semnticas distintas. absurdo traduzir literalmente a observao de Balzac de que nenhuma das muitas invenes do luxo imperial obteve direitos de burguesia em casa de Madame de Granville1, porque os direitos de burguesia eram, evidentemente, direitos de cidadania. Do mesmo modo tienne Lousteau, em conversa com Lucien de Rubempr, disse acerca de um dado romance que ele d em Frana direitos de burguesia a uma literatura sem ideias2. E num tom jocoso, Balzac preveniu contra a vitria do estranho que conseguisse penetrar na fortaleza matrimonial. Apesar da gravidade da crise qual chega um marido, no acreditamos que o amante tenha adquirido completamente direitos de burguesia na cidade conjugal3. Balzac evocou tambm as pensions bourgeoises du quartier Latin4, as penses familiares do Bairro Latino, regio estudantil em torno da Sorbonne. Mas se a expresso for transposta literalmente teremos penses burguesas, e assim que vou traduzir aqui, para vincar a relao com o conjunto de acepes que envolvia a burguesia. Uma penso burguesa foi definida como uma casa onde se janta e se almoa por abonnement5, ou seja, neste caso, mediante um preo fixo, inferior ao praticado para refeies avulso. Eu jantava numa penso burguesa, a quarenta francos por ms6, contou algum. Comia-se, e dormia-se tambm. O doutor Benassis, recordando os tempos de estudante universitrio, disse o meu pai instaloume numa penso burguesa do Bairro Latino7. Conhecemos o caso da senhora Vauthier, cuja ambio era estar frente de uma penso burguesa8, mas na Comdie o mais clebre destes estabelecimentos, que serviu de quadro a um dos romances cruciais, a penso burguesa da senhora Vauquer9. Ser que se encontravam burgueses naquela penso burguesa? O jovem Rastignac estava l alojado e, embora nobre, a sua famlia era naquela poca esquecida e
Une double famille, II 59. Illusions perdues, V 444. 3 Physiologie du mariage [...], XI 1091. 4 LEnvers de lhistoire contemporaine, VIII 224. 5 Splendeurs et misres des courtisanes, VI 756. 6 LEnvers de lhistoire contemporaine, VIII 272. 7 Le Mdecin de campagne, IX 541-542. 8 LEnvers de lhistoire contemporaine, VIII 332. 9 Le Pre Goriot, III 49, 50, 51, 52, 65, 76, 79, 151, 167, 233, 234, 239, 288; Splendeurs et misres des courtisanes, VI 704, 723, 755, 756, 807; Les Employs, VII 962.
1 2

135

impecuniosa. Outro dos hspedes, Jacques Collin, oculto sob o nome de Vautrin, dizia-se antigo negociante10, mas o chefe da polcia, que Bianchon vira disfarado de honesto burgus, explicou que Collin se dissimulara sob os traos de um bom burgus de Paris11. Balzac recordaria mais tarde que Jacques Collin [...] vivia sob o nome burgus de Vautrin na Casa Vauquer12. E Mademoiselle Michonneau, quando se preparava para aceitar a espionagem que o chefe da polcia lhe props, colocou a alternativa de saber se Vautrin era um forado evadido ou um burgus, termo com que o romancista substituiu a expresso um homem de bem, que se encontrava no manuscrito13. Tambm, nas palavras de um artista, Collin disfarara-se de burgus de Paris14. Outro hspede, Goriot, na sua fase de relativa opulncia mantivera-se em relao com negociantes e agricultores [fermiers]15 e fora classificado como negociante16 ou, de maneira mais estritamente profissional, como um ou o aletrieiro17, o antigo aletrieiro18, o velho aletrieiro19, o honesto aletrieiro20 e o bom aletrieiro21. Enquanto durou a abastana de Goriot, a senhora Vauquer sonhou em casar-se com essa fina flor da burguesia22, que era ento o burgus corpulento e robusto, resplandecente de estupidez23. Na penso encontramos ainda Poiret, antigo funcionrio, sem dvida uma pessoa de virtudes burguesas24. As maisons bourgeoises25 eram literalmente casas burguesas, e a expresso designava residncias abastadas, como sucedia por exemplo com a casa de Mademoiselle Cormon em Alenon, que era, no seu gnero, um arqutipo das casas burguesas de uma grande parte da Frana26. As duas empenas terminam em ramalhetes de chumbo, smbolo de burguesia, porque outrora era exclusivo dos nobres o direito de ter cataventos27. A expresso tem razes histricas, e referindo-se ao sculo XVI o romancista evocou uma poca em que as casas burguesas eram muito mais construdas em madeira do que em pedra28, mas ela continuava a ser actual e podia mesmo designar

Le Pre Goriot, III 55. Ibid., III 191. 12 Splendeurs et misres des courtisanes, VI 502. 13 Le Pre Goriot, III 193, 1292 n. b da pg. 193. 14 Ibid., III 222. 15 Ibid., III 124. 16 Ibid., III 63, 65, 69. 17 Ibid., III 112, 124, 125, 204. 18 Ibid., III 63, 119, 168. 19 Ibid., III 67, 100, 114, 196. 20 Ibid., III 68. 21 Ibid., III 72. 22 Ibid., III 65. 23 Ibid., III 72. 24 Ibid., III 188. 25 Le Cousin Pons, VII 530, 742. 26 La Vieille Fille, IV 851. 27 Ibid., IV 848. 28 Sur Catherine de Mdicis, XI 309-310. Na pg. 346 lemos que no apartamento de Calvino entrava-se, como na maior parte das casas burguesas de Genebra, pela cozinha.
10 11

136

edifcios novos. Talvez acabemos por adquirir um aspecto de cidadezinha e por ter casas burguesas, disse o doutor Benassis29, o que contribui para esclarecer o sentido da expresso. Alis, no seria preciso chegar a tanto, porque numa aldeia com cerca de sessenta casas existia uma casa burguesa30. Em conversa com o marido, a esposa de um ricao de provncia chamou residncia de ambos uma casa burguesa31, e o domiclio renovado de Csar Birotteau, onde ocorreu o clebre baile, foi considerado por Balzac como uma dessas casas burguesas32. Naturalmente, em busca dos melhores negcios, os caixeiros-viajantes visitavam as casas burguesas33 e Claparon, um especulador de baixo coturno sempre na beira da fraude, exclamou apreciativamente: Aqui est um destes molhos que s se comem nas casas burguesas [...]34. Balzac mencionou as pobres raparigas que se apresentam nas casas burguesas para todo o servio35, ou seja, as empregadas domsticas no especializadas, decerto incapazes de fazer os molhos que Claparon tanto apreciava e mais incapazes ainda de superar as dificuldades suscitadas em casa pela preparao burguesa dos diferentes comestveis requeridos pelo esplendor da festa36. Descrevendo um jantar em casa dos Thuillier, o romancista mencionou a fisionomia da cozinheira burguesa de 184037, to burguesa decerto como o era a casa onde trabalhava, e talvez ela soubesse preparar os tais molhos. E assim como existiam casas burguesas encontramos igualmente uma praa de cabriols burgueses38. Ela prpria foi alugar uma carruagem, para escolher um coup que no fosse velho nem burgus nem insolente39.

Le Mdecin de campagne, IX 426. Les Paysans, IX 56. Na pg. 227 encontro mencionado um horrendo barrete, evidentemente apanhado em La-Ville-aux-Fayes porta de qualquer casa burguesa, e pela leitura da pg. 234 fico a saber que Jean-Louis Tonsard alugava os seus servios nas casas burguesas. 31 Ursule Mirout, III 957. 32 Histoire de la grandeur et de la dcadence de Csar Birotteau [...], VI 178. 33 LIllustre Gaudissart, IV 562. 34 Histoire de la grandeur et de la dcadence de Csar Birotteau [...], VI 150. 35 Une fille dve, II 302. 36 Histoire de la grandeur et de la dcadence de Csar Birotteau [...], VI 166. 37 Les Petits Bourgeois, VIII 103. 38 Ursule Mirout, III 834. 39 Les Employs, VII 1060.
29 30

137