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ECONOMIA AGRRIA

A. Sumrio 1: 2. Produo e oferta de produtos agrcolas

Aulas Tericas: Captulo 2

2.1. Breve introduo teoria da produo e dos custos e da oferta 2.2. Especificidades da produo agrcola B. Bibliografia: Timmer,C.P.; Falcon,W.P.; Pearson, S.R.; Food policy analysis, The World Bank, Johns Hopkins University Press, 2nd Ed, 1985 (pp.77-91)

2.1. Breve introduo teoria da produo e dos custos e da oferta a) A produo de produtos agrcolas ser aqui abordada numa perspectiva econmica, considerando para o efeito que: O objectivo principal dos produtores agrcolas o da maximizao do resultado econmico lquido ou do Lucro; A produo agrcola resulta da combinao dos factores de produo, a qual expressa, usualmente, por uma funo de produo agrcola. b) Com a matria apresentada neste captulo da disciplina de Economia Agrria pretende-se, no essencial, respondera duas questes: Como que os produtores agrcolas podem proceder a uma combinao de factores de produo e de produtos agrcolas que lhes permita maximizar o lucro? Quais sero os factores que determinam as quantidades oferecidas de produtos agrcolas ao nvel do produtor individual e do mercado? c) A resposta a estas questes pode ser encarada de forma distinta de acordo com o perodo de tempo a que a sua anlise se refere: O curto prazo, que o perodo de tempo para o qual as quantidades utilizadas de alguns dos factores de produo no variam, ou seja, se matm fixos. Neste caso, que nas produes agrcolas corresponde a 1 ciclo de produo, as decises dos produtores s se baseiam em opes quanto s quantidades dos factores variveis a utilizar;

O longo prazo, que o perodo de tempo para o qual se podem verificar variaes na totalidade dos factores de produo, deixando, portanto, de existir diferena entre factores variveis e factores fixos;

O muito longo prazo, que o perodo de tempo para o qual se admite poderem vir a verificar-se alteraes nas tecnologias de produo; podem no s variar as quantidades da totalidade dos factores utilizados, como tambm a sua relao tcnica com as produes alcanveis atravs da sua utilizao.

d) para responder ao 1 tipo de questo, torna-se necessrio proceder a uma anlise no curto prazo das: relaes entre os factores de produo e os produtos (relao factorproduto); relaes entre os diferentes factores de produo (relaes factor-factor); relaes entre os diferentes produtos (relaes produto-produto).

e) para responder ao 2 tipo de questo, torna-se necessrio proceder a uma anlise dos custos (total, mdio e marginal) e das receitas (total, mdia e marginal) das exploraes agrcolas. f) Na apresentao desta anlise iremos basear-nos em representaes grficas, socorrendo-nos na fase final, e a ttulo exemplificativo, das correspondentes expresses matemticas.

2.2. Especificidades da produo agrcola Antes de abordarmos os aspectos anteriormente referidos, que iniciaremos na prxima aula, justifica-se que, brevemente, chamemos a ateno para as especificidades da produo agrcola, cuja compreenso essencial para podermos tornar a nossa anlise econmica da produo agrcola mais aderente realidade. Em relao maximizao do lucro, importa salientar que este no o objectivo principal da maioria das exploraes agrcolas que so exploraes de tipo familiar. Para estas, o objectivo o da manuteno e melhoria dos rendimentos do produtor e dos membros do respectivo agregado familiar. Este facto no invalida, no entanto, a utilidade da teoria da produo na anlise econmica do comportamento deste tipo de exploraes, pois se verdade que ela

no pode ser considerada como uma teoria completamente explicativa de tal comportamento, constitui, no entanto, um bom referencial para a anlise em causa. No que se refere funo de produo agrcola, existem numerosos aspectos que so especficos da produo agrcola e, como tal, devem ser salientados, quer pelas implicaes que tm sobre as relaes entre os factores de produo e os produtos agrcolas, quer ainda pelas implicaes sobre os respectivos custos de produo. De entre estes importa realar: 1) a sazonalidade da produo, que tem implicaes significativas quer nas relaes tcnicas entre factores e produtos, quer no dimensionamento das mquinas e equipamentos;
a variao dos padres climticos que se verifica ao longo de um ano em qualquer regio do mundo (mais marcada nas regies temperadas e menos nas regies tropicais) faz com que a generalidade das produes agrcolas seja marcadamente sazonal, produzindo-se em cada estao do ano os produtos que melhor aproveitam as caractersticas climticas que nesse perodo vigoram; os avanos verificados nas tecnologias de produo, nos domnios da rega, da drenagem, das estufas, do aparecimento de variedades tolerantes ou resistentes a certos fenmenos (traduzidas em alteraes nas respectivas funes de produo), que aumentam o controle do agricultor sobre algumas da variveis do clima e solo, tm vindo a permitir diminuir alguma desta sazonalidade. igualmente esta sazonalidade que frequentemente condiciona a opo por certos investimentos. Um exemplo disso o sobre dimensionamento dos parques de mquinas: apesar de um tractor poder fornecer, ao longo de todo o ano, o nmero de horas de traco suficiente para um dado plano de operaes, a necessidade de executar um conjunto delas num curto intervalo de tempo (devido s condies climticas), pode obrigar existncia de um tractor adicional para o efeito.

Trs aspectos a reter: a) a sazonalidade limita frequentemente as produes que se obtm por falta de disponibilidade (na qualidade, quantidade e oportunidade) dos factores de produo necessrios; b) existem normalmente elevados benefcios econmicos privados quando se conseguem eliminar os estrangulamentos provocados pela sazonalidade. Se estes benefcios resultam da obteno de produes mais elevadas e regulares, os benefcios sociais so normalmente positivos; mas quando os benefcios privados so acompanhados, por exemplo, da dispensa de mo-de-obra assalariada (fruto de tecnologias mais mecanizadas) com poucas alternativas de emprego, os benefcios sociais podem ser baixos ou mesmo negativos; c) fundamental olhar os dados referentes produo agrcola no contexto desta sazonalidade, mesmo que eles sejam publicados numa base anual, como normalmente o caso das estatsticas agrcolas.

2) a disperso espacial da produo agrcola ligada heterogeneidade dos factores edafo-climticos tem consequncias sobre a e sobre os custos de transporte de factores e produtos;
a terra um factor de produo fundamental na funo de produo agrcola; este facto leva os agentes de produo a espalharem-se por vastas regies, com uma consequncia econmica importante o transporte (quer de produtos quer de factores) torna-se essencial na ligao dos elos da cadeia constituda por mercado de factores/agricultores/mercado de produtos. a combinao entre sazonalidade e disperso geogrfica gera a necessidade da criao de capacidade de armazenagem suficiente para os produtos colhidos num curto intervalo de tempo que sero consumidos num intervalo de tempo substancialmente maior.

3) a incerteza de produo face s condies climticas, que influencia de forma significativa as decises quanto s combinaes de factores e s suas relaes com a produo;
o facto do clima ser incerto faz com que os agricultores se comportem de forma diferente daquela que se comportariam se tal no acontecesse: optam por variedades tolerantes a condies adversas e utilizam muitas vezes menores quantidades de factores dos que as indicadas para a obteno de um resultado ptimo em condies controladas, diminuindo o risco de grandes perdas em caso de acidentes climticos; a composio da produo agregada sofre tambm as consequncias da incerteza associada aos factores climticos, uma vez que em resposta a certa ocorrncias muitos agricultores alteram as suas decises de produo: fazer ou no uma segunda cultura no ano ou optar por uma cultura de ciclo mais curto por impossibilidade de instalar a primeira, so decises frequentes entre os agricultores; variaes entre 5 e 20% nas produes, acima ou abaixo do normal, so frequentes devido incerteza climtica; em economias em que o auto-consumo represente uma parte significativa do produto das exploraes, e uma vez que este tende a variar menos do que a produo, as variaes nas quantidades de produto que chegam ao mercado ainda so mais sensveis; por esta razo em anos maus, a diminuio percentual na quantidade de produto que chega ao mercado maior do que a diminuio percentual na produo, enquanto que nos anos bons o aumento percentual na quantidade de produto que chega ao mercado maior do que o aumento percentual na produo.

4) a perecibilidade do produto, que tem implicaes nos custos de armazenagem e nas relaes com os mercados;

5) a incerteza face aos preos de mercado, cujo processo de formao exgeno s decises dos produtores;
ao contrrio da generalidade dos agentes econmicos de outros sectores, os agricultores no conhecem os preos a que vo escoar as suas produes no momento em que tm que tomar a maior parte das decises de produo; em consequncia, no podem ajustar as quantidades de produto a produzir nem as quantidades de factores a comprar por forma a atingirem determinados objectivos econmicos. Por outro lado, uma vez que a procura de produtos agrcolas bastante rgida, mesmo pequenas variaes nas quantidades produzidas tendem a provocar grandes flutuaes nos preos de mercado. Especificidade esta que constitui um dos principais argumentos justificativos para que os governos se socorram dos instrumentos de poltica adequados a minimizar estas variaes de preo;

6) a origem e difuso do progresso tecnolgico, que exgeno s decises dos produtores e que tem um percurso prprio de difuso junto destes, o que torna muitas vezes significativamente divergentes as funes de produo teoricamente estabelecidas e as funes de produo efectivamente existentes;
a evoluo tecnolgica a principal fonte dos aumentos de produtividade no longo prazo; actualmente o processo de inovao tecnolgica muito mais intensivo em conhecimentos (know-how) e capital, do que em tempos passados, sendo normalmente liderado por entidades governamentais e grandes empresas produtoras de factores de produo; uma vez que as inovaes tecnolgicas so desenvolvidas longe dos agricultores, a existncia de processos de difuso (extenso) assume hoje cada vez maior importncia, embora aparea facilitado pelas novas tecnologias de comunicao existentes; devido s caractersticas j referidas dos actuais progressos tecnolgicos (intensivos em conhecimentos e capital), a sua adopo por parte dos agricultores fica fortemente condicionada pelo domnio desses conhecimentos e pela disponibilidade financeira que possuam; polticas especficas de apoio a esta difuso so muitas vezes adoptadas pelos governos, nomeadamente nos domnios da extenso, formao e do crdito ao investimento, apoiando desta forma no s a sua difuso em termos absolutos, mas tambm permitindo a sua penetrao nas exploraes com caractersticas partida menos favorveis sua adopo; as inovaes tecnolgicas na agricultura tm, para alm do impacto no aumento e regularizao da rentabilidade dos factores, outras consequncias a que vale a pena estar atento: nos domnios do emprego e da distribuio de rendimentos nas reas rurais; no domnio dos equilbrios biolgicos que caracterizam os ecossistemas; no domnio da preservao da paisagem e conservao da natureza; no domnio da segurana alimentar.

7) grande dependncia das decises dos produtores face s polticas agrcolas, o que provoca divergncias entre os resultados econmicos de explorao e a eficincia econmica;

Para alm das especificidades atrs mencionadas, vale a pena referir outros dois aspectos que, no tendo uma influncia to directa e mercada sobre as caractersticas da funo de produo agrcola e sobre a relao dos produtores agrcolas com o mercado, so de qualquer forma importantes considerar quando se analisam estes aspectos. 1. O agricultor enquanto unidade hbrida de produo e consumo Esta caracterstica aparece normalmente associada s empresas agrcolas familiares, em que uma parte significativa do trabalho na explorao desempenhado por elementos do agregado familiar. J atrs fizemos referncia importncia que a existncia de auto-consumo pode ter nas variaes da produo que chega ao mercado. No entanto, as implicaes desta caracterstica de muitas exploraes agrcolas, que se traduz na necessidade de harmonizar em simultneo decises de produo e consumo, so bastante mais vastas: a opo de afectao do tempo dos elementos do agregado familiar s diferentes tarefas da vida est estreitamente ligada produtividade desse tempo quando aplicado nas tarefas da explorao; quando a satisfao das necessidades alimentares est dependente dos produtos da explorao, o valor marginal do tempo ocupado noutras tarefas (em que se inclui o lazer) pode ser muito baixo ou mesmo nulo; desta caracterstica base de muitos agricultores, surge a necessidade de se procurarem modelos alternativos de anlise;

2. A agricultura enquanto reservatrio de recursos A agricultura foi olhada durante muitos anos com as seguintes funes: reservatrio de recursos (nomeadamente mo-de-obra) para o sector industrial; criadora de excedentes alimentares, que permitissem a satisfao dessas necessidades por parte da populao urbana; criar excedentes de capital que eram desviados para investimentos no sector industrial, e de criar um excedente de despesa que permitisse a compra de bens produzidos no sector industrial; Esta perspectiva cuja actualidade varia muito de pais para pas, pode no entanto considerar-se ultrapassada nos pases mais desenvolvidos para os quais a

agricultura j no desempenha essas funes. Nestes casos a questo que se coloca a de uma agricultura que para alm da funo produo de bens e matrias primas de forma sustentvel, limitando ao mximo as externalidades negativas e potenciando as externalidades positivas da produo agrcola, alm da prestao de servios que envolvam, nomeadamente, a manuteno de paisagens e patrimnios histricos e naturais que constituem verdadeiras amenidades rurais passveis de ser usufrudas pela populao em geral. Em resumo, uma agricultura inserida numa economia rural saudvel capaz de criar emprego produtivo para uma fatia mais ou menos significativa da populao, bem como podendo criar oportunidades para investimento em novas tecnologias com as mais elevadas rentabilidades.

Tendo presentes estas caractersticas muito prprias da produo agrcola, iremos de seguida abordar as principais questes relacionadas com a Teoria da Produo e dos Custos, que fornecero bases fundamentais para percebermos a Oferta de Produtos Agrcolas.