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Um dos seus reis, Vamba, julgou mesmo possvel estabelecer o recenseamento militar universal - pedra de toque da unificao nacional

- e submeter-lhe at os eclesisticos e parte dos escravos. E certo que fracassou. A Espanha achava-se dilacerada, tanto pelo desacordo profundo entre o rei e os grandes senhores, como pelo seu acordo especfico em dois pontos: perseguir os Judeus (isto , o ncleo da burguesia) e opor-se libertao das classes servis. Quando os rabes a invadiram, em 711, bastou uma batalha para que o reino se desmoronasse. Outros reinos tomaram ento a dianteira, mas a Europa nova no tinha possibilidade de se edificar enquanto os prprios fundamentos da sociedade no fossem renovados e consolidados. AS INCGNITAS sempre difcil ao historiador compreender o que se passa por baixo das camadas superiores da populao e fora dos centros urbanos; porque os camponeses so uma gente lenta e silenciosa, e o seu sulco, to profundo quo obscuro, s escala de sculos que modifica sensivelmente a paisagem. Os raros escritores da era brbara no se debruam sobre a vida quotidiana. E a custo que s vezes nos informam das bruscas calamidades que vm transformar em desespero a misria aptica das multides annimas. Vejam-se trs exemplos tomados ao acaso: Quando Chilperico encontrou a morte... os de Orlans e os de Blese, reunidos, caram sobre as gentes de Chteaudun e massacraram-nas de improviso; incendiaram as casas, as provises e tudo o que lhes era difcil transportar; apoderaram-se dos rebanhos e pilharam tudo o que puderam levar. Mas durante a retirada, os habitantes de Chteaudun e de Chartres... fizeram-lhes, sofrer o mesmo tratamento que tinham recebido (Gregrio de Tours). A Crsega est to oprimida pela tirania dos exactores e pelo peso das exaces que os habitantes s a custo lhes podem prover, vendendo os seus prprios filhos. por isso que so obrigados a deixar a repblica [o territrio bizantino] e a fugir para junto dos inominveis Lombardos. Que teriam eles a recear demais grave ou demais cruel por parte dos Brbaros? (Gregrio I). Depois de trs anos de seca, uma terrvel fome espalhou-se pelo povo e destruiu-o... Diz-se que era freqente grupos de quarenta e cinqenta pessoas, esgotadas pela fome, encaminharem-se para o abismo ou para o mar, e a se precipitarem todas ao mesmo tempo, de mos dadas (Beda).

Nvel de vida miservel claro que no devemos imaginar as condies normais da vida a partir destas catstrofes. Alis, as desordens locais reduziam as possibilidades de guerras generalizadas. A enormidade do sacrifcio exigido pelos impostos resultava numa fuga regular perante os encargos mais pesados. A mortalidade suscitada por uma fome eliminava os excedentes de populao e tornava menos vulnerveis os sobreviventes. Mas se verdade que cada mal traz consigo o seu prprio remdio, esse remdio, durante a era brbara, traduz-se sempre por uma amputao. Documentos legislativos, arqueolgicos ou lingsticos, tudo enfim que nos ajuda a descobrir qualquer coisa na neblina dessa poca nos leva a concluir que as grandes personagens temporais e espirituais s vestgios conservam do antigo luxo e que a massa foi obrigada pouco a pouco a renunciar a todo o conforto material. E preciso que a Itlia lombarda esteja bem pobre para que o furto de quatro cachos de uvas retenha a ateno do legislador; preciso que o trem de vida dos Anglo-Saxes tenha baixado muito para que a palavra lord (originriamente guarda do po) se imponha como a mais usada entre os trinta e seis sinnimos que exprimem, no Beowulf, a idia de chefe ou de senhor; preciso que as compras dos pobres tenham diminudo muito para que a moeda de bronze, instrumento habitual das transaes midas durante o Imprio, cesse de ser cunhada no Ocidente. Em contrapartida, a moeda de ouro continua a circular para as trocas internacionais e o entesouramento dos ricos; conquista mesmo regies que a no tinham conhecido antes da era brbara, como a Escandinvia ou a Irlanda. , sem dvida, um sintoma de progresso dessas regies, mas, sobretudo do nivelamento gradual da Europa inteira numa economia que faz da moeda o depsito da riqueza mais do que o instrumento quotidiano do consumo. Populao rarefeita Como vimos, profunda e prolongada crise demogrfica acompanhou esta contrao econmica. Essa crise, se no apagou o contraste entre o mundo mediterrneo, sedentrio e relativamente compacto; e o mundo nrdico, de populao dispersa e flutuante, tornou-o, contudo menos ntido.

verdade que, em vastas extenses da Europa setentrional e oriental, a emigrao dos Germanos e seus aliados agravou a regresso demogrfica. No entanto, o vazio atraiu novas tribos nmades: Eslavos, Baltas, Avaros, Blgaros... Eram porventura menos numerosos e mais primitivos do que os antigos ocupantes? Talvez, mas a sua interveno no conseguiu alterar sensivelmente uma paisagem que nunca os homens tinham remodelado sua semelhana. Finalmente, foi o antigo territrio romano que sofreu a transformao mais profunda, ainda que as suas vicissitudes no sejam mais do que a concluso de tendncias j pronunciadas muito antes da queda do Imprio. Havia muito que os grandes latifundirios desertavam os centros urbanos para se instalarem nos seus solares rsticos (villae, os futuros castelos). Por seu turno, os camponeses abandonavam as aldeias devassadas, buscando o abrigo dos grandes domnios. Florestas, pntanos e charnecas invadiam as terras abandonadas. Esta evoluo, que tendia a destruir o quadriculado uniforme das culturas mediterrneas, foi acelerada pela influncia dos hbitos rurais dos Brbaros e da regresso demogrfica. Quase por toda a parte se foi desfiando a rede das cidades e baralhando o xadrez dos campos cultivados; e entre as aglomeraes alastravam grandes espaos desabitados. Presenas romanas na geografia agrria e urbana Todavia, o cunho da romanidade clssica era to profundo que seria preciso um esforo muito decidido para o aniquilar. Ningum o desejava. E certo que os Brbaros no se inclinavam para a civilizao das cidades: a tendncia que tinham para a agricultura e para a caa, a antipatia que professavam pelo acanhado da rua e do campo fechado so disso testemunho. Mas alguns tomaram gosto pela vida urbana, sobretudo entre os Lombardos. Outros fundaram aldeias de pequenos proprietrios, a imagem das do Norte primitivo. Por outro lado, a inrcia das tradies agrcolas mediterrneas demorou o progresso inevitvel do grande domnio e impediu muitas vezes os camponeses de aproveitarem o despovoamento para arredondar os seus campos. Ainda hoje se encontra, aqui e alm, o quadriculado regular dos agrnomos romanos, desenhando os limites imutveis que contiveram inmeras geraes de camponeses. E com espanto que se reconhece tambm, no corao de

vrias cidades modernas, que a Idade Mdia despovoou e reconstruiu alternadamente, o quadriculado mais cerrado dos urbanistas romanos. As cidades so sempre menos conservadoras do que o campo e foram atingidas mais duramente. Mas a Igreja no se podia desinteressar delas, porque nas cidades colocara o eixo das dioceses episcopais. Fez mais: exatamente como a colonizao romana quando se apoiara sobre os municpios, a propagao da f implicou a fundao de novas dioceses, cuja sede central se tornou a origem de uma cidade localizada em territrios que nunca as haviam conhecido. Tambm o comrcio, embora enfraquecido, agentou vrios ncleos urbanos e criou muitas vezes outros novos. Apesar da sua decadncia fsica e moral, as cidades da era brbara continuaram, portanto a desempenhar um papel no de desprezar. Revoluo sem abalos: chegada da servido Tenhamos cuidado em no menosprezar estas sobrevivncias que transmitiram Europa medieval fagulhas da grande luz clssica. Mas a poca brbara conta mais por aquilo que transformou do que por aquilo que conservou. Se nenhuma das transformaes veio embelezar a face do mundo, mais do que uma preparou o terreno para dias melhores. Aquela que toca de perto o maior nmero o desenvolvimento da servido realizou-se quase sem abalos, por uma mirade de fraquezas ou de iniciativas privadas, sancionadas de tempos a tempos por uma medida legislativa. Como a maior parte das revolues da Alta Idade Mdia, esboou-se muito antes do fim do Imprio e s atingiu o termo na poca dos Carolngios; no entanto o seu progresso, quase ignorado pelas fontes, preenche a histria das multides desconhecidas do perodo brbaro. Pouco a pouco, os homens livres das classes inferiores e a maioria dos escravos fundiram-se numa classe nova: os servos. Se s ao de leve mencionamos os escravos da Roma antiga que a historiografia quase no se ocupa dos animais domsticos. Ora, leis e costumes da Antiguidade classificavam os escravos com o gado. Este princpio no era invalidado nem sequer minorado pelo fato de algumas almas meigas se afeioarem por um bicho favorito ou de almas nobres se devotarem a proteger os animais falantes contra a crueldade dos donos. A natureza oferecia, contudo aos escravos um remdio inacessvel ao co de luxo ou ao cavalo de corrida; podiam ser libertos e reivindicar a qualidade de homens, de cidados, porque, segundo o direito natural, todos os homens so iguais. O

direito civil clssico, com o seu esprito lcido, no admite quaisquer condies intermdias entre escravido e liberdade, nem tonalidades no seio destas categorias. Mas j o direito da Roma decadente distingue vrios subgrupos, tais como os poderosos e os humildes entre os cidados, os idneos e os rsticos entre os escravos. O direito dos Brbaros e o da Igreja viriam multiplicar estes escales; s o mais alto assegurava a totalidade dos privilgios; o mais baixo impunha a servido total, enquanto os outros percorriam todos os graus imaginveis de semiliberdade e de semi-servido. Por ltimo, destes limbos do pensamento jurdico saiu a figura do servo, adscrito ao solo ou ligado ao seu senhor por obrigaes indignas de um homem livre, mas livre (ou quase) nas relaes com terceiros. Esta evoluo legal no deve talvez muito s transformaes do pensamento religioso e poltico com as quais se tem querido muitas vezes lig-la. No h dvida de que a Igreja veio insistir nas afirmaes dos filsofos pagos quanto igualdade natural de todos os homens, mas no sonhou, mais do que eles, em deitar por terra a instituio imperfeita que parecia indispensvel neste mundo imperfeito. Por um lado, recomenda que no se maltratem os escravos e louva os fiis que, levados por uma caridade excepcional ou pelo desprezo das riquezas, vo ao ponto de libert-los. Mas, por outro lado, ops-se muitas vezes a que eclesisticos utpicos ou prdigos comprometessem a estabilidade econmica de uma casa religiosa, emancipando os seus escravos. Alis, defesa, por razes religiosas, da igualdade humana contra o sistema medieval de escravido e servido no poderamos pedir eficcia maior do que viriam a ter os protestos contra o racismo moderno, quaisquer que fossem a sinceridade e o poder de convencer dos seus paladinos. Quanto aos Brbaros, se julgaram vantajoso deixar uma vaga semi-liberdade, compatvel com a impreciso dos seus costumes, s naes vencidas que seria pouco prtico reduzir escravido coletiva, no foi certamente por respeito da igualdade natural dos homens. Todos os povos brbaros possuam j escravos antes das migraes. Continuaram a recrut-las depois da conquista e pelos mesmos meios que Roma: nascimento, guerra, trfico, condenaes penais, dvidas, compra de filhos aos pais e, s vezes, consenso voluntrio. Avano dos escravos, recuo dos homens livres Somente - e a reside a explicao fundamental da evoluo jurdica - a crise demogrfica atingiu os no-livres ainda mais duramente do que os outros.

Como j se observou o rebanho humano o mais delicado, o que se reproduz mais dificilmente. Desde o primeiro sculo do Imprio que se levantavam queixas quanto sua insuficincia; apesar de subidas temporrias, o declnio numrico dos escravos tornou-se cada vez mais grave durante a decadncia romana e a era brbara. Um rebanho que diminui deve ser poupado. Foi preciso melhorar o tratamento do escravo, conceder-lhe uma quase capacidade jurdica, encoraj-lo a constituir famlia fornecendo-lhe uma casa rstica (casa) e assegurando-lhe a perpetuidade da gleba que cultivava. Se era artfice, fixava-se-lhe o salrio e conferia-se-lhe proteo legal bem definida. Eram apenas expedientes de criadores de gado ameaados nos seus bens, mas as bestas aproveitaram-nos, com grande vantagem para aquilo a que chamamos civilizao. Se os ganhos dos escravos poderiam levar a crer num certo progresso dos sentimentos humanitrios, para nos desenganar bastaria que nos debrussemos sobre a sorte dos homens livres. Com exceo da classe dominante e de uma classe mdia cada vez mais exgua, foram escorregando, de degrau em degrau, at ao ponto em que o campons (colonus) se tornou igual ao escravo provido de casa (servus casatus), e o nascimento livre nada acrescentou s vantagens do artfice. Na raiz destes males, como na da fortuna dos escravos, encontramos a crise demogrfica. Vimos que, quando o Imprio teve de exigir sacrifcios crescentes em impostos e em corvias a uma populao decrescente, aplicou aos corpos de ofcios, s comunidades aldes e a outros agrupamentos, o princpio da responsabilidade solidria. Os vivos e os que podiam pagar ficaram com o fardo de se desobrigar em vez dos que desapareciam e dos insolventes. O trabalho deixou de ser uma profisso livremente escolhida para se converter em officium, em cargo pblico irrevogvel. Quem no queria carregar com o fardo tinha a possibilidade de se encomendar a um poderoso, isto , de lhe subordinar a liberdade (a plena propriedade dos bens e o direito de trabalhar para outros alm dele) a troco da transferncia das responsabilidades. Mas seria esta verdadeiramente uma salvao? O poderoso, premido pelo fisco e ainda mais pela falta de mo-de-obra, s restitua aos encomendados bens e iniciativa em troca de obrigaes pouco menos pesadas do que aquelas a que fugiam.

A era brbara prosseguiu nesta evoluo. Vimos que o Estado se tornou menos exigente, mas mais fraco, em proveito exclusivo dos poderosos. J no bastava ser rico para permanecer independente; era preciso estar bem armado. A maioria dos homens livres que no se tinham ainda encomendado viram-se entregues arbitrariedade de um senhor. A pouco e pouco, mesmo a recordao da antiga liberdade se perdeu: os corpos de oficias e as comunidades aldes converteram-se em simples equipes servas, e as leis puniram como sediciosas as raras tentativas dos desclassificados livres para forar a mo aos senhores. Seja dito que esses entes semi-livres, maneira dos semi-escravos, encontraram certa proteo no fato de a raridade da mode-obra obrigar todo o administrador cuidadoso a trat-los bem. Falncia ou promessa? Seguramente que a era brbara no foi no todo e em toda a parte Imprio das trevas. Basta que nos situemos no ponto de vista da Alemanha, em vez de conservar os olhos fixos no mundo greco-romano, para que a relao entre Antiguidade e Alta Idade Mdia se ponha ao contrrio. Para os Germanos, os primeiros sculos da Idade Mdia marcaram a ruptura das barreiras que, durante a Antiguidade, os tinham mantido margem dos grandes focos da civilizao mediterrnea e da religio crist, e haviam retardado os seus primeiros passos para uma vida poltica estvel e organizada. Os Romanos, esses, s aprenderam dos Germanos tcnicas secundrias como o uso dos esquis e o fabrico do feltro. Contudo, entraram em contacto com uma sociedade que, vivendo sob outro clima e noutro n1vel intelectual, tinha encontrado solues diferentes para certos problemas comuns. Algumas dessas solues continham grmenes que, embora no pudessem produzir grande coisa na Europa estril da era brbara, haviam de frutificar na aurora europia da Baixa Idade Mdia. Disso falaremos a seu tempo. Em suma, as invases deram o golpe de misericrdia a uma cultura que se petrificara depois de haver atingido o apogeu, e que parecia condenada a morrer. Pensa-se nesses cruis bombardeamentos da nossa poca que, destruindo velhos e abalados edifcios, tornaram possvel a reconstruo de um bairro segundo critrios mais modernos. Mas se nos lembrarmos de que a reconstruo, depois da avalanche dos Brbaros, se fez esperar quatro ou

cinco sculos, hesitaremos em conceder a honra aos responsveis pela destruio. A voz de Pangloss[1] sopra-nos ao ouvido que, se a civilizao antiga no tivesse sido expulsa do seu belo castelo a grandes pontaps, a civilizao moderna no teria podido florescer. Que se teria passado, na verdade, se o castelo no tivesse sido abandonado? Para esboar uma resposta, voltemo-nos para a ala que no mudou de proprietrio o Imprio Bizantino.

Comentrio sobre o texto, por Mayte Vieira De uma forma detalhada, pontual e com linguagem simples, Robert S. Lopez, apresenta o mapeamento do nascimento da Europa. Com suas origens na decadncia de Roma, perodo da Antiguidade Tardia, que descreve ponto a ponto, com cada uma de suas mudanas e suas conseqncias no mundo e na sociedade romana. Segundo o autor, estas modificaes no ocorrem somente em Roma, s margens do mar Mediterrneo, mas tambm em toda a Asia. Ele traa um paralelo entre Roma e China, buscando apresentar as semelhanas entre as duas civilizaes neste mesmo perodo. Ambas lutam contra invases brbaras externas, mudanas de costumes, mudanas religiosas, mudanas que alteram todo o seu quadro social e cultural. Quanto ao declnio e a queda do Imprio Romano, so analisadas todos os fatos que levaram, em conjunto, a runa de todo o sistema. As influncias brbaras nas fronteiras, a crise das cidades, as tenses novas geradas com o cristianismo, o absolutismo e ao mesmo tempo, a fraqueza dos imperadores, as altas taxaes de impostos, a agricultura arcaica somente para subsistncia, o preconceito cultural com o comrcio e os trabalhos manuais, as tenses internas causadas com as presses externas das invases brbaras, as mudanas impostas pelos novos governantes brbaros, a perda da identidade cultural e social romana, que passou a uma mescla com a germnica. Um quadro sombrio de todas as modificaes que, juntas o autor nos mostra que no foram problemas isolados, mas toda uma associao deles que

colaborou para a decadncia romana modificaram toda uma civilizao e prepararam o caminho para o nascimento da Europa e do sistema feudal. [1] O preceptor de Candide, no romance de Voltaire, ensina que "as coisas no podem ser diferentes do que so: como tudo feito para um fim, tudo existe necessriamente para o melhor fim. Atravs do seu otimismo que nenhum desastre desmente (tudo vai pelo melhor no melhor dos mundos possveis) a filosofia de Leibniz que o pensador francs pretende atingir. (V. M. G.)

Por LOPEZ, R. O Nascimento da Europa. Lisboa: Cosmos, 1979.

As Invases Brbaras pelos cronistas da poca


LAMENTAES DE S. JERNIMO SOBRE O SAQUE DE ROMA (410) Quem acreditaria que Roma, edificada pelas vitrias sobre todo o universo, viesse a cair (1); que tivesse sido simultneamente a me das naes e o seu sepulcro; que as costas do Oriente, do Egipto e da frica, outrora pertencentes cidade dominadora, fossem ocupadas pelas hastes dos seus servos e servas; que em cada qia a santa Belm (2) recebesse como mendigos pessoas de um e

outro sexo que haviam sido nobres e possuidoras de grandes riquezas? (S. Eusebii Hieronymi, Commentariorum in Ezechielem Prophetam, lib. iii, in J. P. Migne, Patrologiae Cursus Completus, Series Latina, t. xxv, Paris, 1884, col. 75.] (1) S. Jeronimo refere-se ao saque de Roma pelos Visigodos em 410. (2) Tendo morrido o papa Dmaso I e sido eleito o papa Sircio (384), adversrio de S. Jeronimo, este, que havia passado trs anos em Roma, retirou-se para Belm na Palestina, onde edificou um convento e um hospcio. 1. AS GRANDES INVASES DOS SCULOS IV E V QUANDO, no fim do sculo IV, nas regies do mar Negro, os Hunos se precipitaram sobre os Godos, desencadeou-se a primeira grande invaso, a qual lanou sobre o Imprio Romano, ainda intacto, uma avalanche de povos de raas e provenincias variadas. Se os Alanos e sobretudo os Hunos causaram grandes devastaes na sua rpida investida, a importncia poltica desta passagem foi, no entanto, quase nula. Perdendo a unidade, ambos os povos se fundiram com as populaes locais, passando a desempenhar um papel secundrio. Outro tanto se no pode dizer dos Gados, que, deixando o local onde estacionavam no vale do Dniepre, vieram a fundar no seio da romanidade estados duradouros e com certa originalidade cultural. Como repercusso destas grandes migraes vindas do Oriente, outras tribos, abandonando a Germnia, irromperam no Imprio. De entre estas, os Vndalos, os Suevos e os Burgndios conseguiram fundar reinos autnomos, cuja independncia foi todavia de curta durao. O ASPECTOS E OS COSTUMES DOS HUNOS Para um romano civilizado como Amiano Marcelino (c. 330-391) os Hunos revelavam-se de um primitivismo difcil de conceber e ameaador. [ ... ] O povo dos Hunos, pouco conhecido pelos antigos monumentos, vivendo por trs da lago Metis.(1), perto do oceano Glacial, excede todos os modos de ferocidade. [ ... ]

Todos eles tm membros completos e firmes, pescoos grossos, e so to prodigiosamente disformes e feios que os poderamos tomar por animais bpedes ou pelos toros desbastados em figuras que se usam nos lados das pontes. Tendo porm o aspecto de homens, embora desagradveis, so rudes no seu modo de vida, de tal maneira que no tm necessidade nem de fogo nem de comida saborosa; comem as razes das plantas selvagens e a carne semicrua de qualquer espcie de animal que colocam entre as suas coxas e os dorsos dos cavalos para as aquecer um pouco. Vestem-se com tecidos de linho ou com as peles de ratos-silvestres cozidas umas s outras, e esta veste serve tanto para uso domstico como de fora. Mas uma vez que meteram o pescoo numa tnica desbotada, no a tiram ou mudam at que pelo uso quotidiano se faa em tiras e caia aos pedaos. Cobrem as cabeas com barretes redondos e protegem as pernas hirsutas com peles de cabra; os seus sapatos no tm forma nenhuma e por isso impedemnos de caminhar livremente. Por esta razo no esto nada adaptados a lutas pedestres, vivendo quase fixados aos cavalos, que so fortes, mas disformes e por vezes sentam-se amazona e assim exercitam as suas tarefas habituais. nos seus cavalos que de dia e de noite aqueles que vivem nesta nao compram e vendem, comem e bebem e, inclinados sobre o estreito pescoo do animal, descansam num sono to profundo que pode ser acompanhado de sonhos variados. Ningum entre eles lavra a terra ou toca num arado. Todos vivem sem um lugar fixo, sem lar nem lei ou uma forma de vida estabilizada, parecendo sempre fugitivos nos carros onde habitam; a as mulheres lhes tecem as horrveis vestimentas, a elas coabitam com os seus maridos, do luz os filhos e criam as crianas at puberdade. Nenhum deles se for interrogado poder dizer donde natural,. porque, concebido num lugar, nasceu j noutro ponto e foi educado ainda mais longe. [Ammianus Marcellinus. com trad. inglesa de John C. Rolfe, liv. XXXI 2, 1 a 11, Harvard University Press, 1939, pp. 381 a 387.] , 1. Mar de Azov

CARACTERISTICAS DOS ALANOS Como em relao aos Hunos, o nomadismo e o esprito guerreiro dos Alanos foram as caractersticas que mais impressionaram o autor romano Amiano Marcelino (c. 330-391). Quase todos os Alanos so altos e formosos, com os cabelos quase louros, um olhar terrvel e perturbado , ligeiros e velozes no uso das armas. Em tudo so semelhantes aos Hunos, mas na maneira de viver e nos costumes, menos selvagens. Roubando e caando, andam de um lado para o outro, at stios to distantes como a lagoa Metis (1) e o Bsforo Cimrio (2) e tambm at Armnia e Mdia. Assim como para os homens sossegados e plcidos o repouso agradvel, assim eles encontram prazer no perigo ena guerra: considerado feliz aquele que sacrificou a sua vida na batalha, enquanto que queles que envelheceram e deixaram o mundo por uma morte fortuita atacam com terrveis censuras de degenerados e cobardes; e no existe nada de que mais se orgulhem do que de matar um homem, qualquer que ele seja: como glorioso despojo do assassinato, cortam-lhe a cabea, arrancam-lhe a pele e colocam-na sobre os seus cavalos de guerra como jaez. No se v entre eles nem um templo, nem um lugar sagrado, nem mesmo se pode discernir um tugrio com um tecto de colmo, mas com um ritual brbaro enterram no cho uma espada desembainhada e adoram-na reverentemente, como ao seu Marte, a divindade principal destas terras por onde vagueiam. Ignoram o que seja a servido, tendo nascido todos de sangue nobre, e mesmo agora escolhem como chefes aqueles que se distinguem na experincia quotidiana da guerra. [Ammianus Marcellinus, com trad. inglesa de John C. Rolfe, Iiv. XXXI, 2, 17 a 25, Harvard University Press, 1939, pp. 390 a 395.] 1. mar de azov. 2. atual estreito de kertch, ligando o mar negro ao mar de azov.

A INSTALAO DOS VISIGODOS NO IMPRIO (SCULO IV) O historiador godo Jordanes (sculo VI) relata-nos a razo da entrada dos Visigodos em terras romanas (376) e da sua converso ao arianismo. Os Visigodos, ou seja aqueles outros aliados e cultivadores do solo ocupado, estavam aterrados [como o haviam estado os seus] parentes e no sabiam que fazer, por causa do povo dos Hunos. Porm, depois de longas deliberaes, de comum acordo, enviaram embaixadores Romnia, ao imperador Valente (1), irmo de Valentiniano I (2), o imperador mais velho, para dizer que se ele lhes desse, a fim de a cultivarem, uma parte da Trcia (3) ou da Msia (4), se submeteriam s suas leis e decises. Para que pudesse ter maior confiana neles, prometeram tornar-se cristos, se lhes dessem professores [que falassem] a sua lngua. Quando Valente ouviu isto, concedeu alegre e prontamente o que ele prprio havia tencionado pedir. Recebeu os Getas (5) na regio da Msia e colocou-os a como uma muralha [de defesa] para o seu reino contra outras tribos (6). E como naquele tempo o imperador Valente, contaminado pela perfdia ariana, tivesse fechado todas as igrejas do nosso partido, enviou-lhes como pregadores os que favoreciam a sua seita (7). Eles foram e imediatamente infundiram nesse povo rude e ignorante o veneno da sua perfdia. Assim os Visigodos foram feitos, pelo imperador Valente, arianos em vez de cristos. Alm disto, por afeio, pregaram o Evangelho tanto aos Ostrogodos como aos seus parentes Gpidas, ensinando-os a reverenciar esta perfdia, e convidaram todos o povos da sua lngua, de onde quer que fossem, a ligarem-se mesma seita. Eles prprios, como dissemos, atravessaram o Danbio e estabeleceramse na Dcia Ripense (8), na Msia e na Trcia, com autorizao do prncipe. Em breve a fome e a indigncia caiu sobre eles, como muitas vezes acontece a um povo que ainda no est bem estabelecido numa regio. [Os abusos e as traies dos chefes romanos provocaram uma revolta dos Godos, que acabaram por dominar a situao.] [ ... ] Assim este dia ps fim fome dos Godos e segurana dos Romanos, porque os Godos, no mais como estrangeiros e peregrinos, mas sim como cidados e senhores, comearam a governar os habitantes e a dominar, sob o seu prprio senhorio, todas as regies do Norte at ao Danbio.

Quando o imperador Valente soube disto em Antioquia, aprestou imediatamente um exrcito e partiu para a regio da Trcia. A deu-se uma terrvel batalha (9) e os Godos venceram. O prprio imperador ficou ferido e fugiu para uma herdade perto de Hadrianpolis (10). Os Godos, no sabendo que um imperador estava escondido numa to pobre cabana, lanaram-lhe fogo (como habitual proceder com um inimigo cruel), e assim ele foi cremado em esplendor real. [...] [Jordanes, Romana et Getica, in Monumenta Germaniae Historica-Auctorum Antiquissimorum, t. v, pars prior, Berlim, 1882, p. 92.] (1) Imperador do Oriente de 364 a 378. (2) Imperador do Ocidente de 364 a 375. (3) Na actual Bulgria. (4) Na actual Bulgria. (5) Jordanes confunde os Getas, povo da Trcia com os Godos. (6) Em 376. (7) Na realidade a arianizao dos Visigodos iniciara-se alguns anos antes, merc da pregao do bispo godo Ulfila. (8) Ainda na actual Bulgria. (9) A batalha de Andrinopla (9 de Agosto de 378). (10) Ou Andrinopla. hoje a cidade turca de Edime.

O SAQUE DE ROMA POR ALARICO (410) E AS INCURSES BRBARAS NA GLIA E NA ESPANHA Em 410, Roma foi pela primeira vez saqueada por povos germanos, os Visigodos, chefiados por Alarico. Se materialmente os estragos no foram desmedidos, o acontecimento foi no entanto profundamente sentido pelos Romanos. Pela mesma poca, outras hordas brbaras atravessaram a Glia e a Pennsula Ibrica. O texto que se segue de um contemporneo destes acontecimentos, Paulo Orsio. E assim, no ano 1164 depois da fundao da cidade (1), foi-lhe feito um ataque por Alarico (2): embora a memria deste facto ainda seja recente, nenhuma pessoa que veja a multido dos Romanos e que os oia falar admitir, como eles prprios dizem, que alguma coisa tenha acontecido, .salvo se, por acaso, tomar conhecimento do fogo pelas runas que ainda existem. Nesta invaso, Placdia, filha do prncipe Teodsio (3) e irm dos imperadores Arcdio (4) e Honrio (5), foi capturada e tomada como mulher por Ataulfo (6), parente de Alarico, como se, de.vido a um juzo divino, Roma a tivesse entregue maneira de refm e penhor especial. Com efeito, unida pelo casamento ao mais poderoso rei brbaro, ela foi de grande utilidade para a repblica. Entretanto,

dois anos antes do ataque a Roma, excitados por Estilico (7), como j disse, os povos dos Alanos, dos Suevos, dos Vndalos, e muitos outros com eles, esmagaram os Francos, atravessaram o Reno, invadiram as Glias e com um rpido mpeto chegaram at aos Pirenus: retidos durante um tempo par esta barreira, disseminaram-se pelas provncias vizinhas (8). [Pauli Orosii, Historiarum adversus Paganos. in J. P. Migne, Patrologiae Cursus Completus, Series Prima. t. XXXI, Paris, 1846, cols. 1166-1167.] (1) Em 410. O saque durou apenas trs dias: de 24 a 27 de Agosto. (2) Governou os Visigodos at sua morte, em 410. (3) O imperador Teod6sio I (379-395). (4) Imperador do Oriente (395-408). (5) Imperador do Ocidente (395-423). (6) Governou os Godos de 410 a 415. (7) General de origem vndala, que serviu o imperador Honorio na luta contra s incurses germanas e foi pelo mesmo imperador mandado assassinar em 408. (8) A invaso da Espanha deu-se no final de 409.

A INVASO DA PENNSULA IBRICA PELOS VNDALOS, ALANOS E SUEVOS A Pennsula Ibrica, desarmada e enfraquecida por lutas internas, no ofereceu qualquer resistncia aos brbaros que a invadiram. Muito rpidamente os invasores dividiram entre si as terras conquistadas. Santo Isidoro de Sevilha (c. 560-636) relata-nos esse episdio. Na era de 446 (1), os Vndalos, os Alanos e os Suevos ocuparam a Espanha, mataram e destruram muitos nas suas sangrentas incurses, incendiaram cidades e saquearam as propriedades assaltadas, de forma que a carne humana era devorada pelo povo na violncia da fome. As mes comiam os filhos; e tambm os animais, que se haviam acostumado aos cadveres dos que morriam pela espada, de fome ou de peste, eram mesmo levados a destroar os vivos; desta maneira quatro pragas dizimaram toda a Espanha, sendo cumprida a predio divina que h muito tinha sido escrita pelos profetas. Na era de 449 (2), depois da terrvel devastao das pragas pela qual a Espanha foi destruda, os Brbaros, decididos finalmente pela graa de Deus a fazer a paz, sortearam as provncias para as ocupar. Os Vndalos (3) e os

Suevos ocuparam a Galcia(4); os Alanos, a provncia da Lusitnia(5) e a Cartaginense (6); porm os Vndalos, cognominados Silingos, abandonada a Galcia e depois de terem devastado as ilhas da provncia Tarraconense (7), voltando a trs tiraram sorte a Btica (8). [ ... ] [Sancti Isidori, Hispalensis Episcopi, Historia de Regibus Gothorum. Wandalorum et Suevorum. in J. P. Migne, Patrologiae Cursus Completus. Series Latina, t. LXXXIII, Paris, 1862, cols. 1076 e 1077]. 1) Era de Csar, ou Hispnica, correspondente a 408 da Era Crist. (2) Em 411. (3) O grupo dos vndalos Asdingos. (4) Ou seja, a actual Galiza espanhola e o territrio portugus at ao rio Douro. (5) Grosso modo correspondente ao territrio portugus. (6) Abrangendo uma grande parte do Centro e Sueste da actual Espanha. (7) Norte e Nordeste da Espanha. (8) Correspondente actual Andaluzia espanhola.

Depois de uma estadia de vinte anos em Espanha, os Vndalos (divididos em dois grupos, Asdingos e Silingos), perseguidos pelos Visigodos, que lhes haviam cortado a retirada. por terra, atravessaram o Mediterrneo e ocuparam parte da provncia da frica, nica do Ocidente at ento poupada s incurses germanas. de Santo Isidoro de Sevilha (c. 560-636) o texto que se transcreve. Na era de 467 (1) Genserico, irmo de Gunderico, sucedeu-lhe no reino por quarenta anos. Este, que de catlico se havia tornado apstata, foi o primeiro levado a transitar para a perfdia ariana. Tendo abandonado a Espanha, atravessou com todos os vndalos e as suas famlias (2), desde o litoral da provncia da Btica at Mauritnia e frica. Valentiniano Jnior (3), imperador do Ocidente, no se lhe podendo opor, fez a paz (4) e concedeu pacificamente a parte da frica que os Vndalos possuam, aceites por um juramento as condies de que nada mais invadiriam. [Genserico] porm, sobre cuja amizade ningum duvidava, profanada a inviolabilidade do juramento, invadiu Cartago (5) com o engano da paz e transferiu em seu prprio proveito todos os poderes depois de ter afligido os cidados com diversos gneros de tormentos. Em seguida devastou a Siclia (6), cercou Panormo (7), introduziu a pestilena ariana por toda a frica, afastou os sacerdotes das igrejas, fez muitos mrtires e, de acordo com a profecia de Daniel.

transmutados os mistrios, entregou as igrejas dos santos aos inimigos de Cristo. [ ... ] [ ... ] Genserico, n' contente com as devastaes da terra de frica, passou a Roma (8), transportado por navios, destruiu os bens dos Romanos durante catorze dias e trouxe consigo a viva de Valentiniano, as suas filhas e muitas mulheres de cativos; e pedida a paz, por meio de enviados, ao imperador (9), remeteu a viva de Valentiniano para Constantinopla e uniu pelo matrimnio uma das filhas [de Valentiniano] com o seu filho Huguerico. [Sancti Isidori, Hispalensis Episcopi, Historia de Regibus Gothorum, Wandalorum et Suevorum, in J. P. Migne, Patrologiae Cursus Completus, Series Latina, t. LXXXIII, Paris, 1862, cols. 1077 e 1078.] (1) 429. (2) Nesta migrao (429) parece terem-se incluido tanto Vndalos Asdingos e Silingos como alguns alanos e hispano-romanos. (3) Valentiniano lU (423-455). (4) O acordo foi assmado em Bona a 11 de Fevereiro de 435. (5) Em Outubro de 439. (6) Em 440. (7) A actual Palermo. (8) No ano 455. (9) O imperador do Oriente, Marciano (450-457). A QUEDA DO IMPRIO ROMANO DO OCIDENTE (476) Com a deposio de Rmulo Augstulo em 476 pelo brbaro Odoacro, desapareceu o Imprio Romano do Ocidente. Jordanes (sculo VI) narra-nos sinteticamente este episdio. Oreste (1), tendo tomado o comando do exrcito, partiu de Roma ao encontro dos inimigos e chegou a Ravena, onde parou para fazer imperador seu filho Augstulo (2). [ ... ] Porm, pouco depois de Augstulo ter sido estabelecido imperador em Ravena, por seu pai Oreste, Odoacro, rei dos Turcilingos (3), tendo consigo ciros (4), hrulos (5) e auxiliares de diversas tribos, ocupou a Itlia. Oreste foi morto e o seu filho Augstulo expulso do reino e condenado pena de exlio no Castelo Luculano, na Campnia. Assim, o Imprio do Ocidente do povo romano, que o primeiro dos Augustos, Octaviano Augusto, tinha comeado a dirigir no ano 709 da fundao da cidade de Roma, pereceu com este Augstulo no ano quinhentos e vinte e dois (6) do reinado dos seus antecessores e predecessores. Desde a Roma e a Itlia so governadas pelos reis dos Godos.

Entretanto, dominada toda a Itlia, Odoacro rei destas tribos, para estabelecer o terror entre os Romanos, matou no incio do seu reinado o conde Bracila junto de Ravena e conseguiu dominar o seu reino durante quase treze anos, at ao aparecimento de Teodorico, por quem subsequentemente temos sido dirigidos. [Jordanes, Romana et Getica in Monumenta Germaniae Historica Auctorum Antiquissimorum, t. v, pars prior, Berlim, 1882, pp. 119-120.] (1) Romano nascido na Pannia, foi secretrio do rei huno tila. (2) Rmulo Augstulo, imperador de 475 a 476. (3) Odoacro, possivelmente um rgio (lat. Rugii), tornou-se chefe dos exrcitos mercenrios no Norte da Itlia. Se alguns autores o cognominaram Rei dos Rgios, outros chamam-lhe Prncipe dos Ciros. Os Turcilingos so um povo de origem obscura, arrastado para ocidente pela invaso huna. (4) Ou esciros (lat. Scri), tribo germnica do Baixo Vstula. (5) Os Hrulos (lat. Aeruli), outra tribo germnica que surgiu luz da Histria no sculo III, na regio ao norte do mar Negro, junto do Dniestre. (6) Rmulo Augstulo foi deposto em 4 de Setembro de 476. por Espinosa, F. Antologia de textos histricos medievais, Lisboa, S da Costa, 1972

A Crise poltica no Sculo 3


O poder do imperador romano, no obstante ser um dos mais absolutos que o mundo jamais conheceu, no era de essncia monrquica. O prncipe no todo-poderoso por ser tido como descendendo dos deuses, tal como sucede no caso dos monarcas do Oriente e dos reis de certos povos germnicos. todopoderoso porque encarna na sua pessoa a Respublica, a autoridade do povo romano, a qual absoluta. O seu poder no , pois, um poder de ndole pessoal, e ainda menos de ordem hereditria, , sim, uma delegao. O poder baseia-se, antes de mais, nas foras armadas. O imperador quem detm, por delegao, o comando do exrcito, comando esse de carcter absoluto como todo o verdadeiro comando. A este comando chama-se imperium. Durante o perodo republicano, inmeros personagens vieram a deter o imperium, sendo ento investidos no cargo de generais-em-chefe, de procnsules. Tais personagens vieram a ser imperatores, nas s. durante o tempo de durao de uma campanha; um dia apos o triunfo, esse poder

absoluto expirava. A institucionalizao do Imprio constitua em limitar a um s o nmero de pessoas ao qual era conferido o imperium, e em lhe conferir uma tal dignidade para toda a vida. Na sua essncia, o imprio no deixa de ser igualmente uma magistratura. A idia da soberania do Estado continua teoricamente a planar sobre o imperador, encarnao da Respublica. E se este recebe o ttulo de Augusto, isto , de santo, de sagrado, tal , sem dvida, por ele ser o smbolo vivo da Dea Roma. Aquando da sua morte, decide-se se deve ou no ser deificado, ou, diramos ns, santificado, se o seu numen ou gnio ir ou no receber as honras divinas. Ser que o imperium proconsular no possui mais do que este aspecto militar? Ou ser que tambm reveste uma faceta civil, judicial? Tal aspecto ainda, hoje em dia, objecto de discusso. Parece evidente que o imperium, ainda que constituindo o elemento estvel, slido, do poder do prncipe, no bastava para conferir sua autoridade uma real plenitude jurdica, pela boa razo de que o poder proconsular s pode exercer-se fora de Roma (at Sptimo Severo) e da Itlia. Assim, o imperador auto-investe-se do poder tribUnicio em vida, o qual lhe confere o direito de intercersio ou de proteco global do povo romano, tornando a sua pessoa sagrada, inviolvel. Mas s vem a tom-lo aps o precedente, pois este , verosimilmente, fundamental. Em torno deste ncleo, foi possvel virem a congregar-se outras funes: o imperador pontifex maximus, censor, princeps senatus; e detm ainda, de quando em quando, o consulado, se bem que tais ttulos no lhe proporcionem qualquer aumento considervel de poder. Talvez a partir de Vespasiano, o conjunto dos direitos, de que o fasces representava o poder imperial, passa a ser concedido em bloco por um senatusconsulto, que , ao mesmo tempo, uma lei (a lex regia) proclamada no campo de Marte. Esta lei confere o imperium, mas de modo algum o poder tribunicio. A magistratura imperial no tem por objecto substituir a repblica pela realeza. Inicialmente, o imprio apresenta-se como um expediente. Um poder ditatorial permanente, a fim de poder solucionar as convulses sociais e politicas que ameaam a existncia da repblica romana, confiado ao primeiro cidado do Estado: tal o significado de princeps. Mas os rgos legais do Estado, o Senado e os comidos, subsistem nos primeiros tempos do Imprio. O poder

legislativo no constitui um atributo exclusivo do imperador: ele detm a iniciativa das leis, mas tal como qualquer outro magistrado, e assim que as suas constituies, as suas acta, passarem a ter fora de lei, a sua base jurdica residir provavelmente no poder tribunicio de que est investido. Por outro lado, na capital, o imperador tambm no dispe, nos inicios do principado, de verdadeiros funcionrios de administrao central; at Adriano, vai ter de ir buscar ao seu ncleo de amigos os elementos conscltutivos do conselho indispensvel a qualquer chefe de Estado. Mas a antiga mquina subsiste. Tendo os comcios morrido de velhice, a administrao e as finanas, assim como a legislao, vieram a concentrar-se nas mos do Senado. Se o conjunto do territrio tivesse continuado a ser governado por este, o Imprio teria vindo a ser uma aristocracia, encabeada por um ditador militar. Na realidade, tal nunca veio a suceder. a papel do imperador nunca cessou de aumentar a expensas do papel do Senado. Na prtica real dos factos, o imperador no s chamou a si o comando do exrcito e o poder de deciso quanto guerra e paz, como tambm veio a apoderar-se de todo o poder do Estado, criando inclusive uma administrao prpria. De facto, logo desde o inicio, o principe e o Senado repartiram entre si as diferentes provincias. A fim de administrar aquelas que a si mesmo reservara, o imperador teve necessariamente de arranjar os seus governadores, as suas finanas-(o seu fiscus oposio ao aerarium); e como era ele quem dispunha da fora, os seus abusos relativamente a todos os dominios possudos pelo Senado foram constantes. No iremos aqui voltar a traar um esboo da evoluo, lenta mas continua, que veio a transformar o principado num regime monrquico ou quase. No sculo III, uma tal evoluo estava ainda longe de ter terminado. Sob o principado de um jovem bastante novo, Alexandre Severo (12 de Maro de 222 - Fevereiro-Maro de 235), o Senado parece estar em vias de retomar um papel de primeiro plano adentro do Estado romano: Ele fornece o conselho de regncia e secunda a imperatriz (me) Mammora. Atingida a maioridade, Alexandre no toma qualquer deciso sem ouvir a opinio do Senado; remete para este a escolha dos seus principais

funcionrios, dos prefeitos do pretrio e da cidade, assim como dos governadores a destacar para as provncias proconsulares; e pede-lhe ainda frequentemente que escolha candidatos para as restantes provindas. Em Roma, pe disposio do prefeito uma comisso de catorze personagens consulares encarregadas de o ajudarem a prestar justia e de repartirem entre si a tarefa de vigiar cada um dos quarteires da cidade. Concede aos prefeitos do pretria a dignidade senatorial, a fim de que um senador romano s possa ser julgado por um outro senador. No envia qualquer rescrito, no emite qualquer constituio sem antes ter ouvido o seu conselho, onde predominam os senadores. ele prprio quem nomeia os cnsules, mas encarrega o Senado da sua designao. Restringe a autoridade dos procuradores imperiais e submete a sua eleio aprovao popular; restabelece o aerarium a par do fisco ... Nada vem perturbar este acordo entre os dois poderes, reunidos no mbito dessa nova forma de governo a que Herodiano chama aristocracia (VI, I). A idia do imprio senatorial j quase uma realidade; alguns h que sonham mesmo em restabelecer a Repblica, e tais esperanas podem detecetar-se inclusive nos discursos feitos por Dione Cssio a Mecenas e a Augusto. E precisamente no termo deste reinado, com o assassinio de Alexandre Severo e de sua me, que rebenta a tremenda crise que esteve a ponto de levar total desagregao do mundo romano e a pr, assim, termo sua dvilizao, a qual, nos principios do sculo lil, era ainda to notavelmente brilhante. Vem, ento, luz do dia, sem quaisquer dissimulaes, o vicio fundamental do Imprio. a Imprio Romano, a despeito das aparncias, no possui uma constituio. Baseia-se apenas na fora, numa fora bruta desencadeada pelos mais baixos desejos. Este poder absoluto do primeiro cidado, concentrando e resumindo em si a majutas do povo romano, quem que o confere? No assenta em qualquer base slida, legal. Quem designava o ditador militar, o imperador? O Senado, e sobretudo o exrcito, fora guerreira do povo romano, ao sabor das circunstncias, na persecuo de um objectivo de interesse geral. Mas, mesmo aps se ter dissociado do povo romano, o exrcito continua a exercer uma aco preponderante na escolha do senhor do Estado. Parece que o poder do imperador s passa a usufruir de uma total plenitude legal quando o princeps

pde obter ao mesmo tempo a concordncia do exrcito e a concordncia do Senado. Mas a qual dos dois poderes cabe a iniciativa legal? Ningum o sabe. A designao pelo Senado seria mais tranquilizadora, mas no a mais legitima. Na realidade, o exrcito quem designa o imperador, pois ele quem detm a fora. Por vezes, chegou a acontecer ter tomado a iniciativa de pedir ao Senado para ser este a escolher, mas um tal pedido ocultou sempre uma ordem ou uma armadilha. Na poca antiga da histria de Roma, o exrcito pouco numeroso, formando um s corpo: pode acontecer que venha a designar espontaneamente o homem de quem espera a salvao. Mas desde o sculo I antes da nossa era, desde o nascimento da instituio do exrcito permanente remunerado, j no h um exrcito, mas sim exrcitos. O imperador o chefe a quem obedecem e de quem esperam a vitria e o saque. Quando h s um chefe, um s imperador, o exrcito dispersa-se, passando as legies (24, 30, 32, etc.) a acampar nas diversas fronteiras do Imprio, junto ao Reno, ao Danbio ou ao Eufrates. Este afastamento de Roma e da Itlia comea por beneficiar a guarda imperial, inicialmente constituda por nove e mais tarde por dez das coortes pretorianas aquarteladas em Roma. No obstante, a partir da segunda metade do sculo I j patente a participao das legies fronteirias na eleio do imperador; e, desde os fins do sculo II, tal vem mesmo a ser de regra, j que o predomnio dos pretorianos fora quebrado por Sptimo Severo (I93-ZII). Os motivos de interveno do exrcito, ou melhor, dos exrcitos, no so dos mais altrustas: pem-se e depem-se imperadores por dinheiro ou por razes de amor-prprio. As legies chegam, por vezes, a apoiar um personagem militarmente incapaz quando este rico (Didius Julianus). Mais tarde; cansamse dele e acabam por o matar. E matam-no tambm no caso de o imperador ser demasiado rgido com a disciplina. Matam por capricho, matam por prazer, ou at mesmo, por vezes, por motivos j relativamente plausveis, tal como no caso de o eleito se revelar incapaz de vencer os Brbaros. Como natural, estes exrcitos lutam entre si, j que cada um deles pretende impor o eleito da sua escolha. No sculo li, estes exrcitos j nem sequer precisam de ser excitados por ambiciosos. A sua agitao parece ser espontnea; repentinamente. de um dia para o outro, um dado exrcito decide dar o poder a pessoas que tremem de medo em aceit-la. No perodo de cerca de meio sculo posterior . morte de Alexandre Severo, ser eleito imperador um trgico destino. Os eleitos (tais como Gordiano, Decius, Satuminus, Tetticus)

aceitam o principado como quem aceita uma sentena de morte. A doena que no cessou de acometer o mundo romano durante os dois primeiros sculos do Imprio, e at mesmo aps Macius e Sylla, vem a eclodir num acesso de febre convulsiva. J no h povo romano. O Senado no passa de uma sombra; o representante da Respublica, o chefe do Estado, dspota todo-poderoso e temvel, torna-se no escravo submisso de um monstro de cem cabeas, qual Calibo sem ideal, sem f e sem lei: o exrcito dito romano. E a histria do Imprio passa a ser, e s-lo- para todo o sempre, apenas uma srie ininterrupta de pronunciamentos militares. O homem que atrasou em meio sculo a catstrofe, Sptimo Severo, ps de lado toda a hipocrisia; no se prestou a comdias, tal como os seus predecessores. Consta que teria dado aos seus filhos, no seu leito de morte, na Bretanha, o seguinte conselho: Enriqueam a soldadesca e marimbem-se para o resto. Caracala veio a agir conformemente a este conselho cnico. No nos seria possvel voltar a traar aqui um esboo da histria do perodo dito dos Trinta Tiranos. Eis apenas um quadro genrico do Imprio na altura em que alguns soldados simples e rudes conseguiram pr um travo anarquia reinante. A indisciplina dos exrcitos coincide com um aumento de actividade dos Brbaros junto s fronteiras do Reno e do Danbio. Na Msia, os Gados franqueiam o Danbio. O imperador Decius vencido e morto (Nov. de 251); e nem sequer foi possvel encontrar o seu corpo. No Oriente, o perigo ainda mais grave. A velha monarquia dos Partos. que por muito tempo fora funesta aos Gregos e aos Romanos, acabava de se desmoronar. Um novo imprio persa veio a ser institudo por Arquedir em ZZ6-227. Os Arscidas tinham conservado algo do helenismo; em matria de religio, eram indiferentes. Com o persa, vem a triunfar uma nova religio, o masdeismo, a qual sustentada e propagada por uma poderosa organizao sacerdotal, a dos magos. Os Persas so autnticos fanticos. Nos pases conquistados, deitam por terra todos os templos e impem o masdeismo: assim aconteceu na Armnia quando Sapor (Shapour) a subjugou. O parsismo incompativel com a cultura grecolatina. So duas civilizaes em confronto. O choque foi extremamente violento e desastroso para os Romanos. O imperador Valeriano foi feito prisioneiro (260) pelo rei dos Persas, Sapor, o qual lhe teria infligido tratamentos dos mais

humilhantes, tal como servir-se do seu cativo como estribo para montar a cavalo.Um baixo-relevo gigantesco, o de Nakesh-i-Roustem, perto de Perspolis, mostra Valeriano de joelhos diante do rei persa, a cavalo. Segundo afirma a lenda, aquando da morte do cativo, a sua pele, depois de curtida, tingida de vermelho e empalhada, esteve durante vrios sculos dependurada num templo persa. Galieno, filho e sucessor de Valeriano, foi incapaz de resgatar ou de libertar o pai. Tudo o que pde fazer foi entregar o comando das foras militares, dandolhe o titulo de dux e, mais tarde, de imperator (mas no de Augusto), a Septimius Odenath, o qual, de origem rabe, reinava como senhor todopoderoso no osis de Palmira, a meio caminho entre a Siria e o Eufrates. Odenath conseguiu vir a conter o inimigo com tropas sirias e rabes, equipadas romana. Este Galieno, sob cujo reinado trinta tiranos - na realidade, dezoito competidores - vieram a dilacerar o Imprio, tem uma muito m reputao. Mas no nos devemos esquecer de que s o conhecemos atravs de um testemunho tardio e hostil, o do pretenso Trebonius Pollion. Sucede que foi sob o seu principado que rebentaram as revoltas que acabaram por vir a dividir o Imprio em vinte parcelas distintas. Como estas foram simultneas, Galieno s conseguiu conservar a Itlia. A Pannia elegeu sucessivamente Ingenuus, Regalianus, Aureolus; o Egipto, Macrianus, Aemilianus; a Grcia, Valens; a Tesslia, Pison; a Isuria, Trebolliamus; a Africa, Celsus. Os Glios obedeceram, durante cerca de vinte anos (257-274) a imperadores privados, tais como Posthumus, Victorinus, Tetricus. Existem em tal facto indcios de um particularismo, seno nacional, pelo menos regional. Nenhum destes imperadores deseja realmente separar-se de Roma, constituir um Estado parte. No se trata de separatismo (excepto em Pai mira, sob o reinado de Zenbia). Todos ou quase todos combatem os Brbaros, tal como no caso de Posthumus, o qual, tendo derrotado os Francos, manda cunhar moedas com a inscrio: salus provinciarum. Mas, se uma tal situao se tivesse mantido por longo tempo, o Imprio ter-se-ia fragmentado em seis, oito ou dez parcelas. A cabea de cada provincia ou grupo de provincias teria reinado um imperador demasiado fraco para triunfar sobre os outros. Com o tempo, o particularismo provincial teria acabado por vir a engendrar as nacionalidades. A situao na segunda metade do sculo liI teria vindo a ser a

dos sculos V e VI. S que, em vez dos reinos romano-germnicos dos Ostrogodos na Itlia, dos Visigodos na Espanha, dos Francos e dos Burgndios na Glia, ou dos Vndalos em Africa, teramos tido Estados de cultura romana, facto que talvez tivesse tido o seu interesse, na condio de tais parcelas do Imprio terem estado altura de resistir presso das foras brbaras. O aumento de uma tal presso, a partir do sculo III, to forte que as perdas da Romania em prol do germanismo ter-se-iam revelado ainda mais graves. Fosse como fosse, a uma srie de imperadores iliricos que ficou a dever-se, em 274, a partir de Aureliano, o restabelecimento da unidade imperial, a expulso dos Brbaros, o esmagamento do particularismo oriental, gauls, etc., assim como a runa definitiva do poder do Senado. Infelizmente, este restabelecimento quase milagroso da unidade imperial em nada alterou o vicio fundamental do Imprio. Pelo contrrio, o frenesi febril do exrcito vem a exasperar-se. Os imperadores acabam todos por perecer s mos dos seus prprios soldados. Galieno, o qual tinha, contudo, conseguido proteger a Itlia contra os Alamanos, aps ter derrubado diversos usurpadores e reconquistado a Pannia, vem a ser morto por ser tido como demasiado brando (268). Tcito, velho senador aceite pelo exrcito apenas por ser rico, morto ao fim de seis meses sob a acusao de fraqueza: mas, na realidade, a verdade que, como j no tem nada, visto ter distribudo toda a sua fortuna pelos soldados, estes optam por suprimi-la (275). Homens dos mais notveis, velhos soldados saldos das fieiras, tais como Aureliano e Probus, vm a ser assassinados pelos seus companheiros de armas a pretexto de serem demasiado exigentes com a disciplina. Por maiores que tenham sido os servios prestados ao Estado, ou ao prprio exrcito, isso em nada conta. No dia seguinte, aps o crime, possvel que os soldados lamentem a loucura cometida, mas tal no os impede de recomear na primeira ocasio. preciso descobrir qualquer coisa, seja o que for, desde que seja diferente.

LOT, Ferdinand O Fim do Mundo Antigo e o princpio da Idade Mdia. Lisboa: Ed.70, 1985 (original, 1926)

A Restaurao do Mundo Romano


O grande mrito do novo eleito dos soldados, o dlmata Diocles, que veio a mudar o nome para Diocletianus, denotando ser de origem bastante humilde, consistiu em ter posto de lado toda a fico. Desde h vrios sculos que o povo romano no era mais do que um fantasma. Mas o Senado mantinha ainda uns restos do seu antigo prestgio. A iluso de uma repblica romana por si dirigida viera a renascer no sculo III. Mas a histria dos imperadores caros ao Senado, como Alexandre Severo, os Gordianos, ou Tcito, pusera a nu toda a impotncia deste corpo decrpito. Diocleciano p-lo deliberadamente de lado: mesmo em relao elaborao das leis e dos regulamentos administrativos, este no mais voltou a ser consultado. Mas aonde buscar ento um apoio? No dia seguinte ao da sua vitria sobre Carino (284), Diocleciano compreendeu que, tal como vinha sucedendo aos seus predecessores desde h quase meio sculo, no lhe seria possvel conservar s para si a totalidade do poder; sabia perfeitamente que doravante o Imprio j no poderia continuar a ser dirigido por um s senhor. A sabedoria recomendava-lhe, pois, que se adiantasse ao inevitvel, associando-se a um companheiro e escolhendo-o de modo a que mais tarde no corresse o risco de este se vir a tornar num seu rival e inimigo. Diocleciano optou por escolher um companheiro de armas, Maximiano, ao qual o uniam laos de amizade. Este, homem rude e sem instruo, possua pelo menos os talentos militares que parecem ter faltado ao imperador, e respeitava em Diocleciano a superioridade intelectual: consentiu, assim, em ser a fora ao servio da inteligncia. Os cognomes de Iovius e de Herculius

oficialmente adaptados pelos dois amigos, foram uma ostensiva manifestao da existncia deste conceito. E a escolha foi feliz: Hrcules nunca traiu Jpiter. Nomeado Csar e, mais tarde, pouco tempo decorrido (a partir de 286), Augusto, Maximiano foi realmente o brao direito de Diocleciano. Mas mesmo esta medida foi insuficiente. Os ataques dos Persas na sia e dos Germanos na Europa, a par das constantes perturbaes e revoltas na Bretanba, no Egipto e na Mauritnia, acabaram por exceder as foras dos dois augustos. Em 293, Diocleciano deu mais um passo no sentido do desmembramento do poder. Ambos os imperadores passaram a ter um lugartenente, o qual recebeu o imperium o poder tribunicio, o diadema, logo, o exercicio efectivo do poder, mas apenas o ttulo de Csar, facto que o mantinha numa posio de subordinao relativamente ao respectivo Augusto. Diocleciano tomou por colaborador Galrio, um dcio inculto, mas bom soldado; Maximiano um ilirico de origem distinta e de trato agradvel, Constncio Cloro. Cada um dos Csares proporcionava assim ao seu Augusto as qualidades que a este faltavam. Por outro lado, as alianas familiares vieram a estreitar os laos politicos: os dois Csares, j casados, tiveram de repudiar as respectivas mulheres a fim de desposarem, um deles, Galrio, a filha de Diocleciano, e o outro, Constncio, a enteada de Maximiano. Finalmente, estes genros tornaram-se artificialmente, por adopo, nos filhos dos seus sogros. Diocleciano reservou para si o Oriente, encarregando Galrio da vigilncia das provincias danubianas; ao outro Csar couberam os dominios da Glia e da Bretanha. Se de facto houve partilha do poder, no chegou a haver desmembramento do Imprio: cada Augusto dispunha do direito de vistoriar todo o territrio confiado ao seu Csar. A unidade de legislao e de administrao subsistiu, teoricamente indivisa, entre os dois Augustos, ainda que, na prtica, tal tivesse sido atributo exclusivo do qual Diocleciano permaneceu sempre como a mola impulsionadora de toda a mquina. A partir de 293, segundo consta, Diocleciano fixou a data limite no termo da qual, considerando ter cumprido a sua misso, renunciaria voluntariamente ao poder. Para prevenir qualquer conflito futuro, exigiu de Maximiano, no templo de Jpiter Capitolino, o juramento de que abdicaria ao mesmo tempo que ele. Pela fora das coisas, o imprio viera a tornar-se de uma magistratura num poder monrquico. E tentou-se rode-lo de um brilho, de um prestigio ficticio.

De origem humilde, tal como todos os seus predecessores (depois de Galieno), Diocleciano julgou poder patentear uma tal transformao rodeando a pessoa do imperador com todo um cerimonial moda oriental. Retomou o uso do diadema mistico, smbolo de eternidade, que Aureliano fora buscar aos Sassnidas. Permitiu que o qualificassem de senhor (dominus), mas urna tal qualificao nunca foi oficial. Sob o seu principado, os cargos de corteso continuam a ser reputados como inferiores aos cargos pblicos. Foi apenas na segunda metade do sculo IV que os primeiros vieram a subir na hierarquia em detrimento dos segundos, medida que se ia obscurecendo a ideia de servio pblico. A organizao do exrcito, centro nervoso do poder, foi certamente objecto de preocupaes muito especiais da parte do imperador. Infelizmente, no respeitante a este perodo, a histria do exrcito romano das mais obscuras. Eis aquilo que parece ser mais ou menos certo: Os pretorianos, to perigosos um sculo antes, assistem a uma diminuio progressiva e continua das suas prerrogativas. J Sptimo Severo expulsara das suas coortes os itlicos, homens turbulentos e enfatuados, vaidosos da sua origem, para nelas dar lugar aos soldados mais distintos das legies pr07inciais. Diocleciano reformula-as essencialmente base dos seus compatriotas iliricos, homens rudes e dedicados. Sob o seu sucessor Constantino, o prprio nome de pretoriano, mal afamado, vem a desaparecer. As coortes urbanas, da responsabilidade do prefeito da cidade, so reduzidas a um nmero limite. O chefe do pretrio, o prefeito do pretrio, que j foi comparado com o grovizir dos Estados muulmanos, fora uma personagem temivel nos sculos II e III: por mais de uma vez, mandara massacrar o imperador para tomar o seu lugar. O desdobramento da prefeitura ir diminuir a rea geogrfica do seu poder. Posteriormente, antes do termo do reinado de Constantino, o Imprio ser dividido em quatro prefeituras. Mas a medida de principal eficcia consistir em reduzir o prefeito do pretrio a funes quase exclusivamente civis, confiando o comando efectivo a senhores da milicia, transformao essa que ser levada a cabo por Constantino. Um certo nmero de legies, deslocadas da provncia para a Itlia e qualificadas de palatinas, constituem uma segunda guarda, rival e contrapeso da primeira.

Uma importante medida, o fraccionamento da legio em seis destacamentos, tantos como o nmero de tribunos existentes, e provavelmente iniciado antes de Diocleciano, vem a ter continuidade sob o seu reinado. Cada um destes destacamentos tem vida autnoma, estando aquartelados, j no apenas nas fronteiras, mas tambm nas praas fortes em que, por volta dos anos 260-270, as cidades vieram a transformar-se. A distino entre legies e auxiliares tende a esbater-se. A cavalaria, indispensvel para lutar contra os Godos, os Persas, etc., vem a adquirir uma importncia crescente, particularmente no seio da guarda imperial, a Schola. No respeitante ao comando, Diocleciano prossegue igualmente uma prtica anterior. Assim, j em 261 Galieno (morto em 268) afastara a ordem senatorial do comando das legies. Por inveja, por receio, sem dvida, mas tambm por necessidade. Para os homens desta classe, o exrcito no era uma carreira, mas antes um estgio preparatrio de futuras funes civis. Ora, este tipo de vagabundagem j no era compativel com as necessidades do sculo. Os seis filhos-familia no comando de cada uma das legies no passavam fatalmente de simples amaci0res; quanto aos jovens pertencentes ordem, muitas vezes bem modesta, dos senados provinciais, os decuries, careciam de experincia e prestigio. Deste modo, Diocleciano veio tambm a afast-los do exrcito. Os tempos eram duros. Para lutar contra os Brbaros e os Persas eram precisos profissionais. A deciso de atribuir o alto comando a oficiais oriundos da ordem equestre ou, pior ainda, saidos das prprias fileiras, foi bem mais uma imperiosa necessidade do que um simples capricho de tirano. Aps Galieno, todos os imperadores pertencem a esta ltima categoria: foram subindo lentamente, grau aps grau, partindo do mais baixo, at alcanarem o trono imperial, que surge como sendo o termo normal de uma carreira militar. A tendncia mais corrente consiste em confiar os grandes comandos fronteirios, ou at mesmo internos, a cortesos que ao seu novo titulo de duques acrescentam a qualificao de comes} isto , de amigo do prncipe. O comitatus que durante longo tempo no passou de um simples elemento decorativo, vir, mais tarde, a tornar-se numa funo. Se verdade que os homens de elevada e de mdia origem se encontram afastados do exrcito, facto que trar graves conseqncias, pelo menos sob o reinado de Diocleciano, tambm verdade que o comando no parece ter sido

entregue a brbaros recentemente naturalizados, o que, pouco tempo volvido, vir a tornar-se num hbito. Seria temerrio pretender precisar qual o alcance das alteraes introduzidas no armamento e na tctica. Contudo, inegvel haver uma certa influncia oriental iraniana. Tendo de lutar contra cavaleiros, a infantaria passa a usar um armamento mais leve e malevel. O archeiro, um asitico, adquire uma importncia como at ento nunca conhecera no mundo romano. Uma parte da cavalaria, bastante aumentada numericamente, passa a ser couraada, revestindo-se de uma cota de malha da cabea aos ps: o cavaleiro medieval surge, assim, a partir dos fins do sculo ITI. Quanto ao moral do exrcito, a nica coisa realmente importante, parece ter voltado a ser, mais uma vez, bastante bom. O Imprio, no s no correu nenhum perigo srio, como tambm pareceu retomar uma maior unidade no estreitamento dos laos territoriais de dominao; os Brbaros da Europa e da frica foram contidos e a Prsia recuou: viu-se obrigada a ceder cinco provincias no alto vale do Tigre e a permitir o restabelecimento do reino da Armnia sob o protectorado de Roma (297) Estes sucessos so ind1cio de um restabelecimento social no negligencivel: o exrcito, em muitos aspectos, resume em si a civilizao de um povo, observou Victor Duruy. Depois da fora, o exrcito, vem o seu alimento, o imposto. O imperador deu-o clara e energicamente a entender. Necessitava de dinheiro para aumentar o fausto imperial, talvez no tanto por gosto pessoal como por necessidade politica, a fim de deslumbrar as populaes. Atribui-se a este reinado uma clebre inovao fiscal, a avaliao da contribuio fundiria em caput ou jugum. Na sequncia de cada operao cadastral (revista, em principio, de quinze em quinze anos), as foras contributivas de cada circunscrio financeira so contadas relativamente a um nmero determinado de caput. Este caput ou jugum no uma unidade real, geomtrica, mas sim uma unidade fiscal, estabelecida mediante grosseiras aproximaes: na Siria, cada caput constituido por cinco arpents de vinhas (Arpent: antiga medida agrria francesa que valia 50 a 51 ares conforme as regies), ou ento por vinte arpents de boa terra de cultivo ou por quarenta de terras de mdia valia ou ainda por sessenta de terras de qualidade inferior; pode ainda ser constitudo por duzentos e vinte e cinco ps de oliveiras em pleno rendimento ou por quatrocentos e cinquenta de oliveiras de segunda categoria. Noutros lados, o jugum parece ser a charruada de terra, a quantidade necessria

subsistncia de uma familia de camponeses. A repartio operava-se seguidamente por cidades e em cada cidade por dominios; cada proprietrio devia um certo nmero de caput ou de fraces de caput consoante a importncia da sua fortuna territorial. Uma tal reforma patenteava inmeras vantagens. Durante muito tempo, as provincias tinham pago o seu tributo ora em espcies amoedveis, ora em gneros, ora de ambas as maneiras, em virtude de antigas convenes que, se eram vantajosas para determinadas parcelas do Imprio pouco sobrecarregadas, j eram bastante onerosas para outras. Doravante, cada circunscrio passou a pagar em funo da sua riqueza fundiria; a prpria Itlia passou a estar tambm submetida ao imposto fundirio em gneros. Sobretaxas e redues de impostos passaram a ser facilitadas. O indice de cada caput parece ter sido de uma real estabilidade: o nmero de sete soldos de ouro, digamos vinte francos de 1913, valor intrinseco, como principal caput, parece ser de regra nos sculos IV e V. Os contribuintes das civitates, conhecendo o nmero dos juga do seu pequeno Estado e o nmero de impostos que este era regularmente obrigado a suportar, encontraram neste sistema certas garantias, ainda que relativas, ao mesmo tempo que o poder, podendo conhecer com bastante exactido qual a vastido dos seus recursos, estava, do mesmo modo, em melhores condies de estabelecer o seu oramento. Como complemento s medidas fiscais, devemos assinalar uma tentativa no intuito de dar remdio grande crise economica que assolava o mundo romano. Diocleciano veio a ser bem sucedido precisamente aonde Aureliano fracassara. Em 296, restabelece uma moeda forte. Volta a pr em circulao o verdadeiro denrio de prata, moldado razo de 96 por libra e com 3.41 g. de peso, tal como no reinado de Nero, sob o nome de argenteus minutulus ou argenteolus; o antoninianus, depreciado em ltimo grau, desaparece ou s continua a circular enquanto moeda de bilho. A moeda de ouro, o aureus, foi moldada razo de 60 por libra e passou, por consequncia, a pesar 5.45 g. Em 301, no intuito de fazer baixar os preos, o imperador lembrou-se de criar uma moeda cmbio corrente em bronze argentado, o denarius communis, representando 1/50000 da libra de ouro, e passando assim a libra de ouro de 327 gramas a valer 240.000 gramas de bronze.

Neste mesmo ano, a fim de pr cobro s desastrosas especulaes originadas pelas perturbaes monetrias, o imperador, num Edictum de pretiis rerum venalium, julgou possvel fixar, no o preo dos gneros alirnenticios, do vesturio, dos objectos de uso corrente, dos salrios, das compensaes, etc., mas sim o limite mximo a poder ser exigido. O dito parece ter de facto visado, muito em particular, a Pars Orientis. O insucesso foi total: os mercadores esconderam os seus produtos, os preos subiram e houve tumultos. O dito teve, mais tarde, de vir a ser revogado. No ser decerto intil assinalar que o nmero das provincias foi elevado para uma centena. As vantagens decorrentes de uma tal medida eram de dupla ordem: sendo menos alargadas - algumas delas desmesuradamente vastas- as provincias passaram a poder ser melhor administradas e o poder passou a no ter tanto a temer dos governadores, j que os seus recursos tinham sido, assim, razoavelmente diminuidos. De resto, houve uma tendncia para exagerar as inovaes de Diocleciano neste campo: ele s aumentou em catorze unidades o nmero de provncias, e doze delas no Oriente. Facto infinitamente mais importante, o Senado foi despojado da administrao das provincias que, durante vrios sculos, lhe tinham sido reservadas: todas passaram a estar doravante disposio do imperador. Por outro lado, surge um novo agrupamento, a diocese, englobando em si diversas provincias. A cabea de cada uma delas (chegaram a haver doze) est um vigrio, intermedirio entre o praeses, governador da provinda, e o prefeito do pretrio; com esta medida, a autoridade deste ltimo vem a ser ainda mais circunscrita. Na capital, Diocleciano prossegue muito mais na senda das transformaes anteriormente iniciadas e inova muito menos. Desde o inicio do sculo III que os escravos libertos tinham sido afastados. Os funcionrios administrativos, mesmo os subalternos, tinham sido militarizados; estes empregados, ditos officiales, possuem titulos que lembram os diversos graus do exrcito: centuries, corniculrios, opties, etc. Tornam-se em ajudantes dos altos funcionrios, tais como os Caesariani, que tm por misso executar as decises dos agentes do fisco. O servio de escritrio qualificado de milicia. O corpo que impulsiona toda a vida politica e administrativa o conselho do

principe, o Consistrio. Este vem, assim, a completar a lenta evoluo que, em trs sculos, transformou o crculo de amigos do pr1ncipe num rgo de Estado, num Conselho de Estado. O imperador exige dele um rduo trabalho. A atividade legislativa de Diocleciano foi, com efeito, considervel. Nenhum outro imperador nos legou um to grande nmero de rescritos ou de ditos: duzentos ao todo. A inteno que lhe preside das mais louvveis. O prncipe procura reprimir as fraudes, proteger os fracos, o escravo, a mulher, o devedor, o homem livre pobre contra o rico, o colono contra o seu dominus, o pai contra a ingratido dos filhos. A reforma do foro judicial prossegue e completa-se. No foro civil, a dupla instncia, in jure perante o pretor, in judicio perante o jurado designado pelo primeiro, vem a simplificar-se: apenas ao magistrado, detentor do conhecimento de fundo, que compete decidir. certo que o magistrado no passa de um funcionrio, mas tambm a extrema complexidade do sistema antigo podia vir a acarretar inconvenientes. No foro criminal, a cognitio extraordinaria vem a substituir-se ao procedimento formalista: quem toma em mo o inquisitio o magistrado e no o acusador. O imperador desfavorvel ao emprego da tortura. Desconfia da policia militarizada e licencia os frumentrios, espies e agentes provocadores que infestam a capital e as provncias. Mas no nos devemos deixar enganar pelas aparncias. Esta abundante legislao, cheia de boas intenes, no tem, contudo, qualquer originalidade. O conselho, que fala em nome do principe, limita-se a repetir decises j antigas. Quando Lactncio, um seu malevolente contemporneo, declara que neste reinado a cincia juridica deixara de existir, no deixa de ter uma certa razo. Na opinio de um bom juiz, e tendo em conta a simplicidade das questes relativamente s quais o imperador consultado, parece j no haver advocacia forense, j no haver magistratura. A ignorncia tal que o prncipe v-se constantemente obrigado a intervir para indicar quais as regras de direito que os governadores de provncias devem aplicar. Mas, pelo menos, deve reconhecer-se a este filho de escravos dlmatas o mrito de ter favorecido os estudos de direito (nomeadamente em Beirute) e de ter sentido a necessidade da formao de um grande corpo, o Conselho do prncipe, onde viriam a concentrar-se os parcos conhecimentos jurdicos da poca.

E depois, deve dizer-se, em defesa dos magistrados desse tempo, que a sua ignorncia era, por vezes, desculpvel e que a sua tarefa, nessa poca, era bem mais difcil do que no passado. Tinham de aplicar leis romanas a povos que at ento tinham usufrudo de uma quase total autonomia. J vimos que os predecessores de Diocleciano trabalharam no sentido da romanizao do Imprio do ponto de vista legislativo. Muito estava ainda por fazer, e Diocleciano foi um dos que mais eficazmente contriburam para generalizar o uso do direito romano. certo que a unidade legislativa ainda no uma realidade. Diocleciano permite que se invoquem os regulamentos municipais e os costumes locais, ainda que s em casos de menor importncia ... sob o reinado de Diocleciano que comeam a surgir as expresses jus romanorum, leges romanae em vez de jus civile Romanorum, jus nostrom, jus gentium. O direito romano conservara at ento, em certa medida, um carter de direito municipal. Criado para suprir as necessidades de uma cidade, no tinham sabido, pelo menos no' respeitante aos actos que apresentavam um careter religioso, dar-lhe a necessria maleabilidade que permitisse torn-lo num direito nacional. A bem dizer, a Cidade antiga era um cadinho bastante acanhado para nele refundir o mundo. Sem qualquer tipo de atividade, de ordem material ou espiritual, Roma tornara-se num obstculo expanso da Romania. Enquanto Aureliano a tinha feito rodear de uma nova muralha, bem mais espaosa, como se visse nela o palladium do Imprio, como se lhe desejasse uma nova vida, Diocleciano abandonou-a deliberadamente e de seguida. A partir de 284, Roma cessa de ser realmente a capital do Imprio. antes um santurio onde tm lugar certas cerimnias rituais, os vicennalia, os triunfos - e estes vo tornarse extremamente raros; um museu incomparvel; uma cidade morta. O imperador reside no Oriente, de preferncia em Nicomdia, nos confins da Europa e da Asia. O seu colega estabelece-se em Milo, para melhor poder vigiar os Brbaros que ameaam os Alpes. Os seus lugar-tenentes, os Csares, acampam em Treves e em Srmio, espiando o ataque dos Germanos ou dos Iranianos europeus (Srmatas, Roxolanos, Iziges). Doravante, o principe s em raras ocasies vir a Roma e sempre por pouco tempo; sente-se a deslocado, como um provinciano e, por outro lado, os assuntos do Imprio bem depressa dela o afastam. flagrante o contraste entre a existncia dos imperadores dos fins do sculo TIl e IV e a dos seus predecessores que nunca deixavam a Cidade e nela dissipavam a sade, a razo e a vida em orgias estpidas ou dementes.

Em resumo, a aco de Diocleciano, tanto quanto nos possvel julgar, dada a extrema escassez das fontes disponveis, surge-nos como bem sucedida e de grande alcance. Conseguiu voltar e dar ao Imprio, se no a prosperidade, pelo menos uma sua imagem. E Lactncio, um cristo, seu inimigo, quem no-lo atesta. E o mesmo no caso dos monumentos: termas das mais famosas, o palcio de Salona (Split) na Dalmcia, basllicas, prticos, e inmeras construes civis e militares, em Roma, em Milo, em Antioquia, em Edessa. Sem ser propriamente um letrado, o imperador favorece os estudos: cria a escola de Nicomdia, enquanto Constncia Cloro reconstri as escolas de Autun. As artes e as letras tambm tiveram, pois, a sua parte nesta restaurao do mundo romano. Vinte anos passaram aps a morte de Caros, sendo os mais felizes que o mundo romano conheceu desde Sptimo Severo. Depois de ter ido a Roma celebrar os seus vicennalia e triunfado em companhia do seu colega (Novembro de 304), Diocleciano julgou ser chegado o momento de dar lugar aos novos. A sua obra parecia-lhe j suficientemente slida e sentia chegar a velhice - estava perto dos sessenta anos - e os efeitos da doena. Abdicou solenemente perto de Nicomdia, diante do templo de Jpiter, a I de Maio de 305. No mesmo dia, no Ocidente, o Herclio, obrigado pelo seu juramento, renunciava, tremendo, ao manto prpura. Sem dvida que o sistema da tetrarquia vir a desagregar-se um dia aps esta dupla cerimnia. Mas, na realidade, tal era mais um expediente do que um sistema propriamente dito. E quanto a ser cura para os males de que o Imprio enfermava, isso, de modo algum. J no era pouco ter sabido inventar um remdio de acaso que permitisse ao paciente retomar foras contra os futuros assaltos do destino.

Diocleciano e o Cristianismo O fim do reinado de Diocleciano vem a ser marcado por uma medida que deixou uma mancha indelvel na memria do grande poltico: o retomar da perseguio contra os cristos. Mas convm que nos detenhamos um pouco em tal facto. H j cerca de dois sculos e meio que o Imprio sofria de um mal interno. o cristianismo. O antagonismo entre o Estado romano e a Nova Lei.

letargicamente adormecido durante intervalos mais ou menos longos, renascia periodicamente com inconcebvel furor. O poder pretendia exterminar a seita; os cristos no lhe opunham mais do que a fora da inrcia, mas uma tal fora era invencvel. necessrio esforarmo-nos por manter um certo distanciamento a fim de podermos compreender quais os motivos da violncia deste antagonismo, ou at mesmo qual a sua razo de ser. A tolerncia de Roma para com as religies estrangeiras um facto bem conhecido. A nica religio que, a par do cristianismo foi objecto de perseguies. O judasmo, deve-o s imprudncias e s fanticas provocaes dos seus adeptos. Mais ainda, aps a destruio de Jerusalm, instalou-se um modus vivendi que deu aos judeus toda a liberdade de conscincia e at mesmo de prticas, ainda que estas (tal como a circunciso) fossem interditas aos restantes habitantes do Imprio. digno de nota assinalar que as perseguies so retomadas em momentos crticos da histria do Imprio, tal como no caso dos trgicos reinados de Dcio e de Valria, em alturas em que a opinio popular, inquieta, procura uma causa para as desgraas pblicas. Os cristos, reputados como maus cidados, sendo inimigos dos deuses cujas iras desencadeiam, eram os traidores predestinados para servirem de bodes expiatrios. Mas nada de semelhante consegue discernir-se no termo do principado de Diocleciano, o qual, pelo contrrio, vem a findar num ambiente de prosperidade. O imperador s se decidiu a retomar as perseguies aps longas hesitaes que duraram vrios anos (de 299 a 303). A razo que o ter levado a decidir-se por uma poltica de represso permanece envolta em mistrio. Houve quem se interrogasse sobre se tal no teria sido fruto dos lamentveis incidentes ocorridos no seio do exrcito. Os cristos eram tidos por pouco dotados para carreiras militares. Certas seitas, como por exemplo os montanistas, declaravam o servio militar incompativel com o cristianismo. Mas o montanismo fora condenado e a Igreja catlica no era to pragmtica. A pouco e pouco, o cristianismo conseguira mesmo insinuar-se no exrcito, onde j dispunha de adeptos. Ser que houve quebras de disciplina, recusas de cumprir ordens para efetuar sacrifcios? possvel. Mas tal no passa de simples suposio. Deve assinalar-se que, nessa poca, Diocleciano estava sob a influncia de

Galrio, cuja me era uma fervorosa pag, e que transmitira ao filho o seu dio pelo cristianismo. A verdade que entre a Igreja crist e o Estado, mesmo nos periodos de acalmia, nunca houve mais do que uma trgua tcita, precria, merc do menor incidente. O pretexto para a ruptura parece ter sido o incndio do palcio de Nicomdia. Tratava-se da cidade favorita de Diocleciano: em alguns anos, transformara-a na mais bela cidade do Oriente depois de Antioquia e de Alexandria. Assim, tanto a ltima perseguio como a primeira, ordenada por Nero, foram desencadeadas pela crena na mania incendiria dos cristos. Esta ltima perseguio foi a mais longa: durou, pelo menos, cerca de oito anos (303-311). A despeito da tradio, no seguro que tenha sido das mais cruis, pelo menos durante o reinado de Diocleciano. Atacou-se mais as coisas do que as pessoas. As igrejas foram fechadas ou destrudas e os livros santos queimados. O nmero de vtimas no parece ter sido muito elevado. Os magistrados revelaram-se de uma extrema complacncia, fatigados e entediados, tal como era seu hbito neste tipo de assuntos. O prprio Lactncio, o adversrio cristo de Diocleciano, ao escarnecer das suas precaues, das suas longas hesitaes. da facilidade com que os romanos se contentavam com uma retratao simulada, d-nos assim testemunho da relativa moderao da represso. Mesmo assim, certo que os cristos acusaram o golpe, sem que. contudo. nada permitisse pressagiar a sua longa resistncia. e muito menos o seu triunfo final. Foi precisamente no ano imediato ao incio das perseguies que Diocleciano julgou chegado o momento de abdicar, considerando que a sua obra j fora levada a bom termo. No grandioso retiro que desde h muito mandara preparar nos confins do seu pais natal, em Salona, nunca foi perturbado, disso podemos estar certos. por quaisquer escrpulos relativos legitimidade do seu dito. ou por quaisquer inquietaes quanto sua eficcia. A abolio do cristianismo representava o coroamento da sua obra de restaurao do Imprio, h tanto tempo disperso, dilacerado, fragmentado: doravante no haveria mais do que um rebanho sob a autoridade de um pastor de vrias cabeas.

A sucesso de Diocleciano Ser que Diocleciano chegara a regulamentar detalhadamente o sistema daquilo a que se chamou a tetrarquia? Talvez no, e de qualquer modo no importa. Este sistema tinha a sua lgica interna. Determinava que os Csares se sucedessem aos Augustos e tomassem por seu turno, outros Csares como adjuntos. Era da tradio que um dos Augustos tivesse uma espcie de preponderncia sobre o outro. Galrio seguiu, pois, as vias traadas pelo seu antecessor ao designar os dois novos Csares, Severo e Maximiano Daia. certo que eram assim afastados do trono os filhos de Maximiano e de Constncia, Maxncio e Constantino; mas tambm isso era conforme ao espirito da tetrarquia, em que a escolha do senhor e o parentesco fictcio se sobrepem aos pretensos direitos do sangue. S que aqui veio a esbarrar-se na fora das circunstncias. Os prncipes desapossados rebelaram-se e a confuso recomeou. Aps sete anos de lutas, o poder veio a tombar, a Ocidente, nas mos de Constantino, vencedor de Maxncio na Pons Milvius, perto de Roma (28 de Outubro de 312). Mas foram ainda precisos mais doze anos para que o filho de Constncia Cloro (falecido em 306) conseguisse tornar-se senhor de todo o Imprio. Inicialmente, tentou-se prolongar o sistema de Diocleciano. Constantino deu a sua irm em casamento a Licinius, sucessor de Galrio; vencedor do seu colega por vrias vezes, decidiu poup-la e deixou-lhe o Oriente. Foi apenas em 323 que Constantino se decidiu a assumir a ss o governo do Imprio e a suprimir o seu rival. A tetrarquia, tal como a diarquia, j no tinha futuro; o seu tempo passara. Quando chegar a altura de tomar as suas ltimas disposies (337), Constantino dividir o Imprio pelos seus filhos e pelos seus netos, tal como se de um patrimnio se tratasse. Ora, isso j uma partilha carolingia ou merovingia, unicamente fundamentada nos direitos do sangue. Restavam-lhe trs filhos, todos sucessivamente proclamados Csares. O Imprio foi, assim, dividido em trs partes. Constantino ficou com o Ocidente (Glia, Bretanha, Espanha) Constncio com o Oriente, incluindo, o Egipto, e Constante com a Itlia, incluindo o Illyricum e a Africa. Mas os netos tambm no foram esquecidos. Um deles, Dalmcio, devia ficar no seu lote com a Trcia, a Macednia e a Acaia, e um outro, Anibaliano, com uma parte da Armnia e do Ponto, recebendo o titulo oriental de rei dos reis.

A unidade do Imprio foi restabelecida em proveito de Constncia com a supresso dos sobrinhos, massacrados pelo exrcito (337), com a vitria de Constante sobre o seu irmo Constantino II em Aquileia, o qual foi morto (340), e com o assassinato do primeiro, do vencedor, vitima do magister militum, Magnus Magnentius (350). Com efeito, a sucesso por filiao no pusera termo s revoltas dos generais e s suas tentativas de usurpao do Imprio. Contudo, deve reconhecer-se que a partir de Diocleciano passaram a ser mais raras e nunca foram bem sucedidas. Em 353 Constncio, tendo derrotado e morto Magnncio, fica senhor de todo o Imprio. Mas, a partir de 361, v-se a braos com a revolta do seu primo Juliano (filho de Jlio Constncio, irmo de Constantino o Grande), que nomeara Csar com a misso de defender a Glia contra os Brbaros. Depois dos curtos reinados de Juliano (+ 26 de Junho de 361) e de Joviano (+ 17 de Fevereiro de 364), uma nova dinastia instala-se no trono, na pessoa de um soldado intrpido e cruel, Valentiniano. Mas no prprio dia da sua eleio pelo exrcito, reunido na plancie de Dadastania, a 26 de Fevereiro de 364, os soldados, aclamando-o, exigiram que se associasse a um companheiro de armas. Valentiniano escolheu o seu irmo, Flavius Valens, e confiou-lhe o Oriente com a Peuinsula Balcnica. A efectiva separao do Imprio em dois grandes blocos tornara-se numa necessidade imperiosa. Desde esta poca, estas duas metades no mais voltaram a unir-se, salvo por um lapso de tempo perfeitamente insignificante, sob o reinado de Teodsio (trs meses: fins de Setembro de 394 a Janeiro de 395).

LOT, Ferdinand O Fim do Mundo Antigo e o princpio da Idade Mdia. Lisboa: Ed.70, 1985 (original, 1926).

A Instalao dos Brbaros - Sculo V - VIII


O Ocidente medieval nasceu sobre as runas do mundo romano. Nelas encontrou, ao mesmo tempo, apoios e desvantagens. Roma foi o seu alimento e foi a sua paralisia. Antes do mais, Roma legou Europa medieval a dramtica alternativa que a lenda das suas origens simboliza: a Roma fechada, do pomerium e do templum, que triunfa da Roma sem limites, sem muralhas, em vo planeada pelo infeliz Remo. Posta por Rmulo sob o signo do fechado, a histria romana, mesmo nos seus xitos, apenas a histria de uma grandiosa clausura. A Cidade reuniu em seu redor um espao, dilatado pelas conquistas at ao permetro timo de defesa, que a si prpria se imps no sculo I encerrar atrs do limes - verdadeira muralha da China do mundo ocidental. E, no interior desses muros, explorou sem criar: no houve nenhuma inovao tcnica depois da poca helenstica, a economia era alimentada pela pilhagem, as guerras vitoriosas forneciam a mo-de-obra servil e os metais preciosos recolhidos nos tesouros acumulados pelo Oriente. Roma foi inexcedvel nas artes conservadoras: a guerra, que foi

sempre defensiva apesar das aparncias da conquista; o direito, construdo sobre a infra-estrutura dos precedentes, que precavia contra as inovaes; o sentido do Estado, que assegurava a estabilidade das instituies; a arquitetura, que por excelncia era a arte da habitao e da permanncia. Essa obra-prima de imobilismo que foi a civilizao romana sofreu na segunda metade do sculo II a eroso de foras destrutivas e renovadoras. A grande crise do sculo III minou o edifcio. A unidade do mundo romano desfez-se e o seu corao - Roma e a Itlia deixou de irrigar os membros, que procuraram viver com vida prpria as provncias emanciparam-se e passaram a ser, por sua vez, conquistadoras. Espanhis, gauleses e orientais invadiram o Senado. Os imperadores Trajano e Adriano eram de origem espanhola e Antonino de ascendncia gaulesa; na dinastia dos Severos, os imperadores foram africanos e as imperatrizes srias. O dito de Caracalla, em 212, deu direitos de cidadania romana a todos os habitantes do Imprio. Esta ascenso das provncias manifesta em igual medida o xito da romanizao e o aumento das foras centrfugas. O Ocidente medieval vai herdar dessa luta: unidade ou diversidade, cristandade ou naes? Outro desequilbrio, mais profundo: o Ocidente perde substncia em proveito do Oriente. O ouro que paga as importaes de luxo foge para o Leste, produtor e intermedirio, cujos mercadores judeus e srios monopolizam o grande comrcio. As cidades do Ocidente entram em anemia e as do Oriente prosperam. A fundao de Constantinopla - a nova Roma por Constantino (324-330) materializa esta inclinao do mundo romano para o Oriente. E esta clivagem vai marcar tambm o mundo medieval: os esforos para a unio entre o Ocidente e o Oriente no resistiro a uma evoluo definitivamente divergente. O cisma est inscrito nas realidades do sculo IV. Bizncio continuar Roma e, sob as aparncias da prosperidade e do prestgio, prolongar at 1453, por trs das suas muralhas, a agonia romana. O Ocidente empobrecido e barbarizado ter de repetir todas as fases de um levantar vo que no fim da Idade Mdia lhe abrir os caminhos de todo o mundo. Ainda mais grave: a fortaleza romana, de onde as legies partiam para a captura dos prisioneiros e para a pilhagem, est, ela prpria, cercada; e dentro

em breve ceder ao assalto. A ltima grande guerra vitoriosa data de Trajano e o ouro dos Dcios, em 107, foi o ltimo grande repasto da prosperidade romana. Ao esgotamento do exterior vem somar-se a estagnao interior - em primeiro lugar, a crise demogrfica, que agudiza a penria de mo-de-obra servil. No sculo lI, Marco Aurlio contm o assalto brbaro no Danbio, onde morre em 180; o sculo III v um assalto geral s fronteiras do limes, assalto que amaina menos por efeito dos xitos militares dos imperadores ilricos de fins do sculo e dos seus sucessores que devido acalmia obtida com a aceitao, como federados, aliados, dos Brbaros - admitidos no exrcito ou nas margens interiores do Imprio: primeiro esboo de uma fuso que vai caracterizar a Idade Mdia. Os imperadores julgam conjurar o destino ao abandonar os deuses tutelares, que falharam, pelo Deus novo dos cristos. A renovao constantiniana parece justificar todas as esperanas: a paz e a prosperidade parecem estar de volta sob a gide de Cristo. Mas apenas uma curta recuperao. De resto, o cristianismo um falso alado de Roma. Para a Igreja, as estruturas romanas so simplesmente um quadro onde tomar forma, um alicerce em que apoiar-se um instrumento para se afirmar. O cristianismo, religio de vocao universal, hesita em fechar-se nos limites de uma nica civilizao. Ser, sem dvida, o principal agente de transmisso da cultura romana ao Ocidente medieval. Herdar sem dvida de Roma e das suas origens histricas, a tendncia para dobrar-se s a si prprio. Mas, alm dessa religio fechada, a Idade Mdia ocidental conhecer tambm uma religio aberta; e o dilogo entre estas duas faces do cristianismo dominar essa idade intermdia. Economia fechada ou economia aberta, mundo rural ou mundo urbano, fortaleza nica ou casas diversas - o Ocidente medieval levar dez sculos a resolver tais alternativas. Podendo-se encontrar na crise do mundo romano do sculo III o incio da profunda perturbao de que sair o Ocidente medieval, legtimo considerar as invases brbaras do sculo V como o acontecimento que precipita as transformaes, que lhes d um aspecto catastrfico e que lhes modifica profundamente a aparncia. As invases germnicas do sculo V no foram novidade para o mundo romano. Sem recuar at aos Cimbros e aos Teutes, vencidos por Mrio no

princpio do sculo II a. c., convm recordar que a ameaa germnica pesava permanentemente sobre o Imprio desde o reinado de Marco Aurlio (161180). As invases brbaras foram um dos elementos essenciais da crise do sculo III. Os imperadores gauleses e ilrios do fim. desse sculo afastaram o perigo durante algum tempo. Mas - para ficar apenas na parte ocidental do Imprio - a grande incurso dos Alamanos, dos Francos e de outros povos germnicos que em 276 devastaram a Glia, a Espanha e o Norte da Itlia prefiguravam j a grande cavalgada do sculo V deixou feridas mal cicatrizadas - campos devastados, cidades em runas -, precipitou a evoluo econmica - declnio da agricultura, recuo urbano -, a recesso demogrfica e as transformaes sociais: os camponeses tiveram cada vez mais de colocar-se sob a proteo, gradualmente agravada, dos grandes proprietrios, que assim passavam a ser chefes de bandos militares, e a situao do colono estava cada vez mais prxima da do escravo. E a misria dos camponeses transformou-se, por vezes, em jacquerie e recordemos os vagabundos africanos e os bagaldos gauleses e espanhis, cuja revolta, nos sculos IV e V, foi endmica. E tambm no Oriente aparecem brbaros que ho de abrir caminho e que viro a desempenhar papel de capital importncia no Ocidente: os Gados. Em 269 so contidos em Nisch pelo imperador Cludio lI, mas ocupam a Dcia e a sua estrondosa vitria em Andrinopla sobre o imperador Graciano, a 9 de Agosto de 378, se no aquele acontecimento decisivo, descrito com terror por tantos historiadores romanfilos (Poderamos ficar por aqui escreve Victor Duruy -, pois de Roma nada ficou: crenas, instituies, crias, organizao militar, artes, literatura, tudo desapareceu), nem por isso deixa de ser o trovo anunciador da tempestade que est a submergir o Ocidente romano. Estamos mais bem informados a respeito dos Godos que da maioria dos outros invasores graas histria de Jordanes, tendenciosa, fato, visto que de origem brbara, e tardia, j que o autor escrevia em meados do sculo VI mas utiliza uma documentao, escrita e oral, sria, especialmente a Histria dos Godos, perdida, de Cassiodoro. Historiadores e arquelogos confirmam, grosso modo, as Wanderungen dos Godos descritas por Jordanes, da Escandinvia ao Mar de Azov atravs do Mecklemburg, da Pomernia e dos pntanos do Pripet. Foi da ilha de Scanzia (Sucia), que uma espcie de fbrica de povos, ou, se preferirem, de matriz de naes - escreve Jordanes -, que os Godos saram com seu rei, chamado Berg. Depois de avanar at morada dos Ulmerugos (Pomernia Oriental), com a populao a crescer, resolveram, no reinado do quinto rei a seguir a Berg levar para diante o exrcito, com as famlias dos

Godos, para procurar morada mais vasta e territrios mais convenientes, e foi assim que os Godos chegaram Chia; a grande fertilidade desta regio agradou hoste; mas, depois de metade ter passado, a ponte que atravessava o rio desmantelou-se e no se podia andar para diante nem para trs, pois a regio estava rodeada de pntanos movedios que a cercavam maneira de abismo. As causas das invases importam-nos pouco. Crescimento demogrfico ou atrao por territrios mais ricos, como Jordanes invoca, foram motivos que provavelmente s atuaram na seqncia de um impulso inicial que poderia muito bem ter sido uma modificao do clima, um arrefecimento que, da Sibria Escandinvia, teria feito diminuir as terras de cultivo e de criao de gado dos povos brbaros e os teria posto em movimento, empurrando-se uns aos outros, para sul e para oeste at as Finisterras ocidentais: a Bretanha, que iria ser a Inglaterra, a Glia, que seria a Frana, a Espanha, em que s o sul tomaria o nome dos Vndalos (Andaluzia) e a Itlia, que s no norte, na Lombardia, conservaria o nome dos seus tardios invasores. Maior importncia tm certos aspectos dessas invases. Em primeiro lugar, elas foram, quase sempre, uma fuga para diante. Os invasores eram fugitivos pressionados por outros, mais fortes ou mais cruis que eles. A sua crueldade era muitas vezes a crueldade do desespero, em especial quando os Romanos lhes recusavam o abrigo que eles tantas vezes pacificamente lhes pediam. No fim do sculo IV, Santo Ambrsio compreende bem estas invases em cadeia: Os Hunos precipitaram-se sobre os Alanos, os Alanos sobre os Godos, os Gados sobre os Taifalas e os Srmatas; os Gados, expulsos da sua ptria, expulsaramnos a ns para o Ilrico. E ainda no acabou. Quanto a Jordanes, acentua que, se os Godos pegaram em armas contra os Romanos em 378, foi porque tinham sido confinados num territrio exguo e sem recursos, onde os Romanos lhes vendiam a peso de ouro carne de co e de animais repugnantes exigindo-lhes os filhos como escravos em troca de uma escassez alimento. Foi fome que os armou contra os Romanos. De fato, h duas atitudes romanas tradicionais perante os Brbaros. A princpio, conforme as circunstncias e os homens dispunham-se a acolher os povos que se lhes apinhavam porta e, mediante o estatuto de federados, respeitavamlhes as leis os costumes e a originalidade; desse modo lhes moderavam a agressividade e faziam deles, em seu proveito, soldados e camponeses -

minorando a crise de mo-de-obra militar e rural. Os imperadores que praticaram esta poltica no ficaram com boa reputao junto dos tradicionalistas, para quem os Brbaros eram mais bestas que seres humanos - e esta segunda atitude foi mais freqente. Constantino - diz o historiador grego Zzimo - abriu a porta aos Brbaros foi ele a causa da runa do Imprio. Amiano Marcelino denuncia a cegueira de Valens, que em 376 organizou a travessia do Danbio pelos Godos. Foram enviados muitos agentes com o encargo de arranjar meios de transporte para aquele povo selvagem. Tomou-se todos os cuidados para que nenhum dos futuros destruidores do Imprio Romano, mesmo que sofresse de doena mortal, no ficasse na outra margem . E tanto zelo, tanto barulho, para acabar na runa do mundo romano E o mesmo quanto a Teodsio, grande amigo dos Godos, amator generis Gothorum segundo Jordanes. De entre esses Brbaros, alguns ganharam especial fama de fieldade e brutalidade. Eis os Hunos na descrio clebre de Amiano Marcelino: A sua ferocidade ultrapassa tudo sulcam de profundas cicatrizes, com um ferro, as faces dos recm-nascidos para lhes destruir as razes dos plos; e desse modo crescem e envelhecem imberbes e sem graa, como eunucos. Tm o corpo atarracado, os membros robustos e a nuca grossa; a largura das costas grandes assustadores. Dir-se-ia que so animais de duas patas ou ento daquelas figuras mal desbastadas, em forma de troncos de rvores, que ornamentam os parapeitos das pontes. Os Hunos no cozinham nem temperam aquilo que comem; alimentam-se de razes selvagens ou de carne crua do primeiro animal que apanham e que aquecem por algum tempo na garupa do cavalo, entre as coxas. No tm abrigos. No usam casas nem tmulos. Cobrem-se com um tecido grosseiro ou com peles de ratos do campo, cozidas umas s outras; no tm uma roupa para estar em casa e outra para sair; desde que enfiam aquelas tnicas de cor desbotada, s as tiram quando elas esto a cair aos bocados. No pem p em terra nem para comer nem para dormir e dormem deitados sobre o magro pescoo da montada, onde sonham sua vontade. E os Lombardos, no sculo VI, conseguiro - depois de tantas atrocidades que

cometeram - fazer-se notar pela ferocidade: selvagens de uma selvajaria pior que a habitual selvajaria germnica. Claro que os autores destes textos so, principalmente, pagos, animados, como herdeiros da cultura greco-romana, de dio ao Brbaro, que, destruindoa ou aviltando-a, aniquila por fora e por dentro essa civilizao. Mas muitos cristos, para quem o Imprio Romano o bero providencial do cristianismo, sentem pelos invasores a mesma repulsa. Santo Ambrsio v nos Brbaros inimigos destitudos de humanidade e exorta os cristos a defender com as armas a ptria contra a invaso brbara. O bispo Synesius de Cirene chama Citas - sinnimo de barbrie - a todos os invasores e aplica-lhes o verso da Ilada em que Homero aconselha a expulsar esses ces malditos trazidos pelo Destino. Mas em outros textos o sino toca de outro modo. Santo Agostinho, embora deplorando as infelicidades dos Romanos, recusa-se a ver na tomada de Roma por Alarico, em 410, mais que um facto corrente, doloroso como tantos outros que a histria romana conheceu; e acentua que, ao contrrio da maioria dos generais romanos vitoriosos, que se distinguiram pelo saque das cidades que conquistavam e pelo extermnio dos seus habitantes, Alarico acedeu a considerar as igrejas crists como locais de asilo e respeitou-as. Tudo o que de devastaes, morticnios, pilhagens, incndios e maus tratos se cometeu neste recente desastre de Roma foi obra dos costumes da guerra. Mas aquilo que sucedeu de maneira nova, essa selvajaria brbara que, por prodigiosa mudana da face das coisas, se mostrou to suave a ponto de escolher e indicar, para as encher de povo, as mais vastas baslicas, nas quais ningum seria tocado, das quais ningum seria retirado, s quais muitos foram levados por inimigos compadecidos para que fossem libertados e das quais ningum seria levado em cativeiro nem por cruis inimigos: isso foi em nome de Cristo, aos tempos cristos que deve ser atribudo. Mas o texto mais extraordinrio vem de um simples monge, que no tem as mesmas razes que os bispos aristocrticos para poupar a ordem social romana. Cerca de 440, Salviano, que se intitula padre de Marselha e monge na ilha de Lrins, escreve um tratado, Do Governo de Deus, que uma apologia da Providncia e uma tentativa de explicao das grandes invases.

A causa da catstrofe interna. So os pecados dos Romanos incluindo os cristos - que destroem o Imprio, entregue pelos seus vcios aos Brbaros. Os Romanos eram contra si prprios, inimigos ainda piores que os inimigos do exterior, pois, embora os Brbaros j os tivessem quebrado, eles ainda se destruam mais por si prprios. De resto, que havia a reprovar a esses Brbaros? Ignoravam a religio e, se pecavam, era inconscientemente. A sua moral e sua cultura eram outras. Porque condenar aquilo que era diferente? O povo saxnico cruel, os Francos so prfidos, os Gpidas so desumanos e os Hunos so impudicos. Mas os seus vcios sero to culposos como os nossos? A impudiccia dos Hunos ser to criminosa como a nossa? A perfdia dos Francos ser to digna de censura como a nossa? Um alamano embriagado ser to digno de repreenso como um cristo embriagado? Um alano rapaz ser to condenvel como um cristo rapaz? A impostura do huno ou do gpida ser de admirar quando eles no sabem que a impostura um pecado? O perjrio de um franco ser algo de inaudito quando ele pensa que o perjrio uma vulgar maneira de falar e no um crime? Acima de tudo - alm das suas opes pessoais, que podem ser discutidas - Salviano d-nos as razes profundas do xito dos Brbaros. Sem dvida que houve superioridade militar. A superioridade da cavalaria brbara d superioridade do armamento todo o seu valor. A arma das invases a espada comprida, cortante e ponte aguda, uma arma de corte cuja terrvel eficcia a fonte real dos exageros literrios da Idade Mdia: capacetes abertos, cabeas e corpos fendidos a meio, incluindo por vezes o cavalo. Amiano Marcelino anota com horror um feito de armas deste gnero e desconhecido dos Romanos. Mas haviam brbaros nos exrcitos romanos; e, passada a surpresa dos primeiros embates, uma superioridade militar depressa assimilada e compartilhada pelo adversrio. A verdade que os Brbaros beneficiaram da cumplicidade ativa ou passiva da massa da populao romana. A estrutura social do Imprio Romano, em que as camadas populares eram cada vez mais esmagadas por uma minoria de ricos e poderosos, explica o xito das invases brbaras. Ouamos Salviano: Os pobres esto despojados, as vivas gemem e os rfos so pisados a ps, a tal ponto que muitos, incluindo gente de bom nascimento e que recebeu educao superior, se refugiam junto dos inimigos. Para no perecer perseguio pblica, vo procurar entre os Brbaros a humanidade dos Romanos, pois no

podem suportar mais, entre os Romanos, a desumanidade dos Brbaros. So diferentes dos povos onde buscam refgio; nada tm das suas maneiras, nada tm da sua lngua e, seja-me permitido dizer, tambm nada tm do odor ftido dos corpos e das vestes dos Brbaros; mas preferem sujeitar-se a essa dissemelhana de costumes a sofrer, entre Romanos, a injustia e a crueldade. Assim, emigram para os Godos ou para os Bagaldos, ou para os outros brbaros que em toda a parte dominam, e no tm de que arrepender-se com o auxlio. Pois gostam mais de viver livres sob a aparncia da escravido que de serem escravos sob a aparncia da liberdade. O nome do cidado romano, que outrora no s era muito apreciado, mas comprado por alto preo, hoje em dia repudiado e evitado, j no, apenas considerado pouco valioso mas mesmo abominvel. Da que mesmo aqueles que no fogem para os Brbaros se vejam tambm forados a fazerem-se brbaros, como sucede maioria dos espanhis e a uma notvel parte dos gauleses e a todos os que, em toda a extenso do mundo romano, a iniqidade romana obriga a j no ser romanos. Falamos agora dos Bagaldos, que, desapossados por juzes mals e sanguinrios, feridos, mortos e tendo perdido o direito da liberdade romana, perderam tambm a honra do nome romano. E chamamos-lhes rebeldes e homens perdidos quando fomos ns que os obrigamos a serem criminosos. Tudo fica dito nestas frases: a conivncia entre o brbaro e o revoltado, o godo e o bagaldo, e a evoluo das massas populares romanas antes da chegada dos Brbaros. O erudito que disse que a civilizao romana no morreu de morte natural mas que foi assassinada disse trs contra verdades, pois a civilizao romana, na realidade, suicidou-se e este suicdio nada teve de natural nem de belo; e no est morta, pois as civilizaes no so mortais. A civilizao romana sobreviveu, mediante os Brbaros, ao longo de toda a Idade Mdia e para alm dela. A bem dizer, a instalao de muito brbaro em solo romano fez-se a contento de todos. Cloro, panegirista de Constana, declarava no princpio do sculo IV: O chamava trabalha para ns; ele, que durante tanto tempo nos arruinou com as suas pilhagens, trata agora de nos enriquecer ei-lo vestido de campons, eilo que se mata a trabalhar, que freqenta os nossos mercados ei-lo leva a vender os seus animais. Grandes espaos ocultos dos territrios de Amiens, de Beauvais, de Troyes, de Langres verdejam agora por obra dos Brbaros. E o tom o mesmo noutro gauls, o retrico Pacatus, que em 389 foi a Roma fazer o pnico de Teodsio. Felicitou o imperador por ter feito dos Godos Inimigos de

Roma, camponeses e soldados ao seu servio. No meio das provaes, h espritos clarividentes que percebem a soluo do futuro: a fuso entre Brbaros e Romanos. O retrico Themistius predizia, no fim do sculo IV de momento as feridas que os Godos nos fizeram ainda esto frescas; mas bem depressa teremos neles ,companheiros de mesa e de combate, participantes das funes pblicas. Afirmaes demasiado otimista, pois, se, a longo prazo, a realidade se assemelhou ao quadro um tanto ou quanto de Themistius, foi com a notvel diferena de que foram os Brbaros, vencedores, quem admitiu a seu lado os Romanos vencidos. Mas a aculturao dos dois grupos foi desde o incio facilitado por determinadas circunstncias. Os Brbaros que se instalaram no sculo V no Imprio Romano no eram aqueles povos jovens mas selvagens, ainda h pouco sados das florestas ou das estepes, que foram descontos pelos seus detratores da poca ou pelos admiradores modernos destes. Embora no fossem, como Fustel de Coulanges exageradamente pretendeu restos de uma raa enfraquecida, despedaada pelas suas lutas internas, enervada por uma srie de evolues sociais e que perdeu as suas instituies, tinham j evoludo bastante durante as deslocaes, em vrios casos seculares, que por fim os lanaram sobre o mundo romano. Tinham visto muito, tinham aprendido muito e no tinham deixado de o fixar. Os caminhos percorridos tinham-nos levado a constatar com culturas e civilizaes em que recolheram costumes, artes e tcnicas. A maior parte deles tinha sofrido, direta ou indiretamente, a influncia das culturas asiticas, do mundo iraniano e do prprio mundo greco-romano especialmente da regio oriental deste, que, enquanto se ia fazendo bizantina, continuava a ser a mais rica e mais esplendorosa. Traziam consigo tcnicas metalrgicas muito evoludas, as incrustaes, as tcnicas da ourivesaria, a arte do couro e a admirvel arte das estepes, com os seus motivos animalescos estilizados. Tinham sido em muitos casos, seduzidos pela cultura de imprios vizinhos e criara-se neles uma admirao pelo seu saber e pelo seu luxo, sem dvida desajeitada e superficial mas no isenta de respeito.

Os Hunos de tila no eram, de maneira alguma, os selvagens descritos por Amiano Marcelino. Se bem que seja lendria a imagem de uma corte de tila aberta aos filsofos, notvel que em 448 um mdico gauls de nomeada, Eudxio, comprometido por ligaes com os Bagaldos, se tenha refugiado junto dos Hunos. Nesse mesmo ano, um embaixador romano de Constantinopla junto de tila, Prisco, encontra um romano da Msia, ex-prisioneiro que se deixou ficar com os novos senhores, casado com uma mulher brbara, que lhe gabou a organizao social dos Hunos em comparao com a do mundo romano. Jordanes, que, na verdade, parcial e escreve no sculo VI, diz dos Godos o seguinte esta nao teve um rei, Zalmxis, que foi filsofo e cuja cincia prodigiosa atestada pela maioria dos cronistas; j antes tinha tido homens de grande sabedoria: Zeutas, e depois dele Dicineu. Os Godos no tiveram, portanto, falta de professores para aprender filosofia e sempre foram mais ilustrados que a maior parte dos Brbaros; quase igualaram os Gregos, como no caso de Dion, que escreveu em lngua grega a histria dos Godos. Outro fato de capital importncia transformara a face dos invasores brbaros. Embora uma parte deles se tivesse mantido pag, outra, e no pequena, cristianizara-se. Mas, por um curioso acaso que viria a mostrar-se carregado de conseqncias, esses Brbaros convertidos - Ostrogodos, Visigodos, Burgndios, Vndalos e, mais tarde, Lombardos - tinham sido convertidos ao arianismo, que, depois do conclio de Niceia, era uma heresia. De facto, tinham sido cristianizados pelo apstolo dos godos, Ulfila, neto de capadcios cristos aprisionados pelos Godos em 264. A criana, gotizada, fora enviada, ainda jovem, para Constantinopla, onde fora ganha para o arianismo. Voltando para os Godos como bispo missionrio, traduziu a Bblia para o gtico a fim de edific-los e assim os fez herticos. De modo que aquilo que poderia ter sido um lao religioso foi, pelo contrrio, um tema de discrdia e gerou speras lutas entre os Brbaros, arianos, e os Romanos, catlicos. Havia ainda a atrao exercida pela civilizao romana sobre os Brbaros. Os chefes brbaros no s chamaram romanos para seus conselheiros como muitas vezes procuraram macaquear os costumes romanos e ornar-se com ttulos romanos: cnsules, patrcios, etc. No se apresentavam como inimigos das instituies romanas mas como seus admiradores. Quando muito, podiam

ser tomados por usurpadores eram, simplesmente, a ltima gerao daqueles estrangeiros, Espanhis, Gauleses, Africanos, Ilrios e Orientais, que aos poucos tinham chegado s mais altas magistraturas e ao Imprio. Melhor ainda: nenhum soberano brbaro ousou fazer-se imperador por si. Quando, em 476, Odoacro deps o imperador do Ocidente Rmulo Augstulo, enviou as insgnias imperiais ao imperador Zeno de Constantinopla dizendo-lhe que um s imperador bastava. Admiramos mais os ttulos conferidos pelos imperadores que os nossos, escreve um rei brbaro a um imperador. O mais poderoso de todos, Teodorico, tomou o nome romano de Flavius e escreveu ao imperador: ego qui sum servus vester et filius, (eu, que sou vosso escravo e vosso filho), declarando-lhe que a sua nica ambio era fazer, do seu reino uma imitao do vosso, uma copia do vosso filho apenas sem rival). Foi preciso esperar pelo ano 800 e por Carlos Magno para que um chefe brbaro ousasse fazer-se imperador.

Deste modo, cada um dos dois campos parecia ter caminhado ao encontro do outro. Os Romanos, decadentes, barbarizados por dentro, rebaixavam-se ao nvel dos Brbaros, ainda mal talhados, s polidos por fora. Mas ver nas invases brbaras um episdio de instalao pacfica e, como j foi dito jocosamente, um fenmeno de deslocaes turstica, estaria longe da realidade. Aqueles tempos foram, sem dvida, e antes do mais, tempos de confuso. Confuso devida, em primeiro lugar, prpria mistura dos invasores. No caminho, as tribos e os povos tinham-se combatido, tinham-se subjugado uns aos outros, tinham-se misturado. Alguns deles formaram confederaes efmeras, como os Hunos, que englobaram no seu exrcito os restos de Ostrogodos, Alanos e Srmatas vencidos. Roma tentou romanizar a pressa os primeiros recm-chegados para deles fazer seu instrumento contra os seguintes, ainda mais brbaros. O vndalo Stilicon, tutor do imperador Honrio, utilizou contra o usurpador Eugnio e o seu aliado franco Arbogast um exrcito de Godos, Alanos e Caucasianos. Acontecimentos menores, mas significativos numa frente essencial - a frente do Danbio mdio, de Passau a Klosterneuburg -, enchem essa histria exemplar que a Vida de S. Severino, da segunda metade do sculo V, tal

como foi contada pelo seu discpulo Eugippius. Severino, vindo do Oriente mas latino, tenta organizar em redor dos restos das populaes romanas do Nrico ribeirinho, com o auxlio da tribo germnica dos Rgios e dos seus reis, a resistncia presso de outros invasores prestes a forar a travessia do rio Alamanos, Gados, Hrulos, Turngios. O monge-eremita percorre as praas fortificadas onde se refugiou a populao romano-rgia, lutando contra a heresia, o paganismo e a fome, e ope s investidas dos Brbaros, na falta de armas materiais, as armas espirituais. Previne os habitantes contra as aes imprudentes: sair dos acampamentos para apanhar frutos ou para as colheitas expor-se a ser morto ou feito prisioneiro pelo inimigo. Intimida ou faz vergar os Brbaros com a palavra, os milagres, o poder das relquias dos santos. Mas no tem iluses. Quando algum otimista ou inconsciente lhe pede que obtenha do chefe rgio o direito de fazer comrcio, responde: para qu pensar em mercadorias em lugares onde no podero vir mercadores? Eugippius descreve maravilhosamente a confuso dos acontecimentos ao dizer que a fronteira do Danbio est permanentemente perturbada e em situaes ambguas: utraque Pannonia ceteraque confinia Danuvii rebus turbabantur ambiguis. Toda a organizao militar, administrativa e econmica se esboroava. A fome instalava-se. As mentalidades e as sensibilidades estavam cada vez mais embotadas e supersticiosas. E, pouco a pouco, o inelutvel ia chegando. As praas caram umas a seguir s outras em mos de brbaros e, por fim, depois da morte do homem de Deus, que fora chefe para todos os fins daqueles grupos de gente desamparada, Odoacro resolveu deportar para Itlia os que ainda subsistiam. Os deportados levaram consigo os restos mortais de Severino e colocaram a relquia num mosteiro prximo de Npoles. Assim foi e assim seria durante dezenas de anos o desenlace freqente das res ambiguce das invases. A confuso aumentava com o terror. E, mesmo que descontemos os exageros, as narrativas de morticnios e de devastaes que enchem toda a literatura do sculo V no nos deixam dvidas acerca das atrocidades e destruies que acompanharam os passeios dos povos brbaros. Eis, segundo Orinsio, bispo de Auch, a Glia depois da grande invaso de 417: V com que rapidez a morte pesou sobre todo o mundo, como a violncia da guerra atingiu tantos povos. Nem o cho acidentado dos bosques espessos ou das altas montanhas, nem a corrente das ribeiras de rpidos remoinhos, nem o abrigo das cidadelas e dos muros das cidades, nem a barreira do mar, nem as

tristes solides do deserto, nem os desfiladeiros, nem as cavernas encimadas de sombrios rochedos puderam escapar s mos dos Brbaros. Muita gente pereceu vitimada pela m f, pelo perjrio, pela denncia dos seus concidados. As emboscadas fizeram muito mal, mas tambm fez muito mal a violncia popular. Quem no foi dominado pela fora foi dominado pela fome. A me sucumbiu tristemente com os filhos e seu esposo, o senhor, caiu em servido com os seus escravos. Alguns foram pasto dos ces; a muitos, as casas incendiadas lhes tiraram a vida e lhes serviram depois de pira morturia. Nos burgos, nas propriedades, nos campos, nas encruzilhadas, em todos os stios, aqui e alm ao longo dos caminhos, se v morte, sofrimento, destruio, fogo e luto. Uma enorme fogueira desfez em fumo toda a Glia. E a Espanha segundo, o bispo Idcio: Os Brbaros espalham-se pelas Espanhas; o flagelo da epidemia tambm violento, a tirania dos exatores pilha recursos e fortunas escondidas nas cidades e a soldadesca esgota o resto. Reina to atroz penria que, sob o imprio da fome, os homens comeram carne humana; houve mes que degolaram os filhos para os cozinhar e com eles se saciar. Os animais, habituados aos cadveres dos que tinham morrido de fome, das vtimas do ferro e dos que sucumbiram doena, j matam homens em plena sade; no contentes de alimentar-se com a carne dos cadveres, atacam a espcie humana. Assim, os quatro flagelos do ferro, da fome, das epidemias e dos animais devastam tudo em todo o mundo e as predies do Senhor atravs dos seus profetas realizaram-se. Eis a macabra abertura com que comea a histria do Ocidente medieval. Continuar a dar o tom durante dez longos sculos. O ferro, a fome, as doenas, as feras sero os sinistros protagonistas desta histria. Claro que no foram s os Brbaros que os trouxeram consigo. O mundo antigo tinha j tomado conhecimento deles; e, no momento em que os Brbaros os desencadearam, tendiam j a voltar em fora. Mas os Brbaros deram uma violncia inaudita a este vendaval de violncia. O gldio, a espada comprida das grandes invases, que depois ser a arma dos cavaleiros, estende doravante a sua sombra mortfera sobre o Ocidente. Antes que lentamente se reate o trabalho construtivo, um frenesi de destruio se apodera durante muito tempo do Ocidente. Os homens do Ocidente medieval so bem os filhos desses Brbaros, semelhantes aos Alanos descritos por Amiano Marcelino: O prazer

que os espritos amveis e pacficos encontram no lazer estudioso encontramno eles nos perigos e na guerra. A seus olhos, a suprema felicidade perder a vida no campo de batalha; morrer de velho ou de acidente um oprbrio e uma cobardia que eles cobrem de horrveis injrias; matar um homem um herosmo para o qual no tm elogios que cheguem. O trofu mais glorioso a cabeleira de um inimigo escalpado; serve de enfeite aos cavalos de guerra. Entre eles no se v templo nem santurio, nem sequer um nicho coberto de colmo. Uma espada nua, espetada na terra segundo o ritual brbaro, o emblema de Marte; honram-no devotadamente como soberana das regies que percorrem. Paixo de destruio que o cronista Fredegrio expe e no sculo VII pela boca da me de um rei brbaro ao exortar o filho: Se queres realizar uma faanha e ganhar nome, destri tudo o que os outros tiverem construdo e mata todo o povo que venceres; pois no s capaz de construir um edifcio superior ao que os teus antecessores fizeram e no h mais bela faanha com que possas erguer o teu nome. Ora ao ritmo de lentas infiltraes e de avanadas mais ou menos pacficas ora ao ritmo de bruscas arremetidas acompanhadas de lutas e morticnios, a invaso dos Brbaros modificou profundamente entre o incio do sculo V e o fim do sculo VII, o mapa poltico do Ocidente, que estava sob a autoridade nominal do imperador bizantino. De 407 a 429, uma sucesso de investidas devastou a Itlia, a Glia, a Espanha. O episdio mais espetacular foi o cerco, conquista e pilhagem de Roma por Alanco e os Visigodos no ano de 410. Muitos ficaram estupefato com a queda da Cidade Eterna. A voz fica-me na garganta e os soluos interrompem-me ao ditar estas palavras - geme S. Jernimo na Palestina. - Foi conquistada a cidade que conquistou o universo. Os pagos acusam os cristos de terem sido causa do desastre ao expulsar de Roma os deuses tutelares. Santo Agostinho encontra no acontecimento pretexto para na Cidade de Deus definir as relaes entre a sociedade terrestre e a sociedade divina. Desculpa os cristos e reduz o caso s suas propores: um fato vulgar, trgico, que se repetir - dessa vez sem efuso de sangue, sine ferro et igne em 455 com Genserico e os seus vndalos. Vndalos, Alanos, Suevos devastam a Pennsula Ibrica.

A instalao dos Vndalos no Sul de Espanha, embora breve, batiza a Andaluzia. Em 429, os Vndalos - os nicos brbaros que possuam frota passaram frica do Norte e conquistaram a provncia romana de frica, ou seja, as atuais Tunsia e Arglia oriental. Depois da morte de Alarico, os Visigodos refluram de Itlia para a Glia em 412 e depois, em 414, para a Espanha, de onde em 418 retiraram para se instalar na Aquitnia. De resto, a diplomacia romana atuou em cada uma destas fases. Foi o imperador Honrio quem desviou para a Glia o rei visigodo Ataulfo, e este casou em Narbonne, a 1 de Janeiro de 414, com uma irm do imperador, Galla Placidia. Foi ainda ele que, depois do assassnio de Ataulfo, em 415, incitou os Visigodos a ir disputar a Espanha aos Vndalos e aos Suevos e depois os chamou novamente para a Aquitnia. A segunda metade do sculo V assistiu a mudanas decisivas. A norte, brbaros escandinavos - Anglos, Jutas e Saxes-, depois de uma srie de investidas na Bretanha (a Gr-Bretanha), acabaram por ocup-la entre 441 e 443. Uma parte dos Bretes vencidos atravessou o canal e instalou-se na Armrica, que passou a chamar-se Bretanha. Entretanto, porm, o acontecimento mais importante, apesar de efmero, foi a formao do Imprio Huno de tla. De fato, fez tremer tudo. Em primeiro lugar, como oito sculos mais tarde faria tambm Gengis-Khan, tila unificou, por volta de 434, s tribos mongis que tinham passado ao Ocidente e bateu e absorveu outros brbaros; durante algum tempo manteve com Bizncio relaes ambguas, roando-se pela sua civilizao mas espreitando-a, ao mesmo tempo, como a uma presa - tal como Gengis-Khan faria depois com a China - para finalmente se deixar persuadir, depois de uma tentativa nos Blcs em 448, a precipitar-se sobre a Glia, onde o romano Etius, graas principalmente aos contingentes visigticos de que dispunha, o deteve em 451 nos campos catalunicos. O Imprio Huno desfez-se e as hordas arrepiaram caminho para leste quando, em 453, morreu aquele que ficaria na histria, nas palavras de um obscuro cronista do sculo IX, como o flagelo de Deus. Tempos confusos, com estranhas figuras e estranhas situaes. Uma irm do imperador Valentiniano II, Honria, toma por amante o seu intendente. O augusto irmo irrita-se e castiga-a exilando-a para Constantinopla. A princesa, j por temperamento j por despeito, faz chegar um anel s mos de tila, que

fascina as mulheres. Valentiniano apressa-se a casar a irm antes que o huno exija a noiva e, com ela, em dote, metade do Imprio. tila, ao voltar da Glia, precipitou-se em 452 sobre o Norte de Itlia, tomou Aquileia e levou parte da populao sob cativeiro. Seis anos depois, os prisioneiros, que todos julgavam mortos, voltaram. Muitos deles encontraram as mulheres novamente casadas. O bispo, embaraado, consultou o papa, Leo o Grande, e este pronunciou a sentena: os repatriados tinham direito s mulheres, aos escravos, aos bens. Mas as mulheres casadas segunda vez no seriam castigadas a no ser que recusassem os antigos maridos: neste caso, seriam excomungadas. Entretanto, o imperador instalou no Imprio um novo povo: os Burgndios, que por algum tempo tinham estado em Worms, de onde tinham tentado invadir a Glia, mas que tinham sofrido sangrenta derrota s mos de Jtius e dos seus mercenrios hunos. O episdio de 436, em que o seu rei Gunther encontrou a morte, ser o ponto de partida da epopia dos Niebelungen. Em 443, os Romanos concederam-lhes a ocupao da Sabia. Em 468, os Visigodos de Eurico lanam-se de novo conquista da Espanha, que concluem em dois anos. Surgem ento Clvis e Teodorico. Clvis o chefe da tribo franca dos Sbios, que, durante o sculo V, se deslocou primeiro Blgica e depois para o Norte da Glia. Junta em sua volta a maior parte das tribos francas, submete a Glia do Norte vencendo o romano Sigrio em 486 em Soissons, que passa a ser a sua capital, repele na batalha de Tolbiac uma invaso dos Alamanos e conquista finalmente em 507 a Aquitnia aos Visigodos, cujo rei, Alarico II, vencido e morto em Vouill. Quando Clvis morre, em 511, os Francos so senhores da Glia com excepo da Provena. Os Ostrogodos tinham finalmente cado sobre o Imprio. Conduzidos por Teodorico, atacaram Constantinopla em 487, foram desviados para Itlia e conquistaram-na em 493. Teodorico, instalado em Ravena, ali reinou durante trinta anos e, se os panegiristas no exageraram muito, deu a

conhecer Itlia, que governou com conselheiros romanos - Librio, Cassiodoro, Smaco e Bocio -, uma nova idade de ouro. Ele prprio, que tinha vivido como refm na corte de Constantinopla dos oito aos dezoito anos, era o mais completo e o mais fascinante de todos os brbaros romanizados. Restaurador da pax romana na Itlia, s em 507 interveio contra Clvis, a quem proibiu que juntasse a Provena Aquitnia tomada aos Visigodos. No tinha interesse em ver os Francos chegar ao Mediterrneo. No incio do sculo VI, a partilha do Ocidente parece estar garantida entre os Anglo-Saxes, numa Gr-Bretanha completamente isolada do continente, os Francos, que tm a Glia, os Burgndios, limitados Sabia, os Visigodos, senhores da Espanha, os Vndalos, instalados em frica, e os Ostrogodos, que dominam a Itlia. Em 476, um fato menor passa quase despercebido. Um romano da Pannia, Orestes, que fora secretrio de tila, rene a seguir morte do seu senhor, alguns restos do exrcito: Escires, Hrulos, Turcilingos e Rgios, e pe-nos ao servio do Imprio em Itlia. Senhor da milcia, aproveita-se deste fato para depor o imperador Jlio Nepos e fazer proclamar em 475 o seu jovem filho Rmulo. Mas, no ano seguinte, o filho de outro favorito de tila, o esciro Odoacro, levanta-se contra Orestes frente de outro grupo de brbaros, matao, depe o jovem Rmulo e envia as insgnias do imperador do Ocidente ao imperador Zeno de Constantinopla. Este acontecimento parece no ter afetado muito os contemporneos. Cinqenta anos depois, um ilrio ao servio do imperador de Bizncio, o. conde Marcelino, escrevia na sua crnica: Odoacro, rei dos Godos, obteve Roma. O Imprio Romano do Ocidente, que Octvio Augusto, o primeiro Imperador, comeara a reger no ano 709 de Roma, acabou com o pequeno imperador Rmulo. O sculo V viu o desaparecimento das ltimas grandes personagens que estavam ao servio do Imprio do Ocidente: Jtius, o ltimo romano, assassinado em 454; Sigrio, entregue pelos Visigodos a Clvis, que o mandou decapitar em 486; e os brbaros Estilico, patrcio e tutor vndalo do imperador Honrio, executado por ordem do pupilo em 408, Rimicer, suevo que tinha tambm o ttulo de patrcia e que foi senhor do Imprio do Ocidente at morrer em 472, e Odoacro, atrado por Teodorico a uma cilada e morto pelo prprio ostrogodo em 493.

At ento, a poltica dos imperadores do Oriente procurara limitar os estragos: impedir que os brbaros tomassem Constantinopla comprando a peso de ouro o seu recuo, desvi-los para a parte ocidental do Imprio, contentar-se com uma vaga submisso dos reis brbaros, a quem eram prodigamente concedidos ttulos de patrcio ou de cnsul, tentar afastar do Mediterrneo os invasores. Paz romana, a tranqilidade que Roma impunha no seu Imprio pela fora. amare nostrum no era apenas o centro do mundo romano: era a artria essencial do seu comrcio e dos seus abastecimentos. Em 419, uma lei promulgada em Constantinopla punia com a morte quem ensinasse aos Brbaros as coisas do mar. Teodorico, como j vimos, retomou essa tradio e impediu Clvis de chegar ao Mediterrneo por meio da tomada da Provena. Mas os Vndalos tinham ultrapassado essas pretenses ao construir a frota que lhes permitiu conquistar a frica e devastar Roma em 455. A poltica bizantina modificou-se com o advento de Justiniano em 527, um ano depois da morte de Teodorico em Ravena. A poltica imperial abandonou a passividade e passou ofensiva. Justiniano queria reconquistar, seno a parte ocidental do Imprio Romano por completo, pelo menos o essencial do seu domnio mediterrnico. Pareceu conseguir esse intento. Os generais bizantinos liquidaram o reino: vndalo em frica (533-534); depois, com maior dificuldade, puderam pr fim dominao gtica em Itlia (entre 536 e 555); em 554 arrancaram a Btica aos Visigodos de Espanha. Efmeros xitos que enfraqueceram ainda mais um pouco Bizncio perante os perigos orientais e esgotaram ainda mais o Ocidente, tanto mais que, a partir de 543, a peste negra viera juntar os seus danos aos da guerra e da fome. A maior parte de Itlia, com exceo do exarado de Ravena, de Roma e dos seu arredores, bem como do extremo sul da pennsula, foi perdida entre 568 e 572 a favor de novos invasores, os Lombardos, empurrados para sul por nova invaso asitica - a dos varas. Os Visigodos reconquistaram a Btica no fim do sculo VI. E a frica do Norte foi conquistada pelos rabes depois de 660. O grande acontecimento do sculo VII - at para o Ocidente - foi apario do Islo, com a subseqente conquista rabe. Veremos mais adiante qual o alcance que para a cristandade teve a formao do mundo muulmano. De momento, examinaremos apenas o impacto exercido pelo Islo no mapa poltico do Ocidente.

A conquista rabe comeou por arrancar o Maghreb Cristandade ocidental; depois submergiu a Espanha, facilmente conquistada aos Visigodos entre 711 e 719, exceptuando-se o Noroeste da pennsula, onde os cristos se mantiveram independentes. Dominou por algum tempo a Aquitnia e, principalmente, a Provena, at que Carlos Martel a deteve em 732 em Poitiers e os Francos a repeliram para sul dos Pireneus, atrs dos quais teve de limitar-se ao perder Narbonne em 759. De fato, o sculo VIII foi o sculo dos Francos. A ascenso dos Francos no Ocidente, apesar de alguns desaires - por exemplo, perante Teodorico -, foi, depois de Clvis, bastante regular. A grande esperteza de Clvis esteve na converso, dele e de todo o seu povo, no ao arianismo, como no caso dos outros reis brbaros, mas ao catolicismo. Pde com isso jogar a cartada religiosa e beneficiar de apoio, seno do papado - que era ainda fraco-, pelo menos da poderosa hierarquia catlica e do no menos poderoso monarquismo. Logo no sculo VI, os Francos conquistaram, entre 523 e 534, o reino dos Burgndios e, em 536, a Provena. As partilhas e rivalidades entre os descendentes de Clvis atrasaram o desenvolvimento dos Francos, que no incio do sculo VIII pareceu mesmo comprometido pela decadncia da dinastia merovngia - que passou lenda na imagem dos reis preguiosos - e do clero franco. Nessa altura, os Francos j no eram os nicos ortodoxos da Cristandade ocidental. Os Visigodos e os Lombardos tinham abandonado o arianismo pelo catolicismo; o papa Gregrio Magno (590-604) iniciou a converso dos Anglo-Saxes, que confiou ao monge Agostinho e seus companheiros; e, graas a Willibrod e Bonifcio, a primeira metade do sculo VIII viu o cristianismo penetrar na Frisia e na Germnia. Mas, ao mesmo tempo, os Francos estavam j a aproveitar novamente de todas as suas possibilidades. O clero reformava-se sob a direo de Bonifcio e a jovem e empreendedora dinastia dos carolngios substitua a desvitalizada dinastia merovngia. Os mordomos do palcio carolngios dominavam, sem dvida, as rdeas reais do poder havia decnios; mas Pepino o Breve, filho de Carlos Martel, deu um passo em frente ao conferir todo o alcance possvel chefia catlica dos Francos. Concluiu com o papa uma aliana favorvel a ambas as partes.

Apoiado numa falsificao forjada entre 756 e 760 pela chancelaria pontifical a pretensa Doao de Constantino -, nasceu o Estado pontifical, ou Patrimnio de S. Pedro, fundando o poder temporal do papado, que viria a desempenhar to importante papel na histria poltica e moral do Ocidente medieval. Em contrapartida, o papa reconhecia a Pepino o ttulo de rei (751) e sagrava-o (754) no prprio ano em que surgia o Estado pontifical. Estavam lanadas as bases que, em meio sculo, iriam permitir monarquia carolngia reunir sob o seu domnio a maior parte do Ocidente cristo e, a seguir, restaurar em seu proveito o imprio do Ocidente. Mas, durante os quatro sculos que mediaram entre a morte de Teodsio (395) e a coroao de Carlos Magno (800), nascera no Ocidente um mundo novo, lentamente surgido da fuso do mundo romano com o mundo brbaro. Tomara corpo a Idade Mdia ocidental.

LEGOFF, J. A civilizao do ocidente medieval. Lisboa: Estampa, 1983.

COMENTRIO POR BRUNA LETCIA COLITA Le Goff apresenta uma fase das transformaes na Idade Mdia, ou melhor, no resultado do que aconteceu na Antiguidade Tardia, s modificaes do Imprio romano com as influncias do cristianismo onde ele mesmo coloca o principal agente de transmisso da cultura romana ao Ocidente medieval. Segundo Le Goff, a Idade Mdia apresentou muitas contradies as quais demoraram dez sculos para serem esclarecidas, e tudo est de certo modo includo para este caos que se apresenta na Idade Mdia, tudo conseqncia desde as invases e crises no Imprio Romano. Os brbaros afetam o mundo romano, at os camponeses sentiam-se constantemente ameaados e sua situao estava cada vez mais prxima da dos escravos.

As causas das invases segundo Le Goff, no so de tanta importncia, de modo geral as cita como necessidade, e a crueldade dos brbaros talvez se explique pelo desespero em que encontravam. Por exemplo, os germnicos viviam numa fria regio, com solo ruim, e a eles foi recusado abrigo, que pacificamente alguns povos solicitavam aos romanos e lhes era negada. Muito interessante, nas palavras de Le Goff, a noo dos brbaros, que traz a idia no somente de povos sanguinrios como comum na noo geral, mas tambm de povos que sofreram nas garras do Imprio romano, passando fome se tornando escravos e perdendo sua cultura, seus valores. Os Hunos so descritos por Amiano Marcelino numa viso praticamente de monstros, animais de duas patas, selvagens e grotescos, assim como os Lombardos tambm so definidos. Destaca-se as fontes destas definies, a maioria das descries destes povos crist, ou pag, ou seja: dio aos brbaros. Santo Ambrsio, citado como grande inimigo dos brbaros, e os v como ces malditos trazidos pelo destino. Mas surge um texto, citado por Le Goff extraordinrio de Salviano um monge em 440, que contesta pelo pensamento dos brbaros, o qual de certa forma ingnuo, pois eles no eram cristos e as invases e saques era algo comum, no havendo pecado nem maldade ( do ponto de vista religioso) nenhum. E ainda comenta que os prprios romanos foram destruindo seu grande Imprio. Segundo uma narrativa de Orinsio, bispo de Auch a Glia depois da invaso de 417, ficou em runas, nada nem ningum escapou ileso da grande invaso, quem no foi dominado pela fora, foi dominado pela fome. Os brbaros em sua grande maioria admiravam segundo Le Goff, a cultura e civilizao romana adotando em seus reinos o modo de vida e conduta romano. Vrias caractersticas foram sendo adotadas conforme influncias de outros povos, outras regies, mas podemos citar que o cristianismo esteve sempre presente e influenciando muitos reinos,principalmente com armas espirituais.

Os Bagaldos foram expulsos e julgados, desapossados, feridos; e ainda os julgam brbaros, mas Le Goff cita que: E chamamo-lhes de rebeldes homens perdidos quando fomos ns que os obrigamos a ser criminosos. O certo segundo Le Goff que Roma no foi assassinada, nem morta naturalmente, atravs dos brbaros ela sobreviveu e ainda est presente, no desapareceu e os brbaros so responsveis por essa continuidade. Em alguns momentos a frieza de Roma era esmagadora ao ponto dos prprios romanos se juntarem a civilizao dos brbaros para se refugiarem devido grande perseguio que ocorria. Certamente os brbaros so grandes responsveis pelas mudanas da Europa, grandes invases e investidas marcam principalmente de 407 a 429. Grandes e inmeras invases ocorrem nos seguintes sculos, grandes dominaes no incio do sculo VI, parece estar garantida a partilha do Ocidente: Anglo-saxes numa Gr Bretanha, os Francos: Glia, Burgndios: Sabia, Visigodos: Espanha, Vndalos:frica, Ostrogodos: Itlia. O sculo VIII destacado pelos Francos, que se aliaram as foras crists e com isso se fortaleceram e conquistaram entre 523-534 o reino dos Burgundiose em 536 a Provena. Podemos ento perceber o apanhado geral aos reinos brbaros que Le Goff expe na sua obra, e principalmente a idia de ligao e importncia desses reinos a histria da antiguidade tardia numa transio a Idade Mdia, onde tudo est sendo moldado e preparado para as grandes modificaes do poder em que o cristianismo, e tudo que este representa como resposta, apareceria nas realizaes dos sculos seguintes.