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Amaznia

A soja no vai dar certo no cerrado amaznico. Os fazendeiros acharam que poderiam repetir, na Amaznia, o sucesso que a soja teve no Centro-Oeste. Mas o excesso de umidade do solo e o intenso regime de chuvas facilitam o surgimento de pragas que inviabilizam sua produo. Foi mais um erro de investimento e com uma ironia histrica: o Estado j foi chamado de Gro-Par, que significa "grande Par"; agora corre o risco de se tornar o "Par-gro", com florestas destrudas para dar lugar a uma soja de m qualidade. A Amaznia tambm tem recebido um grande fluxo migratrio com os assentamentos do programa de reforma agrria. Isso no contribui para o desmatamento? verdade que 81% de toda a rea destinada Reforma Agrria no pas est na Amaznia, mas isso no implica diretamente na destruio da mata porque os assentamentos so feitos em reas j desmatadas. O problema que o governo no oferece assistncia tcnica para o agricultor produzir bem num solo que exige cuidados especiais. Sem insumos e corretivos, a rea assentada perde fertilidade e deixa de ser economicamente vivel, obrigando o agricultor a invadir e desmatar a floresta virgem vizinha de suas terras. um ciclo vicioso. E de que maneira mudar o enfoque dos investimentos? Em vez de construir novas estradas, seria melhor se o governo priorizasse a melhoria das estradas secundrias que ligam pequenas comunidades. Isso incrementaria o intercmbio comercial e o abastecimento entre as regies. O pequeno agricultor faria seus produtos chegar aos consumidores, melhorando sua renda familiar. Outro exemplo: um simples aparelho radiotransmissor, alimentado por painel solar, pode mudar o panorama de misria de um povoado porque a comunicao cria oportunidades de negcios, melhora a distribuio de renda e diminui as taxas de mortalidade. E muito mais barato instalar radiotransmissores nas 20 000 comunidades da Amaznia do que implantar uma hidrovia que servir mais s madeireiras do que populao.

Bateria lquida pode ajudar energia solar e elica


As baterias lquidas, maior esperana da energia limpa, esto mostrando que vieram para ficar. Para contrabalanar as flutuaes das energias elica e solar, as baterias lquidas, ou baterias de fluxo, so promissoras porque relativamente simples e barato ampliar seus tanques, bombas e encanamentos. A equipe do Dr. Yi Cui, da Universidade de Stanford construiu agora uma bateria de fluxo que ainda mais simples e mais barata. Est a mesma equipe que demonstrou recentemente a possibilidade de transformar entropia em eletricidade. Bateria de fluxo sem membrana As baterias de fluxo atuais bombeiam dois lquidos diferentes atravs de uma cmara onde molculas dissolvidas passam por reaes qumicas que armazenam ou liberam energia. A cmara contm uma membrana que permite passar apenas os ons que no esto envolvidos nas reaes, mantendo os ons ativos fisicamente separados. Essa tcnica tem dois inconvenientes principais: o alto custo dos lquidos, que usam materiais raros, e a membrana, que tambm cara e exige manutenes frequentes.

A nova bateria usa apenas um fluxo de molculas e dispensa a membrana. As molculas usadas so principalmente ltio e enxofre, relativamente mais baratos do que os outros materiais, que interagem com uma chapa de ltio revestida com uma barreira que permite que os eltrons passem sem degradar o metal.

Quando uma soluo de polissulfureto de ltio adicionada ao frasco, o lquido produz imediatamente eletricidade suficiente para acender um LED. [Imagem: Matt Beardsley/SLAC]

Na fase de descarga, as molculas - polissulfetos de ltio - absorvem ons de ltio; na fase de carregamento, esses ons voltam para o lquido. O fluxo molecular inteiramente dissolvido em um solvente orgnico, que no tem os problemas de corroso das baterias de fluxo base de gua. Megawatts "Nos primeiros testes de laboratrio, a nova bateria manteve um excelente desempenho de armazenamento de energia atravs de mais de 2.000 cargas e descargas, o equivalente a mais de 5,5 anos de ciclos dirios," disse Cui. Para demonstrar o conceito, os pesquisadores criaram um sistema em miniatura. Quando uma soluo de polissulfureto de ltio adicionada ao frasco, o lquido produz imediatamente eletricidade suficiente para acender um LED. Uma verso em larga escala da nova bateria de fluxo, segundo Cui, poderia ser capaz de armazenar muitos megawatts-hora de energia. Antes disso, porm, ele planeja construir um prottipo em escala piloto para avaliar se o escalonamento no gera efeitos colaterais indesejveis.

Grafeno faz painel solar com poucos tomos de espessura

A heteroestrutura tem apenas 2 nanmetros de espessura, e apresenta uma eficincia quntica de 30%. [Imagem: University of Manchester]

Heteroestruturas Pesquisadores das universidades de Manchester e Cingapura usaram grafeno e outros materiais em escala atmica para construir o painel solar mais fino de que se tem notcia. As clulas solares superfinas so "heteroestruturas", ou seja, estruturas formadas de materiais diferentes, empilhados na forma de um sanduche. A descoberta do grafeno em 2004, que valeu o Prmio Nobel de Fsica de 2010, abriu caminho para a descoberta de famlias inteiramente novas de materiais com espessura atmica. Esses cristais 2D, como so chamados, apresentam uma grande gama de propriedades no encontradas nos materiais slidos 3D feitos dos mesmos elementos - essas propriedades vo da conduo eltrica ao isolamento quase perfeito, e da opacidade quase total transparncia. Aos poucos, os experimentos esto demonstrando que no apenas em folhas com um tomo de espessura que esses materiais apresentam novidades - a cada nova camada que empilhada, as propriedades e a funcionalidade dos cristais 2D muda.

As clulas solares superfinas so "heteroestruturas", ou seja, estruturas formadas de materiais diferentes, empilhados na forma de um sanduche. [Imagem: University of Manchester]

Clula solar quntica O que os pesquisadores agora descobriram mais um desses casos - e um caso muito interessante para a energia solar. Combinando folhas de grafeno com camadas monoatmicas de compostos conhecidos como TMDC (transition metal dichalcogenides: metais de transio dicalcogenados), os pesquisadores construram clulas solares extremamente eficientes. As clulas solares com espessura atmica so fabricadas inserindo camadas de TMDC entre duas camadas de grafeno - a espessura total do sanduche de 2 nanmetros. As camadas de TMDC funcionam como absorvedores de luz muito eficientes, enquanto o grafeno age como uma camada condutora transparente. Os metais de transio dicalcogenados (TMDC) apresentam um elevado potencial de interao ftons-eltrons porque sua rede atmica apresenta singularidades de Van Hove - uma caracterstica quntica que torna os eltrons muito sensveis a perturbaes externas, como a incidncia de ftons. A eficincia quntica da heteroestrutura - a quantidade de ftons que so convertidos em eltrons na camada condutora - chegou a impressionantes 30%. "Foi impressionante a rapidez com que passamos da ideia dessas heteroestruturas fotossensveis para um dispositivo funcional. Ele funcionou praticamente desde o incio, e mesmo as estruturas menos otimizadas apresentaram caractersticas muito respeitveis," disse Liam Britnell, que produziu as clulas solares.

Tecido drena suor para fora da roupa

Redao do Site Inovao Tecnolgica - 27/05/2013

As gotas chegam a saltar do tecido - at serem coletadas pelas fibras hidroflicas, que as levam para o outro lado da roupa. [Imagem: Holly Ober/UC Davis]

Um tecido impermevel que, em vez de tentar absorver o suor, faz com que ele simplesmente escorra para fora da roupa. Esta a mais recente aplicao da tecnologia microfludica desenvolvida por bioengenheiros da Universidade da Califrnia, em Davis, nos Estados Unidos. O novo tecido funciona como a pele humana, transformando o excesso de suor em gotas que ento escorrem pela roupa, saindo diretamente pelo lado de fora do tecido. A microfludica, que se concentra em fabricar "laboratrios em um chip", usa minsculos canais para manipular os fluidos. Para que os fluidos escorram pelos microcanais, necessrio dot-los de segmentos hidroflicos - que atraem gua ou hidrofbicos - que repelem gua, conforme a situao. A mesma equipe j havia usado esta tcnica para criar o prottipo de um "USB" para diagnsticos mdicos. Agora, Siyuan Xing e Jia Jiang se deram conta de que o mecanismo que funciona no interior dos microcanais tambm pode funcionar em superfcies externas e muito maiores. Microfludica txtil A dupla desenvolveu uma "plataforma microfludica txtil" usando uma malha de fibras hidroflicas costuradas sobre um tecido altamente repelente gua. Eles criaram padres de fios que sugam as gotas de gua de um dos lados do tecido, empurram essas gotas ao longo das linhas, at expeli-las do outro lado.

"Ns intencionalmente no usamos nenhuma tcnica avanada de microfabricao, tornando tudo compatvel com o processo de fabricao de tecidos, muito fcil de escalonar," disse Xing. Alm dos fios conduzirem a gua atravs da ao capilar, as propriedades repelentes de gua do tecido circundante tambm ajudam a canalizar a gua para o lado de fora da roupa. Ao contrrio dos tecidos convencionais, o efeito de bombeamento da gua continua a funcionar mesmo quando as fibras condutoras esto completamente saturadas isso possvel por causa do gradiente de presso gerado pela tenso superficial das gotculas. O restante do tecido permanece respirvel e completamente seco. Ajustando o padro das fibras condutoras de gua e a forma como elas so costuradas em cada lado do tecido, possvel controlar onde o suor recolhido e por onde ele vai escoar no lado de fora.

H algo alm de eltrons na conduo da eletricidade?


Redao do Site Inovao Tecnolgica - 22/04/2013

As regras da conduo eltrica no se aplicam aos supercondutores, materiais onde a eletricidade flui livremente, sem qualquer resistncia.[Imagem: Philip Phillips]

A corrente eltrica tem sido explicada como um fluxo de eltrons correndo atravs de um material. Mas parece que esta pode no ser a histria toda, pelo menos quando se chega ao limite da condutividade. "A histria da conduo eltrica nos metais contada inteiramente em termos de eltrons. Os supercondutores mostram que h algo completamente novo a ser compreendido, alm daquilo que os eltrons esto fazendo," afirma o Dr. Philip Phillips, da Universidade de Illinois.

Phillips e seus colegas mostraram que as regras dos livros-texto no se aplicam aos supercondutores, materiais onde a eletricidade flui livremente, sem qualquer resistncia. Eles estudaram um tipo de materialsupercondutor conhecido como cuprato, essencialmente uma cermica base de cobre. Na fsica, o Teorema de Luttinger estabelece que o nmero de eltrons em um material igual soma dos eltrons em todos os seus tomos. Embora tenha-se mostrado vlido para metais e semicondutores, o teorema falhou quando ospesquisadores estudaram os cupratos a fundo: em determinadas energias, a eletricidade que flui pelo supercondutor no pode ser explicada pela soma dos eltrons dos seus tomos. "Este resultado est nos dizendo que a fsica [da conduo eltrica] no pode ser descrita somente pelos eltrons," disse Phillips. "Isso significa que os cupratos so ainda mais estranhos do que se pensava: alguma outra coisa, diferente dos eltrons, est transportando a corrente. " Agora, os pesquisadores esto explorando possveis candidatos para as portadoras de carga adicionais, particularmente um novo tipo de excitao conhecida comounparticles (no-partculas). Estas partculas virtuais muito estranhas - no toa que elas so chamadas de "no-partculas" - tambm esto sendo propostas para explicar uma elusiva Quinta Fora Fundamental da natureza.

Termoeltricos flexveis vo buscar o calor onde ele estiver


Redao do Site Inovao Tecnolgica - 12/04/2013

Os testes iniciais do material termoeltrico flexvel foram realizados no escapamento de um carro, produzindo potncias de at 600 Watts.[Imagem: Fraunhofer IWS]

Transformando calor em eletricidade Imagine revestir qualquer coisa que esquente - como o cano do escapamento do seu carro, oprocessador do seu computador ou as chamins das indstrias e transformar esse calor indesejvel em eletricidade. isso que engenheiros alemes esto viabilizando, graas ao desenvolvimento de um material termoeltrico flexvel que pode ser fabricado em larga escala na forma de um revestimento a ser aplicado sobre qualquer superfcie. Os materiais termoeltricos so bem conhecidos, e tm mantido de p suas promessas de aplicaes que vo desde geladeiras de estado slido e a reciclagem de energia at uma refrigerao trmica. Transformar o calor desperdiado em eletricidade pode mudar o panorama energtico mundial devido s magnitudes envolvidas. Os motores a combusto dos carros aproveitam pouco mais de 25% da energia contida na gasolina - a maior parte perdida na forma de calor. As grandes usinas termoeltricas, por sua vez, no conseguem converter em eletricidade mais do que 40% do combustvel que consomem. Todo o restante liberado na atmosfera como calor saindo de suas chamins. "Os geradores termoeltricos atuais tm uma eficincia de cerca de 8%. Isso pode parecer pouco, mas se conseguirmos fabricar materiais termoeltricos com um custo razovel, poderemos instal-los nas enormes torres das usinas geradoras, onde cerca de 1.500 litros de vapor de gua evaporam por minuto isso vai resultar em enormes quantidades de eletricidade," disse o Dr. Aljoscha Roch, do Instituto Fraunhofer, na Alemanha. Material termoeltrico flexvel Para baratear o material termoeltrico, Roch e seus colegas desenvolveram uma tcnica para sua fabricao por meio de impresso contnua, da mesma forma que os jornais so impressos nas grficas. "Os materiais termoeltricos de hoje so fabricados de forma quase manual, a partir de elementos txicos, que contm chumbo, por exemplo. Ns agora estamos usando uma moderna tecnologia de impresso 3D e plsticos inofensivos que so eletricamente condutores," explica Roch. Os polmeros termoeletricamente ativos so aplicados em camadas de 20 a 30 micrmetros de espessura sobre substratos temporrios, de onde so posteriormente retirados para aplicao sobre superfcies irregulares. Quando o calor atinge o material em um de seus lados, os eltrons migram para o outro lado, produzindo uma corrente eltrica. Os testes iniciais foram realizados no escapamento de um carro, produzindo potncias de at 600 Watts.

Ltio-silcio: finalmente uma bateria melhor?


Redao do Site Inovao Tecnolgica 20/02/2013

Os pesquisadores passaram a trabalhar com nanopartculas de silcio j disponveis comercialmente, criando um material com a mesma porosidade que os nanofios. [Imagem: Mingyuan Ge/Chongwu Zhou]

Baterias de ltio-silcio As baterias de ons de ltio so muito boas, mas virtualmente pararam no tempo em termos tecnolgicos. As tentativas para lev-las acima do seu limite deram resultados explosivos literalmente. A maior esperana para um saltotecnolgico no armazenamento de energia a curto prazo est na associao do ltio com o silcio. O silcio, mais conhecido pelo seu uso nos chips e nas clulas solares, consegue acomodar 10 vezes mais ons de ltio do que o carbono, atualmente usado no anodo dasbaterias de ltio. Isso em termos tericos. Na prtica, a equipe da Dra Sibani Biswal (Universidade de Rice-EUA) obteve, no final de 2012, os melhores resultados reportados at agora. Baterias de ltio-silcio quase prontas para o mercado

Nanopartculas porosas Resultados que acabam de ser superados pelo trabalho de Jiepeng Rong e seus colegas da Universidade Sul da Califrnia, nos Estados Unidos. A equipe j havia conseguido um grande avano usando nanofios de silcio, mas os nanofios so frgeis e, embora funcionem bem em condies de laboratrio, ainda no existem tcnicas robustas para fabric-los em escala industrial. Menor bateria de ltio do mundo um nico nanofio

Por isso os pesquisadores passaram a trabalhar com nanopartculas de silcio j disponveis comercialmente, criando um material com a mesma porosidade que os nanofios - os poros so essenciais para que os ons de ltio fluam para fora e para dentro do anodo.

Enquanto o melhor resultado anterior (da Universidade de Rice) havia alcanado uma capacidade de 1.000 miliamperes-hora por grama (mAh/g) de material, o novo prottipo alcanou nada menos do que 1.500 mAh/g depois de 100 ciclos, com um decaimento de menos de 0,05% por ciclo. Ciclos de carga Enquanto a bateria original, usando nanofios, suportou 2.000 ciclos, o prottipo com nanopartculas durou apenas 200 ciclos, abaixo dos 500 estipulados pela equipe para que a tecnologia atinja a viabilidade comercial. Contudo, com base nos resultados anteriores, e nos trabalhos de outras equipes, os pesquisadores avaliam que a tecnologia das baterias de ltiosilcio dever estar no mercado nos prximos dois a trs anos.

Lquido sobre lquido vira slido


Redao do Site Inovao Tecnolgica - 19/04/2013

Ilustrao da nanocamada de cristais que se forma espontaneamente quando dois lquidos que no se misturam entram em contato um com o outro.[Imagem: CAU]

gua e leo so os exemplos mais conhecidos de lquidos que no semisturam mas h muitos mais desses casos, alguns de grande interesse industrial. Mas o que acontece na interface entre dois lquidos que no se misturam? Por que suas molculas no se mesclam? Ou melhor, o que impede que suas molculas se mesclem? A resposta para essas e vrias outras perguntas sobre o que acontece na interface entre dois lquidos acaba de ser dada por uma equipe de cientistas da Universidade de Kiel e do acelerador DESY ( Deutsches ElektronenSynchrotron) ), ambos na Alemanha. E a descoberta principal : formam-se nanocristais slidos na interface entre os dois lquidos to logo eles so postos um contato com o outro. Em um experimento que alcanou uma preciso indita, os pesquisadores conseguiram fazer imagens da interface entre os dois lquidos com preciso

atmica, lanando as primeiras luzes sobre um fenmeno que era completamente desconhecido at agora.

Difratmetro LISA, o instrumento usado para pegar os raios X do acelerador e dirigi-los para o estudo das interfaces nas amostras de lquido. [Imagem: DESY]

O estudo foi feito em uma amostra de mercrio em soluo salina com flor, bromo e ons de chumbo: apesar de as molculas nos dois lquidos serem desordenadas, formou-se imediatamente uma fina camada ordenada de tomos na interface. As imagens mostram a formao de um cristal bem ordenado, ao longo de toda a interface entre os dois lquidos, com cerca de cinco camadas atmicas - isto , cinco vezes mais espessura do que ografeno. E esta camada inicial funciona como uma fundao para o crescimentoeventual de cristais ainda maiores. "Nossos dados de raios X mostram que esta camada slida consiste de uma camada atmica de flor entre duas camadas de chumbo e de bromo. Subsequentemente, cristais maiores cresceram perfeitamente alinhados sobre o topo desta camada de nanocristal," explicou Annika Elsen, principal autora do trabalho. Segundo os pesquisadores, a descoberta poder ter um impacto direto no processo de produo de semicondutores e de nanopartculas. De fato, nos ltimos anos, uma srie de processos qumicos para fabricao de nanomateriais e nanopartculas tem-se baseado no crescimento de cristais sobre meios lquidos.

gua presa em grafeno corri diamante


Redao do Site Inovao Tecnolgica - 19/03/2013

Os pesquisadores agora planejam encontrar formas de dirigir o processo de entalhe que a gua supercrtica faz sobre o material base, de forma a explorar o processo industrialmente. [Imagem: Lim et al./Nature Communications]

Cientistas de Cingapura alteraram as propriedades da gua, tornando-a corrosiva a ponto de escavar sulcos em diamantes. Segundo eles, a descoberta ter largas aplicaes industriais, da degradao ecolgica de resduos orgnicos gravao a laser em chips e materiais dieltricos. O mais impressionante que o fenmeno no exige compostos qumicos, usando to-somente carbono - alm da prpria gua. O experimento consiste em recobrir o cristal de diamante - uma forma de carbono - com uma camada de grafeno - outra forma de carbono. Quando a gua injetada sobre o material, as molculas ficam presas entre o grafeno e o diamante, adquirindo um estado supercrtico - um estado hbrido entre um lquido e um gs - em que se tornam altamente corrosivas, desgastando o diamante. "Ns mostramos pela primeira vez que o grafeno pode reter a gua sobre o diamante, e o sistema comporta-se como uma 'panela de presso' quando aquecida. Ainda mais surpreendente, descobrimos que a gua superaquecida pode corroer o diamante. Isso nunca havia sido visto," disse Loh Kian Ping, da Universidade Nacional de Cingapura. Em temperaturas elevadas, os pesquisadores verificaram uma reestruturao da interface e das ligaes qumicas entre o grafeno e diamante. Como o grafeno um material impermevel, a gua presa entre o diamante e grafeno no consegue escapar. Quando atinge uma temperatura de 400 C, a gua aprisionada passa para umafase supercrtica, com um comportamento totalmente diferente em relao gua normal. Os pesquisadores agora planejam encontrar formas de dirigir o processo de entalhe que a gua supercrtica faz sobre o material base, de forma a explorar o processo industrialmente.

Geladeira quntica faz gelo absoluto


Redao do Site Inovao Tecnolgica - 13/03/2013

A geladeira quntica usa a fsica quntica no chip quadrado - montado sobre a placa verde - para resfriar a placa de cobre no centro da imagem.[Imagem: Schmidt/NIST]

Nanorrefrigerao Enquanto as geladeiras a laser no chegam, talvez voc possa se contentar com uma geladeira quntica O primeiro exemplo daquilo que se poderia chamar de um refrigerador quntico veio de forma um tanto surpreendente, quandofsicos italianos conseguiram mover a entropia de um sistema para outro. Mas a geladeira quntica criado por Peter Lowell e colegas do Instituto Nacionalde Padronizao eTecnologia (NIST) dos Estados Unidos est pronta para uso, ao menos em laboratrios. Este o primeiro refrigerador quntico de estado slido que usa fenmenos da fsica quntica, operando em micro e nanoestruturas - ele no possui nenhuma parte mvel - para resfriar objetos muito maiores, de nvel macroscpico. Embora existam inmeros aparatos capazes de resfriar objetos em laboratrio at temperaturas que se aproximam do zero absoluto, o novo equipamento permitir que os cientistas ponham e retirem seus experimentos para congelamento da mesma forma que se manipula os alimentos em uma geladeira domstica.

" uma das realizaes mais impressionantes que eu j vi. Ns usamos a mecnica quntica em uma nanoestrutura para resfriar um bloco de cobre que um milho de vezes mais pesado do que os elementos de refrigerao," disse Joel Ullom, membro da equipe. Laboratrios e telescpios O que realmente impressiona o rendimento do refrigerador quntico: seu poder de resfriamento pode ser comparado a um ar condicionado de parede resfriando um prdio inteiro. A geladeira quntica poder resfriar sensores abaixo das temperaturas criognicas (300 miliKelvin), normalmente obtidas com o uso de hlio lquido, facilitando os experimentos com computadores qunticos e estendendo a vida til das cmeras de telescpios espaciais - o telescpio espacial Herschel est chegando ao fim de sua vida til justamente pelo esgotamento do seu reservatrio de hlio lquido. Este mais uma de um crescente nmero de demonstraes de como dispositivos em nanoescala, que funcionam segundo as leis da mecnica quntica, afetam fenmenos em macroescala, que funcionam segundo das leis da fsica clssica. As aplicaes portteis so ainda mais facilitadas pela pouca energia necessria para alimentar a geladeira quntica: o prottipo funciona com uma nica bateria de 9V. Como funciona a geladeira quntica O resfriamento quntico feito por um conjunto de 48 sanduches de diversos materiais, condutores e isolantes, intercalados com um metal supercondutor. Com a aplicao de uma tenso eltrica, os eltrons de mais alta energia saem das camadas condutoras, tunelam atravs das camadas isolantes, at atingir a camada supercondutora. A temperatura nas camadas metlicas cai dramaticamente, drenando energia eletrnica e vibracional do objeto que est sendo resfriado. A mesma equipe j havia demonstrado a viabilidade de explorao desse processo, mas em dimenses microscpicas: O prottipo levou um bloco de cobre de 2,5 centmetros de lado e 3 milmetros de altura a uma temperatura de 256 mK. Os pesquisadores afirmam j ter em mente melhoramentos que levaro o equipamento a atingir 100 mK.

Aquecimento global poder voltar em 2020?


Com informaes da New Scientist - 17/04/2013

Ser que o aquecimento global parou? A tendncia de aumento da temperatura global foi interrompida nos ltimos anos. Modeladores do clima disseram durante uma reunio cientfica na semana passada que isso equivale a um "soluo nos dados" causado pela variabilidade natural. Em janeiro deste ano, os cientistas revisaram para baixo suas previses do aquecimento global, depois de admitir que o aquecimento global era mais suave do que haviam previsto. Os climatologistas argumentam, para defender os modelos ainda ineficientes , que um deles teria feito uma previso correta em 1999 em relao ao inesperado "desaquecimento global" que tem marcado a ltima dcada embora as temperaturas precisem comear a subir novamente muito em breve para que essa previso continue com a razo. Seno, todas as previses tero falhado. O fato que o assunto foi mascarado pelos cientistas durante os ltimos anos com seguidos anncios do tipo "segundo ano mais quente", "terceiro ano mais quente" ... "dcimo ano mais quente", numa tentativa sorrateira de transmitir uma falsidade sem dizer uma mentira - cada ano era mais frio do que o anterior, mas os anncios sempre ressaltavam o aquecimento. A falta de uma explicao mais razovel para essa reverso do aquecimento global, por momentnea que seja, est incomodando muitos. A revista britnica New Scientist, por exemplo, publicou um artigo cobrando dos cientistas explicaes e teorias melhores para costurar as previses do tempo de curto prazo - com as previses do clima - de longo prazo. A causa mais provvel da reverso recente do aquecimento, respondem os cientistas, est na variao de fluxos de calor entre os oceanos e a atmosfera. Se assim for, as temperaturas podem subir novamente em torno de 2020, conforme o ciclo natural se combine com o efeito estufa para causar uma nova onda de aquecimento. Embora se saiba que modelar o clima nessas escalas algo muito complicado, a revista lembra que a lacuna entre as previses de curto prazo do tempo e as previses de longo alcance sobre as mudanas climticas gera incerteza nas projees e abre espao para questionamentos que soam muito vlidos. Como exemplo principal desses argumentos est o de que o aquecimento global atribudo aos gases de efeito estufa gerados pela ao humana, mas o resfriamento que os dados esto mostrando agora explicado como sendo culpa de ciclos naturais. Viso crtica: Pesquisadora da USP questiona aquecimento global

Esse argumento pode at ser injusto, diz a New Scientist, mas um argumento que deve ser levado a srio.

Da prxima vez que nos depararmos com um episdio temporrio, seria melhor que os cientistas fossem capazes de explic-lo de maneira fundamentada, e no apenas dizer que um "soluo" espordico, conclui a reportagem.

Lmpadas fluorescentes compactas so produtos perigosos, dizem cientistas


Redao do Site Inovao Tecnolgica - 24/01/2013

Antes restrito a locais determinados e de mais fcil controle, o mercrio finalmente se espalhou "democraticamente" por todo o globo por meio das lmpadas fluorescentes compactas (CFLs). [Imagem: ACS]

Democratizao do risco H poucos anos, ambientalistas pressionavam os legisladores de todo o mundo para banir as lmpadas incandescentes, reconhecidamente grandes consumidoras de energia - seu grande problema que elas desperdiam muita energia na forma de calor. Em seu lugar, foram adotadas as lmpadas fluorescentes compactas, que gastam menos energia. O problema que essas lmpadas aparentemente mais econmicas levam em seu interior no apenas o txico mercrio, mas tambm uma srie de outros metais pesados, usados na fabricao dos seus circuitos elet rnicos. Antes restrito a locais determinados e de mais fcil controle, o mercrio finalmente se espalhou "democraticamente" por todo o globo. Riscos das lmpadas fluorescentes compactas Agora, as to recomendadas lmpadas fluorescentes compactas precisam ser banidas - pelo menos o que os cientistas esto dizendo. E eles no esto usando meias-palavras: um novo estudo alerta que as lmpadas fluorescentes compactas, assim como os LEDs, deveriam entrar para a lista de produtos perigosos.

Outros estudos j haviam demonstrado que o mercrio liberado pelas lmpadas eletrnicas pode superar os nveis de segurana. Mas Seong-Rin Lim e seus colegas da Universidade da Califrnia, em Davis e Irvine, mostraram que o problema bem maior. Enquanto o limite para a liberao de chumbo no ambiente de 5 mg/l, as lmpadas fluorescentes compactas podem liberar 132 mg/l, e os LEDs 44 mg/l. O limite de segurana para o cobre de 2.500 mg/kg, mas as duas fontes de iluminao atingem 111.000 e 31.600 mg/kg, respectivamente. Tanto lmpadas fluorescentes compactas, quanto LEDs, usam ainda alumnio, ouro, prata e zinco - as lmpadas incandescentes, por outro lado, usam quantidades mnimas desses metais, sobretudo daqueles que so txicos. O resultado no mudou nem mesmo quando os pesquisadores analisaram todo o ciclo de vida dos trs tipos de lmpadas. Em comparao com as lmpadas incandescentes, as lmpadas fluorescentes compactas tm 26 vezes mais riscos de efeitos danosos ao meio ambiente por causa da toxicidade dos metais usados em sua fabricao - os LEDs tm um risco 3 vezes maior do que as lmpadas incandescentes. Conveno de Minamata sobre Mercrio A recm-negociada Conveno de Minamata sobre Mercrio estabeleceu metas para o banimento de diversos usos do mercrio, de longe o maior risco contido nas lmpadas fluorescentes compactas. A proposta de banimento desses usos at 2020 cita "Determinados tipos de lmpadas fluorescentes compactas (CFLs)", mas o texto final ainda no foi divulgado - o documento s dever assinado pelos 140 pases que negociaram o acordo a partir de Outubro. No a primeira vez que as tentativas de driblar problemas ambientais do resultados opostos aos esperados: recentemente os cientistas anunciaram que os mesmos gases que salvaram a camada de oznio agora ameaam o clima de resto, avisos contundentes para os apressados proponentes da geoengenharia.

Carvo produz calor sem combusto e sem emitir CO2


Redao do Site Inovao Tecnolgica - 08/02/2013

O carvo modo (frasco da esquerda) e misturado com as esferas de ferro (frasco da direita), que so cruciais para a "combusto sem queima" do processo. [Imagem: Jo McCulty/Ohio State University]

Queima sem combusto Dentre os combustveis fsseis, nenhum to m-afamado quanto o carvo. Apesar de existirem algumastecnologias que minimizam os efeitos de sua queima, as preocupaes aumentam conforme se prev que ocarvo dever superar o petrleo na matriz energtica global na prxima dcada. Uma soluo definitiva para o problema pode ser parar de queimar o carvo. No se trata de nenhuma medida radical, mas de uma nova tecnologia que acaba de ser apresentada por Dawei Wang e Liang-Shih Fan, daUniversidade do Estado de Ohio, nos Estados Unidos. A tcnica consiste em capturar quimicamente a energia do carvo sem combusto. "No sentido mais simples, a combusto uma reao qumica que consome oxignio e produz calor," explica Fan. "Infelizmente, ela tambm produz dixido de carbono, que difcil de capturar e faz mal ao meio ambiente." "Agora ns descobrimos uma forma de liberar o calor sem queima. Ns controlamos cuidadosamente a reao qumica de forma que o carvo nunca queima, ele consumido quimicamente, e o dixido de carbono fica inteiramente contido dentro do reator," esclarece o pesquisador. Energia do carvo sem CO2 A tecnologia foi testada em um prottipo de reator em escala de pesquisa, que funcionou continuamente por cerca de 200 horas. O carvo gerou o calor esperado, ao mesmo tempo em que 99% do dixido de carbono produzido foi capturado. O CO2 separado e pode ser reciclado ou sequestrado, enquanto a energia termal pode ser usada para produzir eletricidade ou para alimentar caldeiras industriais. O processo foi batizado do CDCL - Coal-Direct Chemical Looping , referindo-se a um processo fechado em que o carvo consumido quimicamente de forma direta, sem queima. Transporte de oxignio A chave para a tecnologia o uso de esferas metlicas muito pequenas para transportar oxignio para o combustvel que inicia a reao qumica. O carvo pulverizado em partculas de cerca de 100 micrmetros de dimetro, enquanto as esferas de ferro oxidado so maiores, com cerca de 1,5 a 2 milmetros de dimetro. O carvo e o ferro so aquecidos pelo combustvel a temperaturas muito elevadas, quando os dois materiais reagem entre si.

O carbono do carvo liga-se com o oxignio do xido de ferro e cria o dixido de carbono, que sobe para uma cmara onde capturado, deixando para trs o ferro quente e cinzas de carvo. As cinzas do carvo so descartadas, enquanto as esferas de ferro, que so bem maiores, so peneiradas e reutilizadas. Segundo os pesquisadores, o processo est pronto para ser testado em larga escala.

Minerao de ouro feita com acar em vez de cianeto


Redao do Site Inovao Tecnolgica - 15/05/2013

Como acontece com os garimpeiros de sorte, os pesquisadores descobriram sua mina de ouro com acar por acaso. [Imagem: Aleksandr Bosoy/Liu et al.]

Encontrar uma mina de ouro nem sempre significa riqueza imediata. Embora existam os chamados aluvies, locais raros onde o ouro se acumula na forma de pepitas, nas grandes minas o precioso metal no ocorre puro, mas associado com outros elementos, sobretudo o enxofre. a que os problemas comeam, porque a separao do ouro desses chamados minrios sulfetados feita com o supertxico e perigosssimo composto chamado cianeto. Mas as coisas podem comear a mudar.

Zhichang Liu e seus colegas da Universidade Northwestern, nos Estados Unidos, descobriram uma forma promissora de substituir o cianeto por um acar derivado do amido de milho. A tcnica para a produo de um ouro mais verde no apenas extrai o ouro do minrio bruto, como o faz de maneira mais eficiente, deixando para trs outros metais que normalmente contaminam o ouro, exigindo novas etapas de purificao. Alm disso, o novo processo poder ser usado para extrair ouro do lixo eletrnico, os produtos eletrnicos de consumo que chegam ao fim da sua vida til. Garimpo no laboratrio Como acontece com os garimpeiros de sorte, Liu descobriu sua mina de ouro por acaso. Ele estava tentando sintetizar uma estrutura cbica tridimensional que pudesse ser utilizada para armazenar gases e pequenas molculas. Inesperadamente, ao misturar sais de ouro com uma espcie de acar chamado alfa-ciclodextrina - uma fibra alimentar solvel com seis unidades de glicose -, o pesquisador verificou a formao quase imediata de "agulhas" de ouro.

"H um bocado de qumica empacotada nesses nanofios." [Imagem: Liu et al./Nature Communications]

Depois da decepo inicial de no ver seu experimento produzir cristais em forma de cubo, o pesquisador se deu conta de que a reao estava produzindo um resultado muito mais interessante - ela estava extraindo o ouro dos sais de auratos. Em vez dos perigosos rejeitos da lixiviao por cianeto, o novo processo produz sais metlicos alcalinos que so relativamente benignos em termos ambientais. E a tcnica poder render tambm outras aplicaes alm da minerao sobretudo na emergente cincia dos nanofios. Os nanofios supramoleculares produzidos na reao tm, individualmente, 1,3 nanmetro de dimetro.

Em cada nanofio, o on de ouro fica no meio de quatro tomos de bromo, enquanto o on potssio cercado por seis molculas de gua - todos esses ons esto dispostos de forma entre anis de alfa-ciclodextrina. "H um bocado de qumica empacotada nesses nanofios," disse o professor Fraser Stoddart, orientador de Liu, indicando que novos estudos podero revelar quais so as propriedades dessas estruturas at agora desconhecidas. Veja alguns resultados recentes envolvendo o comportamento peculiar de vrios tipos de nanofios:

Reciclagem de calor reduz consumo de energia em quase 30%


Redao do Site Inovao Tecnolgica - 14/05/2013

Tcnico do IPT ajusta preaquecedor de ar instalado junto ao forno de produo de xido de zinco da empresa Brazinco.[Imagem: IPT]

Pesquisadores do Instituto de Pesquisa Tecnolgica de So Paulo (IPT) desenvolveram uma tecnologia que est permitindo que empresas de pequeno porte reduzam significativamente seu gasto de energia e suas emisses de gases. Diversas empresas produzem xido de zinco empregando o gs natural como principal insumo energtico no processo industrial. O xido de zinco tem larga aplicao industrial, que vai desde a fabricao de tintas e compostos qumicos, at medicamentos e alimentos. A parte principal do processo aquela em que lingotes de zinco so fundidos em um forno do tipo cadinho. "Os gases de combusto efluentes do forno so descarregados sem qualquer recuperao de energia na atmosfera, por meio de uma chamin," conta o pesquisador Renato Vergnhanini. Mas agora no precisa ser mais assim. Preaquecedor

Vergnhanini e seus colegas desenvolveram um sistema de retroalimentao que permite a recuperao do calor no-aproveitado e sua utilizao para o preaquecimento do ar que entra no forno. O preaquecedor de ar consiste em um tubo formado por anis justapostos, de forma a aumentar a rea de transferncia de calor. Segundo o pesquisador, essa configurao pode ser considerada inovadora porque permite que o desempenho do equipamento seja aumentado com facilidade pela insero de anis adicionais. No ensaio de avaliao do desempenho do preaquecedor de ar, com durao aproximada de 30 horas, ou cinco ciclos de operao do forno, o laboratrio mvel do IPT monitorou os principais parmetros operacionais do processo. No perodo de ensaio, o forno foi alimentado com 2.610 quilogramas de zinco. Foram produzidos 2.991 quilogramas de xido de zinco e consumidos 403,9 metros cbicos de gs natural, indicando um consumo especfico de 0,155 metro cbico de gs por quilograma de zinco. Este consumo 28% inferior ao verificado no ensaio anterior, sem o trocador de calor instalado. "H, ainda, um importante ganho ambiental, pois deixariam de ser lanadas anualmente na atmosfera cerca de 170 quilogramas de xidos de nitrognio e 170 toneladas de dixido de carbono, que um dos gases causadores do efeito estufa," concluiu o pesquisador.

Tecnologia social: garrafas PET viram vassouras ecolgicas


Com informaes da Faperj - 12/04/2013

A ideia surgiu da necessidade de aliar vivncia prtica para os alunos com a gerao de renda para moradores de uma favela prxima ao Instituto. [Imagem: Divulgao/Isecensa]

A Fundao de Amparo Pesquisa do Estado do Rio de Janeiro (FAPERJ) no investe apenas em laboratrios cientficos. Um projeto bancado pela instituio est ajudando a diminuir a poluio causada pelas garrafas plsticas descartadas de forma inadequada no meio ambiente, alm de gerar renda para mulheres moradoras de uma favela de Campos dos Goytacazes, municpio do norte fluminense. O projeto foi idealizado pelo pesquisador Romeu e Silva Neto, do instituto ISECENSA (Instituto Superior de Ensino do CentroEducacional Nossa Senhora Auxiliadora). A iniciativa da Fbrica-Escola de Vassouras Ecolgicas consiste em utilizar garrafas plsticas do tipo PETpara a produo de vassouras. Como fabricar vassouras de PET Segundo Romeu, o processo de fabricao extremamente simples. Aps a coleta das PETs descartadas na comunidade, no prprio instituto e em condomnios dos arredores, os rtulos so retirados. Um equipamento prende e corta o fundo e o bico das garrafas. No passo seguinte, o plstico desfiado em um outro suporte e os fios so enrolados. "Como este material tem pouca rigidez, ao contrrio da piaava usada nas vassouras convencionais, precisamos aquecer esses rolos num forno a temperaturas de 180 para que adquiram consistncia semelhante", explica. Aps esta etapa, o produto submetido a um choque trmico para resfriamento. A seguir, as cerdas so separadas em tufos, que so presos com grampos na base de madeira da vassoura. "Depois s dar um corte nas cerdas para que fiquem todas do mesmo tamanho, fixar o cabo na base, colocar a etiqueta do produto e a vassoura est pronta para ser vendida", completa. Tecnologia social Silva Neto conta que a ideia surgiu da necessidade de aliar vivncia prtica para os alunos com a gerao de renda para moradores de uma favela prxima ao Instituto, a Vila Tamarindo. "Os alunos [do curso de Engenharia de Produo] elaboraram um plano de negcios para o novo produto. Assim, resolvemos comprar os equipamentos necessrios para produzir as vassouras," recorda. Atualmente, moradoras da favela - todas mulheres, chefes de famlia - tm trabalhado em perodos de quatro horas e produzido cerca de 300 vassouras por ms. Com o sucesso do empreendimento, a ideia agora instalar a fbrica de vassouras ecolgicas na prpria favela. Para isso, arquitetos ligados ao ISECENSA esto reformando uma casa na comunidade, que servir para receber o equipamento. "A obra e a transferncia das mquinas devero ser concludas ainda no primeiro semestre deste ano. Com isso, as moradoras podero se apoderar

mais de sua prpria produo e adequ-la s necessidades locais", conclui Romeu.

Temperatura do centro da Terra 1.000 graus mais quente


Com informaes do ESRF - 26/04/2013

As camadas da Terra e suas temperaturas: crosta, manto superior, manto inferior, ncleo externo e ncleo de ferro slido.[Imagem: ESRF]

Cientistas determinaram que a temperatura nas proximidades do centro da Terra de 6.000 graus Celsius, 1.000 graus mais quente do que os experimentos anteriores, feitos h 20 anos, haviam calculado. Estas medies confirmam modelos geofsicos que estabelecem que a d iferena de temperatura entre o ncleo e o manto slido logo acima deve ser de pelo menos 1.500 graus Celsius para explicar porque a Terra tem um campo magntico. Ncleo da Terra O ncleo da Terra composto de um envoltrio de ferro lquido em temperaturas acima de 4.000 graus e presses de mais de 1,3 milho de atmosferas. Sob estas condies, o ferro lquido e flui como a gua dos oceanos.

apenas bem no centro da Terra, onde a presso e a temperatura so ainda maiores, que o ferro se solidifica. Anlise de ondas ssmicas que passam atravs da Terra nos do informaes sobre a espessura dos ncleos slido e lquido, e at mesmo como a presso aumenta com a profundidade rumo ao interior do planeta. No entanto, essas ondas no do informaes sobre a temperatura, que tem uma influncia importante sobre o movimento do material no ncleo lquido e no manto slido acima dele. Na verdade, a diferena de temperatura entre o manto e o ncleo o principal motor dos movimentos trmicos de larga escala que, juntamente com a rotao do planeta, atuam como um dnamo para gerar o campo magntico da Terra. Dnamo fluido: m lquido gera magnetismo pelo movimento

Um feixe muito fino de raios-X sncroton foi usado para detectar quando o ferro slido comea a derreter. A fuso altera a estrutura cristalina do metal, alterando o "padro de difrao", que desvia os raios-X que atravessam a amostra. [Imagem: ESRF/Denis Andrault]

Raio X do centro da Terra Para gerar uma imagem precisa do perfil de temperatura no centro da Terra, os cientistas observam o ponto de fuso do ferro sob diferentes presses em laboratrio. Para isso, eles usam uma bigorna de diamante para comprimir amostras de ferro minsculas a presses de vrios milhes de atmosferas, e poderosos raios laser para aquec-las at 4.000 ou at 5.000 graus Celsius. Mas esses experimentos esto longe de ser simples. Por exemplo, a amostra deve ser isolada termicamente, no pode reagir com o ambiente, e o que acontece nela deve ser visto por inteiro, e no apenas na superfcie - tudo durante os segundos que o experimento dura. a que entram os raios X. "Ns desenvolvemos uma nova tcnica na qual um feixe intenso de raios X do sncrotron pode sondar uma amostra e deduzir se ela slida, lquida ou

parcialmente lquida em apenas um segundo, por meio de um processo conhecido como difrao," explica Mohamed Mezouar, um dos autores do estudo. "Isto suficientemente rpido para manter a temperatura e a presso constantes e, ao mesmo tempo, evitar quaisquer reaes qumicas," complementa. O experimento mostrou a fuso do ferro at 4.800 graus Celsius e presso de 2,2 milhes de atmosferas. Em seguida, os pesquisadores utilizaram uma tcnica de extrapolao para determinar que, sob 3,3 milhes de atmosferas - a presso na fronteira entre as partes lquida e slida do ncleo - a temperatura de 6.000 graus, com uma tolerncia de 500 graus para mais ou para menos. O experimento tambm revelou um fenmeno chamado recristalizao na zona externa da amostra de ferro, que levou Reinhard Boehler e sua equipe, em 1993, a chegar a um valor 1.000 graus mais baixo.

Brasil ter centro de pesquisas em grafeno


Com informaes da Agncia Fapesp 22/05/2013

A descoberta da converso de eletricidade em magnetismo pelo grafeno um dos principais trabalhos realizados por Castro Neto, em colaborao com o ganhador do Prmio Nobel de Fsica, Andre Geim.[Imagem: Geim Lab/Univ.Manchester/Science]

O grafeno, que tem sido chamado de "a matria-prima do sculo 21", com uma ampla gama de potenciais aplicaes, j est no rol da pesquisa avanada em andamento no Brasil. "Nosso projeto tem, resumidamente, trs objetivos: realizar a sntese artificial do grafeno; caracterizar fisicamente o material produzido, tanto do ponto de vista estrutural quanto eletrnico; e, a partir dele, construir dispositivos optoeletrnicos, com aplicao em comunicaes pticas e outras", disse o pesquisador Antonio Hlio de Castro Neto.

Castro Neto divide seu tempo como diretor do Centro de Pesquisas em Grafeno da Universidade Nacional de Cingapura e professor de Fsica da Universidade de Boston (Estados Unidos). Agora tambm est vindo periodicamente ao Brasil para coordenar o projeto "Grafeno: fotnica e optoeletrnica". Centro de Pesquisas Avanadas em Grafeno Os trabalhos sero feitos no Centro de Pesquisas Avanadas em Grafeno, Nanomateriais e Nanotecnologia (MackGrafe), em construo no campus Higienpolis da Universidade Presbiteriana Mackenzie, em So Paulo. Primeiro do gnero no Brasil, com inaugurao prevista para maio de 2014, o Centro contar com equipamentos sofisticados espaosamente distribudos por uma rea de 6.500 metros quadrados. Alm de produzir conhecimento cientfico, o MackGrafe ter como atribuio desenvolver produtos que gerem patentes, licenas e royalties instituio na qual est sediado. "A aplicao mais imediata que temos em mente a criao de moduladores de grafeno para uso em comunicao optoeletrnica", afirmou Eunzio Antonio Thoroh de Souza, coordenador do MackGrafe e um dos pesquisadores do projeto. "Sendo transparente, o grafeno pode ser atravessado pela luz, que, ao passar, excita os eltrons livres na superfcie da lmina, gerando corrente eltrica. Ento, ocorre a converso praticamente imediata de energia luminosa em energia eltrica. Essa converso exatamente o que modulador de frequncia ptica faz", explicou Castro Neto. Castro Neto, considerado uma das maiores autoridades mundiais na rea, trabalhou com Andre Geim, um dos ganhadores do Prmio Nobel de Fsica de 2010 por sua pesquisa sobre o grafeno, j tendo participado de vrios estudos importantes na rea do grafeno: Grafeno converte eletricidade em magnetismo Grafeno e plasmnica permitem controle eltrico da luz Grafeno faz painel solar com poucos tomos de espessura

Grafeno: material do sculo XXI


Vilma Homero - Faperj - 14/03/2013

Computadores, celulares, equipamentos de avinica - a eletrnica para a aviao -, ou sistemas de controle no painel de automveis, todos eles tm algo em comum: o uso do silcio em seus componentes eletrnicos. Mas a escala cada vez mais reduzida desses sistemas est sinalizando para os limites no uso do silcio. E um dos mais fortes candidatos a essa substituio o grafeno, que tem como uma de suas grandes vantagens a possibilidade de ser empregado em escala nano.

No toa que pesquisadores do mundo inteiro, sobretudo norte-americanos e de pases da Comunidade Europeia, esto voltando seus estudos para o grafeno, que est sendo considerado como o material do sculo XXI. Na Pontifcia Universidade Catlica (PUC-Rio), a equipe de Fernando Lzaro Freire Jnior, diretor do Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas (CBPF), traz sua experincia de trabalhos com nanotubos para as pesquisas com o grafeno, procurando explorar o potencial que ele representa para a rea de nanotecnologia. "O grafeno foi observado experimentalmente em 2005, na Universidade de Manchester, na Inglaterra. Em 2010, os russos Konstantin Novoselov e Andre Geim ganharam o Nobel da Fsica com seus estudos revolucionrios sobre o grafeno. O potencial de aplicaes em futuras tecnologias levou a Comunidade Europeia a investir 1 bilho de euros, em 10 anos, no projeto grafeno. Para ns, da PUC-Rio, que passamos os ltimos anos estudando as propriedades eletrnicas, mecnicas e de sntese dos nanotubos, passar a estudar o grafeno foi um passo natural", afirma o pesquisador. O grafeno uma folha plana de tomos de carbono, densamente compactados, reunidos em uma estrutura bidimensional. Se for enrolado na forma de um canudo, recebe o nome de nanotubo de carbono. Trabalhado para formar uma bola, conhecido como fulereno. Suas propriedades eltricas permitem pensar na fabricao de detectores de luz mais eficientes e clulas solares que potencialmente podero aproveitar todo o espectro solar para gerar energia. Transstor de grafeno abre caminho para processadores reconfigurveis

"Em tese, circuitos integrados ou processadores poderiam superar os 500 GHz. Mas o silcio trabalha abaixo de 5 GHz, enquanto o grafeno, que se mostra um excelente condutor, possibilita criar equipamentos cada vez mais compactos, rpidos e eficientes. Como exemplo, pode-se citar que a criao em laboratrio desupercapacitores foi possvel a partir do grafeno, que pode ser empregado embaterias, com capacidade de carregar mil vezes mais rpido que as baterias atuais", compara Lzaro Freire. Mais simples do que o nanotubo, o grafeno como material pode ser desenhado em cima de dispositivos eletrnicos. Como afirma Lzaro Freire, "ele pode ser trabalhado no potencial desse dispositivo". Grafenos do passo frente dos nanotubos

Segundo o pesquisador, a tcnica de produo de grafeno desenvolvida pelos cientistas russos permite amostras de grafeno de boa qualidade, mas muito pequenas, de difcil manuseio. "Por isso, sintetizamos o grafeno no apenas procurando dominar o mtodo j conhecido, como trabalhando com tcnicas qumicas de crescimento, para obter amostras maiores." Para isso, Lzaro Freire utiliza um forno e uma folha de cobre, superfcie sobre a qual o grafeno produzido se deposita como uma fina pelcula. A partir da, o grafeno produzido precisa ser transferido. "Fazemos a transferncia, 'pescando' a pelcula de grafeno empregando fibra tica ou um polmero".

No caso da fibra ptica, sua aplicao em geral na rea de telecomunicaes. No caso do polmero, essa combinao pode ser empregada como absorvedor de radiao eletromagntica na faixa de micro-ondas, trabalhos que vem sendo desenvolvidos em conjunto com pesquisadores do Centro de Telecomunicao da PUC e da Marinha. Grafeno multiplica energia da luz

Outra inovao em que a equipe de Lzaro Freire est trabalhando, alm da transferncia, a introduo de outros elementos para mudar as propriedades eletrnicas do grafeno, de acordo com o emprego que ter. "Estamos trabalhando com boro e fsforo. Em ambos os casos, a mudana na condutividade eltrica. Ou seja, tanto com o boro quanto com o fsforo, tornase possvel controlar as propriedades eltricas do grafeno para, por exemplo, projetar dispositivos nanoeletrnicos. "Cada vez mais, os circuitos de computadores esto se tornando mais sofisticados, mais reduzidos, base de nanotecnlogia. Essa exatamente a limitao do uso do silcio, que a partir de determinadas dimenses, os dispositivos produzidos base de silcio simplesmente deixam de funcionar", resume Lzaro Freire. Tudo isso s faz crescer a expectativa de que grafeno efetivamente se torne um dos elementos fundamentais do sculo XXI.

O grafeno permite o controle eltrico da luz por meio de oscilaes chamadas plsmons de superfcie. [Imagem: Basov Lab/UCSD]

Sntese do grafeno O mtodo engenhoso utilizado em 2004 por Geim para obter pela primeira vez o material foi aplicar uma fita adesiva sobre uma placa de grafite e, com ela, retirar uma lmina de grafeno, pois o grafite formado exatamente pelo "empilhamento" dessas redes hexagonais de carbono.

"Mas os conhecimentos evoluram muito desde 2004. Atualmente, produzimos grafeno artificialmente, por meio de catlise", disse Castro Neto. "O ponto de partida aquecer um hidrocarboneto [substncia qumica constituda apenas por tomos de carbono (C) e de hidrognio (H)] em estado gasoso. Por um mecanismo conhecido como deposio qumica de vapor, os tomos de carbono e hidrognio aquecidos se depositam sobre uma superfcie metlica [como o cobre, por exemplo] adotada como suporte. Ao se depositarem, eles se arranjam naturalmente na rede hexagonal," detalha Thoroh de Souza. Em razo de sua estrutura quase bidimensional, o grafeno sempre precisa de um suporte. E um dos grandes desafios tcnicos associados sua produo como transferir a rede de carbonos da base metlica para outra base composta por um polmero. "Um dos mtodos depositar o polmero sobre a placa metlica que j aderiu rede de grafeno. E, depois, corroer o metal, deixando o grafeno preso no polmero", disse Thoroh de Souza. "Tudo isso crucial para a aplicao tecnolgica, pois as muitas funcionalidades do grafeno dependem do tipo de suporte, bem como da pureza, do tamanho dos gros e de outras caractersticas fsicas do material", comentou Castro Neto. Segundo os pesquisadores, as perspectivas de aplicao do grafeno vo de telefones celulares a avies. A versatilidade do material deve transformar radicalmente a configurao e o funcionamento de um sem-nmero de equipamentos usados no dia-a-dia e propiciar a criao de muitos outros.

Brasil vai desenvolver sensor popular para detectar gua potvel


Redao do Site Inovao Tecnolgica - 04/04/2013

Potabilidade da gua Pesquisadores brasileiros aceitaram o desafio de desenvolver um nanossensor de baixo custo e fcil de usar que seja capaz de determinar se uma amostra de gua potvel ou no. O compromisso foi firmado durante reunio da Comisso de Tecnologias Sociais do Conselho Nacional de Cincia e Tecnologia (CCT). O "sensor popular" - para ser usado pela prpria populao - ser capaz de detectar, ao mesmo tempo, a presena de trs poluentes na gua: Escherichia coli (bactria responsvel por graves problemas intestinais), metais pesados e glifosato (herbicida). O desafio foi aceito por especialistas nas reas de fsica, qumica e biologia. Em uma reunio realizada em Braslia, os representantes de laboratrios de

nanotecnologia apresentaram tcnicas possveis para o desenvolvimento do sensor. "Um dos fatos que provocou esse programa foi imaginar de que a Amaznia um 'mar de gua' e que no potvel. A populao ribeirinha tambm no sabe se pode beber a gua", disse o professor Ennio Candotti, vice-presidente da SociedadeBrasileira para o Progresso da Cincia O professor Celso Pinto de Melo, da UFPE (Universidade Federal de Pernambuco) lembrou o caso da populao brasileira que castigada pela seca e, muitas vezes, anda quilmetros para conseguir um pouco de gua sem saber a qualidade do que vai encontrar e consumir. Semana de Cincia e Tecnologia ajuda monitorar gua do planeta

"A medicina est muito interessada em nanotecnologia, um exemplo o uso denanopartculas para o diagnstico mais preciso de tumores", disse o professor Valtencir Zucolotto (USP-So Carlos), ao descrever nanossensores desenvolvidos para a deteco de doenas infecciosas, como a leshimaniose, e de membranas celulares para a remoo de metais pesados de guas fluviais. O pesquisador Carlos Csar Bufon (CNPEM) afirmou que os sensores nanoestruturados tambm podero ser utilizados para avaliar a qualidade de resduos industriais em guas de rios e lagos e do nvel de contaminao da gua por contaminantes biolgicos, metais pesados e defensivos agrcolas.

Bioeletrnica ganha impulso com transistores de grafeno


Redao do Site Inovao Tecnolgica - 09/04/2013

O biotransistor de grafeno tem sensibilidade suficiente para detectar a comunicao inica entre as clulas. [Imagem: Jose Garrido]

Bioeletrnica A bioeletrnica teve avanos marcantes nas ltimas semanas, com um transstor inico lquido, criado pela IBM, e um transstor biolgico que promete levar a computao para o interior das clulas vivas. Agora foi a vez do grafeno entrar na parada, na forma de um transstor que responde a alteraes em uma soluo qumica, como as que ocorrem entre as clulas. Isso significa que o transstor de grafeno poder ser usado para conectar diretamente circuitos eletrnicos, por exemplo, s clulas dos nervos, permitindo controlar prteses robticas ou outros equipamentos. A equipe do Dr. Jose Garrido, da Universidade Tcnica de Munique, na Alemanha, j havia usado um transstor biocompatvel para criar um elo bioeletrnico. Os transistores de grafeno so sensveis o suficiente para detectar a pequena tenso criada por um neurnio em seu disparo - a diferena de potencial surge quando ons de sdio entram, e ons de potssio saem da clula. Desde os anos 1970, os biofsicos veem tentando detectar essas variaes nas propriedades eletrolticas do lquido que circunda as clulas. Parece que o grafeno a soluo que eles procuravam.

Com um chip contendo 1.000 biotransistores de grafeno ser possvel construir uma retina artificial. [Imagem: Hess/Seifert/Garrido]

Biotransistores Neste novo trabalho, a equipe usou seus transistores SGFET ( Solution-gated Field Effect Transistor - transistores de efeitos de campo comandados por soluo) para criaruma matriz de 8 x 8 sensores capazes de detectar os disparos de neurnios cultivados em laboratrio. A melhor notcia que os neurnios "sobreviveram longos perodos de tempo" em contato com o grafeno - o prximo projeto da equipe instalar seus biotransistores diretamente no sistema nervoso de animais de laboratrio. No longo prazo, segundo o Dr. Garrido, o objetivo usar os transistores de grafeno para controlar retinas artificiais, que possam restaurar a viso de pacientes de determinadas patologias. O pesquisador estima que, com um chip com 1.000 transistores, um paciente ser capaz de ver uma imagem clara. Embora construir uma matriz de 1.000 transistores de grafeno ainda seja um desafio a ser vencido, fazer com que eles se comuniquem com clulas especficas da retina ser um desafio ainda maior.

Gerador de ftons individuais produz gotas de luz


Redao do Site Inovao Tecnolgica - 06/05/2013

Os ftons so gerados em pares, cada um com uma frequncia ligeiramente diferente.[Imagem: Srinivasan/NIST]

Fonte de luz Pesquisadores norte-americanos e italianos construram um gerador de ftons individuais que literalmente "goteja" luz. O mais importante, contudo, que o gerador de ftons feito de silcio. A linha que separa o "interessante" do "prtico" na fronteira das pesquisas em ptica e eletrnica muitas vezes se resume a fabricar o novo dispositivo de tal forma que ele seja compatvel com a tecnologia existente. Segundo Kartik Srinivasan, membro da equipe, o novo gerador de ftons ultraminiaturizado - ele mede 0,5 milmetro x 0,05 milmetro - se entrelaa com a tecnologia existente em pelo menos trs pontos: ele funciona em temperatura ambiente; produz ftons compatveis com os atuais sistemas de telecomunicaes (comprimentos de onda de cerca de 1.550 nanmetros), e feito de silcio, o que significa que ele tanto pode ser fabricado com as tcnicas industriais atuais, como ser integrado com os demais componentes eletrnicos.

Este componente complementa duas inovaes recentes essenciais no campo dacomputao quntica e dos circuitos pticos, ou fotnicos. O primeiro foi um interfermetro de silcio, usado para o entrelaamento de ftons, e o segundo foi um detector de ftons individuais base de silcio. O novo gerador de ftons individuais pode operar diretamente com os dois para compor sistemas de manipulao de informaes qunticas.

Para operar em processadores fotnicos, embora tenha atingido o limite da preciso, o gerador de ftons individuais produz uma luz muito fraca, e ser necessrio desenvolver componentes que o amplifiquem sem perder a identidade dos ftons gerados.

Bomba de eltron nico redefine corrente eltrica


Redao do Site Inovao Tecnolgica 15/05/2013

Cada eltron depositado temporariamente em um ponto quntico, sendo depois ejetado, permitindo a mais precisa medio da corrente eltrica. [Imagem: NPL]

Um nanodispositivo feito de grafeno poder redefinir o Ampere em termos de constantes fundamentais da fsica. A primeira bomba de eltron nico de grafeno foi construda por uma equipe de cientistas do Laboratrio Nacional de Fsica e da Universidade de Cambridge, no Reino Unido. De imediato, o dispositivo representa um avano significativo para criar correntes eltricas muito precisas - na verdade, no limite da preciso. Redefinio do Ampere A corrente eltrica composta de bilhes e bilhes de minsculas partculas chamadas eltrons. Uma bomba de eltrons doma essa enxurrada, pegando um eltron de cada vez e movendo-o atravs de uma barreira, criando uma corrente eltrica muito bem definida. O Sistema Internacional de Unidades (SI) composto por sete unidades bsicas metro, quilograma, segundo, Kelvin, Ampere, mol e candela. Em termos ideais, estas unidades devem ser estveis ao longo do tempo e universalmente reproduzveis. Para que isso seja possvel, suas definies devem ser baseadas nas chamadas constantes fundamentais da natureza, que sejam sempre as mesmas, onde e quando quer que sejam medidas.

Foi por isso que o metro passou a ser definido em termos da velocidade da luz - a distncia que a luz percorre em 1/299.792.458 segundo - e o quilograma est para ser redefinido em termos de uma quantidade exata de tomos de carbono. A definio do Ampere, no entanto, ainda vulnervel e inadequada para atender s necessidades de preciso atuais e, certamente, do futuro das medies eltricas. O valor do Ampere atualmente derivado indiretamente da resistncia ou da tenso, o que pode ser feito separadamente, utilizando o efeito Hall quntico e o efeito Josephson.

As propriedades do grafeno permitiram construir uma bomba de eltrons individuais milhares de vezes mais rpida do que era possvel usando metais. [Imagem: NPL/Cambridge]

Bomba de eltron nico por isso que a autoridade mundial no campo da metrologia, a Conferncia Geral de Pesos e Medidas, props que o Ampere seja redefinido em termos da carga do eltron. Para isso, contudo, preciso manipular eltrons individuais com muita preciso e de maneira consistente. a que entra a bomba de eltron nico, um nanodispositivo capaz de criar um fluxo de eltrons individuais, que possam ser depositados, transportados e reemitidos, um de cada vez, e em um ritmo bem definido. At agora as bombas de eltrons nicos eram feitas de alumnio, que so muito precisas, mas muito lentas. J a estrutura bidimensional nica do grafeno tem as propriedades adequadas para que os eltrons entrem e saiam muito rapidamente, criando um fluxo prximo aos gigahertz que rpido o suficiente para criar um novo padro da corrente eltrica.

Antenas de luz mais prximas de capturar energia solar


Redao do Site Inovao Tecnolgica - 07/03/2013

A ponta triangular da rectena torna difcil para os eltrons inverterem a direo, permitindo uma transferncia mxima de eletricidade.[Imagem: Justine Braisted/UConn]

Rectenas As clulas solares transformam a luz do Sol em eletricidade por meio do efeito fotoeltrico, quando a energia dos ftons arranca eltrons de suas rbitas e os coloca em movimento. Mas h alternativas. Como a luz nada mais do que radiao eletromagntica, apenas com um comprimento de onda diferente, por exemplo, das ondas de rdio, possvel captur-la comantenas. Melhor do que isso, cientistas demonstraram que as antenas de luz so na verdade "rectenas", j que funcionam tambm como retificadores - alm de capturar a luz, elas transformam-na de corrente alternada em corrente contnua, um processo chamado retificao. Rectena: nova clula solar captura luz por antenas

Os benefcios potenciais desse novo ramo da energia solar so enormes, j que as rectenas so capazes, teoricamente, de coletar mais de 70% da radiao eletromagntica do Sol e, simultaneamente, convert-la em energia eltrica utilizvel. O grande problema construir as rectenas, que so essencialmentenanoantenas. Para operar no ritmo frentico da frequncia da luz visvel, seus eletrodos devem ficar separados por no mais do que 1 ou 2 nanmetros, uma preciso grande demais mesmo para as mais modernas tecnologias - os processadores decomputador mais modernos so fabricados com detalhes de 10 a 20 vezes maiores. Deposio seletiva de camadas atmicas

A soluo parece ter sido encontrada agora pela equipe do fsico Brian Willis, da Universidade de Connecticut, nos Estados Unidos. Willis deixou de lado a tradicional litografia e desenvolveu uma outra tcnica, chamada deposio seletiva de camadas atmicas. Cada rectena possui um eletrodo com formato de tringulo, que precisa ficar muito prximo do outro eletrodo. O tamanho da abertura crtico porque ela cria uma juno tnel ultrarrpida entre os dois eletrodos da rectena, permitindo uma transferncia mxima de eltrons. A lacuna nanomtrica fornece eltrons energizados apenas o tempo suficiente para que eles tunelem para o eletrodo oposto, antes de a corrente reverter e eles retornarem. A ponta triangular da rectena torna difcil para os eltrons inverterem a direo, captando assim a energia e retificando-a para uma corrente unidirecional. Willis demonstrou que sua tcnica capaz de revestir precisamente a ponta da rectena com camadas monoatmicas de cobre, at que elas fiquem a uma distncia de at 1,5 nanmetro uma da outra - o processo auto-limitante e pra quando a distncia desejada atingida. Apoio para comercializao Os pesquisadores j fundaram uma empresa e esto recebendo apoio da Fundao Nacional de Cincias dos Estados Unidos para tentar comercializar a tecnologia das antenas de luz para gerao de energia solar. O processo de deposio de camadas atmicas interessante para uso industrial porque ele escalvel, simples e pode trabalhar com vri os materiais. Willis afirma que o processo qumico tambm pode ser til para aplicar revestimentos homogneos e precisos em nanoestruturas, nanofios, nanotubos etransistores.

LIXO
Em vrios pases do mundo desenvolvido j existem comunidades que praticamente no produzem lixo. Chamam-se "parques eco-industriais" e so de um bom senso desconcertante. O parque de Kalundborg, na Dinamarca, tem uma usina de energia, uma indstria farmacutica, uma fbrica de lambris e uma refinaria de leo. Essas empresas dividem o uso das fontes de energia de que precisam, como gs e gua refrigerada, e mantm entre si um comrcio que elimina o que hoje conhecemos como resduo: o que sobra numa empresa interessante para a outra. A usina de fora vende o dixido sulfrico que entope suas chamins para a fbrica de lambris, que usa isso como matriaprima. E assim por diante. At o calor produzido nas fbricas conduzido a residncias e estufas agrcolas.

Enquanto no fazemos uma reengenharia geral de nossos centros industriais e urbanos para chegar a um mundo mais Kalundborg, temos de pensar em trs coisas: reduzir, reutilizar e reciclar. uma equao conhecida como 3R, de uso fcil nas empresas, e que tende a ser disseminada nas casas, nas ruas e em todo lugar. Porque j somos seis bilhes de habitantes, seremos mais, e quanto mais formos mais lixo produziremos. Os Estados Unidos fazem cerca de 200 milhes de toneladas todo ano, algo como 725 quilos por pessoa. O Brasil est na casa dos 88 milhes de toneladas, o que d mais ou menos 440 quilos para cada um. So 240 000 toneladas por dia. Sem falar no lixo industrial, que polui o ar, a gua e a terra. O raciocnio pode no ser original, mas muito oportuno: ou acabamos com o lixo ou o lixo acaba com a gente. O que o mundo faz com o lixo hoje Nosso primeiro grande engano quanto ao que produzimos e consumimos. Numa economia como a de hoje, que, cada vez mais, imita os padres americano e europeu, usamos materiais demais para fabricar tudo. Nossos automveis e equipamentos ainda so enormes, tm milhares de componentes, e quase tudo que compramos possui uma embalagem externa, outra interna, e inclui um papel de embrulho e um saquinho para carregar. Tudo isso, mais dia, menos dia, vira lixo. A reutilizao e a reciclagem de materiais est ganhando adeptos na indstria e nos lares, mas ainda pouco expressiva diante da montanha de excessos que destinamos aos lixes, aterros sanitrios e incineradores. O Japo, que um dos pases mais adiantados no gerenciamento do lixo, recicla 50%. Os Estados Unidos e a Europa caminham para esse patamar e j esto acabando com os aterros - que de sanitrios tm muito pouco - para construir depsitos de alta tecnologia, capazes de amenizar as complicaes do armazenamento, alm de usinas de reaproveitamento e reciclagem. Nova York produz 80 000 toneladas de lixo por dia, segundo dados do World Resources Institute. Quarenta por cento reciclado e o restante vai para aterros ou incineradores. A cidade de So Paulo produz 13 800 toneladas de lixo por dia, segundo dados da Limpurb - 92% vo para dois grandes aterros, enquanto 7% seguem para incineradores (extremamente poluidores) e usinas de compostagem (extremamente interessantes, uma vez que transformam lixo orgnico em fertilizantes naturais). Apenas 1% reciclado. Metrpoles como essas tm ainda um problema poltico para resolver: elas no tm espao para novos lixes ou aterros e no encontram mais municpios interessados nesse presente de grego. Nos prximos anos, esse conflito trar uma discusso profunda sobre o lixo. Aterros sanitrios no podem ser construdos perto de cidades, j que cheiram mal, facilitam a proliferao de roedores, moscas e mosquitos, disseminam doenas como malria, dengue e peste bubnica, formam gua de lixvia (uma soluo acidificada que resulta da gua de chuva misturada aos resduos) e produzem metano (CH4) - gs incolor altamente explosivo criado pela decomposio de bactrias. Como agravante, uma parte do lixo composta de pilhas, baterias de celular e outras maravilhas tecnolgicas que contm os terrveis materiais pesados, como cdmio, cobalto e mercrio, ruins para o ser humano e para o meio ambiente. No Brasil, de 5 507 municpios apenas 135 praticam algum tipo de coleta seletiva. E, a no ser por excees pontuais, ainda estamos na fase do lixo, que vem antes do aterro. o que, em linguagem tcnica, se pode chamar de fim da picada - ou o comeo dela, conforme o ponto de vista. Ainda assim, esbarramos em recordes mundiais quando o assunto reciclagem de alumnio: damos conta de cerca de 73% da produo nacional. O que podemos fazer de agora em diante essencial que se limite a gerao de lixo ao mximo, seguindo o princpio de "reduo na fonte". As embalagens representam, em mdia, 50% do volume e 30% do peso do lixo. Ou seja, entre evitar o lixo e no lhe dar um destino adequado depois, a primeira opo mais sensata. Poderemos contrariar a indstria de consumo e mudar de hbitos, passando a comprar s o necessrio, consertando em vez de substituir.

Algumas iniciativas que esto dando certo no Primeiro Mundo poderiam se propagar. Um decreto na Unio Europia obriga que os fabricantes de automveis se responsabilizem por 85% dos materiais de seus carros a partir de 2006. Em vrios pases, os fabricantes de produtos muito poluentes, como pilhas e baterias, so obrigados a gerenciar seu destino final (o mesmo comea a acontecer no Brasil). Na Espanha, produtores de azeite esto queimando o bagao da azeitona para gerar energia. A Monsanto e a Heartland Faber trabalham juntas numa variao de milho cujas fibras interessem s indstrias de papel. J existem mquinas que trocam dinheiro por garrafas plsticas e podemos esperar por micrbios que transformam molculas poluidoras em substncias inofensivas - uma ajuda e tanto para os ecossistemas combalidos. Mas se nem a preservao de um meio ambiente saudvel parece suficiente, podemos acordar para o fato de que lixo dinheiro. Na verdade, um tesouro. Calcula-se que, para cada tonelada reciclada, economizam-se perto de 500 dlares. Segundo o economista Sabetai Calderoni, do Ncleo de Polticas e Estratgias da Universidade de So Paulo, autor do livro Os Bilhes Perdidos no Lixo, o Brasil poderia ganhar 5,8 bilhes de reais por ano com a reciclagem. Mais uma vez, basta observar a natureza: tudo o que ela produz transformado, para depois servir a outro fim. E sem ganhar um tosto.

O clima da Terra j passou por mudanas radicais. Entre os diversos perodos de glaciao, as temperaturas foram de um extremo a outro, remodelando continentes inteiros e varrendo milhares de espcies animais e vegetais. Do ponto de vista do planeta, portanto, o aquecimento global que observamos hoje beira o irrelevante. Mas, para uma espcie em particular, o Homo sapiens, isso tem um significado marcante: ele o nico que pode reverter a situao - pela qual, em grande parte, responsvel. A temperatura mdia do planeta subiu 0,6 grau Celsius desde 1861, poca das primeiras medies com termmetro. Parece pouco, mas essa "febre" j fez com que, ao longo do sculo 20, geleiras derretessem o bastante para elevar o nvel do mar em at 15 centmetros. Os recifes de coral, hbitat de 65% das espcies de peixes do planeta, esto se transformando em um amontoado cinzento de rocha sem vida. Animais como o urso polar e o pingim-de-magalhes tiveram suas rotas de migrao afetadas. "Se o aquecimento global continuar, provavelmente nenhum ecossistema do mundo estar a salvo", garante Lester Brown, diretor do Worldwatch Institute, uma das mais importantes e respeitadas instituies ambientais do mundo . Uma parte da responsabilidade pelo aquecimento pode ser creditada a causas naturais, como atividade vulcnica e incndios espontneos nas florestas. "No se sabe ao certo at que ponto a ao humana pode afetar o ciclo natural do planeta", diz Jos Marengo, do Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais (Inpe). Mas a maioria dos cientistas, inclusive os renomados que participaram do ltimo relatrio do Painel Intergovernamental da ONU sobre mudanas climticas, no hesita em apontar o ser humano como responsvel pelas assombrosas mudanas no clima. O que pode ser feito Para interromper o aquecimento global, ser preciso substituir os combustveis fsseis por uma fonte limpa de energia, que no produza o gs CO2, principal causador do efeito estufa. Uma das sadas sensatas o hidrognio, o elemento mais abundante do universo. Em vez de gases txicos saindo pelo escapamento dos automveis, por exemplo, teremos vapor de gua - hidrognio (H) reagindo com oxignio (O), que produz gua (H2O). A partir de 2004, deve chegar ao mercado alemo o Necar4, carro da DaimlerChrysler que incorpora a nova tecnologia . A Ford, a GM e a BMW tambm esto incubando

lanamentos similares. Tudo indica que, em breve, outras grandes montadoras investiro fortunas para no perderem esse bonde da histria. Segundo Christopher Flavin, do Worldwatch Institute e um dos autores do anurio O Estado do Mundo, "j estamos na Era do Hidrognio". Na verdade, apenas o comeo. O hidrognio ainda muito caro para ser distribudo nos postos de abastecimento. Tem mais: para produzi-lo preciso quebrar as molculas de gua e separar o hidrognio do oxignio e, embora a matria-prima saia de graa, esse processo consome quantidades enormes de energia. E no adianta nada fazer isso queimando carvo ou petrleo, processo que produz mais CO2. O primeiro desafio, portanto, obter energia abundante a partir de fontes renovveis, que no gerem CO2, para ento produzir hidrognio. O segundo desafio baratear a clula de combustvel - a bateria de hidrognio que vai substituir o tanque de gasolina e funcionar tambm como gerador para fbricas e prdios. O pioneirismo formal da nova era energtica ficar, provavelmente, com a Islndia. O pas j retira 70% da sua energia de fontes renovveis, como as de hidreltricas, nossas muito conhecidas, e de fontes geotrmicas, base de gua proveniente da atividade vulcnica. Em quatro anos, os primeiros nibus movidos a hidrognio devem entrar em circulao por l. Segundo estimativas de executivos da Shell, em cerca de 15 anos os demais pases estaro seguindo o exemplo da Islndia e o mundo rodar ao sabor do hidrognio. emblemtico: at a Shell, essa gigante do petrleo - por sinal a mesma que est sendo acusada pela contaminao do solo e da gua em torno da sua fbrica de agrotxicos em Paulnia, SP -, j investe firme em pesquisas de energia renovvel. Ao que parece, no haver lugar para as empresas que no se adaptarem ao novo mercado. Outra excelente opo para energia renovvel de que dispomos atualmente a velha e boa energia elica, gerada pelo vento. Ela cresceu 24% por ano na ltima dcada em todo o mundo, seu custo diminuiu seis vezes e, em alguns pases, j ensaia um enfrentamento direto com os combustveis fsseis. A energia solar, vedete do movimento verde dos anos 70, ainda um tanto cara para competir no mercado, mas, aos poucos, se transforma numa boa opo. O Japo tem prdios 100% supridos pela estrela me. No Brasil, um programa do Centro de Referncia em Energia Solar e Elica Salvo Brito j instalou 6 000 sistemas de energia solar em comunidades carentes e isoladas. "Sai mais barato do que instalar a fiao toda", disse Hamilton Moss, coordenador do Centro. Existem duas tecnologias de energia solar. Uma delas a fotovoltaica, muito cara e pouco popular, que usa materiais semicondutores para transformar luz em eletricidade. Outra a trmica, cujos equipamentos j so produzidos e bastante disseminados no Brasil, e que serve especialmente para aquecer gua de chuveiro e de torneiras. O custo de instalao s vezes assusta, mas, depois de uns dois anos, o investimento se paga e a energia sai praticamente de graa. Mesmo com tantos avanos, em tantas frentes, ser preciso continuar investindo em tecnologias revolucionrias, taxar os combustveis fsseis e criar novos subsdios para a energia renovvel. " preciso reestruturar o sistema tributrio de forma que o custo ambiental esteja embutido no preo dos produtos. Somente dessa forma a economia poder evoluir no caminho da sustentabilidade ambiental", garante Lester Brown. A posio do presidente americano George Bush, que virou as costas para o Protocolo de Kyoto - o acordo internacional para reduo das emisses de CO2 - , demonstra que ainda existem muitos interesses contrrios ao desenvolvimento sustentvel. E que, portanto, a estabilizao do clima no ser mesmo uma empreitada fcil. Resta ao ser humano fazer uma opo, por sinal, histrica: lanar mo dos recursos disponveis para estabilizar o clima ou assumir os riscos ficando merc dos ajustes internos do planeta. Mesmo sabendo que nesse mecanismo no passamos de uma parte nfima e, at certo ponto, dispensvel da fabulosa engrenagem. Mais carbono, mais calor
As ligaes perigosas entre os nveis de carbono e a temperatura Existe uma notvel relao entre a concentrao de dixido de carbono (CO2) na atmosfera e as variaes da temperatura ao longo dos ltimos 420 000 anos. Precisamos fazer alguma coisa logo: a taxa de CO2 que temos hoje a mais alta j registrada

O desafio do carbono
A prioridade 1 reduzir as emisses de gs carbnico. As prioridades 2, 3 e 4, tambm UM TIMO EFEITO Gs carbnico, metano e xido nitroso colaboram para o efeito estufa. Eles deixam a luz do Sol entrar na biosfera e fazem com que o calor no escape. Sem esse fenmeno, o planeta seria mais frio e as mudanas de temperatura entre o dia e a noite seriam drsticas FLORESTA ESPERTA rvores usam o CO2 da atmosfera na fotossntese. Precisamos de muitos sumidouros naturais de gs carbnico CAUSAS NATURAIS Atividade vulcnica e alteraes na atividade solar explicam at 25% do aquecimento global EST ESQUENTANDO A temperatura mdia da Terra em 1860 era de 13,5 graus Celsius e, hoje, est em 14,5 graus. O nvel do mar subiu 15 cm no sculo 20, geleiras esto derretendo e o El Nio virou catstrofe. Se a temperatura subir mesmo 6 graus at 2100, o mar subir tambm NO MAIOR GS Quando andamos de carro, lemos a Super ou simplesmente respiramos, tambm produzimos gs carbnico CAD MEU SNORKEL? Cidades como Rio de Janeiro e Nova York sero varridas, surgiro desertos e a produo agrcola decair substancialmente REAO EM CADEIA Clima mais quente quer dizer mais secas e mais queimadas: a floresta some e solta o gs carbnico de uma vez na atmosfera A ENERGIA DO FUTURO O hidrognio pode ser armazenado nas clulas de combustvel, concebidas no sculo 19 e adaptadas pela Nasa (a empresa pretendia gerar energia no espao). um tipo de bateria na qual o hidrognio reage lentamente com o oxignio, sem produzir poluentes

Daqui pra frente...


CENRIO NEGATIVO A temperatura do planeta sobe 5,8 graus Celsius at o fim do sculo, derretendo gelo nos plos e elevando o nvel do mar. Variaes climticas sero sbitas, criando desertos e comprometendo a flora e a fauna. Faltar gua e comida e sobraro ratos e mosquitos, disseminando doenas. CENRIO POSITIVO Novas tecnologias - como a das clulas de combustvel de hidrognio, a energia elica e a solar - vo eliminar a emisso de gases causadores do efeito estufa, iniciando uma era em que o progresso e o crescimento econmico no estaro em conflito com a mecnica natural do clima.

... E o vento vai levar

Energia elica ganha fora em todo o mundo Nas duas ltimas dcadas, o preo da energia elica caiu de 38 para 4 centavos de dlar por quilowatt/hora. Ou seja, ela j ultrapassou a linha que separa a experincia do uso prtico e, ao que tudo indica, dever firmar-se em nosso dia-a-dia num futuro bastante prximo. A taxa de crescimento da energia elica em alguns pases mostra isso: a Espanha registra 106% de crescimento, a Alemanha 55% e a Itlia, 40%. A Nasa est desenvolvendo uma nova gerao de turbinas supereficientes, com hlices de 60 metros de comprimento que devem reduzir ainda mais o custo final. O Brasil tem duas usinas de vento funcionando, ambas no Cear. Uma est em Prainhas, tem 20 geradores e potncia total de 10 megawatts; outra em Taba, com dez geradores e potncia de 4 megawatts. A energia que produzem entra na rede normal de distribuio, compondo com a de origem hidreltrica. No incio do segundo semestre, fica pronto o "mapa elico" brasileiro. Trata-se de uma rede de medidores, distribudos em diversos pontos do pas, que serviro para verificar a velocidade mnima e mxima dos ventos, alm da sua direo predominante. um passo importante para a instalao de fazendas elicas e tambm para outras pesquisas, inclusive as de clima.

A eletricidade que utilizamos em nossas casas composta por uma onda eletromagntica que se propaga tanto por dentro quanto por fora de seu condutor. Quando ligamos um fio metlico na tomada, os eltrons deste material comeam a oscilar, cada um deles transmitindo seu movimento ao vizinho. Esse vaivm forma a onda que transporta metade da energia sob a forma de uma corrente eltrica. A outra metade transmitida pelo campo magntico criado ao redor do fio: ele acompanha a onda e se reveza com ela para conduzir a fora. A energia para consumo domstico oscila 60 vezes por segundo entre o campo magntico externo e a corrente eltrica interna, afirma o engenheiro eletrnico Jos Cleber da Cunha Pinto, da Universidade de So Paulo. Em cabos de alta tenso essa fora externa pode atingir um raio de centenas de metros e ser forte o suficiente para acender uma lmpada fluorescente sem precisar lig-la na tomada. Acredite: voc aponta os fios de uma luminria para o cabo e ela acende sozinha. Isso acontece porque seu magnetismo ioniza ou seja, altera a carga eltrica as molculas de gs que esto dentro da lmpada. O resultado desse processo que as molculas emitem luz. A longo prazo, esse campo magntico externo tambm pode agir sobre o corpo humano e at provocar cncer. Por isso, no se deve construir casas embaixo de fios de alta tenso, diz Jos Cleber. Passagem dupla
Os cabos eltricos transmitem energia por dentro e por fora A fora transmitida por uma onda eletromagntica. Parte dela est na corrente eltrica dentro do fio e parte est no campo magntico ao redor dele O campo magntico gira em volta dos cabos. Em fios de alta tenso pode alcanar um raio de mais de 100 metros A corrente eltrica transmitida no fio pelo movimento dos eltrons na superfcie do metal. A oscilao de um eltron transferida a outro em uma onda que se propaga em alta velocidade

Voc j deve ter se divertido montando constelaes no teto do seu quarto, ou dos seus filhos, com figurinhas luminosas. Esses adesivos que parecem nunca sair de moda funcionam graas a uma substncia chamada sulfeto de zinco, que tem a propriedade de emitir um brilho amarelo-esverdeado depois de exposta luz. O sulfeto de zinco um composto fosforescente. Ao absorver partculas luminosas, ou ftons, os seus eltrons so estimulados e "chutados" para longe do ncleo. Quando voc desliga o interruptor do quarto que, alis, tambm feito do mesmo material, justamente para que voc possa enxerg-lo no escuro , o estmulo acaba e os eltrons retornam, aos poucos, para seus lugares de origem. Na volta eles devolvem a energia absorvida, tambm em forma de ftons (veja o infogrfico). Da a luminescncia. O efeito pode durar horas. Energia emprestada
Salto de eltrons provoca a fosforescncia das figurinhas luminosas. 1 - A luz ativa os eltrons do sulfeto de zinco. Eles absorvem ftons, as partculas luminosas. Cheios de energia, pulam para a camada de fora do tomo. 2 - Quando o estmulo acaba, os eltrons se cansam e voltam para seus lugares de origem. Nesse salto, devolvem a energia emprestada tambm em forma de luz.

BRASIL
Ilha do Bananal, atual Estado de Tocantins, ano de 1750. Um grupo de homens descalos, sujos e famintos se aproxima de uma aldeia caraj. Cautelosamente, convencem os ndios a permitir que acampem na vizinhana. Aos poucos, ganham a amizade dos anfitries. Um belo dia, entretanto, mostram a que vieram. De surpresa, durante a madrugada, invadem a aldeia. Os ndios so acordados pelo barulho de tiros de mosqueto e correntes arrastando. Muitos tombam antes de perceber a traio. Mulheres e crianas gritam e so silenciadas a golpes de machete. Os sobreviventes do massacre, feridos e acorrentados, iniciam, sob chicote, uma marcha de 1 500 quilmetros at a vila de So Paulo como escravos. Foi assim, fora, que os bandeirantes conquistaram o Brasil. Caadores profissionais de gente, chegaram a lugares com os quais Pedro lvares Cabral nem sonharia. Nas andanas em busca de ouro e ndios para apresar, descobriram o Mato Grosso, Gois, Minas Gerais e Tocantins. Percorreram e atacaram povoaes espanholas nos atuais Peru, Argentina, Bolvia, Uruguai e Paraguai. Espalharam o terror entre os povos do interior do continente e expandiram as fronteiras da Amrica portuguesa. Uma histria brutal. Mas, se no fossem eles, voc talvez falasse espanhol hoje. Os maiores trunfos desse avano eram o conhecimento do serto e uma disposio que intrigava at os inimigos. O padre jesuta espanhol Antonio Ruiz de Montoya (1585-1652), por exemplo, escreveu que os paulistas, a p e descalos, andavam mais de 2 000 quilmetros por vales e montes como se passeassem nas ruas de Madri. A coragem deles tambm era extraordinria. Alm de terras desconhecidas, sempre enfrentaram temveis grupos indgenas dispostos briga. E nem sempre se davam bem. Muitos morreram de fome, em terras estreis, ou crivados de flechas. Os grandes perdedores, no entanto, foram os ndios. Nas tribos visitadas pelos bandeirantes no ficava palha sobre palha. Muitos territrios viraram desertos humanos, ocupados, depois, por sditos portugueses. Por isso, hoje quase no se vem ndios em So Paulo, Minas Gerais, na Bahia e no Nordeste em geral. No aniversrio de 500 anos do Descobrimento, a SUPER traz um retrato desses homens e da aventura que desenhou, com violncia, um novo mapa do Brasil. De costas para o mar, de olho no serto De todos os ncleos de colonizao portuguesa no Brasil do sculo XVI, So Paulo era o nico que no ficava no litoral e no dependia do comrcio com a Europa. A sobrevivncia da vila, nos seus primrdios, era garantida pela esperta poltica de alianas do cacique tupiniquim Tibiri, que havia casado sua filha com o portugus Joo Ramalho. Seus guerreiros conseguiam cativos de outras tribos para as lavouras dos primeiros colonos. Ao perceber que no conseguiria chegar pelo sul do Brasil s cobiadas minas de ouro e prata do Peru, a Coroa portuguesa abandonou os paulistas prpria sorte. Aos bandeirantes restou a explorao do ouro vermelho, os ndios. Assim comeou o negcio do serto, como era chamado o ofcio da caa de gente, base da economia paulista at o sculo XVIII. A mo-de-obra escrava foi a base do desenvolvimento de prsperas plantaes de trigo no sculo XVI ao XVII, vizinhas cidade. reas rurais, como Cotia e Santana de Parnaba, abasteciam So Vicente e Rio de Janeiro, os centros produtores de acar, a maior mercadoria da colnia. At h pouco pensava-se que os bandeirantes capturavam ndios para exportar para as plantaes de cana no litoral, disse SUPER o historiador John Monteiro, da Universidade Estadual de Campinas. Mas hoje sabemos que a maioria dos cativos ia para as lavouras dos prprios bandeirantes, ressalta. Enquanto houve ndios, o interior de So Paulo foi o celeiro do Brasil colonial. Se o campo era rico, o mesmo no se pode dizer da precria vila, que em 1601 tinha apenas 1 500 habitantes. Em nada se comparava solidez dos ncleos canavieiros do

Nordeste, como Olinda ou Salvador. So Paulo era umas poucas casas de pau-a-pique espalhadas no meio do mato, entre ruas sujas e barrentas (veja infogrfico). Um visitante sofreria para achar um endereo. Primeiro porque as ruas no tinham nome. Depois, no conseguiria, mesmo, entender os paulistas: quase todos eles eram ndios ou mestios e falavam a lngua geral, um dialeto tupi. Alis, o nome completo da vila era So Paulo de Piratinininga, que quer dizer peixe seco no idioma indgena. O portugus era de uso quase exclusivo da minoria branca. Segundo o historiador Srgio Buarque de Holanda, 83% da populao paulista no sculo XVII era indgena. O bilingismo s acabaria de vez em 1759, quanto a lngua geral foi proibida pelas autoridades portuguesas, por decreto. Em So Paulo, rico era quem tinha talheres s dez famlias possuam e camas. Isso mesmo: camas. Em 1620, um representante do rei de Portugal em visita cidade simplesmente no tinha onde dormir. A soluo foi confiscar a nica cama decente da cidade, que pertencia a um cidado chamado Gonalo Pires. Por cima do Tratado de Tordesilhas A cidade de Guara hoje um discreto centro produtor de soja com 30 000 habitantes, 680 quilmetros a oeste de Curitiba, no Paran. Em 1600, no entanto, tinha importncia estratgica. Chamava-se Ciudad Real del Guayra e era capital da provncia de Guayr, subordinada a Assuno, capital do Vice-Reinado do Prata espanhol. O Guayr abrangia 80% do atual territrio paranaense. Localizada dentro das terras atribudas Espanha pelo Tratado de Tordesilhas que em 1492 dividira os territrios espanhis e portugueses na Amrica a provncia abrigava vilas espanholas e doze misses jesuticas, que congregavam grande parte dos ndios guaranis da regio. Era uma verdadeira mina de escravos para os paulistas, j que os guaranis eram um povo agrcola que falava um idioma semelhante lingua geral de So Paulo. S que os padres e fazendeiros espanhis impediam o acesso dos ndios aos colonos portugueses. Por isso, os moradores de So Paulo defendiam abertamente uma invaso militar da regio. Mas Portugal insistia em manter uma poltica de boa vizinhana com os espanhis e respeitar a fronteira. Foram os prprios castelhanos que cutucaram a ona primeiro e vieram apresar ndios perto de So Paulo. Era a desculpa que os bandeirantes esperavam. Em 1619, um exrcito de 2 000 ndios e 900 mestios invadiu aldeias e misses no Guair, capturando guaranis. Hordas foram enviadas acorrentadas para So Paulo. Era o comeo do fim do Tratado de Tordesilhas. Nos anos seguintes o territrio das misses sofreu na mo dos bandeirantes. Logo as expedies militares que partiam de So Paulo passaram a atacar tambm as misses de Tape, conquistando a maior parte das terras que sculos depois formaria o atual Estado do Rio Grande do Sul, alm das misses do Itatim, hoje no sul do Mato Grosso do Sul. Segundo o historiador John Monteiro, at 1641 os paulistas destruram entre onze e catorze misses jesuticas espanholas. Cada uma tinha entre 3 000 e 5 000 ndios, o que daria entre 33 000 e 55 000 ndios escravizados. Nesse apresamento, os bandeirantes tiveram um auxiliar poderoso: as epidemias contradas pelos ndios dos espanhis, uma vez aldeados nas misses. Muitas vitrias dos bandeirantes no Guayr podem ter ocorrido porque os guaranis j estavam enfraquecidos pelas doenas, ressalta o arquelogo Francisco Noelli, da Universidade Estadual de Maring, no Paran. O avano dos paulistas sobre o territrio espanhol s diminuiu depois da derrota para os guaranis na Batalha de Mboror, em 1641 (veja acima). Depois daquela data, a caa ao ndio passou a ser praticada por expedies menores. Uma vez encerrado o apresamento fcil dos bons escravos guaranis nas misses, os bandeirantes mudaram de rumo: passaram a buscar, no noroeste de So Paulo, ndios mais selvagens, que no plantavam e no falavam tupi, os bravos js. Viraram-se para o Centro-Oeste. A corrida em busca de ouro Sem os escravos guaranis, as plantaes de So Paulo entraram em declnio. Os recursos passaram a ser canalizados para a busca de ouro e pedras preciosas, como esmeraldas, mais ao norte. As bandeiras se esticaram. Em 1648, Antonio Raposo Tavares (1598-1659)

viajou 10 000 quilmetros a p e de canoa, de So Paulo ao Paraguai, e de l at Mato Grosso, Amazonas e Par. Andou quatro anos. Ao mesmo tempo, as expedies de apresamento de ndios tornaram-se menores, multiplicando-se as armaes, as entradas familiares que reuniam uns vinte homens. Eram modestas, mas eficientes. Uma das tribos sistematicamente caadas e escravizadas a partir de 1670, a dos goys, acabou dando o nome ao Estado onde vivia: Gois. Em 1692 a persistncia expansionista foi recompensada com a descoberta de jazidas em Ouro Preto, no atual Estado de Minas Gerais. To logo a notcia do ouro chegou a Portugal, a Coroa distribuiu os direitos de explorao a lusos e comerciantes do Rio de Janeiro, passando a perna nos bandeirantes. Para piorar, contrabandistas da Bahia tambm se meteram por ali. Os paulistas reagiram. Em 1709, armaram-se em bandos de ndios e mamelucos e partiram para cima dos forasteiros, chamados de emboabas (galinhas de bota, em tupi). A Guerra dos Emboabas acabou em 1711 com a expulso dos paulistas. Com eles fora, em 1720, criou-se a capitania de Minas Gerais. Vila Rica de Ouro Preto virou capital. Aos bandeirates restou continuar procurando ouro. Alguns, como Bartolomeu Bueno da Silva (1672-1740), o Anhangera, partiram atrs da mtica Serra dos Martrios, cujos montes dizia-se eram feitos de ouro puro. Depois de trs anos vagando pelo cerrado, Anhangera achou metal precioso nas terras dos goys e fundou, em 1725, a cidade de Gois. As descobertas atraam bandeirantes como m, mas no s eles. Em 1719, quando a notcia da descoberta das minas de Cuiab chegou a So Paulo, seus habitantes migraram em massa em direo s lavras do distante arraial. Surgiram, assim, as mones as expedies fluviais. Mas chegar at o eldorado no era fcil. O extermnio dos guaranis-itatim do Mato Grosso, dcadas antes, havia provocado um efeito colateral: a migrao dos paiagus para o Rio Paraguai, bem na rota das mones. Os paiagus formavam frotas para assaltar os barcos dos paulistas. Para complicar, eles se aliaram a outra poderosa tribo, a dos guaicurus, que usavam cavalos roubados dos espanhis. O poderio dessa aliana indgena foi suficiente para levar os castelhanos, em 1740, a fazer um tratado de paz com eles, algo indito na Amrica at ento. Em 1727, depois do massacre de uma mono, os portugueses declararam guerra aos ndios. Os conflitos terminariam em 1782, com um armistcio. Os guaicurus, que atualmente se chamam kadiwus e moram no Mato Grosso do Sul, at hoje se orgulham disso. Tropa de choque no Nordeste O bispo de Olinda, dom Francisco de Lima, ficou horrorizado quando recebeu, em 1694, a visita do paulista Domingos Jorge Velho. Diria depois que era o maior selvagem com quem j havia topado e que foi preciso um intrprete, pois o brutamontes s falava tupi. O bandeirante havia sido contratado pelo governador de Pernambuco para acabar com o pesadelo dos senhores de engenho nordestinos: o Quilombo dos Palmares, na Serra da Barriga, oeste de Alagoas. Palmares era um conjunto de aldeias fortificadas que abrigava escravos fugidos mas tambm ndios, muulmanos, brancos marginalizados e judeus (veja SUPER n 11, ano 9). Desde 1654, seus guerreiros resistiam aos holandeses e s expedies militares mandadas contra eles. Mas no resistiriam aos ndios e mestios guerreiros do selvagem Jorge Velho que, alis, falava e escrevia em portugus. O bispo exagerou no desdm. Como Domingos Jorge Velho, outros bandeirantes embarcaram para o Nordeste entre 1657 e 1720 atendendo a chamados de administradores regionais. O objetivo era combater grupos indgenas que no aceitavam a ocupao de suas terras pelos criadores de gado. As guerras contra os ndios eram consideradas justas e os cativos eram declarados escravos. Criou-se assim o sertanismo de contrato, com bandeirantes convertidos em mercenrios, recebendo os ndios que capturassem como pagamento. O resultado foi a eliminao de vrios grupos nordestinos, como os anayos, os maracs e os janduins. Muitos paulistas receberam terras e viraram criadores de gado na regio do Rio So Francisco. Com o fim da expanso mineradora e das guerras contra os ndios no Nordeste, o mpeto bandeirante arrefeceu. Em So Paulo, o declnio demogrfico dos escravos e a

dificuldade crescente de repor a mo-de-obra das fazendas do interior acabou pondo a economia paulista em xeque. Na primeira metade do sculo XVIII, sem ndios e sem poder comprar escravos africanos, que custavam o dobro, as lavouras do interior paulista se estagnaram. Com isso, o negcio do serto perdeu o motor. Os bandeirantes, que se lanaram como gafanhotos sobre o serto por 200 anos, haviam descoberto um novo pas. Mas acabaram to pobres quanto antes. Para saber mais Negros da Terra ndios e Bandeirantes nas Origens de So Paulo, John Manuel Monteiro, Cia. das Letras, 1994. O Extremo Oeste, Srgio Buarque de Holanda, Brasiliense, 1986. Algo mais
A origem do termo "bandeira" tem vrias explicaes. A mais aceita afirma que as grandes expedies que assaltaram as misses jesuticas no sul do pas, no sculo XVII, eram formadas por diversas companhias, identificadas, cada uma, por bandeiras. Com o tempo, esse passou a ser o nome genrico das incurses de apresamento de ndios dos paulistas.

Tocaia na madrugada
Para atacar aldeias indgenas, os bandeirantes organizavam bandos armados. 1. O chefe da expedio era um sertanista branco experiente, em geral aparentado com os demais expedicionrios. Muitas vezes era o prprio empresrio. Cabia a ele conseguir financiamento e reunir seus escravos, agregados e parentes para a incurso. 2. Os filhos costumavam se engajar nas expedies desde os 13 ou 14 anos. Ao se casar, recebiam armas, correntes e ndios emprestados de pais e parentes, para montar sua prpria expedio e, assim, arrebanhar seu primeiro patrimnio escravos ndios. As bandeiras eram um negcio familiar. Uma expedio pequena, uma "armao", reunia uns vinte homens. 3. ndios, geralmente escravos guaranis, eram a infantaria. Andavam nus ou vestidos com trapos. Serviam como guias, batedores, caadores e cozinheiros. Sem eles no havia bandeira. 4. O arco e flecha era uma das armas mais usadas, tanto por brancos como por ndios. Suas vantagens eram a leveza, o silncio e a velocidade. Um ndio disparava at sete flechas no mesmo intervalo de tempo em que se carregava de munio um arcabuz. 5. O alfanje, uma espcie de sabre curto, era a arma branca mais comum. Servia para combates corpo a corpo. 6. O gibo, tambm chamado de coura, era feito de couro de anta, mais grosso, para resistir a flechadas. 7. O mosqueto era um trambolho que precisava ser carregado por dois. De to pesado, precisava ser apoiado num trip. Media 1,75 metro de comprimento. 8. A gualteira era uma espcie de chapu de pele de anta. Protegia a cabea como um capacete.

A aldeia urbana
Conhea So Paulo em 1601. Um arraial entre rios Um dos limites urbanos era o Crrego Anhangaba, hoje centro da cidade. Um muro de taipa 1 protegia a cidade de ataques de tribos inimigas. Do outro lado do rio era tudo mata. A riqueza estava no campo. Perto da vila estendiam-se fazendas de trigo 2, que era exportado para o litoral, e plantaes de marmelo. O doce, muitas vezes vendido com o peso adulterado, deu origem ao termo marmelada. As ruas no tinham placas. Os endereos eram indicados com referncias do tipo ao lado da cadeia 3 ou vizinho ao padre. Havia cerca de 150 casas. As ruas eram desertas 4. A populao passava a maior parte do tempo em fazendas ou no serto, atrs de ndios. Fundado em 1554 pelos jesutas, o Colgio de So Paulo foi o primeiro edifcio da cidade. Galpo, doce galpo A grossura das paredes de taipa 1 dava s casas o aspecto de fortaleza. Por dentro, eram galpes com depsito, oficina e cozinha. No havia banheiro. As necessidades eram feitas no quintal. A moblia se resumia a tamboretes e bas 2.

No existiam quartos nem camas, mas havia redes 3 em todos os cantos da casa. Como nas aldeias indgenas, cada morador tinha uma fogueira 4 ao lado da sua rede. So Paulo tinha muita floresta em volta e o clima era mais frio. Armas 5 havia em abundncia: escopetas, espingardas, bacamartes, arcos, flechas, espadas e alfanjes. E correntes para amarrar escravos. Gente estranha As mulheres paulistas 1 eram conhecidas como "tapadas", por andarem sempre cobertas por panos escuros, da cabea aos ps. A maioria falava mal o portugus. Escravas ndias 2, a maior parte guaranis, auxiliavam nas tarefas domsticas e na roa. Era perigoso uma mulher andar sozinha. Bandos de ndios armados, a mando de famlias rivais, atracavam-se em pleno centro da vila. Os poucos brancos 3 tinham aspecto ameaador. Andavam armados de punhais e arco e flecha.

A Batalha de Mboror
Derrota freou expanso escravagista. A maior derrota bandeirante aconteceu em 1641 no Rio Mboror, afluente do Rio Uruguai. Um batalho de guaranis e guaranis-itatim da Misso de So Francisco Xavier, hoje na provncia de Misiones, Argentina, enfrentou e venceu uma frota de 130 canoas, com 350 bandeirantes e 1 200 ndios. Os paulistas foram surpreendidos por 70 canoas armadas com arcabuzes e arcos. A luta durou seis dias. Foi o fim das expedies paulistas s misses espanholas. Um barco com a imagem de S. Francisco Xavier e um canho vinham frente das canoas. Os guaranis das misses usavam armas de fogo. Nesta batalha, contaram com 57 arcabuzes. Um padre comandava o ataque Os paulistas que escaparam da morte no rio foram massacrados pelos guaranis-itatim na margem.

Sculo XVII: a invaso do sul


Durante trinta anos, os bandeirantes saquearam as misses espanholas. Misses do Itatim 1630-1650 Misses do Guayr 1619-1641 Misses do Tape 1630-1640

Se virando paulista
Comer numa bandeira j era, por si, uma aventura. A primeira refeio do dia podia ser um macaco moqueado com uma pasta amarela e mofada de mandioca-brava, a chamada farinha de guerra.O grude era preparado meses antes, em So Paulo, e resistia a sol, chuva e baratas. Haja estmago. Mas isso s se voc fosse ndio. Para os brancos o rancho era um pouco melhor: farinha de milho, feijo e toucinho, o famoso virado paulista, servido frio, mesmo. A dieta era complementada com a coleta de frutos, j que no dava para levar muita comida na bagagem nem das roas plantadas no caminho.Muitas expedies eram marcadas para pocas que coincidissem com a colheita de frutas silvestres, como o pinho, contou SUPER a historiadora Maria da Glria Kok, da Universidade de So Paulo. Quando a fome apertava e no havia caa nem pesca, entravam no cardpio at larvas, formigas, cobras, sapos e lagartos. E s vezes nem isso havia. Em 1722, quarenta membros da expedio de Bartolomeu Bueno da Silva, o Anhangera, morreram de inanio em uma chapada goiana.

Caada humana
As tticas de guerra dos paulistas. 1. Antes da partida das bandeiras, escravos iam na frente e plantavam roas de milho e mandioca em pontos estratgicos muitas viraram cidades, como a atual Batatais (SP). A viagem era marcada em funo da colheita. 2. As expedies menores, as armaes, saam em fila de madrugada. Os homens andavam at 10 quilmetros por dia. No tinham volta marcada: o importante era aprisionar quantos ndios pudessem. 3. Achada a aldeia a ser atacada, os paulistas amolavam facas, machetes e alfanjes. Bagagem, doentes e feridos eram deixados no acampamento. 4. Os ataques exploravam a surpresa. Para inibir resistncias valia aterrorizar, matando crianas e queimando gente viva. Depois era feita a carga, com o maior nmero possvel de ndios amarrados e acorrentados. 5. Se o ataque fosse bem-sucedido, as peas, como se chamavam os cativos, eram remetidas para So Paulo, para serem vendidas. Parte dos homens continuava atrs de mais ndios para escravizar.

Sculo XVIII: a conquista do Centro-Oeste


Os bandeirantes desbravaram Minas, Mato Grosso, Gois e guerrearam os ndios do Nordeste. Guerras no Nordeste (1690-1760) Rota das mones (1710-1780) Expedies de apresamento e minerao Descoberta de ouro

Cidades fantasmas
O arquelogo Paulo Zanettini ficou espantado quando trombou com um muro de pedra de 300 metros de extenso no meio do mato, na Serra da Borda, atual municpio de Pontes e Lacerda, no oeste de Mato Grosso. Achei que estivesse em uma runa inca, lembra-se. Mas o que Zanettini encontrou foi um captulo esquecido da histria das bandeiras. Aquele enorme muro pertencia a um arraial de minerao de ouro do sculo XVIII. Em 1988, Zanettini identificou vestgios de trs cidades de pedra na regio: So Vicente, Vila Bela e So Francisco Xavier da Chapada. Na ltima, h restos de taipa, indcio da presena bandeirante j que essa tcnica de construo era marca registrada dos paulistas. As cidades fantasmas foram provavelmente construdas por exploradores que, para fugir do recolhimento de impostos nas minas de Cuiab, migraram para o oeste a partir de 1720. Arraiais semelhantes foram identificados tambm no alto Rio Tocantins, em Gois. O tamanho deles d uma idia do que esses homens fizeram na busca do ouro, disse o arquelogo SUPER. Sua ganncia era tanta que o mineral em todos esses arraiais acabou em menos de vinte anos. As cidades foram engolidas pelo mato.

Quem perdeu o Brasil


Naes indgenas foram desalojadas ou extintas pelas bandeiras. Veja as terras invadidas e as migraes foradas de alguns grupos. Panar Antes chamados caiaps do sul, saram de Minas e foram parar no norte de Mato Grosso. So 161 indivduos. Xerente So parte do grupo akwe que se dividiu durante os ataques dos bandeirantes a Gois. Moram em Tocantins e so 1 500 indivduos. Caraj Quase dizimados durante o sculo XVIII, so hoje um grupo de 2 000 indivduos. Goy A tribo que batiza o Estado de Gois foi completamente extinta (no restou sequer uma imagem). Ningum sabe como eram, que lngua falavam nem como viviam. Guarani Foram as primeiras vtimas das bandeiras. Segundo o historiador paraguaio Bartolomeu Meli, eram mais de 800 000 em 1600. Hoje so 30 000 em todo o pas. Caiap Antigos habitantes do Tocantins, emigraram para o Par e Mato Grosso. S fariam contato pacfico com os brancos a partir de 1950. So 4 000 indivduos hoje. Xavante Originalmente parte do grupo akwe, fugiram de Gois para o Araguaia e depois para o Mato Grosso, onde esto at hoje. So 7 100. Guaicuru Terror da regio do Pantanal e Chaco paraguaio de 1720 a 1780, fizeram acordos de paz com os portugueses e os espanhis. Hoje h 1 200 deles, que se chamam kadiwus e moram no Mato Grosso do Sul.

Holocausto brasileiro
O Brasil uma inveno recente. Quando Cabral chegou, havia inmeras naes indgenas, divididas entre si em pequenas tribos, que viviam em guerra umas com as outras. A conquista se fez aos pedacinhos. Para transformar tanta terra em um pas s, foi feita uma vasta limpeza tnica. Estima-se que em 1500 havia 5 milhes de ndios no Brasil. Hoje eles so 300 000 (0,2% da populao) e ocupam 12% do territrio brasileiro. O lingista Aryon DallIgna Rodrigues, da Universidade de Braslia, ca lcula que existiam 1 200 lnguas. Hoje h 180.

No Centro-Sul e Nordeste do pas, o genocdio foi executado, na maior parte, pelos bandeirantes. Eles extingiram vrios grupos, como os goys, os janduins, os guarulhos, os aras, os guaranis-itatim e outros cujo nome nem se sabe. Mas sua interveno nem sempre era direta. Como num jogo de bilhar, os grupos que fugiam dos ataques paulistas invadiam as terras dos outros, iniciando novos ataques e revides sangrentos. Ao migrar, foravam outros grupos a se deslocar, at novo territrio. Foi o caso dos akwes, de Gois, que a partir de 1720 se dividiram em dois. Parte deles fugiu para a regio do Araguaia, territrio tradicional dos carajs. O conflito empurrou os migrantes mais para o oeste, at o atual cerrado mato-grossense, onde esto at hoje. So os atuais xavantes. Os que ficaram em Gois hoje esto em Tocantins. So os xerentes. Os bandeirantes souberam manipular os dios intertribais. Poupavam tribos com as quais mantinham comrcio, como os guaians, e compravam escravos de outras, como os caiaps do sul. Estes ltimos passaram de fornecedores a mercadoria, e fugiram de seu antigo territrio, a regio do Tringulo Mineiro. Foram parar no norte de Mato Grosso, onde s seriam encontrados de novo em 1967. Descobriuse, s ento, que a tribo se autodenominava panar.

Ocas de branco
Quem v um bandeirante numa pintura oficial imagina que eles moravam em vastas casas senhoriais. Nada disso. As residncias paulistas eram verdadeiras ocas com paredes de taipa. Havia uma mistura das influncias europia e indgena, disse SUPER a arqueloga Margarida Andreatta, da Universidade de Mogi das Cruzes. Escavando uma casa de 1650 no hoje movimentado bairro do Tatuap (caminho do tatu, em tupi), na zona leste da capital paulista, Andreatta descobriu fragmentos de cermica indgena misturados loua portuguesa. Achou tambm um polvarinho, um recipiente de madeira usado para guardar plvora. Como as malocas familiares tupis, as casas tinham redes espalhadas por todos os cantos. Tambm foi encontrado carvo de vrios restos de fogueira, o que sugere que cada habitante tinha um fogo-de-cho ao lado da rede, para cozinhar e se aquecer nos dias frios.

Se que Cabral gritou alguma coisa quando avistou os contornos do Monte Pascoal, certamente no foi terra vishta, assim com o a abafado e o s chiado que associamos ao sotaque portugus. No sculo XVI, nossos primos lusos no engoliam vogais nem chiavam nas consoantes essas modas surgiram no sculo XVII. Cabral teria berrado um a bem pronunciado e dito vista com o s sibilante igual ao dos paulistas de hoje. Na verdade, ns, brasileiros, mantivemos os sons que viraram arcasmos empoeirados para os portugueses. S que, ao mesmo tempo, acrescentamos lngua me nossas prprias inovaes. Demos a ela um ritmo roubado dos ndios, introduzimos subverses gramtica herdadas dos escravos negros e temperamos com os sotaques de milhes de imigrantes europeus e asiticos. Deu algo esquisito: um arcasmo moderno. O portugus brasileiro levou meio milnio se desenvolvendo longe de Portugal at ficar nitidamente diferente. Mas ainda quase desconhecido. At os anos 90, os lingistas pouco sabiam sobre a histria da lngua, sobre nosso jeito de falar e as diferenas regionais dentro do Brasil. Agora, trs projetos de pesquisa esto mudando isso. Trs projetos Um deles a Gramtica do Portugus Falado, que ser publicada em 2001, depois de ocupar 32 lingistas de doze universidades durante dez anos. Ao contrrio do que se acredita, as pessoas falam com muito mais riqueza do que escrevem, diz SUPER o professor Ataliba de Castilho, do departamento de Letras da Universidade de So Paulo, que coordena o projeto. A lngua falada possui elementos inexistentes na escrita. Esta ltima frase, por exemplo, numa conversa, poderia virar algo como: Sabe, a lngua falada viu? tem muitos, mas

muitos elementos assim, sabe? , que a lngua escrita no tem, entende?. Ou seja, sua sintaxe, a disposio das palavras na frase e as relaes entre elas so muito mais complexas do que na norma escrita. Da a importncia do projeto. S estudando o jeito como se fala teremos uma idia de como nosso idioma. O Brasil est prestes a se tornar o primeiro pas latino a merecer uma obra desse tipo. O segundo projeto filhote do primeiro. Ao estudar as particularidades da lngua falada, os pesquisadores reuniram informaes sobre a origem de cada estrutura gramatical. A partir desses dados, esto comeando a primeira pesquisa completa sobre a histria do portugus no Brasil. A inteno identificar todas as influncias que a lngua sofreu deste lado do Atlntico. S que essas influncias so diferentes em cada parte do pas. Da a importncia do terceiro projeto: o Atlas Lingstico. At 2005, vamos mapear todos os dialetos da nao, prev Suzana Cardoso, lingista da Universidade Federal da Bahia e coordenadora da pesquisa, que abranger 250 localidades entre o Rio Grande do Sul e a Amaznia. Os trs projetos somados constituem, sem dvida, o maior avano para a compreenso de nossa lngua desde que Cabral aportou por aqui. Estudiosos aprendem com a poesia Lus de Cames (1524-1580) foi o maior poeta da lngua. Mesmo assim, o escritor luso Antnio Feliciano de Castilho (1800-1875) achava seus versos pssimos. H motivo para tal implicncia. Um verso de Cames como e se vires que pode merecer-te, que para um poeta brasileiro um decasslabo perfeito frase de dez slabas poticas , soa mal no ouvido de escritor luso moderno. Os portugueses comem as vogais que precedem a slaba tnica, a mais forte da palavra, explica o gramtico Evanildo Bechara, da Universidade Estadual do Rio de Janeiro. Assim, o verso vira e se vres que pode mrecer-te. Fica com s oito slabas, estragando a mtrica. Poemas so o principal recurso de estudo da prosdia histrica, a rea da Lingstica que estuda a evoluo dos modos de falar. No uma fonte perfeita, mas a nica, lamenta Gladys Massini Cagliari, da Universidade Estadual de Campinas (Unicamp). Infelizmente, naquele tempo no havia gravador. Graas aos versos, os pesquisadores sabem que Cabral, morto quatro anos antes de Cames nascer, dividia as slabas como ns, brasileiros. Ou seja, o hbito de engolir vogais surgiu na Pennsula Ibrica depois do sculo XVI e consolidou-se na lngua aos poucos, naturalmente. Caldeiro de povos Mas, se h semelhanas entre a lngua do Brasil de hoje e o portugus arcaico, h tambm muito mais diferenas. Boa parte delas devida ao trfico de escravos, que trouxe ao Brasil um nmero imenso de negros, que no falavam portugus. J no sculo XVI, a maioria da populao da Bahia era africana, diz Rosa Virgnia Matos e Silva, lingista da Universidade Federal da Bahia. Toda essa gente aprendeu a lngua de ouvido, sem escola, conta. Na ausncia de educao formal, a mistura de idiomas tornase comum e traos de um impregnam o outro. Assim, os negros deixaram marcas definitivas, ressalta ela. Tambm no sculo XVI, comearam a surgir diferenas regionais no portugus do Brasil. Num plo estavam as reas costeiras, onde os ndios foram dizimados e os escravos africanos abundavam. No outro, o interior, onde havia sociedades indgenas. mistura dessas influncias vieram se somar as imigraes, que foram gerando diferentes sotaques. Com certeza, o Brasil hoje comporta diversos dialetos, desde os regionais at os sociais, j que os ricos no falam como os pobres (veja o mapa ao lado), afirma Gilvan Mller de Oliveira, da Universidade Federal de Santa Catarina. Mas o grande momento de constituio de uma lngua brasileira foi o sculo XVIII, quando se explorou ouro em Minas Gerais. L surgiu a primeira clula do portugus brasileiro, diz Marlos de Barros Pessoa, da Universidade Federal de Pernambuco. A riqueza atraiu gente de toda parte portugueses, bandeirantes paulistas, escravos que saam de moinhos de cana e nordestinos. Ali, a lngua comeou a se uniformizar e a exportar traos comuns para o Brasil inteiro pelas rotas comerciais que a explorao do ouro criou. Falas brasileiro?

A lei da evoluo, de Darwin, estabelece que duas populaes de uma espcie, se isoladas geograficamente, separam-se em duas espcies. A regra vale para a Lingstica. Est em gestao uma nova lngua: o brasileiro, afirma Ataliba de Castilho. H quem seja ainda mais assertivo. No tenho dvida de que falamos brasileiro, e no portugus, diz Kanavillil Rajagopalan, especialista em Poltica Lingstica da Unicamp. Digo mais: as diferenas entre o portugus e o brasileiro so maiores do que as existentes entre o hindi, um idioma indiano, e o hurdu, falado no Paquisto, duas lnguas aceitas como distintas. Kanavillil nasceu na ndia e domina os dois idiomas. O gramtico Evanildo Bechara discorda. No h nada no portugus brasileiro que no exista em Portugal, argumenta. Falamos a mesma lngua. Do que ningum duvida que nosso modo de us-la bem diferente do de Cabral. O portugus do Brasil nico, s nosso. Finalmente os cientistas o esto decifrando. drusso@abril.com.br Algo mais
O portugus falado em vrios pases da frica, incluindo Angola e Moambique, em Macau, na China, em Goa, na ndia e no Timor Leste, recm-independente da Indonsia. O nmero de falantes beira os 200 milhes, 160 dos quais aqui no Brasil. o sexto idioma mais falado do mundo.

Os dialetos do Brasil

Saiba como surgiram as diferenas regionais do portugus brasileiro. Tupi importado A Amaznia fala de um modo bem diferente do vizinho Nordeste. A razo para isso que l quase no houve escravido de africanos. Predominou a influncia do tupi, lngua que no era falada pelos ndios da regio, mas foi importada por jesutas no processo de evangelizao. Maternidade A explorao do ouro levou gente do Brasil todo para Minas no sculo XVIII. Como toda a mo-de-obra se ocupava da minerao, foi necessrio criar rotas de comrcio para importar comida. Uma delas ligava a zona do minrio com o atual Rio Grande do Sul, onde se criavam mulas, via So Paulo. As mulas, que no se reproduzem, eram constantemente importadas para escoar ouro e trazer alimentos. Tambm espalharam a lngua brasileira pelo centro-sul. Tu e voc Os tropeiros paulistas entraram no Sul no sculo XVIII pelo interior, passando por Curitiba. O litoral sulista foi ocupado pelo governo portugus na mesma poca com a transferncia de imigrantes das Ilhas Aores. A isso se deve a formao de dois dialetos. Na costa, fala-se tu, como comum at hoje em Portugal. No interior de Santa Catarina, adota-se o voc, provavelmente espalhado pelos paulistas. Minha tchia O litoral nordestino recebeu muitos escravos negros, enquanto o interior encheu-se de ndios expulsos da costa pelos portugueses. Isso explica algumas diferenas dialetais. No Recncavo Baiano, o t s vezes pronunciado como se fosse tch. o caso de tia, que soa como tchia. Ou de muito, freqentemente pronunciado mutcho. No interior, predomina o t seco, dito com a lngua atrs dos dentes. Chiado europeu Quando a famlia real portuguesa mudou-se para o Rio, em 1808, fugindo de Napoleo, trouxe 16 000 lusitanos. A cidade tinha 50 mil habitantes. Essa gente toda mudou o jeito de falar carioca. Data da o chiado no s, como em festa, que fica parecendo feishta. Os portugueses tambm chiam no s. Porrrrta At o sculo passado, a cidade de So Paulo falava o dialeto caipira, caracterstico da regio de Piracicaba. A principal marca desse sotaque o r muito puxado. A chegada dos migrantes, que vieram com a industrializao, diluiu esse dialeto e criou um novo sotaque paulistano, fruto da combinao de influncias estrangeiras e de outras regies brasileiras.

Abriu-se uma frente de batalha inimaginada na guerra contra o mal de Chagas. Depois de noventa anos, a cincia descobriu que o inimigo no s um, mas dois o que exige novas estratgias para o controle da propagao da doena. Descoberto em 1909 pelo sanitarista mineiro Carlos Chagas (1878-1934), o Trypanosoma cruzi sempre foi o principal adversrio, embora se soubesse desde a dcada de 70 que havia dois grupos desse protozorio, identificados como Z1 e Z2. H dois anos, os pesquisadores Ricardo Souto e Bianca Zingales, da Universidade de So Paulo, juntos com Otvio Fernandes, da Fundao Oswaldo Cruz, do Rio de Janeiro, suspeitaram que os dois grupos, na verdade, eram espcies diferentes. Em abril passado, em um simpsio internacional, no Rio de Janeiro, eles anunciaram sua tese. Essa descoberta nos ajudar a entender melhor a epidemiologia da doena, confirmou SUPER o mdico Joo Carlos Dias Pinto, do Instituto Ren Rachou, em Minas Gerais. O bichinho descoberto por Chagas era do grupo Z1, responsvel por mais de 75% dos casos da doena e mais agressivo para o homem que o Z2, recm-identificado. Apesar de bem adaptado ao Brasil, o Z1 originrio do hemisfrio norte. Segundo Bianca Zingales e o bilogo molecular Marcelo Briones, da Universidade Federal de So Paulo, as duas espcies comearam a se diferenciar na Pr-Histria. H 80 milhes de anos havia apenas um tripanossomo, diz Briones. Com a separao dos continentes, dois grupos ficaram isolados, evoluindo separadamente. Quando as Amricas se juntaram, vrias espcies de mamferos migraram para o sul carregando o Z1, somando-se aos bichos portadores de Z2 daqui (veja infogrfico). A origem do inimigo faz muita diferena, pois os animais contaminados pelo protozorio so outros. Afinal, o barbeiro pica os bichos, infecta-se e transmite a doena ao homem ao pic-lo depois. Antes da descoberta de Souto, Zingales e Fernandes, acreditava-se que o gamb era o principal reservatrio de tripanossomos da floresta. Mas agora ficou claro que, por ser originrio do sul, ele carrega apenas o do grupo Z2, menos malfico, diz Briones. Quem transporta o perigoso Z1 so os roedores, como a capivara e a cotia. neles que os cientistas precisam ficar de olho. Como essa descoberta recente, ter de haver uma mudana na estratgia de combate do mal, diz o infectologista Jos Rodrigues Coura, da Fundao Oswaldo Cruz, do Rio de Janeiro. Ser necessrio estabelecer um controle sobre a populao de roedores das matas para evitar que os carregadores do tripanossomo se aproximem dos humanos o que s encurtaria a viagem propagadora do barbeiro. Ao mesmo tempo, deve-se intensificar o combate ao inseto transmissor nas cidades. Cerco ao barbeiro isola o mal Dentro do organismo, o tripanossomo prolifera em silncio. Ao longo dos anos, ele ataca principalmente dois rgos, o corao e o esfago. Quando a vtima percebe, resta pouco a fazer. No existe ainda um remdio capaz de dar cabo do protozorio depois que ele j se instalou nos msculos (veja infogrfico). Mas o bioqumico Julio Urbina, do Instituto Venezuelano de Investigaes Cientficas, est prximo de conseguir uma droga capaz de matar o tripanossomo em qualquer parte do organismo. O medicamento que estamos desenvolvendo inibir a produo de ergosterol, uma substncia parecida com o colesterol, indispensvel para a reproduo do tripanossomo, disse Urbina SUPER. Mas s teremos a certeza de seu bom funcionamento em humanos dentro de trs anos, depois de mais testes, ressalva. A nica droga existente hoje, chamada benzonidazol, consegue acabar com o tripanossomo somente na fase aguda, ou seja, logo aps a picada, quando ele entra no sangue. Situao sob controle impossvel saber quantos brasileiros esto contaminados hoje. Estima-se que sejam cerca de 5 milhes. Nem todos, porm, desenvolvem a doena. Cerca de 30% apresentam problemas de corao, como a arritmia e o enfraquecimento da musculatura do rgo, e outros 10% de esfago, diz o infectologista Jos Rodrigues Coura. Os demais muitas vezes nem ficam sabendo que carregam o tripanossomo no organismo. Os fatores que determinam a sorte do portador so pouco conhecidos. Mas sabemos que os homens tm mais risco de adoecer do que as mulheres, afirma Coura. Mas, a longo prazo, quem contrai a doena morre dela.

O mal de Chagas tipicamente sul-americano. Apesar de o tripanossomo viver no organismo de vrios animais que habitam a Amrica do Norte, o barbeiro de l tem hbitos diferentes. Ao picar suas vtimas para sugar sangue, ele no defeca. Como a doena transmitida pelas fezes do inseto (veja infogrfico), o mal no existe por l. Na Amrica do Sul, a doena est sob controle em vrias regies, resultado do esforo conjunto iniciado em 1990 por Brasil, Chile, Argentina e Uruguai para exterminar os vetores nas cidades (veja mapa). Existem cerca de 46 espcies de barbeiro, mas apenas oito invadem as casas, em geral construes de barro ou madeira cuja decomposio oferece um ambiente confortvel para o inseto. Ao longo dos ltimos vinte anos, o Ministrio da Sade dedetizou 20 milhes de casas. A idia no erradicar o barbeiro, mas acabar com as colnias domiciliares, explica o sanitarista Fabiano Pimenta, da Fundao Nacional de Sade mesmo porque apenas 0,8% deles est contaminado com o tripanossomo. Como no possvel acabar de vez com o vetor nem pr um fim a esse micrbio que sobrevive h 380 milhes de anos , o melhor mant-lo o mais afastado possvel do homem. Algo mais
No incio do sculo, o barbeiro, transmissor do mal de Chagas, recebeu esse nome porque picava principalmente a face de suas vtimas. No clima frio das montanhas do sul de Minas Gerais, onde o inseto era abundante, a populao mantinha o corpo coberto, expondo apenas o rosto, quando dormia.

Cada um para o seu lado

A separao dos continentes induziu formao de dois grupos diferentes de tripanossomo. 1. H 380 milhes de anos, quando havia apenas uma grande massa de terra no planeta, surgiram os tripanossomos. Provavelmente, habitavam o corpo de rpteis. 2. H 80 milhes de anos, os continentes comearam a se separar. Alguns animais que carregavam no seu organismo o tripanossomo, como os antepassados dos felinos e dos roedores, ficaram na poro que se transformaria na Amrica do Norte. 3. Outros hospedeiros do micrbio, como os ancestrais do gamb e do tatu, vieram para a poro que se tornaria depois a Amrica do Sul. 4. Durante 70 milhes de anos, os dois continentes ficaram separados. O tripanossomo que vivia na Amrica do Norte se adaptou a hospedeiros roedores, antepassados da paca e da capivara. Na Amria do sul, o micrbio evoluiu no organismo dos ancestrais do gamb e do tatu. 5. H 5 milhes de anos, os continentes se juntaram. Houve, ento, uma debandada de animais do norte para o sul, carregando com eles a forma mais agressiva de tripanossomo, o Z1. 6. Quando surgiu o homem, o Z1, desenvolvido em roedores como a paca e a capivara, foi transportado pelo barbeiro para o organismo humano, propagando o mal de Chagas. J o tripanossomo Z2, originrio do sul, menos perigoso, pois tem dificuldade para se adaptar ao corpo humano.

Ataque lento

O tripanossomo pode passar anos dentro do corpo produzindo um estrago silencioso. 1. O barbeiro, chamado de vetor, pica um animal ou homem para sugar seu sangue. A, infecta-se com o tripanossomo, que vai parar no seu estmago. 2. Ao engolir o sangue de uma prxima vtima, deposita suas fezes com o tripanossomo misturado no mesmo lugar. 3. As fezes provocam uma alergia. Ao se coar, o indivduo empurra o microorganismo para dentro do seu corpo. 4. Depois de um tempo circulando no sangue, o tripanossomo se instala de vez em dois rgos: o esfago e o corao. 5. No corao, ele invade as clulas musculares, causando inflamao. O processo, que pode durar vrios anos antes de provocar sintomas, deixa leses que dificultam o funcionamento do rgo. 6. No esfago, o tripanossomo destri as clulas que controlam a a contrao e o relaxamento do rgo. Assim, o doente passa a ter dificuldade para engolir.

Tudo comeou com a malria

O mineiro Carlos Chagas era mdico e sanitarista especialista em malria, doena que ajudou a erradicar da cidade de Santos, no litoral de So Paulo. Por isso, em 1909, foi chamado pequena cidade de Lassance, em Minas Gerais, para ajudar a controlar a doena. A malria dizimava os operrios que construam a Estrada de Ferro Central do Brasil, impedindo o trmino da obra. Mas a maleita no era o nico mal da populao. Muitos se queixavam de problemas no corao. Chagas notou a abundante presena de um inseto sugador de sangue nas residncias, o barbeiro, e decidiu investigar se ele poderia ter algo a ver com as doenas cardacas. Levou exemplares para seu laboratrio improvisado, dentro de um vago de trem desativado. No tubo digestivo do inseto encontrou a causa do mal que atingia aqueles mineiros e milhares de outros brasileiros. Batizou-o de Trypanosoma cruzi em homenagem a outro mdico ilustre, o amigo sanitarista paulista Oswaldo Cruz (1872-1917).

Zona de risco
A eliminao do barbeiro das reas urbanas j livrou boa parte da Amrica do Sul do mal de Chagas. Mas em algumas regies o vetor ainda invade as casas e oferece risco de contgio.

Imagine-se na pele de um europeu que acaba de pisar na costa brasileira nos idos de 1500. sua frente est uma floresta diferente de tudo o que voc j viu. rvores de todos os tamanhos, misturadas com orqudeas, cips, samambaias, arbustos e ervas. No cho, sempre molhado, razes e mudas disputam espao. Sem falar nos enxames de insetos, no barulho dos pssaros e dos sapos, nos cheiros fortes, nos rpteis e mamferos que aparecem a cada passo dentro da selva, assustadoramente escura pois apenas uns poucos raios de luz conseguem furar a cobertura cerrada de folhas, galhos e flores. A Mata Atlntica foi a primeira paisagem que os colonizadores encontraram. Era exuberante e majestosa. Nada nela lembrava as florestas europias, nas quais as plantas so pouco variadas e se distribuem de modo bem-comportado. Um misto de assombro e fascnio tomou conta dos primeiros exploradores. Estariam diante do den? Se o paraso terrestre est localizado em alguma parte da Terra, julgo que no dista muito desta regio, escreveu em 1502, extasiado, o navegador italiano Amrico Vespcio (14541512), que teve seu nome eternizado no novo continente. O encantamento dos forasteiros durou pouco. Logo eles comeariam a destruir aquela floresta aparentemente inesgotvel, dando incio a uma tragdia ambiental que se agravou ao longo dos sculos e prossegue at hoje. "Todo o Brasil um jardim em frescura e bosque e no se v em todo o ano rvores nem erva seca. Os arvoredos, de admirvel altura, se vo s nuvens. Muitos do bons frutos e o que lhes d graa que h neles muitos passarinhos de grande formosura e variedade. Os bosques so to frescos que os lindos e artificiais de Portugal ficam muito abaixo. Jos de Anchieta, Informao da Provncia para Nosso Padre, de 1585 Vegetao esplendorosa, cho muito pobre
Quando os portugueses chegaram, a Mata Atlntica ocupava mais de 1 milho de quilmetros quadrados, 12% do atual territrio brasileiro (veja mapa abaixo). Mas no era, nem , uma paisagem nica e homognea. Ela varia de norte a sul conforme a temperatura e altitude, mas obedece a um mesmo regime de chuvas, influenciado pela proximidade com o mar. Uma combinao singular entre esses fatores naturais fez da Mata Atlntica uma das florestas mais ricas em biodiversidade no mundo inteiro. No sul da Bahia, numa rea equivalente a apenas um campo de futebol, podemos encontrar mais de 450 espcies de rvores, afirma o arquiteto Clayton Lino, do Conselho Nacional da Reserva da Biosfera da Mata Atlntica. Apesar dessa exuberncia, o solo da floresta incrivelmente pobre. Na maioria das regies, a terra se esgota em menos de trs anos, se usada para a agricultura. Pero Vaz de Caminha se enganou ao afirmar, em sua famosa carta ao rei de Portugal, que nesta terra, em se plantando tudo d. Os portugueses encararam aquelas rvores gigantescas como sinal de solo frtil, comenta o ambientalista Paulo Nogueira Neto, da Fundao SOS Mata Atlntica. Mas essa fecundidade superficial. Sua razo no est na terra, e sim na reciclagem dos minerais do solo que se recompem medida que os restos das plantas e animais mortos apodrecem. "A terra algum tanto melanclica, regada de muitas guas, assim de rios caudais, como do cu, e chove muito nela, principalmente no inverno; cheia de grandes arvoredos que todo o ano so verdes; terra montuosa, principalmente nas fraldas do mar, e de Pernambuco at a Capitania do Esprito Santo se acha pouca pedra, mas dali at So Vicente so serras altssimas, muito fragosas, de grandes penedias e rochedos. Ferno Cardim (1540-1624), Tratados da Terra e Gente do Brasil

Salada de paisagens
A floresta mais variada do pas tem desde campos ralos at matas regadas por aguaceiros. Cenrio de araucrias As araucrias, que aparecem misturadas com rvores de folhagem mais densa, so a marca da floresta mista. Ela surge em grandes altitudes das regies Sul e Sudeste, onde a temperatura mais baixa. No alto da montanha Formados apenas por gramneas e alguns arbustos esparsos, os campos de altitude aparecem a partir de 1 500 metros acima do nvel do mar, bem no topo das serras. Chove menos e o solo mais pedregoso, o que explica a pobreza da vegetao. Perdendo as folhas Do lado da serra oposto praia est a mata de interior. Ela no tem a exuberncia das florestas da costa, que se mantm sempre midas. Suas rvores perdem as folhas no inverno, diz a biloga Giselda Durigan. Falta gua nessa poca e a floresta reage derrubando parte das folhas para reduzir as perdas por transpirao. O corao da floresta Nada se compara imponncia da floresta tropical mida, com rvores que alcanam at 35 metros. A rica diversidade se explica pelo relevo. As serras que se estend em do Esprito Santo at Santa Catarina impedem a passagem dos ventos midos vindos do oceano, explica o eclogo Waldir Mantovani, professor do Instituto de Biocincias da Universidade de So Paulo. Os ventos esfriam as nuvens, provocando chuva ou nevoeiros. Chove o ano inteiro, o que impede a existncia de uma estao seca. Esse tipo de mata densa e mida tambm existe em outras regies tropicais, como a costa africana e a prpria Amaznia. Embora se paream com a Mata Atlntica, essas reas tm espcies vegetais e animais diferentes. Ao vaivm das mars Com suas rvores e seus arbustos de razes expostas, os mangues so o paraso dos peixes, jacars, caranguejos e camares. Lamacentos, eles alagam nas mars cheias. Esse ecossistema, presente nas enseadas e nos esturios dos rios, aparece em todo o litoral brasileiro. Entrando no matagal Na plancie litornea aparece a mata de baixada. Densa, apresenta rvores de at 15 metros, com copas sobrepostas, arbustos e cips. Sobre os troncos crescem orqudeas, bromlias e samambaias. Nas reas mais midas, no difcil achar palmiteiros.

Obra de 1 milho de anos foi destruda em 5 sculos

A Mata Atlntica comeou a desaparecer assim que os colonizadores puseram os ps no novo continente. Um dos primeiros atos dos portugueses que alcanaram a costa brasileira no dia 22 de abril de 1500 foi abater uma rvore para montar a cruz da primeira missa, lembra o historiador americano Warren Dean (1932-1994), no livro A Ferro e Fogo. Foi o prenncio da devastao implacvel que se seguiria. A explorao madeireira, o cultivo da cana-de-acar no Nordeste e a instalao de centros urbanos no litoral reduziram a 6% do tamanho original uma floresta que sobrevivera quase intacta aos primeiros 10 000 anos de presena humana na Amrica do Sul. Os primeiros inquilinos os ndios quase no modificaram a floresta. A paisagem foi moldada pelos longos perodos glaciais do ltimo milho de anos, como em todas as regies tropicais do planeta. Cada vez que as geleiras avanavam, a mata encolhia, cautelosa. No chegava a congelar, mas sofria com a queda da temperatura. Parte do territrio virava deserto e apenas umas poucas ilhas de rvores resistiam. Depois, nos intervalos quentes e midos, voltavam a se expandir. Nem todos os animais e plantas sobreviveram ao impacto de mudanas to radicais. Ocorreram holocaustos de extino, diz a historiadora ambiental Jeanne Cordeiro, do Museu Nacional do Rio de Janeiro. Mas, enquanto algumas espcies desapareciam, outras surgiam. Nos bolses que restavam, a fauna e a flora continuavam a evoluir e cada espcie ia se diferenciando de suas irms. Por isso, o ndice de endemismo a existncia de plantas e animais exclusivos de um ecossistema muito alto na Mata Atlntica. "H no Brasil grandssimas matas de rvores agrestes, de madeiras fortssimas para se poderem fazer delas fortssimos galees. No menos so as madeiras do Brasil formosas que fortes, porque as h de todas as cores, brancas, negras, vermelhas, amarelas, roxas, rosadas e jaspeadas, porm, tirado o pau vermelho a que chamam brasil, e o amarelo chamado tataiba, e o rosado ararib, os mais no do tinta de suas cores. Frei Vicente do Salvador (1564-1636)

Machado cruel
Os ndios a chamavam de ibirapitanga rvore vermelha, em tupi. Para os europeus, que j a conheciam da ndia, era pau-brasil. O nome vem da palavra bersil, que significava brasa no portugus da poca.

Tem a ver com a cor vermelha do cerne do tronco, do qual se extraa um corante usado para tingir tecidos e fabricar tintas de escrever. As rvores de pau-brasil, com cerca de 20 metros de altura, distribuam-se em grande quantidade por todo o litoral. A explorao foi tanta que, um sculo aps a chegada de Cabral, cerca de 2 milhes de rvores haviam sido derrubadas. Os ndios, que antes levavam trs horas para tombar uma rvore com o machadinho de pedra, gastavam s 15 minutos com os machados de ferro dos europeus. Hoje a rvore tpica da Mata Atlntica est restrita a alguns dos trechos remanescentes da floresta.

Escola de samba vegetal

Mistura de rvores e flores assombrou aventureiros. A parafernlia vegetal instalada na superfcie das rvores deu um n na cabea dos primeiros portugueses que viram a Mata Atlntica. Era como se flores e folhas completamente diferentes brotassem do mesmo tronco. As rvores europias hospedam, no mximo, camadas finas de liquens e musgos. Na Mata Atlntica, cada rvore parece uma escola de samba. As bromlias desconhecidas at ento dividem democraticamente o espao com orqudeas e samambaias. Uma minifloresta, com sua prpria fauna, aloja-se na casca das rvores. As epfitas plantas que crescem sobre outras em busca de luz, obtendo gua e nutrientes por conta prpria, sem prejudicar as hospedeiras eram uma novidade e tanto. Um viveiro de espcies A maioria das bromlias mora nas rvores, embora tambm existam espcies terrestres. Suas folhas possuem concavidades que retm a gua da chuva, formando uma espcie de reservatrio, rico em nutrientes. Nele se instala um diminuto ecossistema no qual convivem insetos, sapos, pererecas e lagartos, alm de outras pequenas epfitas. A flor de infinitas formas Se s no Estado de So Paulo existem cerca de 750 espcies de orqudeas catalogadas, imagine na Mata Atlntica inteira. O fato que ningum ainda conseguiu cont-las. As terrestres preferem ambientes abertos e secos. Outras brotam em rvores e gostam mesmo de umidade. Em uma nica rvore pode haver dezenas de orqudeas diferentes. Elas sobrevivem dos nutrientes coletados da gua da chuva, que escorre pelo tronco.

Bichos exticos atiaram a cobia dos europeus

A fauna da Mata Atlntica impressionou tanto os portugueses que, nos trs primeiros anos aps o Descobrimento, o Brasil era chamado de Terra dos Papagaios. Nos mapas, o litoral vinha representado por um friso de araras enormes. ndios capturavam essas aves e outras, como papagaios e tucanos, e as trocavam pelas toucas vermelhas dos marujos. Muitos outros animais despertaram a cobia dos europeus, pelo exotismo ou pelo dinheiro que poderiam render. Alm do pau-brasil, as naus retornavam Europa abarrotadas de macacos e pssaros vivos e peles de felinos e jacars. Conhecedores da fauna africana, os portugueses no estranharam a ona, parecida com o leopardo. J a preguia e o tamandu os assombraram (veja quadro na pgina ao lado). O que mais chamava ateno era a variedade de bichos. No possvel estimar quantas espcies existiam em 1500, diz o zologo Mario de Vivo, do Museu de Zoologia da Universidade de So Paulo. Algumas podem ter desaparecido antes de serem descritas pela Cincia. Outras contam com apenas uns poucos representantes, em regies que escaparam destruio. A influncia do homem sobre os hbitats varia de espcie para espcie. Muitos animais se adaptam s novas condies ou ento migram. Outros so mais frgeis. Acostumados ao ambiente de floresta, no toleram mudanas bruscas de temperatura, umidade e luz. Incapazes de viajar em busca de novos ambientes, tornam-se menos numerosos a cada gerao, at desaparecerem. Conhea, nas pginas 46 e 47, algumas das espcies ameaadas de extino. "Os papagaios nessa terra do Brasil so notveis pela beleza da plumagem. Um intrprete presenteou-me com uma dessas aves, que havia trs anos conservava em seu poder. Pronunciava ela to perfeitamente as palavras da lngua selvagem e da francesa, que no era possvel distinguir a sua voz da de um homem. Jean de Lry (1534-1611), Viagem Terra do Brasil

Belos e assustadores

O que , o que ? Um grande, disforme e monstruoso animal, com um rabo cheio de cerdas, compridas como as de um cavalo, uma tromba comprida e pontuda e uma lngua encorpada como a corda mais grossa de um violoncelo. Pobre tamandu. O bicho, que s faz mal s formigas, aparece nessas descries de europeus do sculo XVI como um alien de fico cientfica. medida que os estrangeiros se enfiavam na mata, seu pasmo se renovava. Veja como a preguia descrita pelo prncipe holands Maurcio de Nassau, que governou Pernambuco de 1630 a 1644: Mais vagarosa que um caracol, tem o corpo grande e cinzento; seu rosto parece o de uma mulher; tem os braos compridos, munidos de unhas tambm compridas e curvas, com que o dotou a natureza para poder trepar em certas rvores, no que gasta boa parte do dia. Impossvel era ficar indiferente graa do beija-flor. Seu bico, maior do que o corpo, delgado como um alfinete, escreveu o cronista Gabriel Soares de Sousa em 1587, e ele anda sempre bailando no ar. O padre Jos de Anchieta, de to maravilhado, achou que o passarinho se alimentava s de orvalho. O bicho-pau foi visto por ele como

uma estranha criatura, parecida com um graveto quebrado. Quando se quer agarr-lo, d um salto para longe. E havia moradores da terra que provocaram pavor. O que direi das aranhas, cuja multido no tem conta?, assustou-se Anchieta. Julgarias que so caranguejos, tal o tamanho do seu corpo. So horrveis de ver-se, de maneira que s a sua vista parece trazer diante de si veneno. Ao lado, uma delas, desenhada por um holands annimo.

Retratos da fauna agonizante

Os bichos que os viajantes viram esto ameaados de extino. Quando comearam a registrar as maravilhas da Mata Atlntica, os europeus no imaginaram que, um dia, elas pudessem acabar. As aquarelas destas duas pginas fazem parte do legado dos artistas estrangeiros que documentaram a fauna e a flora do Brasil. A primeira leva veio a convite do prncipe Maurcio de Nassau, que governou Pernambuco durante a ocupao holandesa no sculo XVII. Centenas de espcies foram desenhadas por holandeses annimos. Um novo surto de interesse ocorreu no incio do sculo XIX, com a expedio liderada pelo baro russo Langsdorff. Entre os artistas do grupo, destacaram-se o belga Johann Moritz Rugendas e os franceses Aim-Adrien Taunay e Hercules Florence. A SUPER pesquisou os desenhos dos viajantes e detectou, entre os bichos retratados por eles, vrias espcies que hoje sofrem ameaa de extino. Esses animais esto entre os primeiros a atrair a ateno dos europeus. Maracaj O prncipe holands Maurcio de Nassau se referiu a ele como um gato selvagem muito bonito e feroz. Sua pele bastante valorizada no mercado, o que atrai o interesse dos caadores. Jararaca Desenhada por Florence em 1826, esta espcie (Bothrops moojeni) s foi descrita oficialmente pela Cincia em 1966. Lobo-guar Predador solitrio e de hbitos noturnos, precisa de muito espao para perambular em busca de comida. Sagi-da-serra-escuro Menor primata das Amricas, pesa apenas 350 gramas. Habitava toda a regio Sudeste. Hoje sobrevive s em reas protegidas, como o Parque da Bocaina. A pose escolhida por Rugendas, em 1812, pouco verossmil. Jacar-do-papo-amarelo A carne e o couro, muito apreciados, incentivam a caa excessiva. Sofre ainda os efeitos da poluio das lagoas e dos mangues. Veado-campeiro No relato de sua viagem pelo interior de So Paulo, Florence cita dois veados mortos pelo caador da expedio, em agosto de 1826. Este um deles. Mutum-do-nordeste Ave das matas litorneas nordestinas, est extinta na natureza. Sua sobrevivncia depende da reproduo em cativeiro. Pintor-verdadeiro Restrito ao litoral nordestino, sofre com a perseguio dos caadores que abastecem o comrcio clandestino de aves. Bugio O macaco retratado em aquarela de Taunay, de 1826, conhecido pelos fortes urros que solta ao amanhecer e tardinha. Tatu-canastra o maior de todos os tatus e tambm o mais raro. Sua sobrevivncia complicada pelo fato de dificilmente resistir em cativeiro. Jabuti-piranga Muito frgil, vtima da destruio do ambiente escuro e mido da Mata Atlntica. Atinge at 30 centmetros de comprimento. Ona-pintada Maior felino das Amricas, virou raridade. A aquarela holandesa pode ter tomado como modelo um exemplar levado vivo para a Europa.

Soc-boi Sua voz grossa e profunda lembra um mugido da o nome. Este exemplar foi visto por Florence no Rio Tiet, em 1826. Guar Um dos pssaros mais belos do planeta, tpico dos manguezais, onde pesca caranguejos, moluscos e insetos. Sobrevive em pontos isolados, depois de ter habitado toda a costa. Esta aquarela do holands Albert Eckhout.

Onde quer que pisassem, os portugueses que desembarcavam no Novo Mundo a partir de 1500 deparavam com homens muito estranhos e diferentes entre si. Todos eles ficaram conhecidos como ndios. Chega a ser engraado. Na poca, se voc insinuasse a um tupi que ele e o aimor do outro lado do morro eram o mesmo povo, na certa levaria uma bordunada. ndio, assim como se estivssemos falando de uma raa, algo que no existe. A palavra uma generalizao nascida da ignorncia dos europeus, que se julgavam os senhores do mundo. O lugar era habitado por centenas de naes. Muitas delas nem sequer consideravam gente quem no fosse do mesmo grupo. Um indcio dessa variedade espantosa est nos idiomas que falavam. O lingista Aryon DallIgna Rodrigues, da Universidade de Braslia, o maior especialista brasileiro no assunto, acredita que o nmero de lnguas diferentes podia chegar a 1 200 das quais restam, hoje, apenas 180. Nos brasis do incio do sculo XVI, conviviam nmades e agricultores; culturas avanadas e povos primitivos; senhores e vassalos; canibais e comedores de insetos. Somados, esses povos reuniam algo como 8,5 milhes de seres humanos mais do que oito vezes a populao de Portugal na poca. Hoje, segundo as estimativas da Funai (Fundao Nacional do ndio), no passam de 330 000. Colcha de retalhos
A distribuio aproximada das principais naes em 1500. Senhores de escravos A oeste do imenso territrio j, na regio Centro-Oeste, havia tribos originrias dos atuais Paraguai e Bolvia, como os guans e os guaicurus (acima), senhores da regio que hoje vai do Paraguai at o Pantanal Mato-Grossense. Belicosos, os guaicurus mantinham escravos e foravam outras tribos a pagar tributos. Nmades do interior No interior estavam os tapuias (escravos ou estrangeiros, em tupi). Esse nome era dado a todos os notupis na maioria grupos de lngua j como os caiaps (ao lado), que habitavam uma imensa rea entre Minas Gerais, Gois e So Paulo, a Caiapnia. Os primeiros tapuias a entrar em contato com os europeus foram os aimors do litoral da Bahia e do Esprito Santo. Mais tarde seriam chamados de botocudos, por causa dos enfeites que usavam nos lbios e nas orelhas, os botoques. Vanguarda amaznica A Amaznia, a rea mais populosa do Brasil do sculo XVI, era uma verdadeira babel. L conviviam tribos aruaques, caribes e tupis, como os mundurucus (ao lado), alm de grupos menores. As naes mais poderosas provavelmente faziam alianas com os vizinhos, tanto para a guerra como para o comrcio. Guerreiros da costa Ao longo do litoral, desde o sul de So Paulo at o norte do Cear, espalhavam-se tribos tupis, como os tupinambs (abaixo), que falavam dialetos de uma mesma lngua o tupinamb. Essa unidade era fruto da expanso vitoriosa de guerreiros e agricultores bem avanados. Eles j estavam instalados beira do

Atlntico pelo menos cinco sculos antes da chegada dos portugueses. Do Paran ao Rio Grande do Sul, entrando pela Argentina e pelo Paraguai, ficavam os carijs, que falavam guarani e eram primos dos tupis.

A mandioca nossa de cada dia

Em sua famosa carta ao rei dom Manuel, Pero Vaz de Caminha descreve os tupiniquins como homens mais altos e mais bem alimentados que os europeus. Segundo Caminha, eles no lavram nem criam, nem comem seno desse inhame, que aqui h muito. O inhame do qual o escrivo falava pela primeira vez era a mandioca-brava. To desconcertado estava que at pensou que a planta era colhida na floresta, em vez de plantada. Mal imaginava o trabalho que incontveis geraes de ndios tiveram para tornar uma raiz venenosa seu principal alimento. Toda mandioca tem alta concentrao de cianeto em suas razes e folhas. Se ingeridas cruas, algumas espcies podem matar por asfixia. Para neutralizar o veneno, era preciso cozinhar a planta ou torr-la, fazendo farinha (veja esquerda) a base da alimentao indgena. A dieta dos nativos tambm inclua milho, banana, batata-doce, amendoim, caju e abacaxi. Para plantar em florestas, faziam a coivara: derrubavam as rvores, queimavam tudo e mantinham suas roas ali durante anos, enquanto o solo rendesse depois abandonavam a rea. Hoje a prtica seria condenada pelos ambientalistas. Mas a populao era pequena e as reas podiam descansar depois de usadas, lembra o antroplogo Jlio Cezar Melatti, da Universidade de Braslia. Isso no litoral. Os xavantes, que habitavam os solos pauprrimos do cerrado, no tinham essa moleza: dependiam totalmente da caa e da coleta para sobreviver durante metade do ano, quando a terra no produzia nada.

Paixo nacional

No de hoje que os brasileiros adoram bebidas fermentadas, como a cerveja. Os ndios sempre gostaram de cauim, um fermentado de milho, mel ou frutas. Os tupis preferiam fazer a bebida com aipim, a mandioca comum. Para obt-la, corte o aipim em rodelas finas e cozinhe em gua at amolecer. Quando estiver frio, mastigue as fatias e cuspa a massa resultante em outra panela com gua. Ferva a mistura novamente, mexendo sempre, at que esteja bem cozida. Ento, retire-a do fogo e ponha para fermentar por 24 horas ou mais num recipiente bem fechado. A consistncia deve ficar grossa, e o gosto, levemente azedo. Sirva morno se tiver coragem.

Banquete na ponta da flecha

Se obter mandioca, milho e frutas no era problema para a maioria dos indgenas, o mesmo no se pode dizer das protenas de origem animal. Apesar da enorme quantidade de bichos na floresta, carne era artigo de luxo. Animais como o veado e a capivara no andam em bandos e no podiam ser facilmen te capturados, disse SUPER o arquelogo Eduardo Neves, do Museu de Arqueologia e Etnologia da USP. Para enriquecer a dieta, os ndios aprimoraram tcnicas de caa e, sobretudo, de pesca. Na captura dos peixes, usavam desde a pindaba (vara de pescar, em tupi) at o pari, uma arapuca com isca dentro. Utilizavam ainda redes de fibra de palmeira e, em riachos e igaraps, venenos como o timb (tirado de um cip), que deixa os peixes tontos. No mar, preferiam o arco e flecha. A seta era disparada de cima da canoa. Se acertasse o alvo, o pescador mergulhava atrs do almoo. As estratgias de caa tambm eram variadas. Grupos amaznicos usavam o curare, veneno tambm tirado de um cip, que paralisa os msculos e evita que macacos se agarrem s rvores quando atingidos pela flecha. At mgica se recorria, j que algumas tribos acreditavam que a sorte na caa dependia de sonhos ou rezas.

Passe os vermes, por favor

Quando a fome apertava, algumas tribos enchiam a barriga de forma um tanto estranha. Insetos Os iaualapitis, do Mato Grosso, comiam gafanhotos. Os maus, do Amazonas, consumiam cupins assados. Tartarugas Os omguas, grupo tupi da Amaznia, criavam tartarugas em cercados beira-rio um costume herdado pelos caboclos do Rio Negro. Larvas Marubos e outros povos amaznicos, como os ianommis, ainda hoje apreciam larvas de mosca e lagartas. Cip A principal fonte de carboidratos dos timbiras, do Maranho, era um cip, o cup. Comiam-no assado.

Condomnios para todos os gostos


O formato da aldeia variava segundo os hbitos da tribo. Tamanho-famlia A taba tupi tinha entre quatro e oito malocas alongadas, dispostas em crculo, com um ptio no centro. Em toda a volta, corria uma forte paliada, para proteg-la de ataques inimigos. Cada maloca tinha

entre oito e dez famlias nucleares pai, me e filhos e um sndico, que resolvia as pendengas. As aldeias maiores tinham at 3 000 moradores. Todos juntos Entre os tucanos e outros grupos amaznicos, a aldeia inteira se resumia a uma grande maloca, parecida com um chal. Na frente do casaro havia um ptio e a rea em volta era separada da floresta por uma clareira. As famlias se instalavam junto s paredes da casa comunitria. O espao central servia para reunies, danas, visitas e trabalhos domsticos. Parou, ficou Os xokleng, do sul do pas, eram nmades e no davam formas definidas a seus acampamentos. Onde a mulher sentasse e acendesse o fogo para dar comida aos filhos, o homem fazia um abrigo semelhante a uma trave de futebol. Mas s quando ameaava chover. Se no, dormiam todos ao relento mesmo. Quando havia muita gente para abrigar, os homens completavam a cabana com ramos. Colmia matriarcal As aldeias xavantes do Brasil Central eram organizadas em forma de ferradura, com vinte a trinta choupanas semelhantes a colmias. A mulher era a dona da casa. Se o marido tivesse vrias esposas, a segunda era considerada hspede da primeira e passava a ajud-la no servio domstico. Durante a seca, as casas eram abandonadas e os ndios saam para a caa e a coleta, morando em acampamentos.

Estadista de cocar

Cunhambebe foi o maior chefe tupi. Em muitas naes indgenas, o chefe era como a rainha da Inglaterra: s servia para enfeitar. Seu poder era limitado pelo conselho da tribo. Entre os grupos guerreiros, porm, alguns lderes se tornavam poderosos, sobretudo por sua capacidade de comando militar. Foi o caso do morubixaba (cacique) tupi mais famoso da Histria, o tupinamb Cunhambebe. Inimigo dos tupiniquins e dos portugueses, ele criou, logo nas primeiras dcadas aps o Descobrimento, uma barreira de resistncia dominao lusa desde Cabo Frio, no Rio de Janeiro, at Bertioga, em So Paulo. Conta-se que sua aldeia, perto de Angra dos Reis, tinha seis canhes, tomados de caravelas que assaltara com uma enorme frota de canoas. Com sua oratria invejvel, que entusiasmava os guerreiros, podia reunir at 5 000 homens para uma batalha. Mas tanta ferocidade valeu pouco diante de um inimigo mais poderoso: as bactrias trazidas pelos brancos. Cunhambebe morreu de peste bubnica logo depois da invaso francesa no Rio de Janeiro, em 1555.

Um casamento em abril de 1500

meio-dia na aldeia bororo, no atual Estado do Mato Grosso. A jovem Arogiareudo (rudo das penas) sai de casa para ir at a cabana na qual mora Baitogogo (coruja que est na casa dos homens). Acompanhada pela me, ela lhe leva uma refeio. Ele nem d bola. Elas saem. S ento o rapaz resolve comer. a deciso. A me dele devolve a cuia vazia sinal de que a moa foi aceita como noiva. Dias depois, Baitogogo vai caar e traz um caititu. O porco-do-mato entregue sua me, que o prepara e leva para a moa. Arogiareudo come feliz: ela vai se casar. tarde, dirige-se casa da sogra, que coloca em seu brao uma pulseira de algodo a aliana. Volta para casa e acende uma fogueira. Ali ir morar a mais nova famlia da aldeia. A troca de comida tem um significado simblico para os noivos: um se compromete a prover o outro, explicou SUPER a antroploga Renate Viertler, da Universidade de So Paulo, que convive com os bororos h trinta anos. Entre os grupos tribais como na maioria das culturas , o casamento nunca interessa s aos noivos. A unio de jovens cria ou refora laos de amizade entre os cls ou entre as famlias. Alm disso, para os pais e os irmos da noiva, um genro ou um cunhado significam mais braos para a lavoura, para a caa ou para a guerra. Na sociedade tupi, o prestgio de um chefe se media pela quantidade de filhos e genros que possua. Para as moas, a idade ideal para se casar era a partir dos 13 anos, logo depois da primeira menstruao. A, a jovem era submetida a ritos de passagem, que em algumas tribos incluam meses de clausura, sem ver a luz do sol. Os homens se casavam assim que estivessem preparados para sustentar a famlia. Quando os filhos nasciam, quem tirava licena era o pai. Os guaranis preservam at hoje a couvade, o resguardo paterno. Durante alguns dias o pai no trabalha, no come carne e no sai de casa. Para no dar azar.

Quando a guerra a razo de viver

Os primeiros europeus que chegaram ao Brasil se espantaram com a ferocidade e aparente insensatez dos combates entre os tupis. Esses americanos so to violentos em suas guerras que lutam sem parar enquanto puderem mover braos e pernas, escreveu, horrorizado, o cronista francs Jean de Lry (1534-1611). Todas as suas guerras no se devem seno a um absurdo e gratuito sentimento de vingana, disse outro francs, Andr Thvet (1502-1590). A guerra era a prpria razo de ser da sociedade tupi. Como os vikings escandinavos, que buscavam morrer em batalha para atingir o paraso, o fim mais honroso para um tupinamb era acabar dentro da barriga de seus inimigos. Os js e outros grupos do interior tinham um motivo mais terreno para guerrear: comida. Muitos deles eram caadores e coletores, o que tornava inevitveis as disputas por

territrio. Mas as guerras indgenas eram diferentes das europias. O objetivo no era exterminar totalmente o inimigo, como fazemos, ressalva o arquelogo Jos Proenza Brochado, da Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul. Resolvida a pendenga, vencedores e vencidos iam cada um para o seu canto at a prxima luta.

Quem temos hoje para o jantar?

Entre os tupis, a guerra nunca acabava em pizza. No fim da batalha, o que havia era churrasco. Os inimigos aprisionados eram conduzidos at a aldeia para serem comidos por homens, mulheres, velhos e crianas, num banquete regado a cauim a bebida fermentada favorita dos indgenas. O condenado podia esperar meses pela execuo. Durante o perodo de cativeiro, recebia casa, comida e, no raro, uma irm ou filha de seu algoz para servir de esposa. Na hora da cerimnia, matador e vtima travavam um dilogo ritual. Sim, aqui estou eu, quero matar-te, pois tua gente tambm matou e comeu muitos dos meus amigos, dizia o carrasco. Quando estiver morto, terei ainda muitos amigos que sabero vingar-me, respondia a vtima, que recebia na nuca um golpe mortal com a ibirapema, o porrete usado naqueles rituais. As mulheres, ento, preparavam a comilana.

Kit de sobrevivncia

As armas para a caa e para a guerra. Borduna Duro e pesado, o porrete de madeira a arma mais importante no combate corpo a corpo. Os ndios lutam a pauladas, literalmente. Algumas tribos fazem bordunas pontiagudas, para enfiar pela orelha da vtima cada at atingir os miolos, como uma baioneta. S para se certificar de que ela est mesmo morta. Zarabatana Esse tubo comprido feito de bambu ou palmeira serve para soprar dardos (varetas afiadas de cerca de 20 centmetros de comprimento) envenenados com curare, que age sobre o crebro e provoca paralisia do sistema nervoso. A zarabatana usada na Amaznia para matar inimigos a curta distncia e tambm para caar. Arco e flecha a arma indgena mais difundida. O arco pode ter de 1 a 4 metros de uma ponta outra. Os maiores so usados em campo aberto e os menores, na mata. Um arqueiro hbil pode acertar alvos a 90 metros de distncia. Para cada trs ou cinco disparos de flecha por um ndio, um europeu s dava um tiro de arcabuz.

Flechas especializadas

As pontas variam conforme a finalidade. Ponta redonda: confeccionada com pedra ou cera, usada para caar aves. Ponta serrilhada: feita de madeira, serve para caar animais grandes. Ponta em farpa: de madeira ou osso, para evitar que o peixe escorregue. Quebrvel: de taquara, pode ser envenenada. Serve para caar e guerrear.

O dia em que o ndio descobriu o branco

A primeira reao dos tupiniquins do sul da Bahia ao ver aqueles homens brancos e barbudos que desciam das canoas grandes, no dia 22 de abril de 1500, foi imaginar que eram seres sobrenaturais. Os europeus foram chamados de carabas, a mesma designao dada aos profetas indgenas, ou mesmo de maras, nome de um ser mitolgico. Os ndios ficaram especialmente deslumbrados com os objetos de metal trazidos pelos portugueses, j que ainda estavam na Idade da Pedra. A eficincia dos machados, que derrubavam rvores em minutos, a princpio parecia coisa dos deuses. Mas no se passou muito tempo at os nativos perceberem que sua liberdade era o preo cobrado pelas maravilhas trazidas nas naus. Grandes migraes comearam j no sculo XVI, empurrando vrias tribos para um interior cada vez mais remoto. L no morreriam por causa das doenas dos brancos nem seriam escravizados nos engenhos de acar. Na fuga, alguns grupos de tupinambs foram parar na foz do Amazonas. Tribos do Nordeste chegaram at o Peru. Dois sculos depois, a populao indgena do Brasil j estava reduzida metade. Acostumados a explicar o mundo por meio de mitos, os ndios criaram histrias para entender o que acontecia. Os timbiras, do Maranho, acreditavam que os brancos tivessem surgido a partir de Auk, um menino que havia sido morto por sua tribo por causa de seus poderes mgicos. Ele ressuscita como civilizado, numa grande fazenda cheia de bois. Os antigos companheiros da aldeia vo visit-lo e ele lhes prope uma escolha: o arco ou a espingarda? Com medo, os ndios escolhem o arco e por isso continuam ndios. Auk chora com pena dos amigos, por no terem optado pela civilizao. Essa uma maneira que os ndios encontraram no s para explicar, mas tambm para dignificar sua Histria, comenta o historiador John Manuel Monteiro, do Departamento de Antropologia da Universidade Estadual de Campinas. Hoje, embora no mais de 200 tribos entre as mais de mil que havia permaneam, muitas mantm seus costumes ancestrais. Principalmente na Amaznia, o Brasil ainda pode ter a cara que tinha 500 anos atrs.

O trovo que virou Deus


Na nsia de salvar as almas dos inocentes nativos, os missionrios jesutas provocaram um mal entendido sobre a cultura indgena que persiste at hoje. Para os tupis e os guaranis, o trovo era obra de um esprito chamado Tup. Por isso, apontavam para o cu quando ouviam o barulho furioso da tempestade se aproximando. Como o Deus cristo tambm tem sua morada no cu, os missionrios o associaram a Tup inclusive em tradues da Bblia. Assim, criaram uma tremenda confuso na cabea dos ndios. Como aquele deus podia ser amor e criao, se eles j conheciam de perto seu poder de morte e destruio?

"Eles escravizaram nossos filhos"

Vi a chegada dos per (portugueses) em Pernambuco; e comearam eles como vs, franceses, fazeis agora. De incio, os per no faziam seno traficar. Mais tarde, disseram que ns devamos nos acostumar a eles e que precisavam construir fortalezas, para se defenderem, e cidades, para morarem conosco. Mais tarde afirmaram que nem eles nem os pa (padres) podiam viver sem escravos para os servirem e por eles trabalharem. Mas no satisfeitos com os escravos capturados na guerra, quiseram tambm os filhos dos nossos e acabaram escravizando toda a nao. Discurso de Mombor-Uau, um velho tupinamb, aos exploradores franceses no Maranho, em 1610, segundo o padre francs Claude dAbbeville

Novo peptdeo pode ajudar no tratamento contra hipertenso


Por Jlia Melare
22/05/2013

A mais recente pesquisa do Instituto Nacional de Cincia e Tecnologia em Nanobiofarmacutica (INCT Nanobiofar) pode transformar o rumo das produes sobre hipertenso e diabetes. A equipe identificou a alamandina, um componente indito no sistema renina-angiotensina que ocasiona a vasodilatao e outros efeitos que protegem o corao, semelhantes aos produzidos pela angiotensina- (1-7). Segundo o coordenador do INCT Nanobiofar e professor da UFMG, Robson Santos, aps testes clnicos a descoberta poder formar uma nova classe de medicamentos, diferentes dos que j existem no mercado, sendo mais uma das ferramentas que podero auxiliar no tratamento de doenas como a hipertenso. Ser uma droga mais cara que o medicamento genrico, mas seu custo no deve ser proibitivo, sendo economicamente vivel para fabricao e aquisio do consumidor. O remdio poder ser produzido em cpsulas, que iro repor dficits existentes no organismo, ou mesmo na forma de um estimulador/ativador de enzima para a produo de peptdeos. Formado por aminocidos, os peptdios so unidades estruturais das protenas. O sistema renina-angiotensina composto por um conjunto de peptdeos, enzimas e receptores celulares envolvidos no controle da presso arterial. Os peptdeos angiotensina I e angiotensina II circulam pelo sangue ativando suas estruturas-alvo, compostas por vasos sanguneos, rins, corao, glndulas suprarrenais e o sistema nervoso simptico. Quando o organismo est sob condies de hipotenso (devido a uma hipovolemia, perda de plasma), as clulas dos rins liberam na corrente sangunea uma enzima denominada renina. A renina quebra o angiotensinognio circulante inativo, que nada mais do que uma protena do sistema, transformando-o em angiotensina I. Ao passar pelos vasos pulmonares, a angiotensina I sofre a ao de uma enzima presente nas clulas endoteliais (internas aos vasos) que a transforma em angiotensina II. Ela causa vasoconstrio e se direciona para os rins pela corrente sangunea, onde estimula a reabsoro de sdio e gua, aumentando assim a volemia e, consequentemente, a presso arterial. A angiotensina II tambm provoca a liberao do hormnio aldosterona no crtex das glndulas suprarrenais. Esse hormnio

estimula ainda mais a absoro de sdio e gua nos rins, contribuindo para o aumento da volemia e a da presso arterial. Nesse contexto, os cientistas resolveram pesquisar outro peptdeo que antagonizasse a si mesmo, ocasionando a queda da presso arterial. E nisso descobriu-se a alamandina, um heptapeptdeo que gerado pela ao cataltica da enzima conversora de angiotensina (a ECA) sobre ela prpria e que produz vrias aes fisiolgicas como vasodilatao, anti-fibrose e anti-hipertenso, entre outros efeitos. Um importante resultado que os pesquisadores obtiveram foi um efeito anti-hipertensivo de longa durao em ratos hipertensos, alm de efeitos anti-fibrticos em ratos tratados com isoproterenol, mediante a administrao oral de alamandina. At ento, sabia-se que os peptdeos administrados pela via oral tendem a ser digeridos no estmago por ao do suco gstrico, perdendo sua atividade biolgica. Porm, os pesquisadores conseguiram que a alamandina passasse pelo estmago, chegando ilesa ao intestino delgado, usando uma capa de proteo de ciclodextrina. Ainda de acordo com Santos, a prxima etapa ser o teste clnico, que j foi aprovado pela Comisso Nacional de tica em Pesquisa (Conep) e pelo Comit de tica em pesquisa (Coep) da universidade mineira, mas ainda requer a autorizao da Agncia Nacional de Vigilncia Sanitria (Anvisa). No estudo agudo, as pacientes que participaro dos testes sero gestantes com pr-eclmpsia grave e com indicaes para fazerem os estudos, de forma que a sade do feto no seja prejudicada durante esse processo de experimentao. O objetivo tentar normalizar o nvel plasmtico das mulheres e, caso a hiptese seja confirmada, o tratamento com alamandina ser uma alternativa para regular a presso arterial durante a gravidez.

Incentivos reciclagem so mais eficazes quando coerentes com ideologia poltica


Por Ricardo Schinaider de Aguiar
23/05/2013

Abordagens baseadas na ideologia poltica do pblico alvo so mais persuasivas ao incentivar a reciclagem do que abordagens neutras ou baseadas em ideologias contrrias. A pesquisa, realizada pelas universidades de Ohio e Kentucky, verificou que a eficcia de panfletos que incentivavam a reciclagem foi maior entre liberais quando argumentava a partir de uma ideologia liberal, enquanto argumentos baseados na ideologia conservadora foram mais eficazes entre conservadores. Para chegar a esse resultado, os pesquisadores primeiramente avaliaram a ideologia poltica de 110 estudantes universitrios com um questionrio padro para esse tipo de estudo. Em seguida, cada um deles recebeu um panfleto, que podia ser de trs tipos diferentes: neutro, ou seja, no conter nenhuma ideologia; conter a ideologia liberal, representada atravs de frases sobre reduo de danos a outros e ao meio ambiente e tendo o logo de uma conhecida ONG (Habitat for Humanity); ou conter a ideologia conservadora, representada por meio de frases sobre dever cvico e responsabilidade e tendo imagens patriticas. Aps ler o apelo do panfleto, os estudantes revelavam o quo eficaz ele havia sido para incentiv-los a reciclar. Embora nenhuma das abordagens tenha se demonstrado mais efetiva do que a outra no geral, os pesquisadores observaram que quanto maior a tendncia para a ideologia conservadora do estudante, maior a eficcia dos panfletos que representava essas idias. O mesmo foi vlido

para os liberais. Em outro estudo, os pesquisadores removeram as imagens e mantiveram as diferenas entre as frases. Os panfletos incentivavam no apenas a reciclagem, mas tambm a compra de lmpadas fluorescentes (CFL) e a economia de gua. Desta vez, 154 estudantes universitrios participaram da pesquisa, sendo avaliados da mesma forma do primeiro estudo. Novamente, a eficcia dos panfletos variou de acordo com a ideologia poltica dos estudantes. Apesar dessa pesquisa ter avaliado apenas a relao entre ideologia poltica e comportamentos sustentveis, como reciclagem e economia de gua, seus autores sugerem que o estudo pode servir de alerta para a possvel manipulao de outros tipos de comportamento. O foco da pesquisa foi em comportamentos sustentveis. Entretanto, o marketing pode utilizar nossos resultados para criar abordagens mais persuasivas para uma grande variedade de comportamentos, incluindo a compra de produtos ou servios especficos, diz Blair Kidwell, primeiro autor do artigo. Como demonstramos em nossos estudos, consumidores so particularmente vulnerveis a abordagens ideolgicas que se assemelham s suas. Consumidores liberais e conservadores precisam estar cientes de tentativas de persuaso de marketing compatveis com seus ideais. Eles precisam entender como suas ideologias polticas afetam suas tomadas de deciso e estarem cientes de que elas podem ser alvo para marketing e polticos tentarem persuadi-los de algum tipo de comportamento.

Notcias

Dormir pouco pode afetar funcionamento de genes


Por Ricardo Schinaider de Aguiar
27/02/2013

Dormir pouco durante muitas noites seguidas pode afetar o funcionamento de centenas de genes do corpo humano, incluindo muitos que esto relacionados ao stress e ao combate a doenas. Testes realizados em pessoas que dormiram menos de 6 horas por noite durante uma semana revelaram alteraes em mais de 700 genes, sugerindo que a privao de sono pode ter um impacto muito maior do que se pensava. O estudo, conduzido por Derk-Jan Dijk, da Surrey University Reino Unido - avaliou 14 homens e 12 mulheres saudveis entre 23 e 31 anos durante 14 dias. Na primeira semana, foi permitido aos voluntrios passarem 10 horas por noite em uma cama, enquanto na segunda semana, apenas 6 horas. As mdias de sono nessas duas etapas, observadas com a ajuda de um eletroencefalograma, foram de 8,5 e 5,7 horas, respectivamente. Atravs de exames de sangue, os pesquisadores constataram que aps os sete dias com mdia inferior a 6 horas de sono por noite, 444 genes estavam suprimidos (com atividade reduzida) de alguma forma, enquanto 267 estavam mais ativos quando comparados aos testes feitos aps a primeira semana. A surpresa para ns foi que uma diferena relativamente pequena na durao do sono levou a essas mudanas, disse Dijk em entrevista para o jornal britnico The Guardian. Alteraes em genes que controlam o metabolismo poderiam levar ao stress, depresso, obesidade, diabetes e at mesmo a doenas cardiolgicas. O sistema imunolgico tambm prejudicado, aumentando a susceptibilidade a doenas. Alm disso, o relgio biolgico de nosso

organismo afetado, podendo levar a um ciclo vicioso no qual a falta de sono leva a uma pior qualidade de sono nas noites seguintes. Os pesquisadores no verificaram quando tempo seria necessrio para que os genes voltassem a funcionar normalmente aps a semana de privao de sono. As grandes diferenas observadas nos testes podem ser potencialmente prejudiciais sade a longo prazo, mas os cientistas afirmam que h a possibilidade de elas serem respostas inofensivas de curto prazo ou sinais de adaptao do corpo pouca quantidade de sono. Tambm em entrevista para The Guardian, Jim Horne, professor de psicofisiologia da Universidade de Loughborough, afirma que os perigos potenciais da falta de sono so, hoje em dia, exagerados e podem causar preocupaes indevidas. Precisamos tomar cuidado para no generalizar esses resultados para, por exemplo, pessoas que esto habituadas a dormir 6 horas por dia e vivem felizes com essa quantidade de sono. Alm disso, o sono precisa ser julgado tambm de acordo com sua qualidade, e no simplesmente por sua quantidade total.

Bactrias resistentes a antibiticos preocupam especialistas


Por Ricardo Janousek
14/02/2013

As taxas alarmantes de surgimento de bactrias resistentes a antibiticos e a fraca previso de lanamento de novos medicamentos do gnero representam um "cenrio apocalptico" para o futuro prximo. O alerta de Sally Davies, mdicachefe do Departamento de Sade da Gr-Bretanha rgo pblico equivalente ao Ministrio da Sade brasileiro -, que aponta ainda para a falta de investimento das empresas farmacuticas. O aviso foi dado no final de janeiro a membros do parlamento britnico, em um comit poltico de cincia e tecnologia. Sally Davies forneceu dados prvios de um relatrio que ser publicado pelo Departamento de Sade em maro, no qual devem ser anunciadas diretrizes para combater a grave questo. Segundo a mdica-chefe, o ndice de novas bactrias resistentes a antibiticos cresce de maneira acelerada em todo o mundo. Ela citou, como exemplo, que h hoje apenas um antibitico efetivo no combate gonorria e que 80% dos casos j so resistentes tetraciclina - medicamento criado na dcada de 1940. Alm disso, mais de 150 mil pessoas morrem anualmente vtimas de tuberculose resistente a mltiplos antibiticos. Ainda de acordo com a mdica, infeces antes facilmente curadas, como aquelas do trato urinrio, representam hoje srios riscos de morte ao paciente, por causa da resistncia adquirida pelos microorganismos. O alerta de Davies reitera a opinio da Organizao Mundial da Sade, que tambm lanou comunicado advertindo sobre uma era "ps-antibiticos", na qual estes frmacos no seriam mais utilizados devido ineficcia. O rgo apontou que, no futuro, um simples arranho ou dor de garganta pode levar a infeces incurveis e

morte. A falta de investimentos na produo de novos antibiticos seria explicada, de acordo com a mdica-chefe, pelo foco das indstrias farmacuticas em tratamentos para doenas crnicas, muito mais lucrativos. Alm disso, as severas regulaes exigidas s farmacuticas fazem com que os custos de desenvolvimento de cada novo antibitico, dos projetos iniciais ao lanamento, superem a restritiva cifra de um bilho e meio de reais. Desde 2009, apenas dois novos antibiticos foram lanados no mercado. Orientaes para a contra-resistncia A maneira como mdicos e pacientes utilizam os antibiticos tambm deve mudar, alertou Davies. Cada vez que profissionais da sade receitam indiscriminadamente antibiticos e pacientes no seguem o tratamento com diligncia crescem as chances de novas bactrias resistentes surgirem a partir de uma infeco simples. O processo de resistncia ocorre quando microorganismos naturalmente mais aptos sobrevivncia surgem em meio a uma infeco combatida por antibiticos. Caso o tratamento sempre formulado para durar tempo suficiente para eliminar at os espcimes mais resilientes no seja conduzido adequadamente, esses microorganismos podem sobreviver e dar origem a uma nova linhagem, imune aos efeitos do remdio. Em artigo para o jornal londrino Telegraph, a professora da Universidade Metropolitana de Manchester, Valerie Edwards-Jones, afirma que a soluo desse problema de sade envolve o desenvolvimento de uma nova droga milagrosa uma penicilina que possamos utilizar em grandes quantidades - porm adverte que os cuidados devem comear em casa. Manter uma rotina de higiene bsica, como lavar as mos aps utilizar o banheiro e ser escrupuloso com a limpeza dos alimentos, seria o primeiro passo para evitar que o cenrio "apocalptico" de Sally Davies se concretize.

As descobertas que frustraram as promessas da gentica: No que acreditavam - Cada gene fabrica uma protena. A verdade - Cada gene pode produzir vrias protenas. No que acreditavam - Os genes agem sozinhos. A verdade - A interao entre genes pode dar novas funes a clulas. No que acreditavam - O DNA lixo no tem funo. A verdade - O DNA antes considerado lixo na verdade regula a interao entre os genes. No que acreditavam - Protenas recebem ordens dos genes. A verdade - Protenas podem assumir novas funes de acordo com as reaes qumicas por que passam no corpo, a influncia do ambiente em que a pessoa vive e o envelhecimento do corpo. No que acreditavam - O cdigo gentico no muda. A verdade - O sistema imunolgico pode agir sobre os cromossomos ativando e desativando combinaes de DNA

Brasil, o maior extrativista do continente


SEGUNDA, 20 DE MAIO DE 2013

Quando se fala de extrativismo no Brasil, quase todas as pessoas pensam na minerao. Quando lhes perguntam quais so os maiores pases extrativistas, a maioria indica pases como Chile, Peru ou Bolvia. As imagens populares concebem essas naes andinas como lderes continentais na minerao, at globais. Porm, a realidade outra: o Brasil se transformou no maior extrativista da Amrica do Sul e um dos maiores do mundo. Passou liderana em explorao mineral do continente, e supera todos os demais pases somados. Para entender essa situao necessrio comear pela lembrana de que extrativismo a apropriao de enormes volumes de recursos naturais sob prticas intensivas e que, em sua maior parte, so exportados como matrias primas aos mercados globais. Sob esta definio, extrativismo inclui atividades como minerao e petrleo, mas tambm monocultivos de exportao. O novo papel do Brasil parece estar passando despercebido e ficou por trs das discusses sobre o papel da indstria ou o futuro sob a explorao do Pr-Sal. Mas, nos ltimos anos, o Brasil se transformou no maior produtor e exportador mineral do continente. O pas extraiu mais de 410 milhes de toneladas de seus principais minrios em 2011, enquanto que todas as demais naes sul-americanas, somadas, se apropriaram de pouco mais de 147 milhes de toneladas. Esses indicadores se baseiam na extrao na Amrica do Sul de cobre, chumbo, estanho, bauxita, carvo e ferro (que expressam os principais minerais, por volume de extrao e explorao). impactante advertir que o Brasil extrai quase o triplo que a soma de todos os demais pases sul-americanos que tm uma minerao relevante (Argentina, Colmbia, Chile, Equador, Guiana, Peru, Suriname e Venezuela). Esses enormes volumes brasileiros se devem especialmente apropriao do ferro e bauxita. Mas este pas tambm o que tem um dos leques mais diversificados na minerao (alm do mais, um importante produtor de carvo, chumbo e algumas terras-raras etc.). Que o Brasil seja o maior minerador continental tampouco um fato recente, e j no ano 2000 extraa o dobro do volume que todos os demais pases sul-americanos. Como se sabe, pra cada tonelada de mineral extrado, existem distintas propores de uma pegada ecolgica, que representa todo o material no aproveitado. Ao se somar s cifras de recursos naturais apropriados, tal pegada aumenta mais ainda. Esse um indicador importante para o caso do ouro, j que seu volume final pequeno pra incidir nos indicadores de cima, mas tem uma altssima pegada ecolgica (um quilo de ouro requer a remoo de 540 toneladas de matria, segundo a mdia global de referncia), e em muitos casos obtido por procedimentos muito contaminantes e destrutivos (como a desflorestao associada e o uso de mercrio). Neste rubro, o primeiro produtor sul-americano em 2011 foi o Peru (188 toneladas), mas o Brasil foi o segundo (67), e atrs vieram Argentina e Chile. O extrativismo em seu sentido estrito muito mais que a minerao. A apropriao de grandes volumes de recursos naturais ou sob procedimentos intensivos, para alimentar as exportaes, se repete em outros setores, destacando-se os hidrocarbonetos e a agricultura. Nestes rubros, o Brasil tambm um campeo. Apesar de atualmente ser um produtor de petrleo de nvel mdio (ocupando o terceiro lugar na Amrica Latina), focando-se no prprio consumo, tambm certo que est se preparando pra explorar jazidas martimas. Seu governo espera colocar o pas entre as primeiras potncias petroleiras do mundo. As novas jazidas se encontram na costa martima, em enormes profundidades, com condies exigentes

de perfurao, e altas temperaturas. Essa extrao de um enorme risco ambiental, tal como deixou claro o acidente da plataforma da BP no golfo do Mxico, em 2010. Apesar dessa catstrofe e da evidncia sobre riscos, a discusso brasileira est muito mais focada nos nveis dos royalties ou sua distribuio, que, num balano equilibrado e sensato, terminaria numa moratria a respeito deste tipo de extrativismo. Isso muito diferente do que acontece, por exemplo, em vrias localidades amaznicas, onde a experincia cidad frente a distintos impactos sociais e ambientais no est disposta a aceitar mais compensaes econmicas. Finalmente, o Brasil tambm lder no extrativismo agrcola. Atualmente, o primeiro produtor mundial de soja; na safra 2011-2012, superou 66 milhes de toneladas mtricas (no nosso continente secundado pela Argentina, com 40 milhes de toneladas). tambm o primeiro exportador mundial, e boa parte do que comercializa o faz sem processamento. Este fenmeno caminha junto a um enorme aumento da rea de cultivo, que superou os 24 milhes de hectares. Dessa maneira, o extrativismo avana no Brasil em vrias frentes. Se se agrupam as extraes de recursos naturais minerais, hidrocarbonferos e agrcolas, o nvel de apropriao dos recursos naturais no Brasil assustador, e deixa muito para trs qualquer pas sul-americano. O extrativismo exagerado faz que a economia brasileira seja muito dependente de exportaes, como as de ferro ou soja pra crescer. A proporo de produtos primrios aumenta no comrcio exterior e caem as manufaturas. O pas fica muito dependente das condies globais, tais como preos internacionais das matrias primas ou a chegada de investidores estrangeiros. Por esses motivos, um exame rigoroso mostra que a economia brasileira est se parecendo mais com a dos pases andinos do que costumam assumir analistas convencionais, que vez ou outra dizem ser o pas um exemplo de industrializao. E mais, durante as duas administraes de Lula da Silva, a economia se primarizou em lugar de se industrializar. Diferentemente do que ocorre em outros pases sul-americanos, essa expanso do extrativismo no se deve somente s injees do capital internacional, mas aos prprios fundos internos estatais. O governo brasileiro empurra decididamente esse extrativismo, por medidas diretas ou financeiras (em especial, por meio de seu banco de desenvolvimento, o BNDES). H vrios exemplos. A Petrobrs uma corporao petroleira mista. A Vale, a segunda maior mineradora do mundo, apesar de ser formalmente privada, tem aproximadamente metade de suas aes dependentes dos fundos de penso dos funcionrios do Banco do Brasil, e sua principal fonte o BNDES. Por esses e outros canais, o governo tem amplos poderes de controle sobre tal corporao. Entretanto, o extrativismo agrcola tambm apoiado diretamente pelo governo. O pas tem o maior pacote de ajuda financeira estatal do continente (Plano Agrcola e Pecurio), que, para os anos de 2012/13, totalizou 115,2 bilhes de reais destinados ao crdito, o que favorece diretamente a expanso da agroindstria exportadora no lugar dos pequenos agricultores. Essa uma situao de enormes paradoxos: uma parte nada desprezvel de dinheiro arrecadado pelo Estado utilizada para fomentar, apoiar ou at subsidiar o extrativismo, o que alimenta em primeiro lugar a globalizao antes que as necessidades internas do prprio Brasil. Em troca, ficam dentro do pas aquela pegada ecolgica e outros impactos ambientais, e um amplo leque de efeitos sociais, polticos e econmicos. So essas medidas de apoio ao extrativismo, a persistncia de uma insero internacional funcional globalizao e a conteno do protesto social que explicam por que o governo brasileiro frequentemente apresentado como exemplo econmico a ser seguido na economia convencional. disso que se originam as felicitaes que se encontram nas pginas de The Economist ou nos Fruns de Davos. Mas, se a perspectiva se coloca em favor da sociedade civil ou da natureza, est claro que o Brasil deveria deixar de ser o campeo do extrativismo e comear o quanto antes a discutir uma estratgia ps-extrativista.

Especulao fundiria (urbana e rural) e dependncia externa constrangem o desenvolvimento


ESCRITO POR GUILHERME C. DELGADO QUARTA, 15 DE MAIO DE 2013

Vou interpretar minha maneira reflexes muito ricas, partilhadas por vrios colegas, sobre Oportunidades e Desafios ao Desenvolvimento, seminrio promovido pelo Instituto de Economia da UNICAMP juntamente com a Plataforma de Poltica Social (de 7 a 9 de maio), reunindo dezenas de pesquisadores do campo pluridisciplinar das polticas sociais. A dois destes pesquisadores Ermnia Maricato e Paulo Baltar sou devedor de insights brilhantes, colhidos em conversas diversas. Sobre os dois fatores de constrangimento enunciados no ttulo deste artigo, ironicamente so os mesmos vetores que impeliram o crescimento da economia no perodo recente (2004-2010) e que ora o embargam: 1) a especulao fundiria urbana, conduzida pelo investimento em infraestrutura urbana (desregulada) e pela expanso da construo civil, adicionadas especulao imobiliria rural, provocada por uma peculiar expanso das commodities, tambm desregulada e financeiramente estimulada pelo sistema de crdito rural; 2) o ingresso macio de capital estrangeiro, principalmente a partir de 2004, quando pelo desempenho das exportaes, principalmente dos setores primrios, a economia brasileira passa a ser vista como solvvel e confivel, do ponto de vista do movimento internacional de capitais. Observe-se que nos dois casos citados de melhoria na atratividade expanso econmica recente, o eixo motor a valorizao da riqueza fundiria. Arrastam no primeiro momento a construo civil (setor urbano) e agricultura, agroindstria e minerao no setor primrio. Mas essa expanso depende de maneira umbilical da renda fundiria e no propriamente da inovao tcnica e da produtividade industrial. E quando essa renda bate no teto especulativo por ela prpria instigado, como parece ser o caso atual, os setores produtivos por ela movidos tendem a se atrofiar. O outro fator de constrangimento ora sob anlise a dependncia externa, na forma como esta vem se manifestando , o dficit nas transaes externas liga-se tambm de maneira visceral ao primeiro a especulao fundiria , passando forosamente pelo enfraquecimento industrial, que provavelmente a causa oculta de todo esse processo vicioso. Vejamos como isto se revela na conjuntura. Se considerarmos o dficit nas transaes externas como indicador de dependncia externa, veremos que este fator no novo, nem necessariamente sinnimo de constrangimento externo ao desenvolvimento. Por isso precisamos qualific-lo. H seis anos o pas acumula persistente e crescente dficit nas transaes externas (2008-2013), depois de se livrar dele por curto perodo (2003-2007), graas a um acelerado processo de incremento das exportaes primrias, mas tambm manufatureiras (num primeiro momento). Mas nos ltimos cinco anos tivemos um agravamento quantitativo e qualitativo desse dficit, que histrico nos servios (dividendos, juros, viagens, seguros, fretes etc.). Triplica o dficit dos servios e a este se adiciona no ltimo trinio um dficit muito forte no comrcio de produtos manufaturados. Com tal configurao do dficit externo, que este ano deve ultrapassar os 3% do PIB, cerca de 60 bilhes de dlares, ficaremos ainda mais constrangidos para crescer nos ramos e atividades que vnhamos nos especializando recentemente: a) o setor primrio exportador, relativamente desacelerado, com certa retrao das commodities;

b) a construo civil e a infraestrutura, desaceleradas pela especulao imobiliria e pela fraqueza do investimento pblico; c) o gasto social, vinculado aos benefcios monetrios das polticas sociais, que tm tido papel positivo na sustentao da demanda interna, mas que ora vem sendo vazado para o exterior em razo da crescente dependncia de importaes tambm dos bens salrios, distoro que ora vem configurando at mesmo a renda do trabalho (efeito da desindustrializao). Em sntese, o sistema econmico e o sistema de direitos sociais cresceram e distriburam renda no perodo recente, o que positivo. Mas como esse crescimento se fez desvinculado do crescimento da produtividade industrial, estando vinculado riqueza fundiria e dependncia externa, temos graves limites a resolver, sob pena da estagnao, conflito distributivo e mais dependncia externa. Os desafios que esto postos no so fatalidades, mas constrangimentos estratgicos de carter estrutural e essencialmente polticos. Mas ser que governo e oposio leem a situao dessa forma? Ou continuam apostando no jogo de cartas marcadas, que ora ganho pelo grupo da estagnao neoliberal, ora pelo neo-subdesenvolvimento crescimento econmico constrangido pela dependncia e pela concentrao da riqueza?

Ar-comprimido armazena energias renovveis em rochas subterrneas


Redao do Site Inovao Tecnolgica - 06/06/2013

Uma das reas selecionadas pode receber uma usina de armazenamento de energia comprimida de at 207 Megawatts. [Imagem: PNNL]

Armazenamento de energias renovveis H poucos dias, um inventor apresentou uma soluo inusitada para armazenar energia solar e elica no fundo do mar - depois de convert-las para o bombeamento de gua, criando uma hidreltrica submersa. Agora a proposta usar o mesmo princpio, mas para bombear ar-comprimido para rochas porosas centenas de metros abaixo da superfcie. Segundo Steve Knudsen, do Laboratrio Nacional Noroeste do Pacfico, nos Estados Unidos, cada ocorrncia de rochas porosas subterrneas pode armazenar energia suficiente para abastecer at 85.000 casas. Depsitos subterrneos de energia na forma de ar-comprimido podem ajudar a aproveitar a energia elica noturna, quando os ventos so mais fortes e a demanda de energia baixa - guardando-a para quando a demanda alta e o vento mais fraco. O mesmo raciocnio vale para a energia solar. Segundo o engenheiro, essas usinas podem passar rapidamente do modo de armazenamento para o modo de gerao de eletricidade, o que as torna adequadas para equilibrar o fornecimento rede de energia de acordo com as condies variveis do vento.

Quando o vento forte, os geradores elicos ou solares transformam sua energia em eletricidade, que alimenta grandes compressores que enviam ar ou gs natural para a camada de rochas porosas subterrneas, onde eles so armazenados sob alta presso. Quando a energia necessria, o gs comprimido flui de volta para a superfcie, onde aquecido ou queimado, gerando eletricidade atravs de turbinas. Os clculos indicam que a eficincia do processo de at 80% - a taxa com que a eletricidade usada para alimentar os compressores recuperada mais tarde.

A segunda rea ainda mais interessante porque permite a explorao de energia geotermal, que aquece ar comum - a usina pode chegar a 83 Megawatts. [Imagem: PNNL]

Armazenamento de ar-comprimido em rochas J existem duas plantas experimentais de armazenamento de energia a arcomprimido no mundo, uma nos EUA e outra na Alemanha, mas ambas usam cavernas construdas artificialmente em minas de sal. Uma terceira, com foco tambm em armazenar ar-comprimido em um tipo de rocha chamado arenito, ainda no conseguiu financiamento para virar realidade. Knudsen quer ampliar esse conceito, usando ocorrncias naturais de vrios tipos de rochas porosas.

Para verificar a viabilidade da ideia, a equipe foi procurar possveis locais de armazenamento, que precisavam atender a trs critrios: estar a pelo menos 500 metros de profundidade, ter no mnimo 10 metros de espessura, e estar prximo s linhas de transmisso de alta tenso. Mesmo pesquisando uma regio pequena - um planalto que possui uma grossa camada de basalto, uma rocha de origem vulcnica - foram encontradas duas reas potenciais. E, por sorte, uma delas est associada com fontes de energia termal, que pode dispensar o gs natural e usar o calor da Terra para aquecer ar comum, tornando a operao ainda mais vivel.

DNA d vida a materiais inertes


Nik Papageorgiou - EPFL - 21/06/2013

Esta abordagem no se restringe a objetos em escala nano, como outros mtodos de automontagem explorados at agora, podendo ser aplicada a toda a gama de dimenses coloidais. [Imagem: Giuseppe Foffi/EPFL]

Coloides automontantes

Um coloide uma substncia espalhada uniformemente dentro de uma outra substncia. Os exemplos so inmeros, incluindo leite, isopor, sprays, tintas, espuma de barbear, gel e at mesmo poeira, lama e neblina. Uma das propriedades mais interessantes dos coloides a sua capacidade de automontagem, a capacidade para se agregarem espontaneamente em estruturas bem definidas, impulsionadas por nada alm de interaes locais entre as prprias partculas que formam o coloide. A automontagem tem atrado grande interesse na indstria, j que ela abre a possibilidade de toda uma srie de novas tecnologias, de carreadores de drogas inteligentes no corpo humano at novas tintas que mudam de tonalidade com a luz. Agora, cientistas da Escola Politcnica Federal de Lausanne, na Sua, juntamente com colegas do Reino Unido e da Frana, descobriram uma tcnica para controlar e dirigir a automontagem de dois coloides diferentes. Propriedades dos coloides Contrariamente s solues formadas por molculas distintas, as solues coloidais so constitudos por partculas de grandes dimenses, dispersas em um solvente lquido. Esta estrutura incomum d aos coloides propriedades nicas, tais como o movimento browniano (o movimento aleatrio em zigue-zague das partculas colidindo com as molculas do meio de disperso), a eletroforese (o movimento unidirecional das partculas sob ao de uma corrente eltrica) e propriedades pticas, tais como o efeito Tyndall (a luz que entra em um coloide se dispersa e sai com uma cor diferente). por causa destas propriedades que os coloides so to comuns na vida cotidiana. Mas o que tem realmente atrado a ateno da academia e da indstria para eles a automontagem. Automontagem Com a automontagem, as partculas de um coloide podem formar espontaneamente um arranjo estrutural estvel como resultado do formato e da direo dessas partculas conforme elas interagem com o meio de disperso. Embora nenhuma fora externa seja necessria, a automontagem geralmente ocorre em resposta a uma alterao em um fator ambiental - temperatura ou incidncia de luz, por exemplo. Nos coloides biolgicos, como DNA, protenas e outras macromolculas, a automontagem geralmente o primeiro passo para a auto-organizao, que est na base de muitas estruturas celulares. Mas, em termos de tecnologia, os coloides automontantes podem ter uma ampla gama de aplicaes. Lorenzo Di Michele e seus colegas demonstraram agora que, quando as interaes entre as partculas de dois coloides diferentes so cuidadosamente controladas, o processo resulta na formao de novas estruturas.

Guiados pelo emparelhamento das bases do DNA, os coloides montam-se de forma programada e autnoma, sem qualquer interveno a no ser o aumento da temperatura da soluo. [Imagem: Lorenzo Di Michele et al./Nature Communications]

Auto-organizao Especificamente, o grupo descobriu uma maneira de obter estruturas autoorganizadas que dependem fortemente de mudanas na temperatura. "Em um certo sentido, as novas estruturas tm uma 'memria' de sua histria de preparao," disse Giuseppe Foffi, membro da equipe. Na demonstrao da tcnica, esferas de poliestireno fluorescentes foram revestidas com diferentes cadeias de DNA - dando-lhes uma aparncia "cabeluda" -, que funcionaram como meios de interao das partculas, podendo ser utilizadas para caracterizar as diferentes espcies. A vantagem de usar cadeias de DNA que as interaes entre as partculas podem ser programadas usando a compatibilidade das sequncias de DNA. Outra propriedade interessante a sua capacidade de resposta a mudanas bruscas de temperatura, oferecendo um alto grau de especificidade e programabilidade. Mistura binria As duas espcies de coloides foram misturadas em uma "mistura binria", onde uma se agrega mais rapidamente, criando assim um andaime estrutural que serve de suporte para a outra se agregar. Tirando proveito da seletividade do emparelhamento das bases do DNA, os cientistas descobriram ser possvel alcanar um nvel de controle sem precedentes da morfologia dos coloides. Os pesquisadores concluram que esta abordagem no se restringe a objetos em escala nano, como outros mtodos de automontagem explorados at agora, podendo ser aplicada a toda a gama de dimenses coloidais.

Eles preveem que esta tcnica poder ter inmeras aplicaes, como por exemplo, criar tintas que reagem luz ou curativos inteligentes que respondem a alteraes de temperatura ou do pH do corpo, podendo ento liberar um antibitico ou antipirtico.