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RUTHIE KNOX


SOBRE A LTIMA
NOITE




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Disponibilizao e Traduo: Susan Roberta
Reviso Inicial: Valentina VS
Reviso Final: Milena Calegari
Leitura Final: Alcimar Silva
Formatao: Valentina VS







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Resumo
Sabemos que os opostos se atraem e esse sexy e original
romance positivamente pura combusto! Quando um
banqueiro afetado se apaixona por uma menina m, Sobre a
ltima noite" apenas o comeo.


Cath Talarico reconhece um erro quando o comete, e Deus
sabe que cometeu alguns. Bem, muitos de fato, ento essa menina
de Chicago sabe que Londres sua ltima e melhor cartada para
comear de novo. Mas os maus hbitos so duros de quebrar, e logo
Cath encontra-se de volta onde prometeu nunca mais estar... na
cama de um homem que tudo o que ela no precisa: muito rico,
muito elegante, muito tenso para uma encrenqueira de esprito livre
como ela.

Nev Chamberlain se sente preso e infeliz no imprio bancrio
de sua famlia. Mas sob suas riscas de giz um artista e bomio,
lutando para libertar-se e perder o controle.
Mary Catherine, at mesmo o nome dela mexe com ele, com
suas tatuagens, seus segredos, sua molecagem e seu corpo
sedento por sexo, libera todos os tipos de fantasias nele.

O sangue azul se mistura com o sangue ruim, e um casal que
est definitivamente errado um para o outro, se torna perfeito. Ser
que com um pouco de sorte e muito amor, eles podem fazer a
ltima noite durar uma vida inteira?


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Um




O Homem Pombo normalmente estaria aqui, agora. Deixando
de ouvir a histria de sua companheira de autosservio, por um
momento, Cath verificou o display de LED suspenso sobre a
plataforma da estao. Dez minutos at o trem. Na companhia da
mulher, que seria a sensao de uma vida.
Resignada a seu destino, Cath cruzou as pernas e relaxou
contra o banco. Pelo menos poderia aproveitar uma
excepcionalmente fria manh. A primeira semana de julho e o tempo
miservel estavam atormentando Londres.
-... E eles me disseram que era a forma mais brilhante para
adicionar um elemento ttil para protestar contra a ao que j tinha
ouvido falar. Aconteceu de eu falar que voc queria colocar a pea
em sua exposio, mas eles no sabem quem voc - disse
Amanda, com seu sotaque ingls transformando a declarao em
uma acusao.
Cath se animou.
- Estou com o V & A. Eles sabem sobre o V & A, certo? - Ela era
uma funcionria de menor valor, mas trabalhava para uma grande
indstria. Certamente, mesmo amigos do ncleo de ativistas de
Amanda tinham ouvido falar da coleo de Victoria e Albert Museum
de renome mundial, mesmo que eles no tivessem ouvido falar da
prxima exposio sobre a histria das malhas de tric que Cath
tinha sido contratada para ajudar.

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- Ah, eu no sei - disse Amanda com desdm, e Cath viu o sol
brilhando em cima da careca do Homem Pombo quando fez o seu
caminho at as escadas. Ele tomou o seu lugar na frente do quiosque
de mapa e fixou os olhos no cho. Hoje calmo, ento. Quando ele
no falava pareceria normal. Foi quando lanou em conversa agitada
com um estranho que comeou a empurrar a cabea para frente de
uma forma de pssaro e seus olhos pequenos e nariz adunco
ganharam maior destaque.
Ele tirou uma barra de chocolate de seu bolso, e ela se lembrou
de que era sexta-feira. Ele muitas vezes se atrasava na sexta-feira,
sem dvida, porque parava na banca de jornal para comprar um
pouco de chocolate para o fim de semana.
Esse pensamento lhe deu um choque. Porra ser que
realmente conheceria to bem os hbitos dos frequentadores da
estao de trem? Fez um rpido levantamento da plataforma pouco
povoada. Esta manh o Garoto Emo estava usando o seu favorito par
de jeans skinny, e a Princesa retocou suas razes.
Sim, infelizmente conhecia.
- A prxima pessoa que vir at os degraus ser uma senhora
carregando uma bolsa do tamanho de um nibus e um saco de
padaria com um croissant nele - disse Cath.
- O que?
- uma previso.
-Voc vidente agora? - Amanda perguntou seu nariz
empinado no ar.
- Claro. - Cath estava comeando a ver como sua pattica loja
de conhecimento poderia vir a calhar. - Eu sei quem ser o prximo
a subir a escada, e sei que voc vai fazer a coisa certa e me dar essa
camisa de fora para a exposio.
Pensando na exposio lembrou que ela e sua chefe Judith
iriam vasculhar blusas armazenas esta manh. Cath esmiuou sua

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bolsa por seus anti-histamnicos, libertou duas de suas bolhas
hermticas, e os engoliu com um gole de gua. Curadoria poderia
faz-la espirrar. Aprendeu a chegar preparada.
Quando enfiou a garrafa de gua de volta em sua bolsa, a
bolsa do tamanho de um nibus ficou visvel, bem no horrio.
Amanda franziu a testa e se endireitou, tentando obter uma
melhor visualizao dos degraus.
- Voc pode ver at a rua. Foi assim que soube que ela estava
vindo.
- Voc est mais perto do que eu. Pode ver l embaixo?
A carranca se aprofundou.
- Bem, voc deve estar usando um espelho ou algo assim. No
como se fosse capaz de fazer magia.
- Quer apostar? - Cath respondeu, aquecendo para o desafio.
Magia nunca tinha sido sua especialidade, mas queria a camisa
de fora. Ela tinha sido destaque em uma ampla cobertura de
protesto que Amanda e seus amigos tinham encenado diante da
residncia do primeiro-ministro, h alguns anos, e seria fabuloso em
exposio, o complemento visual perfeito para a histria de
exposio do museu.
Infelizmente, Amanda tinha um domnio sobre a coisa, e Cath a
conhecia o suficiente para entender que ela tinha como chutar tudo
para o alto e levar as pessoas juntos.
Por outro lado, tambm era competitiva e narcisista, que fazia
o tipo de mulher que raramente recusava uma aposta.
- Que tal isso? - Cath perguntou. - Se eu prever corretamente
as prximas duas pessoas na escada, voc me d o casaco. - Era
possvel. Justo. Greenwich estava na Zona Quatro no mapa de
transporte de Londres, longe o suficiente do centro da cidade para
evitar ser um subrbio suburbano de verdade. A plataforma da
estao nunca ficava muito cheia, mesmo durante a hora do rush. A

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maioria dos frequentadores do comboio especial j havia chegado. A
pergunta era: Quem estava faltando?
Os olhos de Amanda se estreitaram.
- O que ganho se voc estiver errada?
- Eu vou parar de importun-la sobre a camisa de fora.
Esta era uma mentira, mas uma catlica no praticante de
Chicago do Sul apoiaria essa mentira por uma boa causa, e Cath
considerava sua carreira uma boa causa.
Amanda se inclinou para frente, toda emoo agora, e disse:
- Adivinhe trs, e voc estar com ela.
O primeiro foi fcil. Cath ouviu o barulho musical da mquina
de bilhetes dispensando mudana para baixo ao nvel da rua e sabia
que tinha que ser o cara do cachorro do parque, porque ele sempre
tomava o 7:09 de Greenwich para o Banco s sextas-feiras, e
comprava um nico bilhete a partir da mquina de venda automtica
de dinheiro.
- Cara velho com um chapu - disse ela.
Ele subiu os degraus e fez o seu caminho para o banco vazio ao
lado deles.
Amanda inclinou a cabea, em reconhecimento.
Em seguida foi complicado. Normalmente, seria a menina com
o cabelo de dois tons, mas era o fim do vero, e as pessoas tiravam
frias. A menina estava desaparecida toda a semana. Cath a
imaginou em uma praia na Espanha, tomando banhos de sol em um
biquni vermelho. E se estivesse de volta?
A risada estrondosa de Bill no guich foi at as escadas. A
Viva Alegre, ento. Bill era um cara simptico, mas atraia todas as
Vivas.
- Cabelo ruivo com trs centmetros de clivagem - Cath disse.
A Viva Alegre subiu balanando o peito, orgulhosa.
Amanda deu um assobio baixo de apreciao.

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Cath olhou para o relgio da estao e reprimiu um sorriso. S
precisava de mais um para completar os trs acertos
- Homem loiro alto em um terno caro, Financial Times
1
debaixo
do brao - disse ela, em seguida, acrescentou: - Possivelmente, um
cyborg
2
.
Trinta segundos se passavam, e City cresceu na viso, pontual
como sempre e bom demais para se olhar.
Cath tinha um fraquinho por City. A partir do momento em que
o viu na fila de embarque esperando o trem, ele a intrigara. Ela lhe
deu o apelido como um aceno para a sua profisso, pois tudo sobre
ele anunciava que trabalhava na Cidade de Londres, no distrito
financeiro no centro da metrpole: o sobretudo de l e cachecol que
seriam usados durante todo o inverno, os sapatos engraxados, o
jornal sempre presente. Aristocraticamente remoto, era o prncipe
encantado em um terno.
Amanda aplaudiu, se para ela ou para o City, Cath no poderia
dizer. Reprimiu um sorriso triunfante e permitiu-se um momento
para v-lo passar. Ele deu-lhe um aceno como de costume, a
saudao que eles h muito escolheram por seus semirregulares
encontros.
Nunca tinha ouvido a voz ou visto um sorriso de City. Ele nem
sequer incomodava, s ficava estoicamente no local at que o trem
parasse, ento olhava para frente, uma vez sentado, discreto, como
um tpico ingls. Pelo menos, assim que imaginava quando
escreveu sobre ele em seu dirio. Apostava seu prximo salrio
miservel que ele tinha um sotaque elegante, de uma educao cara,
e um trabalho chato de mover pilhas de dinheiro ao redor. Ele era
seu oposto.

1
Financial Times - um jornal internacional de negcios com sede no Reino Unido.
2
Cyborg - a autora faz aluso ao fato de pessoas terem suas vidas controladas pelo trabalho
profissional e sempre so pontuais. Seguem risca seus horrios.

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Ainda assim, sempre mantinha um olho nele. Ela o viu na
cidade duas ou trs manhs por semana, seja aqui ou em Greenwich
Park, onde ambos gostavam de correr. Em movimento, era uma
coisa bonita, um deus escandinavo com as faces coradas. Adorava
aquele flash de rosa em seu rosto, o que contribua para sua
perfeio. Isso a fez querer amarrar seus cadaros quando ele no
estava olhando, s para ver o que aconteceria.
E agora que ele a ajudou a conseguir o acesso para a pea que
tanto queria para a exposio, realmente teria que am-lo.
- Quando posso pegar aquela jaqueta? - Perguntou a Amanda,
voltando-se para encar-la.
- Hum? - Amanda ainda estava olhando para City. - Ah, certo. -
Sua boca apertada, os olhos crescentes cautelosos. - Isso foi um
bom truque. H quanto tempo voc est praticando?
- Primeira vez - respondeu honestamente. Longe de
impressionar, a sua capacidade de prever quem iria chegar prximo
da plataforma de trem era a evidncia de como triste a vida dela
tinha se tornado. Era uma observadora de pessoas, por natureza, e
agora que limpou seu ato, no tinha nada melhor para fazer do que
inventar histrias sobre os estranhos que compartilharam sua
manh.
A parte mais triste era que ela nem sempre tomava este trem.
Se no tivesse falado com Amanda enquanto aguardava o de 6:43
ou 7:43 as vezes do 7:09, Cath ainda teria tido uma boa chance de
aumentar o truque, prevendo a chegada de um conjunto
completamente diferente de familiares estranhos.
No entanto, no tinha que dizer a Amanda.
- Voc realmente quer aquele casaco - disse Amanda. -
importante para voc.
Cath olhava City e encolheu os ombros, fingindo indiferena.
Deveria saber que no seria to fcil. Nada nunca .

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- Ns somos amigas, certo? - Amanda perguntou, jogando um
brao sobre as costas do banco. Elas no eram amigas. Tinham um
punhado de amigos comuns h alguns anos atrs. Estes dias, Cath
imitou familiaridade quando esbarraram em torno de Greenwich para
que pudesse legitimamente assediar Amanda pela camisa de fora.
Cath no tinha amigos. Tinha uma colega de quarto que no
gostava dela, uma chefe socialmente desajeitada, e uma vida vazia
que girava em torno de seu trabalho.
- Claro - disse, porque era o que deveria dizer.
- E voc precisa de um favor.
Apenas sorrisos e aceno de cabea, Talarico.
Ela engoliu seu temperamento, se absteve de apontar que
tinha acabado de ganhar seu justo favor e fez o que seu bom senso
pediu.
- Ns vamos fazer uma troca. - Amanda sorriu, um sorriso que
anunciou, esta a melhor ideia que algum j teve. - Eric e eu
estamos indo para um concerto esta noite em um clube com seu
primo. Ele est na cidade de Newcastle para o fim de semana. Ns
realmente poderamos usar um quarto.
Um anncio ilegvel de abordagem do trem veio pelo alto-
falante, e Cath manteve sua expresso neutra quando se levantou e
empurrou sua bolsa.
Cristo em uma muleta. Ela entrou em um encontro s cegas.
Para qualquer mulher normal, isto no seria um problema.
Ningum queria ser configurado com um corpo quente aleatrio de
Newcastle, claro, ficaria entediada e isso no seria uma troca justa
para comear seu caminho.
Para Cath, embora, a proposta de Amanda foi pior do que um
problema. Era um desastre esperando para acontecer.
No tinha tido um encontro em dois anos. No a concertos,
sem bares, sem homens. Estas foram as regras que definia a Nova

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Cath para alm de sua antecessora, as restries que a impedia de
cometer os mesmos erros que havia exigido a criao dessa Nova
Cath em primeiro lugar.
Cath no queria quebrar as regras. Precisava delas.
Mas precisava mais da camisa de fora. Seria um golpe para a
exposio, o que significava que iria ganhar a gratido de sua chefe,
e a gratido de Judith era o bilhete que a colocaria em uma posio
permanente como curadora.
Ento, tinha que fazer isso.
- Parece divertido - disse, seu tom alegre a primeira de muitas
fraudes da noite, o que sem dvida aumentaria.
Certamente poderia passar uma noite com um cara em um
clube sem fazer nada que se arrependeria.


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DOIS


Muito brilhante. Muito claro. Cath enterrou o rosto no
travesseiro com um gemido, tentando bloquear a luz da manh.
Deve ter se esquecido de fechar as cortinas na noite passada.
Com a cabea latejando, estendeu a mo para o copo de gua
que sempre mantinha em sua mesa de cabeceira, seus dedos
procurando desgovernados atravs do espao vazio.
No havia gua.
Alm disso agitando sua mo no encontrou nenhuma mesa de
cabeceira. Huh. Com um gemido, abriu os olhos e virou o rosto
apenas o suficiente para ver o canto de madeira de uma cabeceira
agradvel. Cerejeira talvez. Eduardiano, ela adivinhou.
No dela.
Merda.
Ela virou-se e examinou o quarto, um cubo branco com
escassa moblia apenas a cama, um guarda-roupa enorme, e uma
cadeira antiga estofada em brocado de ouro. Acima dele pendurada
uma pintura enorme de uma menina sorrindo com um brao em
volta de um co. Cath no reconheceu o artista, mas a pea era
excelente. Quem vive aqui tinha gosto. Dinheiro, tambm, o
mobilirio gritava luxo.
Ela sentou-se, estremecendo enquanto esperava o juiz da
ressaca passar sua sentena. Dor de cabea: cheque. Estmago
enjoado: cheque. Mas nem era debilitante. Certamente, nem ia dar
problema tanto quanto o fato de no ter ideia de quem era a cama
em que estava deitada.

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Passou a mo pelo cabelo, e o algodo macio de uma camisa
branca de um homem de grandes dimenses, roou sua bochecha.
Desenho da gola longe de seu pescoo, espiou para dentro, em
seguida, soltou um suspiro de alvio. Pelo menos ainda tinha seu
suti e calcinha. Talvez isso no fosse to ruim quanto parecia.
Ruim o suficiente, porm, Mary Catherine. Ruim o suficiente.
Recusando-se a submeter-se a uma palestra com a voz de sua
me morta, e no completamente pronta para enfrentar a descobrir
o que, ou, mais para alm da porta fechada, Cath afundou nos
travesseiros e apertou os olhos, fazendo um pedido educado do
universo para remov-la dessa situao e coloc-la em outro lugar.
Em qualquer outro lugar. Aspen seria bom.
Nada aconteceu.
Droga, no queria estar aqui. Tinha estado aqui antes, e jurou
que nunca ia acordar na cama errada novamente. Quando sua me
morreu, tinha trabalhado a sua mente para ser uma pessoa melhor.
Tinha planejado provar a si mesma e tudo o que restou da sua me
fantasma ou esprito que ela poderia passar a ser um ser humano
ntegro. Mary Catherine Talarico 2.0 pagar suas contas de forma
confivel, beber raramente, trabalhar com os dedos at os ossos, e
mais importante, evitar os homens como a peste.
No entanto, aqui estava ela. Nova Cath tinha obviamente
tomado uma queda bastante catastrfica fora do vago da reforma.
A pergunta era: como?
Uma memria sentida da noite anterior se oferecia: sua mo
ao redor de um coquetel, e a voz comprimida do encontro s cegas,
dizendo: - Sade.
Oh, Deus, o encontro. O copo de vinho com o jantar que tinha
se transformado em dois copos porque o homem era terrivelmente
chato, uma espcie de engenheiro que trabalhava para o conselho
municipal de Newcastle e quantificava tudo. Ele disse que a refeio

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estava lhe custando at o ltimo centavo e o nmero exato de
calorias em seu vinho, e ela pediu um terceiro copo com o nico
propsito de bloque-lo.
Que tinha sido seu limite para a noite, previamente
estabelecidos. Trs copos de vinho. Mas, trs copos no teria
prejudicado sua memria ou a desembarcado nesta cama. Ento, o
que?
Bateu a palma da mo em sua testa. O concerto. Amanda no
a tinha avisado que estaria se aventurando em um clube no final da
linha do Norte para ouvir um muito talentoso drag queen cantando
canes de Patsy Cline. Se ela tivesse, Cath teria implorado para no
ir, independentemente do quanto queria a camisa de fora, porque
Patsy Cline a fazia chorar. Sempre. A cantora era a favorita de sua
me, Patsy tinha voz rouca e trilha sonora perptua para tardes
chuvosas no brownstone de Chicago da infncia de Cath.
Quando o imitador de Patsy havia lanado em Crazy Amanda
tinha dado uma olhada em Cath enxugando suas bochechas
molhadas e enviou o encontro ao bar para uma rodada. Ele ia voltar
com algum coquetel chamado de K-12 que Cath nunca tinha visto
antes, e estava muito agitada para perguntar o que havia nele at
mais tarde, quando a ponta de seu nariz ficou dormente.
Cath virou o rosto no travesseiro, que tinha cheiro de vero e
de algodo limpo. Ela perguntou como muitas variedades diferentes
de uma mulher estpida poderia ser.
Um grande nmero, obviamente, porque estava aqui. Onde
quer que aqui fosse. Deus, ela no tinha ido para casa com o
encontro, tinha? E se ele tivesse arrastado de volta para Newcastle,
e estivesse bbada demais para se lembrar? Por favor, por favor, que
seja este o quarto de hspedes de Amanda.

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Ela puxou o edredom de vero cheiroso sobre o rosto e desejou
seu crebro em conserva para liberar os detalhes do que tinha
acontecido depois do Drink da Perdio.
Seu crebro deu-lhe fotos de um passeio, duvidoso solitrio de
volta para a estao. O andar desajeitado ecoando de seus saltos nas
escadas subterrneas e mais corredores de concreto. O zumbido das
lmpadas fluorescentes fazendo seu corao disparar quando teceu
seu caminho em direo Linha do Norte. Esperando o trem no
banco, olhando para os sapatos e tentando respirar calmamente. A
lufada de ar quente subterrnea obsoleta em seu rosto quando o
trem chegou. Ela tinha feito o caminho de casa para Greenwich,
sozinha. Ento, como?
Oh! Canary Wharf
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. A noite desenrolou mais rapidamente
agora. O perfume de jasmim da mulher sentada ao seu lado fazendo
a saliva de Cath azeda.
Correndo para sair do trem antes que as portas pudessem se
fechar. Mais tarde, apoiando-se no quiosque do mapa, observando os
estranhos na plataforma com seu estmago resolvido.
A solido escura arranhando seus ossos, comendo a medula e
deixando para trs uma dor que no sabia o que fazer. Um milho de
quilmetros de Chicago, a partir de qualquer coisa parecida com uma
casa real, estava em lgrimas turvas, cansada e confusa quando seu
rosto manchado viu o familiar City.
Ento, a mo nas suas pequenas costas guiando-a para outro
trem. Suas chaves na fechadura do apartamento.
De todos os caras em Londres, foi para casa com City.
Cath relaxou aliviada em saber qual era a cama que dormia e a
confirmao que foi s isso. Mesmo bbada, s, e fora de sua
cabea, no teria se jogado em City. Ele no era o tipo dela em tudo.

3
Canary Wharf um grande edifcio de negcios e desenvolvimento de compras de Londres, e que
possui uma estao de metro.

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Quando caia, ia para as mas podres, os canalhas sem remorso com
histrias engraadas, rgos de arame, e os casos de guitarra
agredidas. No para gente como City. No para os homens que
estavam bem.
E estivera observando City por tempo suficiente para saber que
era definitivamente bom. Ele era o tipo que ajudava as mes a
carregarem seus carrinhos descendo as escadas da estao e dava o
seu assento no trem para qualquer mulher, velho, ou menos aptos
do que ele.
E pensando sobre isso ele no se sentava muito.
Ela virou novamente o edredom e passou as pernas sobre a
borda do colcho, olhando o cho para a roupa que usara na noite
passada. Sem sorte, mas a viso do tapete de l vermelha trouxe de
volta uma imagem sbita apavorante de estar sentada de pernas
abertas, rindo, impotente, braos entrelaados em sua camisa. Ela
gritou por City para vir e ajud-la. E ainda podia sentir suas mos
em suas costelas, grandes e aconchegante, puxando-a para seus
ps, tirando sua saia. Alisando sua camiseta sobre os ombros, to
impessoal como se estivesse vestindo uma criana.
Quo humilhante. Como totalmente era Cath.
Mas no, era a Nova Cath fazendo muito bem antes do cocktail
da noite passada que havia lhe dado uma chicotada no seu traseiro.
O que o encontro disse que era? Algum tipo de bebida energtica
com tequila e gim e triple sec e ela no sabia o que teria. O tipo de
cocktail de meninas de graduao com baixa autoestima em frias de
primavera na Flrida.
Se no tivesse chapada de vinho, dor e Patsy Cline, ela nunca
teria deixado passar por seus lbios.
Voc fez, no entanto. E quantos erros mais que isso fez, Mary
Catherine?
Ela contou, empurrando os dedos no colcho um de cada vez.

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Um. Voc concordou com esse encontro cego.
Dois. Voc bebeu muito vinho.
Trs. Voc no fugiu primeira vista da Patsy Cline cross-
dressing
4
.
Quatro. Voc bebeu o pesadelo de um coquetel.
Cinco. Voc foi para casa de transporte pblico em vez de um
txi.
Seis. Voc ficou com City e em seguida, o que? Desmaiou?
Com quatro bebidas?
No, idiota. Com quatro bebidas e dois anti-histamnicos.
Oh, inferno. O remdio para alergia 24 horas que tomou ontem
de manh no teria misturado bem com lcool. Depois City resgatou-
a da plataforma de trem Canary Wharf, ela deve ter dormido sobre
ele.
Ela recontou. City no foi um erro. Era seu anjo da guarda.
Um anjo da guarda, que a viu de calcinha.
Cath respirou fundo e soltou o ar lentamente. Tempo para
encontrar um banheiro, localizar suas roupas, graas a City estava
segura, e ganhar o inferno fora dali.
A porta do quarto se abriu para o corredor de um apartamento.
A entrada principal era em uma extremidade, e que tinha de ser a
cozinha, na outra. Que deixou duas salas com as portas abertas e o
terceiro em frente ao hall do quarto com a porta fechada na maior
parte. Cath cruzou os dedos. Deixe que seja o banheiro.
Era. Ela fez xixi e depois espirrou um pouco de gua fria no
rosto, criando coragem de olhar no espelho. Ugh. Pelo menos quando
tinha sido uma menina m, tinha o cabelo espetado tingido de preto
para combinar com suas roupas, e tinha sido capaz de fazer a coisa

4
Cross-dressing - denota uma ao ou um comportamento sem que tal implique qualquer atribuio
ou causas especficas para esse comportamento


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selvagem em dias de ressaca, acentuando sua pele plida e as
olheiras sob seus olhos com delineador pesado e batom da cor de
sangue seco. Agora que estava jogando em linha reta, aparentava
uma fada saindo de uma farra.
Depois de tirar o rmel, o melhor que podia fazer com gua fria,
correu os dedos midos atravs do cabelo castanho fino em uma
tentativa ftil para restaurar alguma aparncia de um estilo.
Ela viu uma escova de dente nova ainda em sua embalagem na
parte de trs da pia e olhou com cobia. Mesmo depois de um copo
de gua, a boca tinha gosto... no havia palavras. E a escova de
dente no poderia ser de City, porque tinha uma na parede em um
suporte com a sua pasta de dentes. A menos que houvesse outra
mulher que espreita por aqui em algum lugar, ele deve ter colocado
isso para ela.
Ser que qualquer um dos caras que realmente dormiu foi
sempre to atencioso?
No, definitivamente no. Uma escova de dente nova era a
primeira vez. Ela pegou e colocou um pouco de sua pasta de dentes
nas cerdas.
Como estranho estar no banheiro de City, usando os seus
produtos de higiene pessoal. Seu estranho favorito. Tolo quanto
parecia, manteve uma impresso vvida do alvio que havia inundado
quando viu seu rosto na plataforma de trem na noite passada. Ele
pareceu como se ela tivesse o conhecido toda a sua vida ao invs de
apenas observ-lo de longe na melhor parte de trs temporadas. Sua
intuio lhe disse que poderia confiar nele.
Dado o quo ruim seus instintos eram, ele provavelmente viria
a ser um serial killer.
Ela cuspiu e lavou a boca, comeando a se sentir quase
humana. O que realmente precisava era de um banho quente.
Olhando com saudade a banheira com ps, notou uma toalha

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dobrada sobre a borda. Outra estava enrolada sobre o aquecedor.
Cutucou-a com um dedo. Ainda mido, por isso tinha que ser de
City. A toalha na banheira era para ela.
Uma toalha limpa e uma escova de dente, e ele ainda no tinha
chegado a sua calcinha. Que cara. No admira que no tivesse
dormido com ele.
Ela fez uma pausa antes de despir a camiseta. Nova Cath no
ia ficar nua em apartamentos de homens estranhos. Por outro lado,
Nova Cath tinha feito seis erros significativos desde o jantar de
ontem. Qual era a probabilidade de que o erro nmero sete seria
aquele que a afundasse?
Cath balanou a cabea. Se City tinha planejado assalt-la, ele
teria feito isso na noite passada. Em vez disso, a colocou na cama e
lhe deu uma escova de dente e uma toalha. Ele era um escoteiro
regular. Ela j sabia.
O chuveiro era celestial, a gua quase quente o suficiente para
queimar exatamente como gostava. Ficou sob o jato por um longo
tempo, desejando que pudesse lavar a vergonha fora junto com a
sujeira. Picante suavizao de City, sabo masculino com cheiro
sobre a tatuagem que enrolada em sua parte inferior das costas e
um lado de seu estmago, em uma banda larga, lembrou-se que
tinha feito coisas piores e conseguiu super-las.
Essa coisa, qualquer que fosse, este oops, este descuido que
desembarcou no chuveiro de City no tinha que significar que Nova
Cath tinha deslizado para fora dos trilhos e se chocado com uma
cerca viva. Este poderia ser um pontinho. Dois anos sem um
pontinho foi muito bom. Se de volta para Nova Cath sem blippage
5
.

5
Blippage - geralmente ocorre com televiso por satlite durante as tempestades em que a imagem
"pontinhos" dentro e fora, tornando o programa no assistvel. O mundo real no pode ser visto ou
ouvido, porque a imagem fica mudando de cor e piscando.


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Alm disso, poderia esquecer que isso tinha acontecido, digamos,
seis meses. Pontinhos no contam como um registro permanente.
Depois de secar com a toalha de pelcia de City, vestiu sua
roupa de baixo e encolheu os ombros de volta para a camiseta.
Principalmente estava livre da dor de cabea e com fome, se
aventurou em busca de seu hospedeiro e esperava que estivesse em
suas prprias roupas.
O cheiro inconfundvel de bacon flutuava no apartamento, mas
a cozinha estava quieta, ento espiou pela porta ao lado do banheiro.
Um escritrio vazio. E mudou-se para a porta restante, que tinha que
ser a sala de estar.
Errado. Era um estdio. Telas foram empilhadas quatro e cinco
de profundidade ao longo das paredes e na frente das prateleiras que
estavam cuidadosamente dispostas com tintas, papel, e outros
suprimentos. O artista estava na residncia, seu corpo ficou trs
quartos longe dela, totalmente absorvido na grande pintura em um
cavalete.
Desorientada, encostou-se no batente da porta e observou-o
por um tempo. Ela nunca imaginou que City tivesse um lado
artstico. A pintura no cavalete na frente dele estava quase
terminada, mostrando uma mulher que trabalhava em uma mesa em
um escritrio. Deve ter pintado a imagem em seu quarto, tambm. O
estilo era inconfundvel.
Ele era talentoso.
Droga, e agora sua pele estava fazendo o formigamento, coisa
de ganso acidentado que fazia quando estava afim de um artista. O
que havia sobre pintores, afinal? O jogo dos msculos em seus
braos, a preciso em seus dedos enquanto ele exercia o pincel
sobre a cena de lona toda s virou a manivela.
Era uma atrao puramente situacional, claro. Sem sentido.
Este era City, pelo amor de Deus. Ela nunca tinha derretido sobre ele

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antes. Era s que em jeans desbotado e uma camiseta manchada de
tinta vermelha que se agarrava em seus ombros, parecia um homem
completamente diferente.
Sua bunda no estava ajudando. O homem tinha um traseiro
realmente arrumado.
Envergonhada como uma adolescente despudorada que tinha
ultrapassado seu crebro, Cath se afastou da porta e atravessou a
sala.
- Voc muito bom.
Ele se virou e a olhou, seu rosto momentaneamente em
branco. Seu cabelo curto loiro estava despenteado, como se tivesse
passando a mo, e havia uma faixa de tinta vermelha no rosto.
Ento ele sorriu, e Cath temporariamente esqueceu como
respirar. City no parecia City, quando sorria. Ainda era o rosto,
embora com dentes bonitos e uma covinha de menino em uma
bochecha. Surpresas agradveis, mas havia outra coisa, tambm.
Uma coisa indo para lhe comer. Sorrindo City no parece totalmente
seguro.
Para seu espanto, ele acendeu-se como uma mquina de
pinball.



23
Trs


Cath encostou-se numa mesa cheia de tubos de tinta e
amassados jarros cheios de escovas, pressionando as palmas das
mos midas contra a superfcie e seu corao disposto a parar de
bater. Voc no est realmente atrado por City. Est apenas olhando
para as suas roupas, e ento vai para casa. Um pontinho lembra?
Trata-se de uma mancha.
Vagamente, percebeu que ele tinha falado.
- Desculpe o qu?
Seus lbios se contraram, e a ondulao fez outra apario.
- Eu s disse: Bom dia. Voc est bem?
Ela teria apostado dinheiro prevendo que tinha um sotaque
elegante, de qualquer maneira. Talvez pudesse culpar a ressaca por
sua reao ao sorriso. Ela precisava comer alguma coisa. Ou obter
algo mais.
Fazia um tempo. Poderia ainda dizer que fazia dois anos? Fazia
um tempo.
- Isso depende - disse ela.
- Heim?
- Sobre o que eu fiz ontem noite.
Ele franziu os lbios perfeitos, uma linha de carranca
aparecendo entre as sobrancelhas.
- Voc no se lembra?

24
- No muito. - Ela tirou o dedo indicador ao longo da superfcie
de sua mesa de trabalho, como se estivesse verificando poeira.
- Voc se lembra de recusar-se a dizer o seu nome ou onde
morava?
- Ns conversamos? - Engraado, no poderia ressuscitar as
lembranas de falar com ele. S a mo dele, quente e slida,
guiando-a. S o modo que a fazia sentir.
A maneira como ele ainda estava fazendo-a sentir, chegou a
pensar nisso. Estava de pernas nuas no apartamento deste estranho
homem, pedindo-lhe para revelar os detalhes do que tinha feito na
noite passada, enquanto estava bbada. A situao deveria ter sido
intimidante. Deveria estar enjoada com remorso.
Mas no estava, e s poder concluir que o motivo era City. Ele
projetava calma.
- Voc ficou me chamando de City - disse.
Cath assentiu.
- Sim. Isso como te chamo.
Ele deu um sorriso irnico, e ela segurou firme a ponta da
mesa. Talvez a calma no chegasse a cobri-lo. No quando ele
sorriu, de qualquer maneira.
- Isso exatamente o que disse na noite passada.
Sua voz era o que esperava. Era baixa, quente, reconfortante,
e a levou direto a sua fantasia de sotaque.
- Eu disse por que eu no iria dizer-lhe o meu nome?
O sorriso se alargou, e ela decidiu que deveria ser classificado
como uma contraveno. O sorriso lhe deixou confusa.
- Voc disse que estava triste e muito cansada, mas no exigiu
a minha ajuda, e tudo o que precisava para ajustar-se era uma
xcara de caf e algo para comer.
- Assim como eu...

25
Ele levantou um dedo para evitar a interrupo, seus olhos
brilhando com diverso. Ela nunca tinha percebido o quo incomum
seus olhos eram antes. Eram verdes sobre o marrom, tanto extico
como quente.
- Ento - continuou - quando tentei me apresentar
apropriadamente, voc cobriu minha boca com a mo e insistiu que
permanecemos estranhos, porque poderia dizer que eu era um
homem muito agradvel - pronunciou a palavra agradvel como se
estivesse cuspindo uma lmina de barbear - e seria muito melhor
no saber de voc.
Cath ficou impressionada. Seu eu bbado tinha mais sentido do
que ela havia lhe dado crdito.
- Isso verdade - ofereceu. - Eu realmente no sou o seu tipo.
Ele levantou uma sobrancelha, mas deixou passar o
comentrio.
- Desde que estou aqui, acho que isso significa que voc
passou a oportunidade de pegar o prximo trem e deixar-me com
meus prprios recursos?
- Era quase meia-noite - disse ele, na defensiva. - Todas as
lojas estavam fechadas, no havia txis para ser encontrados, voc
no iria me dizer onde vivia, e mal conseguia ficar de p. Ento, sim,
trazer-lhe aqui parecia a coisa certa a fazer.
Um pensamento a distraiu da questo.
- O que voc estava fazendo em Canary Wharf meia-noite em
uma sexta-feira?
- Pegando prostitutas.
Ele falou em tom seco e indiferente, e ela levou um segundo
para perceber que ele estava brincando, mas quando o fez, no pde
impedir-se de provocar:

26
- Voc deve ter ficado to decepcionado com a seleo. - Ela
olhou para seu prprio corpo pequeno, decididamente no atraente
com a camiseta de grandes dimenses.
- Eu no diria isso, amor.
A covinha apareceu novamente. Ela perdeu alguns segundos
olhando para a sua boca, e ento deixou seus olhos deslizar por seu
torso para pousar em sua mo, que ainda segurava um pincel.
Ela no esperava um sorriso. Ou o pincel.
Ela definitivamente no esperava que ele fosse flertar com ela.
- Eu tinha ido ver um filme - explicou.
- Eu desmaiei - respondeu ela, tentando desviar a conversa de
volta para o terreno mais seguro de sua humilhao para que
pudesse obter os detalhes que precisava e correr para casa.
- Eu suponho que fez. Voc estava terrivelmente cansada. Fiz
um bule de ch, e pelo tempo que tinha terminado voc estava
dormindo na mesa da cozinha. Tentei acord-la, mas voc disse:
Deixe-me em paz, e em seguida, algo que soava muito parecido
com: No me mate. - Ele relatou tudo isso com naturalidade, como
se as mulheres bbadas desmaiassem em sua mesa de cozinha a
cada sexta-feira.
Que, por tudo que voc sabe, elas fazem.
- No foi bom.
- Parece-me ter se convencido de que sou um homem bom.
Cath acenou em acordo, embora ele no estivesse com o olhar
agradvel no momento. O brilho em seus olhos verde marrom era
positivamente garboso. No tinha pensado em City sem um pingo de
gentilezas.
- Desculpe por ter ficado nua - ela murmurou, em parte porque
estava arrependida, mas principalmente porque se perguntava o que
ele diria.

27
O sorriso que lhe deu a fez enrolar os dedos dos ps era to
mau.
- Voc se lembra - disse em estrondo baixo.
- Voc foi muito, uh, cavalheiro sobre isso.
- Voc estava muito intoxicada. - Ele virou-se para colocar o
pincel na bandeja na base do seu cavalete.
- Sim.
Ela olhou para os dedos dos ps, at que desenrolou. Essa foi a
deixa para perguntar o que tinha feito com suas roupas. Ela deveria,
porm City perguntou:
- Como voc est se sentindo? - E ento tinha que continuar a
falar com ele. Ela tentou se concentrar. O homem estava se
revelando um conversador agradvel, e era incrivelmente agradvel
para os olhos.
- Estou bem, obrigada. Tenho uma pequena dor de cabea,
mas o chuveiro ajudou. E escova de dente tambm.
- Fico feliz em ouvir isso. Gostaria de caf da manh? Eu frito
um pouco de bacon.
A meno de bacon fez retumbar seu estmago.
- Isso soa como um sim.
- A minha fraqueza para curar ressaca sanduche de bacon -
ela admitiu. - Mas parece um pouco vulgar para voc, City. No
posso imaginar voc bbado, de ressaca muito menos.
Ele deu alguns passos mais perto e a estudou, uma avaliao
descarada que deveria ter sido rude ou at mesmo assustadora, mas
em vez disso enviou calor rastejando atravs de seu abdmen.
- Considerando que voc no sabe o meu nome, parece que
tem um monte de ideias sobre mim.
Ah, ela tinha ideias. Tinha uma enorme quantidade de novas
ideias sobre ele, e precisava encontrar uma estratgia de sada
rpida, porque nenhum delas estava na lista de coisas que deveria

28
estar pensando. Banqueiro recordou-se. Ele um banqueiro, um
banqueiro muito chato. J chega. Assim, voc no flerta com ele.
- Eu no preciso saber o seu nome. Eu vi voc por a, e eu sei
qual o seu tipo.
Estava flertando com ele.
Ele deu-lhe um sorriso.
- Qual o meu tipo, ento?
- Para comear, voc vem de uma famlia com dinheiro. Voc
foi aos caros colgios, formou-se em Oxford ou Cambridge, e agora
trabalha em um banco na Cidade, da o nome.
Ele franziu a testa e passou a mo sobre sua boca. Que boca.
- S me deixe saber quando eu comear com algo errado - ela
ofereceu.
- Por todos os meios, siga em frente. Est fazendo um trabalho
brilhante at agora.
- Foi Oxford ou Cambridge?
- Cambridge. Trinity College.
Ela resistiu ao impulso de se vangloriar. Regozijando estava
bem fora da faixa de respostas aceitveis de City nesta manh em
particular.
Ento, estava flertando com ele.
Direito. Mas foi muito divertido. Ela no tinha flertado h muito
tempo.
- Vamos ver - disse ela. - Eu sei que gosta de fazer jogging. A
julgar por esses ombros e braos, diria que tambm rema, sim?
- Algumas vezes. E jogo rugby, tambm. - Ele deu-lhe um meio
sorriso, e ela fez um esforo para suprimir a imagem de City em uma
camisa de rugby com bochechas rosadas e joelhos sujos, brigando
por uma bola. Um orgasmo humano.
Seu bom senso foi agora oficialmente gritando SOS!
Estava agora oficialmente ignorando-o.

29
- O que fao por diverso, ento? - Ele deu um passo mais
perto ainda. Esse flerte se transformou em uma festa em dois
sentidos. Ela precisava encontrar um mtodo de conduzir a conversa
de volta para sanduches de bacon e, digamos, a localizao de sua
saia, porque provavelmente no era bom que pudesse sentir o cheiro
dele agora, leo de linhaa era um afrodisaco.
- Bem, voc vai para concertos, passa os finais de semana no
campo, e as mulheres que marca encontros usam cardig e tem
nomes como...
Sem o mnimo de aviso, ele a beijou. No o tipo de beijo
introdutrio. No, ele realmente beijou, uma mo enorme escavando
a parte de trs do seu pescoo, e seus lbios quentes e firmes sabia
exatamente o que estavam fazendo, o que estava dirigindo cada
pensamento de sua cabea. Somente o homem manteve-se, a boca,
as sensaes que percorrem atravs dela, aquecendo-a por dentro.
Aquecimento rpido. Todos os banqueiros beijariam desse jeito?
Cath subiu na ponta dos ps, dobrando sua boca e
pressionando mais perto, mas ele afastou alguns centmetros. Ento
alguns metros.
Ela queria dizer alguma coisa. A nica palavra que saiu de sua
boca foi um Uau. Instvel.
Ela tentou de novo.
- O que foi City?
- Voc me diz Yank.
6
- Seus lbios se curvaram em um sorriso
sexy novamente.
- Eu tenho certeza que voc acabou de me beijar.
- Sim, eu fiz. Devo pedir desculpas?
- Pelo qu?
- Foi muito indelicado. Eu no pedi a sua permisso.

6
Yank - Um termo usado pelos britnicos para descrever todos os americanos.

30
Cath encostou-se mesa, cruzou os braos sobre os picos
apertados de seus mamilos, e tentou no sorrir como uma menina
boba que tinha acabado de ser beijada.
Ela falhou. Estava falhando muito em torno desse cara. Isso
deveria ser preocupante, ou pelo menos embaraoso, mas seus
lbios tinham liquefeito seu crebro.
Primeiro beijo em dois anos fazia isso, supunha.
- Eu fui muito mais mal educada do que voc. Eu fui
inconveniente e tudo. Voc est sendo muito gentil nisso.
City colocou a mo limpa sobre seu queixo, pensativo agora.
- Eu gostaria... - depois de um momento disse: -... que voc
parasse de me chamar de gentil.
Ele deu um passo mais perto, e sua taxa de batimento cardaco
aumentou.
- Voc gentil. - Sua voz saiu fraca e oscilante. Isto foi o que
Chapeuzinho Vermelho sentiu quando descobriu o Lobo Mau vestindo
o gorro da vov.
- No - respondeu. - Eu no sou.
Outro passo, e seus olhos traaram um caminho sobre seus
braos, at seu estmago para seus quadris. O estdio de arte
iluminada fez sua calcinha roxa visvel atravs da camiseta branca.
Poderia dizer que City notou, e que estava apreciando a vista.
Ela sentou-se na borda da mesa.
- Voc me trouxe aqui com motivos impuros? - A ideia deu-lhe
uma emoo estpida.
Ele balanou a cabea.
- No. Eu pensei depois que voc chegou.
Cath tocou a bainha da camisa, onde bateu no meio da coxa.
- Voc no deve admitir esse tipo de coisa. perverso cobiar
meninas bbadas seminuas.

31
- No sou pervertido. - Chegou mais perto at que suas coxas
roaram os joelhos. - S viril. E de qualquer forma, voc no me
ganhou com o show de strip. Embora fosse possvel...
- No? - Foi uma maravilha que pudesse falar, considerando
que era um homem alto, duro e quente enchendo-a e utilizando todo
o oxignio. - Que coisa irresistivelmente atraente eu fiz, ento?
Mais um passo, e ele estava entre suas pernas.
- Voc falou e muito.
- Sobre o qu?
- Todos os tipos de bobagens. Voc no gosta muito do meu
pas, eu suponho.
Cath encolheu os ombros, envergonhada.
- s vezes sinto falta de Chicago.
- Eu nunca tinha ouvido voc falar. Voc deveria fazer mais.
encantador.
- As pessoas que falam para si mesmos na estao de trem so
geralmente entendidas como louco. Especialmente em seu pas.
- Voc pode falar comigo.
- Eu mal conheo voc.
- Eu sou timo - disse ele. - Voc vai gostar de mim. - Grandes
mos quentes cobriram suas coxas nuas, e ela estremeceu. - Embora
eu provavelmente deva reiterar, eu no sou nada bom.
- Eu sou - ela sussurrou. - Sou uma pessoa muito boa. No o
tipo de garota que fica bbada e tem que ser resgatada da estao
de trem.
- Eu sei. - Ele moveu suas mos alguns centmetros para o
vinco onde suas coxas encontravam seus quadris.
- Ou que transa com homens estranhos em mesas. Eu sou uma
mulher completamente respeitvel.
- Voc no beija como uma. - E sorriu aquele sorriso de
tubaro novamente.

32
A Nova Cath tinha um aperto de morte sobre os vestgios
esfarrapados de sua fora de vontade, mas perdeu o controle sobre
seu corpo. As palmas das mos acariciaram os msculos de seus
antebraos, e seu bumbum deslizou mais perto da borda da mesa
por uma ou duas polegadas. Ou quatro.
Pelo menos sua boca ainda funcionava.
- Eu j me reformei. O beijo uma espcie de resqucio.
- No se reforme. Gosto de voc ruim.
- Eu no quero ser m. - Mas seus braos aproximaram-se e
entrelaaram ao redor de seu pescoo, e ela teve que murmurar a
ltima parte contra seus lbios.
- Eu quero - disse ele, e assumiu.
Esse beijo foi mais difcil, mais quente. Ele puxou-a com fora
contra seu peito e empurrou sua lngua em sua boca. Talvez fosse
uma espcie de Sndrome de Estocolmo, ou talvez ela estivesse
acordando na cama do cara. Talvez fosse esses dois anos sem sexo.
Fosse o que fosse, Cath saudou a invaso. Ele tinha um gosto
delicioso de bacon. Sua pele queimada onde suas mos embalaram
seus quadris, e seus mamilos apertaram dolorosamente contra seu
peito. A dor entre suas coxas insistiu para que envolvesse uma perna
em torno dele, de modo que fez isso, colocando-a em contato direto
com o cume endurecido do seu jeans. Exatamente onde queria estar.
Oh, Deus, exatamente l.
Gemendo, ele a empurrou de volta e deslizou as mos sob a
camiseta, explorando os contornos de seu corpo quase nu, com
cursos longos, lentos. Uma parte minscula do crebro dela
incomodava que estava sendo irresponsvel, isso estava errado, isso
no era um comportamento de pontinho, mas ento os dedos de City
fecharam sobre o mamilo atravs de seu suti e ela desistiu. Ele a
esquentou, loucamente quente.

33
Com os braos ao redor de seu tronco arrastou-o para baixo
com ela.
- Espere - disse ele, apoiando-se com uma mo e usando a
outra para empurrar alguma coisa de lado.
- No possvel - ela respirou, com as pernas travadas em
torno dele, sua plvis pressionando contra o seu calor. Precisava
senti-lo, as mos em seus seios, a boca em seu pescoo. Dois anos
desde que esteve com um homem, e agora ela queria um presente.
Agora. Aqui em cima da maldita mesa.
vida por esquecimento, ela no poderia ter parado se tivesse
tentado.
O som de vidro quebrando e do cheiro forte de terebintina
trouxe as coisas a um impasse. City endireitou, e Cath
relutantemente sentou-se e olhou por cima da borda da mesa para
avaliar os danos. Um frasco cheio de escovas de imerso tinha rolado
fora e quebrado, depositando uma poa escura em seu piso de pinho
agradvel.
- Droga - ele disse.
Ela no poderia concordar mais.


34
Quatro



Nev olhou para cima a partir da baguna no cho com a mulher
em sua mesa e imediatamente se arrependeu. Suas pernas ainda
estavam espalhadas, sua camiseta amontoada no alto de suas coxas,
os ps descalos pendurados. Lbios entreabertos, os olhos
sonhadores, bicos pontudos. Tentao.
Ele nem sabia o nome dela.
Manteve o pensamento, uma vez que era a nica coisa
impedindo-o de pisar sobre o vidro quebrado para terminar o que
tinha comeado.
- Droga - murmurou de novo.
Pegando alguns panos da mesa, ele se ajoelhou e comeou
absorvendo a terebintina, arrancando as escovas e empurrando os
cacos em uma pilha desorganizada.
Voc nem sabe o nome dela.
Ele sabia quem ela era, claro. Era a garota do parque. Uma
pessoa que sempre se vestia de preto. Durante a semana passava
algumas manhs em seu caminho at a colina, bola, bon na cabea,
a msica tocando em seus ouvidos, expresso determinada em seu
rosto. Um pouco intimidante realmente, toda a ferocidade em um
corpo to pequeno. Ele gostava dela, especialmente uma vez que
comeou a perceber no trem, a maneira como se concentrava em
torno do livro preto que escrevia e se fechava para o resto do
mundo. Normalmente, rabiscava em linha reta atravs da jornada de
meia hora de Greenwich para o Banco. s vezes, desenhava com um

35
lpis de carvo. Encontrou-se caminhando para uma espiada no seu
caderno mais de uma vez, mas ele nunca conseguiu ver.
Provavelmente deveria dizer algo. S a voz da razo o tinha
impedido e ele no saberia o que dizer.
At a noite passada, no sabia que era linda. Na meia-luz da
plataforma da estao, ela sorriu atravs das lgrimas, o tipo de
sorriso largo de corao aberto normalmente reservado para amigos
ntimos ou amantes e ele tinha perdido o fio por um momento ou
dois. Olhando para baixo em seus enormes olhos castanho, pensou
que poderia ser a mais bela mulher que j tinha visto.
Ela tambm estava completamente chateada e necessitava de
uma escolta. No trem, ela atirou um brao sobre o peito e se
aconchegou sonolenta contra ele enquanto apregoava algo sobre
Patsy Cline e horrios de trem e, possivelmente, algo sobre uma
camisa de fora, e ele se perguntou que tipo de mulher tratava um
total estranho dessa maneira. Ele se desarmou e estranhamente se
sentiu confortvel ao mesmo tempo.
Ele jogou os cacos de vidro maiores no lixo junto com o pano
molhado. A viso de seus ps nus em sua viso perifrica o mandou
para o quarto de hspedes para a vassoura e p.
- No se mova - disse ele por cima do ombro, arriscando um
olhar para ela em seu caminho para fora da sala.
Ela cobriu suas coxas, mas ainda parecia em estado de choque,
um pouco atordoada com o que eles tinham acabado de fazer. Ele
no podia culp-la. Estava bastante confuso tambm.
Ele no tinha a inteno de beij-la pela primeira vez, embora
o cu saiba que queria desde o segundo em que ela entrou na sala.
Ruim o suficiente para saber que estava nua em sua banheira. Pelo
menos, ele foi poupado do tormento do sol que brilha em linha reta
atravs da camisa de algodo fino, revelando as formas escuras de
seu suti e calcinha.

36
Formas que ele estava muito familiarizado. Sob essa camisa,
ela usava calcinha roxa de cetim aparado com lao preto sobre a pele
branca cremosa, e usava-o bem. No tinha a inteno de v-la quase
nua a noite passada, mas tinha acontecido, e a experincia o tinha
mantido acordado por horas. Ele a queria. Mal. A fome o deixou
surpreso e desconcertado.
Quem quer que fosse, ela parecia ter um talento especial para
surpreend-lo e perturb-lo.
Quando a beijou, quis ampara-la. Uma maneira de limpar a
incerteza de seus olhos e faz-la se sentir melhor, como estava,
obviamente, descontente com o estado em que ele a tinha
encontrado na noite passada.
Porm, se estivesse sendo honesto, sua razo principal para
beij-la no tinha sido caridade. Nev queria que ela o notasse sacudi-
la do jeito que ela lhe fazia.
Ele no tinha parado para pensar se ela o beijaria de volta,
nem tinha tido a mnima noo de quo rapidamente as coisas
esquentariam entre eles. Praticamente deixou a mesa acesa.
Outra surpresa.
Ela era to pequena, apenas um fio de uma mulher, e to...
ousada. Nem era o tipo que ele normalmente saia. Mas tinha
adormecido pensando na forma de seu corpo, a suavidade de sua
pele sob as palmas das mos quando a levantou do cho. Essas
tatuagens. No centro da parte inferior das costas, um pssaro com
as asas bem abertas. Linhas de roda cercavam algumas finas e
onduladas, outros mais grossos e mais angulares.
Ele no tinha dado uma boa olhada nelas, mas no parecia ser
outras figuras embutidas no padro, que se curvava ao redor para
seu estmago. Queria traar as linhas da tinta com os dedos e sua
lngua.

37
No tinha, claro. No era um canalha completo. Mas manteve
o impulso.
E voltou a si de p em seu escritrio, olhando fixamente para o
armrio. Pelo amor de Deus. O que essa mulher fez com ele?
Balanando a cabea em uma tentativa de limp-la, Nev pegou
a vassoura do armrio e voltou para o estdio. Manteve a sua
ateno no cho enquanto varria todos os pedaos minsculos de
vidro que permaneceram. Mais seguro no olhar para ela.
Mais seguro, porque ele quase a teve sobre a mesa em seu
estdio sem sequer saber o nome dela, e absolutamente teria feito
isso se o frasco no tivesse cado e quebrado. Mesmo agora, no
tinha certeza de quanto tempo poderia permanecer no apartamento
sem arrast-la para a cama.
No era o tipo de coisa que City faria, ele esperava.
O pensamento o fez querer fazer tudo e algo mais.
Ele despejou o contedo da p no lixo e a olhou. Ela estava
claramente pronta para fugir, as pernas mexendo demonstrava
ansiedade.
Se ela sair agora, voc nunca vai conseguir beij-la
novamente.
O pensamento levou-o a dizer a prxima coisa desesperada
que estalou em sua cabea.
- Que tal uma xcara de ch?
- Sim - respondeu, tirando a palavra em seu sotaque insolente
americano. - Isso seria bom.




38

Talvez fosse a ressaca, mas foi o melhor sanduche que ela j
teve. Ou talvez fosse City. Andava em torno de sua cozinha
minscula como se ele soubesse o que estava fazendo, e mexeu no
sanduche por um longo tempo.
Perguntou somente como ela gostava de seu ch, depois no
disse mais nenhuma palavra, e isso estava bem para Cath. Ela no
tinha certeza qual script social aplicado quando voc tinha
acordado na cama de algum, e ento imediatamente depois de
chegar muito perto do acasalamento com ele sobre uma mesa. A
melhor estratgia seria, sem dvida, ter ido embora, mas precisava
do sanduche.
A comida deu-lhe o combustvel necessrio, e tambm deu
tempo para se reagrupar. Cath Ruim e Cath Boa foram falando em
sua cabea, e estava tendo problemas para manter seus
pensamentos coerentes.
Cath Boa era estridente, um pouco histrica: O que voc
pensa que est fazendo? Sexo em uma mesa com um estranho? No
fao mais isso! Inferno, voc nem sequer fez isso antes. Pare com
isso. Coloque suas roupas. V para casa. Ainda possvel
transformar isso em um pontinho! No tarde demais, mas voc
est chegando perto, mocinha.
Cath Ruim, pelo contrrio, praticamente ronronou com desejo:
O homem sabe beijar, Mary Catherine. O que poderia ferir faz-lo
novamente? Voc j est aqui. Voc j cometeu o seu erro. Qual o
grande negcio de torn-lo um pouco maior? E por falar em grande,
voc notou a maneira que City pressionou entre suas pernas? Sim.
Isso. Voc vai sair sem isso? No um garoto qualquer, querida.
O que poderia fazer, alm de alimentar o estmago e tentar
abafar as vozes? Alm disso, no era como se pudesse simplesmente
fugir do local. Estava vestida apenas pela metade. Pelo menos sabia

39
onde suas roupas estavam agora. Ela as viu secando em um rack no
canto, logo que entrou na cozinha. City deve ter colocado depois da
lavagem, mas ele, assim como muitos de seus conterrneos, no
tinha um secador.
Ele poderia negar ser agradvel durante todo o dia, mas o cara
foi definitivamente um escoteiro. Um escoteiro que beijava como um
anjo do inferno. No que j tenha beijado um anjo do inferno. E no
que algum j a tenha beijado como City. Zero a 60 em 3.4
segundos. O homem sabia como tocar o sino.
Mas ela j no havia se metido em encrencas o suficiente? A
Nova Cath no dorme com homens estranhos em mesas de estdio.
A Nova Cath disse: - Muito obrigada, agora se vista, e v para casa.
Faa isso, Nova Cath instruiu. Faa isso agora.
- Oua City - disse ela. - Sobre a noite passada. Obrigada
por...
Por me levar para casa com voc, me despir e me deixar
dormir em sua cama, lavar as minhas roupas, arrumar uma toalha e
uma escova de dente para mim, e me fazer o caf da manh? Ah, e
no vamos esquecer-nos de me beijar e tocar-me at que eu quase
perdesse a cabea.
-... cuidar de mim - ela terminou.
Ele estava sem graa, mas teria que dizer algo.
- Por nada. - Ele no olhou para ela, apenas continuou a lavar
pratos na pia como se isso fosse uma manh perfeitamente normal e
que eles estavam tendo uma conversa perfeitamente normal. Usava
luvas de borracha amarelas para lavar. Ela nunca antes conheceu um
homem que usasse luvas de borracha amarela, ou que estava
mesmo disposto a arriscar sua masculinidade por tentar, mas City
estava administrando muito bem. O jeans, a camiseta, as luvas: ele
estava realmente a deixando quente.

40
Ela meio que gostava dele. Agora que o conheceu, podia ver
que as bochechas rosadas no eram a nica coisa sobre City que no
enquadrava com o retrato em seu dirio. Quase nada sabia sobre
ele. Ela pensou que seria rgido frio e tenso, mas o City da vida real
era um pintor. Ele foi irnico e descontrado.
- Qual o seu nome? - Perguntou.
Seu tom era indiferente, mas ela jurava que viu uma
contrao na sua boca com o esforo de reprimir um sorriso. Ela
esperou. A covinha apareceu, e os seus lbios lentamente
comearam a curva ascendente, ampliando em um sorriso. Ele se
virou para olhar para ela intensamente, apoiando um quadril contra a
bancada.
Cath no pde deixar de sorrir em resposta.
Foi um pouco engraado.
Ok foi muito engraado. Essa coisa toda com City era a
experincia mais bizarra de sua vida, e ela teve mais do que sua
parcela de experincias bizarras.
Ele tirou as luvas de borracha, cruzou os braos e deixo-as
penduradas em um antebrao, e ela comeou a rir. As luvas. O
frasco quebrando no cho enquanto eles iam para cima um do outro
como animais. Acordar em seu quarto depois da desastrosa cena do
bar. Sua bondade e o contraste entre o City que tinha imaginado e
esse cara na vida real com o sorriso de Lobo Mau e lngua mgica. O
poderoso desejo poderia faz-la pular em cima dele, para ver se
poderia fazer mais um daqueles sanduches incrveis.
Ela no sabia por que, mas foi tudo de repente incrivelmente
engraado. O riso se transformou em uma gargalhada, e ento ela
no podia parar. Agarrando seu estmago, se agachou, tentando
obter controle. City comeou a rir tambm, baixo e sexy, e ela se
perdeu completamente. Lgrimas escorriam pelo seu rosto, mas o

41
riso continuou chegando. Ela suspirou, enxugou os olhos, e se
inclinou mais uma vez com um gemido impotente sem flego.
Quando finalmente conseguiu sentar-se, engolindo ar como um
peixe em terra, City tinha se aproximado, e estava olhando-a com
um sorriso confuso.
- Meu nome... - Ela respirou e endireitou-se na cadeira,
colocando a mo para que ele pudesse peg-la. Em seu melhor
sotaque elegante, disse: - Meu nome Mary Catherine Talarico. Dos
Talaricos de Chicago.
Ele tomou sua mo enviando um pulso eltrico direto para sua
virilha enquanto seus dedos fortes envolveram os dela.
- um prazer conhec-la, Mary Catherine Talarico.
- Da mesma forma, tenho certeza.
City a puxou para seus ps e se aproximou. Ela se afastou,
mas continuou vindo at que ela estava encostada no balco e ele
pairava sobre ela. Ele era grande. Todo mundo era grande quando
voc tem um metro e meio de altura, mas City era muito grande. Um
metro e oitenta, talvez mais, e construdo. Ele tinha bceps e trceps
de sobra, e ela sabia do parque que, sob os jeans seu quadrceps
eram uma beleza. Cath M exigiu um olhar mais atento.
A indulgncia tinha desaparecido de seus olhos, substitudo por
um calor predatrio que fez aumentar os batimentos cardacos.
Nova Cath no conseguia fazer nada, somente gemia.
- Sua cabea est melhor, Mary Catherine? - Apoiando as mos
na bancada atrs dela, abaixou sua cabea e tocou seus lbios em
seu pescoo. Ela fechou os olhos.
- Sim, muito obrigada. - Ele trabalhou seu caminho at a base
do pescoo, cada beijo enviando sua prpria onda de choque. E
irradiava por seu torso, reunindo entre suas pernas.

42
- Nenhum trao de uma ressaca, ento, Mary Catherine? - Sua
voz. Ela no tinha defesa contra sua voz. Baixa e com fome, esse
sotaque arrogante fazendo contraste delicioso com a boca.
- Muito melhor, obrigada. - Ele lambeu sua clavcula, beijou
atrs da orelha, mordiscou o lbio inferior. Ela teve que encostar-se
bancada, tendo os joelhos trmulos. - Me chame de Cath.
- No, eu no acho que farei. - Ele agarrou-a pela cintura e a
levantou e ela trancou seus tornozelos atrs das suas costas. - Eu
vou levar voc para a cama agora, Mary Catherine.
- Sim - ela sussurrou. - Eu gostaria disso.














43
Cinco



Ele a colocou na beirada do colcho, em seguida, foi at a
janela e a abriu, trazendo ar fresco para dissipar o calor. O quarto
tinha esquentado desde que ela a deixou.
A cama tinha mudado, tambm. Antes, tinha sido a cama de
um estranho, que ela estava com pressa de escapar. Agora era a
cama de um estranho, e gostou da ideia de passar as prximas horas
usando-a.
Ele fechou as cortinas, proporcionando-lhes privacidade caso
algum que tivesse binculos estivesse interessado em invadir a
privacidade deles.
- Voc atencioso - ela comentou.
- Eu sou - disse ele com um sorriso.
Ser que um homem gentil se tornaria um amante atencioso?
City foi o primeiro homem agradvel com quem quis dormir.
Ele voltou, puxou a camiseta dela sobre a cabea e empurrou-a
suavemente de volta para o colcho. Sem hesitao. Se
comportando como um cara que sabia o que queria. Foi
emocionante, sendo que o que ele queria a deixaria nas nuvens.
Olhou-a por um tempo, mapeando da cabea aos ps.
Normalmente, esta seria sua sugesto para entrar em modo de sex
appeal, passar suas mos nos joelhos, na bunda, qualquer coisa para
transform-la no pequeno ser mais desejvel que a natureza tinha
feito. Mas ela no o fez. Podia ver a apreciao de City em seus

44
olhos, e isso fez todas as suas terminaes nervosas formigarem. Ele
no a queria no modo sex appeal. Ele s a queria.
- Segundas intenes? - questionou.
- No. Tinha que salvar aqueles para mais tarde.
- timo. - Com um meio sorriso que mostrou sua covinha, tirou
sua prpria camisa e cala jeans, tirando tudo o que usava por baixo
junto com eles. Ou talvez no usasse nada por baixo.
Caramba. Tinha o corpo mais perfeito que ela j tinha visto,
alto e esguio, com msculos amarrado. O corpo de um corredor que
remou e jogou rugby, magro, mas largo nos ombros, com braos
fortes e dorsais. Todo duro. Saboroso.
Seus movimentos eram casuais e sem pressa, como se ainda
estivesse lavando pratos na cozinha ao invs de ficar pronto para...
bem. Mas ele estava pronto, podia ver isso. Se ele no tivesse
fechado as cortinas, provavelmente poderiam ter visto do prximo
bloco. Ela estava definitivamente comeando a ver os banqueiros sob
uma nova luz.
Quando subiu na cama ela passou os dedos levemente para
cima de suas coxas e fechou uma mo em torno dele, para
confirmao, fazendo-o gemer baixo em sua garganta. Sim. Todo
duro.
Abaixando-se nos cotovelos, ele pairava sobre ela, mas no a
beijou ainda. Em vez disso, olhou-a, catalogando suas
caractersticas. Respirando dentro de seu espao pessoal, escovando
sua bochecha spera contra a dela, macia. Ele tocou a ponta de seu
nariz com o dela, os lbios at o queixo. E enquanto ela o acariciava,
lento e fcil, apreciando o jogo de pele macia sobre o ao, a forma
como ele endureceu contra a palma da mo e seus olhos perderam o
foco quando ela apertou.
Fazia tanto tempo desde que ela tinha estado perto de outra
pessoa. A sua vida solitria no tinha qualquer contato fsico,

45
somente o aperto de mo ocasional, o social beijo no ar. Ela queria
pressionar cada centmetro do corpo contra o dele, esfregar a pele
dele contra a sua e exultar na conexo.
Ele cheirava a sabo picante e extico, trazendo mente
viagens ao misterioso Oriente. Mas por baixo de tudo isso, ele
cheirava como um homem, como ele, e ela enterrou o nariz na curva
de seu pescoo e inalou, querendo sabore-lo na parte de trs de
sua lngua. Querendo memorizar esta marca indelvel de quem ele
era.
Ele cutucou a bochecha com o dorso dos dedos, exortando-a
levantar o rosto.
- Vem c, meu bem - disse ele, fazendo carinho com as
palavras como s um ingls podia. - Eu quero te beijar.
Desacostumada doura, ela se derreteu um pouco com isso.
O beijo comeou leve, suave, mas sua boca se tornou faminta
e logo sua lngua estava mergulhando entre os dentes, mantendo o
ritmo com cada estocada contra sua mo que empurrou seu
estmago e aumentava a dor oca no seu centro. Eles pareciam ter
pulado a parte de descobrir o que o outro gostava e as longas
conversas durante o jantar. Ela no se importava. Por mais incrvel
que parecesse seu corpo parecia familiar, suas exploraes sem o
constrangimento padro da primeira hora. Ela simplesmente o
absorvia, cada segundo de estar perto dele fazendo-a querer-lhe
mais. Tinha sido assim desde o incio, e ele era to sexy, to bonito e
intenso. E ainda havia uma ausncia de esforo na forma como ele a
cariciava, a maneira como a beijava fazendo fcil estar com ele.
City interrompeu o beijo e afastou sua mo de cima dele,
entrelaando os dedos.
- Eu no vou aguentar se voc continuar assim. Vamos fazer
isso durar, ok?

46
Ela no respondeu. Sua boca comeou a viajar pelo seu corpo
em um ritmo calmo, e tentou se lembrar de um momento em que
outro homem, qualquer homem, tomou-lhe a mo fora de seu pau
para que pudesse beij-la no pescoo e faz-la arrepiada. Atencioso,
de fato.
Ele tomou seu tempo para descobrir o que ela gostava,
explorando o terreno de seu torso. Garganta, clavculas, esterno,
costelas e, finalmente os seios. Passou uma eternidade a brincar com
seu suti, provocando-a com os lbios na borda do lao. Seus
dentes. Sua lngua. Finalmente, ela puxou uma taa de cetim para
baixo e praticamente empurrou seu mamilo na sua boca, segurando-
o no lugar com seus dedos em seu cabelo. Ela sentiu a vibrao de
sua risada atravs de seu corpo inteiro, mas valeu a pena, porque
no requeria um pouquinho de ajuda para descobrir o que fazer com
aquele mamilo, a fim de fazer os dedos dos ps e enrolar nos
quadris.
E ento, o suti foi embora e ele continuou se movendo em
direo ao sul, lento e pacientemente, e ela se tornou cada vez mais
convencida que pacincia no era sua virtude.
Sua mo livre arrastou para trs, acariciando com dedos longos
e capazes onde ele beijou e lambeu, acariciou seus seios e brincando
com seus mamilos molhados enquanto seus lbios beijou um
caminho ao longo de sua caixa torcica. Ela apertou sua mo firme
sempre que ele encontrou um bom local, ofegou e gemeu,
exortando-o. Instando-o para baixo. Mas era City que comandava o
show, a resposta era imediata, como se seu corpo fosse dele.
Estranho. Engraado.
Cath estava acostumada a tomar conta do quarto. Gostava de
sexo quente, adorava, sempre gostou, mas tinha aprendido ao longo
dos anos que a maioria dos homens exigia uma firme mo

47
orientadora e abundncia de encorajamento se ela quisesse ficar
satisfeita depois.
City, no entanto... Aqui estava um homem que no tinha
necessidade de encorajamento a fim de transform-la num corpo
tremente. Ele estava fazendo um bom trabalho de descobrir as
coisas sozinho, um trabalho to bom que ela estava ofegante e com
dores, sua plvis subindo para fora da cama de novo e de novo em
um apelo silencioso que ele ignorou completamente.
Ele fez um estudo sobre a tatuagem em seu estmago,
liberando a mo para que pudesse agarrar seu quadril enquanto
traava as marcaes intricadas com um dedo. Em seguida, com a
lngua. Um emaranhado rendilhado de linhas e redemoinhos em cada
estilo possvel, a tatuagem era para ser um labirinto, o que talvez
explicasse porque ela ficou to irremediavelmente perdida e
desorientada sob a presso, quente e mida de sua boca.
Seu polegar pegou duro em seu quadril, os dedos afundando
na carne da bunda dela, at que cada movimento de sua lngua
trouxe um pulsar respondendo entre suas pernas, cada curso a
fazendo mais mida e mais perto de mendicncia.
A tatuagem continuava em suas costas e ele continuou sua
explorao, virando-a facilmente e puxando-a para cima em suas
mos e joelhos, seus lbios traando o cccix. Seus braos tremiam,
mas ela no queria que ele parasse. Ele ajoelhou-se atrs dela e
tirou a calcinha, em seguida, correu suas enormes mos quentes
sobre cada centmetro de seu corpo em movimentos longos, dos
ombros ao quadril, sobre seus seios, esterno, estmago, joelhos e
coxas, curvando os dedos ao redor de sua cintura, entre suas pernas,
ao redor de sua bunda. Em todos os lugares. Estava reivindicando-a,
marcando-a com seu toque, mas ela no se sentia possuda tanto
quanto se sentia protegida. Acarinhada. Querida. A intimidade
incomum a deixou frgil, vulnervel como um ovo de passarinho. De

48
algum modo com ele estava tudo bem. Ele no iria tirar proveito.
City era um dos caras bons.
Quando ele abriu suas coxas e levou a mo entre elas, ela caiu
para os cotovelos, pressionando o rosto no edredom. Estava febril,
oprimida, e ele fez muito pior e muito melhor. Arrastou a ponta de
um dedo sobre sua carne inchada, explorando suas dobras,
despertando-a com uma leve presso e sua prpria umidade
escorregadia. Metade apoiada sobre as costas, ele respirou contra
seu pescoo enquanto empurrou dois dedos dentro dela, profundo e
spero. Com um grito estrangulado, Cath arqueou em sua mo,
querendo mais. Muito mais.
- Voc gosta disso? - Perguntou ele.
- Sim.
- Voc me quer Mary Catherine?
- Deus, sim. Por favor.
Mas se perguntou se teria feito alguma diferena para os seus
lentos e minuciosos carinhos, se ela foi longe demais para perceber.
Brincou com seu clitris com toques de leves presses, ento firme,
perfeito, e depois os dedos andavam longe para afundar de volta
dentro dela. Uma e outra vez, a boca em sua nuca e atrs da orelha
e a tenso comeou a construir e seu estmago apertou em
antecipao.
- Voc vai me fazer gozar - disse ela, chocada e animada com
a facilidade com que ele a trouxe a este ponto. Como fez tudo fcil,
como se os dois houvessem feito isso juntos mil vezes antes, ento
claro que ele sabia exatamente o que precisava, e claro que queria
dar a ela.
- Ainda no. - ele rosnou. - Eu quero estar dentro de voc.
Seus msculos internos se contraram em torno de seus dedos
e ela gemeu, ele retirou a mo empurrando um travesseiro sob seu
estmago enquanto se afastava. Ela ouviu um pacote rasgando, e

49
ento ele enganchou um polegar atrs do joelho e abaixou-a,
achatando-a sobre o travesseiro. Abrindo seu corpo largo para ele.
Ele entrou por trs dela, centmetro por centmetro, pincelando
superficialmente. Tomando seu tempo, esperando por ela para
ajustar ao seu tamanho, com a sensao gloriosa de alongamento
para receb-lo. Incrvel. Sensao maravilhosa. Era incrvel o ter
enterrado profundamente dentro dela, o comprimento duro e quente
de seu pnis e seu estmago molhado de suor escorregadio contra
suas costas. Seu peso. Seu aroma. Seu tudo. Ela pensou que poderia
morrer com isso. Cada parte dela estava tensa e pulsante, pronta
para voar.
Ele balanou um pouco, dentro e fora, quadris contra sua
bunda, e depois enfiou a mo por baixo dela e apertou um dedo em
seu clitris. Isso era tudo o que precisava e com dois ou trs pulsos
de seu dedo ela veio, de repente e duro. Seu corpo inteiro contrado
em torno dele, arrancando um grito de sua garganta, uma
combinao de linguagem incoerente e felicidade impotente.
Ela ouviu um gemido, sexy estrondo atrs dela, mas ele no se
mexeu. Quando as sensaes finalmente cederam e ela relaxou, ele
se inclinou para beijar a parte de trs do seu pescoo. O gesto
combinado com a sensao dele ainda dentro dela era
insuportavelmente ertico.
Ele retirou-se e rolou de costas. Descansando sobre um
cotovelo ao lado dela, passou a mo lentamente de seu ombro a seu
joelho, olhando-a com aqueles olhos verdes-marrom, vivo e quente.
- Tudo bem, amor?
- Sim. - Sua voz saiu fraca. Estava mais do que bem. Estava
despojada, nua e renascendo. Ela estava ondulando com prazer dos
dedos dos ps at a raiz dos cabelos. Santa Me de Deus, City tinha
explodido sua mente.

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- Voc linda - disse, alisando a mo sobre seu seio e
deixando-a l, um peso acolhedor e confortvel.
Oh, ele era perfeito. Um orgasmo e um elogio. Queria
engarrafa-lo e vend-lo para fazer sua fortuna.
- E voc um banqueiro sexy, City. - Seu cabelo tinha ficado
escuro nas tmporas, e o suor brilhava na cavidade na base de sua
garganta. Em um impulso, ela sentou-se e lambeu-o. Salgado e
molhado, o seu pulso batendo lento e constante sob a lngua. Ela
poderia apenas com-lo.
Uma brisa soprou da janela aberta, quando passou as unhas
levemente em seu estmago, fazendo com que os msculos se
contrassem.
- Tenha misericrdia - disse sorrindo, mas havia um toque de
seduo em sua voz. - Me d trinta segundos para me recuperar, e
ento vou cuidar de voc, ok?
Ela estava gostando de ficar com a boca sobre ele, dando-lhe
tanto prazer quanto tinha recebido.
Ele pegou seus pulsos e levantou-lhe os braos acima da
cabea. Jogando uma coxa atravs de seus quadris, ele centrou-se
entre suas pernas e sorriu.
- Eu agradeo a oferta, mas eu prefiro cuidar de ns dois.
Porra, se seu corao no pulasse uma ou duas batidas na
viso dele sobre ela, a sensao dura contra seu lugar mais sensvel.
E, sim, a ideia de que ele tinha acabado de fazer um trabalho to
bom e queria faz-lo novamente fazia seu corao disparar, mas era
impossvel, no entanto. Ela sempre necessitava de horas para se
recuperar de um orgasmo. No que se importasse. Tinha sido um
inferno de um orgasmo.
- Eu sou de gozar uma s vez. Sinto muito.
- Mmm. - Ele correu uma mo por sua coxa a curva de seus
dedos por trs de seu joelho. - Isso soa como um desafio.

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- No, apenas um dos fatos trgicos da vida. Eu sou uma
garota de um orgasmo. O que voc pode fazer?
- Tentar mais forte - disse, e ento a com um golpe suave, e
ela teve que fechar os olhos e rasgar a boca fora para respirar,
porque ele estava fazendo exatamente certo. Surpreendentemente
perfeito. Quando abriu os olhos, ele estava olhando-a, ento parou
de respirar por um momento, apertando sua garganta com alguma
emoo que no conseguia entender. Como se tivessem pressionado
um boto de pausa na realidade, para que eles pudessem parar e
apenas... estar juntos. Juntos em conjunto.
Ela no conseguia entender o que sentia. Isto era sexo. Sexo
quente com um quase desconhecido. Exceto quando encontrou seus
olhos, no era. Isso era maior.
- Qual o seu nome? - A pergunta saiu num sussurro
ofegante.
Ele riu.
- Nev.
Era um bom nome, incomum. Um apelido sups. Um apelido
para...
Ela sentou-se de repente, apoiando os cotovelos sobre a cama.
- Abreviao de Neville?
A covinha apareceu.
- S minha me me chama assim.
Desanimada, deixou-se cair de volta para o colcho e cobriu os
olhos com as costas da mo. Era o mundo de nomes bobos. Quase
to ruim quanto Rupert. No, talvez um pouco pior do que Rupert.
Neville. Pelo amor de Deus.
- Eu nunca pensei que eu ia ser penetrada por um Neville -
disse com admirao. - Talvez um Colin, ou um Simon, mas...
- Cale-se. - Ele a puxou para cima do outro joelho e entrou
nela com um gemido.

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Ela teria dito algo mais inteligente, mas se distraiu com o corpo
inteiro estremecendo quando City comeou a provoc-la, e pelo
sbito conhecimento de que poderia realmente ter mais de um
orgasmo depois de tudo. Talvez tivesse sido apenas uma questo de
encontrar o cara certo.
Santo inferno...Wow!
Ento, ele a beijou de novo, forte e profundo, e seus dedos
encontraram seu mamilo e comearam a fazer algo cruel e
terrivelmente eletricamente prazeroso. Antes que ela soubesse muito
bem como isso aconteceu, o resto do mundo tinha deslizado para
longe, e no havia mais nada, a no ser o jeito como eles se moviam
em conjunto. A forte presso em seu ncleo, o som de seus
estmagos se encontrando, pois ele gradualmente aumentou sua
velocidade e fora. No final, ela teve que cavar seus dedos em suas
costas e morder seu ombro para manter um controle sobre algo,
qualquer coisa, mesmo que no conseguisse mant-la sobre a borda.
Mas pelo menos desta vez eles foram juntos.





Quando ele voltou a si, Nev rolou de costas imediatamente,
temendo que a esmagasse. Ela era to pequena, no mais que 45
quilos para os seus 82 quilos. Embora tivesse sido fcil esquecer
quando estava dentro dela. Ento, ela se encaixava perfeitamente.
Eles eram incrveis juntos. No poderia comear a entender
isso. No se parecia com as mulheres que normalmente encontrava,

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no agia como elas, tambm, mas algo sobre ela enviou-o
diretamente na borda. Era to sensvel, to viva.
No tinha estado com uma mulher em meses, no desde
Grace. Ela se apresentava com as unhas bem cuidadas e seus
teatrais gemidos. Sexo com Grace era uma performance, que fazia
algo muito prximo de uma tarefa.
Mas no com Cath. Aprendendo o que ela gostava, o que a
fazia gemer e murmurar obscenidades, ele tinha perdido a noo do
tempo, de onde os limites estavam ou deveriam estar entre eles. O
primeiro orgasmo dela o tinha exaltado o segundo quase o matou, e
o seu prprio apagou-os da face da terra por alguns longos segundos
de xtase.
Ele j queria fazer isso de novo.
Cath levantou-se sobre um cotovelo, estudando-o. Sua pele
estava rosa, com o cabelo despenteado. Ela o olhou enfim, adorvel.
- Voc mais pervertido do que esperava - disse ela. - Achei
que ia ser estritamente o tipo de cara que usa a posio de
missionrio.
Gostaria muito que listasse todas as coisas que pensava sobre
ele para que pudesse provar seu erro, um item de cada vez.
Estritamente a posio missionrio. Que coisa sangrenta e
deprimente para dizer.
- Voc estava esperando que eu dissesse a voc para fechar os
olhos e pensar na Inglaterra?
- No esperava. Possivelmente temia.
Sua resposta o fez sorrir.
- Eu contando que seria melhor diversificar. No queria
decepcion-la, Mary Catherine. Entendo que estudantes catlicas so
muito sexualmente aventureiras. - Ele rolou para o lado para que
pudesse tocar seu seio, correndo o polegar sobre o mamilo. Tinha
seios lindos, pequenos, mas perfeitos, com mamilos que pediam para

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ser sugados. Nenhum tipo de homem se afastaria desse pedido, ela o
recompensou com um suspiro suave, as plpebras caindo.
- Eu no fiquei muito tempo em uma escola catlica - disse
depois de um tempo. - Fui expulsa.
- Imaginei isso. Por qu? - Ele trouxe sua lngua para o outro
mamilo, puxando-o em sua boca. Ela caiu de costas.
- Roubei. E bebi o vinho da comunho.
Ele gostaria de t-la visto com 15 anos. Podia imagin-la
mimada e irresponsvel, sem bom senso, mas com vitalidade de
sobra. Roubar e beber, ela foi um inferno para sua me. O
pensamento lhe agradou.
Nev baixou a mo entre as pernas dela, apreciando a forma
como se contorcia mais perto.
- Voc no deve beber amor. Seu corpo no concorda com
voc.
- Cale-se. Eu s tomei trs taas de vinho na noite passada. E
algum tipo de tequila com Red Bull.
- Veja voc j provou o meu ponto. Voc uma bebedora
muito fraca.
Ela mostrou a lngua, ento ele a beijou, incentivando-a a
coloc-la na boca.
Eles no falaram por um tempo.
Mais tarde, ela estava deitada em seu estmago, e ele
estendeu a seu lado com uma mo na sua bunda, estudando as
figuras em sua parte inferior das costas.
- Conte-me sobre suas tatuagens. O que significam os
nmeros?
Eram quatro tatuagens, cada uma com seu prprio numeral
pequeno decorativo. Um pssaro cantante veio primeiro, depois um
fsforo aceso, um livro, e o emaranhado intrincado em seu

55
estmago. Todas as quatro imagens foram interligados com uma
matriz de linhas e redemoinhos.
- Eles so os meus erros - disse. - Cada tatuagem representa
um dos meus piores erros. Ento no vou esquecer.
Ele traou a forma do pssaro, imaginando o que poderia ter
feito para merecer um memorando sobre o seu corpo.
- uma espcie de lembrete muito permanente.
Ela levantou-se ligeiramente, pegando seu olhar e segurando-
o.
- Eles foram realmente erros ruins.
Ela no disse Cai fora, mas era como se dissesse a mesma
coisa.
Ele tentou uma abordagem ligeiramente diferente, imaginando
o quo longe poderia empurr-la antes que ela se virasse to feroz
como olhou quando corria no parque.
- E sobre o Phoenix? - Ele deslizou uma mo em seu ombro,
imaginando a tatuagem abaixo de sua clavcula. - No tem um
nmero.
Aparentemente, esta era uma questo admissvel, ela relaxou
um pouco.
- Essa uma de quando eu decidi comear de novo. Voc sabe
ardsia limpa. Sem mais erros. Phoenix renascendo das cinzas. - Ela
lhe deu um pequeno sorriso. - Eu estava indo muito bem l por um
tempo.
Nev franziu a testa, descontente com a implicao.
- Eu sou um erro, ento?
- Eu no sei ainda. Voc tem que admitir, ns no nos
encontramos sob as circunstncias mais auspiciosas.
- Verdade.
Ele tinha que admitir isso. Mas no se importava como se
conheceram. Ela estava ali, no estava?

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Cath no o sentia como um erro. Sentia como um comeo.
Uma tela em branco, pronto para ser pintada. A ideia era linda, nova.
Ela baixou o rosto para o travesseiro.
- Eu estou tentando no pensar sobre isso.
- Quer se distrair de novo?
- Sim.
Ele virou, beijando seu caminho at seu estmago suave, e
abriu as pernas, com os ombros. No havia dvida de que ela tinha
sido o erro de algum no passado. Talvez mais do que de uma
pessoa. Mas ele no era o dela.
Ele simplesmente tinha que lhe mostrar isso.



















57
Seis




Cath estava cochilando no peito de Nev, seus dedos se
enredavam em seus cabelos, quando uma batida forte na porta da
frente a acordou assustando-a. Ele ficou tenso debaixo dela.
- Esperando algum?
- No. - Ele deslizou-a sobre o colcho e sentou-se, estendendo
a mo para seus jeans. - Fique aqui um momento, vou pegar as suas
coisas.
Meio vestido, desapareceu no corredor e voltou com sua
camisa, saia, e sapatos, colocando-os ao lado dela na cama. Em
seguida, se inclinou e beijou-a rapidamente, segurou seu rosto.
- S vou ver quem .
Cath suspirou e sentou-se, consternada ao encontrar-se
mergulhado to de repente de volta realidade. Ela tinha sido
perfeitamente feliz, deitada ali com Nev. Talvez tivesse sido uma
falsa felicidade, uma bolha de sabo que foi em direo ao cho, mas
se sentia triste por essa bolha ter sido estourada, porque agora todos
os pensamentos que tinha empurrado com firmeza para o fundo do
seu espao mental foram aglomerando ao redor das barreiras,
prontos para libertar-se.
Nenhum deles estava indo para torn-la feliz. S queria ignor-
los.

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Vestiu sua roupa. Elas estavam duras da secagem, mas pelo
menos estavam limpas. No havia muito que pudesse fazer sobre as
rugas.
Correu os dedos pelos cabelos, alisando mais o lado que estava
em contato com a cama.
Na porta, Nev estava falando em voz baixa com outro homem.
Ela ouviu-os passar para o corredor. Quem quer que fosse no
parecia estar deixando o lugar to cedo, assim Cath empurrou seus
ps pelos sapatos e abriu a porta. Embora no tivesse ideia de como
o visitante iria reagir sua presena, no iria se esconder no quarto
como um pequeno segredo sujo.
Eles no a notaram de imediato, dando-a uma chance de
conferir o outro cara. Ele era atraente, quase to alto quanto Nev,
mas visivelmente mais velho, o cabelo bem penteado, escuro
grisalhos nas tmporas. Vestido com uma camisa polo e cala, ele
tinha um aspecto casual que fazia um contraste gritante com Nev,
cujo peito nu e cabelo despenteado dava um aspecto selvagem. A
marca de mordida em seu ombro no ajudava.
O visitante a viu e ela endureceu. Seus olhos correram sobre
ela mais lentamente, sua boca uma verso menos amigvel de Nev
estabelecendo uma carranca de desaprovao. Esse cara tinha que
ser um parente, talvez o irmo mais velho. E ele a estava olhando
como algo que havia encontrado no fundo de seus sapatos caros.
Nev virou-se para olhar para ela, tambm, seus olhos frios e
sua expresso ilegvel. De repente, ele era um estranho novamente,
no o homem que a tinha beijado momentos antes.
Houve um silncio constrangedor quando Cath percebeu que
ele no iria apresent-la.
Ela havia sido chamado de muitas coisas, mas nunca ningum
tinha a acusada de ser lenta na absoro. Ele queria que ela fosse
embora. O que quer que estivesse acontecendo entre os dois, a

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chegada deste homem havia trazido um fim, e agora era a hora de
pegar a estrada.
O que estava bem. Isso era o que esperava que acontecesse,
mas ainda a surpreendeu, o que provavelmente foi o motivo que
seus olhos lacrimejaram e seu peito se sentiu espremido, amassado
e esmagado tudo ao mesmo tempo, como se um grande co
estivesse sentado sobre ela. Mas as lgrimas e desconforto fsico no
eram grande coisa. Sintomas como este eram obrigados a bater em
um dia como hoje, quando ela j estava fora de equilbrio da coisa de
acordar em um lugar estranho. Alm disso, a noite com City. O mais
incrvel sexo com Nev.
No era um problema. Ela sabia como sair. Conhecia a rotina.
Localizando sua bolsa perto da porta, andou passando os dois
homens, os saltos fazendo barulho no piso de assoalhos de tacos.
- Eu estou indo, ento. Obrigada mais uma vez por tudo. A
gente se v por a. - Pegou a bolsa, abriu a porta, e escapou,
recusando-se a olhar para trs.
Quando seguiu seu caminho descendo as escadas at a rua,
lembrou-se que era provavelmente o melhor. Ela e Nev no faziam
sentido juntos. E o pensamento de nunca beij-lo novamente fez a
sensao no peito pior e as lgrimas transbordaram, bem, isso o
que merecia por se meter nessa confuso, para comear. Depois de
um hiato de dois anos, ela deixou a Cath M sair para jogar, e a Cath
M tinha estragado tudo, mesmo porque era o que sempre fazia.
Mas hey, a coisa boa sobre a vida em uma cidade grande como
Londres era que poderia comear de novo quantas vezes quisesse.
No teria que ver Nev novamente. Poderia correr por outro caminho
atravs do parque, tomar um trem diferente, e ele desapareceria
completamente. Iria trabalhar na segunda-feira como uma Nova
Cath, e mais cedo ou mais tarde, todo esse episdio se tornaria um

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pontinho. Poderia levar alguns anos para limp-lo completamente,
mas ela gerenciaria.
No era como se dormir com ele tivesse sido um erro enorme.
O cara no chegaria nem perto de merecer uma tatuagem.






Quando porta se fechou atrs dela, Nev no tinha entendido
porque Cath quis sair. Ele foi um pouco lento na absoro, talvez,
mas os seus mundos colidindo necessitaram alguns momentos para
ajustar.
Infelizmente, no conseguiu, e agora entendia a situao
irremediavelmente. Deveria ter apresentado Cath a seu irmo,
descobrir o que Winston queria, e lev-lo para fora do apartamento.
Estava pensando em fazer o jantar mais tarde, talvez pedindo a ela
para ficar durante o resto do fim de semana.
Mas quando ela saiu de seu quarto, Nev a tinha visto por um
momento atravs dos olhos de Winston, uma errante amassada em
uma saia curta, com cabelo bagunado e o que o tinha assustado era
saber o que ela pareceria no olhar do seu irmo: um caso de uma
noite entre pessoas muito obviamente incompatveis.
No se sentia assim em tudo.
Ou talvez tivesse sido Cath. Vestido com suas prprias roupas,
queixo para cima, ela tinha sido formidavelmente distante, e mal
parou para dizer adeus em seu caminho para fora da porta. No

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tinha deixado seu nmero de telefone, o que significava que no
queria v-lo novamente.
Obrigado por tudo? Incomodava-o ela pensar que poderia
demiti-lo to facilmente, sem olhar para trs. Doeu, na verdade.
O que tinha acontecido? Como ela adquiriu o poder de feri-lo
no espao de algumas horas?
- Quem era?
Nev se virou para ver seu irmo zombando dele, e a intruso
da presuno transformaram sua dor em irritao aguda. Que diabos
estava fazendo Winston indo ao seu apartamento em um sbado,
mesmo sem ter telefonando? Ele e sua me nunca fizeram tanta
questo de visitar Greenwich, tendo considerado abaixo deles.
Abaixo de Nev, tambm, mas ele bateu o p e moveu-se aqui de
qualquer maneira, ignorando a me quando insistiu que se queria
viver na cidade, devia ocupar o apartamento da famlia em
Kensington, que era um bairro mais adequado para um Chamberlain.
Adequado no era nada do que Nev estava procurando. Ele
queria um espao prprio, uma fuga da influncia sufocante de sua
famlia. Depois de ver vrias locaes com um agente imobilirio,
tinha se contentado em Greenwich, um subrbio modesto, com a
sensao de uma pequena vila. Todavia, uma distncia gerencivel a
partir de seu escritrio. Aqui, poderia ser uma pessoa comum com
uma vida normal. Poderia ir para o trabalho, fazer as suas prprias
compras, suas prprias refeies, pintar e jogar rugby nos finais de
semana. Caso contrrio estaria alojado dentro do alcance de sua
me.
- No da sua conta quem era. O que quer?
Winston riu.
- Onde esto suas maneiras, irmozinho? Quero ser convidado
a sentar-me, e gostaria de uma xcara de ch. Ento, ns vamos ter
uma conversa. - Caminhou em direo cozinha, aparentemente

62
tendo decidido dispensar o convite. - E coloque uma camisa, pelo
amor de Deus. Voc parece um selvagem.
Nev se juntou a ele na cozinha e colocou a chaleira no fogo,
mas ficou sem a camisa. Por que se preocupar se Winston estava se
sentido desconfortvel? Sem dvida, estava aqui apenas para se
intrometer.
Uma vez que ele tinha o seu ch na mo, Winston anunciou
casualmente:
- Voc est sendo promovido no banco. Vai ser o segundo em
comando. - Ele tomou um gole delicado, e Nev maravilhou-se com a
sua capacidade de beber e enrolar seu lbio superior, ao mesmo
tempo. Tinha feito o ch na caneca, derramando gua fervente
diretamente sobre o saco de ch, sabendo que Winston iria
considerar a ausncia de folhas soltas e um bule aquecido uma
abominao. Sabendo, tambm, que o incomodaria a falta de uma
xcara e pires adequados.
Nev teve o prazer de fazer o seu inimigo desconfortvel.
- Isso incomum - comentou, referindo-se a promoo. No
iria permitir-se sentir triunfo ou mesmo satisfao. Winston tinha
acabado de mudar o peo primeiro do que seria sem dvida um jogo
longo, difcil de xadrez. A promoo deveria ter sido de Nev h muito
tempo, mas seu irmo tinha recusado, preferindo oscilar sobre sua
cabea como uma maneira de faz-lo fazer vrias tarefas
desagradveis ou difceis. Nove anos mais velho Winston passou
grande parte da vida de Nev alternadamente atormentando-o ou
ignorando-o. A prerrogativa de um irmo mais velho, Nev sups.
Se Winston tivesse mudado de ideia, no seria porque
estivesse impressionado com o fato de Nev ter de se matar no
escritrio. Seria porque queria alguma coisa.
- No so ofertas de promoo normalmente feitas pelo
conselho?

63
- Esta no uma oferta formal, naturalmente. Considere esta
visita um aviso. Falei com os membros do conselho, e eles esto
desconfortveis com a sua situao. Se sentem como se voc
estivesse para ser colocado em uma posio de tal responsabilidade,
que deveria ser resolvido, com uma mulher que pode ajud-lo a
entreter os clientes importantes.
Nev bufou o absurdo disto, vendo a mo de sua me no
trabalho.
- Vocs prope algum em particular para ser minha esposa,
ou estou destinado a escolher a minha prpria?
- No seja idiota, claro que voc pode escolher. Contanto que
escolha algum... apropriado. - Ele olhou para o corredor, sua
mensagem clara. Contanto que voc no escolha algum assim.
Nev estreitou os olhos, desafiando Winston a dizer uma palavra
sobre Cath, e Nev iria jog-lo fora. Simples assim. Era uma
vantagem da propriedade plana que no tinha sido anteriormente
apreciada.
Winston no mordeu a isca, forando Nev a lidar com essa
questo. No apenas o casamento, mas a mulher adequada. Uma
mulher como a esposa de Winston, presumivelmente. Rosemary era
perfeitamente adorvel. Sempre usava roupas atraentes, e quando
falava, dizia apenas coisas corretas. Nev tinha aprendido ao longo
dos anos a evita-la em reunies de famlia, porque sempre que
conversava com Rosemary, encontrou-se experimentando uma
jogada aps a outra, na tentativa de obrig-la a dar uma opinio,
qualquer tipo de opinio. E cada vez ela conseguia ser montona.
Ela tinha dado a Winston uma filha, Beatrice, 13 anos atrs, e
quando mais filhos chegaram, sua me havia comeado esperar
que Nev traria para casa sua prpria Rosemary.
A situao piorou quando ele e Grace estavam saindo do banco
para um almoo, as duas mulheres tiveram as mos apertadas,

64
todos os negcios de sua me estavam no conselho, Grace em
Recursos Humanos, mas ele tinha visto o triunfo no rosto de sua
me. Esta! Sua expresso tinha dito. Case-se com essa!
Quando disse que tinham rompido depois de namorar apenas
algumas semanas, a me no tinha aceitado bem. Desde ento, ela
deu a entender vrias vezes que precisava se colocar no mercado
novamente.
Agora, claramente, ela decidiu tomar o assunto em suas
prprias mos.
- E se eu no quiser me casar? - Nev particularmente no
esperava resposta a esta pergunta, mas, dada a probabilidade de
que Winston e sua me estavam ambos envolvidos no esquema,
haveria vrias camadas de chantagem envolvidas. Sua me era do
tipo que gostava de envenenar e esfaquear suas vtimas, s para ter
certeza de que ela tinha feito o trabalho corretamente.
- O conselho determinou que outro candidato ser mais
adequado para a sua posio atual. Se voc no deseja mover-se,
tenho certeza que podemos arranjar uma transferncia para uma das
filiais.
Ah. Ento ele teria que arrumar uma noiva ou sofreria
banimento. Isso soou como sua me.
Isso tambm parecia ilegal.
- No pode estar falando srio. No local de trabalho
impossvel chantagear seus funcionrios a se casar. Mas o conselho
ter discutido isso grave violao da tica.
Winston recostou-se na cadeira, sorrindo.
- As conversas foram todas muito informais, eu lhe garanto.
Acho que vai encontrar, se tiver o cuidado de investigar, que a nossa
posio perfeitamente legal e totalmente segura.

65
Traduo: tente entrar com uma ao, e vai perder. Sua
famlia possui influncia e tradio e isso importa muito mais do que
a lei. A lei poderia ser comprada.
Nev cruzou os braos sobre o peito.
- Pode no ser necessrio voc me mandar para Swansea. Eu
estive pensando em deixar o banco para trs e buscar outras opes.
Isto no era estritamente verdadeiro, mas sonhava em
encontrar uma galeria para suas pinturas, mas ele no precisava
dizer a seu irmo.
Winston apenas sorriu.
- O que voc vai fazer pintar? Est velho demais para brincar
de ser artista.
- Isso para eu decidir.
- Eu suponho que . Mas devo dizer-lhe, se deixar o banco,
estar por conta prpria. Mame vai cort-lo sem um centavo.
Nev relaxou, aliviado ao ouvir o outro sapato caindo no cho.
Se no se casasse, seria rebaixado. Se sasse do banco, se tornaria
um mendigo. Sua me gostava de marcao cerrada, fazendo todas
as alternativas pouco atraentes. Ela no tinha uma boa opinio de
sua inteligncia.
Claro, ele sempre poderia encontrar trabalho em um dos
bancos rivais, mas no quis, sua me e Winston sabiam. Faltava-lhe
raia vingativa, bem como a sua paixo pelo negcio da famlia. Os
dois teriam imaginado que se no fosse trabalhar em Haverford
Bank, tambm no iria para outro banco.
- Ser que o nosso pai sabe sobre isso?
- Eu no falei com ele.
Isso foi, provavelmente, um no, ento. Seu pai no aprovaria.
Mas no iria fazer nada sobre isso, tambm. Ele sempre ia junto com
a sua me.

66
Winston colocou seu ch inacabado sobre a mesa e ficou de p,
endireitando os vincos em sua cala.
- Voc tem at o feriado bancrio. Ter que trazer uma noiva.
O feriado bancrio seguinte era no final de agosto. Isso lhe
dava um ms para cumprir com este esquema ridculo.
- No pode estar falando srio. Mesmo se eu estivesse disposto
a concordar com isso, voc no pode esperar que eu consiga
encontrar uma esposa em algumas semanas.
Winston simplesmente deu de ombros.
- Voc pode ser encantador quando quer. Tenho certeza que
vai encontrar um caminho.
Nev viu o seu irmo sair, resistindo vontade de ajud-lo a
descer as escadas com um p na bunda, depois fechou a porta com
um suspiro cansado.
Ele deveria ter visto isso chegando.
Mas era estranho, no era? Por qualquer padro objetivo? s
vezes achava difcil ter certeza. Sua famlia era to longe do normal,
eles tinham uma maneira sem sentido de como as pessoas comuns
deveriam se comportar. Isso foi um dos motivos porque insistiu em
sair em primeiro lugar.
Ele no podia imaginar por que sua me e Winston estavam
to ansiosos para lev-lo at o altar. No era uma desgraa ser um
solteiro de 28 anos, e no era como se sua me precisasse de um
herdeiro ou fossem necessrios mais netos para cuidar. A noo da
falta de carinho era francamente alarmante. Talvez ela simplesmente
quisesse um grande evento social para planejar.
Mais provavelmente, a sua mudana para Greenwich tinha
afrouxado o lao que ela mantinha ao redor de seu pescoo, e queria
apert-lo, simplesmente para demonstrar que podia.
Ela podia. Mas s se ele permitisse.

67
O que sua me no compreendia, era que ele tinha feito a sua
mente para parar de permitir que ela tivesse esse controle. Cresceu
cansado de viver a vida de algum, de acordar na casa da famlia e ir
ao trabalho no banco da famlia sob o polegar de seu irmo. Mudar-
se para Greenwich tinha sido o seu primeiro passo em direo
independncia. E no estava prestes a virar e encontrar uma mulher
para casar nessa sociedade polida, pois sua me e irmo achavam
que deveria.
Ele no iria mais participar desse jogo. Quando eles fossem
apertar o lao, no iriam encontr-lo, no estaria mais em seu
pescoo.









68
Sete




Ela fez o que podia para evitar City. Na segunda-feira de
manh, ela apareceu na estao s seis e meia, mais de meia hora
antes de seu trem de costume. Uma vez sentada, conectou o iPod
em seus ouvidos e mergulhou em sua bolsa para seu dirio e caneta
favorita. Mas, quando olhou para cima em busca de inspirao, ela
se viu olhando para um par muito familiar de olhos castanhos
esverdeados.
- Bom dia, Mary Catherine.
Ele estava com um quadril apoiado casualmente contra o poste
de apoio. Vestido para o trabalho em um terno azul escuro e uma
gravata prateada, City era todo o banqueiro de novo, s que estava
sorrindo o seu sorriso de tubaro, e j no parecia nem um pouco
distante ou frio.
No, tudo sobre o homem era seriamente quente.
Cath tentou ignorar a onda de prazer que a invadiu ao lhe ver,
mas era difcil. Meia dzia de lugares diferentes em seu corpo
estavam lembrando-lhe o que ele tinha feito no sbado, e no tinha
uma palavra ruim a dizer sobre isso. Corpo estpido.
Fechou os olhos e levou um momento para rolar as
fortificaes no lugar em torno de seu corao. No era justo, no
esperava v-lo novamente esta manh. No esperava v-lo nunca
mais. E ele mudou de ttica. Onde estava o rosto impassvel desde a
manh de sbado, o que dissera para o bastardo em casa?

69
- Este no o seu trem - disse ela. Poderia ser fria. Poderia ser
totalmente insensvel.
- No. Voc no estava no parque esta manh.
Ele tinha procurando por ela. Com uma converso quase
inaudvel, uma lana de prazer bateu as muralhas que ela jogou para
se proteger e mordeu os lbios. Bobagem se deliciar com o seu
interesse. Ela terminou com ele. Ela era a Nova Cath novamente.
O trem parou em Cutty Sark, as portas de abertura com o sinal
sonoro de alta frequncia habitual, e ela considerou fugir. Porque
ficou encantada com o seu interesse, e o que a Nova Cath tinha na
mo para mant-la na baa eram defesas temporrias, fracas e
crivadas de cupim. Houve 10 paradas mais entre aqui e o Banco. As
paredes nunca iriam se fechar.
As portas do trem fecharam.
Uma fuga no teria funcionado de qualquer maneira. City
estava em p em frente a ela, e mesmo que seus olhos se
acendessem com diverso, as chances que a deixasse passar eram
pequenas.
Ela optou pelo silncio, esperando que pudesse afast-lo com a
sua bvia falta de interesse. A falta de interesse que provavelmente
seria mais bem sucedida em transmitir se fosse capaz de olhar para
o seu dirio ou para fora da janela ou em qualquer lugar, ao invs de
diretamente em seu bonito rosto barbeado.
Ela apostava que ele raspou com uma navalha. Sua mandbula
praticamente brilhava.
O silncio nunca foi seu forte. Ela s conseguiu cerca de dez
segundos antes de deixar escapar:
- Ento, quem era ele?
- Meu irmo.
- Ele no gostou muito de mim.
- Winston um idiota.

70
Cath tinha que sorrir para isso, mas no podia esquecer a
mudana repentina do temperamento de Nev.
- por isso que no me apresentou?
- Sinto muito por isso. Foi muito rude. Eu estava
momentaneamente... distrado, e no momento que me recuperei,
voc tinha ido embora.
Acreditou nele. Seria muito mais fcil se fosse um idiota ou um
mentiroso. Muito mais fcil se pudesse manter o que restou de sua
raiva. Mas no podia. City era um dos mocinhos, depois de tudo.
Ento ela perdeu essa chance, e as fortificaes gemeram, porque a
raiva tinha sido o mais vigoroso dispositivo frgil sustentando-as.
- Eu gostaria de fazer as pazes com voc - disse ele. - Voc me
deixaria lev-la para almoar?
Os homens nunca convidavam Cath para almoar. Eles
perguntavam se queria sair, para pegar um filme e voltar para casa
com eles, mas no pediam para almoar. No antes que tivesse
dormido com eles, e certamente no depois.
- Por que iria querer fazer isso?
- As razes habituais, eu acho - disse com uma carranca
perplexa. - Eu estou interessado em voc. Gosto de voc. Quero te
conhecer melhor.
Converso, converso, converso.
Ela e City tinham terminado, mas ele parecia ter perdido o
memorando. Ou ele tinha lido, em seguida, o rasgado.
Ento lhe envie uma outra cpia.
Ela no queria. Sabia que deveria, mas assim no quis.
- Voc s est tentando me levar de volta para a cama com
voc.
A boca de Nev curvou para cima nos cantos, e baixou a voz,
inclinando-se mais perto.

71
- Claro que estou tentando ter voc de volta na cama comigo.
Adorei ter voc na minha cama. Gostaria de te prender nela. - Ele
arrastou um dedo para baixo em seu brao nu, deixando um rastro
de arrepios. - Mas tambm gostaria de almoar com voc.
Converso.
Desesperada para manter a sua resoluo, Cath apontou para
uma mulher do outro lado do corredor.
- No Portia
7
l mais o seu tipo? - Alta, loira, refinada, a
mulher estava vestida para o escritrio em uma saia lpis e uma cara
blusa de seda branca. Cath, por outro lado, usava um top preto sem
mangas e cala barata da Zara. Suas unhas rodas, com os cabelos
irremediavelmente finos. Ele no a queria. Ela era uma baguna.
Nev olhou para a mulher e ento de volta para Cath, ampliando
um sorriso enquanto seus olhos viajavam no comprimento de seu
corpo.
- Eu sei o que quero Mary Catherine.
Seus mamilos apertaram, e sentiu uma onda de umidade
mergulhar em sua calcinha.
Corpo, estpido traidor.
- Eu no posso - ela insistiu.
- O jantar, ento.
- Quero dizer, no posso sair com voc.
- Ah. - A preocupao franziu a sua testa, e Cath tentou no
encontr-lo adorvel. Ela falhou. - H mais algum?
- No.
- Bom. - Sorriu de novo, e ela sorriu de volta antes que
pudesse se segurar. Precisava lembrar-se de tomar cuidado com
ataques furtivos. Nev inclinou a cabea, considerando-a.
- O que, ento, no gosta de mim?

7
Portia - herona de Shakespeare em Mercador de Veneza, que em uma cena se disfara de advogado.

72
Diga-lhe que no. Diga a ele que voc no gosta nem um
pouco.
Ela deu-lhe o mesmo lento olhar de cima abaixo ele tinha
acabado de lhe dar.
- Impossvel
Nova Cath levantou as mos, revoltada com toda a situao.
- Ento gosta de mim, mas no vai me ver.
- No vou sair para almoar com voc.
- Ou jantar.
- Certo.
- Existem algumas outras circunstncias em que poderia estar
autorizado a v-la? - Ele estava brincando, mas seus olhos estavam
srios.
Ela no devia fazer isso. No conseguiu se conter.
- Diga-me uma coisa, City. Era para voc estar neste trem, ou
s apareceu cedo na estao na esperana de me encontrar?
- O ltimo.
E essa foi a lana que derrubou toda a estrutura frgil da
Fortaleza vazia de Cath. Ela levantou uma bandeira branca em sinal
de rendio.
- Eu pego o das 6:05 de casa para o banco.





Judith fixou uma enorme caixa na mesa de conferncia e
franziu a testa. Cath no deixou que isso a incomodasse; o padro

73
carrancudo era a expresso de Judith. Ela era uma mulher mal-
humorada. Corpulenta, com cabelo curto e uma carranca
permanente, tinha uma mente brilhante e os olhos escuros e ntidos
de um falco.
- Bem, como eles esto? - Cath perguntou. A caixa continha
um nmero da Segunda Guerra Mundial, Judith tinha permitido que
Cath selecionasse a coleo de blusas do museu para limpeza e
restaurao. Cath tinha antecipado a chegada dos suteres
restaurados por vrios dias, esperando que eles vissem seu potencial
uma vez que o armazenamento aumentava e a sujeira acumulada de
dcadas tinha sido cuidadosamente lavada pelos especialistas.
- Eles esto bem. - Judith colocou um par de luvas de algodo
e comeou a levantar as blusas para fora da caixa e colocando-as na
mesa coberta com papel arroz. - Veja por si mesmo.
Ok? As blusas tinham que ser impressionantes. Imaculadas.
Interessantes e bonitas.
Eles teriam que ser exemplos perfeitos de meados do sculo,
feitos de tric a mo, ou no iria funcionar para a exposio. Cath
respirou fundo e inclinou-se para olhar.
Ento ela suspirou, aliviada.
- Caramba, voc praticamente me deu um ataque cardaco -
disse, dando um empurro brincalho em Judith. - Estes so lindos.
Ela passou o dedo enluvado sobre o jugo de contas de um
cardigan marfim, espantada com a forma como a restaurao tinha
trazido o brilho das prolas e a beleza tranquila da pea.
Judith continuou a lanar as blusas em cima da mesa, batendo-
as com uma ternura que desmentia sua expresso. Logo havia uma
meia dzia em exposio, incluindo um pullover de losango com gola
em 'V' que lembrou dolorosamente sua me.
Quando sua me no estava ocupada fazendo amostras de
tric ou trabalhando um de seus prprios padres, passava noites

74
em frente TV tricotando meias de losangos para o pai. Cath muitas
vezes sentou ao seu lado, trabalhando em algum projeto prprio.
No conseguia sequer lembrar quando aprendeu a tricotar, pois era
como respirar, nasceu sabendo como faz-lo. Era realmente a nica
coisa que tinha em comum com sua me.
Levantando uma camisola de criana no estilo Bohus
8
para um
olhar mais atento, murmurou:
- Ok, minha bunda. - A pea era um trabalho
extraordinariamente pequeno de arte, humilde, mas perfeito.
Judith sorriu claramente divertida.
- O que voc espera que eu diga? Eles so lindos, querida?
Voc fez um trabalho sensacional? - Ela armou sua alta voz e seu
sotaque elegante, fazendo uma imitao meritria de Christopher
Morrow, diretor do museu.
- Voc tem que aprovar ou reter na fonte - disse Cath falando
do assunto com naturalidade.
- E voc finge que no quer.
- Eu peguei a camisa de fora na noite passada. Aprovao
minha.
Isso chamou a ateno de Judith.
- Pensei que teria que arranc-la para fora das frias mos
mortas da Amanda.
- Nunca. Eu s tive que ir a um encontro s cegas com o primo
de seu namorado.
- Formidvel trabalho, querida - Judith disse as palavras em
um falso Ingls, mas o sentimento genuno neste momento. - Isso
vai parecer fantstico na exposio. uma pea to incomum,
ningum vai saber o que pensar sobre isso. Uma camisa de fora de

8
Bohus - estilo de moda que mistura um pouco de tudo: hippie, tnico, bomio, folk, punk e vintage.

75
mo tricotada como protesto do objeto domstico atende poltica.
Ele vai explodir a mente.
- S no deixe ir para a cabea de Amanda. grande o
suficiente.
- Voc poderia aprender uma coisa ou duas sobre o seu
carisma - comentou Judith. - Odeio ter que passar um tempo com a
mulher, mas ela sabe como chamar a ateno da imprensa.
Cath inspecionou a bainha do casaco reparado Bohus,
pensando que o cmbio era tpico de seu relacionamento com sua
chefe, que tinha sido estranho desde o incio. Elas se conheceram em
uma abertura da galeria, onde comearam a falar sobre a mania
recente de 'etiquetagem' de objetos urbanos encerrando-os em
roupas de malha. Quando Cath havia descoberto que Judith, uma
californiana estava em Londres para atuar como curadora convidada
para a exposio V & A de tric a mo, ela convidou-a para uma
cerveja. At o final da noite, de alguma forma persuadiu seu
caminho para um trabalho de escrever a parte contempornea do
catlogo da exposio.
Era para ser apenas uma posio temporria, mas, quando os
fundos se esgotaram, Cath se manteve no V & A dia a dia e,
eventualmente, Judith teve pena dela e contratou-a como sua
assistente. Agora Cath fazia pesquisas, escrevia cpias de catlogos,
organizando a vida de Judith, e ajudava a selecionar e adquirir peas
para a mostra.
Foi o melhor emprego do universo. Pena que iria acabar assim
que a exposio terminasse.
Com a coordenao silenciosa de longa prtica, ela e Judith
comearam redobrando as peas para armazenamento.
- Falando de aprovao de reteno na fonte - Judith disse: -
voc vai ter que reescrever a seo de guerras novamente.
Christopher quer mais sexy.

76
- No h nada sexy sobre tric em 1930 na Gr-Bretanha. Era
da Depresso. Todos os livros esto cheios de conselhos sobre como
cerzir meias e rasgar camisolas antigas para reutilizar o mesmo fio.
- Voc vai encontrar alguma coisa. Pense em roupas de baixo
de malha, ilhas de exposio de meias.
- Colo de tero confortvel?
- Agora voc est entendendo.
Cath suspirou.
- Eu pensei que seria uma curadoria acima da presso de se
ver sexo em tudo.
- No. Se voc quer ser uma, vai ter que ser criativa.
- Criatividade o meu nome do meio.
- O seu nome do meio Catherine - disse Judith, embalando as
camisolas de volta na caixa.
Cath sorriu surpresa que Judith soubesse muito sobre ela.
Eram amigas, mas apenas dentro dos limites do escritrio. Nos sete
meses desde que se conheceram, Cath tinha praticamente vivido no
museu, trabalhando por centavos e queimando atravs da pequena
herana que sua me tinha deixado. Seu nico objetivo era
transformar a sua paixo pela arte e histria em emprego como
curadora. Tinha o conhecimento, mas no tinha as credenciais para
ser contratada pelos meios tradicionais. Precisava entrar pela porta
de trs. Judith, uma especialista de txteis modernos europeias, era
sua porta de trs.
- Eu tenho que entregar seus contracheques - Judith lembrou. -
E de qualquer maneira, tenho trabalhado para conseguir o seu nome
l fora. Quando me encontrar com Christopher amanh, vou
perguntar a ele se possvel adicion-la ao catlogo como coautora.
Considere isso sua recompensa pela camisa de fora. Voc j fez
quase metade da escrita de qualquer maneira. Voc deve obter
crdito por isso.

77
- Srio? - Cath parou de embalar, as palmas das mos midas
de repente dentro de suas luvas de algodo fina. Conseguir o nome
dela no catlogo seria um sonho se tornando realidade. Em
combinao com uma recomendao de Judith, pode at ser o
suficiente para lev-la um trabalho decente. Foi exatamente a
ruptura que estava esperando. Tentou parecer indiferente, mas era
difcil, porque estava to animada, pensou que poderia desmaiar. -
Isso seria timo.
- No conte com isso ainda - advertiu Judith. - Eu ainda tenho
que conseguir com Christopher.
Quando chegasse a exposio, Christopher seguiria o conselho
de Judith. Cath esperava por isso.
Judith colocou a tampa na caixa e fugiu, supostamente para
armazenar as peas, mas o mais provvel que estava fugindo da
possibilidade de Cath abra-la ou apresentar mais emoo do que
poderia lidar, que era para dizer qualquer emoo no tingida com
um saudvel dose de sarcasmo.
Cath sentou-se em sua cadeira de escritrio com rodas e
tentou se lembrar de como fazer a respirao de ioga que tinha
aprendido em um retiro no Novo Mxico com John ou foi Jake? Anos
atrs. Respire com sua barriga, havia dito. Ou, no, respire em sua
barriga com o diafragma? S que no tinha certeza de onde estava
seu diafragma ou como mov-lo.
Muito inquieta e cheia de energia para pensar claramente,
desistiu empurrando os ps contra o cho duro enviando a cadeira
em um giro selvagem, como uma menina de seis anos de idade, com
tranas pulando em sua cabea e gritando: Coautor! Meu nome em
um catlogo publicado pela V & A! Whee!
Ela gostaria de poder dizer a sua me. Teria ficado orgulhosa?
Era difcil imaginar o orgulho no rosto da me. Em seu lugar, sempre
houve preocupao. Julgamento. Exasperao.

78
E Cath merecia isso. Tinha sido uma filha desprezvel, pelo
menos a partir do momento que tinha 14 ou assim. Depois que o pai
morreu, ela tinha ido mal, e permaneceu assim at o fim da vida da
me.
Mas fingiria que ela teria dito: Voc fez bem, amor, com
sotaque ingls.
Pensou que ningum teria orgulho dela, nesse assunto. Para
quem poderia contar a novidade.
Voc poderia dizer a Nev.
Ainda girando, fechou os olhos por um segundo e deixou-se
fantasiar sobre como seria a ele. Podia ver a forma indulgente dele
sorrir para ela. Cham-la de Mary Catherine e beij-la. Sairiam para
jantar em algum lugar com garfos demais, comeriam a salada depois
o prato principal e sobremesa acompanhada de conhaque. Ele faria
amor com ela mais tarde como uma coisa preciosa, e a aqueceria em
aprovao.
A cadeira lentamente girou e parou, e quando abriu os olhos,
viu sua mesa do computador espremida contra a maquina de xerox,
que tambm estava prensada contra a mesa de conferncia, que se
encontrava no compartimento minsculo do escritrio de Judith de
apenas oito metros. Cath no tinha um cargo ou quaisquer
perspectivas firmes aps a exposio que aconteceria em oito
semanas.
Ela percorreu um longo caminho, e o anncio de Judith
confirmou o que j sabia. Nova Cath estava exatamente no caminho
certo. O que tinha acontecido com City foi uma volta de 180 graus na
direo errada.
Ela no podia ir por esse caminho novamente. Se aprendeu
alguma coisa desde que sua me teve cncer, era que todos os seus
instintos estavam bloqueados. Teria que planejar seus movimentos
com cuidado, traando os passos, desconfiando de seus impulsos,

79
pois eles sempre a levaram ao erro. Se queria um homem, era uma
prova positiva de que deveria ficar o mais longe possvel dele.
Especialmente se queria ele to mal como queria Nev.


























80

Oito




Ele a estava esperando na plataforma. Cath estudou-o
enquanto se aproximava, absorvendo todas as diferenas que o dia
tinha feito para ele. Pequenas coisas que poderia no ter notado
antes, quando era simplesmente City. O vinco entre as sobrancelhas
e a tenso em seus ombros lhes disse que estava cansado. Sua
barba tinha crescido um pouco, mas o suficiente para suavizar a
linha do queixo e chamar a sua ateno para o contraste. Na parte
da manh, poderia ter modelado para GQ. Ao final da tarde, lembrou
a ela um prncipe com excesso de trabalho, preocupando-se com a
condio de seus sditos. Isso a fez querer alisar as mos sobre as
tmporas e beij-lo.
Ela deveria ter tomado um trem mais cedo.
Sem saber como era o protocolo para esta reunio
acidentalmente organizada, ela lhe deu um meio sorriso em seguida,
atravessou a porta aberta para o vago. O trem no iria sair por
alguns minutos, no entanto, e ainda havia lugares disponveis. Cath
sentou de frente para a janela, seu lugar favorito, e ele se sentou ao
seu lado.
- Pensei que no iria se sentar - disse.
A covinha apareceu.
- A maneira que me deu trabalho, essa a coisa mais prxima
de um primeiro encontro que consegui. Ento, eu me sento.

81
- Isto no um encontro. uma viagem.
- Tudo bem - disse agradavelmente. - S vou desfrutar o
assento ento. - Ele acomodou sua pasta entre seus ps, cruzou as
mos no colo, e relaxou para trs, fechando os olhos.
Cath olhou para ele com desconfiana, preocupando-se que a
vitria tivesse vindo muito facilmente, mas ele ficou parado, e depois
de um tempo comeou a perceber que no era educado ficar
olhando.
Ela enfiou a mo na bolsa pegando seu dirio. No conseguia
encontrar uma caneta, no entanto, no importava o quanto remexia.
- O que est procurando?
- Nada.
Ele se inclinou para frente, abriu sua maleta e tirou uma caneta
Mont Blanc.
- Gostaria de pedir isso?
Sim.
- No, obrigada.
Ele levantou uma sobrancelha, em seguida, deu de ombros e
colocou a caneta de volta. As portas do trem deslizaram fechando
quando o anncio ilegvel veio pelo alto-falante. Este trem termina
em Lewisham. Ela parou de procurar a caneta e olhou para fora da
janela.
Eles se lanaram ao longo do subterrneo, seu brao nu contra
o de City de terno, suas pernas em contato do quadril ao joelho.
Encostando-se no outro agora e, depois, com os movimentos bruscos
do vago ao longo da trilha. Era difcil no notar a maneira como ele
encaixava sobre seu assento. O seu tamanho. Difcil no pensar
sobre o que sua coxa poderosa parecia sob o espalhamento da cala
sobre os cabelos loiros encaracolados, os msculos to duros e
definidos que eram como placas de ferro sob sua pele. Ela correu a

82
mo ao longo do comprimento da coxa, sentindo seus quadris
quando ele empurrou para dentro dela.
A memria fez seu rosto quente, e virou a face e apertou-a
contra o vidro frio.
Nota do self
9
: tentar no olhar para ele.
City pegou em sua maleta dois sacos de batatas fritas e trs
barras de chocolate.
- Eu te trouxe presentes. Pensei que poderia estar com fome.
Prefere... - ele olhou para os sacos - ...crisps de camaro ou de sal e
vinagre? Ou se voc no gostar de crisps, tambm tenho isso. - Ele
balanou as barras de chocolate em uma palma larga. - No sei o
que gosta ainda - explicou seu tom de desculpas.
Cath ps os olhos para o cu, em uma tentativa de manter
uma boa frente, mas realmente, como deveria resistir a um homem
que veio cortejar com junk food
10
? Resista ao homem. Voc pode ter
um junk food.
Ela pegou as batatas fritas de camaro e uma barra de
chocolate.
- Isso um diferencial muito elegante. Voc sempre to
charmoso?
- S quando eu quero algo muito seriamente. - Ele sorriu.
Ela tentou deixar passar, mas escorregou entre seus seios, se
contorceu sobre sua barriga, e esquentou a juno de suas coxas.
Ela no tinha muita experincia em ser querida ou cortejada. Ele a
estava fazenda ficar boba.
City tirou a gravata da forma que verdadeiros homens faziam,
arqueando a cabea para trs quando ele puxou o n e desabotoou o
boto do colarinho. Vendo sua garganta exposta, no conseguia

9
Self - (psicologia) ncleo da personalidade de algum
10
Junk food - alimentos sem teor de nutrio

83
deixar de pensar sobre a sua pulsao. Pressionando os lbios de sua
pele quente, e a expresso em seu rosto quando ele veio.
Dobrou a amarrou ordenadamente e colocando-a no bolso do
palet, em seguida, abriu o saco de chips de sal e vinagre. Ela se
perguntou se seria possvel disfarar o abano sem que ele
percebesse.
O trem entrou na luz solar. Cath continuou comendo seus chips
e sentindo levemente o cheiro de cedro em City. Em casa tinha
cabides de guarda-roupa de cedro? No escritrio? Era sua jaqueta ou
algo assim? Poderia descobrir se inclinasse sobre alguns centmetros
e encostasse o rosto em seu ombro. Conseguiu conter-se
empurrando um punhado de chips em sua boca.
O trem parou em Heron Quays, em seguida, continuou.
- Estes so repugnantes - observou ela.
Nev estendeu a mo e tirou um fora de seu saco. Seus dedos
roaram os dela, e ela gostou.
- Voc no tem que comer.
- Eu sei, mas eles so irresistveis. Repugnante e irresistvel
uma combinao perfeita em junk food. Alguma vez j comeu um
Oreo? - E pegou um de seus chips. Ela nem sequer gostava muito de
sal e vinagre, mas queria uma desculpa para toc-lo novamente.
Tinha sido reduzida a flertar como uma menina de 13 anos.
- Eu no acredito que tive o prazer.
- No posso encontr-los aqui. So bolachas recheadas de
chocolate, so cookies - ela corrigiu.
- Eu sei o que um cookie, Mary Catherine.
Odiava seu nome, mas amava o jeito que ele dizia isso. Como
um carinho. Oh, ela o queria to mau.
- E entre os dois cookies uma camada de glac branco... eu
acho, mas um exagero cham-lo assim. uma espcie de chantilly
de leo hidrogenado adoado que o bom povo da Nabisco se referem

84
como 'Stuf.' Isso Stuf com um f, City, se isso lhe d alguma ideia
do que eu estou falando. De qualquer forma, eles so muito
grosseiros. Eu os amo.
Nev sorriu. Chegando mais perto, colocou uma mecha de
cabelo atrs da orelha, seus olhos nunca deixando seu rosto.
- Quer jantar comigo?
- No.
- Deixe-me lev-la para casa em seguida.
- No.
- D-me o seu nmero de telefone.
Ela sorriu, olhando para o colo.
- Desculpe. No. Seria um erro.
- Ajudaria se eu prometesse no ser?
Assustada, olhou diretamente para ele ento. Seus olhos eram
sinceros, e se perguntou que tipo de vida ele levava para poder dizer
uma coisa dessas. Qual seria a sensao de ser to seguro de si
mesmo que pudesse prometer que no vai ser um erro? Ela no
sabia. No foi possvel lembrar-se de uma poca em que estava
certa.
- Voc no pode.
- Eu posso - disse, sem pestanejar. - Eu vou. E prometo a
voc, Cath, no vai se arrepender.
- Mas eu j fao. - Ou devia de qualquer maneira. Estava
tentando. Sua conscincia lamentou, mas seu corpo no. E seu
corao... Bem, o que o seu corao sabe? Seu corao estava
sempre a colocando em apuros.
- Voc lamenta o que aconteceu no sbado? - A ideia
aprofundou a linha entre as sobrancelhas.
- Claro. Voc no?
- Absolutamente no.

85
Seu corao batia mais rpido, encantado com a sua resposta,
e Cath reconheceu com espanto que j tinha escolhido um lado.
Tanto para fortificaes. Tanto para manter a distncia. Era crebro
contra o corpo de agora em diante. Mente sobre a matria. Razo
versus sentimento.
A razo lhe disse que devia se arrepender do que tinha feito,
desde o concerto at acordar em sua cama para voltar l mais tarde
e passar o resto da manh enroscada com ele, pele com pele. Como
no? Por que ele no fez?
- Mas o que aconteceu foi... - A voz de sua me lhe fornecia
algumas palavras: errado. Srdido. Imoral.
S que no tinha sentido como qualquer dessas coisas.
- Incrvel - ele sugeriu.
Ela olhou para seu colo. Sim, ele tinha sido incrvel.
- Ertico?
Isso tambm. A experincia mais ertica de sua vida, e a mais
ntima.
Uma mo quente curvada sob o queixo, e ela virou o rosto para
olhar para ele.
- Intenso?
To intenso. Tudo sobre os dois foi to intenso.
Ele roou o polegar sobre sua bochecha.
- Como voc pode ser bom para mim quando eu fiz isso? - Ela
deixou escapar. - Voc no acha menos de mim?
- Por qu?
- Por estar bbada, em primeiro lugar, e depois por dormir com
voc.
Um sorriso levantou um canto de sua boca.
- Eu dormi com voc, tambm, amor. Voc pensa menos de
mim?

86
Suspirou. No adiantava tentar explicar isso. Por que fez isso,
por que no deveria ter. Por que no poderia faz-lo novamente. Sua
vida, e sua me, e o Projeto de Reforma da Nova Cath. Isso no era
sobre moralidade. Tratava-se de julgamento. Especificamente, foi
sobre a falta de um. Mas como dizer isso a algum que parecia ter
total confiana em si mesmo?
Ela no tentou.
- diferente para voc - disse. - Voc um homem.
- Estava comeando a temer que voc no tivesse notado.
Isso a fez bufar.
- Eu notei. No consigo parar de perceber. Esse todo o meu
problema.
Ele sorriu apenas o suficiente para fazer aparecer a covinha, e
ento se inclinou e beijou-a. Apenas a presso mais leve de seus
lbios nos dela no incio, mas ele no se afastou, e nem ela. Ele
aprofundou o beijo, sua lngua explorando o formato de seus lbios
inferiores. Ele cheirava a vinagre, e tinha gosto de sal. Quando ela
exalou, separando os lbios e pressionando mais perto, um gemido
baixo saiu de sua garganta que a fez querer subir em seu colo. Mas
depois ele terminou.
Inclinando-se perto de seu ouvido, ele murmurou:
- Eu prometo a voc, ns no somos um erro. bom demais
para ser um engano.
Ele olhou de seus lbios para sua bochecha.
O que provavelmente era o melhor, j que eles estavam em
um trem lotado, e ela no iria dormir com ele novamente. Mas
mesmo assim, queria beij-lo.
Ele pegou um Fruit & Nut Cadbury
11
de sua pasta, rasgou e deu
uma mordida. Estava lhe dando espao. Ou talvez precisasse de um

11
Fruit & Nut Cadbury uma marca de chocolate de frutas secas e nozes.

87
pouco de chocolate. Ela no sabia para onde olhar ou o que pensar, e
s vezes o chocolate ajudava neste tipo de situao. Quando o trem
deixou Mudchute, ela abriu sua prpria barra de chocolate e comeu
mecanicamente, olhando pela janela.
Quando ela terminou, ele segurou suas mos. O resto do
caminho para Greenwich, eles no se falaram. Sua mo falava por
ele, embora, reforando a promessa. Nev sabia o que queria. Ela era
a nica que parecia ter desenvolvido um transtorno de personalidade
dividida.
Eles chegaram em sua estao eventualmente. Ela caminhou
para fora do trem frente dele, seus ps levando-a em toda a
plataforma e descendo as escadas para a rua. Talvez pudesse
simplesmente ir para casa seguindo na frente dele, e ento no teria
de tomar qualquer deciso. No teria que enfrentar a impossibilidade
de mand-lo embora, de dizer no, quando tudo o que queria fazer
era dizer sim. Poderia simplesmente ir para casa.
Ele estragou a fantasia, pegando o pulso dela e a puxou para
perto, passou os dedos em seus cabelos, e beijou-a de novo,
profundo e apaixonado desta vez. Seus lbios se separaram. Seus
olhos se fecharam. Ela despencou para ele, deixando-o tomar o que
queria. O que ela queria. O que ambos queriam muito era absurdo
tentar neg-lo.
No momento em que terminou de beij-la, no podia respirar
ou pensar. Mal conseguia ficar de p. Nev no parecia muito estvel.
Parecia que queria encost-la contra a parede de tijolos do edifcio
mais prximo.
V em frente, ela pensou.
- O que voc est fazendo? - Ela perguntou.
- Eu queria ter certeza de que ainda estava l - disse. - O que
tivemos no fim de semana.
- Oh.

88
- Ainda est l. - Uma borda spera em sua voz desmentia o
tom civilizado.
- Sim.
Nev suspirou.
- Acho que impossvel convid-la de volta ao meu
apartamento agora.
- Sem esperanas - ela repetiu. Toda a situao era
desesperadora.
- Tudo bem. - Ele deu um passo para trs. - Voc sabe onde
moro. Sempre que quiser poder voltar, ser bem-vinda. - Ele deu
um sorriso, um pouco tenso. - E quero dizer a qualquer hora.
- No segure a respirao, City. - A declarao saiu toda
trmula.
- Se no aparecer, vou pensar em voc - disse, passando a
palma para baixo em sua bochecha. - Mas prefiro que aparea.
Ele piscou e foi embora.


A campainha tocou uma e meia, acordando-o a partir de um
sonho desagradvel sobre o servio de jri e longos corredores.
Levou um momento para compreender o som, mas uma vez que fez,
sabia que s poderia ser Cath.
No segure a respirao, ela disse. Acreditava em sua palavra,
mesmo assim tinha esperanas que ela viria. E agora estava aqui.
Depois do zumbido, foi procura de algo para vestir.
Provavelmente no era bom receb-la nu. Encontrou um velho par
de calas compridas. Quando voltou para a sala, ela estava na
entrada inquieta, e menor do que se lembrava.

89
Ela usava uma camiseta preta e shorts. Sempre preto. Mas
agora ele sabia qual seria a cor do suti e calcinha.
- Eu acordei voc - disse com um toque de surpresa, como se
esperasse que pudesse estar acordado e organizando algum plano.
- No me importo. - Se ele fizesse uma xcara de ch? Jogaria
devagar e com cuidado, como convinha a uma situao delicada?
No. S assim para colocar suas cartas na mesa. Ele no tinha
muitas escolhas, de qualquer maneira.
- Quer voltar para a cama comigo?
Ela sorriu um pouco, em seguida, olhou para seus ps.
- Eu no posso namorar voc. Sinto muito. Sou muito...
complicada.
- Tudo bem. - Foi uma m notcia, mas no era idiota.
Claramente, Cath tinha problemas de intimidade. To claramente
no tinha vindo aqui no meio da noite para dizer para ficar longe
dela. - Ento, voc quer voltar para a cama comigo?
- Sim.
Ele chegou ao seu redor para empurrar a porta, tomou-a pela
mo e levou-a para o seu quarto.
Ele a despiu, colocando ambos debaixo do lenol. Suti e
calcinha eram rosa, sua pele j lavada e mida. Ela cheirava a
laranjas e alcauz-doce, picante e escuro. Ela chegou bloqueando,
mas quando ele a beijou se abriu de forma fcil e suave que quase
podia esquecer que tinha sido de outra forma. Esta mulher era um
enigma. Ousada e reticente, apaixonada e distante. Aberta e
fechada. Completamente fascinante.
- Por que mudou de ideia? - Perguntou, traando a forma de
seu ombro com o dedo indicador.
Ela sorriu, e isso o fez um pouco estpido, como sempre fez.
- Minha colega de quarto.
Ele tinha imaginado sua vida sozinha.

90
- Ah?
- Ela tem um namorado que a visita e eles desaparecem em
seu quarto por horas. Eu s posso supor que esto fazendo sexo l
dentro, s vezes eles saem com roupas bagunadas, mas so
completamente silenciosos. Como, seu colcho est se deteriorando,
e talvez sua cama deva ainda bater contra a parede que est ao lado
da minha cabea quando estou tentando dormir, e estou deitada,
totalmente incapaz de fazer qualquer coisa, alm de ouvir, e eles so
completamente silenciosos.
- Eu vejo. - Ele no via, mas adorava ouvir sua conversa. As
palavras saam da sua boca num um ritmo veloz. Ela tinha tanta
energia, que parecia vir fora em ondas. Virou-se.
- No tenho certeza. Estou pensando. Porque sexo tranquilo
ruim? Mas se assim, por que fazem tanto silncio? Por que iriam
fazer noite, se fosse to ruim assim? Mas, se realmente muito
sexo, eles esto mordendo os travesseiros ou algo assim? Ser que
se amordaam? Esto tentando ser atenciosos? Ser que ficando em
silncio achariam que eu no poderia saber o que esto fazendo l?
Porque no atencioso. assustador.
- Mmm-hmm.
- E ento vou ficando com raiva, porque deveria perder sono
pensando sobre a vida sexual da minha companheira de quarto? Sua
vida sexual um insulto ao sexo. Se fosse bom, estariam fazendo
mais barulho, mordendo travesseiros ou no.
Ele a beijou ento, incapaz de resistir a essa boca por mais um
segundo. Ela provou mentolado, como se tivesse escovado os dentes
antes de vir.
- Ento voc pensou consigo mesma, poderia estar fazendo
sexo excelente agora - disse ele contra seus lbios. - Muito sexo
barulhento. Maravilhoso.
Ela suspirou com resignao.

91
- Exatamente. E depois disso, no havia esperanas de resistir.
- Voc tinha algo a provar.
- Tenho.
- Voc precisa da minha ajuda.
- Sim.
- Vou ajudar voc, querida.
Ele o fez.
Eles no foram silenciosos. Conectaram-se como s duas
pessoas perfeitas uma para a outra poderiam. Mas depois, ela foi
embora.

















92
Nove




Cath saiu do comboio em Canary Wharf, impulsivamente
decidindo logo antes das portas fecharem que precisava de cookies.
Os Marks & Spencer no shopping center ao lado da estao tinham
estes chocolate de laranja que amava, e era uma espcie de cookies
para o jantar do dia.
Foi tudo culpa de City. No conseguia tir-lo da cabea. Ruim o
suficiente que tivesse ido l ontem noite, mas hoje de manh
procurou por ele no parque e ficou desapontada que no o viu.
Pensou sobre ele no chuveiro a ponto de ter que usar seus dedos
para obter algum alvio.
Ela permaneceu sobre seu caf da manh, dizendo a si mesma
que precisava de cereais extras e suco de laranja para o que estava
destinado a ser um longo dia, quando na verdade estava protelando
para a hora que veria City na estao.
Ento ele no estava na estao.
Durante todo o dia no trabalho, tinha sido distrada por
pensamentos de como eram seus olhos quando sorria, a sensao de
suas mos sobre seus quadris, segurando-a com fora quando se
movia entre suas coxas.
Ela reconheceu os sinais. Este era um comportamento clssico
de Cath, e sabia que sofreria por ele como sempre fazia. Claro, Nev
parecia maravilhoso agora, mas viria a ser um idiota, chato e
estpido. Seria um viciado ou precisaria de um emprstimo rpido.

93
Teria uma queda por loiras peitudas ou duas mulheres ao mesmo
tempo.
Eles acabam por no ter uma queda por ela.
Ela tinha feito isso antes, mais de uma vez. No tinha juzo,
quando se tratava de homens. Mame tinha considerado que ela era
um pouco de hoochie
12
, mas a verdade era que Cath sempre abriu o
corao e as pernas. S tinha essa infeliz tendncia a cair pelos
rapazes muito cedo, muito antes dela saber de suas falhas secretas
ou ter qualquer razo para confiar neles. Sem dvida, algumas
mulheres tinham uma noite simplesmente porque amavam o sexo.
Cath os tinha porque amava os homens. Duas cervejas e duas horas
com alguns estranhos de olhos escuros, lrico, e estava pronta para
ser sua garota por um bom tempo. At que acordasse na manh
seguinte e descobrisse que seu apartamento cheirava decadncia,
areia para gatos e havia um bilhete na geladeira de sua me
lembrando-lhe para comprar mantimentos.
Foi por isso que disse a si mesma para ser feliz quando saiu do
apartamento de Nev na manh de sbado, a razo que felicitou-se
por recusar o convite de almoo e jantar e depois lev-la para casa
na tarde de ontem e o pedido do nmero de telefone. Finalmente, ela
aprendeu alguma coisa com seus erros.
No muito.
Porque mesmo sabendo o que era melhor, tinha ido e
racionalizado seu caminho para dormir com ele novamente,
convencendo-se nas primeiras horas da noite de que era somente
sexo, e poderia fazer sexo com City sem deix-lo afetar qualquer
outro aspecto de sua vida. Trabalho seria trabalho, City seria City, e
os dois nunca poderiam se conhecer. No namorariam. No

12
Hoochie: uma mulher que parece corresponder a um conjunto de caractersticas incluindo: vestido
inadequadamente apertado, sobrancelhas raspadas, maquiagem pesada, batom escuro.

94
compartilhariam seus sentimentos. Eles s teriam muito sexo
fabuloso.
Racionalizar o sexo era a Segunda Fase do padro da clssica
Cath. O que sempre conseguiu esquecer era que a Terceira Fase era
imediatamente seguida de paixo. E estava na terceira fase, agora,
um grande momento.
Cath encontrou os cookies e arrancou um pacote da prateleira
com um suspiro. Talvez fosse apenas o seu destino a fazer ms
escolhas sobre os homens. Queria ser diferente. Estava tentando.
Mas estava escrito nas estrelas.
Ou no. De qualquer maneira, mesmo que no pudesse
enganar-se e acreditar que iria passar esta noite sozinha. Cavalos
selvagens no poderiam impedi-la de bater porta de Nev em
poucas horas.
Estava junto ao caixa, tentando decidir se qual dessas revistas
seria melhor para acompanhar os cookies, Hello! ou OK! Magazine,
entretanto, quando o ouviu.
- Diga-me que no o seu jantar, Mary Catherine.
Os braos dela ficaram arrepiados ao ouvir o som de sua voz.
Srio, arrepiado. Era uma drogada para esse cara. Foi humilhante.
- Voc quer que eu minta para voc, City?
Porque queria tanto olhar para ele, ela se fez esperar. Ela
colocou seus biscoitos na esteira e comeou a cavar em sua bolsa
por algumas poucas moedas. Em sua viso perifrica, espiou o que
estava comprando. Sua cesta estava cheia de legumes, ovos, po,
tomates. Ele estava indo fazer algo saudvel.
Perguntou-se se esse lugar era onde geralmente fazia suas
compras. Era a opo mais conveniente para os passageiros, um
salto rpido do trem, mas muito caro para Cath. Ela usava
estritamente como uma paragem de cookie e fazia a viagem para a
Tesco em Lewisham, uma vez por semana para a comida real.

95
- No, quero que se alimente corretamente.
- No se preocupe, vou tomar um pouco de leite com eles. -
Ela o olhou, apenas um olhar por cima do ombro. O suficiente para
ver a covinha, os olhos verdes, o terno carvo listrado com uma
gravata vermelha. Seu banqueiro favorito.
Ela comeou a falar para disfarar e fugir de suas emoes.
- A melhor parte que eles no vo mesmo me fazer engordar.
- Ela entregou o dinheiro ao caixa. - Ns Talaricos somos magros,
geneticamente incapazes de ganharmos peso. Meu pai era um pouco
pequeno. Ele parecia um jovem Frank Sinatra, com esses grandes
olhos azuis e um sorriso e tinha as senhoras praticamente jogando
suas calcinhas para ele. Pelo menos, o que minha me sempre
dizia. meio difcil de imaginar algum jogando calcinhas para seu
prprio pai. - Depois de aceitar a mudana, ela jogou a sua compra
em um saco e, finalmente, virou-se para encar-lo.
Realmente no era justo. Ele tinha de ser o nico homem vivo
que era sempre mais atraente em carne e osso do que na
imaginao, e ele estava lhe dando um olhar. Tinha visto aquele
olhar antes. Eles estavam nus na poca e tinha sido... mmm.
Arrepios por todo o corpo.
- Deixe-me fazer o jantar.
Quantas vezes na sua vida um homem se ofereceu para lhe
fazer o jantar? Com vegetais, mesmo? Zero.
Sem encontros, recordou-se. Sem emoes. Apenas sexo. Mas
era difcil lembrar-se quando ele estava em p na sua frente, todo
sexy e simptico.
A soluo bvia era se recusar a olhar. Manteve os olhos no
cho, enquanto ele arrumou-as em um saco de mantimentos e
agradeceu o caixa.

96
Em seguida, ele a tocou, uma leve carcia de sua mo na
cintura que jogou o interruptor para ON e fez todo o seu corpo
vibrar.
- Mary Catherine?
- No. - S no olhe para cima. - Eu no posso. No.
Ele inclinou seu queixo com um dedo, forando-a a encontrar
seus olhos. Um lento sorriso em seu rosto, devastando suas defesas.
- Se eu no a conhecesse bem, comearia a pensar que voc
no gosta de mim.
- Quem disse que eu gosto de voc? - Mas a questo no saiu
to corajosa como queria, no quando ele estava perto o suficiente
para faz-la ter coceira na pele.
Ele riu.
- Quantas vezes voc gozou na noite passada? - Perguntou em
voz baixa.
Trs.
- Eu no vou responder a essa pergunta.
- Voc no precisa fazer isso. Lembro-me de cada uma. Voc
gosta de mim, tudo bem.
Ela virou-se e dirigiu-se de volta para a plataforma com City
em seus calcanhares. O trem parou quando chegaram. Era hora do
rush e o vago estava lotado, e ela acabou empurrada contra a
parede na frente da primeira fila de assentos, City diretamente na
frente dela. Grande.
Ele estava perto o suficiente para que pudesse sentir o cheiro
dele, a deliciosa mistura de pimenta e cedro e o homem fazia algo
um pouco louco para seu corpo, um tipo de coisa selvagem, batendo
em seu sangue que era difcil de ignorar. Manteve os olhos fixos em
seu peito, o que realmente no ajudava, porque era um peito muito
agradvel em um terno muito legal, e sabia exatamente o que seria
a sensao em seus dedos.

97
Tempo de olhar em outro lugar.
Ela levantou os olhos para o vazio de sua garganta, a barba no
queixo uma sombra mais escura do que o loiro de seu cabelo. Ela
tinha marcas no interior de suas coxas desse restolho.
Procurar em outro lugar.
Sua boca. M escolha. Oh, as coisas que ele poderia fazer com
a boca. Queria que ele a beijasse to forte que mal conseguia
pensar. Inferno queria que ele a pegasse aqui no trem.
Isto no era paixo. Era obsesso.
Eles atingiram uma seo da pista menos estvel e Nev
pressionou o corpo inteiro contra ela por um momento, no
totalmente acidental, suspeitava. No foi por muito tempo, mas foi
tempo suficiente para saber que ele estava duro como uma rocha e
pronto para a festa.
Ele apoiou os braos de cada lado da cabea.
- Cath. Olhe para mim.
Ela o fez, e seus olhos lhes diziam que a queria to
desesperadamente quanto ela o queria. Ele se inclinou mais perto.
- Voc est me deixando louco, mulher. Estive pensando em
voc o dia todo. Diga-me que vai voltar para casa comigo.
Ela no deveria. Definitivamente no deveria.
- Tudo bem. Mas vou ter os cookies para o jantar.






98
Assim que eles passaram pela porta do nvel da rua, ele
apertou-a contra a parede na escada e beijou-a sem sentido,
levando-a a quer-lo com uma necessidade desesperadora em cerca
de cinco segundos com a lngua faminta e a impresso de sua ereo
contra o seu estmago.
- L em cima - ela conseguiu dizer em um suspiro.
Ela comeou tirar a roupa no segundo em que cruzou a porta
do apartamento, puxando a camisa sobre a cabea e girando para
que pudesse v-lo, enquanto caminhavam para o quarto. Nev
manteve os olhos sobre ela quando tirou o palet e a gravata,
desatou os sapatos. Ela tirou os saltos e a saia na porta de seu
quarto, ele desabotoou a camisa e deixou a cala cair no cho.
Em seguida, eles estavam na cama e suas lnguas estavam em
suas bocas novamente, pressionando seus quadris firmemente
contra a sua carne quente atravs da barreira da calcinha e ela
ficando ainda mais mida, o que no parecia possvel.
- A qualquer hora agora, City. Pelo amor de...
Sua boca se fechou sobre a dela novamente, spero,
impaciente. Ele tirou sua calcinha com uma mo enquanto a beijava,
o que a teria impressionado se pudesse ficar ainda mais. A nica
coisa que tinha que fazer era abrir as pernas e pux-lo para mais
perto. Ele entendeu a mensagem.
Quando ele empurrou se sentiu em casa, os olhos de Cath se
abriram para atender os seus. O momento foi intenso, eltrico com
sexo e outra coisa, uma conexo entre eles que ela no iria analisar
agora ou possivelmente nunca. Fosse o que fosse, sentia um pnico
fantstico.
- Cristo, isso bom.
Ele sorriu.
- Veja, sabia que voc gostava de mim.

99
Quando apoiou os cotovelos, levantando seus quadris levando-
o mais profundo quanto possvel dentro dela, ele disse:
- Merda. Esqueci a camisinha.
Ele no se retirou, prolongando o contato de corpo inteiro
enquanto ele esticou o brao para a mesa ao lado, onde guardava as
camisinhas. Ela colocou a mo para det-lo.
- Espere. Ns no necessariamente precisamos.
- Voc est tomando algum anticoncepcional?
- No. Mas eu no posso ficar grvida.
Seu olhar moveu para baixo, onde seus corpos estavam unidos
nos quadris, em seguida, to rapidamente voltou para o rosto, e ela
sabia que em algum momento ele devia ter notado a pequena
cicatriz acabando embaixo de sua plvis. Tinha sido sua primeira
tatuagem, de certa forma. Seu primeiro lembrete de como a vida
poderia punir cruelmente a imprudncia no amor.
- No me pergunte sobre isso.
Ele encontrou seus olhos e balanou a cabea ligeiramente.
No faria isso. No agora.
- No tenho feito sexo nos ltimos dois anos - disse - e o
Servio de Sade Nacional diz que eu estou em perfeitas condies.
Ento, se voc tem algo desagradvel, e que provavelmente tenha
me transmitido, voc um canalha. Mas estamos bem sem o
preservativo.
Ele sorriu doce e um pouco tmido.
- Eu no faria isso.
- Eu sei. - Ele no iria machuc-la. Nunca de propsito. Nev ia
machuc-la acidentalmente, e quando o fizesse, seria sua prpria
culpa. Descobriu-se que era to fcil de cometer erros com os olhos
abertos, assim como na ignorncia. No tinha entendido isso antes.
Era algo que estava aprendendo.
- Ento, estamos bem - disse.

100
- Somos fabulosos juntos - ele respondeu, entrando to
profundamente dentro dela, que ela teve que morder os lbios.
- Comece a se mover ento. - Ela levantou os quadris,
insistente.
- Voc to mandona. - Ele rolou de costas, puxando-a junto
de modo que ela acabou por cima. - Eu tive um longo dia, amor. Por
que voc no cuida, j que parece determinada a dar ordens?
- Combina comigo.
Cath posicionou os joelhos debaixo dela e sentou-se,
divertindo-se com a sensao de seu comprimento, duro e quente
dentro dela. As mos de Nev subiram para os seios, empurrando os
copos de renda de seu suti de lado. Alavancou-se o suficiente para
desenhar um mamilo em sua boca, ento chupou duro. Sua cabea
caiu para trs quando seus olhos se fecharam.
Ele era normalmente um amante com um olhar atento, mas
hoje estava mais spero. Sua provocao mal disfarada lanou algo
primordial em ambos.
Ela o queria completamente selvagem. Despido e faminto.
Amassando o lenol em seus punhos, ela o montou. Seu foco
estreitado para a atrao forte entre seu peito e seu clitris, o
arrastar lento de seu pnis produzindo prazer suficiente para inundar
seu sistema nervoso. Quando mordeu seu mamilo, ela gritou e
montou-o mais apertando entre suas coxas tremendo e ela teve que
segurar contra a cabeceira e empurrar sua boca longe, porque seu
orgasmo foi caindo, batendo, rasgando seu aperto.
As mos de Nev encontraram seus quadris, em seguida, ele a
dirigiu sem restrio, meia dzia de golpes foi o suficiente para
trazer a sua prpria libertao.
Eles estavam suados, bagunados e intensos.
Maravilhosamente fora de controle.

101
Eles eram a coisa mais prxima da perfeio que tinham
conhecido.





Sexo fantstico enfraqueceu sua resoluo. Isso, ou a viso de
Nev vestindo cala de listras e nada mais. Cozinhar o jantar era
apenas uma maneira muito boa para deixar passar. Quando ele picou
o alho, pimenta e tomates em pedaos minsculos, os msculos de
seus braos flexionados, e seus olhos foram atrados para os
pequenos movimentos de seus dedos e mos sobre a faca. Era
terrivelmente sexy.
Enfeitiada.
Ela tirou outro biscoito de fora do pacote, determinou que se ia
jantar com ele, teria que pelo menos estragar seu apetite primeiro.
Voc sabe, para fazer um ponto. Embora no podia dizer o que era o
ponto.
Nev jogou os legumes em uma frigideira com um pouco de
azeite e deixou cozinhar enquanto fatiava o po e o parmeso ralado
fresco, misturando-o com manteiga.
Srio, no havia nada que o homem no poderia fazer? Era
empregado, bonito, inteligente, engraado, bom de cama, e
cozinhava. Tinha que ter alguma falha horrvel escondida, mas at
agora no tinha visto nenhum trao disso.
- Voc casado? - Perguntou, pensando que talvez tivesse
perdido o bvio. No usava um anel, mas isso no era garantia.

102
Ele sorriu e comeou a espalhar a manteiga e o parmeso
sobre o po.
- Parece que eu sou casado?
Ele tinha um ponto. O apartamento era pequeno, limpo e
totalmente desprovido de qualquer sinal de presena feminina.
- No, mas me ocorreu esta poderia ser a sua residncia
secundria. Voc sabe, esconder sua amante aqui e manter uma
mulher em algum lugar caro e sofisticado.
- Desculpe, isso. No tenho uma esposa. Ou uma amante.
- Que tal uma namorada?
Ele levantou uma sobrancelha para ela.
- Eu no sou sua namorada.
- No tem uma boa impresso minha no ?
- Eu tenho, a que est o problema todo. Continuo tentando
descobrir qual o seu defeito horrvel e eu no estou tendo sorte. Ao
que tudo indica voc perfeito.
- Por que eu tenho que ter um defeito horrvel?
- Todos os caras que eu durmo tm falhas horrveis.
- Talvez eu seja a exceo regra.
- No. Eu no sou to sortuda.
Ele tirou os legumes do fogo e comeou a quebrar os ovos em
uma tigela.
- Talvez voc tenha um vcio em drogas - ela props.
- O usque conta?
- Depende de quanto voc bebe.
- Alguns copos por semana.
- No, isso no suficiente. Voc chupa o dedo?
Ele deu-lhe um olhar confuso.
- No.
- Como voc se sente sobre os homens?

103
- Se eu ainda no consegui convenc-la de que eu sou hetero,
amor, eu ficaria feliz em te dar outra chance.
Ela acenou com a mo para ele com desdm.
- No me distraia. Eu estou com um monte de pensamentos
aqui.
Ele misturou os vegetais e ovos juntos e inclinou-os na
frigideira com mais azeite de oliva.
Ela pegou outro biscoito. Quando olhou para ele novamente,
estava encostado no balco e olhando para ela, com os braos
cruzados sobre o peito nu. Ela se perguntou se ele tinha alguma ideia
do quanto queria lamb-lo agora.
- O que? - Perguntou ela, nunca muito boa em esperar.
- Alguma vez voc j teve sexo melhor do que o nosso?
Pega de surpresa deixou escapar a resposta bvia.
- Nem de perto.
- Nem eu. Nem de perto, Cath. - Ele voltou para a panela,
levantando as bordas para deixar o fluxo de ovos cozidos por baixo.
O que!? Ele s ia perguntar-lhe isso e deix-lo passar?
- E?
- E parece que quando me encontro com uma mulher com
quem eu tenho uma conexo fsica fenomenal, que penso sobre isso
atrapalhando e muito a minha capacidade de fazer o meu trabalho,
para no mencionar o sono, que acho atraente, interessante e
engraada e com que gosto de passar o tempo, talvez no seja uma
m ideia conhec-la melhor. por isso que acho que um pouco
desconcertante, para ser honesto, que voc est to determinada a
manter-me distante.
At onde conseguiria se lembrar ningum jamais disse muitas
coisas boas sobre ela de uma vez antes. Todos os elogios lhe deram
um sentimento caloroso que no sabia bem o que fazer com ele. Ela
decidiu que outro biscoito era o caminho a percorrer.

104
Ele tinha um ponto, pensou, mastigando. No estava
aproximando essa coisa com City da maneira mais convencional. Mas
ele no sabia a sua historia. Ela no era a garota mais convencional.
- Para constar, eu no estou fazendo um trabalho muito bom
em mant-lo distante - disse finalmente. - Depois que sa daqui no
sbado, decidi nunca mais ver voc novamente.
Ele foi deslizando a frittata sob a grelha, para que ela pudesse
ver o perfil dele, mas porra se ele no parecesse estar sorrindo.
- Eu sei querida. Fere o meu orgulho que voc no vai sair
comigo, mas eu posso me consolar com o conhecimento de que
quando me v, no pode manter sua calcinha por dez minutos.
Ela jogou seu biscoito para ele, fingindo indignao.
- Filho da puta! Voc est me chamando de fcil?
- Gosto de voc fcil. Alm disso, no sua culpa. Quem iria
querer usar calcinhas molhadas?
Ela teve outro biscoito jogado, mas ele agarrou-lhe o pulso e
puxou-a para seus ps para beij-la. Foi um longo beijo, lento e
preguioso, como se ele tivesse sido feliz em faz-lo a noite toda.
Seu baixo ventre ficou todo quente e formigando, e ela estava
prestes a arrast-lo para baixo sobre a mesa da cozinha, quando ele
a libertou para tirar sua frittata parecendo aquelas fotos de revista
de culinria ao sair do forno e deslizou a bandeja de po parmeso
sob a grelha para tostar.
- Voc repugnantemente perfeito - disse feliz.
- Deixe-me lev-la para almoar amanh.
Ela disse que no, mas sabia que seus olhos estavam dizendo
sim.





105


Dez



Ele a viu logo que entrou pela porta do parque, mas levou pelo
menos meia quilmetro para alcan-la. Para uma mulher to
pequena, era rpida, e ele tinha certeza que s a pegou porque ela
permitiu.
Era uma metfora decente para seu relacionamento,
realmente. Durante duas semanas, ela estava em sua cama quase
toda noite. Eles haviam feito quase tudo que duas pessoas podem
fazer um ao outro, e ainda a queria todos os dias, o tempo todo. E
ainda assim o fez persegui-la.
Era Cath quem fazia as chamadas do telefone. Parecia mais
confortvel dessa forma, ento Nev decidiu no pressionar. Muito.
Em vez disso, ele olhou para as lacunas e as explorava.
No sabia que horas ela estaria no trem, mas poderia comprar
caf e doces para os dias que acontecesse de encontr-la l. Ela no
iria dizer quando ou se estaria correndo no parque, mas deixou-o
correr com ela, se os seus caminhos se cruzassem. Recusou-se a
dizer onde trabalhava, embora dissesse a ele quando ocorria algo.
Ela no lhe deu o seu nmero de celular, apesar de que salvou
o nmero dele em seu telefone. Ele lhe disse onde era seu escritrio,
e tinha emitido um convite aberto para o almoo. Avaliou que se
ficasse perguntando, mais cedo ou mais tarde ela iria quebrar e

106
deix-lo atravessar suas defesas. Precisava ter pacincia e comear a
mendicncia.
- Bom dia City - ela disse quando finalmente o chamou. Ela
nunca o tinha chamado de Nev. O apelido era mais uma forma de
negar quem realmente era e o que estava se desenvolvendo entre
eles. Mais uma parede que tinha colocado. Ele deu-lhe um pontap.
- O que voc tem contra o meu nome?
- Nada em particular. Eu apenas gosto de City, acho melhor.
Alm disso, voc sempre me chama de Mary Catherine, de modo que
merece o troco.
- Mas Mary Catherine seu nome.
- Ento, o qu, quer que eu comece a te chamar de Neville?
- Por favor, no.
- V?
- Mas voc gosta quando eu te chamo de Mary Catherine.
- Eu no sei.
Ela o fez. Adorava.
- Toda vez que te chamo de Mary Catherine, sua boca vira para
cima nos cantos s um pouquinho, e voc d esse olhar sonhador.
Tenho pensado sobre isso, o mesmo olhar que voc faz quando
eu...
- Para com isso, ou eu vou fazer voc correr at o morro trs
vezes.
O morro era longo e ngreme. Nev geralmente tinha flego
para correr, mas Cath iria correr para cima, virando a primeira
direita, voando baixo de uma escada ngreme, virando novamente e
subindo uma segunda vez, s para ser perversa. Ele lembrou quando
corriam juntos, mas por duas vezes foi muito para ele. E optou por
no concluir o pensamento.
- Quer realmente que eu pare de te chamar de Mary Catherine?
- Perguntou quando se dirigiram at o porto para o jardim de rosas.

107
Ele no esperava. O nome lhe convinha, e gostava de us-lo. Isso o
fez sentir como se tivesse acesso a algo secreto. Ela no tinha
deliberadamente dado a ele, mas nem tinha revogado.
Eles passaram por um homem mais velho com um poodle que
parecia perpetuamente estar nesta parte do parque.
- Bom dia, Arthur - Nev disse.
Arthur deu-lhe um breve aceno de cabea.
- Bom dia.
- Conhece aquele cara? - Cath perguntou quando deixaram o
jardim e comeou a descer mais ngreme colina do parque.
- No realmente. S a partir daqui. Apresentei-me uma vez.
- Por qu? - perguntou incrdula.
- Eu o vejo o tempo todo. Pensei que gostaria de ser capaz de
dizer Ol.
Quando corria Cath geralmente mantinha os olhos em seus
tnis velhos, mas agora se virou para olhar para ele com uma
expresso desconcertada, um pouco indignada.
- Voc me via o tempo todo e nunca se apresentou.
- verdade - disse, divertido e secretamente contente que ela
se importava. - Mas voc era muito mais assustadora do que o
Arthur.
- Eu era?
Ele sorriu.
- Eu gostava de voc, querida, mas tinha certeza que se
oferecesse minha mo para apertar, voc morderia.
Ela voltou sua ateno a seus ps, seu sorriso contido para a
periferia de sua boca. Ele viu, no entanto. Ele gostava de faz-la
sorrir.
Ela ficou em silncio enquanto passavam ao longo da parte da
frente do parque, mas como eles comearam a trabalhar seu
caminho at a encosta da colina, ela disse:

108
- Meu pai me chamava de Mary Catherine. Ele morreu quando
eu tinha 14. Depois disso, no aguentava mais ouvir isso.
Ele deixou esta informao arquivada. Eles estavam no topo do
morro, viraram-se comearam a descer as escadas.
- Gostava quando ele chamava voc de que?
- Gostava de tudo sobre o meu pai.
Viraram direita no asfalto. Subindo novamente.
- Pode me chamar de Mary Catherine se quiser - disse quando
eles estavam quase no topo. - Realmente no me importo, vindo de
voc. - E ento ela colocou-se em uma exploso de velocidade,
forando-o a trabalhar duro para manter-se.
Progresso seguido a distncia. Era a nica maneira que ela
poderia lidar com a intimidade.
Dizer-lhe alguma coisa, ento se afastar. Deix-lo perto, ento
reforar as fronteiras. Seu trabalho teria que ser paciente. E poderia
empurrar, mas no muito forte.
- Gostaria de ver um filme comigo hoje noite? - Perguntou
quando a pegou novamente.
Ela nem hesitou.
- No.
- No quer saber qual filme antes de decidir?
- No. Quando vai parar de perguntar-me?
- Nunca. Cedo ou tarde, voc vai me recompensar dizendo sim.
- Voc um caso perdido, City.
Ela no tinha ideia.




109



Nev tinha conseguido evitar sua me por vrios dias,
esquivando-se de suas chamadas, mas finalmente ela telefonou para
sua PA
13
intimidando-o para um almoo. Podia ouvi-la agora fora de
seu escritrio, fazendo crticas no veladas a pobre Angela de seu
cabelo, seu peso e seu vestido.
Suspirou e levantou-se da mesa. Melhor a sua me apontar a
lngua perversa para ele.
Havia ouvido recitar seus defeitos, desde que ele podia se
lembrar.
- Me - disse, entrando na sala onde Angela trabalhava. - Que
bom v-la. Est linda.
Evita Chamberlain era ainda bonita aos 64 anos, com
caractersticas fortes, penetrantes olhos verdes, a nica coisa que ela
passou para ele, cabelo curto, branco e grosso. Usava um terno de
linho branco imaculado com prolas e uma blusa preta. Como de
costume, estava afiada o suficiente para tirar sangue.
- Ol, querido. Isso um terno novo? No reconheo o
designer. - Esta foi a maneira da me lhe perguntar se era roupa
para dormir. Ele a ignorou. Sua resposta habitual. - Eu pensei em
almoarmos no clube. Winston ir se juntar a ns. J faz tanto tempo
desde que eu vi vocs, rapazes. Voc nunca vem me visitar.
- Eu vou para o feriado bancrio.
Ela arqueou uma sobrancelha. Ambos sabiam que Winston
tinha falado com ele sobre o feriado bancrio. Ambos sabiam quem
estava por trs do esquema. Nem poderia falar sobre isso.

13
PA Personal Assistant Assistente Pessoal (Nota da Revisora)

110
- claro que vai, mas eu queria que tivesse vindo em julho.
Tivemos o fim de semana mais lindo com os Richardsons. Voc
lembra-se de sua filha June, no ? Menina bonita, muito brilhante.
Ela j estava indo embora quando disse essa ltima, esperando
Nev segui-la. Ele o fez. E continuou tagarelando sobre June
Richardson, a quem Nev no se lembrava de alguma vez ter
encontrado, todo o caminho at o lobby, onde se depararam com
Grace Dawson.
- Grace, como bom v-la de novo - disse a me em um tom
que Nev reconheceu totalmente artificial. A me agarrou-a pelos
cotovelos e beijou o ar ao lado de cada uma de suas bochechas.
- Sra. Chamberlain, uma surpresa - Grace respondeu,
submetendo-se a saudao com elegncia.
- Neville e eu estvamos indo almoar com o irmo. Gostaria
de se juntar a ns? Adoraria ter a chance de conversar com voc
sobre a campanha. Grace e eu estamos no comit NSPCC juntos - ela
explicou a Nev.
- Ficaria encantada - disse Grace - desde que isso no seja
uma imposio. - Era uma mentirosa melhor do que a me. Ou
talvez fosse simplesmente que ele tinha mais experincia com as
mentiras de sua me. Em qualquer caso, Nev no foi enganado. Elas
definiram isso com antecedncia. Perguntou-se se elas precisavam
dele aqui em tudo, ou se seriam como contedo a ser escoltado para
o almoo por uma marionete com o rosto maquiado.
- No h imposio - Nev disse, entrando com sua parte na
farsa. Ofereceu o brao a Grace. - Vai ser um prazer.
Sua me e Winston passaram a refeio encontrando razes
para falar uns com os outros, deixando Nev conversando
educadamente com Grace. Era uma mulher atraente, com cabelo liso
negro e uma forma elegante de se vestir. Inteligente o suficiente.
Tambm era insegura, carente, e assustadoramente sincera. Desde

111
que ele tinha parado de v-la, Nev tentou ser educado, apologtico,
e at mesmo frio, mas nada parecia coloc-la fora dele. Se no fosse
to desconcertante, quase admiraria como era hbil em encontrar
oportunidades para esbarrar contra ele no corredor ou inclinar-se
para sussurrar em seu ouvido, como se eles ainda fossem amantes.
Ela no se importava com ele. Mal o conhecia, realmente. Mas
Grace tinha aparentemente cado firme para seu guarda-roupa e seu
nome de famlia. Sua me era mutuamente encantada com o
pedigree de Grace e seus sapatos de grife. Elas eram um jogo feito
no cu. Se apenas elas o deixassem de fora.
Nev tentou ser agradvel, mas achou difcil de assistir
conversa. No podia deixar de comparar Grace Cath. Embora ela
no fosse to convencionalmente bonita Cath tinha os olhos mais
bonitos. Um sorriso mais brilhante. Um corpo que no podia pensar
sem ficar duro. Gostava de seu guarda-roupa preto e lingerie
colorida. Amava seus cabelos esvoaantes, que fez seu desespero, e
da maneira que ela mordia os lbios com os dentes levemente
desiguais quando sobrecarregada ou excitada.
- Neville? - Sua me interrompeu seu devaneio em um tom
mais agudo. - No interessante, o que Grace estava dizendo sobre
o feriado? Voc deviria lev-la at Leyton. Tenho certeza que ela iria
gostar de ver a casa e as terras.
Demnio. Ele abaixava a guarda por um momento, e sua me
tinha se mudado para matar.
- Eu ficaria encantado de levar Grace em Leyton algum dia -
respondeu, na esperana de transmitir que tal evento ocorresse era
apenas por iniciativa de sua me - mas j convidei uma pessoa para
o feriado bancrio. - Ele colocou um pouco mais de nfase para a
me e Winston.

112
A me franziu os lbios em irritao, mas aparentemente no
poderia falar de uma maneira de interrog-lo que no seria
flagrantemente rude, ento mudou de assunto.
Quando Grace pediu licena para usar o banheiro, a me
atacou.
- Voc no me disse que tinha convidado algum para o fim de
semana, Neville. Voc devia ter mencionado isso. Quem ela?
Ele deu de ombros.
- Voc no a conhece.
- Voc e essa mulher... srio? - Seus olhos se estreitaram.
Ambos sabiam o que estava perguntando.
Ele deveria dizer no, mas dizendo sim impediria que tivesse
que suportar outro almoo como este. Alm disso, ele e Cath eram
srios. Mesmo que Cath no soubesse ainda.
- Sim, srio. Acho que voc vai gostar me. Ela tem a sua
alegria de viver.
Grace voltou, e sua me desviou a conversa em uma nova
direo. Mas ele pegou Winston olhando para ele vrias vezes antes
do almoo finalmente chegar ao fim. Nev obteve um alvio breve,
mas a que custo? No podia levar Cath para Leyton. A sua me teria
nojo dela. Winston j o fazia.
E Cath no caberia l. Ela usaria as roupas erradas e falaria as
coisas indevidas, e veria de onde ele veio e como menos para ele.
J brincou com ele sobre o seu sotaque. Seu dinheiro a incomodava
de qualquer forma. Uma vez, ele pegou uma pilha de suas roupas
dobradas no cho do quarto. Ele sugeriu que colocasse sobre a
cadeira. Ela se recusou, dizendo-lhe que a cadeira valia mais do que
o que ganhou em trs meses.
- apenas uma cadeira, amor - ele disse. Ela deu-lhe um olhar
estranho.
- No. No - disse. E ento deixou suas coisas no cho.

113
Olhando para Grace, que havia jogado a toalha em sua
conversa quando comeou a falar com sua me sobre o trabalho de
caridade, Nev reprimiu um suspiro. A ideia de se casar com uma
mulher como ela, de compartilhar o resto de seus dias com algum
to obcecado com o status, aparncia e dinheiro fez sua pele
arrepiar. Mas teve que admitir, seria mais simples do que cair com
uma mulher to completamente inadequada para a sua vida e to
completamente desinteressada em ser uma parte dela.




Regulamentao bancria. Reservas de capital. As taxas de
juros globais. Ele tinha estado a ouvir o zumbido do viva-voz por
duas horas seguidas, e o bloco de notas sobre a mesa estava coberta
com rabiscos desatentos. Principalmente esboos esferogrficas de
vrias partes de Cath: a curva de sua orelha, a tatuagem em torno
de sua cintura, sua boca. Eram cinco e meia, sem nenhum sinal da
chamada de conferncia do conselho o que significava que no iria
encerrar to cedo. Talvez devesse ter pedido a Angela alguma coisa
para comer antes dela ir embora.
Ele silenciou seu interfone e cruzou a porta do seu escritrio,
que estava entreaberta.
-... Em uma chamada agora, e eu tenho medo que v
perturb-lo - disse Angela. - Ele est esperando por voc?
- No. Desculpe. Ele disse que eu podia... no importa. Eu no
quero incomod-lo.

114
A voz de Cath. Ele abriu a porta, e l estava ela na sala de sua
secretaria. Um pequeno osis no deserto do banco. Muito
possivelmente, uma miragem. J se virando para sair.
- Cath.
Sua boca suavizou quando o viu, levantando o saco de plstico
na mo.
- Voc disse que poderia estar trabalhando at tarde. Eu, uh...
- Ela olhou para Angela, em seguida, de volta para ele. - Eu trouxe o
jantar.
O jeito que ela disse isso acharia que tivesse cometido um
crime. Nev no poderia ajud-la, ele sorriu.
- Cath, esta Angela, minha PA. Angela conhea Cath. Ela
bem-vinda a perturbar-me a qualquer hora.
Angela sorriu aparentemente satisfeita com este vislumbre de
sua vida privada. Ela sempre foi atrs dele para lhe contar sobre as
mulheres que saa.
- um prazer conhec-la, Cath. Posso pegar algo para beber?
- No - respondeu Nev, chegando perto o suficiente para
orientar Cath a entrar em seu escritrio com uma mo nas suas
pequenas costas. Se deixasse Angela obter uma bebida, ela ia acabar
dando-lhe o terceiro grau. E queria Cath para si mesmo. - Por favor,
entre.
Ele a conduziu at a porta e fechou-a atrs de si. Ela olhou
para a mesa onde o viva-voz estava ligado.
- No deveria estar incomodando voc no trabalho. Sinto
muito. Foi uma m ideia.
Incapaz de resistir, ele colocou os braos em volta dela e
puxou-a perto.
- Tenho o prazer de v-la. Tenho escutado por horas, e estava
me preparando para cometer o ritual de suicdio quando voc
apareceu.

115
- Ento, salvei sua vida?
- Exatamente. - Ele a beijou, tomando seu tempo para
saborear seu sabor, doce e escuro do jeito que ela gradualmente
relaxava e derretia por ele, os lbios e os dedos partindo do
enrolamento em seu cabelo. O suter dela era suave contra as
palmas das mos. Ele deixou suas mos passar sobre seu traseiro,
envolto em uma saia justa, e seus dedos encontraram algo
interessante para brincar.
- O que voc veste amor? - Ele sussurrou, movendo-se para
beij-la no pescoo. Ele olhou por cima do ombro. A saia era linha
reta e confortvel em todos os lugares, caindo para o joelho, mas na
parte de trs havia uma seo de pregas, que comeou logo abaixo
de seu bumbum. Ela estava com meias com costuras, e saltos alto
mais do que o habitual. Era uma roupa que implorava para dobr-la
sobre a superfcie mais prxima, deslizar as mos para cima das
costuras, espalhar as pregas... Sua boca ficou seca s de pensar nas
possibilidades. Ele gemeu e beijou de novo, desta vez mais difcil.
Ela afastou-se e perguntou:
- O que acontece se voc no est prestando ateno e lhe
fizerem uma pergunta?
- No provvel.
- timo. - Ela comeou a brincar com a gravata. - Porque eu
tenho essa fantasia. Quer ouvir sobre isso?
Ele comeou a entender por que ela veio.
- Eu pensei que estivesse aqui para me alimentar.
- No, isso foi apenas para entrar. Queria ver como era o seu
escritrio. - Ela olhou ao redor novamente. - de luxo. No sabia
que voc era to grande.
Lisonjeiro, mas seu crebro tinha deslizado para o sul quando
viu as meias, e estava achando difcil se concentrar.
- A fantasia, Cath?

116
- Certo. Ento, um tipo de coisa secretria, sabe? Posso
entrar voc est fazendo algum negcio importante em sua mesa, e
eu... bem, talvez devssemos tentar. Isto , a menos que voc
queira que v embora.
- No v. - Ele poderia ser demitido por isso. O pensamento
no o preocupou no mnimo.
Sua boca transformou-se em um sorriso atrevido.
- Sente-se, ento, senhor, e oua o seu telefonema.
Uma vez que estava sentado atrs de sua mesa, ela voltou at
a porta e lentamente, silenciosamente virou o bloqueio. Ento, olhou
para ele, de repente, rpida e eficiente, com os olhos em branco, e
cruzou para a sua mesa.
Bastante certo de seu papel, ele franziu a testa e indicou o
telefone, em seguida, virou-se ligeiramente fora na sua cadeira,
como se no quisesse ser incomodado.
Ela assentiu com a cabea, ajeitou algumas pilhas de papis
em sua mesa, pegou uma xcara de caf vazia, e se moveu como se
para lev-lo a partir da sala.
Ele agarrou seu pulso e puxou-a ao redor, apontou para seu
colo com uma sobrancelha levantada. Esta parte ele no tinha tanta
certeza sobre, mas se ela tinha uma fantasia secretria, levantou-se
para argumentar a ela que estaria no comando.
Ah, ele tinha feito bem. Com olhos baixos, ela concordou,
colocou a xcara de caf, abriu seu zper. O presidente do conselho
criticando o mau desempenho da diviso de Asset Management
enquanto Cath abaixou as calas e empurrou sua boxer de lado. De
muito longe, ele ouviu Winston dizendo algo pomposo que fez os
outros rirem quando ela colocou os lbios em torno de seu pnis e
puxou-o em sua boca. Ela era muito pequena para se ajoelhar na
frente de sua cadeira confortvel, de modo que ela dobrou a cintura,
sua bunda no ar, uma mo apoiado no assento e outra embrulhada

117
em torno dele. Nev gemeu, correndo os dedos para baixo do
comprimento de seu corpo.
Isso era totalmente louco. Arriscado e irresponsvel.
Extremamente quente, mal podia suportar.
No poderia estar mais feliz que ele se recusou a atender a
chamada na mesma sala, com Winston.
Ele e Cath sabiam o seu caminho, e ela estava batendo todos
os pontos certos, usando a presso certa, a suco para expuls-lo
de sua mente. Sua cabea balanava para cima e para baixo entre as
pernas, o rabo balanando sedutoramente, e ele teve que desviar os
olhos para longe e procurar algum tipo de distrao, qualquer coisa,
porque no aguentava mais isso, no se estava indo para manter em
sua boca.
O simples pensamento fez suas bolas desenhar apertado, e por
um longo momento lutou para se controlar. a sua fantasia. No
estrague isso por ela.
- Vire-se - disse em uma voz spera. Ela se endireitou
lentamente, agitando a lngua como uma despedida, e sorriu antes
de mostrou-lhe as costas.
- Abra suas pernas. - A saia atraiu mais apertada em toda a
sua bunda, as pregas se abrindo entre suas coxas. Cristo, ela estava
quente.
- Curve-se. - Ela fez e estava perdido. Destinou-se a toc-la,
deslizando suas mos ao longo de suas coxas e usou sua lngua para
lev-la to louca como estava fazendo a ele, mas a viso de seu
corpo dobrado sobre a mesa como o melhor presente do mundo, o
rendado de suas meias aparecendo por debaixo de sua saia, pelo
amor de Cristo, que era bom demais para resistir. Ele chegou entre
as pernas. No havia calcinha. Estava escorregadia e molhada onde
acariciou quente e inchada, e ela gemeu quando roou seu clitris
com o polegar, quase o fazendo perder para o segundo tempo.

118
- Inferno de porra sangrenta, Cath -. Ele subiu a saia, pegou
seus quadris, e mergulhou em sua entrada lisa com um impulso forte
e um gemido animal.
Ele no ia durar. Duas pancadas, trs, quatro, e estava prestes
a gozar. Recusando-se a deix-la, sabendo que estava perto, ele
trouxe a mo entre as pernas dela.
- Venha para mim agora, amor. Isso uma ordem.
Ela fez um trabalho brilhante nele, agarrando-se mesa e
mordendo a mo para manter a calma enquanto seus msculos
internos apertaram em torno dele ordenhando-lhe at a ltima gota
no que tinha que ser o orgasmo mais explosivo de sua vida.
Quando ela relaxou, ele desabou em sua cadeira, trazendo-a
para se enroscar em seu colo. A chamada de conferncia estava
terminando, o presidente do conselho lembrando os outros da data e
hora da prxima reunio. Ele acariciou o brao distraidamente, seus
pensamentos desorganizados.
Ela beijou a ponta de seu nariz, um gesto incomum para Cath.
- Suas bochechas esto cor de rosa. Qualquer um sabe o que
ns estamos fazendo.
- inteiramente culpa sua. Entre essa saia e as meias, no
havia esperana para mim. - Ele beijou o topo de sua cabea. - Me
desculpe, eu no poderia faz-lo melhor para voc. Eu me
empolguei.
Ela aninhou o rosto em seu ombro e sorriu.
- No se preocupe. Isso foi exatamente o que tinha em mente
quando entrei pela porta.
- Voc queria me fazer perder a cabea?
- Uh-huh. - Ela alisou a mo sobre a gravata e colocou-se
contra seu pescoo. - Eu adoro quando voc comea tudo bestial
com seu terno. Vilo Banqueiro do mundo. Queria fazer voc se
perder na merda do seu escritrio pomposo.

119
Ele riu.
- Voc uma mulher m. H quanto tempo vem planejando a
minha desgraa?
- Alguns dias.
- Quaisquer outras fantasias que eu deveria saber?
Com um sorriso malicioso, disse:
- Muitas. Mas no estou dizendo a voc sobre qualquer uma
delas.
Ela empurrou seu peito, e ele relutantemente a deixou.
- Voc importante o suficiente para ter o seu prprio
banheiro? - ela perguntou, colocando a saia no lugar.
Ele apontou para a porta do WC, e ela desapareceu por alguns
minutos, enquanto ele se fez decente. Em seu caminho de volta,
agarrou o saco plstico e o deixou cair sobre a mesa.
- Eu espero que voc goste de almofada Tailandesa. No sabia
se estaria nos seus padres.
- Voc no vai ficar.
claro que no iria. Ela virou-se olhando em volta, o momento
mais excitante do dia aconteceu quando ele a tomou em sua mesa.
Naturalmente, ela no iria compartilhar a refeio. Isso seria muito
ntimo.
- No. Sei como voc . Um minuto estou comendo em seu
escritrio, e a prxima coisa que sei voc estar me chamando para
um encontro.
Ele a seguiu at a porta e beijou-a mais uma vez antes de
abrir.
- Voc vai para o apartamento mais tarde.
- Eu poderia.
- Voc vai.
- Sim, est bem, eu vou. - Ela passou um dedo ao longo de sua
mandbula. - Mas no estou dizendo por quanto tempo.

120
Na metade do corredor, ela passou por Winston que estava em
seu caminho em direo ao escritrio de Nev.
- Oi, Winston. Como est a ressaca? - Perguntou. Seu irmo
no respondeu, mas ele virou-se para v-la ir embora, e quando
percebeu o olhar de Nev, houve um reconhecimento insolente que
fez Nev querer soc-lo.
- De novo? - Winston perguntou. - O que voc v nesta
mulher?
- O que quer?
- Eu falei com a me. Ela est preocupada que no est
tomando os termos de sua promoo a srio.
- s isso?
Winston olhou avaliando.
- Voc est estranho ultimamente. No sei se essa garota
com quem est transando ou outra coisa, mas devia evit-la.
- Quando quiser o seu conselho, vou perguntar-lhe por isso.
Nev fechou a porta na cara de seu irmo.
Winston tinha chegado a amea-lo. Justo. Consider-lo
devidamente ameaado. Em poucas semanas, ele perderia o
emprego.
Era difcil recordar o que valia a pena salvar. Nunca quis
trabalhar no banco, para comear, e embora colocasse um monte de
anos e um monte de esforos para isso, no tinha satisfao quase
tanto quanto a pintura.
A noo de que permitisse a sua famlia a intimid-lo a se casar
teria sido um absurdo em qualquer momento, mas era ainda mais
agora. No estava interessado em encontrar algum adequado para
se casar. No quando tinha cado de amores por Cath.




121
Onze




Ela adorava v-lo subir. Ficava esperando por ele fora de seu
apartamento num exerccio agradvel em antecipao.
Eles tinham rotinas agora, depois de trs semanas deste
relacionamento indefinido. Se encontrasse Nev no trem, iriam juntos
para a casa dele. Mas outras noites, ela voltaria para seu prprio
apartamento para tomar banho, trocar de roupa e jantar, e ento ela
adorava v-lo subir. Muitas vezes, ele tinha acabado de ir para casa,
e sorria quando a via. Dava-lhe uma emoo a cada vez.
Hoje noite ele parecia exausto, coitado. Trabalhou muito. Ela
no podia imaginar o que ele fez durante todo o dia no palcio que
era seu escritrio. Sua cabea tinha que estar cheia de coisas
obscuras financeiras que no tinha a menor ideia, mas nunca tinha
mencionado uma taxa de juros quando ela estava no alcance da sua
voz.
- Oi, querido. Como foi seu dia? - Perguntou quando ele se
aproximava.
Sorrindo, ele afrouxou a gravata.
- Voc acabou de me chamar de querido?
- Eu estava canalizando Donna Reed
14
. Imagine-me com um
avental amarrado na cintura.

14
Donna Reed - foi uma atriz norte-americana. Entre seus filmes mais famosos, destacam-se A
Felicidade no Se Compra (1946), de Frank Capra, e A um Passo da Eternidade (1953), de Fred
Zinnemann.

122
- O que voc veste sob o avental? - Perguntou, e ela sorriu,
lembrando-se que ele estava desesperado com toda a cultura pop.
- No importa. uma coisa americana.
Ele destrancou a porta do edifcio e abriu-a, convidando a subir
as escadas. Primeiro as damas. Um cavalheiro.
- Meu dia foi sangrento, terrvel - disse ele. - Como foi o seu?
- timo, na verdade. - Depois de for-la a reescrever a seo
sobre a Depresso trs vezes, Christopher tinha finalmente dado luz
verde para adicionar seu nome para o catlogo da exposio.
Ela estava eufrica durante toda a tarde. Sentia-se mais
significativa, mais crescida, mais importante do que nunca, mais alta
tambm. Como com um metro e sessenta. Talvez at um metro e
sessenta e cinco.
No topo da escada, Nev entregou-lhe um anel com duas novas
chaves brilhantes.
- Isso para voc, amor. No gosto de voc sentada l fora
nos degraus, no escuro.
Chaves. Oh, merda, chaves. Todo o seu corpo zumbiu e o
pnico varreu para substitu-lo.
- Voc fez cpias das chaves do seu apartamento pra mim?
- Sim. Experimente. Voc vai querer um com a etiqueta
vermelha.
Sua mo tremia quando trabalhava na fechadura, mas
conseguiu, embora seu crebro estivesse completamente preocupado
com o pensamento Chaves, chaves, deu-lhe as chaves. Chaves eram
um smbolo. Havia canes sobre chaves. Poemas sobre elas. No
estava pronta para chaves. Mas aqui estava ela, abrindo a porta, e o
que deveria fazer, se recusar a aceitar? Eram apenas dois pedaos
de metal pendurado em um anel. Havia limites para idiotices.
Com o objetivo de depreciar a importncia do momento,
perguntou:

123
- Como voc sabe que no estou indo pegar todas as suas
coisas quando no estiver em casa? Trocar seus mveis de lugar e
remexer sua gaveta de roupas de baixo?
- Voc vai?
- Talvez.
Ele sorriu um pouco e chegou por cima do ombro para
empurrar a porta.
- O que acha que vai encontrar?
Nada. No haveria nada que encontrar, porque era um homem
bom e um livro aberto. E responderia a qualquer pergunta. Dava-lhe
o que pedia. Fazia tudo mais injusto, a forma como ela protegia os
ovos do drago que eram seus segredos. O jeito que respirava fogo a
qualquer momento que ele chegava perto.
- A cabea da sua esposa morta em uma caixa? - Sugeriu.
Isso o fez rir, o que obviamente tinha sido a ideia. Aliviar o
clima. Escorregou longe da verdade, grande mal que ela no o
merecia, porque ele tinha tido o trabalho de fazer as chaves, e ela
nem sequer lhe disse onde morava.
A pior coisa foi que ela queria. s vezes, quando eles estavam
juntos na cama, podia sentir tudo o que no tinha dito a ele. Sua
garganta comprimia, queria abrir a boca e deixar escapar tudo em
uma cadeia de desconectados fatos. Itinerrios de voos e internaes
hospitalares. As datas dos shows e relatrios policiais. As frias da
famlia e lembranas de Natal e toda a histria feia da morte de seu
pai, seu ferrado casamento e seu beb perdido. Ela iria lev-lo
atravs das tatuagens. Falar e acabar com isso.
O que a impediu foi no saber como seria depois. Porque, no
momento, ningum podia negar que o que ela e Nev tinham era uma
coisa deformada, torcida fora de sua forma natural por todas as
regras impostas. Nunca passar a noite. Nunca falar sobre o passado.
Nunca lhe dizer nada importante. Nunca lhe fazer perguntas

124
pessoais. Ficar com o sexo, com o aqui e agora, e voc estar
segura.
E se ela dissesse a ele todos os seus segredos e ele no
quisesse mais v-la? Isso poderia acontecer, e isso a assustava. Mas
no tanto quanto a alternativa fazia. E se ele descobrisse sobre tudo,
e levasse tudo na esportiva? O que ela e Nev seriam ento? Ser que
nivelariam em algo normal? Estariam de repente em um
relacionamento?
Ela no poderia lidar com um relacionamento com Nev. Ficou
uma noite e uma semana, fins de semana com brincadeiras sujas e
amizade com benefcios, mas no tinha feito um relacionamento real
desde Jimmy e no estava indo para l novamente. Se fosse
necessrio manter uma conexo com outra pessoa, ela no teria.
Nunca tinha tido isso. Era filha de seu pai, rpida, perspicaz e
deslumbrada. Nunca de relacionamentos a longo prazo.
Isso o que as tatuagens serviam para gravar seus erros e
lembr-la. Era para isso que serviam, tambm. Ela tinha marcado os
seus limites para que pudesse se lembrar de no tentar ir alm
deles. As tatuagens deveriam mant-la segura.
Mas com Nev, j derivou to longe de seguro, no podia nem
ouvir advertncias da Nova Cath. A voz de sua conscincia tinha
desvanecido, e em seguida, os semforos estavam borrados e os
sinais de fumaa comearam a se enfraquecer. Ela estava deriva.
Com as chaves.
- Gostaria de um usque? - Nev perguntou.
Deus, sim.
- Claro.
Ele desapareceu na cozinha, e ela se dirigiu para o sof em seu
estdio. Reapareceu, sem o casaco e gravata, e tinha dois copos de
usque, puro. Deslizou os sapatos e caiu pesadamente sobre a
almofada ao lado dela, entregando sua bebida. Ela virou-se para que

125
eles pudessem olhar para fora da janela juntos, de costas contra seu
peito e com a cabea apoiada em seu ombro.
Ele tomou um gole, depois caiu a sua cabea na almofada e
suspirou.
- Isso muito melhor.
Era. Sempre era. Quando seus corpos se tocaram, sua mente
parava a merda da roda do hamster louco e se estabeleciam.
Beberam em silncio, ouvindo os rudos filtrados que vinham
da rua, a sala gradualmente escureceu o cu inverteu-se, branco-
cinza a cinza-branco. A transformao limitada de uma noite de
Londres nublada. O usque acendeu um brilho quente em seu
estmago, soltando todas as suas articulaes, e ele relaxou atrs
dela, sua respirao abrandando e aprofundando, uma mo pesada
encontrou sua coxa e fez-se em casa.
Isso era parte de sua rotina tambm. O silncio. S mais uma
coisa que ela s tinha encontrado com ele.



- Ainda no posso acreditar que voc nunca viu. Its a
Wonderful Life
15
. o meu filme favorito.
Ela estava no balco da cozinha, colocando macarro nos
pratos. Nev deslizou um brao em volta da cintura por trs e
acariciou seu pescoo.
- Ns estamos indo para assistir a seu filme favorito? Eu
realmente estou fazendo progresso.
Ela golpeou o brao de brincadeira.

15
Filme com ttulo em portugus: A Felicidade no se compra. um conto natalino de altssimo astral
dirigido pelo imortal Frank Capra e considerado o favorito de todos os tempos por fs e crticos.

126
- No abuse da sorte City. Eu percebi no trabalho hoje que no
sei mesmo o seu sobrenome.
Ele moveu a mo pelo seu estmago e entre as coxas, o que
torna difcil para ela operar a colher, tanto porque seu brao estava
meio no caminho e porque, bem, uau.
- Meu sobrenome? Chamberlain.
Ele comeou a fazer alguma coisa com o polegar que a fez
deixar cair a colher e chupar em uma respirao, mas ento seu
crebro animal se distraiu com a gritaria histrica de seu crebro
pensante, e ela se virou em seus braos, empurrando-o para trs
com as duas mos em seu peito.
- O que isso? - Seus olhos eram as plpebras pesadas e
quentes, como se tivesse pensando em fazer com ela na bancada.
Que ele provavelmente tinha pensado.
- Seu nome Neville Chamberlain? Como o primeiro-ministro?
Parte do calor foi drenado de seu olhar, e ele suspirou.
- Sim.
- Caramba - disse com um sorriso. - Vocs no esto
relacionados, esto?
- Muito longe, do lado da minha me. Mas o nome na
verdade do meu pai. Ele um f de histria.
Neville Chamberlain. Ele no tinha exatamente ganhado o
nome na loteria, tinha? Seu nome era nenhum piquenique, mas pelo
menos ele no fez gmeo a um primeiro-ministro mais lembrado por
calcular mal sobre Hitler.
S que tinha um anel to agradvel para ele. Nev Chamberlain.
Sua cara. E ele estava usando uma expresso to envergonhada,
como se tivesse passado por essa conversa mil vezes e odiado cada
uma.
Ela decidiu seguir em frente.

127
- Ele meu primeiro-ministro favorito - disse, dando uma
tapinha no peito antes de envolver seus braos em volta de sua
cintura.
- Voc est tirando sarro.
- No, no estou juro. Ele recebeu uma m reputao para
apaziguar a coisa toda. Sempre me deixou triste pensar nele
voltando de Munique depois de se encontrar com Hitler. Ele deveria
ter estado to orgulhoso de si mesmo. Ele levantou-se para o
ditador, e eles negociaram, e ento teve que voltar para casa e dizer
ao povo: Ser a paz para o nosso tempo.
Ela disse isso com um pouco de floreio, acenando com um
brao no ar. Ela sempre gostou dessa linha.
- Voc pode imaginar o que era? O pas deve ter ficado maluco,
todos totalmente empolgados porque ningum queria ter outra
guerra, no como mal aps a ltima tinha sido, e no no meio da
Depresso. E ento pobre Neville acaba por ter errado, porque Hitler
era um psicopata que no se podia confiar, e a guerra comeou no
dia seguinte. Ele deve ter estado to decepcionado. Mas no era
culpa dele, a menos que voc possa culp-lo por ser muito sonhador.
Nev alisou suas mos por suas costas, ombros para cccix,
ento de volta para cima. Ela adorava quando ele fazia isso. Suas
mos eram to grandes, que a fez se sentir pequena e no
insignificante. Feminina. Ele estava tentando no sorrir, podia dizer,
mas no estava fazendo um trabalho muito bom. Ele sempre parecia
gostar quando ela jorrava a falar.
- Eu acredito que exatamente o que ele se culpa.
Cath encolheu os ombros.
- Ele estava apenas fazendo o que todo mundo queria que
fizesse. Como poderia ter conhecimento que Hitler viria a ser
completamente mal?
Com isso, o sorriso se soltou e iluminou seu rosto.

128
- Isso uma interpretao muito generosa, querida. Diga-me,
que te ensinaram tudo isso na escola paroquial? Porque estava sob a
impresso que vocs ianques no conheciam a histria de ningum,
mas a sua prpria.
Ele no tinha ideia de que ela trabalhava com histria no V & A
cada dia, ou que sua me era da Inglaterra. O seu comentrio deixou
uma lacuna estreita aberta entre eles, mas um vento frio assobiava
atravs do mesmo, amortecendo seu prazer do momento.
Culpa dela. Ela fez a diferena. E estava to cansada de si
mesma to cansada de sabotar seu prazer um no outro. Ele fez
dezenas de coisas que a fazia feliz, e s vezes sentia como se
pagasse de volta atirando repetidamente com uma arma de
chumbinho. Um tiro no iria machuc-lo, voc no pode mesmo
matar um esquilo com uma arma de chumbinho, mas Nev no
merecia uma pele cheia de buracos.
Suas regras eram estpidas. Era idiota. Estava realmente
cansada de ser estpida sobre Nev.
- Minha me era inglesa - disse. - E eu trabalho na histria
Inglesa, auxiliando uma curadora do V & A. Embora principalmente o
que eu fao estudar tric.
Ele olhou para ela por um longo momento, procurando seus
olhos para algo. Ele sabia o que ela tinha acabado de fazer. Talvez
estivesse olhando para a razo.
- mesmo? - Perguntou finalmente seus lbios curvando-se
lentamente em um sorriso. - Estou contente de saber isso. - Ele a
puxou para um beijo profundo, lento, que fez seu corao dar um
baque e seu sangue correu. Um beijo pela partilha de segredos. Um
beijo que a fez mole e vulnervel e de bem com isso.
Quando eles se separaram para tomar ar, ele encostou a testa
na dela.

129
- Qualquer coisa que voc quiser me dizer, amor, eu estou
ouvindo. Qualquer coisa.
Ela esperou que o pnico chegasse, mas deve ter perdido o
trem. Em vez disso estava calma. Um pouco excitada. Com fome
para jantar. Satisfeita consigo mesma.
Huh.
- Obrigada - disse. - Mas vamos comer e assistir o filme, ok?





Nev no tinha uma TV, ento eles arrastaram o computador
fora de seu escritrio e o colocaram em uma cadeira em frente ao
sof.
Cath logo se perdeu na histria de George Bailey, o menino
que queria ver o mundo, mas ao contrrio disso, passou a vida preso
em Bedford Falls, sacrificando tudo o que queria pelo amor de uma
boa mulher e aceitando cuidar de seu companheiro.
Ela no tinha visto o filme em anos, tinha tido medo, na
verdade, porque ela e seus pais sempre assistiam juntos no Natal.
Mas Nev tinha uma grave lacuna em conhecimento geral, quando se
trata de cinema americano e prometeu fazer algo sobre isso.
O filme era seu prprio vago de carga de memrias: conhecia
cada cena, quase todas as linhas. Acariciada por ele no sof com o
brao ao redor, estava bem. Mais do que bem.
George e Mary estavam no txi a caminho de sua lua de mel,
quando a mo livre de Nev comeou a tortura, e em pouco tempo

130
estava beijando seu pescoo e pressionando algo duro em seu
traseiro. Ela no podia parar de empurrar de volta contra ele, mais
do que poderia manter sua frequncia cardaca normal e os seios
implorando por ateno sempre que a tocava. Conseguiu oferecer
um protesto simblico.
- Voc deveria estar assistindo o filme. H uma parte muito
boa chegando.
- Estou em mltiplas tarefas.
A mo serpenteava dentro de sua camisa e fez uma pausa
contra seu estmago, enquanto George e Mary foram resgatados do
Edifcio Bailey. Ento seus dedos desabotoaram seu short, baixaram
o zper, e descansaram, tocando seus cachos.
Ela levantou os quadris, incitando-o a continuar, e Nev riu. Ele
mergulhou um dedo dentro dela e arrastou lentamente para cima.
Cath deu um suspiro deixando-o de novo. Nunca ficaria cansada da
maneira que ele a tocava. Simplesmente no era possvel.
- Suas calcinhas esto encharcadas, Mary Catherine -
sussurrou em seu ouvido. - Devo tir-las?
- Shh. Voc vai estragar o filme. - Mas suas plpebras tinham
se fechado.
Nev estendeu a mo para pausar o DVD.
- Tempo para o intervalo.




Antes que reiniciasse o filme, Nev desapareceu da sala e voltou
com um presente embrulhado.

131
- O que isso? - Perguntou quando o pegou.
Ele deu de ombros.
Cath rasgou o papel. Ningum nunca a tinha estragado como
Nev fez. Estava sempre trazendo suas ofertas pequenas, caf na
estao de trem, um novo notepad para escrever, chaves de seu
apartamento.
- Oreos! Oh, Nev, onde os encontrou?
Ele sorriu, satisfeito com a reao dela.
- Aconteceu de eu v-los no Sainsbury.
Cath inclinou-se para beij-lo em agradecimento, e ele segurou
seu rosto em sua mo, seus olhos mostrando uma ternura que
normalmente mantinha melhor escondido. Embora soubesse que
estava l. Ela era estpida sobre ele, mas no era to boba assim.
- Voc sabe que a primeira vez que voc usou o meu nome?
- questionou.
Ela apertou sua bochecha contra os dedos e fechou os olhos.
- Voc est sempre na minha cabea - confessou. Foi uma
noite de confisses, aparentemente.
Ele beijou sua testa.
- Este filme est te fazendo sentimental.
- No, so os biscoitos. - Ela rasgou o celofane e abriu. - So
todos de leite?
- Desculpa amor. O leite para crianas. E os americanos.
Eles recomearam o filme novamente e comeram os Oreos.
Nev concordou que eles eram nojentos e comeu quase tantos quanto
ela. Os biscoitos em cima do jantar em cima de usque fizeram o
estmago dela meio cheio e inchado e o filme impregnando-a com
um amor, impotente desesperado pela a humanidade. A mo
segurando a de Nev no escuro lhe deu uma ncora.

132
Quando todos os cidados de Bedford Falls correram para casa
de George para ajudar em sua hora de necessidade, e ela chorou. Ela
sempre fazia. Mas desta vez, no conseguia parar.
Algo sobre ver George cercado por sua esposa e filhos, sua
famlia e todos os amigos que o amava cantar "Auld Lang Syne
16

juntos no Natal, a atingiu como um soco no estmago.
Antes de seu pai morrer, ela tinha conhecido o que era a
sensao de ser parte de uma famlia como ser incorporada em um
lugar, cercada por pessoas que a conheciam e amavam. Tinha tios e
primos e comiam manicotti
17
aps a missa no domingo. Narrativas e
bem-humoradas brincadeiras, sapatos da igreja e uma meia de Natal
com o nome dela.
Fazia um milho de anos desde que ela tinha pertencido a
qualquer lugar, ou a algum.
Nev a puxou para o seu colo e esfregou suas costas. Enterrou
contra ele, deixando seu cheiro familiar masculino suave sobre as
arestas e de seu batimento cardaco contra sua bochecha em sua dor
maante. Quando as lagrimas pararam de cair, ele limpou o rosto
com a palma da sua mo e beijou-a.
- Quer dizer-me o que era aquilo tudo? - Perguntou.
Ela queria. No havia surpresa. A surpresa foi que ela ia.
Danem-se as regras. Estava condenada a ter o seu corao
partido por Nev e estava tentando proteg-lo com uma cerca frgil?
No ia mais fazer isso. Confiava nele, do jeito que ele merecia.
Quando inevitavelmente descobrisse que ela no era boa e a

16
Auld Lang Syne: uma cano que embora no seja estritamente uma cano de Natal As letras de
Auld Lang Syne, na verdade, As palavras "Auld Lang Syne" traduzem literalmente do antigo dialeto
significado escocs 'Old Long Ago "e sobre amor e amizade em tempos passados". A letra da cano
refere-se a 'Vamos tomar um copo de bondade ainda se relacionam com uma bebida compartilhada
por homens e mulheres para simbolizar a amizade. Feliz Ano Novo!

17
Manicotti massas de queijo

133
chutasse para o meio fio, iria dar-lhe mais uma coisa para lamentar.
Mas, at ento, queria saber qual era a sensao de pertencer a ele.
- Meus pais esto mortos. E tenho uma famlia horrvel.
Ele alisou a palma da mo sobre os seus cabelos.
- Que espcie de horrvel?
- Muito grande, muito alta, muito intrometida. Muito assediada.
- Mafiosos?
- Mfia - explicou. - Somos bem conhecidos em Chicago. Bom
para conseguir uma mesa em um restaurante. No to bom se voc
tiver objees morais a extorso.
- Eu vejo. - Sua boca achatada, e ele parecia estar procura
de algo neutro para dizer.
Cath sorriu.
- No se preocupe, no to ruim quanto parece. o meu tio-
av Pete quem o verdadeiro mentor criminal. Meu pai era ficha
limpa. Era um advogado, e ele fazia as coisas chatas principalmente
contratos e divrcios e outros coisas. Acho que porque queria
evitar ser convidado a defender seus irmos, tios e primos, quando
comearam a ter problemas. Ele amava sua famlia, porm, assim
todos ns estvamos perto. Exceto minha me. Ela no gostava
tanto dos Talaricos. Honestamente, eu no sei como ela casou com
meu pai. Eles eram to diferentes. Ela gostava de sua vida tranquila
e limpa. Eu acho que deve ter sido emocionante quando se
conheceram, mas depois de um tempo, ela no queria emoo, de
modo que teve um beb, e eu acabei como ele. - Ela fez uma pausa,
depois acrescentou: - Eu a empurrei na parede.
- Voc deve sentir falta dele. - Ele traou a forma da sua orelha
com o dedo. Ela levantou-se um pouco e seu rosto roou a garganta
ento ficou mais perto, apreciando o calor de sua pele contra a dela
e do jeito que ele respirava, constante e lento.

134
- Eu sinto. O que fica para mim que eu sinto falta de todos
eles. - Ela o olhou. - Quando sa de Chicago, tinha certeza que nunca
voltaria. Eu queimei todas as pontes possveis.
Muito engraado Cath. O que ela realmente fez foi colocar fogo
na sua prpria casa e tecnicamente tambm de Jimmy, mas o que
era seu era dela. O fogo foi uma espcie de um acidente, mas
conseguiu ser presa por incndio criminoso. Tio Pete tinha vindo para
o resgate, e ela agiu como uma jararaca agradecida. Nmero dois da
tatuagem.
Ela no tinha que dizer tudo a Nev de uma vez, no entanto.
- E agora gostaria de voltar?
Ela passou a mo sobre o peito. Ele estava vestindo uma
camiseta velha, azul escuro, o slogan to desbotado que era ilegvel.
Tecido macio sobre o msculo rgido. Ela no queria ir a qualquer
lugar. Queria ficar aqui com ele.
- No. Mas no me importaria fazer tudo de outra maneira.
Ele deu um sorriso triste.
- Ns no podemos fazer, amor.
Foi uma pena. Havia muitas coisas para corrigir. Se ela tivesse
outra chance de sua juventude, iria fazer mais um esforo para se
dar bem com a me. Cuidar-se para no engravidar de Jimmy, ou
pelo menos se recusar a casar com ele. Ou talvez pegar a histria
mais tarde e fazer melhor depois que ela saiu por conta prpria.
Levaria de volta aqueles anos perdidos quando andou ao redor da
Europa, correndo atrs de msicos, artistas e sonhos, e gastaria-os
na faculdade.
Mas ento, era a coisa efeito borboleta. Se ela tivesse mudado
algo, sua vida teria tomado um caminho diferente, e no estaria aqui
com Nev.
- No, ns no. Tudo bem, no entanto. Isso muito bom.

135
Mudando para que ela montasse em seu colo, pegou a cabea
de Nev em suas mos e olhou para ele. Os planos familiares de seu
belo rosto. Aqueles olhos, quase negros na penumbra, mas ainda
calorosos como sempre. Ela o beijou uma vez nos lbios. Ento
beijou suas bochechas e o espao entre as sobrancelhas. Seus olhos
fechados e a ponta de seu nariz. Seu queixo e o ponto certo ao lado
de sua orelha, que fez a sua respirao engatar. Ela nunca se
permitiu toc-lo assim antes, no sem manch-lo com sexo. Nunca
lhe disse com os lbios e seus dedos o que ela sentia por ele, o
quanto se permitiu sentir. Esperanosa. Frgil. Alegre.
Sua expresso refletiu tudo isso de volta para ela, o prazer em
seus olhos queria carregar com ela para sempre.
Ela inclinou-se para trs e o olhou quando disse:
- Eu tive uma boa notcia hoje no trabalho.
Ele esperou.
Ela esperou.
- V em frente, ento - ele disse finalmente.
Ela tomou uma respirao profunda.
- Eles iro colocar meu nome no catlogo da exposio, como
coautora.
- Voc escreveu um livro?
- Metade de um livro. E apenas sobre tric. Ningum vai ler.
As pessoas simplesmente os compram como lembranas e olham
para as fotos.
Sua covinha espiou por cima.
- Bobagem. Tenho certeza que muitas pessoas vo l-lo. - Ele
apertou um beijo na juno do pescoo e ombro. - E todos eles vo
pensar o quo inteligente voc . Mas eu vou ser o nico que
consegue lev-la para a cama.
Quando ele levantou a cabea, estava sorrindo. Ela realmente
agradou. No lhe ocorrera que compartilhar a notcia faria to feliz

136
como ele fez. De alguma forma, entregando essa informao para
ele era como se estivesse dando-lhe as chaves. A declarao de seu
envolvimento mtuo.
Deveria t-la assustado, ela sabia. Algumas horas atrs tinha
medo. Mas isso no aconteceu. Estava indo confiar nele. Por agora.
Por quanto tempo pudesse e veria onde isso iria dar.
- Sim - ela disse, sorrindo de volta.
- Bom trabalho, Cath.
- Obrigada.
- Posso fazer isso agora? Lev-la para a cama?
- Voc pode.
Pela primeira vez, ela passou a noite.


















137
Doze




Judith voltou de seu encontro com Christopher mais sombria do
que o habitual.
- Venha aqui quando terminar com isso - disse antes de
desaparecer em seu escritrio.
Cath olhou para o projeto de catlogo espalhado sobre a mesa
e mentalmente jogou a toalha. Em sua busca para descobrir a
colocao ideal para 34 barras laterais separadas, ela cobriu o
manuscrito com um cdigo de cores e notas, e havia pilhas e sub-
pilhas na frente dela, precisava de um fluxograma para manter o
controle de tudo.
Ela no tinha um fluxograma. Em teoria, tinha seu crebro,
mas era quase cinco, e Nev ia busc-la em dez minutos para lev-la
para drinques e jantar. Antecipao nervosa deste evento a manteve
na ponta durante toda a tarde.
O que quer que sua chefe estava prestes a lhe dizer no seria
bom. Cath poderia contar em uma mo o nmero de vezes que ela e
Judith tinham sentados juntos em seu escritrio. Normalmente,
Judith iria emitir orientaes atravs da porta aberta, ou, se elas
precisavam trabalhar juntas, saia para se sentar mesa de
conferncia, a mesa de Cath. Judith tinha usado o escritrio para
dizer a Cath quando o financiamento para a sua posio de
temporria e em algumas outras ocasies igualmente desastrosas. O
escritrio era para ms notcias.

138
- Derrame - Cath disse, segurando-se no batente da porta com
as duas mos e inclinando-se dentro, preferiu no entrar no
escritrio. Dessa forma, as ms notcias no podiam toc-la.
- Sente-se. - A boca de Judith estava definida em sua carranca
habitual.
- to ruim? - Ela sentou na cadeira que Judith mantinha para
os clientes.
- Alliant retirou seu patrocnio. Aparentemente, eles esto com
alguns problemas financeiros, e decidiram recuar. Christopher diz
que sem o seu dinheiro, no podemos dar ao luxo de publicar o
catlogo.
Que mau. Ela mudou-se para frente da cadeira e caiu com toda
a graa de uma rvore cortada para baixo.
- A exposio?
- Ir acontecer. Vamos ter de cortar algumas publicidades, mas
Christopher decidiu deixar o catlogo. Ele est esperando que o show
v atrair as pessoas o suficiente para que possamos dar ao luxo de
publicar o livro depois.
- Exceto que com menos publicidade, no muito provvel -
disse ela, pensando alto. - E mesmo que fosse, pelo tempo que ele
decidiu ter o editado, definidos, e impressos, teramos que esperar
semanas, no mximo, para ele chegar loja de presentes.
- Sim. Desculpe. uma merda.
- Mas eu no entendo. O catlogo deveria dar algum lucro,
certo? Ou pelo menos empatar.
- No longo prazo, sim. Mas, no curto prazo, ou matar o
catlogo ou matar a exposio. No h dinheiro suficiente para ir ao
redor.
Tentando ignorar o nervosismo e pnico, decepo e fria que
foi tornando difcil a respirao, ela fez a pergunta que menos queria
resposta.

139
- Vou ser demitida?
Judith olhou para suas mos.
- Eu espero que no. Lutei por voc. Mas a exposio est bem
apertada, e sem o catlogo voc se tornou um luxo. Vamos ver.
Merda. Merda, merda, merda.
- De quanto eles precisam?
- Cinquenta mil libras para fazer o trabalho bem feito.
Cinquenta mil libras. Oitenta mil dlares, mais ou menos. Muito
dinheiro. Cath estremeceu, porque Judith disse:
- No fique to devastada. Ns vamos tentar encontrar mais
alguns patrocinadores. Temos investido muito para solt-la agora. E
de qualquer maneira, esta a forma como o negcio de museu
funciona. O financiamento sempre uma luta.
Animar-se, disse a si mesma. No uma situao de vida ou
morte. apenas um catlogo de exposio estpido.
Alm disso, Judith estava certa. Eles poderiam ser capazes de
encontrar alguns novos patrocinadores para apoiar a exposio. Mas
isso levaria tempo, e o catlogo era para ser encaminhado ao editor
de texto na prxima semana. Dia aps dia, ela foi exagerando com
barras laterais e lutando para obter permisses de fotografias
alinhadas enquanto seu projeto inteiro estava prestes a obter o
corte. O conhecimento a diminuiu. Ela era um mosquito na parede da
histria, totalmente insignificante. Possivelmente prestes a ser
esmagada.
- Obrigada por me dizer. Eu vou... - Ela estava prestes a dizer
que tinha que voltar para as barras laterais, mas no deixaria de ser
uma necessidade de barras laterais. No deixaria de ser uma
necessidade para ela. - Eu vou voltar para o trabalho, eu acho.
Quando se levantou e se virou para sair, Nev veio atravs da
porta aberta do escritrio, em um terno listrado e refinado. To lindo
e familiar e tudo o que ela queria fazer era abraa-lo e chorar.

140
- Voc me encontrou.
Ele lhe deu um sorriso especial que parecia reservar apenas
para ela e disse:
- No foi to difcil, agora que me disse para onde olhar. -
Virando para trs na porta, ele acrescentou: - Embora haja um
monte de corredores sangrentos para escolher. Acho que poderia ter
um tnel sob o Tamisa em algum ponto.
Cath deu-lhe um sorriso fraco, recuando para que ele e Judith
tivessem uma viso um do outro.
Pode muito bem acabar com isso.
- Judith, esta Nev Chamberlain. Nev, minha chefe, Judith
Rhodes.
Judith estava digitalizando Nev com a insolncia calma de uma
ave de rapina saciada, mas seus olhos brilharam quando ouviu seu
nome.
- Nev Chamberlain, como o primeiro-ministro?
- Exatamente como.
- No o mais ilustre xar, no ?
Nev deu a Judith o seu melhor sorriso com covinhas.
- Ele primeiro-ministro favorito de Cath.
Judith olhou carrancuda para ele, e a combinao de sua
expresso e a situao fez Cath voltar a adolescncia: ela era uma
adolescente de novo, de p e assistir a entrevista de seu pai com seu
encontro. Ela esperava Nev pudesse realizar o seu prprio. Judith
fazia um pai assustador.
- S Cath teria um ponto fraco para o homem que rolou para
Hitler - disse Judith. - Ela pouco ingnua. Embora talvez voc no
tivesse conhecimento disso ainda.
Nev encostou-se no batente da porta, com as mos nos bolsos.
No parecia intimidado.
De qualquer maneira, ele parecia estar se divertindo.

141
- No, eu tenho.
Ela no era ingnua. E no gostava que estivesse sendo falado
na terceira pessoa estando presente na sala. Ela teria dito, mas
Judith falou primeiro.
- Ento, voc tambm est consciente de que ela brilhante e
muito talentosa? - Judith apontou o dedo para Nev. - Ela tem sido
inestimvel para mim.
Eram mais elogios de Judith que teve em sete meses, entregue
como algum tipo de ameaa indefinvel para seu amante. O mais
estranho elogio que j tinha recebido.
- Eu no tenho nenhuma dvida. - Nev respondeu
imperturbvel.
- Ser que ela te ameaou? A maioria dos homens no
consegue lidar com mulheres inteligentes e fortes.
- Acho que muito atraente.
- Ol - Cath disse. - Eu estou bem aqui.
Nev olhou para ela e sorriu.
- Ol, querida. Como eu estou indo?
Ela lanou um olhar para Judith, cuja expresso era
verdadeiramente aterradora.
- Voc est seguro, mas no abuse da sorte.
- O que voc faz? - Judith perguntou abruptamente.
- Trabalho na cidade. Haverford Bank.
Judith bufou.
- Eu devia ter adivinhado. Voc se veste como dinheiro.
Provavelmente vai lev-la para o sushi em um desses lugares
horrveis da moda.
- Eu estava pensando em italiano, mas se voc tiver sugestes,
eu ficaria feliz em ouvi-las.
- Ainda bem aqui - Cath disse, comeando a formigar por ser
to completamente deixado de fora de qualquer estranho jogo de

142
poder que os dois estavam jogando. Desta vez, eles a ignoraram
completamente.
Judith pronunciou sua sentena.
- Cath precisa de algum criativo. Eu no acho que um
banqueiro vai ser.
- Eu pinto, tambm - Nev ofereceu.
- Voc bom?
Ele olhou para Cath.
- Eu sou bom, amor?
- O que voc quer dizer? - Perguntou momentaneamente
surpresa. - claro que voc bom. Voc timo.
Ele olhou de volta para Judith.
- Voc v? Ela pensa que eu sou grande.
- Ela s pensa porque est dormindo com voc.
Nev encolheu os ombros.
- Muito possivelmente.
Cath nunca em sua vida se sentiu to bem como cruzar os
braos, batendo o p e gritando.
- O que h com vocs dois? Este , como, concurso mundial de
mijada mais bizarro.
Os olhos de Judith brilharam com malcia. Cath no tinha visto
sua chefa to entretida desde o tempo que ela tinha projetado uma
reunio na festa de Natal entre a esposa de Christopher e a
segurana com que ele estava tendo um caso.
- Ele realmente bom? - Perguntou Judith.
- Ele incrvel.
- Desculpe, estamos falando sobre a pintura ou o sexo? - Nev
perguntou.
- A pintura!
Ele sorriu.
- Certo.

143
Ela soltou um suspiro exasperado.
- Pelo amor de Deus. Ele faz retratos - disse a Judith. - Eles
so lindos. Diga-lhe o quanto eles valem - ela instruiu Nev - e ento
vamos, por favor, coloc-los aqui.
- Eu gostaria - disse - mas eu nunca vendi um.
O anncio a pegou de surpresa. Ela sempre assumiu que Nev
tinha uma galeria em algum lugar que vendia o seu trabalho. Ela
pensou que ele era to bem sucedido com sua pintura como ele era
em tudo o que fazia no banco. Era um menino de ouro, e as pinturas
eram to excelentes, todos elas vivas e cheias de personalidades.
- Como isso possvel?
- Eu no as mostro.
- Por que no?
Nev franziu ligeiramente a testa.
- Para ser honesto, eu no sei mesmo como fazer isso. No fui
criado para ser um pintor. De acordo com a minha me, a arte um
hobby bom para um cavalheiro, mas apenas um hobby.
Em choque, Cath tinha esquecido tudo sobre Judith, por isso foi
uma surpresa quando ela falou.
- Voc est crescido agora, no ? Talvez voc devesse cortar
as cordas do avental.
Nev riu o que serviu para confundir ainda mais Cath. No podia
ver o que era to engraado. Ele no sabia que tinha acabado de ser
insultado?
Ele chamou sua ateno, em seguida, pegou sua mo e
apertou, explicando:
- Se voc tivesse conhecido a minha me, entenderia. Ela no
a mulher mais carinhosa. Dificilmente o tipo de usar um avental,
muito pior amarrar-se a um.

144
- Voc filho de Evita Chamberlain - Judith disse, balanando a
cabea. - Eu no posso acreditar que me levou tanto tempo para
descobrir isso. Voc olha assim como o seu pai.
- Ento, eu disse.
- Voc conhece seus pais? - Cath perguntou a Judith.
Judith ignorou, dirigindo seus comentrios para Nev.
- Ela uma mulher formidvel. Deve ter sido um inferno de
uma me. Minhas condolncias.
- Obrigado.
- Richard disse uma vez que seu filho mais novo era um pintor.
Ele parecia muito orgulhoso.
- mesmo?
- Eu suponho que voc deve ser bom. Richard conhece arte.
Ouvi dizer que ele no um pintor ruim, embora nunca mostre o seu
trabalho.
- Ele pinta excelentes paisagens.
- Ser que algum, por favor, pode me dizer do que diabos
vocs esto falando? - Cath perguntou, sem muita esperana de ser
atendida.
- Os pais de seu namorado so grandes patronos de arte -
disse Judith sobre o assunto com naturalidade. - Podres de ricos,
tambm. Voc deve procur-lo para uma doao.
- Uau - disse Cath. - Isso foi grosseiro. - Ela estava tendo um
momento difcil para processar o rumo que a conversa tinha tomado,
e aparentemente o filtro social que a impedia de dizer coisas rudes
com a chefe dela estava off-line.
Era justo. Sua chefe no parecia se importar dizendo coisas
rudes para seu encontro.
Judith sorriu, as linhas de expresso de seu rosto torceram de
tal forma que j estavam acostumadas. Foi como ver o Conde

145
Drcula sorrindo e voc no soubesse que ele era capaz disso, e
realmente no queria saber.
- Nas artes - Judith disse - voc tem pressa.
Ento ela se virou de volta para seu computador, dispensando-
os com um aceno de sua mo.
- V se divertir com seu banqueiro. Eu gosto dele, mesmo que
se vista como um cadver.
Grato por trazer a entrevista para o fim, Cath puxou Nev para
fora do escritrio de Judith.
- Voc no vai me mostrar onde trabalha? - Nev olhou para a
mesa da conferncia com manuscritos espalhados.
- Eu acho que voc j teve a ideia geral - disse Cath. - E se
ainda quer me levar para jantar, vai ter que me dar espao nos
prximos cinco segundos.
- Ah. - Ele pegou sua bolsa, pegou sua mala do cho, e
apontou para a porta aberta com um brao. - Depois de voc.




Ela mostrou-lhe o caminho mais rpido para fora do museu, e
eles caminharam atravs de South Kensington, alm da estao de
metro em direo ao Chelsea Embankment. Estava quente o
suficiente, ento Nev tirou o terno e arregaou as mangas,
transformando-se em um personagem de um filme antigo. Em seu
colete e cala, seu cabelo loiro um pouco bagunado e brilhando ao
sol, parecia que ele deve ser rebentando as portas de bares
clandestinos ou dados de tiro em um beco.

146
s vezes ela tinha dificuldade em acreditar que um homem to
lindo que nada tinha a ver com ela, gostasse dela. Este era um
desses momentos.
Ele a pegou olhando.
- O qu? Seus ps esto doendo nesses sapatos? O bar no
longe, mas poderamos parar e descansar se quiser ou encontrar um
txi.
- Meus ps esto bem. Gosto de andar. Voc, uh... - Ela olhou
para baixo, de repente tmida. - Voc s parece um tipo incrvel,
tudo.
Ele a acariciou a parte de trs do pescoo. E quando ela olhou
para cima novamente, ele estava sorrindo.
- Eu no sabia que usava roupas com cores prprias.
Ela estava usando uma blusa de manga curta vermelha com
uma camiseta preta e uma saia preta para o trabalho. Ela no estava
nada sofisticada, mas esperava que fosse passar com a mesma
roupa do escritrio para o jantar. E, tudo bem, tambm esperava
que ele fosse gostar.
- Eu tenho algumas coisas que no so pretas.
- Claro que sim, querida. Apenas todos os que eu vi so muito
pequenos, e eu tenho que tir-los com os meus dentes. Voc me
treinou a salivar com a viso de cor, como um dos ces de Pavlov
18
.
Seu top est me fazendo ficar com muita fome. - Ele deu seu sorriso
de lobo mau, e ela riu, apreciando a onda de calor na espinha.
Estava brincando, mas no realmente. O olhar em seus olhos lhe
disse que, dada a oportunidade, ele a teria nua em dois minutos.
Ela estava to nervosa quanto a deixar cair esta ltima barreira
e realmente namorando Nev no tinha considerado as vantagens de
sair para jantar com ele. Havia muito a ser dito para sair no brao do

18
Pavlov - Prmio Nobel de Medicina (1904) por suas descobertas sobre os processos digestivos de
animais. E pesquisador da psicologia behaviorista

147
homem mais bonito em Londres, e sabendo que ele iria lev-la para
casa mais tarde e faz-la gozar uma e outra vez.
- Obrigado por me encontrar com Judith - disse ele. - Eu gosto
dela. Ela engraada.
- Ela estava completamente terrvel com voc.
- Sim, mas s porque ela te ama.
- Estamos falando sobre a mesma pessoa? Judith no ama
ningum. Tolera-me porque eu a mantenho organizada, e porque eu
a divertia.
Nev riu.
- Confie em mim. Ela est tentando proteg-la, porque acha
que o sol nasce e se pe em sua cabecinha. - Ele passou a mo at a
cintura, puxando-a para mais perto e segurando-a ainda por um
momento para que pudesse cair um beijo em seus lbios. - Eu sei
qual esse o sentimento.
Ela tomou sua mo, e eles caminhavam por uma das ruas
residenciais ricas entre a estao e o rio. Estar com Nev baixava o
volume no pnico e desespero que ela vinha sentindo desde ouvir a
notcia sobre o catlogo, mas no eliminou. A calmaria na conversa
deu os sentimentos ruins uma oportunidade para rastejar de volta,
apertando os ombros e estmago inquietante. Ela precisava falar.
- Eu no tinha ideia de que voc no vendia seus quadros -
disse. - Voc pode sabe. Deve pelo menos mostrar-lhes. Eles so
muito bons para se esconder em seu apartamento.
Um vinco preocupado apareceu entre as sobrancelhas, e ele
atirou-lhe um olhar que no continha nada de sua confiana habitual.
- Voc realmente acha isso?
Ela achava, mas no queria ter que dizer a ele. Queria Nev
sendo hbil em tudo que fizesse perfeitamente consciente disso. Foi
injusto com ela. No passado, parte do fascnio dos homens que ela
tinha sado eram suas falhas. Ela cairia para suas orelhas levemente

148
muito grandes, cotovelos pontudos e panturrilhas finas. A mistura de
talento artstico e constrangimento social haviam sido suficiente para
faz-la tonta, sabendo que seria a primeira a apreciar habilidade real
de um cara ao mesmo tempo, reparar todas as suas falhas com o
poder do seu amor.
Ela no pensava em Nev assim. Ele nunca precisava de sua
ajuda, e o pensamento de que ele poderia precisar a incomodava.
- Sim, eu penso assim - disse envergonhada de si mesma por
ser to desprovida de fundamentos, ainda que apenas em sua
prpria cabea. - E eu sei o que eu estou falando, tambm.
Eles chegaram ao aterro de sombras e voltaram a caminhar ao
lado do rio. Imvel na tarde ainda, o Tmisa era totalmente
inexpressivo. A primeira vez que ela o tinha visto, tinha sido
surpreendida por quo pouco havia sobre ele. Por toda a sua histria
e fama, a Inglaterra foi construda em uma escala to pequena
comparada com sua casa. Os campos de Illinois tinham rios quatro
vezes maiores que ningum nunca tinha ouvido falar, mas aqui a
desculpa do antigo Tmisa tinha um aterro com um caminho
pavimentado, uma parede de pedra bonita, e postes de ferro forjado.
Este era um pas que soube fazer mais com o que tinha para
oferecer.
- Posso perguntar uma coisa? - Ela perguntou, olhando em
direo a ponte Chelsea.
- claro.
- Voc gosta de trabalhar no banco?
Ele considerou a pergunta por um longo momento antes de
responder.
- Seria justo dizer que eu detesto trabalhar no banco.
Ela sabia disso. Tinha visto em seu rosto quando chegava em
casa exausto, e ela ouviu-o em tudo o que ele no disse sobre seu

149
trabalho. Sentia desgosto por nunca ter perguntado antes, e um
pouco ressentida, tambm, que ele nunca ofereceu a informao.
- Voc pode sair e ser um pintor. - Ele ia pegar comisses com
facilidade, especialmente com conexes de sua famlia.
Nev como pintor era fcil de imaginar. ltimo fim de semana,
eles pendurados no seu apartamento, e ele tinha pintado toda a
manh de sbado, em seguida a levou para o seu jogo de rugby em
Blackheath. Eles tinham ido para o pub mais tarde com alguns dos
caras que jogou, e ela se acomodou no anonimato da multido e
assisti-lo interagir com eles, um homem diferente do que embarcava
no trem para o Banco cinco manhs por semana. Com cdmio
vermelho sob as unhas e uma contuso florescendo em sua
bochecha, ele estava todo sorriso provocando, contando
autodepreciativas histrias que faziam todo mundo rir.
A linha de preocupao aprofundou entre os olhos, e ele atirou-
lhe um olhar em um idioma que ela no conseguia ler.
- No - ele disse. - Eu no posso. - Ele conduziu-a atravessar a
rua em direo ao bar, onde teriam drinques antes do jantar. - Aqui
estamos ns, amor.
O leve toque de sua mo em suas costas era to carinhosa
como sempre, mas temor fez a pele formigar entre as omoplatas. Ele
nunca a olhou dessa forma antes, com a frustrao e at mesmo
uma pitada de raiva. Seu tom de voz disse, em termos inequvocos,
deixe isso de lado.
Ela faria. Ela era a ltima pessoa no mundo a ir cavar segredos
em torno de outra pessoa.
Era s que ela no sabia que Nev tinha.




150



- Voc vai me dizer o que h de errado? - Perguntou uma vez
que suas bebidas haviam chegado. Eles tinham uma pequena mesa
no canto, alto o suficiente para que o p de Cath no alcanasse o
cho, ento teve que colocar seus calcanhares sobre o degrau de seu
banquinho de bar. - Ou eu vou ter que te embriagar e persuadi-la a
me dar as informaes? Eu posso ser bastante persuasivo.
Ele piscou, na esperana de aliviar o clima. Falando sobre a
pintura tinha posto a sua volta, e ela tinha algo em sua mente que
estava fazendo toques com os dedos no lado de seu copo de vinho e
um joelho tremulando incansavelmente sob a mesa. Fosse o que
fosse, ele no gostava de t-lo entre eles. No gostava de ter alguma
coisa entre eles. Mesas. Roupas. Segredos.
Talvez o jantar tivesse sido uma m ideia. Ele estava querendo
lev-la para um encontro adequado desde o ms passado, mas agora
que finalmente concordou, ele teve que reprimir o desejo de lev-la
de volta para casa e para a cama. Foi a nica maneira que ele sabia
como desbloque-la, a nica coisa que de forma confivel que
resolvia os seus problemas.
Ela suspirou, ergueu o copo e bateu de volta metade de uma
s vez. Ento, com os olhos fechados, ela disse:
- Meu catlogo foi bloqueado. O museu perdeu um
patrocinador, e eles no podem se dar ao luxo de public-lo mais.
- Oh, droga. Sinto muito.
Ela endureceu, e ele reconheceu seu erro. Ela no iria querer
simpatia. Qualquer que seja o oposto da resposta padro, isso com

151
Cath seria mais confortvel. Portanto, simpatia no. Nenhuma oferta
de assistncia. Um comentrio sarcstico ou uma piada seguida por
uma rpida mudana de assunto.
Raramente eles queriam a mesma coisa.
Em se tratando de Cath havia se tornado um especialista. Ela
lhe disse muitos poucos segredos, mas o que sabia tinha usado
remenda-lo juntamente com milhares de observaes para criar um
retrato em constante evoluo de seu personagem. Sabia que ela
estava muito mais chateada do que demonstrava, mesmo para si
mesma. O catlogo significava o mundo para ela.
- Quanto era o valor do patrocinador?
- Cinquenta mil libras.
No muito. Mais do que ele tinha no banco, mas apenas porque
usou suas economias para comprar o edifcio em Greenwich no ano
passado, pensando que fazia mais sentido ser o proprietrio do
imvel e alugar o apartamento alm de tornar-se um inquilino. No
podia dar-lhe 50.000, mas poderia faz-lo por ela. Seu pai poderia
dar um cheque de cinquenta mil libras para o V & A se Nev lhe
pedisse. Se sua me no o impedisse.
Infelizmente, Evita no estava no clima para fazer nenhum
favor a seu segundo filho. No at que ele trouxesse para casa uma
noiva adequada para ela.
Ele tomou um gole de usque, pensando. Quando Judith tinha
dito, voc deve acert-lo para uma doao, ele pensou que estava
brincando. Ela no estava brincando.
Cath nunca faria isso, no entanto. No queria o dinheiro dele.
Precisava dele, mas no o quis.
A questo era como ele poderia convenc-la? Se simplesmente
entregasse-lhe um cheque de 50.000, ela rasgaria. Ela insistia em
pagar a sua quota de tudo, deixando pilhas organizadas de moedas
de libra em sua mesa de cozinha sempre que dividiam uma refeio.

152
Ela s aceitava pequenos presentes. Era importante para ela que seu
relacionamento fosse recproco. Se fosse tomar 50.000 com ele,
seria apenas porque pensava que tinha dado a ele algo de igual
valor.
Cath precisava de dinheiro. Ele precisava de uma noiva.
Na verdade, no. Ele precisava de uma esposa.
- Do que voc est rindo? - Perguntou ela, um pouco mal-
humorada.
Ele estudou-a do outro lado da mesa. A luz azul da barra virou
roxo cima e lanou um brilho sobrenatural sobre sua pele plida. Ela
era uma mulher fada, pequena e encantadora e cheia de um terrvel
poder alm de seu alcance. Ele estava querendo comprar seu jantar
por semanas, a necessidade de declarar ao mundo em geral que esta
mulher lhe pertencia. Ele era louco por ela. E queria acima de todas
as coisas, lev-la para casa e apresent-la a seus pais.
Seria uma loucura. Sua me no iria gostar dela primeira
vista. Pior, ela faria o fim de semana difcil para Cath, que, por sua
vez, odiaria tudo sobre Leyton. Nem Cath apreciaria o engano,
embora sua me e Winston absolutamente merecessem.
Totalmente louca. Mas havia brilho na ideia, tambm. Porque
se ele conseguisse ajudar Cath tambm enviaria uma mensagem
para sua me de que no pretendia jogar junto com seus esquemas.
Querendo ou no, ele poderia confundi-la deixando uma
questo em aberto. Olhou Cath longamente, da cabea aos ps. A
saia preta curta. Saltos brilhantes. A blusa, vermelho e sexy como o
inferno. Mas ele poderia corrigir isso.
- Voc confia em mim, amor?
Ela hesitou muito mais tempo do que ele teria gostado, mas
deu-lhe a resposta que esperava.
- Sim.
- Excelente. Porque eu preciso de um favor.

153
Treze




- Diga-me novamente porque estou fazendo isso.
Nev estava dirigindo ao longo da A25 em direo Hertfordshire.
Ela nem sabia que ele tinha um carro. Embora, claro que tinha, e
claro que era elegante e discreto, e levou-a com fria autoconfiana.
Isso era Nev confiante, competente e ntido como uma ma caindo.
Ela, por outro lado, estava em pnico.
- Vai ficar bem, Cath. Relaxe. - Ele baixou a mo na coxa e
apertou-a atravs do tecido do vestido. Seu caro vestido justo de
seda marrom-prima que estaria terrivelmente amassado quando
chegassem, porque ela no tinha percebido que no era a coisa certa
para usar no carro. Nunca tinha tido um vestido como este antes.
Tudo o que possua continha pelo menos uma pequena quantidade
de polister.
Apertou os olhos fechando-os, concentrou-se na mo de Nev
sobre sua perna. Estava quente, pesada e viva, seu corpo sempre
despertava com o calor de seu toque. Se ele pudesse manter uma
mo nela em todos os momentos, ela poderia faz-lo no fim de
semana.
No teve sorte. Ele voltou a mo no volante para mudar de
faixa e ela tentou em vo suavizar seu colo enrugado. Os anis na
mo esquerda chamava sua ateno e foi assim que comeou a suar.
Era o que as pessoas de teatro chamavam suor flop. O suor do
condenado.

154
Nev lhe tinha dado os anis depois de trabalhar algumas noites
antes. No fez uma cerimnia, apenas jogou as caixas de joias em
seu colo antes de deixar o quarto para derramar-lhe um usque, mas
no instante em que levantou a tampa sobre o anel de noivado, ela
queria. Queria que essa coisa toda fosse real com uma intensidade
que horrorizava.
O anel era um belo conjunto art dco cabocho de safira em
platina e cercado por pequenos diamantes. Exatamente o tipo de
coisa que poderia ter escolhido para si mesma se ela fosse uma
garota que vislumbrasse sobre anis de noivado. Que no era. Era s
que este em particular era muito bonito. E ele deve ter tido alguns
problemas para peg-lo e gastou mais dinheiro com isso do que
queria pensar. Sentindo-se especial de uma forma que assustava
tanto, ela iria coloc-lo de volta em sua caixa sem comentrios e se
recusou a olhar para ele de novo, at que ele a lembrou de us-lo
esta manh.
Ela no queria se casar com Nev. No queria se casar
novamente, com ningum.
Exceto uma pequena parte queria.
Ela definitivamente no queria fingir ser casada com Nev, mas
estava em sua maneira de passar um longo fim de semana com uma
casa de estranhos fazendo exatamente isso.
Ela tinha um mau pressentimento de que todo o episdio ia
acabar em outra tatuagem.
Quando tinha aceitado tal estupidez em sua vida? Estava
tentando descobrir isso desde que tinha concordado em ir junto a
seu plano bizarro. Deitada acordada em sua cama no meio da noite,
transformando a situao em sua mente, ela s foi capaz de reduzi-
lo para os ossos. Ele perguntou se confiava nele, e ela o fez. Ele
pediu-lhe um favor, e concordou em faz-lo.

155
Alm disso, ela mantinha-se desinformada. No entendia por
que ele precisava de uma noiva falsa. No se recusou a dizer, mas
tinha sido breve sobre o assunto. A nica explicao que tinha
realmente dado era que precisava de sua ajuda para provar um
ponto para sua me. Quando ela insistiu, se evadiu. Contou piadas.
Distraiu com o sexo. Disse que no estava preparado para falar
sobre isso. Ela finalmente desistiu o fazendo prometer que no
estaria cometendo nenhum crime, o que o fez rir at as bochechas
ficarem rosa.
Ele podia rir, pois no sabia sobre a coisa do incndio
criminoso.
Ela pensou em cavar em volta on-line para ver o que podia
aprender sobre os Chamberlains, mas se sentiu mal. Nev tinha sido
to paciente com seus caminhos secretos.
Se houvesse algo que ele no queria que soubesse, no h
dvida que ele tinha suas razes.
E depois havia a questo do dinheiro todo. Ele prometeu que
at o final do fim de semana, ele estaria entregando-lhe um cheque
de 50.000 feitos para o V & A. Uma doao totalmente honesta ao
museu em nome de seus pais para celebrar o casamento de seu
filho. Para ela, uma mulher que ele conheceu quando no tinha
grana alguma.
Foi o plano mais completamente louco, estranho, um absurdo
ridculo que ela j tinha ouvido. Nunca poderia pegar o dinheiro.
Seria moralmente corrupto para ela aceitar a doao de um patrono
de arte para apoiar uma exposio fascinante e importante em um
dos museus mais importantes do mundo. Ou talvez no moralmente
corrupto. Talvez moralmente questionvel. Moralmente suspeito. Era
uma rea moral cinza, de qualquer maneira. Esta viagem toda era
uma rea moral cinza.

156
Considerando que a forma como ela se sentia sobre Nev tinha
se tornado uma rea emocional cinza.
Ela poderia realmente usar uma barra de chocolate. Melhor
ainda, uma bebida forte.
- Eu nunca vou ser capaz de conseguir fazer isso - disse, dando
o anel uma toro nervosa que no tinha feito nada para merecer. -
Eu no sei o suficiente sobre voc. No sei como agem os ricos.
Diga-me novamente porque temos que ser casados, no apenas
envolvidos? Eu estaria melhor sendo noiva. Se estivssemos noivos,
no seria um negcio to grande eu no sei nem o dia do seu
aniversrio.
- sete de maro. E j disse, no podemos simplesmente ser
noivos, porque se minha me no gostar de voc, vai passar o fim de
semana inteiro tentando encontrar maneiras de me forar a
desmanchar. Enquanto que, se estamos casados, seu horror do
divrcio vai faz-la ser civilizada com voc o tempo suficiente para
convencermos e sermos aceitos pelo meu pai.
Ele deu seu sorriso de tubaro.
- Alm disso, se ns somos casados, teremos que dividir a
cama.
- Oh, no. De jeito nenhum estarei dormindo com voc na casa
de seus pais.
- claro que vai. Voc no pode esperar que eu mantenha
minhas mos longe de voc por trs noites seguidas. Nunca iria
sobreviver. Passei metade da manh tentando descobrir o que voc
est vestindo sob o vestido.
Ele voltou de sua excurso de compras com mais roupa do que
ela sabia o que fazer com modelos de lingerie novas, que suspeitava
era estritamente para seu prprio benefcio. No era como se
estivesse fazendo strip-tease na mesa de seus pais na sala de jantar.
Para fortalecer-se para a aventura desta manh, tinha colocado um

157
suti concha rosa, bonito e enfeitado com rendas cor de caf, bem
como uma sandlia altssima e meias brancas presas por uma cinta-
liga rendada. No que estava prestes a dizer-lhe isso. No precisava
dele tendo ideias.
- No se preocupe amor - acrescentou. - uma casa grande,
pode ficar tranquila, desde que voc tenha algo para morder. - Ele
franziu os lbios. - Eu gosto bastante quando voc morde.
Cath mexia contra o assento de couro. Mais um pecado ela, ia
chegar aos sogros um tanto enrugada e excitada.
- Voc no est ajudando. J sei que tem uma queda por
roupas ntima sexy. O que eu preciso saber so coisas de pessoas
casadas, para que possa falar com sua me, sem dar nenhum fora.
- Espero que lingerie sexy seja coisa para pessoas casadas. Se
no, eu sinto muito por eles.
Cath bufou, mas se recusou a comentar.
- Tudo bem, ento. O que devo dizer sobre mim?
- Quantos anos voc tem, para comear.
- Vinte e oito anos.
- Srio?
- Voc acha que eu era mais velho ou mais novo?
- Velho, definitivamente. Ou, eu no sei, talvez no. Eu acho
que eu realmente nunca pensei sobre isso. Talvez 28 esteja certo.
- E quantos anos voc tem?
- Vinte e seis. Quo rica sua famlia?
Ele riu.
- No posso responder a essa pergunta.
- De onde vem o dinheiro?
- Bancos e finanas agora. Originalmente indstrias. Meu
tatarav fez sua fortuna com uma fbrica de piano.
- O que na terra tem esse piano?

158
- Voc j olhou para dentro de um piano? Centenas de
pequenos pedaos de feltro esto l. Algum tem que fazer isso.
Ela sorriu.
- Ento voc novo rico. Isso bom. No acho que poderia
lidar em ser casada com um aristocrata.
- Hmm.. Talvez esta seja a hora de admitir que o meu pai um
Lord.
Seu estmago se apertou.
- Por favor, diga-me que uma piada muito ruim.
- Ele apenas um baro, querida. H um monte deles.
Ela estreitou os olhos para ele.
- Isso quer dizer que eu deveria estar chamando voc Lord
Chamberlain?
- No seja boba. o ttulo do meu pai, e mesmo ele s usa em
ocasies cerimoniais. Em todo o caso, Winston o nico que vai
herdar. Eu vou continuar a ser um ningum.
O pensamento de Nev passando como um ningum a divertia.
Havia tanta chance de que isso acontecesse a partir de sua
passagem como o tipo de bem educada garota que ele estava
destinado a se casar.
Caramba.
- Eu no posso acreditar que voc no me contou sobre o ttulo
mais cedo. O que mais voc no est me dizendo? Voc vive em um
castelo?
- No - disse, exibindo sua covinha.
- Voc tem um mordomo de boca fechada?
- No.
- E sobre uma governanta dominadora? Um cozinheiro que se
embriaga no xerez?

159
- No. Voc assiste muita televiso. - Quando ela franziu a
testa, ele roou a palma de sua mo em seu rosto. - Pare de se
preocupar, querida. Voc vai ser perfeita.



Pelo menos sua me abriu a porta ela mesma, Cath pensou
alguns minutos mais tarde. A casa era enorme, uma manso inglesa
reta fora das pginas de um romance. Cath tinha dado uma olhada
em Nev com adagas quando ele puxou-a para dentro da meia-lua no
final da garagem, mas ele permaneceu imperturbvel, simplesmente
sorrindo e dizendo:
- Bem-vindo a Leyton, querida.
Evita Chamberlain no parecia nem um pouco com seu filho.
Ela era de todos os ngulos cida e estvel: alta, magra e elegante,
lembrava Cath de Cruella de Vil
19
. Seu pai, por outro lado, era uma
verso mais antiga, mais suave de Nev.
Enquanto Cruella exagerava na chegada de Nev em tons
estridentes de alegria, o baro era tranquilo, mas seus olhos eram
mais amveis, mais acolhedores do que o olhar rpido, plano que
tinha obtido a partir da me. Se tiver que escolher, eu escolho o pai.
- Mas Neville, estamos sendo imperdoavelmente rudes - disse
sua me, eventualmente, voltando-se para Cath. - Voc no vai nos
apresentar a sua convidada?
- claro. - Ele serpenteou o brao em volta da cintura de Cath,
puxando-a para frente para ficar ao lado dele. - Cath, eu gostaria

19
Cruella de Vil - personagem do livro 101 Dlmatas.

160
que conhecesse meus pais, Richard e Evita Chamberlain. Me, pai,
permita-me apresentar minha esposa, Mary Catherine Talarico.
Surpresa iluminou os Chamberlains e por um longo momento
no havia nenhum som no hall de entrada, mas o ar entrando e
saindo de seus pulmes. Presumivelmente, todo mundo tinha parado
de respirar. Cath preparou-se para a gritaria que certamente viria,
mas segundo aps segundo passavam e o silncio tomou vida
prpria. Foi esta forma como lidaram com o imprevisto na famlia de
Nev? Era to frio. Totalmente estranho para ela.
- Chamberlain - disse ela, quebrando o silncio. - Mary
Catherine Chamberlain agora, querido. - E ela sorriu para Nev como
se alegremente inconsciente que ele tivesse deixado cair uma
bomba.
- Certo amor. No estou acostumado a isso ainda. Ns s
casamos na quarta-feira - explicou para o benefcio de seus pais.
Cath preparou a explicao que ela e Nev tinham acordado,
que se casaram no cartrio, querendo a cerimnia calma e privada,
apenas entre os dois, mas a conversa caiu morta mais uma vez. Se
ela e Nev estivessem em Chicago, sua tia Nina teria feito uma dzia
de perguntas por agora e seu tio Pete teria dado ou um soco ou
quebrado uma garrafa de bebida. Cath no sabia o que pensar sobre
todo esse silncio educado.
Evita conseguiu engessar sua mscara social no lugar, e sorriu
friamente para Cath.
- Bem, parece que temos muito a conversar. Vamos para a
sala, onde podemos falar corretamente. - Ela comeou a liderar o
caminho, os saltos batendo no cho de mrmore.
Richard falou, levando-a a um impasse.
- Eu acho que tenho que dar os parabns em primeiro lugar.
Ele ofereceu sua mo para Nev e deu-lhe um aperto saudvel.

161
- Casado. Mal posso acreditar. - Puxando Cath em uma
aproximao solta de um abrao, disse ele por cima do ombro - E
com uma noiva linda. Bem-vinda famlia, Mary Catherine.
- Por favor, me chame de Cath. Apenas Nev me chama Mary
Catherine, e ele faz isso s para me provocar.
Evita no teve escolha a no ser seguir o exemplo. Ela abraou
seu filho e plantou um beijo no ar em cada lado do rosto de Cath,
dizendo:
- Parabns. Estou to ansiosa para comear a te conhecer
melhor.
O aperto de seus dedos sobre os ombros de Cath no era nem
um pouco amigvel.
O salo parecia ter sido tirado de um romance de Jane Austen,
sofs desconfortveis Regency e tudo. Ela no poderia sentar-se na
sala. O mobilirio pertencia a um museu.
Protelando, ela fugiu para o banheiro para "refrescar-se".
Parecia esta a melhor maneira de descrever ficando se olhando no
espelho e respirando profundamente at que se convenceu de que
no estava prestes a perder seu almoo.
Uma vez que estava sob controle, verificou seu reflexo no
espelho. A mulher olhando para ela no era ela. Seu cabelo acenou
suavemente em torno de seu rosto, e seu vestido era elegante,
apesar do colo ligeiramente enrugado. Um longo fio de prolas de
gua doce e os pedaos irregulares de mbar enrolado duas vezes no
pescoo, brilhando contra o pano de fundo de cacau. Com os lbios
um pouco inchados dos beijos de Nev na calada, que
equivocadamente tentou acalm-la.
Deus, mas por dentro estava morrendo de vontade de sair
deste lugar. Era uma coisa fingir ser Nova Cath at os hbitos de
respeitabilidade afundassem e era outra tentar passar como a mulher
olhando para ela no espelho.

162
Voc pode fazer isso, Talarico. Quo difcil pode ser, fingir que
quer passar o resto de sua vida com Nev? Cresa e obtenha o seu
rabo de volta l fora.
Assim encorajada, voltou para a sala.
Nev respondia uma rpida srie de perguntas de sua me
quando Cath sentou ao seu lado no sof duro. Ele pegou sua mo e
apertou-a, mas o sentiu um milho de quilmetros de distncia. Ele
era City puro neste salo. Super inteligente. Super rico.
Ela tentou no gostar muito desse Nev.
- E como vocs se conheceram? - Evita perguntou.
Nev estava calmo, como se ele no tivesse visto a pergunta
vindo. Ela tinha. Assim como havia pensado em como seria o
encontro com a me de Nev, havia inventado uma histria mais
adequada para os dois.
- Ns nos conhecemos na Tate, o Tate Modern, devo dizer.
Houve uma recepo para a nova exposio sobre o Dadasmo, Nev
e eu literalmente esbarramos um no outro. Ele estava to charmoso
se desculpando - aqui ela deu-lhe um olhar amoroso - que eu o
deixei me levar para um passeio ao longo da margem sul. Ns
comemos crepes de um desses vendedores ribeirinhas. Banana
Nutella, no foi querido? E conversamos por horas.
- Ela me deixou lev-la em um encontro adequado no dia
seguinte - acrescentou Nev, subindo para o desafio.
- Amor primeira vista, no ? - Richard perguntou, parecendo
confuso.
- Muito bonito - Cath concordou. Nev sorriu para ela, e o gelo
descongelado. Parou de se preocupar com seu vestido, e comeou a
pensar ao invs sobre o quanto ela queria que ele se inclinasse e a
beijasse, para tocar seu rosto na mo do jeito que ele fazia quando
planejava fazer amor tortuosamente lento para ela, e ento...
Mas tudo isso um ato, droga. No vamos nos deixar levar.

163
Graas a Deus a voz da razo. Cath desviou os olhos para que
pudesse olhar para seus ps, abrigados numa sandlia alta.
- Que histria encantadora- Evita disse seu tom que no era
nem um pouco encantado. - Diga-me, Cath.
Mas Richard veio para o resgate novamente.
- Evita, por que ns no vamos deixar Nev e Cath se
instalarem em seu quarto? Devem estar cansados da viagem. Ns
vamos ter muito tempo para falar esta noite.
Evita apertou os lbios dizendo que no estava feliz com este
plano, mas tinha sido atropelada.
- Brilhante, Richard, claro que o que ns devemos fazer.
Agora vamos ver, onde vamos coloc-lo? Eu no acho que o seu
antigo quarto ir servir, Neville? Estava pensando em colocar
Winston e Rosemary l, mas podemos conseguir outro quarto pronto
para eles.
- Isso vai ficar bem, me. Se voc mostrar o caminho para
Cath, vou pegar nossas coisas do carro.
Evita a levou a um grande quarto de canto no andar de cima
da casa. A cama de dossel em madeira escura dominava o
mobilirio, enquanto janelas em duas paredes exteriores oferecia
uma bela vista da rea circundante. Cath avistou um jardim formal,
bem como caminhos que levam a um pequeno bosque por um
riacho.
- Talvez Neville v lhe dar um passeio a propriedade antes do
jantar - Evita comentou.
- Eu gostaria disso.
Os quinze anos de idade, em Chicago ouriando em sua cabea
riu. Um passeio a propriedade. Como encantador.
- Vou deixar voc descansar ento. E mais tarde vamos nos
conhecer melhor. - Ela apertou a mo de Cath, esmagando seus
anis dolorosamente contra seus dedos. - Eu desejava que Neville

164
tivesse se casado. Teria gostado de ter o casamento aqui, claro,
mas ele nunca mostrou muita considerao por meus desejos. Em
qualquer caso, ser bom t-lo resolvido.
Ela soava como se pudesse realmente dizer isso. Cath sorriu
docemente.
- Ns vamos ser felizes juntos, Nev e eu estamos muito
apaixonados.
- Sim - Evita disse com uma voz estranha, quase distrada. -
Sim, posso ver isso. Bem, o jantar ser s sete. Podemos falar
ento. - E com outro beijo no ar, ela se foi.



165
Quatorze




Ele passou por sua me no corredor, porque apareceu com as
suas malas depois. Soltando-as dentro da porta, ele puxou e fechou
atrs dele e virou o bloqueio.
Quando se virou e encontrou seus olhos, ela viu que City tinha
tomado uma caminhada. Nev estava do outro lado da sala, quente
como as regies infernais, e estava olhando para ela como se
quisesse peg-la at domingo.
- Tire isso - disse ele.
E deu um passo em direo a ela, encolhendo os ombros do
casaco e jogando-o sobre uma cadeira. Ela voltou para a janela.
- Tirar o que?
- Cath, se voc no tirar esse vestido agora mesmo, no vou
ser culpado pelo que acontecer com ele.
Outro avano, outro recuo. Ele usava uma camisa azul-xadrez
de vero, aberta no pescoo, escondida em jeans azul escuro que
provavelmente custava uma fortuna. Prncipe Encantado no uso
casual. Somente este personagem real tinha apenas aberto o fecho
em seu cinto.
- No. - Ela apoiou as mos nos quadris. - Pare de ser to
mando.
Ele fez uma pausa, estudando-a por um longo momento, e
depois sorriu e puxou a correia para fora dos laos com um puxo
rpido com seu grupo de bceps.

166
- Voc gosta dele.
- Eu no sei.
Ela gostava.
Desabotoou a braguilha, e seu pulso chutou em alta
velocidade.
- Sua me pensou que voc pode me mostrar a propriedade.
- Mais tarde. Isso no vai demorar muito. Tire o vestido.
- Eu no vou fazer sexo com voc no quarto. muito
assustador. Voc cresceu dormindo aqui, no ? Provavelmente tem
porn adolescente debaixo da cama.
- Eu cresci na escola. S dormi aqui nas frias. - Ele tirou a
camisa de dentro da cala e apontou para o dossel. - E agora vamos
dormir aqui, e vou fazer sexo com voc na cama. - Quando ele
examinou o resto da sala, seus dedos soltaram o boto superior de
sua camisa. - Ou possivelmente contra a parede, se no se
comportar. - E deu um passo mais perto, liberando outro boto. -
Incline-se e agarre-se cabeceira da cama. - Outro passo, outro
boto. - Sente-se em cima da cmoda.
Agora ele estava em frente a ela, sua camisa desabotoada at
a cintura, o murmrio de sua voz tornando uma piscina de calor
lquido entre suas pernas.
- No chuveiro. No andar. Eu no estou exagerando no
momento. Mas, se no tirar esse vestido imediatamente, eu vou tir-
lo para voc.
Ela queria resistir a ele. Para puni-lo. No por traz-la aqui
fazendo-a fingir ser algum que ela no era, mesmo porque
concordou em fazer isso, depois de tudo, mas pela forma como tinha
estado na sala de visitas, conversando com sua me. Por sua
capacidade de transformar a partir de Nev a City e vice-versa num
piscar de olhos. No gostava de sua mscara social, e tambm de

167
seus segredos. Ela odiava seu quarto, com o seu mobilirio lindo
vitoriano. Ressentia o quanto ela o queria, apesar de tudo isso.
- Voc j teve relaes sexuais neste quarto, Neville? -
Perguntou, jogando o nome dele como uma luva.
Ele levantou uma sobrancelha. Seus olhos tinham ficado
rgidos, ferro sob o musgo do cho da floresta.
- Quer honestamente que eu responda a essa pergunta?
- Sim. - Ela precisava encher a sala com os fantasmas dos
corpos dessas mulheres, para corromper o papel de parede, branco
texturizado e todas as suas memrias de infncia de Nev. Se
pudesse imagin-lo aqui com outras mulheres, uma srie de pneis
puros contorcendo na sua cama e gritando seu nome, ela pode
conseguir afastar o impulso leve para confort-lo j que deve ter tido
uma infncia terrvel, vazio, com uma Lady Dragon como me.
- Sim. Tive. - Ele disse isso com um sorriso, desafiando-a a ser
ofendido.
- Quantas mulheres?
Ela no sabia o que eles estavam fazendo em sua casa, mas
sabia o que ele queria dela agora. Ele viria para ela por
esquecimento, buscando a absolvio de uma hora para o pecado de
sua famlia.
Ela se recusou a absolv-lo. Ele a trouxe aqui. E a fez usar este
anel e este vestido. Era Nev, mas era City, tambm, e estava
cansada de v-lo voltar e avanar. Ela queria os dois ao mesmo
tempo, no mesmo corpo. Aqui, onde ele fingia ser outra pessoa, ela
foraria-o a ser quem ele realmente era.
Ele comeou a desenrolar o fio de prolas no pescoo.
- Isso que voc gosta? Fazendo-me falar sobre outras
mulheres?
Seus mamilos estavam duros o suficiente para usar como
armas.

168
- Quantas?
- Quatro - disse. - No, cinco. - Ele deixou cair seu colar no
cho. Seus olhos foram atrados para a fina tira de pele exposta por
sua camisa desabotoada. O seu msculo peitoral. A trilha de cabelo
dourado que descia para a braguilha aberta de seus jeans. O cume
de seu pnis para trs no zper. Ela podia cheirar sua excitao, suor
e feromnios, ou seja, o que era o seu corpo lanando seus sulcos.
- Voc fez strip para elas assim que atravessou a porta?
Sorrindo, ele a agarrou pela cintura e puxou-a com fora
contra ele, pressionando sua ereo em seu estmago. Suas mos
encontraram o zper de seu vestido e puxou-o para baixo.
- melhor se eu disser que sim? Que isso parte da turn, e
voc no nada mais do que o nmero seis? Isso faria voc feliz?
No.
- Sim.
- muito ruim. - Ele empurrou o vestido para baixo dos
braos, caindo de joelhos para desliz-lo para baixo em seus quadris.
- Voc a nica mulher que j me fez desesperado. - Ele segurou
seu quadril com uma mo e tirou os sapatos, um de cada vez,
acariciando seu peito do p atravs da seda de suas meias quando
ele abaixou cada p no cho.
Seu rosto estava em sua virilha, e ele deu um beijo em sua
calcinha antes de deixar cair o seu olhar para seus ps, depois,
lentamente, varrendo-a sobre ela, apreciando as meias com as suas
ligas, o cetim rosa e cor de chocolate de renda. Seu estmago. Suti.
Seu rosto.
- Se eu soubesse que voc estava vestindo isso, t-la-ia no
banco de trs do carro.
- Deveria pendurar o vestido - ela sussurrou.
- Esquea o vestido. Se eu no estiver dentro de voc nos
prximos sessenta segundos, vou cair morto. - Suas mos

169
comearam a pastorear, dedos fortes seguravam seus quadris,
acariciando sua cintura e barriga, empurrando de lado as taas do
suti para arrancar seus mamilos.
Quando se mudou para deslizar seus dedos dentro de sua
calcinha, Cath empurrou-o com um p para o centro de seu peito, e
ele sentou-se nos calcanhares.
- No - ela disse. - Ns vamos fazer isso do meu jeito ou no
vamos fazer.
Ele pegou o p dela, segurando-a contra ele enquanto corria
uma grande mo em linha reta at o interior de sua perna para
embalar sua virilha. Ela estava molhada, e ele sabia disso. Ele teve o
seu equilbrio fora, literal e figurativamente, e tambm sabia disso.
Mas dane-se, ela estava indo para estar no comando.
- Qual o seu jeito, amor?
- Voc vai ver.
Seus olhos escureceram com compreenso.
- Eu vejo. Posso entrar na brincadeira?
- No. Voc mantm as calas e as suas mos para si mesmo.
Deite-se sobre a cama.
Ele estreitou os olhos, ento se levantou e obedeceu,
estendendo-se ao seu lado para que tivesse uma boa vista.
- Posso falar?
Ela considerou.
- Sim.
- Obrigado.
A cortesia inesperada quebrou a tenso que vinha crescendo
entre eles, fazendo-a sorrir.
Nev sorriu de volta, relaxou na colcha acolchoado com a
cabea apoiada em um cotovelo. Ele no era seu inimigo. Ela no
sabia o que era, mas no era isso.

170
Inclinando-se para a parede, ela abriu as pernas e alisou suas
mos sobre a pele macia de seu estmago, descendo at sua
calcinha acetinada. Durante toda a manh, ela estava ciente das
ligas de alongamento apertando at as costas de suas coxas e sobre
seu traseiro. Tal calcinha, complicada e desnecessria, existindo para
o nico propsito de dar aos homens algo sexy para olhar. Provoc-
los com o que podia e no podia ver. Prometendo e negando acesso
ao mesmo tempo.
- Voc est to quente, Cath, - Nev disse sua voz baixa. - Se
eu pudesse colocar minhas mos em voc agora, colocaria em sua
bunda para que pudesse sentir o lao sob meus dedos enquanto
chupava seus mamilos atravs de seu suti.
O pensamento de suas mos na bunda dela produziu uma onda
de umidade entre as pernas, e seus dedos subiram para os seios,
acariciando e brincando atravs do tecido. Seus quadris balanavam
para frente e para trs contra a parede. Suavemente. Em seguida,
com mais fora.
Ela comeou a beliscar. Podia ouvi-lo respirar a poucos metros
de distncia, superficial e rpido, e sabia que estava fazendo o seu
corao disparar. Nunca tinha feito isso para ele antes. Nunca tinha
feito isso para ningum.
- Tire isso. Eu quero ver voc.
Ela chegou por trs dela e desabotoou o suti, deixando-o
deslizar para baixo os braos e cair no cho. Ele se mexeu
desconfortavelmente na cama, e ela olhou entre suas pernas. Ele
estava completamente excitado. Seu pnis estava forte o suficiente
para martelar pregos. Nev estava mais duro do que ela j tinha visto
um homem e iria bater nela, rpido e difcil. Ela queria que ele
fizesse isso. O queria desesperado e honesto dentro dela. Eles
estavam jogando um jogo aqui, mas no era o que parecia. Isso no
era sobre sexo. Tratava-se de dizer a verdade.

171
- Voc est ficando molhada, no ? - Ainda sorrindo. - Voc
me quer.
- Sim.
Deus, sim.
- Toque-se.
Ela deixou cair uma mo ao estmago e deslizou passado o cs
apertado da cinta-liga e em sua calcinha, deixando seu dedo deslizar
sobre seu clitris. Seus olhos se fecharam, e ela pressionou contra a
parede, no tendo certeza de quanto tempo as pernas a apoiaria.
Podia sentir seus olhos em sua pele. Sentir o sangue correndo por
ele.
- Olhe para mim - ele ordenou, e ela encontrou seu olhar
quando pressionou dois dedos dentro de si e gemeu, inclinou seus
quadris para cima para encontrar a invaso. Seus olhos estavam to
quentes e com fome, como ela nunca tinha visto. - Eu faria melhor -
disse ele em um estrondo profundo. - Gostaria de usar a minha
lngua. Primeiro atravs dessas calcinhas bonitas, e ento, quando
voc tivesse vindo e se debatendo, eu a rasgaria e espalharia suas
coxas e faria um banquete.
Outra onda de umidade em torno de sua mo. No devia t-lo
deixado falar. Ela no sabia quem estava no comando.
Ela lanou seu clitris com o dedo, gemendo novamente, seus
dedos entrando e saindo como imaginava a boca de Nev sobre ela.
Ele poderia faz-la vir do jeito que gostava. Rpido ou lento, longo e
arrastado ou rpido, forte, e difcil. Ele gostava de lhe dar prazer, o
gosto de seu orgasmo uma droga que fez seus olhos vidrados e seu
pau pulsar. Ela tinha visto em seu rosto quando ele se mudou para
ela depois e afundou sua lngua salgada e quente em sua boca.
Oh, Deus.
Seu estmago apertou quando seu clmax sinalizou sua
chegada iminente.

172
- Tire suas calcinhas. Quero ver voc gozar.
Ela soltou as ligas com uma mo desajeitada e empurrou sua
calcinha para baixo, mexendo at que casse nos seus tornozelos.
- Depois que eu terminar com a minha boca, eu vou levantar
os braos acima da cabea e segur-los l, e ento vou estar dentro
de voc to rpido e to difcil voc vai gritar e apertar em mim.
Voc to apertada, Cath, me deixa louco, e os sons que voc faz
quando estou dentro de voc me faz querer pegar mais forte at que
enviar-lhe direito ao cu.
Seus dedos estavam voando agora, empurrando
profundamente dentro de seu canal molhado, ela estalou o polegar,
pressionando, recuando.
- Nev, eu vou gozar - ela suspirou. - Oh meu Deus, Nev - Ela
baixou a cabea contra a parede com um baque. O orgasmo bateu
atravs dela, arrancando um grito de sua garganta e fez todos os
msculos do seu corpo apertar furiosamente e segurar. Ele no iria
deixar passar, no deixaria ir, e ento ele fez, deixando-a cada l,
mole e exausta.
Suas mos estavam sobre ela. Ele levantou-a colocou ambos
sobre a cama. Tinha quebrado um suor, sua pele lisa e quente contra
a dela.
- Puta que pariu, essa foi a coisa mais sexy que eu j vi.
Ela s podia estar l, luxria impedindo-a de se mover.
- Minha vez agora - disse ele. - Estamos muito longe de
acabar.
Depois de tirar a cala jeans, ele ajoelhou-se em cima dela.
- Eu acho que vou deixar as meias. - Ele tocou o elstico frouxo
de suas ligas. - Eles fazem voc parecer uma torta.
- Elas so quentes - ela reclamou.
- Inferno certo que elas so. - Ele montou seus quadris e
abaixou-se nos cotovelos, escovando o peito sobre seus seios nus.

173
- Vou te beijar agora, Mary Catherine. E ento eu vou fazer
voc dizer meu nome um pouco mais. Gosto disso.
- Eu no vou. - Provavelmente faria.
- Vamos ver.
Seu beijo era forte e possessivo, dizendo-lhe o quanto seu
desempenho o excitava e quanto a queria. Dedos entrelaados em
seu cabelo, ele enfiou a lngua em sua boca, combinando com o
movimento de seus quadris, onde ele apertou com fora na carne
inchada entre suas pernas. Doeu, quase. Ela mereceu. Ela acolheu
com agrado.
Ela comeou a empurrar de volta.
Ele a beijou novamente, empurrou os joelhos, e mudou-se
aproximado-se mais dela, fazendo-a cavar as unhas em suas costas
com a dor e prazer. Nev assumira o comando, e ela adorou.
Esperava retribuio por provoc-lo. Ela o queria. O ponto tinha sido
de faz-lo selvagem em querer ela.
Mas uma vez que ele estava dentro dela, no gozou. Em vez
disso, ele se levantou, apoiando as duas mos sobre o colcho, e a
olhou. Seus olhos eram cheios de desejo e de vulnerabilidade,
determinao e dor. Ela no sabia o que fazer com ele. No sabia se
tinha feito algo para ele ou se estava apenas sendo esta casa, com
sua famlia, que o fez assim. No importava. Ele precisava dela. Ela
sustentou o olhar, envolveu as pernas ao redor de seus quadris, e
disse:
- Vamos.
Ele fechou os olhos com um gemido. Ento ele comeou a se
mover.
Na primeira, ele tomou lento, e ela assistiu-os, concentrando
toda a sua ateno sobre a viso ertica de Nev desaparecendo
dentro dela, ento reemergentes. Dentro e fora. Seu estmago

174
tenso. Braos esticados. Mandbula tensa. Ele era bonito. Eles eram
lindos.
Ela sabia por que estava aqui. Tinha sido intil fingir que no
sabia. Estava aqui porque queria estar ali. Estava aqui porque o
amava. Tola que ela era, o amava desde a primeira manh em seu
apartamento, quando tinha aprendido seu nome e visto os dois lados
dele. Nev e City. Quente e frio. Bochechas rosadas e trs peas de
ternos. Dela.
- Mais duro - disse ela.
- Eu quero fazer isso durar.
- No. No faa isso.
Ento ele empurrou com mais fora, e olhou para ela, suas
pupilas negras cercadas de verde. Ela o levou para dentro. Ela o
aceitou. Este era o lugar de onde ele tinha vindo esta casa, esta
cama. Estas pessoas. Nev era o homem na sala de visitas e o pintor
em seu estdio, o banqueiro e o jogador de rugby. O namorado que
comprou suas batatas fritas de camaro e esfregou suas costas
quando ela chorava. O amante atencioso, protetor. O animal
enjaulado que veio para jogar quando eles chegaram nus juntos. Ele
pode ser qualquer um deles. Ela tinha cado de amor por todos eles.
- Nev.
- isso mesmo, meu amor. Diga meu nome.
Ela disse isso. Ela disse mais vezes do que podia contar.

175
Quinze




Nev derramou o usque, medindo-o puro em cada um dos trs
copos de fundo pesado. Ele fez o seu duplo. O jantar tinha sido to
ruim.
Cath tinha feito bem. Melhor do que poderia esperar, dada a
forma como sua me e Winston a tinham perseguido. Eles fizeram-
lhe perguntas mais pessoais no mbito de uma nica refeio que
Nev ousou perguntar em um ms. Perguntou-se como muito do que
ela lhes disse era verdade e que tinha escolhido para esconder.
Por sua parte, ele s teve que mentir um pouco, e que tinha
sido fcil. No era nenhum problema se imaginar casado com Cath.
Em alguns aspectos, a mentira veio como um alvio.
Ele escondeu a profundidade de seus sentimentos por
semanas, com medo de assust-la. Na frente de sua famlia, ele
poderia falar com o corao, com a certeza de que ela no
acreditaria em uma palavra dele. Ele disse-lhes o quanto a amava e
que eles se pertenciam, e ela sorriu com desdm, como se tivesse
ouvido dezenas de vezes antes.
Ele a amava. Vendo seus anis em seu dedo lhe deu uma
satisfao profunda, possessiva, no menos forte por no ter
nenhuma base real.
Ele no queria continuar fingindo. Queria que Cath lhe
pertencesse, sempre. Mas no tinha ideia de como conseguir esse
resultado.

176
Depois que ela concordou em jogar junto com o seu plano, eles
voltaram para o seu apartamento. Ele fez amor com ela, e assim
quando estava caindo no sono depois, disse para a escurido: - Voc
est realmente empurrando-o, City. Voc sabia?
claro que ele sabia. Preocupava-lhe o quo longe tinham ido
os dois. Na segurana da rotina que tinham estabelecido em
Greenwich, Cath tinha comeado a se abrir para ele, para dizer-lhe
alguns de seus segredos e os seus sonhos. Aqui, todas as apostas
estavam fora. Qualquer coisa poderia acontecer.
Nada tinha a probabilidade de ser bom.
Ele se sentiria melhor se ela fosse com ele agora, mas a
tradio manteve-se firme. Depois do jantar, Nev e Winston se
juntaram na biblioteca para uma bebida, enquanto as mulheres
foram para a sala continuar a conversa. Rosemary, sem dvida, seria
silenciosa como um tmulo. Ele s podia esperar que sua me fosse
branda com Cath.
Ele tinha visto o pnico nos olhos de Cath quando percebeu
que estava prestes a se separar dele.
Ele derramou um usque a mais em seu copo, em seguida,
distribuiu-os e tomou seu lugar habitual. Seu pai ofereceu um brinde.
- Para Nev e sua adorvel esposa. Que eles possam desfrutar
de muitos anos de felicidade. - Winston virou a mo em direo a
Nev, e eles beberam.
Ela estava adorvel, pensou ele. Usava um vestido preto
conservador para jantar com um decote alto o suficiente para
esconder a tatuagem da Phoenix. Ela devia ter parecido montona,
mas o vestido se encaixava bem nela, e de alguma forma conseguiu
torn-la sexy. Ele desejava passar esta noite interminvel e lev-la
de volta para a cama. Ela tinha sido to desafiadora, esta tarde, sua
irritabilidade despertando-o para alm da razo. Seu brao ainda
latejava onde ela mordeu, o desconforto leve uma lembrana

177
contnua da forma como ela estava em suas meias e ligas, do jeito
que tinha jogado a cabea contra a parede quando ela se fez gozar.
O som de seu nome em seus lbios quando ele bateu nela.
- Neville?
Seu pai estava olhando para ele com curiosidade, e Nev
percebeu que tinha perdido o controle da conversa.
- Perdo?
- Winston me disse que vai recomendar a sua promoo na
prxima reunio do conselho. Parabns.
Sua mo apertou em torno do copo de usque. O anncio o
surpreendeu, embora no deveria. Winston e sua me diriam que ele
se casou com Cath por razes puramente mercenrias. Ele
desempenhou o seu papel, e agora desejasse obter sua recompensa.
No era como se no merecesse isso. Tinha mais do que merecido
esta promoo. Ainda assim, irritou-o t-lo entregue a ele dessa
maneira.
Mas no era para isso que ele estava aqui, pelo menos em
parte? Para ter certeza que tinha visto uma maneira de ajudar a
Cath, mas tambm tinha visto uma forma de Cath ajud-lo. Ele
aceitaria a barganha do diabo, com a inteno de obter o selo do
conselho de aprovao sobre a promoo e, em seguida, contar a
sua famlia que o casamento tinha sido uma farsa desde o incio. Ele
iria bater em sua me em seu prprio jogo. Em poucos meses, o
conselho seria informado de seu divrcio. Simples. Ningum iria se
machucar, e ele e Cath poderiam ter o que queriam.
Ento por que ele se sentia como um idiota completo cada vez
que se deixou debruar sobre o plano?
- Obrigado, pai. Sinto-me honrado, claro.
- Nev, voc ganhou o direito - disse Winston. - Voc realizou os
termos, e agora merece sua recompensa. Embora tenho que dizer,
no sabia que iria to longe a ponto de se casar com ela.

178
Nev cerrou os dentes e mordeu um insulto, a ao reflexiva
depois de todos esses anos. Ele nunca o fez ajudar a ficar irritado
com Winston; ele continuar atraindo-o com um sorriso sem graa no
rosto at que estalou.
- Eu tenho medo que eu no estou entendendo - disse Richard.
- O que isso de termos?
- Desculpe pai - respondeu Winston. - Era um assunto interno.
Os membros do conselho concordaram em oferecer Neville a
promoo, mas somente se ele se casasse. Sentimos que um homem
casado melhor se adqua s exigncias do cargo.
Richard havia se afastado do banco, seis anos antes, dizendo
que queria dar Winston uma oportunidade de levar as coisas. Ele
estava bem fora do circuito agora, mas longe de ser ignorante sobre
procedimentos bancrios.
- Isso ... estranho - disse. - E voc est dizendo que seu
irmo se casou simplesmente... Nev isso?
- verdade que o conselho me fez a oferta, mas no por isso
que me casei com Cath. O momento uma coincidncia. - Ele queria
que o pai entendesse, mas como ele mesmo disse as palavras, sabia
que o protesto era intil. Papai no poderia acreditar nele depois do
que Winston tinha acabado de dizer, e mesmo se ele fez, seria bvio
logo que o casamento era uma fraude, e que o propsito de toda a
artimanha tinha sido para manipular a placa em promov-lo e armar
para que seu pai fizesse a doao necessria a Cath.
Cristo. Visto dessa perspectiva, era um plano completamente
desprezvel.
- claro que uma coincidncia - Winston disse seu tom falso
alegre, exatamente o mesmo que sua me utilizava. - Timing
fantasticamente perfeito. Vindo para pensar sobre isso, voc tinha
conhecido Cath mesmo antes de saber sobre a oferta, no ? Ela
estava naquele dia no apartamento quando vim falar com voc.

179
Parecia que os dois j estavam muito bem familiarizados. - Seu
sorriso falou volumes, e Nev teve que fechar os olhos por um
momento para conter a onda de raiva que se deslocou atravs dele
em resposta a luxria ocasional de seu irmo. Ele tomou o resto de
sua bebida de um gole s, prendendo a respirao, quando o lquido
queimou sua garganta.
- Cuidado - disse depois que recuperou o comando de si
mesmo. - Voc est falando de minha esposa.
- Oh, eu sei exatamente o que eu estou falando. A questo
no ?
- O que que isso quer dizer?
- S que eu me pergunto o quanto voc sabe sobre essa garota
que se casou. Teve pouco tempo para conhec-la, e ela uma
americana. S espero que voc no tenha ido e feito algo que todos
ns vamos ter que lamentar.
- Isso o suficiente, Winston - disse Richard. Desaprovao
tinha substitudo confuso a emoo predominante franzindo a testa.
- Parece que fui deixado no escuro aqui, mas certamente espero que
saiba o suficiente para reconhecer quando voc passou por cima da
linha. Cath mulher do seu irmo, e voc vai falar dela com
respeito, ou eu vou pedir para sair.
- Obrigado - disse Nev. - Mas acho que melhor eu ser o nico
a sair. Estou ansioso para voltar para Cath.
Ele depositou o copo sobre uma mesa com um baque
satisfatrio e saiu da sala. Ele acharia Cath. Primeiro, porm, ele
precisava dar um passeio e se acalmar.



180



Ela conseguiu fazer uma amiga. Amiga em questo tinha 13
anos de idade e usava muito delineador, mas Cath no estava em
posio para ser exigente. Tudo o que tinha era feito uma pergunta:
- Ser que um iPod? - Seguido por um monte de conversa
atenta com a filha de Winston, Beatrice, lanou em uma dissertao
sobre a sua msica favorita, navegando pelos menus em seu leitor
de msica e Cath favorecendo com vigsimo segundo trechos de
vrias msicas e at mesmo vdeos. Cath fez rudos apropriados
sobre o brilho de artista e a inutilidade de cada uma, e Beatrice era
toda dela.
Ela estava feliz pela companhia. Nev tinha abandonado a sala,
deixando-a para cuidar de si mesma contra sua me terrvel, sua
sobrinha mal-humorada e Rosemary, o papelo que funcionava como
esposa de Winston. Aps os horrores dos talheres do jantar mal
reconhecidos, o que tinha para tentar classificar para fora, enquanto
no fim de recepo educada da histria da inquisio, estava pronta
para fazer uma curva e ir para a cama. Ou pelo menos beber lcool e
comear a trocar histrias embaraosas, a maneira como a sua
famlia fazia aps uma grande refeio. Mas no, os Chamberlains
tinha uma sala para as mulheres irem aps o jantar, enquanto os
homens iam beber na biblioteca, e Cath simplesmente no tinha
ideia, nenhuma ideia deste tipo de coisa no tinha morrido com a
rainha Victoria. Tudo o que precisava era de uma garrafa de Madeira
boa, e a iluso de que estivesse entrado diretamente em 1865
estaria completa.

181
Evita entrou com uma bandeja carregando o que parecia ser
uma garrafa de vinho do Porto e trs copos. Cath tentou encobrir seu
grunhido de prazer surpreendido com uma tosse falsa, mas podia
dizer a partir de carranca de Evita, que no tinha inteiramente
conseguido.
Porto! Nev realmente deveria t-la avisado. Era demais.
Ela deixou seu vinho intocado no jantar, com medo de baixar a
guarda. Evita no quis saber de sua rejeio ao vinho, assim Cath
aceitou um copo e colocou-o sobre a mesa ao lado dela. Manteve sua
ateno em Beatrice, que agora estava falando de todos os lugares
na Amrica que queria visitar.
- Voc foi para Las Vegas? Como foi? Viu alguma strippers?
Ouvi dizer que voc pode ter aulas para aprender a ser uma stripper.
Eles do-lhe um nome de stripper e tudo. Meu nome de stripper iria
ser Aurora Down. Ou talvez Rainha Bea, eu no posso decidir. Qual
seria o seu?
- Ruby Tuesday - disse, porque Evita estava ouvindo, e Cath
queria ver se ela poderia ter uma reao dela. Nenhum dado. Seria
preciso mais do que um nome de stripper para chacoalhar Cruella.
Ela era uma profissional.
Enquanto Beatrice tagarelava sobre a escola e os meninos e
onde seus amigos mais afortunados tinham ido para o feriado
bancrio, Evita olhava para o copo de Cath. Finalmente, ela
perguntou:
- Como voc gosta do porto, Cath? um dos meus favoritos.
Esta foi a deixa para Cath tomar um gole. Ela nunca tinha
conseguido deixar outras pessoas se impor em torno dela.
- Decidi no ter nenhum. Obrigada, no entanto.
- Oh, voc deve ter um gosto. um porto muito incomum, e
eu s o trago para ocasies especiais. Rosemary gosta muito, no
mesmo, querida?

182
- timo - disse Rosemary obedientemente.
- No, obrigada - disse Cath novamente, esperando que
derrubaria Evita.
Ela o fez, de repente mudando de assunto.
- um grande prazer ter Beatrice aqui para o fim de semana.
Os netos so uma alegria. Voc e Neville pretende iniciar uma famlia
em breve?
Olhar de Evita sacudiu mais uma vez porta, e o centavo
finalmente caiu. No uma mudana to brusca de assunto, afinal. A
porta foi um teste. Evita estava tentando descobrir se Cath estava
grvida.
claro que ela pensaria isso. Por que mais algum como Nev
casaria com uma mulher como ela? Tanto para enganar Lady
Dragon. Voc poderia no ser Catlica Italiana de Chicago, mas voc
no podia passar como o tipo de garota que usava chapus gigantes
ia a jogos de polo e tomava um gole de porto na sala de visitas. Nem
mesmo se voc coloc-la em vestido preto de mangas mais chata do
mundo.
Ela precisava responder pergunta de Evita, mas no tinha
certeza se ao abordar a questo real ou uma das implcitas. Voc
est grvida? Voc uma garimpeira que est atrs do dinheiro do
meu filho? Voc boa o suficiente para Neville?
Pelo menos ela sabia as respostas. No, no e no.
Ela frustrou suas chances em uma maternidade h muito
tempo, na poca em que ela ateou fogo no s no amor e
casamento, que j planejou tomar. O que deveria dizer a Evita? A
ltima vez que tentei ter um beb, no foi to bem. Eu arruinei toda
a relao que j estive e s uma questo de tempo antes de
estragar essa?
Eu amo o seu filho demais para me casar com ele?

183
Mas no podia dizer isso. Tanto quanto Evita sabia, Cath e Nev
j estavam casados, provavelmente porque Cath tinha a
descendncia Real em seu tero de classe baixa.
Surpresa! No haver criana com os cabelos loiros de Nev e
olhos verdes. No tero, na verdade. Mas eu tenho esse adorvel
guarda-roupa nova do Harrods como um prmio de consolao.
Quando ela abriu a boca para falar, as palavras brandas
alinhadas ficaram presas atrs do ndulo doloroso na garganta.
Graas a Deus, Nev apareceu.
- Acho que vou roubar Cath agora, me, se voc no tem
nenhuma objeo. Tem sido um longo dia para ns dois.
Cath piscou as lgrimas e se levantou imediatamente.
- Obrigada pela adorvel jantar, Evita - conseguiu dizer,
satisfeito ao descobrir que sua voz s balanou um pouco. - Eu vou
esperar para falar mais com voc amanh.
Nev tomou conta do resto das educadas despedidas guiando
rapidamente para o quarto.




Eles no disseram nada quando se prepararam para a cama.
Os ombros de Nev estavam tensos, e Cath perguntou o que
aconteceu na biblioteca.
Nunca um momento maante com os Chamberlains.
Ele comprou-lhe uma camisola, mas ela deslizou entre os
lenis nua, o desejo do conforto de sua pele contra a dela. Nev

184
apagou a luz e fez o mesmo, envolvendo um brao em torno dela e
puxando-a para a curva de seu corpo.
- Me desculpe, eu te deixei sozinha com ela - disse ele
calmamente. - Eu no deveria ter feito.
- Est tudo bem. - Ela fez uma pausa. - s que, uh, ela acha
que eu estou grvida.
Cath estava grata que no pudesse ver seu rosto. No queria
saber se ele achou a ideia divertida ou terrvel. Ou, se lhe agradava.
Ela no queria saber.
Ele no disse nada, mas sua mo caiu para seu estmago, e o
calor ajudou um pouco. No era o fim do mundo, que no podia ter
um beb. s vezes parecia que era, mas no era o fim do mundo.
Ela fungou, e os braos de Nev se apertaram ao redor dela.
- Quando eu estava na escola, odiava os feriados - disse ele
depois de um tempo. - Eu odiava todos os feriados. Temia ter que vir
aqui para ver minha famlia. Sentia-me mal por isso, porque sabia
que eu deveria olhar para frente. Deveria gostar deles. Mas eles no
se tornaram mais fceis. Minha me iria passar o feriado inteiro
descobrindo minhas falhas mais recentes e chatear-me para corrigi-
las. Winston era muito mais velho, eu o admirava muito, e ele se
aproveitava, lisonjeiro sempre que ele queria que eu fizesse alguma
coisa e depois de me ignorava, ou, se ele se cansava, provocando-
me at que eu perdia a calma. O nico cuja companhia gostava era o
pai. Ele me levava para pintar. Gostava de fazer paisagens, me
encarregava de montar o cavalete enquanto esboava, escolhia e
misturava as cores para ele. Era o meu favorito.
Onde a mo enrolada em sua caixa torcica, ela cobriu com a
sua prpria, e subia e descia com cada respirao que ela tomava.
Havia tanto poder em seu corpo, doa pensar nele jovem e
vulnervel.

185
- Eu suponho que minha me me ame de sua forma, mas ela
quer que eu seja algum em particular, um filho que nunca existiu,
exceto em sua prpria mente. Quando era jovem, eu queria isso
tambm, porque pensava que ela iria me amar mais se pudesse
simplesmente no desapont-la.
Cath fechou os olhos no escuro, no querendo ter que pensar
sobre o que ele estava dizendo. Eles tinham algo em comum, afinal.
Ela sempre pensou que se ela tivesse tentado mais forte ser boa,
poderia ter ganhado a aprovao de sua me. Mas Nev foi
maravilhoso, e que tinha tentado, e no tinha funcionado para ele.
Talvez no tivesse funcionado para ela, tambm.
Seus lbios roaram o lado de seu pescoo, e ela se
aconchegou em resposta. Respirando com ele.
- Quando fui para a universidade, fiz um monte de resolues.
Pararia de visitar Leyton nos feriados. Ia fazer um estudo srio de
arte. Eu ia me tornar independente, fazer o que queria. Mas no
poderia cumpri-lo. Passei um feriado sozinho e perdi a minha famlia
horrvel. Mesmo Winston, o bastardo. Ento, eu visitei, eu deixei a
presso de minha me me tomar a minha arte menos a srio, e
acabei indo para o trabalho no banco. A nica coisa que fiz na minha
prpria vida foi comprar o apartamento, na verdade. E me apaixonar
por voc.
Cavando contra ele, ela deixou suas palavras afundarem
lentamente, como o usque na sua lngua. Ele a amava. O calor
floresceu dentro de seu peito. Era bom, mas no podia confiar em si
mesma com ele. Beberia muito e iria perder a cabea.
Ela no merecia o amor de Nev. Estava esperando por ele para
descobrir isso, mas agora ela entendeu que ele no poderia. Ela era
a arma que ele tinha escolhido para travar uma guerra muito
civilizada contra sua famlia. Ela e Nev estavam brincando de casa
em Greenwich, apaixonando-se por todas as razes erradas. Porque

186
ela nunca poderia resistir tentao de um erro grande, confuso, e
no quando ele vinha embalado com paixo e diverso e o potencial
de dor de cabea. Ele, porque estar com ela permitia que colocasse o
dedo no nariz de sua me sem realmente correr quaisquer riscos. Ele
no tinha a coragem de ser uma ovelha negra. Ela no tinha a fora
contrria.
Eles trouxeram o pior um do outro. No admirasse que se
sentisse to bem.
- Eu tive um beb - disse ela. - Eu a chamei de Wren.
As palavras saram sem esforo, como se ela j lhe tivesse dito
semanas atrs, fazia essa declarao uma mera formalidade.
Ele a puxou para mais perto.
- A tatuagem?
- Mmm-hmm. Ela no viveu. Eu nunca a vi. Eu nunca sequer
lhe dei um nome real. Mas eu a tive, por um tempo.
- Tenho certeza que ela era linda.
Ela respirou fundo, em seguida, deixou-o fora. Deixou tudo isso
para fora.
- por isso que no posso engravidar. Por causa de como ela
nasceu. Eu tinha essa coisa onde a placenta se descola, e eu
precisava de uma emergncia. Eles no puderam parar o
sangramento. Eu sangrei e sangrei, e finalmente eles tiveram que
fazer uma histerectomia para salvar a minha vida.
Nev se inclinou e beijou sua testa.
Perguntou-se se devia dizer-lhe o resto da histria. Ser que
ele queria saber sobre Jimmy? Sobre os meses escuros depois,
quando ela mal podia suportar o som de sua prpria respirao? Ser
que ele queria saber a baguna que ela tinha feito de tudo?
Talvez ele fizesse. Mas o que era o ponto? Quando eles
voltassem para Greenwich, iria falar. Ele precisava encontrar algum
mais adequado para ele, algum que poderia ter e dizer isso. Uma

187
mulher com cabelos longos e retos e terninhos de linho que poderia
ter seus filhos e ch no salo com sua me. Cath no poderia ser
essa mulher. Ela s poderia ser o que seu passado tinha feito.
Mas pelo menos ela aprendeu alguma coisa com ele. Sabia a
diferena agora entre paixo e amor. Seu amor foi um erro, mas foi
real. Ela o amava mais do que j amou algum.
Ela virou-se em seus braos, colocando-se cara-a-cara na
escurido.
- Beije-me.
Ele embalou sua cabea em sua mo quando ele trouxe seus
lbios nos dela, alisando a outra mo por suas costas para descansar
em seu cccix, onde sua filha abriu as asas. No havia urgncia em
sua boca, mas seus corpos se tocaram em uma dzia de lugares, e
todos eles inflamados.
Seus dedos no precisam da luz para encontrar o seu caminho
ao longo do caminho familiar para os ombros, a coluna, traando a
forma de sua clavcula, buscando o vazio de sua garganta. Ela
conhecia seu corpo. Ela amava esse homem.
Eles respiravam juntos, se moviam juntos, pele deslizando
sobre a pele, que logo tornou-se escorregadio, quente e
combustvel. Tudo foi o mesmo, mas no foi. Cada vez que sua boca
encontrou a dela, em cada movimento de suas mos, ela podia sentir
isso. Ele a amava. Ele a amava por um longo tempo. Talvez a partir
do incio.
Sabendo que o que eles tinham era um erro no tornava
menos real ou menos bonito.
Cath abriu as pernas e apertou seus quadris para cima,
convidando-o entrar. Pacientemente, beijou seu pescoo, sua
garganta. Suas mos vagaram dedos demorando em seus mamilos e
pegando em seus quadris. Seus seios. Contando suas costelas.

188
Lentamente, cuidadosamente, ele acariciou cada centmetro de sua
marca, com lbios, lngua, palmas das mos. Minha.
Quando ela j no podia suport-lo, ela o levou em sua mo e
guiou-o entre as pernas.
- Por favor, Nev.
Equilibrado em sua entrada, ele parou para beij-la
novamente. Em seguida, mudou-se para ela com languidez
torturante, uma posse prolongada que lhe roubou o flego e sua
razo. Ela suspirou contra seus lbios, arqueou contra ele, e ouviu-o
dizer o nome dela.
As lgrimas encheram seus olhos e transbordaram. Nev
entrelaou os dedos com os dela e levantou os braos sobre a
cabea. Os anis que lhe tinha dado na pele macia entre os dedos.
Eles no eram mentiras, mas promessas silenciosamente feitas. Ele
queria ficar com ela. Ela queria deix-lo. Ambos queriam pelas
razes erradas.
Juntou as mos, trax, quadris, ela podia sentir seu batimento
cardaco rpido e constante, o poder sob controle, o desejo aterrado
como ele esperava. Ela levantou os joelhos, sentindo-o mais
profundo, e envolveu as pernas ao redor dele.
Ainda assim, ele no se moveu. Ele beijou atrs da orelha, o
ombro. Ele beijou sua bochecha e a achou molhada.
- Voc est chorando, amor.
- Est tudo bem. perfeito, na verdade. Voc perfeito. Eu s
estou um pouco... sobrecarregada. Feliz. Aterrorizada.
- Quer que eu pare?
- Absolutamente no.
Ela sentiu-o sorrir no escuro.
- Eu gostaria de poder v-la - disse ele.
- Voc sabe como eu sou.
- Eu sei. Minha linda Mary Catherine.

189
Ele a beijou novamente, longo, persistente, sua boca fazendo
confisses, seus dedos segurando os dela apertado.
Finalmente, ele comeou a se mover, e ento ela no poderia
ter falado, no poderia ter parado por nada. Cada vez que ele saia,
ela foi um pouco louca com a necessidade de t-lo de volta para
dentro dela. Ela lutou contra ele, escavando seus saltos,
perseguindo-o com os quadris. Frentica.
Ele logo deu a ela, se movendo mais rpido, empurrando mais
difcil at que eles foram batendo um no outro. Nev soltou as mos
para enterrar as mos debaixo dela, buscando trazer para mais
perto, para torn-los um.
Eles se perderam e se desfizeram cada um segurando nos
braos do outro. Por agora.









190
Dezesseis




Ruidosos como disparos contra o cho de mrmore, os saltos
de Evita anunciava sua chegada muito antes dela surgir. Nev estava
dando a Cath uma visita a casa, mas eles s fizeram isso atravs dos
quartos vazios cheios de mveis dolorosamente belos, quando sua
me apareceu e perguntou se podia roubar Neville apenas por um
momento.
Ele deu um beijo na boca de Cath.
- Voc pode encontrar o caminho, no pode amor?
Ela assentiu com a cabea e observou-os ir, notando pela
primeira vez a semelhana na forma como eles se moviam. Eles
tinham a mesma confiana. Me e filho. Quem teria imaginado?
Quando eles tinham realmente ido embora, ela fez uma
varredura lenta do que a rodeava e suspirou. No poderia de fato
encontrar o caminho de volta. Ela se perdeu em hotis, centros
comerciais, lotes de estacionamento mesmo. No havia nenhum
ponto em sua tentativa de redescobrir os quartos principais da casa.
Melhor para vagar sem rumo e esperana a tropear neles
eventualmente. No era como se tivesse nada melhor para fazer.
Alm disso, ela poderia usar a pausa de Nev. Tinha adormecido
nos braos e acordado em luto. Tendo tomado a deciso de romper o
relacionamento, a cada segundo que passava com ele sentia como
um fim, e a voz mrbida em sua cabea mantinha um fluxo
constante de dor. Voc nunca vai dividir a cama com ele de novo.

191
Nunca sentir a cerda de sua barba de manh cedo contra o seu
pescoo. Nunca ir assisti-lo desabotoar sua camisa. Nunca.
Parte dela queria sair imediatamente, s para trazer a tortura a
um fim. Mas uma parte maior queria ficar para que pudesse
continuar a dizer adeus, se apenas em sua cabea. Adeus a tudo o
que amava sobre ele, do jeito que beijava, a maneira como se
inclinava para colocar suas meias. Cada gesto e movimento e hbito.
Cada pea, nobre maravilhosa dele.
Duas horas em sua companhia, e ela estava emocionalmente
batendo para fora. Precisava de um tempo longe para recarregar.
A casa era uma distrao bem vinda. Era enorme. Bonita o
suficiente, se voc gostasse de manses, mas em seu atual estado
de esprito provocou perguntas irreverentes. Se tivesse havido
qualquer mrmore deixaram na Itlia no momento em que envolveu
a construo desta pilha de idade? Tivesse o homem que esculpiu
todas de madeira teca o lindo trabalhou em algum sto mal
iluminado antes de expirar de consumo? O que deve custar aquecer
o lugar?
Ela sabia que um monte de proeminentes famlias inglesas
tinha sido forado a vender suas casas ancestrais porque eles no
podiam pagar a manuteno. Os Chamberlains pareciam estar
segurando sua prpria, mas se fosse de Cath, ela provavelmente
converteria Leyton em dinheiro vivo e compraria um bom
apartamento na cidade.
No uma posio respeitvel para algum que ganhava a vida
apreciando antigas coisas bonitas, mas nunca foi uma grande f de
demonstraes ostensivas de riqueza.
Ela tropeou na biblioteca, eventualmente, onde encontrou o
membro menos assustador de famlia de Nev se escondendo com um
livro e um bule de ch. Se a sala era um romance de Austen, a
biblioteca de Richard era Jane Eyre, toda de madeira escura,

192
espinhas, couro e cortinas de veludo. E pendurado na parede um
retrato de uma jovem mulher em um chapu elaborado.
- Puta merda - Cath disse sem pensar. - Isso um
Gainsborough?
- . - O tom de Richard registrou agradvel surpresa.
- Uau. ... uau. - Sabia que deveria dizer bom dia e ser
educada e toda essa etiqueta social desnecessria, mas no
conseguia desviar os olhos da pintura. O mestre do sculo XVIII
tinha capturado uma qualidade impressionante na postura da
mulher, uma bondade animada em seus grandes olhos castanhos
que sugeria que ela seria divertida, apesar de seu vestido exigente.
- Voc gosta de Gainsborough?
- Eu o amo. Seu povo to vivo sempre me pego querendo
iniciar conversas com eles.
Richard assentiu.
- Eu li que ele pintou muito rapidamente. Talvez ajudou a
captar o carter essencial de seus sditos.
- Ela est... No um parente?
Richard riu, parecendo muito com Nev que ela sorriu
automaticamente em resposta.
Aparentemente, o pai de Nev no tinha um problema com as
mulheres rudes que invadiram sua biblioteca e interrogou-o sobre a
sua arte.
- No, quando este foi pintado os Chamberlains ainda eram
engraxates ou algo igualmente medocre. Meu av comprou a pea
mais tarde. E mais algumas outras tambm.
- Outros Gainsboroughs?
- Ns temos uma paisagem. H um Turner, tambm, se voc
gosta desse tipo de coisa.
- um dos mais ensolarados, ou deprimidos e apocalpticos?

193
- Mais ou menos no meio. uma paisagem marinha. Qual voc
prefere?
- Oh, eu gosto dos deprimidos, os apocalpticos. E tambm
gosto dos que parecem que ele esfregou vaselina em seus olhos
antes que comeasse a pintar.
Richard riu de novo.
- O nosso pode ser um desses. Gostaria de julgar por si
mesmo? Poderia mostr-lo a voc, mas vamos ter que ir claro para o
outro lado da casa. Ns mantemos a maioria das pinturas em uma
sala especial. Controles de temperatura e umidade, voc sabe. - Ele
apontou para Gainsborough. - Mesmo isso. Uma maior parte do
tempo, embora eu gostasse de t-la trazido por algumas semanas e
agora novamente para uma visita, parece uma vergonha para a arte
se voc no for autorizado a olhar para ele.
- Eu adoraria isso.
Richard levantou-se, e eles atravessaram a casa juntos. Cath
verificando ao longo do caminho, fazendo perguntas sobre os mveis
e os tapetes, no fazendo muito esforo para esconder sua
experincia ou sua impertinncia. Ela manteve espera de seu rosto
para apertar-se em estado de choque e indignao, mas isso nunca
aconteceu. Como seu filho, ele parecia realmente desfrutar de sua
companhia. Ela encontrou-se conquistada por sua maneira fcil e seu
conhecimento de arte e histria.
- Voc j viu o Showbox Gainsborough no V & A? - Ela
perguntou alguns minutos depois da caminhada. - Ele pintou essas
paisagens em vidro para que pudessem ser dispostos em uma caixa
e acendesse a partir do interior. - O Showbox emocionou com sua
inutilidade estranho. Tecnologia ultrapassada combinada com
habilidade artstica atemporal. Ela tinha uma queda por ele.
- Eu no vi.
- Voc deve vir por algum tempo, eu vou mostrar para voc.

194
- Eu gostaria disso. Na verdade, se eles podem poup-la de seu
trabalho, eu adoraria de ter uma turn. Eu fui atravs do museu,
claro, mas gostaria muito passando por colees com as pessoas
mais familiarizadas com elas do que a mim mesmo. Dessa forma,
voc recebe o benefcio de todos os seus insights.
Cath sorriu.
- Eu me sinto da mesma maneira. Embora eu no possa
prometer qualquer insights bons. A nica coisa que eu sei muito
sobre este tric.
- isso mesmo? Ento voc deve estar envolvido na exposio
que est trabalhando-se tric.
Ela parou e olhou para ele.
- Voc sabe absolutamente tudo o que est acontecendo na
cena de arte de Londres?
- Nem tudo, querida. - Ele ofereceu-lhe um sorriso manhoso,
divertido que era exatamente Nev. - Eu no sei sobre voc.
Lisonjeada, ela olhou para os sapatos e tentou no corar.
- Estou mal acontecendo - disse ela. - Mas sim, eu trabalho
na exposio de tric. Eu sou assistente de Judith Rhodes. - Ela
olhou para cima, tmida. - Eu fui coautora do catlogo.
- Christopher que lhe permitiu ser coautor, no ? Isso
realmente algo
- No realmente - ela disse, envergonhada, mas emocionada.
Richard era um doador importante, um conhecedor, e ele pensava
que ela era alguma coisa. Deixou-se desfrutar da sensao de um
total de cinco segundos antes de se sabotar. - Eles no iro imprimir
o catlogo.
- No? - Perguntou com uma carranca perplexa.
Explicou sobre o patrocinador ter sado, sentindo-se mais como
uma idiota manipuladora a cada segundo que passava. Eles estavam
tendo um tempo to bom. Ela no queria bat-lo por dinheiro.

195
Objetivamente, ela sabia, no havia nada de errado em pedir a
um dos principais doadores uma doao. Foi o que Judith faria na
mesma situao, o que qualquer um nas artes faria. Financiamento
era difcil de encontrar. Voc tinha que se empurrar para ele.
Mas no queria apressar Richard. Gostava dele. J em sua
casa, sob falsos pretextos, se odiou por agravar o pecado e pedir
esmola.
E parte por ter odiado Nev por traz-la aqui e fazer isso.
- Estou surpreso que Christopher no me ligou - disse Richard,
quando ela terminou. - Eu vou peg-lo para uma conversa.
L. Isso o que ela estava caminhando. Sua carreira. Suas
realizaes, solidificadas. Ela no queria. No desta forma.
- Richard, honestamente, voc no tem que fazer isso. No lhe
disse tudo isso esperando que voc faa uma doao.
Agora voc uma mentirosa, tambm. Agradvel, Talarico.
Muito legal.
- Claro que voc no fez. o mnimo que posso fazer para a
minha nova nora. Considere isso como um presente de casamento ou
como pagamento para essa turn que dar-me-.
Ele sorriu no o sorriso de tubaro de Nev. Ela encontrou uma
maneira de sorrir de volta, mas quebrou seu corao por faz-lo.




Nev finalmente encontrou Cath na sala de arte, onde ela e seu
pai estavam com suas cabeas inclinadas sobre uma impresso
Ayrton Michael. Eles estavam to absortos em sua conversa, que

196
nem sequer o ouviram entrar. Ele aproveitou a oportunidade para
v-los, o prazer de ver as duas pessoas que mais amava no mundo
se dando bem.
Seu pai se elevava sobre Cath, que estava linda com uma saia
preta e uma blusa de manga curta fofa rosa que a fazia a pele plida
brilhar. Ela usava botas pretas altas que no tinha comprado para
ela. Teria lembrado aquelas botas. O suter disse que ela era um
amor, mas as botas prometia que mantivesse um chicote no armrio.
As botas estavam quentes.
Quando ela as calou nesta manh, se perguntou se elas eram
uma declarao de algum tipo. Se fossem, dane-se se ele poderia
traduzi-lo. Algo havia mudado entre eles na noite passada, mas no
sabia o que era. Cath tinha estado nervosa esta manh, saindo da
cama para vestir-se antes que ele estivesse completamente acordado
e manteve maior distncia entre eles do que o habitual enquanto
percorriam a casa.
Ele pensou que ela o amava. Ontem noite, na cama, ele
estava certo disso. Mas esta manh, nada parecia certo. Ele
continuou pegando-a a olhar para ele como se tivesse acabado com
seu corao, e ele no sabia por qu. Ele tentou descobrir. Ela
passeou com ele.
O passeio no tinha ajudado. Ela fez piadas que eram apenas
este lado da falta de educao sobre o mobilirio e acessrios. A
viso do candelabro de salo parecia retinir seus nervos, como unhas
em um quadro negro.
Se quisesse chegar a algum lugar com ela, precisava dela para
reduzir suas defesas.
Isso significava tir-la da casa e longe de sua famlia.
Nev limpou a garganta, e Cath e seu pai olharam para cima,
assustados.
- Nev! Ns no ouvimos voc chegar - disse seu pai.

197
- Eu notei isso. Eu estava comeando a pensar que mesmo a
Blitz no poderia distrair vocs.
Cath sorriu.
- Voc no me disse que seu pai tinha uma coleo to
maravilhosa.
Seu pai estava sorrindo tambm.
- Voc no me disse que sua esposa tinha um olho to bom.
Nev atravessou a sala e colocou um brao em volta da cintura
de Cath, satisfeito quando ela suavizou em seu lado.
- Vocs dois so um jogo feito no cu. - Ele empurrou a sua
sorte e deu um beijo no topo de sua cabea. Ela cheirava
maravilhosa, quente e picante, como uma laranja cravejada com
cravo. - Eu no quero me intrometer em sua diverso, mas estava
esperando para ter Cath fora por um tempo.
- Lgico - disse Richard, com uma piscadela para Cath. - Ns
vamos ter muitas oportunidades para falar de arte mais tarde.
- Onde que vamos? - ela perguntou.
- uma surpresa.
Ele a levou para Whipsnade zoolgico, onde ela bajulou os
saguis e fez-lhe comprar-lhe um sorvete mesmo que fosse ventoso e
frio, no gelado em tudo. No mirante, sentou-se entre suas coxas na
grama e comeu quando tiveram a viso de Dunstable Downs, as
colinas interrompidas por manchas de terra e agrupamentos
irregulares de rvores. O mundo inteiro se estendia diante deles,
verde e dourado e azul. Ela o chamou de fofinho, mas poderia dizer
que ela gostou quando se virou para lhe dar um beijo, doce cremoso.
Capturando a cabea em sua mo para que ele pudesse beij-
la corretamente, ele tentou afastar o pensamento inoportuno que
esta foi a primeira e ltima vez que passaria uma tarde no campo
juntos. Ele manteve-se de se apegar nesse pensamento que
inadvertidamente projetou uma catstrofe, e logo amanh, no dia

198
seguinte, o pior iria acontecer, e ele iria perd-la. E seria sua prpria
culpa.
Disse a si mesmo que estava sendo absurdo. Eles estavam to
perto na noite passada. Eles tinham falado claramente no escuro. Ela
disse a ele sobre sua filha.
Ela o amava. Ela no disse isso, mas ela demonstrou. O que
aconteceu, eles iriam trabalhar com isso.
Eles foram para um curry, provocando um ao outro sobre
molho de tamarindo e naan de alho. Ele a levou de volta para Leyton
e a fez usar as botas na cama.
Tudo parecia como tempo roubado, um fim e no um comeo.
Mas ele no sabia por que, e no sabia o que fazer para mudar isso.





Cath acordou com o som da chuva. Ela passou um brao em
torno de volta de Nev e se aconchegou contra ele, preguiosa e
contente. Ele se mexeu, gemeu, e virou, com os braos chegando
automaticamente para pux-la ao seu lado.
Ela descobriu como parar de dizer adeus. Tudo o que tinha que
fazer era lembrar sobre Limbo: nem cu nem inferno, Limbo foi a
eternidade, atemporal incolor. As freiras sempre tentaram fazer soar
assustador, dizendo a ela e as alunas para rezar para os bebs
perdidos na redeno, no Limbo, aguardando sua liberao para o
cu, mas Cath tinha sido uma garota ctica, e em sua cabea Limbo

199
sempre foi o lugar mais pacfico. Melhor do que o cu, com todos os
anjos e suas meias harpas.
Ela e Nev estavam no Limbo, mas eles estavam aqui juntos.
Tiveram mais um par de dias antes de inferno.
- Voc e eu e a chuva no telhado - Cath cantava baixinho.
- Ento, o que isso?
- a Spoonful Lovin. Papai tinha a fita. Ele costumava cantar
no carro.
- Ah.
Ela escutou a chuva e relaxou contra Nev, aproveitando o
aumento rtmico e queda de seu peito nu sob sua bochecha.
- Isso bom - disse ela.
- Mmm-hmm.
- Eu suponho que ns vamos ter que ir l embaixo,
eventualmente.
- Eventualmente - ele concordou, acariciando sua mo pelo seu
lado. Quando estava enrolado contra ele, poderia facilmente chegar
quase aos joelhos. Isso a fez se sentir segura, protegida.
- O que est na agenda para hoje?
Ele exalou os olhos no teto.
- Eu tenho medo que no podemos fugir. Ns vamos ter que
passar a manh na sala de estar com a mame. Se tivermos sorte,
nenhum sangue ser derramado.
- No seria mais fcil deix-la puxar as nossas unhas uma de
cada vez?
- Ns vamos ser todo o amor, certo. Ns s precisamos de
algumas armaduras. Eu sempre levo meu caderno e simulo a
desenhar.
- Ah. Bem, eu tenho um livro. aceitvel?
- S se ela aprovar o autor. Ele Ingls?
- No, mas quase to bom. Ishiguro. Vestgios do Dia.

200
- Voc vai estar perfeitamente segura.
Ele sorriu o suficiente para fazer sua covinha apareceu para
uma visita, e em seguida, rolou para cima dela, com uma coxa
poderosa entre suas pernas.
- No temos que ir at l ainda - disse sua respirao quente
contra seu pescoo.
Cath passou uma das pernas em volta de seu quadril e puxou-
o para mais perto. Ele era dela. Ningum mais, mas dela. Por quanto
tempo eles ficassem no limbo, ele seria dela, porque aqui, estavam
fora do tempo. Estavam fora de tudo.
- Voc tem algumas ideias sobre o que podemos fazer em vez
disso?
- Vrias. - Ele comeou a beijar o seu caminho at seu
estmago, as mos deslizando de joelhos e pressionando as pernas
dela, at que estava completamente exposta a ele. - Eu vou mostrar
a voc, posso?




No final da manh eles foram para a sala. Winston e
Companhia no estavam por perto. Cath no tinha visto desde a
noite de sexta-feira, e ela se perguntou quem estava evitando quem.
Provavelmente Nev estava tentando poup-la do desprezo de seu
irmo. Ele era doce assim.
Richard lia um livro no sof. Evita sentada em frente a ele,
franzindo a testa para baixo em uma pilha de tric no colo.
Que tal isso? Ela e Evita compartilhado um hobby.

201
Cath tomou o lugar seguro ao lado de Richard, enquanto Nev
se acomodou no assento da janela com o seu caderno de desenho. A
viso dele enrolado l na luz cinzenta da manh chuvosa fez seu
corao doer. Ela o amava muito. Muito. Ela teve que desviar o olhar
e lembrar-se de novo sobre o Limbo.
Seus olhos voltaram a Evita, que tinha algumas bolas de fios e
olhava para um grfico elaborado enquanto ela tricotava, olhando
para as agulhas apenas ocasionalmente. A pea era grande o
suficiente para ser uma tnica de mulher, embora Evita tivesse
terminado apenas cinco ou seis centmetros do padro de Ilha
conhecido como Fair.
- Essa uma Starmore, no ?
Evita olhou para cima rapidamente, mas se Cath a
surpreendeu, ela escondeu-o bem.
- Sim.
- Posso ver? - Ela j estava atravessando a sala, no modo
tricotadeira, ansiosa para inspecionar o trabalho em andamento.
Padres de Alice Starmore eram famosos por seu trabalho intricado
de cores bonitas.
Evita mostrou as agulhas para ela.
- Oh, de rosas de Tudor - disse, reconhecendo um padro
que sua me tinha uma vez feito. - Mas voc mudou todas as cores.
- Corajosa. Padres Starmore usam uma dzia ou mais tonalidades
diferentes, e seus sucedneos descobrindo que harmonizadas, bem
como os originais era um trabalho arriscado. Evita tinha feito isso,
porm, suavizando a paleta original com creme e pastis para fazer o
projeto mais novo, mais fresco e mais feminino.
- para Beatrice - Evita explicou. - Eu pensei que as cores
originais so demasiado crescidas para ela. Mas, honestamente, eu
no sei por que me preocupar. Era para ser para o Natal, mas ela
nunca usa nada que eu fao para ela.

202
Cath queria ser capaz de oferecer uma negao educada, mas
no havia nenhum ponto. Beatrice certamente iria rejeitar a tnica, o
que seria bonita e tambm completamente indigesta e inglesa
demais. Tudo muito uma menina de treze anos de idade, se
rebelando contra sua famlia era obrigado pela honra a rejeitar.
- . Ela vai odi-lo.
Havia uma centelha de algo interessante nos olhos verdes de
Evita ento. Surpresa? Admirao? Fosse o que fosse para uma
Cruella por instantes parecia notavelmente como Nev. Sua altura,
sua conduta e seu sorriso eram todos de Richard, mas o brilho
predatrio que Cath amava tinha vindo de sua me.
Huh. Venha para pensar sobre isso, Richard era doce quase a
uma falha, enquanto houve um monte de ao em seu filho. A
realizao fez Cath curiosa para saber se poderia forjar uma conexo
com a Lady Dragon.
- Voc sabe, eu tenho feito alguns projetos para o pblico
jovem de tric. Se voc quiser, eu aposto que poderia vir com um
padro que mais estilo de Beatrice.
Evita franziu a testa. Ela parecia Nev quando fazia isso,
tambm. Selvagem.
- Eu aprecio sua vontade de ajudar, mas j coloquei uma boa
quantidade de tempo para isso. Ele ter que estar pronto para este
Natal.
Poderia dizer besteira, Tolice? Ela queria muito. Em vez disso,
disse:
- Vamos l. Voc est apenas com cerca de 20 por cento feito.
Vai ter trabalho de pelo menos 30 horas para concluir que, em
seguida, ela s vai olhar e jog-lo no fundo do seu guarda-roupa.
uma completa perda de sua habilidade.
Desta vez, Cath tinha certeza que pegou admirao em Evita,
avaliando o olhar. Evita gostava de ser desafiada. Tal me, tal filho.

203
Como hilariante que as lies que Cath tinha aprendido sobre um
Chamberlain se aplica a outro.
Ela seguiu em frente.
- Eu vou te mostrar o que tenho em mente. Nev, mel, pode me
emprestar isso? - Atravessou rapidamente para a janela, onde Nev
entregou-lhe o caderno e seu lpis de carvo, seus lbios todo
perplexo e sexy. Ela o beijou rpido. No poderia parar a si mesma.
Mas a viso de seu rosto em seu bloco de desenho a pegou. Ele
a tinha desenhado do pescoo para cima, com a cabea contra um
travesseiro, cabelo despenteado, os olhos arregalados e dilatados,
boca ligeiramente aberta. A prpria imagem de uma mulher
completamente satisfeita. Ela virou rapidamente atravs do livro,
olhando para uma pgina em branco e tentou conseguir um controle.
Houve outros desenhos dela. Talvez duas dzias.
Eram apenas imagens. No cartas de amor. Imagens.
Eram cartas de amor.
- Voc estava me desenhando - ela murmurou.
- Eu no posso resistir. Espero que no se oponha.
Ela no se ops, mas no precisava saber o quanto estava indo
para machuc-lo. No era algo que ela deixou-se pensar, e agora
no seria capaz de evit-lo.
Ela estava indo para machuc-lo.
- Eles so lindos - disse ela calmamente.
Ele capturou a mo dela e virou-a para pressionar um beijo em
sua palma.
- Eles no te fazem justia.
Ela caiu no cho ao lado dele, um pouco tonta, e comeou a
desenhar. Vinte minutos mais tarde, tinha descartado algumas ideias
e chegado a uma que gostava uma tnica grossa com mangas curtas
e um pescoo capuz inspirado por algumas blusas de grife que ela
tinha visto recentemente. Ela esboou-o em uma armao alta, 13

204
anos de idade, magra, emparelhamento com legging preta, uma
camisa de mangas compridas pretas e botas, e depois ela entregou a
Nev.
- O que voc acha?
Nev estudou o desenho por um tempo.
- As tatuagens so seus prprios projetos, no so? Eu no
tinha ideia de que voc era uma artista.
- No nada parecido com o que voc pode fazer.
- Absurdo. - Ele arrancou o lpis da mo dela e rapidamente
preencheu no cabelo de Beatrice e onde Cath tinha colocado a
simples sugesto de uma cabea. - Eu acho que ela vai adorar.
Satisfeita, Cath atravessou a sala e apresentou o esboo a
Evita, que tinha parado de trabalhar a tnica Starmore.
Evita deu uma olhada no esboo e torceu o nariz.
- um pouco maduro para uma garota de sua idade, voc no
acha?
- Este o estilo agora. Metade das tnica para a venda em H e
M so variaes sobre o tema.
- Em lojas familiares no tem esses modelos - Evita disse sem
rodeios.
- Eu sei - disse Cath. Sem vacilar - Eles tm coisas boas.
Evita franziu a testa e apertou os lbios, mas Cath sabia que
ela estava oscilando. Hora de empurrar.
- Voc tem que escolher o menor de dois males. Ou voc gasta
dezenas de horas de tric em uma tnica que ela odeia porque
parece algo que sua av usaria, ou voc gasta 10 horas tricotando
algo que ela gosta, porque faz se parecer como uma vagabunda. -
Evita levantou uma sobrancelha.
- O que? - Cath perguntou. - Ela tem 13 anos de idade. Parecer
como uma vagabunda a sua maior aspirao na vida.

205
E ento a coisa mais surpreendente aconteceu. Evita riu. No
durou muito tempo, mas era um riso verdadeiro, e parecia
surpreend-la tanto quanto fez a Cath.
- Voc no tem uma opinio muito elevada de Beatrice - Evita
disse.
- Oh, por favor. Voc est tentando me dizer que no gastou
sua adolescncia roubando batom de sua me e ficando com rapazes
que no aprovavam? Aposto que era a coisa mais quente desde o
po fatiado.
Evita olhou com desdm, mas no conseguia esconder sua
diverso. Richard disse:
- Cuidado com o que voc diz querida. Sou a nica pessoa na
sala que sabe daquela poca, e poderia dizer contos sobre voc, se
eu quisesse.
- Shhh, Richard - Evita respondeu, sua persona Cruella
firmemente de volta no lugar. - Honestamente. - Ela voltou sua
ateno para o esboo. - Isto parece uma pea muito pesada. O peso
do fio que voc tem em mente?
Com ela.
Evita faria o suter. Cath ganhou-a, talvez at ganhou o
respeito da mulher. Foi uma grande vitria, e que poderia evoluir
para amizade.
Exceto que depois de amanh, voc nunca mais vai v-la
novamente.
O lembrete a sacudiu de seu devaneio. Leyton era apenas
Limbo. Ela e Nev no eram casadas, e eles no iam ser.
- Heavy - disse ela. - Voc quer algo realmente robusto, as
agulhas gigantes de peru Baster.
A me de Nev franziu a testa para indicar o seu desgosto por
toda a noo de fio robusto e agulhas gigantes. Cath conseguiu. Elas

206
eram difceis de manuseio. O suter no pertencia a esta famlia
mais do que ela pertencia.
- No se preocupe - tranquilizou-a Cath. - Vai ser rpido, e
ento voc pode esquecer o que aconteceu.
Ela no estava mais falando sobre o suter.









207
Dezessete




At Winston aparecer para estragar tudo, esta foi a manh
mais agradvel que Nev poderia lembrar com seus pais. Tudo por
causa da Cath claro. Ela conversou com sua me sobre pesos de
fios e medidores e outras misteriosas coisas de tric, e ento
reclamou o seu bloco de desenho e comeou a fazer as notas com
seu lpis de carvo, enquanto mantinha uma conversa com seu pai
sobre a arte alem, que ela parecia saber muito.
Quando Winston apareceu na entrada, ele usava uma
expresso dura, e seus olhos brilhavam com uma luz manaca que
Nev reconhecia desde a infncia. Seu estmago se apertou em uma
resposta instintiva que no sentia h anos. Winston estava tramando
algo.
O tipo ruim de algo.
- Onde voc estava? - Sua me perguntou. - Vem sentar um
pouco.
Winston ficou.
- Eu sinto muito interromper, me, mas eu gostaria de falar
com voc, pai e Neville em privado. Posso ter alguns minutos na
biblioteca?
O pedido parecia afobar Evita normalmente imperturbvel, que
balbuciou:
- Bem, eu no sei. Acho que no. Seria terrivelmente rude
deixar Cath por conta prpria. Mas talvez, se importante...

208
Cath subiu, ento, os olhos em Winston, e Evita ficou em
silncio. Seu irmo e a mulher que ele amava olharam-se pelo o que
pareceu um longo tempo, alguma comunicao silenciosa passando
entre eles.
- Eu vou - disse ela.
Ela deixou cair o caderno no sof e foi direto para fora da sala
sem sequer olhar em sua direo. Ela partiu como a realeza, como a
rainha das fadas com a coluna reta, cabea erguida, passos
inaudveis no tapete grosso como se ela estivesse flutuando.
Nev deveria ter admirado sua fortaleza, mas encontrou-se
estremecido, cheio de uma incerteza terrvel. Ela saiu da sala como
se ele no fosse ningum para ela. Talvez fosse verdade. O problema
que foi se aproximando, lenta e inexorvel, desde que ele tinha
pedido a Cath para vir a Leyton com ele tinha chegado.
- O que est acontecendo? - Perguntou ele.
- Eu a investiguei.
- Winston! - Disse sua me. Mas a sua indignao foi colocada,
o tom que ela usou para fingir surpresa. Ela tinha conhecimento. Ela
provavelmente lhe pediu para faz-lo.
- Durante o fim de semana de feriado bancrio? - Nev
perguntou. Era uma pergunta ftil, mas depois ele sempre respondeu
a insanidade de sua famlia, dessa forma, com calma irreverente. Era
o que esperava dele. Era o que ele esperava de si mesmo.
- Encontrei algum que poderia agir de forma rpida e discreta
no escritrio de advocacia - disse Winston. - Nossos advogados
entendem a gravidade da situao. Ao contrrio de voc.
- Cath no uma situao.
- Ela pior que isso. Ela um garimpeira de sangue. - Winston
entrou no salo e jogou um envelope gordo no colo de Nev. - Veja
por si mesmo.

209
O envelope errou o alvo, acertando sua coxa deslizando para o
cho. Nev no baixou para busc-lo. Seria desencadear pragas.
Infelizmente, a recusa no lhe comprou qualquer momento.
Winston lhe diria o que quer que as pginas revelavam.
- Cath no quer dinheiro - disse ele, confiante na verdade da
afirmao.
- No? Ela certamente no tem nenhum. Sem poupanas no
banco. Dificilmente um centavo no nome dela.
- Ser pobre no um pecado.
- No, mas ser uma mentirosa .
- Ela no uma mentirosa.
Ele a trouxe para c e fez a sua mentira para sua famlia, mas
tudo o que se passara entre eles lhe disse que era escrupulosamente
honesto. Secreto, mas honesto.
- Ela mentiu sobre ter um grau das artes. Ela nunca terminou a
universidade. - Winston fez o anncio casualmente. Nev no vacilou.
Cath tinha dito a sua famlia que ela frequentou uma escola de arte
de prestgio, em Chicago, mas ela nunca disse isso a ele em
particular. Ela nunca tinha falado de sua educao.
Era uma das centenas de coisas que ele no sabia sobre ela.
A me jogou de advogado do diabo.
- Isso pode ser verdade, Winston, mas dificilmente garante
todo esse drama.
- H mais. A voz de Winston traa a corrida que lhe deu para
suportar ms notcias. - Ela uma criminosa. Ela vem de uma famlia
da mfia conhecida em Chicago. Seu primeiro marido - ele olhou
para Nev com mal disfarada alegria - est servindo 20 anos por
acusaes de extorso.
Seu primeiro marido. O pai do beb, ento. Ela no tinha dito
que tinha sido casada. Ele simplesmente assumiu que ela no tinha.
Ele pensou que a conhecia bem o suficiente para adivinhar o que sua

210
vida continha, para preencher as fissuras entre suas histrias com a
sua intuio sobre ela.
Ele tinha errado. Cath tinha sido casada com outro homem.
Sua Cath. O fato se alojava em sua garganta, slido e azedo. Ela
prometeu seu amor a algum. Aceitou seu anel. Engravidou de
algum criminoso italiano dos Estados Unidos. Um estranho que no
podia sequer imaginar.
Ela no faria o mesmo por ele. No usaria o seu anel no
realmente. Ela ainda no tinha confiado nele o bastante para dizer-
lhe que ela tinha um marido.
Ele era um tolo.
- Voc no tem nada a dizer sobre isso, Neville? - Winston
perguntou. - No importa. H mais. Esta mulher que voc est to
obcecado? Esta intrigante que voc fez a sua esposa? Ela uma
criminosa. Ela foi presa por incndio criminoso.
Teria dado a ele uma enorme satisfao pedir a seu irmo para
dar o fora, que Cath no poderia ter cometido um crime. No sem
que ele soubesse disso. Mas ela tinha um fsforo aceso na pele de
suas costas.
- O que voc sabe sobre tudo isso? - Richard perguntou a ele.
Seu tom de voz disse: Diga-me que no verdade.
Era verdade. Tinha que ser. Cath tinha casado com um
criminoso. Ela cometeu um crime. Ela no disse a ele que cometeu
erros? Se Cath se extraviou, teria feito corretamente. Sem erros
infantis de sua Cath. Somente catstrofes. Somente percalos
desastrosos a agarrou firmemente. Se no tivesse a mimado e
amado em todos os sentidos, ele saberia disso h mais de um ms,
mas ficou esperando que ela afrouxasse seu aperto sobre seus
segredos.
Winston moveu uma mo desdenhosa em sua direo.

211
- Ele no sabe de nada. Ele se deixou ser pego de surpresa por
uma prostituta barata por causa da promoo, e agora todos ns
vamos ter de lidar com as consequncias.
- Winston! A voz de seu pai trovejou, o rosto vermelho de
emoo. Nev nunca o tinha visto to zangado. - Isso o suficiente!
Voc vai pedir desculpas a seu irmo por difamar a sua esposa, ou
voc vai deixar esta casa imediatamente.
Deve ser voc, pensou. Voc deve ser o nico a defend-la.
Mas ele no conseguia libertar-se do papel que sempre jogou nestas
cenas. Sua me puxou as cordas. Winston atuava como seu brao
direito. Seu pai normalmente permaneceu acima da batalha. O papel
de Nev era ir junto.
Desta vez, ele sabia, sua complacncia constitua uma traio a
Cath. Seria mais nobre se ela tivesse trado ele primeiro, mas a
verdade era que ela no tinha ainda feito isso. Ela no se importava
o suficiente para tra-lo.
Ele tinha sido um idiota desesperado, pensando que a cada dia
que passava os aproximava, que tinha conseguido arrombar a
fechadura que protegia seu corao e era apenas uma questo de
horas antes que se desse para ele. Isso nunca iria acontecer. Ela
disse isso a ele. Na lgebra torcida de sua psique, ele foi uma
varivel insignificante. No era digno de sua confiana. No era digno
de seu amor.
Winston encostou-se parede, imperturbvel pela raiva de
Richard e o silncio de Nev.
- Voc no tem lhe dado todo o dinheiro, ento? - Winston
perguntou a Richard com um sorriso de escrnio.
- Ele no tem - Cath disse da porta. - E ele no vai.
O corao de Nev disparou quando a viu, mas manteve-se
quieto. Ele no sabia o que ela tinha ouvido. Ela tinha a expresso

212
feroz de quando eles se encontraram o desafio em seus olhos e o
queixo elevado que desafiava algum a brincar com ela.
Deixe-a lutar suas prprias batalhas. Ela era mais do que
capaz. Ela no quis sua ajuda.
Ele se surpreendeu quando ela se virou e jogou toda a
ferocidade dela sobre ele.
- Nev e eu no estamos casados. Ele apenas disse que estamos
por causa de seu trabalho. Que ele odeia, por sinal. Mas ns no
somos casados. - Ela olhou para ele quando torceu os anis fora de
seu dedo e os atirou em sua direo. Suas bochechas estavam
rosadas, com raiva, mas em seus olhos ele podia ver apenas dor. -
Eu no me casaria com voc. Voc um covarde desprezvel.
Ela saiu.
Ele no disse nada. Ele no conseguiu reunir as palavras,
despreocupado ou ultrajado, indignado ou envergonhado. Ela
manteve segredos, ele se apaixonou enquanto ela tinha uma
muralha em seu corao, e agora ela estava zangada com ele?
E por que ele se importava? Por que a misria em seus olhos
puxava-o a seus ps forando-o a andar pela sala e batalhar o
impulso de segui-la, encontr-la e segur-la apertado at que ela
parasse de olhar to ferida? Ele no tinha nada a dizer para a
mulher. Eles estavam quebrados. No havia como consert-lo, e no
era culpa dele. Foi inteiramente dela.
- Bem - disse Winston eventualmente. - Isso foi inesperado.
- Cai fora.
- Neville, querido - disse sua me - Eu no estou realmente
certa que...
- Cale-se.
- Perdo? - Sua me perguntou a rigidez na coluna.
- Eu disse: Cale-se - repetiu ele. - Eu no quero ouvir voc
fingir que no providenciou todo esse episdio sangrento. Voc

213
armou para mim. Emitiu o ultimato que me deu a ideia estpida de
trazer Cath aqui para comear. Agora que conseguiu arruinar a
minha vida, o mnimo que voc pode fazer sentar l e ficar de boca
fechada, sem intromisso.
- Nev! - seu pai disse rispidamente.
Nev virou para ele, pronto para lutar pelo direito de dizer o que
pensava, mas Richard no parecia inclinado a colocar seus punhos
para cima. - V atrs dela - disse ele no lugar.
- No h nenhum motivo.
- Voc a ama, no ?
- Claro que eu amo. Eu a adoro. Eu queria casar com ela.
Casaria hoje se ela quisesse. Essa no a questo. A questo que
ela no vai aceitar.
- Ela vai. V atrs dela.
- Richard! - Evita interrompeu. - Talvez fosse melhor...
- Mantenha-se fora disso, querida. Voc j fez o suficiente por
um dia.
- Com todo o respeito, pai... - Winston disse.
- Voc tambm - respondeu Richard. Mantenha-se fora disso.
Ambos devem ter vergonha de si mesmos. - Ele disse isso sem
afastar-se de Nev, to casualmente como se ele mandasse em sua
esposa e filho a cada dia. Coisa que Nev sabia, ele nunca fez, nunca
emitiu uma ordem para qualquer um deles em sua vida. Nunca tinha
chegado em defesa de Nev. Nem uma nica vez. At agora.
- Ela te ama. - seu pai disse. - perfeitamente bvio. Ela olha
para voc como se voc fosse o sol, a lua e as estrelas, tudo em um.
- Ela faz?
- Ela faz.
Sua me suspirou e disse, como se muito aborrecida.
- Ela faz Neville. Honestamente, no pode ver isso? Eu sempre
pensei que voc era um menino to perspicaz.

214
- Eu no sou um menino.
- Ela uma criminosa - disse Winston.
- Cale-se - disse Richard e Evita simultaneamente.
Eles estavam do seu lado. Ambos. Ele se maravilhou com isso,
mas estava muito preocupado com a tentativa de resolver o
emaranhado horrvel de seus pensamentos e sentimentos.
- E se eu no puder corrigi-lo? - questionou.
- E se voc puder? - Richard respondeu.
E se voc puder?
Ah, foda-se. O que ele fez?
- Certo. - Ele caminhou para fora da sala. At o momento que
ele atingiu o final do corredor, estava se movendo em uma corrida
louca.




- Cath! Caramba, Cath, pare e fale comigo.
- No. - Ela andou pela estrada, movendo-se to rpido quanto
suas perninhas curtas podiam, mas no havia nenhuma maneira
para uma mulher a p escapar de um carro, no importa o quo
rpido ela fosse.
Apenas acabe com isso.
Ele dirigia atrs dela em velocidade tartaruga, lento o
suficiente para parar o motor de uma mquina menos afinada. Ela se
recusou a olhar para ele. Na estrada estreita que ligava Leyton a
aldeia de Harpenden, sebes altas, prendendo-a em um corredor

215
verde sob o sol de Agosto ridiculamente com um sedan de luxo
beliscando seus calcanhares.
Havia um ponto de nibus em Harpenden. Ela tinha visto no
caminho para a casa. Em cinco minutos ou mais, ela estaria l, e ia
tomar o primeiro nibus para qualquer lugar, e ela nunca colocaria os
olhos em Nev novamente.
Boa viagem. O verme. Desculpa de m qualidade para um
homem, vestindo-a como boneca do mundo maante para que ele
pudesse ter algum tipo de promoo no trabalho. Ela no sabia os
detalhes, mas no precisa saber. Ele a fez um peo em seu jogo de
xadrez com a mame e Winston. Conhea a mulher! Onde est o
meu aumento?
O carro rolou at parar atrs dela, e depois o motor parou e ela
ouviu a porta sendo aberta.
Ela sentiu a presena de Nev ao seu lado, mas no voltou a
cabea.
Ele agarrou a mo dela.
- Cath.
Ela arrancou duro, libertando-se de seus dedos quentes,
possessivos.
- No me toque, ou eu juro por Deus, vou gritar to alto que
voc vai ser preso por agresso.
- Cristo, Cath. Ser que no podemos conversar?
- O que voc pode, eventualmente, ter que dizer para mim?
Desculpe, eu a usei para que pudesse conseguir uma promoo?
- Eu no fui seu cafeto.
- No? Ento por que me sinto como uma prostituta?
Ela olhou para a saia de linho brim marrom, sapatilhas rosa de
bal, e uma camiseta branca sob um cardigan de manga curta
marrom. Roupas de senhora de idade. A nica coisa que usava que
pertencia a ela era a T-shirt. Tudo o resto, Nev tinha comprado. Ela

216
desabotoou o casaco e puxou-o, deix-lo cair na estrada. Nev
ignorou.
- Voc no uma prostituta, amor.
- No me chame assim. Eu no sou seu amor. - Se ele a
amasse, a teria defendido. Ele no teria sentado ali, frio como uma
bandeja inteira maldita de cubos de gelo, enquanto seu irmo disse-
lhe o quanto ela era uma pessoa horrvel. Ele no teria sentado l
enquanto ela tirou os anis e os jogou em seu rosto e saiu.
No importa que ele tivesse vindo atrs dela eventualmente.
Era muito pouco, muito tarde. Ele poderia ir para o inferno.
- Voc . Eu te amo. Quero me casar com voc.
- Oh, por favor. V para casa, Neville. Volte a trabalhar no seu
banco precioso, e encontre algum com um pedigree e documentos
para se casar. Essa coisa entre ns no funciona. Eu ia acabar com
isso de qualquer maneira, assim que voltssemos para Greenwich.
Isso o deteve por meio minuto, mas acabou preso em uma
corrida. Ela desejou que ele no estivesse em maldita boa forma.
Fugir era muito mais difcil quando o cara que estivesse fugindo
mantinha-se com excelentes exerccios.
- Por qu?
- Deixe-me ir, Nev. No vale a pena ns lutarmos.
- Ns somos uma baguna. Por qu?
Finalmente ela o olhou. Suas bochechas estavam rosadas, seus
olhos eram difceis, e ele olhava teimoso como uma mula.
- Porque voc foi um erro - disse ela, na esperana de feri-lo
to mal como ele a feriu. - Voc me prometeu que no seria, mas
voc . Eu s me apaixonei por voc, porque voc um erro. Talvez
as poucas palavras de seu irmo no deixaram claro. Isso o que eu
fao. Eu estrago as coisas. a minha especialidade. E voc s acha
que me ama, porque irrita sua famlia. Voc quer algum totalmente

217
inadequado para que possa rebelar-se sem se rebelar. Em poucas
palavras, eu sou um dedo podre e voc um covarde.
- Isso o que voc pensa? Essa a sua avaliao da situao?
- Sim.
- E voc est com raiva de mim, porque acha que fiz voc vir
aqui como parte de um jogo doentio que joguei com a minha famlia?
- Essencialmente, sim.
- Cristo.
Ele pegou um pedao de pau grande do lado de fora da estrada
e jogou to longe na floresta atrs da cerca viva quanto podia. Foi
muito longe. Foi a coisa mais raivosa que ela j tinha o visto fazer, e
ocorreu-lhe que Nev estava bem e verdadeiramente chateado.
Primeira vez para tudo, aparentemente.
- Voc se casou. - Ele jogou as palavras para ela.
- Sim.
- Voc poderia ter me dito.
- Teria feito alguma diferena?
- Sim, claro que teria feito diferena!
- Como?
- Merda, eu teria conhecimento, no teria? Eu no tinha que
sentar l e ouvir as notcias bombsticas de meu irmo sobre voc.
Poderia ter dito alguma coisa, porque teria alguma informao,
algum conhecimento slido real sobre voc, para dar-lhe a resposta.
- Eu no entendo. Que diferena faz se voc sabe que cometi
um incndio criminoso? O que diria a eles, s ps um pouco de fogo?
Ela no foi condenada, por isso no se preocupem?
- Como que vou saber o que teria dito? Eu no tinha escolha,
porque voc nunca me disse nada sobre si. Eu era bom o suficiente
para transar, mas no bom o suficiente para confiar, no certo?

218
Droga, ela havia confiando nele. Mais do que em qualquer
outra pessoa em sua vida. As coisas que ela lhe disse, s tinha dito a
ele. Ela estava chegando l.
Mas no havia nenhum "l" chegando. No havia maneiras de
salvar essa baguna que eles construram juntos. Tudo o que podia
fazer era se afastar dele.
Eles chegaram ao fim da estrada, ambos brilhando de suor e
respirando com dificuldade, e Cath virou esquerda. Nev agarrou a
mo dela novamente, e ela puxou-a para fora de seu alcance por
uma segunda vez.
- Onde diabos voc pensa que est indo? - Perguntou.
Ela apontou uma centena de metros abaixo da estrada para o
ponto de nibus.
- Eu estou indo tomar um nibus.
- Um nibus de merda?
- Qualquer inferno de nibus.
- Oh, pelo amor de... Pare de agir como uma criana. Volte
para a casa e fale comigo.
- Ns terminamos Nev. Terminamos. Acabamos. Caiu a ficha?
Ela viu um nibus aproximando-se da parada, mas estava
muito longe de alcan-lo. Comeou a correr de qualquer maneira. O
nibus saiu da calada antes que ela chegasse l.
Nev surgiu ao lado dela, agarrou-a pelo ombro, e girou em
torno dela. Ele levou a outra mo tambm, preparando-a entre as
palmas das mos no comprimento do brao. Ela mudou, mas ele
teve um controle apertado. Algum suspirou, e ela percebeu que as
quatro pessoas que esperavam o nibus sob o abrigo, o que estava
fazendo Nev provavelmente parecia desconfortvel como agresso.
Ele nunca faria mal a ela, no entanto. No fisicamente.
- Diga-me agora - disse ele.
- Dizer o qu?

219
- Diga-me tudo. Cada segredo escuro, nico, terrvel. Se ns
terminamos, no importa. Voc no vai me ver de novo de qualquer
maneira. Ento me diga. Eu quero saber.
Ela o olhou, em suas bochechas rosadas e suor escurecia seus
cabelos. Seus olhos ardiam com desaprovao e dor. Sua camisa
polo, branca, casual tinha escurecido sob os braos, e seus sapatos
brilhantes anteriormente foram revestidas em p na estrada. Nunca
o tinha visto to confuso e intenso antes, exceto na cama. Agora era
diferente. Ele estava zangado e frustrado, chateado e confuso, e pela
primeira vez desde que o conheceu, no estava deixando-a ter o seu
caminho. Ele estava lutando.
Ela no tinha pensado que ele iria lutar, e isso a enfureceu.
Queria bater no peito e pedir-lhe para deix-la ir. Ela no valia a
pena lutar. Ele deveria t-la defendido, mas ela no merecia ser
defendida. Ela o odiava e tambm a si em igual medida, e tudo o que
queria era sair daqui, para escapar o mais rpido e completamente
possvel.
Ela diria a ele, mas s porque seu passado era a arma para
afast-lo.
- Deixe-me ir.
Com um olhar para as pessoas no banco alguns metros de
distncia, olhando atravs da parede de vidro do abrigo de nibus,
ele concordou, soltando suas mos para seus quadris.
- Voc quer que eu te diga? Bem. - Ela tirou sua camiseta e
virou de costas para ele.
- Voc est louca? - Ele estalou. - Coloque sua camisa de volta.
Ela o olhou por cima do ombro.
- Meu corpo Nev, posso tirar a minha camisa, sempre, o
inferno quando quiser. - O suor escorria entre as omoplatas quando
ela esfaqueou o dedo no pssaro tatuado na base da sua espinha. -
Voc est indo para obter a verso condensada. Preste ateno. Meu

220
pai morreu quando eu tinha 14. Eu era a sua princesa, sua preciosa
Mary Catherine, e quando ele morreu, praticamente perdi minha
merda de cabea. Bebendo, correndo por a com qualquer garoto que
olhasse duas vezes para mim. Tpica adolescente com problemas
com os pais. No sabia quem eu era mais. Eu precisava de algum
para me dizer. S voc sabe o que? Dezesseis anos de idade, os
meninos no so muito bom nesse tipo de coisa. Minha me estava
de luto tambm, mas ela escolheu express-lo, dizendo-me que eu
era uma vagabunda toda vez que ela me pegava furtivamente em
casa no meio da noite ou quando encontrou um tubo de contrabando
de batom na bolsa. Ela decidiu escapar dos Talaricos horrveis e
voltar para a Inglaterra. Recusei-me a ir. Ela me deixou com o meu
tio Pete e tia Nina.
Cath olhou e viu as quatro pessoas da estao olhando para
ela. Um era um adolescente, talvez 15, de queixo cado, com os
olhos focados em seus seios. Um cara mais velho fumando um
cigarro encostou-se ao apoio do abrigo e olhou de soslaio para ela.
Duas bruxas usando chapus de igreja franziram a testa com a boca
pudica e agarrou suas bolsas apertadas, como se quando ela
terminasse sua histria estava indo para roub-los e fugir. Ela estava
tentada a dar-lhes o dedo. No o tinha feito em anos, mas no
esteve to irritada desde que era adolescente. Ela tinha esquecido
como se sentir to irritada.
- Voc ainda est comigo, Nev? Quer ouvir o que o futuro
reservava para a pobre Mary Catherine?
Sua resposta veio atravs de dentes cerrados.
- Sim.
- timo. - Ela jogou o cabelo e continuou. - Tia Nina pensou
que eu era um chute. Deixou-me dormir no apartamento do poro.
Eu vivi l por um par de anos, que foi o tempo suficiente para eu
ficar grvida, no uma, mas duas vezes. A primeira vez eu tinha 16 e

221
tive um aborto. Na segunda vez tinha dezessete anos, e me casei
com Jimmy Calabrese. Ele tinha 27 e suave como usque on the
rocks. Jimmy me fez sentir especial. Ele me disse que eu era bonita.
Ele pensou que eu ia ser uma grande me. Levei trs ou quatro
meses para descobrir que tudo que Jimmy queria era um bilhete para
a famlia. Ele colocou-me em uma pequena casa no subrbio e me
deixava sozinha. Frequentei essas classes especiais para grvidas do
ensino mdio para que pudesse pegar minha GED, eu cozinhava e
Jimmy nunca aparecia para comer.
O ombro dela estava comeando a doer de segurar o dedo em
suas costas. Ela o deixou cair. Ela numerou as tatuagens em sua
pele, pelo amor de Deus. Nev era inteligente o suficiente para segui-
los.
- Eu era feliz, mesmo depois que descobri que Jimmy no era o
meu verdadeiro amor, porque eu era jovem e estpida, e tinha
Wren. Eu ia ser a melhor me do mundo. Ela ajudou a preencher-
me, sabe? Essa parte de mim que estava desaparecida desde que
meu pai morreu renasceu com Wren crescendo dentro de mim.
Apenas a m sorte vem em grupos de trs, no ? Meu pai primeiro,
ento Jimmy, e depois, quando eu estava grvida de seis meses e
pendurando luzes de Natal, eu comecei a sangrar como Carrie no
chuveiro do vestirio.
O cara cnico fumando levantou uma sobrancelha e ela se
lembrou de que estava na Inglaterra, e Nev no conseguiria entender
a referncia. Qualquer que seja.
- Quando voltei a mim, a minha filha estava morta, eu era
estril, e meu marido estava longe de ser encontrado. Feliz Natal de
porra, Mary Catherine.
Uma das bruxas engasgou. Cath deu um sorriso doente, e ela
virou o rosto enrugado, a desaprovao escrita sobre ele. Bom. Se as

222
mulheres velhas a reprovam, o mundo estava comeando a fazer
sentido novamente.
- Jimmy apareceu finalmente e me levou para casa. Tornei-me
basicamente catatnica, exceto quando mais vodca tomava. A
pacincia de Jimmy durou algumas semanas, mas depois comeou a
me dizer que eu precisava superar isso. No queria superar isso.
Argumentava sempre que ele estava por perto, s para me sentir
viva por alguns minutos. Ele me irritava porque no parecia se
importar tanto quanto eu que Wren estivesse morta. Uma noite, eu o
empurrei muito longe e ele me deu um soco. Acho que o assustava
mais do que ele fazia comigo. Eu estava furiosa. Ele foi embora, e eu
empilhei todas as suas roupas sobre a cama e coloquei fogo.
Tatuagem nmero dois, Neville.
- Pare com isso.
- Voc pediu por isso.
- No gosto disso.
- muito ruim. Voc no pode escolher. - Ela estava tentada a
pedir ao cara malicioso um cigarro, mas pensou que se pedisse algo
a um estranho enquanto estava l sem camisa, Nev poderia acabar
arranjando uma briga com o homem. Ela continuou com a histria.
- As cortinas pegaram fogo e a prxima coisa que sabia era
que minha casa estava pegando fogo. Eu no tinha ideia de que voc
poderia ser presa por incendiar a sua prpria casa. Eu acho que
desde que o nome de Jimmy estava sobre a hipoteca, no era
realmente minha. Eles me acusaram de incndio criminoso, mas o tio
Pete cuidou de tudo. Ele me tirou, teve seus advogados trabalhando
em um divrcio, e calmamente me mandaram para a escola de arte
em Seattle. Ele no deveria ter se incomodado. Eu estraguei tudo.
Mal podia suportar ficar sozinha comigo mesma. Usei meu tempo
ficando bbada, drogada ou dormindo com caras estranhos tanto
quanto eu podia. Era mais fcil ficar deriva do que pensar. Eles me

223
chutaram para fora no final do semestre. Pete me encontrou um local
em uma universidade na Califrnia, mas foi a mesma histria. Depois
de alguns anos, ele no tinha mais como usar suas conexes em
escolas que me aceitassem e eu fugia de escolas que me aceitariam.
Essa a tatuagem nmero trs. O livro fechado. simblico, no
sabe?
- Cath. - Ele passou as mos em volta de sua cintura e puxou-a
para trs, at que a ponta do seu nariz descansou contra a nuca de
seu pescoo. - Por que voc est fazendo isso?
- Voc j me odeia?
Ele no respondeu.
Claramente, ela tinha mais trabalho a fazer.
- Eu vim para a Inglaterra. Minha me e eu brigvamos
constantemente. Eu no conseguia um emprego. No iria para a
faculdade. Depois de alguns meses, conheci esse cara cuja banda
estava prestes a comear turn na Alemanha, e eu fui com ele. E
para os prximos anos, eu s andei ao redor da Europa. Eu era uma
groupie, basicamente, embora pelo menos eu era uma monogmica.
Eu s me apaixonava por um msico de uma vez. Eu festejei muito,
fumava um pouco, os homens me tratavam como merda.
Ela tinha pesadelos todas as noites e quase no dormia. Passou
seus dias vagando atravs dos museus de Florena, Nuremberg,
Madrid. Sua me tinha tentado vrias vezes faz-la voltar e viver
com ela, e s vezes ela fazia por um tempo, mas nunca funcionou.
Colocando as mos sobre Nev, ela pressionou os dedos para o
lado de seu estmago, onde dezenas de linhas entrelaadas e
torcidas juntas iam para seu umbigo. Nmero quatro.
- Este suposto ser um labirinto. Porque eu estava to
perdida, por um tempo to longo.
Ela olhou para suas mos. Olhou para suas sapatilhas de bal
rosa sujas sapatos delicados nunca deveriam ser usados em qualquer

224
lugar. Olhou por um nibus, na esperana de uma fuga antes que
tivesse que dizer o resto. A cavalaria no veio. Ela empurrou as
mos de Nev e se virou.
O que quer que a expresso que estava em seus olhos queria
expressar, no era amor. Era algo novo. Algo doente e decepcionado
ela decidiu.
- Minha me tentou me ligar para me dizer que tinha cncer,
mas eu no liguei de volta. Eu quase nunca ligava de volta. No
momento em que eu descobri sobre a quimioterapia, ela j tinha
perdido o cabelo. Ela estava morrendo, e eu no tinha crescido o
suficiente para atender ao telefone, porra. Voltei aqui e tomei conta
dela. Eu estava determinada a provar a ela que podia fazer uma
coisa certa, e eu esperava... Acho que esperava que se eu me
recompusesse ela realmente no iria morrer. Como se fosse apenas
um teste, sabe?
Ele no disse nada.
- No foi um teste. Ela morreu. Era lento e doloroso e
completamente injusto, e eu no tinha qualquer conforto. Uma
semana depois do funeral, fiz as tatuagens. Ento tenho um
emprego em uma loja de fios, e mais tarde no V & A. Tenho uma
vida. Puxei meu agir em conjunto. J se passaram dois anos. Estou
falida, beira de estar desempregada, e s passei o fim de semana
de mentiras para um bando de estranhos, porque voc me pediu.
Ela fez uma pausa, perguntando se ele merecia ser esfaqueado
depois de toda a merda que tinha acabado de despejar sobre ele.
Provavelmente no. Provavelmente ele no merecia nada disto. Ele
era um banqueiro. Ele era da cidade. S porque a desapontou porque
o amava no quer dizer que ela tinha que puni-lo por ser quem ele
era.
Ela ouviu um deslocando por trs dela, e os olhos de Nev
patinaram sobre o ombro para onde o nibus se aproximava.

225
Cath puxou sua camisa sobre a cabea e pelos braos. Ele no
merecia isso, mas ela o esfaqueou de qualquer maneira.
- Eu honestamente pensei que voc era a melhor pessoa que
eu j conheci. O que s mostra que o meu juzo to ruim quanto
sempre foi.
- No faa isso - disse ele.
- Eu tenho que fazer. o que eu sempre fao.
Quando o nibus parou no meio-fio, ela se foi.























226
Dezoito




Cath quase entrou na frente de um txi. Ela saiu do meio-fio
depois de olhar para a esquerda, tendo esquecido o trfego da outra
direo neste pas esquecido por Deus. O txi no licenciado teve
que desviar, e o motorista se inclinou em seu ato de raiva.
Piscou, lento e estpido, e deu um passo para trs. Sentia o
corpo como se estivesse controlando-o remotamente e o sinal era
pobre. O desgosto a tinha feito um zumbi.
Normalmente, era boa nisso. Ela cometia os seus erros, e
ento desenhava uma linha para separar o passado do presente e
seguia em frente. Sentia dor, era fraca e compreensiva, como se
fosse outra pessoa. O passado das dores de Cath. O Fantasma do
Natal.
Talvez tivesse cado em desuso, ou talvez fosse porque tinha
cado no amor dessa vez, mas essa dor por Nev foi uma deturpao,
um lamento, uma incontrolvel besta que vivia em seu peito e sua
pele, em todas as suas terminaes nervosas e o espao atrs de
seus olhos, na nuca e nas pontas dos ps. Tudo gritando, dizendo-
lhe para corrigi-lo rpido, porque ela no poderia esperar continuar
assim.
Mas ela faria. O centro de controle em seu crnio disse que ia
ficar melhor, eventualmente. Ele prometeu que um corao partido
no poderia mat-la. Iria se acostumar com isso, como um monge
devia ter se acostumado a suas roupas e flagelaes dirias.

227
Durante toda a noite, seu crebro tinha ficado apanhado sobre
o cadver de seu relacionamento com Nev. Ficou acordada,
pensando sobre o projeto de Reforma da Nova Cath, sobre sua vida e
seu trabalho e que o futuro iria realizar. Seu crebro tinha planos, se
pelo menos ele pudesse manter seu corpo de atirar-se na frente de
veculos em movimento poderia tentar realizar alguns deles.
Ela colocou um p na frente do outro e cambaleou
desajeitadamente para o escritrio, onde encontrou Judith
classificando dezenas de pares de meias de malha sobre a mesa.
- Eu pensei que no viesse hoje.
- Eu no vinha. - Cath jogou a bolsa no cho e examinou as
meias, mole e sem vida. Judith planejava incluir meias na exposio,
mas ela lutou para chegar a uma forma de torn-las interessantes.
- Eu pensei que voc estava no campo com Banker Ken
20
.
- Eu estava.
A fim de evitar pensar em Nev, Cath colocou um par de luvas e
pegou um par de meias kilt. Tricotada em l creme tradicional, a
meia era absurdamente longa, quase alcanava sua cintura. Deve ter
sido feita para um Highlander muito alto, muito forte. Ela se
perguntou se o imbecil sabia que quem malhou estas meias amava
sua bunda peluda. Nenhuma mulher faria meias longas de kilt para
um homem que ela no amasse. Havia dezenas de milhares de
pontos nas malditas coisas.
Mas mesmo o amor tinha suas variaes. Teria a mulher feito
essas meias pensando em quanto adorava o homem, ou xingando
pensando que seria utilizada poucas vezes at ter o calcanhar
furado?
Deus, mesmo essas meias compridas de kilt a deprimiam.
Judith lhe deu um olhar inescrutvel.

20
Banker Ken - CEO do Bank Of America

228
- Eu recebi um telefonema estranho esta manh de
Christopher.
- Ah? - Ela tentou soar como se importasse, mas sua voz tinha
toda a verve de um funeral. Ela ia ter que aprender a fingir melhor,
se planejava sobreviver a esta separao.
- Richard Chamberlain o chamou em casa ontem noite e
disse que ele estaria fazendo uma doao de cem mil libras para a
nossa exposio. Qualquer chance que voc tenha algo a ver com
isso?
Ela esmagou a meia em sua mo, de repente nauseada.
Richard tinha chamado a noite passada? Mas isso foi muito tempo
depois que ela deixou a casa, muito tempo depois que ele soube
quem ela realmente era. Por que ele faria isso?
Talvez ele tivesse feito isso por pena. Sentiu-se obrigado pela
honra a fazer a doao, apesar de sua decepo com ela, ento tinha
conseguido acabar com isso o mais rpido possvel. O pensamento
incomodava muito, um gemido impotente escapou de sua garganta,
e ela cobriu a boca com a mo, respirando o cheiro de mofo da l.
- Voc no pode pegar o dinheiro - disse ela atravs da meia. -
Sinto muito, mas tudo um grande erro.
Judith lhe deu um longo olhar, em seguida retomou olhando
para uma mancha vermelha de cerzir no dedo do p de meia.
Algum tinha bordado uma coruja minscula perfeita nela. Outra
com Eu te amo em pontos e cordas.
- O dinheiro um negcio feito - disse Judith. - Eu teria
parabenizando voc, mas s de olhar vejo que est cerca de dez
segundos de distncia de si mesmo. - Ela franziu a testa e
murmurou: - Talvez voc devesse dizer-me o que aconteceu.
- No.
- Tudo bem.
Elas continuaram o trabalho, fingindo absoro.

229
Ela passou seis horas ontem, em nibus e trens, sem rumo
atravessando o norte do campo de Londres, tentando limpar a
expresso assombrada de Nev de sua mente.
Ele deixou sete mensagens em seu telefone antes que ela desligasse.
No tinha escutado nenhuma delas. Estava tentada a jogar o
telefone longe, a fim de eliminar a possibilidade.
- Ns terminamos.
Judith no disse nada. Elas eram profundamente inaptas para
isto. Compartilhando informaes com frete emocional estava muito
alm dos limites de sua amizade limitadas.
- Foi o melhor - acrescentou.
Judith bufou.
- A coisa toda foi um erro. - Se perguntou quem ela estava
tentando convencer.
Sua chefe deu a volta para o seu lado da mesa, e por um
instante Cath pensou o quanto seria terrvel se Judith tentasse
abra-la. Em vez disso, ela gentilmente livrou as meias do aperto
de Cath, colocou-as sobre a mesa e alisou as rugas que Cath tinha
feito no tecido.
- Ele no se parecia com um erro - disse ela.
- Sim, bem. As aparncias enganam. - Ela pensou em como ele
se parecia com ela antes de conhec-lo, frio e polido como uma
esttua de mrmore na estao de trem. Como ele realmente era
quando eles estavam sozinhos. Quente e confuso. Intenso e
conflituoso. Vulnervel e real.
Judith no disse nada. Comeou o emparelhamento das meias
e colocou-as em pilhas.
- Ns no podemos pegar o dinheiro - Cath disse a ela. - Eu
no poderia suportar isso.

230
- Precisamos do dinheiro. A menos que voc tenha cometido
um crime para obter a promessa da doao de Chamberlain, estamos
aceitando.
- Eu vou sair. - Ela disse e Judith deve ter ouvido a convico
em sua voz, porque parou de agitar as meias e ficou olhando.
- Voc no faria isso.
- Absolutamente faria.
- Voc nunca encontraria outro emprego. Matou-se durante
meses para transformar este trabalho porcaria que lhe dei em uma
carreira. Voc est quase l. Por que iria se sabotar por causa de
uma doao?
- Eu no vou se voc no me fizer fazer isso. Eu estou indo
conseguir o dinheiro. Eu apenas no estou indo consegui-lo de
Richard. Eu tenho um plano.
Judith cruzou os braos sobre o peito.
- Vamos ouvi-lo.
Ento Cath disse. Ela trabalhou com isso por volta do
amanhecer, o que precisava era trazer o fluxo de visitantes
necessrios para obter o seu catlogo impresso. Isso envolveria
escrever alguma cpia nova, e eles teriam que ajustar a amostra um
pouco, mas, principalmente, seria uma questo de se colocar no olho
do pblico e usando a nica moeda que ela j tinha sido boa: sexo.
S que desta vez, seria esperta sobre isso. Ela canalizaria o carisma
de Amanda e a crueldade de Judith e faria a servio de algo que
realmente acreditava.
- Vai funcionar. - disse ela, finalmente, ainda no tinha certeza
se a falta de expresso de Judith era um bom sinal ou um mau.
- Pode ser. So nossas bundas na linha, se no fizer.
- . - Ela no tinha pensado nisso. Mas poderia fazer isso. Ela
era inteligente o suficiente, experiente o suficiente para fazer isso.
Estpida no amor, mas competente em seu trabalho. O trabalho iria

231
salv-la. Ela precisava disso para impedir-se de se debater em torno
da dor. Ela precisava provar para si mesma que podia fazer algo
certo.
- Eu vou falar com Christopher esta manh. Se ele aprovar,
voc pode dar o tiro.
- Christopher ir aprov-la. Ele estava atrs de aproximar o
sexo da exposio desde o incio. Eu no vou decepcion-la. - Ela
agarrou o brao de Judith em um impulso e descobriu que sua pele
era to quente como de qualquer outra pessoa. Por que a
surpreendeu, Cath no poderia dizer. Talvez isso fosse o que
chamavam de processo de loucura. Voc ainda se sentia
perfeitamente lcida, mas tinha uma pessoa com pensamentos
loucos e um corpo inquieto como um guaxinim raivoso dentro de
voc.
Judith lhe deu uma tapinha de mo.
- Voc nunca o faz.





- a cor errada. Este muro para ser mel de amndoa. Faa-o
de novo - disse sua me. - Faa os dois novamente.
Quando o pintor abriu a boca para protestar, ela disse:
- Hoje noite, ou voc no vai ser pago. E ir faz-lo
corretamente desta vez, com duas demos.

232
Evita se afastou do trabalhador, que suspirou e olhou o relgio.
Claramente, ele estava esperando ter o seu trabalho aprovado para
que pudesse ir embora. Agora estaria aqui metade da noite.
- Honestamente, essas pessoas so idiotas - disse ela, alto o
suficiente para todos no espao cavernoso ouvirem. Seus saltos
bateram quando cruzou o piso de concreto para o irritante rapaz que
Nev tinha contratado para fazer biscates. - Gary, me diga que voc
no est tocando essas listas de preos com as mos sujas.
Nev voltou para o seu pai.
- Se ela continuar assediando-os desta forma vou ter que
contratar pessoas novas antes de abrir.
- No se preocupe - disse Richard. - Ela excelente em mant-
los depois que os destruiu. Na sexta-feira voc vai ver, eles vo
mover cus e terra para ela. Agora, onde voc vai pendurar os
retratos? Ali? Eu acho que a luz melhor na parede leste...
Nev deixou sua mente vagar quando seu pai ofereceu a sua
opinio sobre o melhor posicionamento para as peas. Ele no podia
ser incomodado enquanto as cinco pinturas que mais importavam
subiram na frente e no centro. Uma mo agarrou seu ombro, e seu
pai disse:
- Nev?
Ele olhou nos olhos castanhos to familiares a ele como os
seus.
- Desculpe. Estou bastante distrado. Pendure-os onde quiser.
- Voc j a convidou?
Foi a primeira vez que seu pai tinha mencionado Cath desde a
manh que ela o deixou, quando Nev tinha caminhado de volta para
a casa de seus pais, empacotado suas coisas em silncio e voltado
para Londres. Ele telefonou para ela uma e outra vez, sabendo o
tempo todo que no iria atender. Foi uma misericrdia que ela no
tinha. Tinha deixado mensagens incoerentemente, tambm

233
estupefatas e irritado com tudo o que se passara entre eles para
fazer qualquer sentido. Por fim, a bateria do seu celular tinha
acabado, e ele abriu uma garrafa de usque e bebeu at desmaiar.
Quando acordou, tinha um inferno de uma dor de cabea, mas
tambm teve a presena de esprito para entender o que de alguma
forma perdeu no dia anterior. Estava agindo como um idiota total e
absoluto.
Vinte e oito anos de idade, e se comportou pior do que uma
criana mimada. Onde que estava escrito que ele tinha o direito de
saber todos os detalhes de sua triste histria de vida difcil? Cath
estava certa em cham-lo de covarde desprezvel. Por que deveria
ter confiado nele quando ele nem sequer possua a coragem de ser
honesto com ela sobre o que queria da vida? Para ser honesto
consigo mesmo sobre isso?
Ele sentou-se em seu computador, digitou uma carta de
demisso e enviou por fax para Winston e todos os membros do
conselho. No curso de 10 minutos, ele se tornou um pintor. Talvez
um pintor de merda terrvel, embora esperasse que no. No
importava. No iria perder o resto de sua vida danando no ritmo de
outros. No do conselho, nem para qualquer membro de sua famlia.
- Sim, claro que eu convidei - disse para seu pai. - Mais ou
menos.
- Mais ou menos?
- Bem, se eu enviasse um convite no iria aparecer. Eu liguei
todos os dias. Fui ao seu escritrio e seu apartamento. Andava na
estao esperando por ela. Ela no vai falar comigo.
Ele tinha batido na porta de seu apartamento por tanto tempo
que eventualmente ela abriu-a, mas sua polidez tinha sido o tipo
reservado para os vendedores de porta-a-porta. Independentemente
do que ele disse, ela se comportou como se fossem estranhos. Ela

234
disse por favor e ofereceu-lhe sorrisos educados, e cada palavra que
saa de sua boca significava no.
- Perdoe-me se isso uma pergunta estpida, mas, dada a sua
falta de sucesso em todas as tentativas, o que o faz acreditar que ela
vir?
- Ela vir. Eu no dei a ela uma escolha.
Ela tinha que vir. Ele no a tinha tocado ou teve uma conversa
de verdade com ela em 26 dias, e tinha estado louco com a falta dela
em cada um deles. A nica coisa que o distraiu de pensar sobre ela
era quando estava pintando, ento ele foi para a pintura, tanto
quanto possvel. Quando seu brao ficou pesado e sua viso comeou
a embaar com a fadiga, ele caiu inconsciente no sof no estdio. Ele
no podia dormir na sua cama ou comer na cozinha. Havia muitas
lembranas.
Ele pintou e planejou. Com ajuda de seus pais, o conhecimento
de seu pai do mundo da arte combinada com a capacidade lendria
de sua me para amedrontar as pessoas, reuniu sua mostra de arte
em pouco tempo. Sua me estava lidando com a publicidade, e ela
tinha prometido que o espao seria preenchido com compradores
interessados na noite de sexta-feira. S Deus sabia quem ela tinha
convidado. Pessoas horrveis, sem dvida.
No importava. Enquanto Cath fizesse uma apario, a me
poderia encher a sala com suas amigas do clube ou parceiros de sua
instituio de caridade ou cada membro da equipe polo de Winston.
Embora fosse uma beno, se as pessoas que ela convidou usassem
seus tales de cheque. Ele havia tomado um emprstimo usando o
edifcio em Greenwich como garantia para cobrir o aluguel desse
espao do armazm. Ele tinha uma hipoteca para pagar agora.
- Eu a vi no programa de variedades na noite passada - disse
Richard.

235
- Eu tambm. - Seus lbios queriam sorrir, lembrando-se de
Cath em seu chapu de cowboy rosa de malha, um biquni minsculo
de malha modelado aps a Union Jack, e um par de botas de salto
alto vermelha. Ela tinha sido ousada e bela, e teve o popular
apresentador de televiso comendo na sua mo todos os 10 minutos
da entrevista.
A primeira vez que ele a ouviu no rdio, algumas semanas
antes tinha sido um acidente. Ele ligou o rdio ao fazer ch na
cozinha, na esperana de encontrar uma maneira de se distrair. Em
vez disso, ouviu a voz sobre as ondas. Por um momento, pensou que
estava delirando, e no o surpreendeu, no mnimo. Fazia muito
tempo que ele tinha dormido. Mas no, tinha sido um verdadeiro
programa chamado "Malhando no quarto" e Cath tinha falado
longamente sobre sexo, amor e tric, fazendo um argumento
apaixonado que as malhas tinham um lado atrevido. Ela era
inteligente e sexy no ar, e voltou para uma segunda vez uma
semana depois.
Foi quando o Daily Mail publicou uma grande foto em cores de
seu traje cowboy que tinha realmente comeado a atrair a ateno.
Para a foto, eles tinham pistolas de coldres de cintura baixa
circulando os quadris. Na legenda estava escrito: A Assistente
Curadora Cath Talarico do Museu Victoria e Albert mira em
esteretipos sobre tricoteiras.
A foto lhe ensinou duas coisas sobre Cath. Primeiro, ela era
uma sobrevivente. Ele pisou em seu esprito, tentando for-la em
um molde com a esperana de conseguir a aprovao de sua famlia.
E isso a assustou e ela foi embora.
Segundo, ela fez uma nova tatuagem. A pele antes vazia do
lado esquerdo de seu estmago estava cheio de um horizonte
urbano, irregulares e ps-apocalptico. Ela tinha sido capaz de fazer
isso de forma bastante clara, a palavra CITY em vermelho centrada

236
abaixo dos edifcios. E abaixo, um pequeno corao humano
anatomicamente correto.
Seu corao, ele pensou.
- Ela est trabalhando, voc sabe - acrescentou o pai. - Sua
campanha, quero dizer. A exposio ser um sucesso estrondoso. -
Ele hesitou. - Eu tentei fazer a doao.
- Verdade?
- Christopher me ligou de volta e disse que eles no estavam
em posio de aceit-lo.
- Ela no quis.
- No. Suponho que ela decidiu que preferia receber o dinheiro
em seus prprios termos.
- Isso como ela prefere operar.
No ponto de nibus, quando ela disse-lhe a sua histria, a
misria implacvel tinha explodido. Na medida em que ele tinha sido
capaz de pensar em tudo, pensou que isso significava que no a
conhecia. Mas estava errado. Ele a conhecia de dentro para fora. Era
seu prprio personagem, ele tinha sido cego demais para ver
corretamente.
Agora ele tinha a mente limpa e centrada. Quanto a ele ser um
erro, como ela disse muitas vezes, estava errado. Ela tatuou o nome
de City em seu corpo. Ele no era City. No mais.
- Vamos pendurar as novas? - Perguntou o pai. - A pintura est
acabada, eu acho.
Eles caminharam at a parede falsa que ele tinha erguido em
frente da primeira entrada, para que todos vissem logo que
entrassem. Foram pintados cinco algarismos em cobre grandes em
preto e branco brilhantes, um para cada tatuagem.
Imaginando como seria seu olhar em dois dias, quando as
visse, permitiu-lhe ter um pouco de esperana. Ele sorriu quando
disse:

237
- Ainda no.
Ela o amava. Ele iria mostrar a ela.



















238
Dezenove




Compartilhar bolinhos com Judith e Christopher era estranho,
mas dar um passeio com eles depois era ainda mais estranho.
Quando Christopher tinha ido ao escritrio e insistiu em
acompanh-la ao jantar, Cath queria dizer no. Exausta de fazer
malabarismos em aparies pblicas em cima do louco final semana
antes da exposio abrindo a carga de trabalho, a ltima coisa que
precisava era ter de passar a noite na companhia de seu chefe e
chefe de seu chefe.
Infelizmente a etiqueta no escrita de emprego disse que
quando o Big Kahuna
21
convidasse para jantar para comemorar o seu
sucesso na campanha de relaes pblicas, voc tinha que ir. Ento,
ela tinha ido, e agora aqui estava passeando pelas ruas de
Shoreditch artsy com o volvel e opinativo Christopher em um brao
e a espinhosa Judith excntrica no outro. Ela se perguntou quanto
tempo precisaria para poder desculpar-se educadamente e ir para
casa.
- Onde voc est nos levando? - Christopher perguntou a
Judith. Eles deixaram a rua Hoxton alguns minutos atrs e o bairro
foi ficando mais decadente e ecltico, misturando espaos industriais
com estdios de tatuagem, galerias de artes e restaurantes

21
Big Kahuna - uma cadeia fictcia de restaurantes de fast food com temas havaianos que aparece
nos filmes de Quentin Tarantino, incluindo Death Proof, quatro quartos e Pulp Fiction.

239
minsculos que cheiravam a caril em p e nuvens de vapor emitidos
de mquinas de lavar loua.
- H uma abertura de arte por aqui esta noite. Eu pensei que
ns poderamos dar uma olhada.
Cath tentou muito duro manter seu suspiro interno, mas teve
alguns que poderiam ter escapado. O conhecimento de Judith de
aberturas de arte era bizarro e enciclopdico. Eles eram como igreja
para ela, tanto tedioso como obrigatrio. Nas manhs de segunda-
feira no trabalho, muitas vezes ela relatou novamente a comida
terrvel e os artistas sem talento, saboreando seu desdm prprio.
Por favor, deixe Christopher no querer ir.
- Parece adorvel - disse Christopher.
Porcaria.
Eles viraram uma esquina e um armazm veio tona. Carros
caros sufocava a rua estreita. Era um povo rico, de status totalmente
diferente, no o tipo humilde. Talvez houvesse champanhe. Ela
poderia tomar uma bebida.
Eles fizeram o seu caminho em direo entrada, passando
entre as pessoas que pareciam estar esperando para entrar e outros
que simplesmente tinha escolhido o lugar nico e mais obstrutiva
para plantar-se. Quase todos os presentes usavam gravata preta,
fazendo Cath sentir seriamente mal vestida em sua camisa preta,
meias arrasto e ankle boots.
- De quem esse espetculo? - ela perguntou quando se
aproximaram da porta.
Judith no respondeu. Talvez ela no tivesse ouvido a
pergunta.
Cath estava prestes a perguntar novamente quando ela ouviu o
nome "Chamberlain".
Suspeita apertou seus ombros.

240
- Judith. - Ela agarrou sua chefe pelo brao. - Que show
esse?
Mas ela no precisou de uma resposta, porque as duas ltimas
pessoas que estavam entre ela e a entrada se afastaram, e ela viu
uma parede cheia de quadros que sugou todo o ar do cu noturno.
Oh, merda. Ela armou para mim.
Cath queria ficar com raiva por isso, sua indignao poderia a
impulsionar de volta para a rua e para sua casa. Ela pretendia fazer
isso. Em um minuto. Assim seus ps pararam em frente as pinturas
para um olhar mais atento.
- Ei, isso ela - disse algum.
- Cale a boca - disse um homem.
Era ela. A parede branca apresentava cinco imagens grandes,
cada uma marcada com um nmero na mesma fonte que ela tinha
usado em sua pele. Cada uma de suas tatuagens com um
redemoinho, preto grosso de pigmento semelhante a ferro forjado,
como um porto. E por trs disso, uma cena de sua vida.
O nmero um. Wren em primeiro plano. Atrs dela, uma
adolescente visivelmente grvida em uma escada, amarrando
pequenas luzes de Natal ao longo do teto de uma sala bege
suburbana. Seu rosto cheio de esperana e luz ingenuidade da
infncia.
Nmero dois. Um fsforo aceso, a chama negra a iluminar uma
casa em chamas e a jovem sentada na calada em uma jaqueta de
bombeiro enorme, os braos em torno dos joelhos e as mos fora
das mangas. Pernas uniformizadas de um policial e um cinto com
revolver sugerindo a culpabilidade da mulher. Sua expresso falava
de perda, raiva e abandono.
Nmero trs. Uma srie de livros que formavam os quadrados
pretos de um tabuleiro de xadrez, e em cada quadrado no meio uma
cena de Cath na faculdade. Sonhando acordada em uma sala de

241
aula. Bebendo em um copo plstico em uma festa. Envolvendo os
braos ao redor do pescoo de um menino annimo e sorrindo
animadamente. Sentada sobre uma fina cama do quarto estreito do
dormitrio olhando para o espao. Em cada imagem seus olhos eram
nervosos, atormentados.
Nmero quatro. Um labirinto de linhas entrelaadas preto
cobrindo toda a tela como um matagal e uma srie de pequenas
interpretaes de sua figura vagando por ele. Uma Cath pequena em
uma camisola, tentando libertar o tecido de um espinho que se
projetava do labirinto. Outra sentada em um canto, com a cabea
para trs para olhar para o cu. Um terceiro de um passaporte em
uma mo e uma bolsa na outra, caminhando para frente como se
soubesse exatamente onde estava indo. Mais entre eles. Todos vivos,
todos perdidos. Todos mostrando uma coragem desproporcional.
E, no meio, a maior pintura de todas. Nmero cinco. Nesta a
tatuagem no era sobreposio. Era o horizonte urbano quebrado em
seu prprio estmago vazio. Um homem ajoelhado na frente dela
tomava metade no quadro e a outra metade a parte de trs de sua
cabea e a largura dos seus ombros to familiar quanto a forma de
suas unhas. Ele usava a camiseta vermelha que usava no estdio e
um pique de tinta verde abaixo de sua orelha. Ela usava um chapu
de cowboy rosa estampado com a imagem de um Phoenix
renascendo das cinzas. As mos do homem estavam uma no peito
dela, outra na cintura. Seu polegar no local onde a palavra CITY era
para estar. Sob seus dedos a tatuagem borrada, como se ele
estivesse limpando-as. Ela olhava para ele sorrindo, seus olhos
apaixonados.
A placa de papel na parede oferecia o ttulo da srie. Mary
Catherine: UMA VIDA. As pinturas eram incrivelmente boas. As
pinturas no estavam venda.

242
Algo estava esmagando seus pulmes, apertando to duro que
os pontos negros danavam diante de seus olhos.
- Respire - a voz de Judith instruiu, e ela abriu a boca e
respirou fundo, alto, ofegante. Mos no seu estmago, ela fechou os
olhos e inalou, inalou e inalou.
Ele pintou. Tudo o que ela tinha dito a ele, ele pintou. Em ocre
e vermelho, proferida pelas mos de Nev, sua vida parecia
diferente. Ela parecia diferente. Ela parecia uma vtima e uma
sobrevivente, a pintura final uma redeno. Ele prometeu um final
feliz. Seu final feliz.
Seus pulmes ainda doam.
- Solte o ar - disse Judith e ela o fez, e ento inalou
novamente.
- Eu tenho que sair daqui. - Sua voz filtrada a partir do fundo
do oceano.
Mas quando ela se virou, viu-o sua direita, cercado por
estranhos. Ele usava um smoking com a gravata borboleta desfeita.
Suas bochechas estavam rosadas, seu boto do colarinho
desabotoado, e ele estava dizendo algo a uma mulher e Cath a
reconheceu como o reprter de artes do The Guardian que a
entrevistou na semana anterior. Ele parecia absolutamente
devastadoramente bonito. gua no deserto. Um salva-vidas atirado
para o seu corao que estava se afogando. Ele era tudo no mundo
que ela queria e no podia ter.
Ele a viu, ento sorriu do jeito que sempre sorria para ela,
como se fossem as nicas duas pessoas na sala e ele a amava, e ele
gostaria muito de descobrir o que ela tinha sob seu vestido. Aquele
sorriso de tubaro. Aquele sorriso de lobo mau. Ele chegou a ela
como nada mais j teve ou faria.
Ela precisava de uma parede para se apoiar. Uma coluna. Um
brao. Nada. Ela estendeu a mo para Judith, mas ela tinha

243
desaparecido. Havia apenas estranhos e as pinturas e Nev
caminhando em direo a ela parecendo 007.
Ele chegou, assim como o cheiro dele, que misturava
terebintina, pimenta e cho da floresta e do homem que seu sistema
nervoso tinha arquivado sob o ttulo "Sexo." A sala ficou menor e
mais quente, vazia, s havia Nev.
- Ol, amor - disse ele.
Coloque-se em luta.
Ela deu-lhe uma tentativa.
- Eu poderia process-lo por isso.
Sua covinha apareceu para uma visita.
- Qual parte?
- Eu estava pensando a parte nua. - Ela olhou rapidamente
para o quadro central, distncia. No seu rosto, em seguida, seus
ps. Seus olhos fixaram-se perto de seu colarinho. No era
exatamente uma posio neutra. Nev estava em um smoking que
deveria ser classificado como uma arma. Um pouco desgrenhado, ele
era uma granada de sexo.
- Voc poderia me processar por todos eles. Eu no pedi para
voc assinar uma autorizao.
- Eu teria dito no.
- Justamente.
Ela no disse nada, mas no havia dito nada desde aquela
manh em Hertfordshire. No, ela no atendeu seus telefonemas.
No, no iria falar com ele na estao de trem. No, no iria deix-lo
entrar em seu escritrio ou apartamento. Ela tinha medo que
acontecesse exatamente isso, que ele ia encontrar uma rachadura
em sua deciso e imediatamente faz-la esquecer por que ela no
poderia t-lo. Levou quatro horas para o tatuador injetar o aviso que
tinha concebido na carne macia de sua barriga, e ela acolheu cada

244
mordida da agulha, esperando que a dor se tornasse uma carapaa
que poderia usar para se proteger de repetir seus erros.
Mas ele tinha roubado sua tatuagem e mudado. Tinha roubado
sua histria de vida inteira e atirou-a ao redor, tornando-a bela e
trgica em vez de srdida e estpida. Ela no tinha nenhuma
carapaa para mant-lo longe. Apenas o corpo, este que o amava,
este corao que o amava, este crebro que deveria estar ajudando-
a afast-lo, mas em vez disso foi dizendo: Hey, Cath? Adivinha o
qu? Voc o ama.
Ela explodiu em lgrimas indefesas, derrotadas.
Ele passou os braos em volta dela e puxou-a com fora contra
seu peito.
- No chore querida. Sinto muito. Eu no teria pintado se
pensasse que iria fazer voc chorar.
- No a pintura - disse ela, fungando. - As pinturas so
incrveis.
- O que ento?
Ela olhou para cima, enxugando as lgrimas e provavelmente
manchando o rmel no processo.
- Eu estou apaixonada por voc.
Ele sorriu. No, ele deu um sorriso enorme e brilhante, todos
os dentes brilhantes e cintilantes, os olhos castanhos esverdeados
iluminados.
- Essa uma excelente notcia.
- No . Ns no somos bom um para o outro, s que eu no
posso resistir a voc, e ns vamos acabar fazendo o outro infeliz
mais e mais. - Ela chorou, e ele apertou os braos, apoiando o
queixo em cima da cabea dela. Seu peito estava vibrando. Ele
estava rindo.
- Por que voc est rindo de mim? - perguntou. - Isso no
engraado?

245
- Eu perdi voc - disse ele, e beijou o topo de sua cabea. -
Deus, senti sua falta terrivelmente.
Ele deu um passo para trs, colocando as mos em seus
ombros para que pudesse olhar para ela. E ainda estava sorrindo,
mas suas mos no estavam totalmente estveis, e seu rosto estava
ainda mais avermelhado do que tinha sido um minuto atrs.
Nervoso. Isso era o que Nev parecia quando estava nervoso.
Ela nunca o tinha visto nervoso antes, e por algum motivo a viso
confortava.
- Vire-se. - Ele a conduziu a enfrentar as pinturas de novo. -
Diga-me o que voc v.
Relutante, ela obedeceu.
- Minha vida.
- Que tipo de vida voc teve?
Ela olhou para as pinturas, uma aps a outra. Pensou em seu
pai e beb perdidos. Sua inocncia e oportunidades perdidas.
- Triste. Difcil. - Imperdovel.
- isso que voc v?
- Sim.
Mas ele no. Ele viu sua vida de alguma forma diferente. A
ampliou deu outro sentido a ela. Era a herona da histria que ele
contou. Testando e experimentando por sorte, ela surgiu de cada
episdio viva e mais forte. Para Nev, Mary Catherine era resistente.
Era uma lutadora. Esta Cath no exigia perdo, porque no tinha
pecado contra ningum, mas a si mesma, e ela fez o melhor que
podia.
- No.
- No o que vejo tambm. Devo dizer-lhe o que vejo?
Ela no respondeu. Ele passou suas mos sobre seus ombros e
seus braos, pegando os dois pulsos e trazendo-os em torno de sua
frente para que ela se voltasse contra ele no crculo de seus braos.

246
- Eu estava tentando mostrar a voc o que sua vida parece
para mim. Seu passado no uma srie de erros, amor. s voc.
Todas as coisas que aconteceram com voc que te fez ser quem
voc . Voc me perguntou se eu te odiei por aquilo que voc fez e o
que voc passou, mas eu nunca pude. Admiro voc. Eu te amo. E eu
no mudaria nada disso, at mesmo as piores partes, porque no
mudaria nada em voc.
- Oh - disse ela, oprimida, mas de uma espcie agradvel
palpitante. - Eu acho que a coisa mais bonita que algum j me
disse.
Ele a beijou atrs da orelha.
- Olhe para o ltimo.
Ela olhou. Era uma imagem ertica, apaixonada sem ser
obscena. Era uma memria e uma previso.
- Isso o que ns somos juntos. O que temos sido desde o
incio. Parece que ns fazemos um ao outro miservel?
- No.
- Ns somos errados um para o outro?
- No. - Eles eram perfeitos. - Mas... - Ela tentou se lembrar o
que dizer. Que ela era uma baguna, mas talvez no fosse. Ela era
boa em seu trabalho, e este homem atrs dela, este homem
segurando-a em seus braos, parecia pensar que ela era boa em sua
vida.
Ele virou-se em torno dela.
- Eu tenho sido um tolo estpido - ele disse em voz baixa,
passando a ponta do dedo ao longo da borda de seu ombro. Ele
encontrou seus olhos. - Eu te desapontei, e me comportei como um
covarde desprezvel, como voc disse, e sinto muito por isso. Estou
tentando me virar. - Ele apontou para o espao da galeria, e ela
olhou pela primeira vez como a sala estava. Dezenas de pinturas de
Nev cobriam as paredes, e centenas de pessoas circulavam falando e

247
olhando para eles. Ela teve um vislumbre de Richard em conversa
com Judite e Christopher. Mais desconcertante, ela viu que um
crculo de pessoas se reuniu ao redor para v-la com Nev, a musa e
o artista conversando.
Ela olhou para ele, e na seriedade em seus olhos.
- Eu sa do banco. Um dia depois que voc entrou naquele
nibus. E eu disse minha me que se ela tentasse me manipular de
novo, ou mesmo oferecer conselhos no solicitados, eu iria me
afastar definitivamente dela. - Ele olhou para a manga do smoking e
sorriu timidamente. - Esta a primeira vez que eu usei um terno em
quase um ms.
- Quando voc tiver uma recada, faa isso direito. - Ela correu
um dedo sobre os botes em sua camisa.
Ele tocou seu rosto sorridente, seu polegar roando levemente
sobre sua bochecha.
- Estou fazendo o meu melhor para merecer voc, amor. Sei
que podemos ser felizes juntos.
Ela pensou na manh que tinha acordado em sua cama e
encontrado uma escova de dentes e uma toalha esperando por ela
no banheiro. Quando entrou em seu estdio e viu a pintura, e as
palmas das mos midas quando ele sorriu. A sensao que tinha
tido a primeira vez que ele estava dentro dela, os dois estavam mais
juntos do que ela j tinha estado com qualquer outra pessoa. Que,
como um todo, eles fizeram algo maior do que a soma de suas
partes.
Ela pensou em Nev no bar aps o jogo de rugby, quo
magnfico ele era quando fazia algo que o deixava feliz.
Ela pensou que talvez ele estivesse certo. Eles poderiam ser
felizes juntos.
Suas mos fortes seguraram seu rosto, e ele a beijou.

248
Flashes brilhantes saram atravs de suas plpebras. Seus
lbios eram quentes e suaves, o mesmo, mas estranho depois de
tantos dias sem ele. Assim como a primeira vez que ele a beijou e
cada vez depois, todo o seu corpo se iluminava em resposta aos
movimentos de sua boca sobre a dela. Mas desta vez era diferente.
Desta vez, sabia quem ele era. Desta vez, sabia quem ela era,
tambm.
Quando ele interrompeu o beijo, ela abriu os olhos.
- O que foi isso, Neville?
Ele sorriu.
- Voc me diz, Mary Catherine.
Foi o sorriso que fez isso. Ela o beijou de novo, duro e feroz, e
quando sua lngua roou seu lbio inferior, buscando entrada, ela
deixo-o entrar. No iria tentar mant-lo fora mais.
Eles vieram em busca de ar eventualmente, poca em que o
estado de sua calcinha era chocante. Nev olhou ao redor das 50
pessoas olhando para eles, estupidamente e gravando seus beijos
com telefones celulares e uma cmera de vdeo muito indesejada
que diziam BBC do lado, e ele disse:
- Droga.
- Droga?
- Eu no tinha planejado fazer isso com um pblico - ele
murmurou.
Antes que ela descobrisse o que era, ele caiu de joelhos na
frente dela e enfiou a mo no bolso.
- Nev? - ela perguntou, crescendo a apreenso. Era uma coisa
acreditar que eles eram uma unidade indivisvel. Para aceitar, ainda
que experimentalmente que eles tinham uma chance de felicidade.
Era muito ver o homem que amava de joelhos, puxando uma caixa
de joias de seu smoking.
Ele abriu a caixa.

249
- Ser que voc o usaria de novo, amor? - O anel que ele tinha
comprado para ela mais de um ms atrs.
- Por favor, por favor, levante-se. - Seus olhos corriam
freneticamente ao redor da multido. - Por favor, por favor, por
favor. - Ela no poderia fazer isso ainda. No esta noite, e no na
frente dessas pessoas.
- Eu quero casar com voc.
- Eu entendo isso. Vamos, levante-se - implorou, inclinando-se
para dar um puxo ineficaz em seu cotovelo.
- Eu te amo.
- Eu sei. Eu tambm te amo. Levante-se.
- Eu quero acordar ao seu lado todas as manhs, para sempre,
Cath. Diga que voc quer isso.
Sentindo todos os olhos sobre eles, oito dos quais pertenciam a
seus pais e seus colegas, ela olhou para ele.
- A ltima vez que um homem me pediu para casar com ele eu
queimei sua maldita casa, Nev. No estou pronta para isso.
- Basta us-lo. Podemos esperar o seu tempo. Eu quero ver o
meu anel em seu dedo de novo.
Seus olhos embaaram mais, e ela piscou as lgrimas.
- Voc?
- Eu quis esse anel quando o comprei, querida. Passei horas
tentando encontrar o anel de noivado perfeito para voc, e ento eu
o joguei em seu colo e saiu como se nada significava. Mas significava
tudo. Eu quero voc para usar meu anel.
At que ele disse isso, ela no tinha entendido o quanto
precisava ouvir isso.
- Eu vou us-lo - disse. Ento, no caso dele ter uma ideia
errada, ela acrescentou: - Mas eu no concordei.
- Tudo bem.

250
Ela estendeu uma mo trmula, e ele deslizou a safira em seu
dedo. E virou a palma da mo e a beijou. Ento, com um puxo, ele
a puxou para baixo em seu joelho e beijou sua boca, longo e
persistente, e ela inclinou a cabea para trs e fechou os olhos e
entregou-se a este homem que amava. Este homem que iria se casar
algum dia. Eventualmente.
Quando o beijo finalmente terminou, segundos ou minutos ou
horas depois, dezenas de estranhos estavam aplaudindo e
assobiando como lobos. Cath inclinou-se perto de seu ouvido.
- Pergunte-me novamente em um ms.
Ele sorriu.
- Eu vou perguntar de novo amanh, amor. E todos os dias
depois at que voc diga sim.
Eles se levantaram de mos dadas e ele a puxou de volta em
seus braos. Quando ela alisou as mos sobre seus ombros, sentiu o
anel como uma presena estrangeira na mo esquerda.
Ela iria se acostumar com isso. Ele pertencia a ela agora, to
certo quanto ela pertencia a Nev desde a primeira manh em seu
apartamento. A manh aps seu ltimo erro.
- Cath?
- Mmm-hmm? - Ela descansou a cabea contra seu peito,
pensando nos momentos passados sem ele, na esteira de
turbulncias. Tantos dias solitrios sem ele.
Ele usou a sua voz baixa o suficiente para evitar ser ouvida.
- Voc pode ficar um pouco mais at que eu possa sair daqui?
- Mmm-hmm. - Mas ela no queria. Seria muito mais divertido
convenc-lo a sair cedo. Ela deslizou as mos para baixo na parte
inferior das suas costas, trazendo seus quadris em contato com seu
estmago.
- Voc vai voltar para casa comigo?
- Mmm-hmm. Quer saber qual a cor do meu suti?

251
- No - ele disse imediatamente. - Eu nunca vou sobreviver
noite, se me disser.
- o vermelho. - Ele gemeu. O vermelho era o seu favorito. -
H algo mais - disse ela.
- O que ? - Ele soava como se soubesse que estava entrando
em um ninho de cobras, mas no se conteve.
- Vou usar o chapu de cowboy na cama.
Sua coluna endureceu, e assim o fez seu pnis contra seu
estmago. Quando ela olhou para cima sorriu, o prazer de ver o
desejo inconfundvel em seus olhos e a centelha de malcia.
- Voc tem uma queda por cowgirls, City?
- Eu tenho uma queda por voc, amor.
- Eu espero que o seu apartamento esteja pronto para um
treino. Eu estou destreinada.
Nev desmoronou em seguida, tinha que sair da vista das
pessoas, pois o que iria fazer no caberia ser visto em pblico. Ele
esquadrinhou a multido, e deve ter visto seu pai atrs dela, porque
disse, abruptamente:
- Pai, vamos embora.
Richard poderia ter respondido. Ela no podia dizer, porque
Nev j estava conduzindo-a fora com uma mo nas suas costas
pequenas. Eles chegaram a um carro na calada. Sempre cavalheiro,
ele abriu a porta para ela.
- Para onde? - disse ele.
- Greenwich. - disse ela ao motorista.
E ento ele apertou um interruptor para levantar a partio
escura que separava a frente da parte de trs dos assentos,
empurrou o vestido at que ele pudesse ver sua calcinha vermelha
atravs da trelia de suas meias arrasto, e disse:
- Voc uma menina m.
- Cale a boca e me beije, Neville.

252
Como ela era inteligente e mandona e ele obecedeu.



Fim


Agradecimentos:



A minha me, que insiste em pensar que tudo o que fao
maravilhoso. Eu tenho sorte de t-la ao meu lado.
Obrigada a Faye, por gentilmente ter me incentivado a
reescrever o primeiro rascunho deste livro a partir do zero e em
seguida, esbanjando-me com elogios quando o fiz, e tambm a
mame e papai, Ellen, Jeni, Carrie, Rachel, Gina, Del, e Serena,
pelas crticas e torcida.
Sue Grimshaw, Angela Polidoro, e Laura Jorstad da Random
House por revisarem meu livro.
Obrigada tambm a agente Emily, por sua oferta infinita de
confiana e Sue, tanto pelo ttulo e por insistir em me fazer
reescrever o incio novamente. Vocs estavam certas. Novamente.


253


Sobre o autor:


Foto: Mark Anderson, STUN Fotografia




Ruthie Knox descobriu como andar e ler ao mesmo tempo, na
segunda srie e no deixou de faz-los desde ento. Ela passou seus
anos de formao escondendo romances em seu armrio do quarto
para evitar a provocao impiedosa de seus irmos, imaginando
algum que parecesse notavelmente com Daniel Day Lewis que
reconheceria seu apelo sexual bem escondido e a salvasse do
obscurecido meio-oeste.
Depois de se formar na faculdade em Histria, ela obteve um
doutorado em histria moderna britnica que est colocando muito

254
pouco em uso. Ela escreve o tipo de romance contemporneo
espirituoso, com personagens irresistveis, em seus pijamas, embora
ela admita que o amor ainda tenha que acontecer a ela. Talvez ela
precise de pijamas mais emocionantes. Ruthie abomina um eplogo e
insiste que um romance decente requer pelo menos trs boas cenas
de sexo. Voc pode encontr-la em www.ruthieknox.com.








255
AVISOS

AVISO 1


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