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GRANDES NOMES

DO PENSAMENTO
BRASILEIRO
Sergio Buarque
de Holanda
Viso do
Paraso
Os Motivos Ednicos no
Descobrimento e Colonizao do Brasil
Sob licena de
IP
Copyright CC> 2000 Publifolha - Diviso de Publicaes da Empresa Folha da Manh S.A.
e Editora Brasiliense S.A., para a presente edio.
Copyright CC> Alvaro Augusto Buarque de Hollanda, Heloisa M. Buarque de Hollanda,
Sergio Buarque de Hollanda Filho, Francisco Buarque de Hollanda,
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expressa e por escrito da Publifolha - Diviso de Publicaes da Empresa
Folha da Manh S.A. e da Editora Brasiliense S.A.
Holanda, Sergio Buarque de, 1902-1982
Viso do paraso : os motivos ednicos no descobrimento e colo
nlzao do Brasil/ Srgio Buarque de Holanda. So Paulo : Braslllense ;
Publifolha, 2000.- (Grandes nomes do pensamento brasileiro).
ISBN 85-1113109-4 Braslllense
ISBN 85-7402-189-X Publlfolha
1. Amrica - Descobrimento c exploraes 2. Brasil - Histria
3. Brasil- Histria e exploraes, at 1549 4. Descobrimentos geogrficos
portugueses S. Lendas - Amrica 6. Mitos geogrficos 7. Paraso I. Ttulo.
CDD-981
Esta obra foi cedida pela Editora Brasiliense especialmente para a coleo
Grandes Nomes do Pensamento Brasileiro da Folha de S.Paulo.
R. Airi, 22- CEP 03310-010 So Paulo- SP
Te!.: (11) 218-1488- E-mail: brasilienseedit@uol.com.br
GRANDES NOMES
DO PENSAMENTO
BRASILEIRO
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Reviso: Fabiana Pino Alves e Jos Alessandre da Silva Neto
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Impresso na Grfica Crculo
Apresentao
A Folha de S.Paulo apresenta a seus leitores, com exclu-
sividade, a coleo Grandes Nomes do Pensamento Brasileiro.
Nela, esto reunidos alguns dos mais importantes autores e obras
clssicas da histria e da economia, da sociologia e da literatura,
que permitem redescobrir o pas e toda a riqueza e complexidade
da cultura brasileira. s voltas com a comemorao dos 500 anos
do Descobrimento, o leitor vai entender como e por que o Brasil
se tornou o que .
Os livros foram escritos em diferentes pocas e tratam de
longos perodos da histria brasileira, clesde antes do Descobri-
mento at o sculo 20. Eles analisam a formao do pas e de seu
povo, os conflitos que atravessaram a histria e os que ainda atin-
gem a sociedade brasileira. Buscam entender as caractersticas
das relaes sociais e raciais e as razes do atraso econmico e
poltico do pas.
Cada volume da srie conta com um guia de leitura escrito
especialmente para esta coleo, que inclui um resumo das idias
do autor, sua biografia e uma cronologia bsica.
Grandes Nomes do Pensamento Brasileiro uma coleo
preciosa e indispensvel. uma contribuio ao entendimento
geral do Brasil atravs de trabalhos abrangentes e vigorosos que
no querem iludir o leitor a respeito do pas que a todo momento
ele est ajudando a construir.
Sumrio
Nota primeira edio ................ VIII
Prefcio segunda edio ................ IX
I - Experincia e fantasia ................ 1
11- Terras incgnitas ................ 19
III - Peas e pedras ................ 43
IV- O "outro Peru" ................ 83
V- Um mito luso-brasileiro ................ 133
VI -As atenuaes plausveis ................ 161
VII - Paraso perdido ................ 183
VIII - Viso do paraso ................ 227
IX- Voltando a Matusalm ................ 301
X- O mundo sem mal ................ 315
XI - non ibi aestus ................ 349
XII - Amrica Portuguesa e ndias de Castela ................ 383
Bibliografia ................ 407
ndice remissivo ................ 423
Anexo ................ 439
Guia de leitura ................ 443
Nota primeira edio
E
m setembro de 1958 imprimira-se o presente estudo em ti-
ragem limitada, fora de comrcio e com o carter de tese
universitria. Depois de nova distribuio da matria em cap-
tulos, de correes e de ampliaes do texto, esta segunda im-
presso, destinada a um pblico menos exguo, constitui, de fato,
a primeira edio de Viso do Paraso.
No posso deixar de exprimir aqui minha dvida de gra-
tido a Jos Olympio e a seus colaboradores pelo interesse amigo
com que tomaram a seu cargo as duas impresses sucessivas.
So Paulo, julho de 1959.
PRINCIPAIS ABREVIATURAS
ABN- Anais da Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro.
AMP- Anais do Museu Paulista.
ACSP- Atas da Cmara da Vila de So Paulo.
DII - Documentos Ilistricos.
DI- Documentos Interessantes para a Ilistria e Costumes de So Paulo.
IWIR- Ilispanic American Ilistorical Review.
IICPB- Ilistria da Colonizao Portuguesa do Brasil.
RGSP - Registro Geral da Cmara de So Paulo.
RIIIB- Revista do Instituto Ilistrico e Geogrfico Brasileiro.
RIIISP- Revista do Instituto Ilistorico e Geographico de So Paulo.
Prefcio segunda edio
R
etomando para nova edio este livro, que sai agora bastante
aumentado, julguei que uma explicao preliminar ajudaria
a desfazer enganos de interpretao surgidos desde que foi
publicado pela primeira vez. A outra maneira de se evitar tais
enganos estaria em procurar redistribuir a matria segundo
critrio aparentemente mais racional, de sorte, por exemplo, que
o 7u captulo e o 8, que tratam sobretudo da formao dos mo-
tivos ednicos, precedessem aqueles onde se consideram os seus
reflexos no descobrimento, conquista e explorao dos mundos
novos.
Ora, alm de importar em refazer-se praticamente toda
a obra, o que estaria hoje acima de minha capacidade, se-
melhante soluo teria o inconveniente de deixar relegado a
um segundo plano aquilo que pretende ser o alvo dominante
no presente estudo. No se quis, com efeito, mostrar o processo
de elaborao, ao longo dos sculos, de um mito venerando,
seno na medida em que, com o descobrimento da Amrica,
pareceu ele ganhar mais corpo at ir projetar-se no ritmo da
Histria. Nem se tc-.e em mira explorar todas as virtualidades
dessa espcie de secularizao de um tema sobrenatural, e que
levaram certo autor a perguntar ultimamente se os motivos
ednicos no poderiam dar margem a uma ampla teoria, onde
toda a Histria encontraria sua explicao. A viso do Paraso,
escreve ainda o mesmo autor, foi principalmente responsvel
pela grande nfase atribuda na poca do Renascimento
natureza como norma dos padres estticos, dos padres ticos
e morais, do comportamento dos homens, de sua organizao
social e poltica'.
-IX-
Sem querer pr em tela de juzo os argumentos em que
se funda a hiptese, devo salientar que este livro tem ambies
menos especulativas e pretenses mais comedidas. O que nele
se tencionou mostrar at onde, em torno da imagem do den,
tal como se achou difundida na era dos descobrimentos
martimos, se podem organizar num esquema altamente fecundo
muitos dos fatores que presidiram a ocupao pelo europeu do
Novo Mundo, mas em particular da Amrica Hispnica, e ainda
assim enquanto abrangessem e de certa forma explicassem o
nosso passado brasileiro. Em tais condies bem poderia servir
estudo semelhante como introduo abordagem de alguns
fundamentos remotos da prpria Histria do Brasil, e de outro-
em que no se tocou nestas pginas-, como contribuio para a
boa inteligncia de aspectos de nossa formao nacional ainda
atuantes nos dias de hoje.
Sabe-se que para os telogos da Idade Mdia no repre-
sentava o Paraso Terreal apenas um mundo intangvel, incor-
preo, perdido no comeo dos tempos, nem simplesmente algu-
ma fantasia vagamente piedosa, e sim uma realidade ainda
presente em stio recndito, mas porventura acessvel. Debuxado
por numerosos cartgrafos, afincadamente buscado pelos
viajantes e peregrinos, pareceu descortinar-se, enfim, aos
primeiros contatos dos brancos com o novo continente. Mesmo
quando no se mostrou ao alcance de olhos mortais, como
pareceu mostrar-se a Cristvo Colombo, o fato que esteve
continuamente na imaginao de navegadores, exploradores e
povoadores do hemisfrio ocidental. Denunciam-no as primeiras
narrativas de viagem, os primeiros tratados descritivos, onde a
todo instante se reitera aquela mesma tpica das vises do
Paraso que, inaugurada desde o IV sculo num poema latino
atribudo, erradamente segundo muitos, a Lactncio, e mais
tarde desenvolvida por Santo Isidoro de Sevilha, alcanara, sem
sofrer mudana, notvel longevidade.
No admira se, em contraste com o antigo cenrio fami-
liar de paisagens decrpitas e homens afanosos, sempre a de-
bater-se contra uma spera pobreza, a primavera incessante das
terras recm-descobertas devesse surgir aos seus primeiros
visitantes como uma cpia do den. Enquanto no Velho Mundo
a natureza avaramente regateava suas ddivas, repartindo-as por
estaes e s beneficiando os previdentes, os diligentes, os
pacientes, no paraso americano ela se entregava de imediato
em sua plenitude, sem a dura necessidade- sinal de imperfeio
-X-
_ de ter de apelar para o trabalho dos homens. Como nos pri-
meiros dias da Criao, tudo aqui era dom de Deus, no era
obra do arador, do ceifador ou do moleiro. .
Dessa espcie de iluso original, que pode canomzar a
cobia e banir o labor continuado e montono, haveriam de
partilhar indiferentemente os povoadores de toda a nossa
Amrica Hispnica, lusitanos, no menos do que castelhanos,
embora a seduo do maravilhoso parecesse entre
aqueles por uma aceitao mais sossegada, quase fatahsta, da
realidade plausvel. Marcando to vivamente
expanso das naes ibricas no continente, era
obstante que o mesmo tema paradisaco chegasse a tmpnmtr
traos e duradouros colonizao das vrias regies
correspondentes atual Amrica Latina. E no vai exagero no
dizer-se que ela tambm se ter projetado sua maneira sobre a
histria daquelas partes do Novo Mundo povoadas inicialmente
por anglo-saxes: sugere-o qualquer retrospecto da literatura
recente, mas j numerosa, dedicada ao assunto.
No cabe aqui, seno sucintamente, um tal retrospecto.
Para comear lembrarei duas tentativas esboadas com o fim
de se investigarem alguns do mitos nacionais dos EUA, onde se
podem discernir variantes modernas do tema paradisaco. Em
uma, a de Henry Nash Smith
2
, professor em Berkeley, descreve-
se entre as representaes coletivas que mais claramente
dominaram a Histria norte-americana no sculo passado a
imagem popular de uma sociedade agrria a dilatar-se sobre as
terras virgens do Oeste para as converter finalmente em um
cenrio quase ednico. Nesse tema, o mito do "jardim do
mundo", como o denomina Smith, efeixam-se vrias metforas
expressivas das noes de fecundidade, maturao, crescimento
e a do ditoso mister rural, simbolizado numa figura de lavrador
munido de sua arma suprema, que o sacrossanto arado.
Na segunda tentativa, a de R.\V.B. Lewis, de Princetonl,
aborda-se outro mito que, embora sem alcanar a popularidade
do anterior, foi deliberadamente forjado, no perodo de 1820 a
1860 mais ou menos, entre alguns pensadores e escritores, para
definir a imagem ideal do homem americano, que aqui
apresentado como um indivduo desatado da Histria, despojado
de ancestralidade, estreme das manchas nefastas que lhe
poderiam legar famlia e raa, e onde uma gerao afeita leitura
da Bblia via facilmente a encarnao do primeiro homem, de
Ado, antes do Pecado. Ou melhor, dado que a verdadeira histria
-XI-
intelectual h de ser de preferncia dialgica ou dramtica, isto
, tratar menos das idias dominantes do que dos conflitos e
contrastes de idias que prevaleceram em certa poca e certo
pas, recorre a um sistema bipartidrio imaginado por Emerson
e aponta ento para o partido do futuro contra o partido do
passado, ou ainda para o partido da esperana contra o da me-
mria. Lewis distingue ainda um terceiro partido, o da ironia,
que se caracterizaria tanto pelo senso, negado aos "esperano-
sos", das trgicas decepes a que se pode expor a inocncia,
quanto pela capacidade, inacessvel esta aos "nostlgicos", de
um agudo discernimento, que s o malogro e a dor podem
propiciar.
Assim como o tema do Jardim do Mundo, expresso do
ruralismo pioneiro, teve seu grande campo de ao atravs dos
Alleghanies e do vale do Mississippi, nos prados e serranias do
oeste at as beiradas do Pacfico, o motivo admico ficou
confinado costa atlntica em geral, e em particular Nova
Inglaterra. Tiveram vida breve ambos os mitos. Se o Jardim do
Mundo se havia dissipado quando os apitos das primeiras
locomotivas j se ouviam em seus velhos domnios, o Ado
americano tinha morri do quando comeavam a troar os canhes
da guerra civil, de sorte que glria ednica sucedia a luta
fratricida, num duro apelo realidade.
Se certo, porm, que o mundo de hoje se mostra menos
hospitaleiro do que o de h cem anos e mais ao motivo admico,
tanto que, segundo o exegeta dessa mitologia, o que agora temos
no lugar do Ado americano o Laocoonte americano, no falta
quem ainda se esforce por prolongar-lhe a vida. Um bom exemplo
desse esforo est em um livro de Leslie A. Fiedler
4
, onde se
procura associar, por exemplo, o momentneo bom sucesso do
macarthismo, com todo o seu squito inquisitorial, que punha
na linha de fogo as universidades e o pensamento livre e
progressista, a um tardio reconhecimento, exacerbado at os
extremos da estupidez, dos perigos a que se pode expor a
ingenuidade da inocncia admica diante da malcia comunista.
O remdio que propugna o autor, quando advoga, em vez do
mito tradicional, o de outro Ado mais maduro, Ado de aps a
queda, parece um eco daquele partido da ironia descoberto pelo
professor Lewis e de seu mais veemente porta-voz, que foi Henry
James Senior, quando registrou como o mais assina!ado servio
que prestou Eva ao nosso primeiro pai, o de o arrastar para fora
do den.
-XII-
E ainda seria possvel inscrever nesta resenha certa verso,
sobretudo europia, do motivo do Ado americano, verso no
raro negativa e que pode assumir, neste caso, o papel de
contrapartida irnica do mito. Onde mais nitidamente pde ela
exprimir-se foi no dito atribudo a Walter Rathenau
5
de que "a
Amrica no tem alma" e nem a mereceu ter, por isto que no
consentira at ento, isto , at 1920, em "mergulhar nos abismos
do sofrimento e do pecado".
Mas esses modernos mitos, ou antes, essas variantes
modernas de um mito arcaico, no podem interessar aqui seno
de modo subsidirio. Em sua forma tradicional, a que alimentou
a noo do Paraso entre os telogos da Idade Mdia e que na
era dos grandes descobrimentos martimos pareceu materializar-
se muitas vezes neste ou naquele lugar do Novo Mundo, ela no
tem ocupado menos a ateno de vrios estudiosos norte-
americanos, sobretudo nos ltimos tempos. Resulta de seus
trabalhos que aquela noo esteve to presente na imaginao
dos fundadores da Amrica Inglesa como o estivera na de muitos
conquistadores ibricos neste continente. Havia contudo uma
diferena sensvel entre os dois casos, se so boas as razes ofe-
recidas em obra altamente sugestiva e apoiada em notvel
erudio que devotou recentemente ao assunto o Doutor George
H. Williams, professor de Histria Eclesistica na Universidade
de Harvard
6

Reportando-se expressamente ao presente livro que
apresenta, a seu ver, a demanda do Paraso entre descobridores
ou conquistadores latinos, e acentuando o papel, nesse sentido,
dos sacerdotes catlicos que acompanhavam aqueles homens,
nota o autor como vinham eles animados pela crena em um
den que generosamente se oferecia, e estava "s espera de
ser ganho" (merely waiting to be gained), tanto que j Colombo
anunciara ao seu soberano que o tinha achado quase com
certeza. Em contraste com eles, os peregrinos puritanos, e depois
os pioneiros do Oeste, vo buscar nas novas terras um abrigo
para a Igreja verdadeira e perseguida, e uma "selva e deserto",
na acepo dada a estas palavras pelas santas escrituras, que
atravs de uma subjugao espiritual e moral, mais ainda do
que pela conquista fsica, se h de converter no den ou Jardim
do Senhor.
Assim, diversamente do que acontecera com o papista
Cristvo Colombo, o calvinista Cotton Mather, de Boston, v
na nova plantao de templos, que se vai fazendo na "selva e
-XIII-
deserto" (wilderness: a palavra tem em ingls esse duplo
significado), o equivalente de um horto fechado (:nticos, 4,12),
de "um Paraso, como se fora o jardim do den". Segundo o
Professor Williams, o fato de os sectrios calvinistas, quando no
primitivo deserto ou selva plantaram seu jardim, e o dos catlicos
espanhis e portugueses, quando se viram atrados pelo Eldorado
em seu paraso terreno, serem homens que deixaram o Velho
Mundo movidos por sentimentos profundamente diversos,
haveria de os levar formulao de padres de vida to apartados
uns dos outros que os efeitos destes marcam at hoje os
comportamentos contrastantes de seus netos neste continente.
Cuida que, mesmo em suas verses secularizadas, essas duas
senhas, que so, respectivamente, a do motivo ednico na explo-
rao da Amrica do Sul e a do "deserto e selva" na colonizao
da Amrica Inglesa pelos puritanos, so singularmente aptas a
abrir caminho para o entendimento de vrios aspectos das
civilizaes latina e anglo-saxnica no Novo Mundo. Tais aspectos
ficariam de todo vedados nossa compreenso se nos valssemos
s dessas chaves mais toscas e desgastadas que poderia fornecer
eventualmente a distino entre catlicos e reformados, de um
modo geral.
A decisiva importncia histrica de que se reveste a
imagem do Paraso Terrestre para bem se conhecer a cultura
americana e, no caso, especialmente a dos EUA, assunto de
outra obra, a do Professor Charles L. Sanford, j citada nestas
pginas, e que se imprimiu quase simultaneamente com a do
Doutor Williams. Tamanho , no seu entender, o valor do mito
ednico, que chega a parecer-lhe "a mais poderosa e ampla fora
organizadora na cultura americana".
Fazendo um exame das diferentes modalidades assu-
midas pelo tema desde Santo Agostinho e o pseudo-Lactncio,
at o Renascimento e a Reforma, sem esquecer, de passagem, as
doutrinas milenaristas ou quilisticas, que deslocam o Paraso
para um futuro mais ou menos distante, detm-se no papel que
ele poderia exercer na ocupao da Amrica do Norte pelos
anglo-saxes. A lembrana do Paraso perdido, do "cu na terra",
constante entre os colonos puritanos, e para alguns dos seus
porta-vozes, como Roger Williams, a plantao das novas
colnias copia o ato da Criao: aqueles homens, ao fabricarem
igrejas e ao alarem cruzes, lanam com isso as sementes da
posterioridade de um Ado novo no solo rico c virgem do den
recobrado. O quadro no difere muito, aqui, do que encontramos
-XIV-
em Wildemess and Paradise, embora se saiba agora tambm
que j nos primeiros tempos h colonos que imaginam ver o
den materialmente presente no meio da selva selvagem, sem
esperarem a futura transformao: um h que, para escndalo
dos notveis de Plymouth, se apresenta com o despejo prprio
de Ado e Eva antes do pecado. Bem mais para o sul da Nova
Inglaterra, em lugares onde o clima e a devoo no tm os
mesmos rigores, comea a ganhar trnsito fcil a idia do horto
de delcias que se oferece com todas as galas, sem pedir maior
esforo da parte dos fiis. J a partir da Virgnia, onde John
Smith encontrou Eva na tribo de Powhatan, parecem suceder-
se sem pausa as deslumbradoras paisagens. No nos devem
enganar, certo, muitas dessas descries inflamadas, que
podem encobrir os apetites demasiado profanos de algum especu-
lador de terras ou engajador de braos. Aos ltimos pode aplicar-
se, com muito mais propriedade e em sentido literal, o que
escreveu meio figuradamente Capistrano de Abreu sobre o nosso
Gandavo, a saber que seus livros so uma prop:::ganda de imi-
grao7. Contudo o simples fato de servir para enlear despreve-
nidos j no sugere uma persistente vitalidade dos motivos
ednicos?
O den do Professor Sanford, que quer ser antes de tudo
um mito dinmico, no se detm entretanto nessas descries
mais ou menos devotas. Nessa concepo, o tema do Paraso
Terreal representou em diferentes pocas um modo de
interpretar-se a Histria, um efeito da Histria e um fator da
Histria. Se o descobrimento do Novo Mundo foi o sucesso que
mais claramente serviu para despoj-lo do contedo puramente
religioso, a verdade que, secularizando-se, continuaria esse
mito a marcar com fora a vida americana. A regenerao moral
passou a ser a misso coletiva que se imps ao povo dos EUA,
desde que seus antepassados identificaram a nova terra com o
den restaurado. Embora optando conscientemente, na prtica,
por uma posio de meio-termo entre o primitivismo da "fron-
teira mvel" e os requintes da civilizao europia, tendessem
a formar um conceito de natureza predominantemente silvtico
e rural, no deixaram os norte-americanos de associar ao pro-
gresso material a elevao moral. Isso lhes permitiu adaptarem-
se sem maiores atritos ou artifcios a toda a complexidade da
civilizao industrial. Concluindo, observa o autor que uma vez
realizadas, na aparncia, as implicaes revolucionrias do sonho
ednico, a imagem do Paraso se tornou um smbolo narcisista
-XV-
do retraimento conservador. Assediados por novas atlies e an-
siedades, passam os americanos a suspeitar que foram despojados
do Paraso.
No entra no meu propsito discutir a validez das razes
do Professor Sanford e nem de especulaes tais como as de
outro que encontra na Amrica Anglo-saxnica no um,
mais dois mitos ednicos, que se teriam sobreposto com
fr:eqncia a ponto de se fundirem e de se unificarem -o de um
paraso perdido sem remisso e o de um paraso recuperado -,
de sorte que, se importa distinguir aquela dualidade ou am-
bigidade, no menos necessrio reconhecer esta unidade. Tais
estudos servem, em todo caso, para mostrar o crescente interesse
que o tema vem suscitando entre estudiosos norte-americanos.
Esse interesse atestado ainda pela publicao h pouco, em
ingls, de obras como a do historiador Henri Baudet, professor
de Histria Social e Econmica na Universidade de Groningen,
que, traduzida do original holands, primeiramente impresso em
1959, trata das reaes provocadas na mentalidade europia, ao
longo dos sculos, pelos contatos com populaes das terras
novamente achadas ou exploradas, e onde a imagem do den
ocupa lugar eminenteY. E tambm de livros como o do Professor
A. Bartlett Giamatti, de Princeton, sobre o Paraso Terrestre na
pica do Renascimento
10
, o qual, embora estudando o mito num
contexto diverso e estritamente relacionado com a histria
literria, no deixa de aludir, embora passageiramente, nfase
que o descobrimento da Amrica pde dar procura de uma
condio de perdida bem-aventurana e inocncia
11
Esse
interesse pode ser referido em parte, no caso dos EUA, noo
de que os valores dominantes na civilizao americana so como
uma ddiva da Histria, isto , de que os primeiros colonos, os
founding fathers, equiparam o pas, desde o nascedouro, com
uma teoria poltica completa e adequada a todas as suas
necessidades futuras
12
.
Embora sem se reportar expressamente a essa inter-
pretao, de razes primeira vista semelhantes que um
estudioso de histria das religies deduz a preocupao recente
entre americanos, e no s os do EUA, como os da Amrica
Latina, por aquele Paraso Terreal que seus antepassados,
atravessando o Oceano, vieram achar neste Novo Mundo
1
.1. Tal
interesse andaria associado, para Mircea Eliade, ao desejo, entre
intelectuais deste hemisfrio, de voltar atrs, de encontrar a
histria primordial dos seus pases. Denotaria tambm uma
-XVI-
CL
vontade de comear de novo, uma nostlgica ambio de reviver
a beatitude e exaltao criadora das origens, em suma como uma
saudade do den. Tudo isso trairia o empenho de recobrarem os
fundamentos religiosos dos pases situados nesta banda do
oceano. Mas o significado de tal fenmeno ainda lhe parece mais
complexo. Seria possvel igualmente discernir nele a aspirao
de um renovamento de antigos valores e estruturas, a expectativa
de uma radical renovatio, assim como lcito interpretar a
maioria das experincias recentes no campo das artes,
distinguindo nelas no s o intento de ver destrudos todos os
meios de expresso gastos pelo tempo e a usura, mas a esperana
tambm de retornar ab initio a atividade artstica.
Seja qual for o real valor da explicao aqui oferecida
para o empenho moderno de autores americanos no sentido de
uma recuperao da histria primordial, fora de dvida que
ela pode prestar-se a equvocos quando acena vivamente para
aquela ambio nostlgica de viver de novo as prprias origens.
Estou longe de crer que as tentativas de captar, instalando-a no
campo da histria das mentalidades, tomada a palavra no sentido
mais amplo (e no apenas no sentido de histria das idias cons-
cientemente adotadas), uma representao ideal, "espontnea"
ou retletida, que to sedutora pareceu aos primeiros exploradores
deste continente, devam equivaler ambio de recuperar um
passado perdido. Nem acho que mostrar a fora de contgio que
teve naqueles comeos a imagem ednica, ou at procurar ver
como tal imagem, embora fazendo-se mais rala ou tomndo
formas novas com o correr do tempo, signifique necessariamente
renunciar a uma lcida inteligncia das coisas idas para soobrar
no impreciso ou no irracional. Ou, ainda menos, para ceder
magia ancestral do mito e querer ressuscit-lo, L:omo se dessa
forma nos fosse ainda possvel fazer milagres.
Esta espcie de taumaturgia no pertence, em verdade,
ao ofcio do historiador, assim como no lhe pertence o querer
erigir altares para o culto do Passado, desse passado posto no
singular, que palavra santa, mas oca. Se houvesse necessidade
de forar algum smile, eu oporia aqui figura do taumaturgo a
do exorcista. No sem pedantismo, mas com um bom gro de
verdade, diria efetivamente que uma das misses do historiador,
desde que se interesse nas coisas do seu tempo- mas em caso
contrrio ainda se pode chamar historiador? -, consiste em
procurar afugentar do presente 0s demnios da Histria. Quer
isto dizer, em outras palavras, que a lcida inteligncia das coisas
-XVII-
idas ensina que no podemos voltar atrs e nem h como
pretender ir buscar no passado o bom remdio para as misrias
do momento que corre.
O resultado mais fecundo do exame que se tentou aqui
de algumas pesquisas ultimamente realizadas acerca do quadro
ideal que do Novo Mundo forjaram os europeus - ou melhor,
castelhanos e portugueses de um lado, do outro anglo-saxes
-na era dos grandes descobrimentos est em que, obedecendo
geralmente a um paradigma comum fornecido pelos motivos
ednicos, esse quadro admitia, no entanto, duas variantes con-
siderveis que, segundo todas as aparncias, se projetariam
no ulterior desenvolvimento dos povos deste hemisfrio. Assim,
se os primeiros colonos da Amrica Inglesa vinham movidos
pelo af de construir, vencendo o rigor do deserto e selva, uma
comunidade abenoada, isenta das opresses religiosas c civis
por eles padecidas em sua terra de origem, e onde enfim se
realizaria o puro ideal evanglico, os da Amrica Latina se
deixavam atrair pela esperana de achar em suas conquistas
um paraso feito de riqueza mundflnal e beatitude celeste, que
a eles se ofereceria sem reclamar labor maior, mas sim como
um dom gratuito. No h, neste ltimo caso, contradio neces-
sria entre o gosto da pecnia e a devoo crist. Um e outra,
em verdade, se irmanam freqentemente e se confunrlcm: j Cris-
tvo Colombo exprimira isto ao dizer que com o ouro tudo se
pode fazer neste mundo, e ainda se mandam almas ao Cu.
As duas variantes podiam admitir, por sua vez, gradaes
no menos significativas de intensidade, pelas conseqncias
que delas resultassem. J se viu aqui como ao sul da Nova In-
glaterra tendiam a esbater-se, mesmo na Amrica Anglo-saxnica,
as imagens que nesse particular pde sugerir o fervor calvinista
aos colonos da baa de Massachusetts. Outro tanto parece ocorrer
no caso da colonizao ibrica, onde a mitologia da conquista,
que to vivaz se manifestava nas ndias de Castela, passava a
descolorir-se e definhar, uma vez introduzida na Amrica Por-
tuguesa: o fenmeno que neste livro recebe o nome de "atenuao
plausvel". Dele se trata expressamente no captulo VI, embora
as possveis razes histricas das atenuaes tambm sejam
desenvolvidas em outras partes desta obra.
Mostra-se nas suas pginas como os grandes mitos da
conquista ibrica foram, com uma nica exceo, de lavra
castelhana, e como entre portugueses costumavam perder eles
o vio originrio, despindo-se de muitas das suas frondosidades
->..'VIII-
as
trreais ou inverossmeis e fazendo-se relativamente acessveis
ou plausveis para imaginaes timoratas. Compreende-se, pelas
mesmas razes, como o nico mito que, por exceo, se sabe ter
comeado a ganhar crdito entre portugueses, e destes se passou
para os castelhanos, o de Sum, o So Tom americano, notavel-
mente se enriqueceu e ganhou novas cores ao entrar no Paraguai
e depois no Peru, conforme se procura mostrar no Captulo V.
Quando acima se mencionaram razes histricas que
ocasionariam as atenuaes plausveis, no se quis associ-las a
alguma suposta e imutvel caracterstica tnica ou a um vago
"esprito nacional" dos portugueses, que os definisse, em
particular, contra os castelhanos. Entende-se, isto sim, que essas
"atenuaes" e, de modo mais amplo, toda a mitologia da con-
quista, se prendem sobretudo a contingncias histricas onde,
em ltima anlise, vo deitar razes, e que essas contingncias
podem variar no s no tempo, mas tambm no espao. Mesmo
assim, no caberia neste caso dar desenvolvimento exaustivo ao
estudo de tais razes, o que resultaria em alongar muito alm do
tolervel as dimenses da obra.
No pretende esta ser uma histria "total": ainda que
fazendo cair o acento sobre as idias ou mitos, no fica excluda,
entretanto, uma considerao, ao menos implcita, de seu
complemento ou suporte "material", daquilo em suma que, na
linguagem marxista, se poderia chamar a infra-estrutura. Mas
at mesmo entre os tericos marxistas vem sendo de h muito
denunciado o tratamento primrio e simplificador das relaes
base e superestrutura, que consiste em apresent-las sob
a forma de uma intluncia unilateral, eliminadas, assim, quais-
quer possibilidades de ao recproca. Ao lado da interao da
base material e da estrutura ideolgica, e como decorrncia dela
no falta quem aponte para a circunstncia de que sendo
idias fruto dos modos de produo ocorridos em
sociedade, bem podem deslocar-se para outras reas onde no
preexistam condies perfeitamente idnticas, e ento lhes
suceder anteciparem nelas, e estimularem, os processos mate-
riais de mudana social'
4
Ora, assim como essas idias se movem
n.o espao, h de acontecer que tambm viajem no tempo, e
porventura mais depressa do que os suportes, passando a reagir
sobre condies diferentes que venham a encontrar ao longo
do caminho.
O tema deste livro a biografia de uma dessas idias
migratrias, tal como se desenvolveu a partir das origens religio-
-XIX-
sas ou mticas (Captulos VII e VIII), at vir implantar-se no espao
latino-americano, mormente no Brasil. Para isso foi de grande
serventia o recurso Tpica, no sentido que adquiriu esse con-
ceito, tomado velha retrica, desde as modernas e fecundas
pesquisas filolgicas de E. R. Curtius
15
, onde, conservando-se co-
mo princpio heurstico, pde transcender aos poucos o cunho
sistemtico e puramente normativo que outrora a distinguia, para
fertizar, por sua vez, os estudos propriamente histricos.
Entre os topoi inseparveis das descries medievais do
den, oriundos em geral da elaborao que receberam de
Lactncio ou de quem fosse o autor do poema latino Phoenix,
redigido em fins do III ou comeo do IV sculo de nossa era,
destaque-se, para citar um exemplo, o da perene primavera e
invarivel temperana do ar, que prevaleceria naquele horto
sagrado. Sob a forma que duzentos anos depois de Lactncio lhe
dar Santo Isidoro de Sevilha- a do non ibifrigus non aestus-
atravessa a imagem toda a Idade Mdia e chega a alcanar os
tempos modernos. de notar como, at mesmo a ordem em que
na verso do autor das Etimologias so dispostas as referncias
temperatura, ou seja, o nonfrigus primeiro, depois o non aes-
tus, mantm-se durante todo esse tempo com poucas excees.
Entre os inumerveis textos que me foi dado consultar e utilizar
a esse propsito, s encontrei a ordem contrria- "calor" antes
de "frio" - em uma das mltiplas verses das peregrinaes de
S. Brando, contida num texto anglo-normando, no Dittamondo
de Fazio degli Uberti, nos Milagres de Berceo, numa trova
inacabada de Dom Joo Manuel, neto del-rei Dom Duarte de
Portugal e camareiro-mor de Dom Manuel, o Venturoso, final-
mente numa poesia de Ronsard, j em pleno sculo XVI. Entre
os textos de navegantes ou cronistas que registraram o mesmo
esquema em terras americanas, o mais antigo a relao que
deu Cristvo Colombo de sua primeira viagem, em que o des-
cobridor, falando do clima ameno de Cuba, "ni frio ni calientc",
segue risca o padro cannico. Muito mais tarde, ao fazer sua
descrio do Paraso segundo esse padro, na Histria de las
Indias, que principiou a escrever em 1527, e quase quarenta
anos depois, s vsperas da morte, no tinha acabado de rever,
frei Bartolomeu de Las Casas fala textualmente na boa e salubre
vivenda dos homens naquele stio sagrado, onde no deveria
haver calor, nem os at1igiria o frio. Em outro passo da mesma
Histria, o bispo de Chiapas d razo aos homens doutos que
punham o paraso dos deleites debaixo do trpico do Capricrnio,
-X'<-
onde havia, com efeito, terra excelentssima e mui povoada nas
partes do Peru, abonando esse argumento com a prpria expe-
rincia, pois que tendo passado nesta Amrica o dito trpico, na
parte austral, no achara ali excesso de calor, mas encontrara
mar e terra bem temperados.
No Brasil, o velho clich retomado por Pero de Maga-
lhes Gandavo, quando diz que nesta provncia de Santa Cruz
de tal maneira se comediu a natureza na temperana dos ares
"que nunca se sente frio, nem quentura excessiva". como uma
ressonncia daquela viso do paraso que, em fins do sculo XV
ou no comeo do seguinte, vemos aparecer no texto do Orto do
Esposto, onde se l, na mesma ordem em que aparecem as
referncias temperatura em Isidoro de Sevilha, que "em elle
n ha frio nem quentura". Outro tanto, apenas com maior proli-
xidade, dir em uma das suas cartas Jos de Anchkta, que depois
de sete anos de assistncia no Brasil no conseguira desprender-
se da chapa convencional. Parecem-lhe, com efeito, ao jesuta
de tal maneira temperadas aqui as estaes que "no faltavam
no tempo do inverno os calores do sol para contrabalanar os
rigores do frio, nem no estio para tornar mais agradveis os
sentimentos, as brandas aragens e os midos chuveiros". Ou
como consta do texto original: "nec hyberno tempori soli calores
and iniuriam frigoris propusandam, nec aestivos ad mulcendos
sensus Ienes auras et humentes imbres desint". E outro padre,
exatamente o de maior importncia para o estabelecimento da
Companhia no Brasil, ou seja, Nbrega, j pudera escrever em
1549, da Bahia, que ali o inverno "no nem frio nem quente".
E o vero, acrescentava, embora mais quente, bem se pode sofrer.
Outro tanto, posto que mais brevemente, escrever muito mais
tarde, e os exemplos ainda poderiam multiplicar-se indefini-
damente, o Padre Ferno Cardim, quando em um dos seus tra-
tados escreve que a terra do Brasil "geralmente no tem frios
nem calmas".
Ainda que no se apresente de forma expressa, esse,
ao lado de muitos outros clichs, que com freqncia ainda maior
aparecem nas crnicas e cartas do perodo colonial, o que dita
as consideraes sobre os bons ares do Brasil, na pgina
antolgica de Rui Pereira, contida em uma carta que em 1560
endereou aos padres e irmos de Portugal. Nela se l: "se
houvesse paraso na terra eu diria que agora o havia no Brasil".
E mais: "quanto ao de dentro e de fora, no pode viver seno no
Brasil quem quiser viver no paraso terreal. Ao menos eu sou
-XXI-
desta opinio. E quem no quiser crer venha-o experimentar".
Os topoi de uma viso ednica referidos de modo direto ao Brasil,
que ainda mais profusamente do que o do non ibi aestus, se
disseminam em escritos procedentes da nossa era colonial, c
nem sempre na forma apenas metafrica ou condicionalizada
como a dos casos que se acabam de citar, e que so, por exemplo,
o da vida longeva dos que aqui nascem, ou o da ausncia de
pestilncias e enfermidades, no se abordam neste prefcio, nem
mister faz-lo, uma vez que so examinados detidamente nos
captulos IX e X da obra, e se intitulam, respectivamente,
"Voltando a Matusalm" e "O Mundo sem Mal".
S depois do sculo XVI e talvez por intluncia de autores
espanhis que a sobriedade e o realismo que pareciam
distinguir, ainda assim, os escritos portugueses, vo dar lugar a
efuses mais desvairadas, que bem se podem comparar aos
delrios do si,glo de oro castelhano. Entre 1645 e 1650, o
licenciado Antonio Len Pinelo, filho de marranos portugueses,
nascido em Valladoli, preparava no Peru um copiosssimo tratado
onde, com luxuriante cabedal erudito, consegue fixar exata-
mente, e quase por excluso - pois no impugna menos do que
dezessete opinies infundadas -, o stio em que moraram os
nossos primeiros pais antes da queda. Ficava ele, fora de qualquer
dvida, bem no centro da Amrica do Sul, que tem formato de
corao, dentro de um circulo de 9 graus de dimetro, que so
160 lguas, e 460 de circunferncia.
No custa muito ao autor ajustar seu achado s indica-
es da Bblia. As Escrituras dizem, com efeito, que ficava o
den ao oriente da terra em que depois viveu Ado, e isso
permitia hesitaes, segundo as primeiras aparncias. Pinelo
no hesita, porm: claro que o texto sagrado queria dizer que
estava em regies que, com respeito ao orbe habitvel, se achas-
sem postas de maneira tal que na sua dialtica se alongassem
do Oriente, em outra parte do mundo, bem longe das terras
conhecidas. Isso significava, e no podia significar coisa diversa,
que ficavam na Amrica. Em seguida tem modos de superar outra
dificuldade, quando identifica os quatro rios do Paraso com o
Prata, que o Fison, o Amazonas, que o Gion, o Madalena,
assimilado ao Tigre, e o Orenoco, ao Eufrates. Tambm a fruta
que foi causa da perdio de Ado e Eva no era com certeza a
ma, que s medra naturalmente em outras latitudes, nem era
a banana, por vrios sugerida, e lhe parecia esta uma opinio
grosseira, ou menos ainda a figueira ndica. A fruta da rvore do
-XXII-
l U ~
bem e do mal s podia ser o maracuj, ,granadilla nas ndias de
Castela, que pelo aroma e sabor j era capaz de acender o apetite
de Eva e cuja misteriosa tlor ostenta claramente as insgnias da
Paixo do Senhor.
Da obra de Pinelo, que s se imprimiu nos nossos dias,
foi publicado em vida do autor o "aparato", constante da portada
e das tbuas ou ndices, que saiu em 1656. No o devia conhecer
Simo de Vasconcelos quando redigia suas "Notcias Curiosas
e Necessrias das Coisas do Brasil", com que abre a Crnica
da Companhia de Jesus. Imprimiu-se esta primeiramente em
1663 e nos sete ltimos pargrafos vinha explanada a teoria de
que estava na Amrica o Paraso, e mais precisamente no Brasil.
J se achavam prontos dez exemplares da obra quando veio
ordem superior para se riscarem aqueles pargrafos. Foi a de-
ciso que afinal prevaleceu, apesar dos pareceres de alguns
doutores consultados por Vasconcelos, unnimes em sustentar
que nada havia neles em contrrio Santa F catlica, de sorte
que o texto definitivo da obra saiu expurgadr. das mesmas
passagens. Aconteceu, porm, que num dos pareceres solicita-
dos pelo autor, o do Doutor Lus Nogueira, so anexados os
ditos sete pargrafos, e deles h cpia em Roma, na Biblioteca
Nacional Vittorio Emanuelle, cujo fundo constitudo da antiga
livraria do Colgio Romano, e ali os pde ler o Padre Serafim
Leite e deles nos dar notcia
1
r..
No me foi possvel, at o momento em que redijo estas
linhas, conhecer as passagens em apreo: os microfilmes que fiz
vir de Roma, baseado nos dados que a respeito publicou o
benemrito historiador da Companhia no Brasil, e meu prezads-
simo amigo, no corresponderam matria, tendo havido
certamente lapso na indicao do catlogo. No fecho do texto
impresso das Notcias, isto , nos 103 e 104, segue-se, porm,
comparao entre "alguma parte deste Brasil e aquelle Paraso
da terra em que Deus nosso Senhor, como em jardim, ps o nosso
primeiro pai Ado", uma srie de razes que justificariam o
confronto, falando-se em particular nas muitas bondades,
riquezas e amenidades desta poro do Novo Mundo. Amparam-
se, alm disso, em autoridades de grande ponderao no tempo,
como seja o indefectvel Eusbio, ou seja, o jesuta espanhol Joo
Eusbio Nieremberg, e no deixa o autor de socorrer-se igualmente
de mestres escolsticos da altura de SantoToms de Aquino, So
Boaventura, Suares, e at de Cornlio a Lapide, um dos nomes de
nosso Padre Antnio Vieira. Na notcia que nos d dos pargrafos
-XXIll-
incriminados de Vasconcelos, enlaa-os o Doutor Serafim Leite,
talvez com razo, histria literria do ufanismo brasileiro: "Todos
cantam sua terra" ... "Minha terra tem palmeiras" ... "Auriverde
pendo" ... "Porque me ufano de meu pas" ...
No seria Vasconcelos o primeiro, como no foi o ltimo,
a tentar, com sua fantasia barroca, dar lugar honroso na Amrica
Lusitana mstica e inconstante topografia ednica. O ltimo e
j bem entrado no sculo XVIII deve ter sido um Pedro de Rates
Hanequim, natural e morador em Lisboa, mas que viveu
longamente em Minas Gerais e era filho de um cnsul ou residente
holands chamado Francisco Hanequim, natural de Roterd. Se
Pedro voltou em 1722 a Portugal, tendo morado 26 anos nas
minas, como resulta da documentao conhecida, teria sido ali
contemporneo das mais antigas lavras de ouro, e isso explica o
ter ele passado alguma vez por brasileiro. Anda seu nome
associado a uma conspirao que, bem lograda, anteciparia de
uns bons oitenta anos a nossa emancipao poltica, pois tinha
em mira aclamar-se rei do Brasil ao infante Dom Manuel, irmo
de Dom Joo V. Preso em 1741 por ordem de Sua Majestade,
viu-se Hanequim chamado depois Mesa do Santo Ofcio, onde
acabou pronunciado com sentena de excomunho maior e
confisco dos bens, alm de relaxao justia secular. Condenou-
o, afinal, a Relao de Lisboa, por acrdo de 21 de junho de
1744, a ser levado Ribeira da cidade, ali afogado, queimado
depois, o corpo reduzido a p e cinza, de maneira que nem de
sua sepultura houvesse memria.
O crime que com ema morte assim pagou no foi, porm,
de inconfidncia, nem de judeu professo, pois no se provou
que fosse sequer da gente da nao. Foi o de heresiarca e apstata,
segundo reza o acrdo. E seus erros neste particular, ao que
dizem textos para os quais me chamou ateno o professor Paulo
Pereira de Castro, meu colega na Universidade de So Paulo,
consistiram em sustentar com obstinao impvida que o Paraso
Terreal ficara e se conservava no Brasil, entre serranias do mesmo
estado. Acrescentava haver ali uma rvore feio de mas ou
figos, e esta era a do Bem e do Mal, e assim tambm que o das
Amazonas, o So Francisco e outros, eram os quatro rios que
saram daquele horto. Aliando antiga opinio de que os
americanos descendiam das tribos perdidas de Israel, passagens
do Velho Testamento e episdios tomados, ao que parece, da
lenda do Sum, afirmava que Ado se criou no Brasil e dali se
passou de p enxuto a Jemsalm, abrindo-se para isso as guas
-xxw-
do Mar Oceano, assim como as do mar Vermelho se abriram
outrora aos israelitas, enfim que as marcas de suas pisadas ainda
se podiam ver perto da Bahia. Dizia mais: que no Brasil se haveria
de levantar o Quinto Imprio e, para maior escndalo dos inqui-
sidores, que o Dilvio no foi universal, j que poupou o Brasil,
que no interveio Deus Padre, mas s o Filho e o Esprito Santo
na criao do mundo, e que as pessoas divinas tinham corpo,
posto que espiritual, como tambm os anjos e a Senhora, uns
com mais, outros com menos perfeio e espiritualidade
17

Bondosamente admoestado pelos juzes eclesisticos que
o inquiriam, tendo ele amarrados ps e mos, no quis o ru em
nenhum momento abjurar de to adoidadas erronias, preferindo
antes a morte e a infmia, extensiva esta a toda a sua descen-
dncia, ao arrependimento. Longe de humilhar-se, no se cansou
em todo o tempo, que foram trs anos, de desafiar os santos
inquisidores, acusando-os de violenta e covarde tirania. Uma
distncia imensurvel no tempo parece correr entre aquela
censura ainda hesitante e disputada, que incriminou as quase
audcias teolgicas de Vasconcelos, e essa amofinao sem
trguas que vai levar at a morte danada o antigo mineiro Pedro
de Rates. Agora, no limiar da era das Luzes, mas ainda em nome
da Santa Madre Igreja, se vai criando um clima cada vez mais
irrespirvel para os delrios de imaginao que no se deixem
represar no mbito de uma estreita e insuspeitvel ortodoxia.
No s a supremacia crescente do saber racional ou emprico,
mas tambm um caudal maior de conhecimentos acerca das
antigas terrae incognitae, fazem desbotar-se ou alterar-se uma
fantasia, herdeira de tradies milenares, que se infundiu nas
almas dos navegantes e de quantos homens largaram a Europa
na demanda de um mundo melhor, ao contato com os bons ares
e boas terras do novo continente. E que, mesmo passado o des-
lumbramento inicial, ainda se mantm longamente por fora dos
costumes e da inrcia, conseguindo sobrepor-se tranqilamente
aos primeiros desenganos.
Dedicou-se este livro tentativa de estudar essa espcie
de fantasia e sua intluncia imediata sobre o esforo colonizador.
No se exclui, com isso, que, atravs de possveis avatares, con-
tinuasse ela a atuar sobre os destinos dos povos americanos,
brasileiro inclusive, e nem que deixasse de haver ao seu lado, e
desde o comeo, ou quase, uma imagem negadora dessa mesma
fantasia. Contudo, uma considerao daquelas metamorfoses iria
muito alm dos meus propsitos e me levaria ao terreno movedio
-XXV-
de especulaes mais ou menos caprichosas. Quanto s imagens
negativas que pde suscitar o Novo Mundo, nada mostra que
fossem aos mesmos extremos a que chegou a sua idealizao.
Ou melhor, no conseguiram cristalizar-se, salvo como opinies
individuais e sem muita fora de contgio, em qualquer coisa
que merecesse chamar-se um antiparaso ou, se quiserem, uma
viso do inferno, capaz de contrapor-se s inumerveis vises
ednicas que inspiraram as novas terras.
Quando muito redundaram na idia, cara a naturalistas
do sculo XVII, sobretudo a Buffon, de que na Amrica no se
mostrara prdiga a natureza ou estuante de vitalidade e energia
criadora como acontecera com tantas partes do Velho Mundo.
Quer dizer que ela envelhecera precocemente, dando desde cedo
sinais daquela degradao a que se referiram certos autores
setecentistas, e que exprime a seu respeito um Corneille De Paw
nas Reflexions Philosophiques, ou ainda que no pudera robus-
tecer-se e ganhar formas ntidas. A mesma imagem negativa do
Novo Mundo podia esgalhar-se, pois, indiferentemente, em duas
idias que na aparncia se opem: a de um mundo gasto ou
degenerado e a de um mundo inacabado ou imaturo. Sob este
ltimo aspecto acha ela talvez sua derradeira expresso no
pensamento de Hegel, e vai presidir decisivamente seus pontos
de vista sobre as duas Amricas, a anglo-saxnica- que foi pro-
priamente colonizada - e a ibrica ou latina que, com certas
reservas ou atenuaes no que respeita ao Brasil, foi antes
conquistada, tudo desembocando afinal na insinuao de um
antagonismo futuro entre ambas, que no chega a delinear-se
precisamente no seu espirito, por acreditar que imprprio do
mister de filsofo o pretender ser profeta.
Para elaborar-se esta nova edio, e no sei definitiva,
de Viso do Paraso, tive oportunidade de socorrer-me de nu-
merosas fontes documentais a que no tivera acesso quando
preparava a primeira, ainda que de algumas j tivesse notcia.
o caso, para citar um exemplo, do tratado do Paraso na Amrica,
de autoria do Licenciado Antonio Len Pinelo. Embora j sou-
besse que o manuscrito seiscentista fora finalmente impresso
em 1941 por diligncia do ilustre historiador e homem de Estado
peruano Raul Porras Barrenechea, tinham sido inteiramente
inteis os meus esforos no sentido de obter algum exemplar da
obra: a resposta invarivel s indagaes feitas junto a livreiros de
Lima era de que se tratava de impresso fora do comrcio, de ti-
ragem limitada e j completamente esgotada. S mais tarde tive
-XXVI-
a grata satisfao de receber os dois compactos volumes obra
de Len Pinelo, que me foram gentilmente mandados de L1ma por
Don Felix Denegri Luca. Devo tamanha
solcita e generosa de um comum amigo, o Hankc,
ento da Universidade de Columbia, a quem de1xo reiterados
aqui, e ao Senhor Denegri, os meus melh?,res agradecimentos.
Trs visitas que posteriormente hz aos EUA, uma das
quais se prolongou por perto de um ano, a ocasio de
aumentar muito e atualizar meu cabedal de conhecimentos
0
tema aqui estudado. Para isso foram de as
pesquisas que pude efetuar, sucessivamente, na Lllly
especialmente na sua opulenta B. Men.del, da. Um-
versidade de Indiana, onde me levou conv1te receb1do por mter-
mdio do Professor James Scobie para dar curso sobre matria
de minha especialidade naquela casa; na biblioteca da Uni-
versidade de Yale, facilitada esta por um convite semelhante,
partido de velho e caro amigo, o Professor Richard M. Morse; por
fim, mas not least, na Livraria Pblica da cidade de Nova York.
Com os muitos subsdios novos que me proporcionaram essas
pesquisas, e com um reexame mais detido de algumas partes da
obra, de h muito esgotada, veio-me a tentao de public-la de
novo, refundindo em muitos pontos e enriquecendo o seu texto.
So Paulo, novembro de 1968.
Notas
1. Charles L. SANFORD, Tlie Questfor Paradise. Europe and American
Morallmagination, Urbana, III., 1961, pgs. 34, 56 e passim.
2. Ilenry Nash SMITII, Virgin Land. The American West as Symbol and
Myth, Cambridge, Mass., 1950.
3. R. \V. n. LE\VIS, TlwAmericanAdamlnnocence, Tragedyand Tradition
in the Nineteenth Century, Chicago-Londres, 1955.
4. Leslie A. FIEDLER, An End to lnnocence, lloston, 1955.
5. Andr GIDE, Journa/, 1889-1935, Paris, 1955, pg. 719.
6. George li. \VILLIAMS, IVildemess and Paradise in ChristianThotl!lht,
Nova York, 1962.
7. Sobre esse tipo de publicidade, que parece ter tlorescido singularmente
a propsito da Virgnia nos sculos XVII e XVIII, pode-se ler Louis \VRIGIIT,
The Colonial Search for a Southem Eden, llirminghan, Ala., 1953, sobretudo
s pgs. 41-62, o captulo intitulado "Eden anti Utopia South of Virginia".
R. Frederic I. CARPENTER, "The Amcrican Myth - Paradise (to be)
-XXVII-
Regained", Publications of the Modem Language Association, vol. 74, Nova
York, dezembro de 1959.
9. Henri BAUDET, Paradise on Earth: Some Thoughts on European Images
of Non European Man, New Haven, 1965.
10. E. Bartlett GIAMATTI, The Earthly Paradise and the Renaissance Epic,
Princeton, N. J., 1966.
11. "Indeed, the hope of finding it ('the lost state of bliss and innocence')
seemed to increase enormously with the discovery of the New World, and
American literature itself ls constantly read as a record of the quest for the
happiness in the great unspoiled garden", op. cit. pg. 6. No retrospecto
forosamente incompleto que se apresenta neste prefcio, deixei de citar o
trabalho de Alan HEIMERT, "Puritanism, the Wilderness and the Frontier", New
England Quartely, XXVI, 1953, tido por George H. Williams como o primeiro
estudo sistemtico da influncia ednica na colonizao da Nova Inglaterra,
por no ter tomado conhecimento dele, nem antes nem depois de preparada a
primeira edio do presente livro. No referido estudo, ainda segundo Williams,
peregrinos e puritanos pensaram ver na Amrica primitiva uma terra prometida,
depois um deserto e selva (wilderness), por onde se alcanaria finalmente a
Jerusalm mstica. Deixei igualmente de abordar a obra de L.I. RINGBOM,
Paradisus Terrestris, Myt, Bild och Verklinghet, Helsinki, 1958, devido a minha
total incompetncia com relao ao idioma em que foi escrito (sueco).
12. Danid J. BOORSTIN, The Genius o f American, Politics, Chicago, 1965,
pgs. 11 e segs.
13. "Indeed there have rarely been published more books with titles
containing the word 'paradise', than on the colonization o f the Americas. Among
works published in recent years, let us point out: Viso do Paraso: os moti'Vos
ednicos no descobrimento e colonizao do Brasil (Rio de Janeiro, 1959), by
Sergio Buarque de Holanda; The Questfor Paradise (1961), by Charles L.
SANFORD; Wilderness and Paradise in Christian Thought (1962), by George
H. WILLIAMS, subtitled 'From the Garden of Eden and the Sinai desert to the
American Frontier"'. Mircea ELIADE, "Paradise and Utopia: Mythical Geography
and Eschatology"; Utopia and Utopian Thought, edited by Frank E. Manuel,
Boston, 1966, pg. 261.
14. Adam SCHAFF, "The Marxist Theory of Social Development", Le
D'Veloppement Social, Paris-Haia, 1965, pg. 78.
15. Ernst Robert CURTIUS, Europaische Literatur und lateinisches
Mittelalter, Berna, 1948.
16. Serafim, LEITE, "O tratado do Paraso na Amrica e o ufanismo
brasileiro", No'Vas Pginas de Histria do Brasil, Lisboa, 1963, pgs. 379-382.
( +) Nota 3 edio: Ver Anexo pgina 439 do presente volume.
17. Ernesto ENNES, Dois Paulistas Insgnes, 1 vol., S. Paulo, 1944, pgs.
101 e segs., e 435 e segs.
-XXVIII-
I. Experincia e fantasia
O
GOSTO DAMARA VILHA E DO MISTRIO, quase inseparvel
da literatura de viagens na era dos grandes descobrimentos
martimos, ocupa espao singularmente reduzido nos escritos
quinhentistas dos portugueses sobre o Novo Mundo. Ou porque
a longa prtica das navegaes do Mar Oceano e o assduo trato
das terras e gentes estranhas j tivessem amortecido neles a sensi-
bilidade para o extico, ou porque o fascnio do Oriente ainda
absorvesse em demasia os seus cuidados, sem deixar margem a
maiores surpresas, a verdade que no os inquietam, aqui, os
extraordinrios portentos, nem a esperana deles. E o prprio
sonho de riquezas fabulosas, que no resto do hemisfrio h de
guiar tantas vezes os passos do conquistador europeu, em seu
caso constantemente cerceado por uma noo mais ntida, por-
ventura, das limitaes humanas e terrenas.
A possibilidade sempre iminente de algum prodgio, que
ainda persegue os homens daquele tempo, mormente em
mundos apartados do seu, alheios aos costumes que adquiriram
no viver dirio, no deixar de afet-los, mas quase se pode
dizer que os afeta de modo reflexo: atravs de idealizaes
estranhas, no em virtude da experincia. possvel que, para
muitos, quase to fidedignos quanto o simples espetculo
natural, fossem certos da fantasia: da fantasia dos outros, porm,
no da prpria. Mal se esperaria coisa diversa, alis, de homens
em quem a tradio costumava primar sobre a inveno, e a
credulidade sobre a imaginativa. De qualquer modo, raramente
chegavam a transcender em demasia o sensvel, ou mesmo a
colori-lo, retific-lo, complic-lo, simplific-lo, segundo mo-
mentneas exigncias.
-1-
O que, ao primeiro relance, pode passar por uma
caracterstica "moderna" daqueles escritores e viajantes
lusitanos- sua adeso ao real e ao imediato, sua capacidade, s
vezes, de meticulosa observao, animada, quando muito, de
algum interesse pragmtico- no se relacionaria, ao contrrio,
com um tipo de mentalidade j arcaizante na sua poca, ainda
submisso a padres longamente ultrapassados pelas tendncias
que governam o pensamento dos humanistas e, em verdade, de
todo o Renascimento?
Nada far melhor compreender tais homens, atentos, em
regra geral, ao pormenor e ao episdico, avessos, quase sempre,
a indues audaciosas e delirantes imaginaes, do que lembrar,
em contraste com o idealismo, com a fantasia e ainda com o
senso de unidade dos renascentistas, o pedestre "realismo" e o
particularismo prprios da arte medieval, principalmente de fins
da Idade Mdia. Arte em que at as figuras de anjos parecem
renunciar ao vo, contentando-se com gestos mais plausveis e
tmidos (o caminhar, por exemplo, sobre pequenas nuvens que
lhes serviriam de sustentculo, como se fossem formas
corpreas), e onde o milagroso se exprime atravs de recursos
mais convincentes que as aurolas e nimbos, to familiares a
pintores de outras pocas
1

S a obstinada iluso de que a capacidade de apreender o
real se desenvolveu at os nossos dias numa progresso constante
e retilnea pode fazer-nos esquecer que semelhante "retrocesso"
no se deu apenas na esfera da arte. Se parece exata dizer-se que
aquela iluso foi estimulada e fortalecida pelo inegvel incremento
das cincias exatas e da observao da Natureza, a contar do sculo
XVI, indubitvel, no entanto, que nossa noo da realidade s
pde ser obtida em muitos casos por vias tortuosas, ou mesmo
por escamoteaes ainda que transitrias, do real e do concreto.
bem significativo o vio notvel alcanado, em geral,
durante o Renascimento, por estudos tais como os da Retrica,
da Magia, da Astrologia, da Alquimia, que, na sua maior parte,
julgamos hoje anticientficos e ineficazes, por isso mesmo que
nos parecem tender a algumas daquelas escamoteaes. Na
primavera da Idade Moderna, quando tradio medieval, rabe
e crist se alia a do mundo clssico, agora ressuscitada, povoando
o cu de imagens "onde se transfiguram, ganhando foras novas,
as crenas mitolgicas da Antiguidadc"
2
, longe de chegarem a
desfalecer , ao contrrio, um recmdescimento o que conhecem
muitos desses estudos.
-2-
Em todo o longo curso da polmica dos humanistas
contra a escolstica e o aristotelismo, a superioridade freqen-
temente afirmada da Retrica em confronto com a Dialtica e a
Lgica relaciona-se para muitos sua capacidade de
intimamente ao concreto e ao singular ou, ainda, sua ehccta
maior como instmmento de persuaso
1
Pode dizer-se que o
influxo deste modo de sentir ir marcar ulteriormente o
pensamento e, segundo todas as probabilidades, a dos
seiscentistas, dirigindo esta ltima, de um lado, no senttdo de
esquivar-se expresso direta, e de outro, paradoxalmente, para
a forma incisiva e sem meandros.
A propsito deste ltimo aspecto houve mesmo quem
relacionasse especulao de certos humanistas a doutrina do
estilo cho, propugnada pelos puritanos, e nela visse o prenncio,
quando no exatamente a causa, do racionalismo. Contudo, o
pano de fundo daquela especulao ainda o complexo de
ensinamentos contra os quais ela procura rebelar-se, ganhando
foras atravs desta rebelio: o aristotelismo e a escolstica
medieval, mas a escolstica de fsicos e lgicos, como o fora o
portugus Pedro Hispano, no tanto a de telogos, como o prprio
Santo Toms de Aquino.
principalmente nos pases ibricos que, apesar de
Vives, por exemplo, ou dos erasmistas hispnicos, mais podero-
sos se iro fazer os entraves da tradio (em particular da tradi-
o aristotlica, logo depois retomada, e da escolstica, recupe-
rada e quase canonizada, at fora das universidades) a certas
manifestaes extremadas do humanismo. s animadverses
de um Pedro Ramus, to intluentes entre os povos do norte
4
,
ningum se h de opor com vivacidade mais agastada, em prol
do Estagirita e da Universidade, do que, em sua Responsio, de
1543, o portugus Antnio de Gouveia
5
.
Mesmo nesses pases, porm, mal se poder dizer sem
exagero que ficar intil todo o trabalho desenvolvido pelos
humanistas em sua campanha antiescolstica ou antiaristotlica.
Da exaltao da Retrica, oposto desse modo Lgica e
Dialtica, e ainda da averso declarada a todo pensamento de
cunho abstrato e puramente especulativo, permanecero neles
sinais duradouros.
Se a tanto vo as conseqncias do interesse generalizado
pela Retrica numa poca em que se situam as verdadeiras
origens do moderno racionalismo e experimentalismo, dificil-
mente se dir que foi menos eminente o prestgio, ento, de
-3-
certas doutrinas que a experincia e a razo parecem hoje repelir.
No inteiramente justo pretender-se, e houve no entanto quem
o pretendesse, que o ocultismo da Idade Mdia se reduz baixa
magia dos bruxedos, ao passo que a grande magia pertence de
fato ao Renascimento. E todavia parece exato dizer que durante
a era quinhentista e ao menos at Giordano Bruno e Campanella,
se no mais tarde, as idias mgicas alimentam constantemente
a mais conhecida literatura filosfico-teolgica.
No tem mesmo faltado ultimamente quem procurasse
assinalar a ntima relao existente entre as operaes mgicas
e a prpria cincia experimental dos sculos XVI e XVII. Por
mais que um Bacon, por exemplo, tivesse procurado eliminar
de seu sistema as fbulas, maravilhas, "curiosidades" e tradies,
a verdade que no logrou sustar a infiltrao nele de princpios
dotados de forte sabor mgico e ocultista. Em embora sem poupar
acres censuras Astrologia, por exemplo, chega a admitir, no
obstante, que essa arte h de depurar-se apenas de excessos e
escrias, mas no deve ser inteiramente rejeitada.
Por outro lado, os rastros que muitas concepes mgicas
deixariam impressos nas suas teorias filosficas, em sua biologia,
sobretudo em sua medicina, que em alguns pontos parece
confundir-se com a charlatanice, s se notam em escala muito
menor na doutrina cartesiana, porque o terreno por esta aberto
deixa naturalmente poucas oportunidades para uma invaso
ostensiva da magia e do ocultismo.
Mas quem, como o prprio Descartes, ousou confessar
sua incapacidade de discorrer sobre experincias mais raras
antes de conseguir investigar ervas e pedras miraculosas de ndia,
ou de ver a ave Fnix e tantas outras maravilhas exticas, e
alm disso se valeu de lugares-comuns tomados magia natural
para abordar segredos cuja simplicidade e inocncia nos
impedem de admirar as obras dos homens, no pode ser
considerado to radicalmente infe11so a tal ou qual explicao
oculta de fatos empricos. E as causas fornecidas para as
propriedades do m e do mbar por um esprito como o seu,
que tinha em mira dar motivos racionais e mecnicos para
fenmenos supostamente ocultos, j puderam ser interpretados
como de molde a animar, e no a destruir, a crena na existncia
de tais fenmenos
6

Assim, as mesmas correntes espirituais que iro desem-
bocar a seu tempo na negao do sobrenatural, passando sucessi-
vamente pelo naturalismo, o racionalismo, o agnosticismo e
-4-
enfim pelo atesmo sem rebuo ou temor, parcct.:m ocupadas,
num primeiro momento, em retardar o mais possvel, e por
estranho que parea, em contrariar a marcha no sentido da
secularizao crescente da vida: meta necessria, posto que nem
sempre manifesta, dos seus esforos. De modo que no hesitam
em ataviar, idealizar ou querer superar a qualquer preo o
espetculo mundano. Propondo-se uma realidade movedia c
ativa, rica em imprevistos de toda sorte, elas destoam aberta-
mente do tranqilo realismo daqueles que, ancorados na certeza
de uma vida ditosa e perene, ainda que pstuma, consentem em
aceitar o mundo atual assim como se oferece aos sentidos, e se
recusam a vesti-lo de galas vs.
O resultado que uns, meio desenganados, talvez sem o
saber, das promessas consoladoras, e movidos de uma desorde-
nada impacincia, procuram ou j cuidam ter encontrado na
vida presente o que os outros aguardam da futura, de sorte que
o mundo, para suas imaginaes, se converte num cenrio
prenhe de maravilhas. Aos ltimos, porm, o viver quotidiano
nem os deixa oprimidos nem os desata dos cuidados terrenos, e
o freio que parece moderar sua fantasia uma esperana conten-
te e sossegada.
No est um pouco neste caso o realismo comumente
desencantado, voltado sobretudo para o particular e o concreto,
que vemos predominar entre nossos velhos cronistas portugue-
ses? Desde Gandavo e, melhor, desde Pera Vaz de Caminha at,
pelo menos, Frei Vicente do Salvador, uma curiosidade rela-
tivamente temperada, sujeita, em geral, inspirao prosaica-
mente utilitria, o que dita as descries e retlexes de tais
autores. A extravagncia deste ou daquele objeto, que ameaa
desafiar o costume e ordem da Natureza, pode ocasionalmente
acarretar, certo, alguma vaga sugesto de mistrio. De que nos
serve, porm, querer penetrar a todo o transe esses segredos
importunos? Muito mais do que as especulaes ou os desvai-
rados sonhos, a experincia imediata o que tende a reger a
noo do mundo desses escritores e marinheiros, e quase como
se as coisas s existissem verdadeiramente a partir dela. A
experincia, "que madre das coisas, nos desengana e de toda
dvida nos tira"
7
, assim falou um deles nos primeiros anos do
sculo XVI.
"Madre" das coisas, no apenas sua "mestra", de acordo
com a frmula antiga, que mal principiavam a reabilitar pela
mesma poca espritos do porte de Leonardo. A obsesso de
-5-
irrealidades , com efeito, o que menos parece mover aqueles
homens, em sua constante demanda de terras ignotas. E, se bem
que ainda alheios a esse "senso do impossvel", por onde, segundo
observou finalmente Lucien Febvre, pode distinguir-se a nossa
da mentalidade quinhentista
8
, nem por isso mostravam grande
af em perseguir quimeras. Podiam admitir o maravilhoso, c
admitiam-no at de bom grado, mas s enquanto se achasse
alm da rbita de seu saber emprico. Do mesmo modo, em suas
cartas nuticas, continuaro a inscrever certos topnimos anti-
quados ou imaginriosY, at o momento em que se vejam levados
a corrigi-los ou suprimi-los, conforme o caso.
*
No era essa, ento, a atitude comum entre povos
navegadores. J s primeiras notcias de Colombo sobre as suas
ndias tinham comeado a desvanecer-se naquele Novo Mundo
os limites do possvel. E se todas as coisas ali surgiam
magnificadas para quem as viu com os olhos da cara, apalpou
com as mos, calcou com os ps, no seria estranhvel que elas
se tornassem ainda mais portentosas para os que sem maior
trabalho e s com o ouvir e o sonhar se tinham por satisfeitos.
Nada parece, alis, quadrar melhor com certa sabedoria
sedentria do que a impacincia de tudo resolver, opinar,
generalizar e decidir a qualquer preo, pois o nimo ocioso no
raro se ajusta com a imaginao aventureira e, muitas vezes, de
onde mais minguada for a experincia, mais enfunada sair a
fantasia.
Reduzidas porm palavra impressa, com o prestgio
que se associa novidade, muitas razes falsas e caprichosas
deveriam ganhar, por aquele tempo, a fora das demonstraes.
A Rabelais, ou a quem escreveu o quinto livro de Pantagruel,
deve-se certa alegoria que traduz a importncia atribuda, entre
seus contemporneos, literatura corrente sobre as terras incg-
nitas. Disforme velhinho, de enorme goela em que se agitam
sete lnguas - ou uma lngua repartida em sete -, a falarem
simultaneamente em sete idiomas diversos, o prodigioso
OuyrDire, apesar de cego e paraltico das pernas, ostenta da
cabea aos ps tanto de orelhas quanto de olhos tivera Argos.
Cercado de uma chusma de homens e mulheres, sempre
atentos e gulosos de cincia, no cessa o monstro de ministrar-
lhes, ajudado do mapa-mndi, explicaes sumrias, em breves
-6-
e incisivos aforismos, a respeito das mais notveis maravilhas
existentes em toda a superfcie desta esfera terrestre, com o
que se fazem eles sapientssimos doutores, aptos a discorrer de
cor e com perfeita elegncia sobre os mnimos aspectos da
matria versada. Matria de que toda uma vida humana haveria
de representar, normalmente, muito pouco para se conhecer
sua centsima parte.
No sem alguma surpresa que, no rol dos historiadores
antigos e modernos, dissimulando-se por trs de um tapete a
trabalhar afanosamente para Ouvir-Dizer e seus discpulos,
vamos encontrar (nico portugus nominalmente citado entre
os membros de vasta equipe, que no inclui um Vasco da Gama,
como no inclui, alis, Colombo, nem Vespcio) o descobridor
da terra de Santa Cruzw. E j alguma coisa o fato desse Pietre
lvares surgir na relao mutilado apenas do seu apelido mais
notrio, quando outros nomes- o de Andr Thevet, por exemplo,
convertido em Tevault, ou o de Cadamosto, transformado em
Cadacuist -,de to estropiados se tornam quase irreconhecveis.
De qualquer modo a presena de Pedro lvares Cabral
numa ilustre companhia de cronistas ou, como l est, de histo-
riadores, companhia to larga quanto ecltica, pois abrange,
entre outros, Estrabo e Plnio, Herdoto e Marco Polo, Halton
o armnio e o Papa Pio Il, ou seja, Enias Slvio Piccolomini, s
seria explicvel por alguma estranha confuso: confuso, talvez,
entre o almirante lusitano e o chamado Piloto Annimo, autor
de uma das relaes conhecidas de sua viagem
11

A parte que cabe aos portugueses nas origens da geografia
fantstica do Renascimento acha-se, realmente, em ntida
desproporo com a multplice atividade de seus navegadores.
Sensveis, muito embora, s louanias e gentilezas dos mundos
remotos que a eles se vo desvendando, pode dizer-se, no
entanto, que, ao menos no caso do Brasil, escassamente contri-
buram para a formao dos chamados mitos da conquista. A
atmosfera mgica de que se envolvem para o europeu, desde o
comeo, as novas terras descobertas, parece assim rarefazer-se
medida em que penetramos a Amrica Lusitana. E quando
muito guisa de metfora que o enlevo ante a vegetao sempre
verde, o colorido, variedade e estranheza da fauna, a bondade
dos ares, a simplicidade e inocncia das gentes- tal lhes parece,
a alguns, essa inocncia que, dissera-o j Pero Vaz de Caminha
"a de Ado no seria maior quanto -, pode
lhes a imagem do Paraso Terrestre.
-7-
Se imagem semelhante alguma vez lhes ocorrera, alis,
no curso de sua j longa tradio nutica, fora, talvez, quando,
passados os primeiros decnios de explorao da costa africana,
queles quadros que at ento tinham descortinado quase inces-
santemente, de baixos de pedra e areia movedia, em que nem
cresce erva, nem h mostras de coisa viva, sucede, transposta a
foz do Senegal, o espetculo de um imenso pas verdejante, tlorido
e frtil, como a lembrar-lhes um stio encantado.
Ao majestoso de tal espetculo imprimia ainda um cunho
de mistrio a verso de que as guas do mesmo rio vinham da
regio das nascentes do Nilo. Alcanado o lugar em 1445 por
Dinis Fernandes, dez anos depois um navegante veneziano a
servio do Infante Dom Henrique imagina-se, escudado no pare-
cer de "homens sbios", em face de um dos muitos ramos do
Gion, que nasce no den: outro ramo seria o Nilo
12
.
Note-se, porm, que no era de forja lusitana ou sequer
quatrocentista essa curiosa teoria que levava um doi' tributrios
do Gion- por certos autores identificados com o prprio Nilo-
a ir despejar as guas no Atlntico. Pretendeu-se com bons argu-
mentos que o primeiro a formul-lo fora Eutimenes de .Masslia,
e o "priplo" que celebrizou esse nauta data do sexto sculo
antes de Cristo. Impressionara-se ele com a presena em um rio
africano que desemboca no Atlntico de bestas-feras em tudo
semelhantes s que se encontram no Egito. Assim se l na
transcrio que de seu testemunho nos d Sneca, como tambm
a afirmativa lacnica de que o Nilo corre naquelas partes ociden-
tais: "Navigavi Atlanticum mare. Indc Nilus tluit [ ... ]"1.1. Outros
testemunhos antigos precisam que as tais bestas, semelhantes
s do Egito, eram crocodilos e tambm hipoptamos.
Que Eutimenes tivesse efetivamente alcanado a boca do
Senegal ponto ainda hoje controverso. Em apoio de semelhante
presuno vem justamente aquela referncia aos crocodilos, que,
a julgar pelas condies atuais, no poderiam encontrar-se em
nenhum outro lugar mais ao norte na costa atlntica da


Como esses grandes surios passavam ento por uma espcie de
prerrogativa do Nilo, no custava aparentar a este todo rio onde
porventura se achassem. Foi o que se deu com o prprio Indo,
que ainda ao tempo de Alexandre, c para o prprio Alexandre,
passava por ser, em realidade, o curso superior do Nilo.
Por incrvel que possa parecer, a idia continuou a ter
crdito durante muitos sculos, c saiu mesmo fortalecida com o
advento do cristianismo. Pois no est no Gncsis que manava
-8-
-
do Paraso Terreal um rio para reg-lo, e dali se tornava em quatro
ramos, o Fison, o Gion, o Heidequel e o Eufrates? Desde que os
trs primeiros passaram a ser em geral identificados com o
Ganges, o Nilo, e o Tigre, respectivamente, restava todavia um
problema de difcil soluo: onde c como chegariam suas
correntes a contluir? Flvio Josefo dissera do den que era regado
por um s rio, cuja corrente circunda a Terra, subdividida em
quatro braos. A dificuldade foi por alguns resolvida com a
sugesto de que as guas desse rio iam unir-se, na sua maior
parte, por baixo da terra.
Registrando semelhante verso, que tambm se acha bem
documentada, alis, na monumental antologia crtica das antigas
viagens de descobrimento elaborada pelo Doutor Richard Hennig,
pde Howard R. Patch invocar a afirmao de Filostrgio de que
as guas do Nilo ou Gion, depois de deixarem o den c antes de
chegarem a qualquer stio habitado, se dirigem secretamente ao
Mar ndico; empreendem ento uma espcie de curso circular e
logo passam por baixo de todo o continente, que se estende at
o Mar Vermelho, onde penetram tambm s ocultas, para irem
reaparecer, afinal, sob os montes chamados da Lua. Ali arreben-
tam de quatro fontes, no muito arredadas umas das outras, que
lanam suas guas a grandes alturas. Em seguida cai o rio em
um precipcio alcantilado e, atravessada a Etipia, entra por fim
em terra do Egito
15

Por menos espantosa, na aparncia, a teoria de que o
Nilo deitava um brao para o poente e que este bem poderia
ser o Senegal dos antigos navegadores portugueses, teve mais
longa vida do que a de sua comunicao subterrnea e submari-
na com o Indo ou o Ganges. Segundo observa Rinaldo Caddeo,
em nota sua edio das viagens de Cadamosto, ainda em 1711
o alemo G.B. Homann casa o Nilo com o Nger, chamando a
um Nilus albus e a outro Nilus ater: ao ltimo faz desaguar no
Atlntico atravs de vrios ramos, um dos quais seria o Sene-
gaF6. Durante toda a Idade Mdia, a teoria iniciada por Eutime-
nes e bem acolhida de muitos autores da Antiguidade clssica
fora acreditada principalmente pelos gegrafos rabes, que, des-
de Edrisi, por volta de 1150 de nossa era, tinham conhecimento
do Nger, a que denominavam o Nilo dos negros. O prprio Edrisi
chegara a dizer textualmente que, se o Nilo egpcio corre do
sul para o norte, outra parte do mesmo rio "se dirige do oriente
at os extremos limites, no poente: ao longo deste brao esten-
dem-se em sua totalidade ou maior parte, os pases dos pretos"
17

-9-
No impossvel que, para Cadamosto e seus compa-
nheiros portugueses, razes semelhantes s que tinham levado
o marinheiro massiliota a associar ao Nilo um dos rios africanos
que desembocam no Atlntico tivessem servido para fortalecer
a mesma convico. O fato que, depois de aludir existncia
de hipoptamos no Gmbia e em muitos outros cursos de gua
da regio
111
, acrescenta que esse animal no se acha em outras
partes navegadas pelos cristos, ao que ouvira dizer, salvo, talvez,
no Nilo:"( ... ] non si trova in altre parti dove si naviga per nostri
Cristiani, per quanto ho potuto intendere, se non per ventura
nel Nilo". De qualquer modo, to generalizada andava a opinio
de que este e o Senegal representam galhos de um mesmo rio
que, antes mesmo da primeira viagem do navegador veneziano a
servio do Infante Dom Henrique, encontrava ela guarida na
clebre bula Romanus Pontifex de Nicolau V, onde se diz das
caravelas lusitanas mandadas a descobrir as provncias martimas
para a banda do plo antrtico, terem alcanado a boca de um
rio que se pensava ser o Nilo.
de crer que, herdando essa opinio dos gegrafos
rabes, ou mesmo de numerosos autores da Antiguidade greco-
romana, tais como Herdoto, Aristteles ou Plnio, no duvidas-
sem muitos portugueses em aceit-la, tanto mais quanto se limi-
taram suas exploraes geralmente orla martima, onde no
havia lugar para se verificar sua falsidade.
A imagem dessa frica insular, abraada, em grande parte
de seu territrio, pelos dois ramos de um mesmo rio, no deixaria
de ser sugestiva, alis, para um povo dado navegao. Da mesma
forma poderiam figurar ainda uma ndia insular, tendo em conta
que, para o gentio daquelas partes, era fama, segundo refere Joo
de Barros, que o Indo e o Ganges saam de uma veia comum: de
onde a fbula dos dois irmos que entre eles corria'Q E sabe-se
como o fato de numerosos mapas quinhentistas e seiscentistas
mostrarem as guas do Amazonas e as do Prata unidas no nasce-
douro, atravs de uma grande lagoa central, levou o historiador
Jaime Corteso a sugerir ultimamente a idia de uma "ilha
Brasil", que teria sido concebida entre os portugueses da poca
sob a forma de mito geopoltico.
No fcil, contudo, imaginar de que forma concepes
como essa, se que existiram de fato, poderiam ter tido papel
to considervel na expanso lusitana. No caso particular da
frica, onde elas deviam encontrar terreno excepcionalmente
favorvel a seu desenvolvimento, devido velha sugesto de que
-10-
-
as guas do Senegal, assim como as do Nilo, provinham do prprio
Paraso Terreal, nada faz crer que chegassem a exercer sobre
aqueles navegantes algum extraordinrio fascnio. E se tal crena
logrou ser amplamente partilhada em Portugal, o que dela nos
chega, em escritos dos primeiros anos do sculo XVI, quando
muito o abafado eco: certa aluso, por exemplo, a um pas
abenoado, onde os homens aparentemente no adoecem, ou,
se j enfermos, logo ficam so em l chegando.
Com efeito, numa pgina do Esmeralda referente
Etipia Inferior, que como ento se chamava a zona limitada
ao norte pelo rio do "anag", Duarte Pacheco Pereira d como
"certo e sabido" que nunca, em algum tempo, morreram ali
homens de "pestelencia". E no somente era dotado o stio dessa
admirvel virtude, "que a magestade da grande natureza deu,
mas ainda temos, por experiencia, que os navios em que para
aquelas partes navegamos, tanto que naquele crima so, nenhuns
dos que neles vo, desta infirmidade morrem, posto que desta
cidade de Lisboa, sendo toda deste mal, partam e neste caminho
alguns aconteam de adoecer e outros morrer; como na Etiopia
so, nenhum dano recebem"
20
.
Mesmo se sucedia capitularem momentaneamente ao
pendor para o fabuloso, quase sempre na experincia "madre
das coisas" que vemos fiarem-se os marinheiros e exploradores
portugueses da poca: os olhos que enxergam, as mos que
tateiam, ho de mostrar-lhes constantemente a primeira e a lti-
ma palavra do saber. Saber este ainda fiel a ponderados conselhos
como os de el-rei Dom Duarte, quando reclama de seu leitor que
no se deixa mover "sem fundamento certo, nem cure de signos,
sonhos ou topos de vontade"
21
. E que ir marcar as prprias
dos Lusadas, numa das oitavas finais, onde o poeta,
a Dom s;bastio, exclama, a propsito, da "disciplina
mtlttar prestante , que esta no se aprende
{. .. ] nafantasia,
Sonhando, imaginando ou estudando,
Se no vendo, tratando e pelejanclo
22
.
A explorao pelos portugueses da costa ocidental afri-
cana e, depois, dos distantes mares e terras do Oriente poderia
assimilar-se, de certo modo, a uma vasta empresa
Dos demnios e fantasmas que, atravs de milnios, tinham
povoado aqueles mundos remotos, sua passagem ir deixar, se
-11-
tanto, alguma vaga ou fugaz lembrana, em que as invenes
mais delirantes s aparecem depois de filtradas pelas malhas de
um comedido bom senso.
inclinao para engrandecer eventualmente ou para
falsear as coisas vistas no ultramar desconhecido ope-se neles
a.fideifaciendae difftcultas, de que chegar a lamentar-se o Bispo
Dom Jernimo Osrio. Aubrey Bell no hesita em afirmar de
"todos os viajantes portugueses" quinhentistas, que se pem de
guarda contra a "incredulidade notria" que distingue pela mes-
ma poca os seus conterrneos, e a semelhante regra no abre
exceo o prprio Ferno Mendes Pinto, cujos escritos, tidos
durante longo tempo como fantasiosos, lhe parecem guardar,
apesar de tudo, "o cunho da verdade"
2
.1.
No haver grande exagero em dizer-se daqueles homens
que, alheios, embora, s ruidosas especulaes, puderam, com
seu tosco realismo, inaugurar novos caminhos ao pensamento
cientfico, no alvorecer dos tempos modernos, pelo simples fato
de terem desterrado alguns velhos estorvos ao seu progresso. E
dificilmente se poderia deixar de dar razo a historiadores portu-
gueses que assinalam a importante contribuio prestada nesse
sentido por aqueles viajantes e marinheiros. "Eliminar erros e
prejuzos", escreve judiciosamente um destes historiadores,
"equivale pelo menos a desbravar o acesso verdade, e este foi,
com efeito, o primeiro e mais retumbante resultado dos descobri-
mentos. As idias geogrficas acerca da frica comearam a ruir
subitamente com a passagem do Equador, e com este rasgo audaz
os nossos pilotos articulam, ao mesmo tempo, os primeiros
desmentidos cincia oficial e aos prejuzos comumente admi-
tidos. A inabitabilidade da zona trrida, certas idias sobre as
dimenses da Terra, o 'stio do orbe', as imaginadas propores
das massas lquida e slida de nosso planeta, os horrveis
monstros antropolgicos e zoolgicos, as lendas de ilhas fants-
ticas e de terrores inibitrios-, tudo isso que obscurecia o enten-
dimento e entorpecia a ao, foi destrudo pelos nossos pilotos
com o soberano vigor dos fatos indisputveis"
24
.
E um erudito pesquisador da histria literria dos desco-
brimentos martimos pde de modo semelhante, e sem intuito,
alis, de pretender associ-la diretamente sobriedade de imagi-
nativa daqueles pilotos e exploradores, apresentar como uma
das conseqncias de sua obra a progressiva retrao da rea
tradicional dos pases da lenda e do sonho. "Na poca de Colombo
e de Pigafetta", observa efetivamente Leonardo Olschki, "as
-12-
coloniais dos portugueses tinham arrebatado at
I
. mesmo s terras da sia e da frica muitos dos seus encantos.
medida em que, no sculo XV, prosseguiam os empreendimentos
inspirados por Henrique o Navegador ao longo da orla ocidental
-
africana, as representaes fabulosas e monstruosas preexistentes
se iam apagando dos roteiros, dos mapas, das imaginaes, deslo-
cando-se para outros rumos. Desde que Dinis Dias tomou posse
do Cabo Branco, em 1445, e que, passado um ano, lvaro Fernan-
des se lanou at a embocadura do Rio Grande, ou que Alvise Da
Ca Da Mosto, gentil-homem veneziano, penetrou na regio do
Senegal, subindo o curso do rio para lugares no sabidos, a costa
africana deixou de ser uma incgnita e, em seguida s exploraes
de Bartolomeu Dias, pareceu despojar-se at de seus mistrios.
E quando, mais tarde, Vasco da Gama, dobrando o Cabo da Boa
Esperana, chega, aos 20 de novembro de 1498, vista de
Calicute, tambm a ndia fabulosa vai converter-se num imenso
mercado que o grande navegador, feito vizo-rei, ensinar a desfru-
tar em nome de seu soberano"
25

*
Seria possvel dizer o mesmo, com a mesma nfase, a
propsito das faanhas nuticas de outros povos, dos castelhanos
em particular? No precisamente um aguar-se do senso da
maravilha e do mistrio o que parece ocorrer, ao menos nos
primeiros tempos, quando seus marinheiros entram em contato
com os mundos distantes e ignorados? J ao tempo de Colombo,
a crena na proximidade do Paraso Terreal no apenas uma
sugesto metafrica ou uma passageira fantasia, mas uma espcie
de idia fixa que, ramificada em numerosos derivados ou varian-
tes, acompanha ou precede, quase indefectivelmente, a atividade
dos conquistadores nas ndias de Castela.
Ao chegar diante da costa do Pria, esse pressentimento,
que aparentemente animara ao genovs desde que se propusera
alcanar o Oriente pelas rotas do Atlntico, acha-se convertido
para ele, e talvez para os seus companheiros, numa certeza inaba-
lvel que trata de demonstrar com requintes de erudio. Assim,
na carta onde narra aos Reis Catlicos as peripcias da terceira
viagem ao Novo Mundo - "outro mundo", nas suas prprias
expresses-, prope-se seriamente, logo que tenha mais notcias
a respeito, mandar reconhecer o stio abenoado onde viveram
nossos primeiros pais2
6

-13-
Certas verses geralmente bem apoiadas nos juzos dos
telogos, que tendem a situar o Paraso nos confins da sia, pare-
cem corresponder em tudo aos dados da geografia fantstica em
que se deixava embalar o navegante. Se vista da Ilha de Haiti
julgara, de incio, ter chegado diante da bblica Ofir- c quantos,
depois dele, no entretiveram a mesma idia sobre as mais
diversas regies do Novo Mundo? -, a interpretao dada aos
nomes indgenas firmar logo a obstinada convico de que apor-
tara ao extremo oriente. Cibao, por exemplo, seria uma simples
variante fontica do Cipangu de Marco Polo, e no prprio nome
de "canibais", associado ao gentio mais in tratvel e sanhoso
daquelas ilhas chegava a descobrir uma aluso evidente ao Gro-
Co da Tartria.
A essa porfia e de procurar prevenir na medida do poss-
vel quaisquer dvidas sobre a veracidade de suas identificaes,
prende-se o zelo que teve, segundo relembrou, no h muito,
um historiador, de recolher os espcimens da nora do lugar que
lhe parecessem aptos a dar-lhes mais peso. Como existisse ali
certo arbusto cujas folhas cheiravam a canela, no houve hesita-
o: era canela. Que melhor prova para sua pretenso de ter
alcanado o Oriente das especiarias? Assim tambm o nogal del
pas, com suas pequeninas nozes, imprestveis para a alimen-
tao, viu-se assimilado- lembra-o ainda Samuel Eliot Morison
- ao coqueiro das ndias, celebrado por Marco Polo
27
Vrios
homens acharam umas razes no mato e levaram-nas logo aMes-
tre Sanchez cirurgio para que as examinasse: este, como os
que mais se comprazem em abonar de imediato os prprios
pareceres e d-los por certos do que em cuidar se o so, deliberou
arbitrariamente que se tratava, nada menos, do precioso ruibarbo
da China.
O prprio ouro, to vivamente almejado, pressentido e
j tocado com a imaginao, ainda antes de dar de si mostra
menos equvoca, sendo exato que a s existncia dele naquelas
partes pagaria todo o trabalho de descobrimento e conquista,
devia tambm contribuir a seu modo para corroborar essa
pretenso. Pois no assentara Colombo que at costa de Veragua
se estendiam as famosas minas do Rei Salomo, situadas por
Josefo na urea, ou seja, ao oriente da fndia?
28

No s daria aquele ouro grande acrscimo Fazenda
Real, alm de cobrir os gastos havidos para to gloriosa empresa,
como o fora a incorporao de novos mundos ao patrimnio da
Coroa, mas sobretudo poderia servir a fins mais devotos, entre
-14-
estes o da recuperao do Santo Sepulcro em Jerusalm. E a
presena de tamanhos tesouros nas terras descobertas, se no
bastava para atestar a vizinhana com o paraso perdido, de
qualquer forma dava meios para o acesso eterna bem-aventu-
rana. Assim cuidava, com efeito, o genovs, e escrevendo da
Jamaica, em 1503, aos Reis Catlicos, reafirma com singular
veemncia essa convico: o ouro, dizia ento, excelentssimo;
de ouro faz-se tesouro, e com ele, quem o tem, realizar quanto
quiser no mundo, e at mandar as almas ao De sorte
que, faltando a remunerao deste mundo, sempre haveria de
acudir a celeste.
Notas
1. Cf. lleirinch WOLFFLIN, Classic Art, 222 e segs. Sobre o senso de
unidade introduzido pela arte renascentista em contraste com a dos fins da Idade
Mdia, veja-se do mesmo autor os Kunstgcschichtliche Gnmdbcg1itt'e p:gs.
180 e e passim, em particular toda a quarta seo, onde so examinadas,
segundo um critrio estilstico, as "categorias" antitticas de Multiplicidade e
Unidade.
2. G. PICO DELLA MIRANDOLA, T)isputationes Advcrsus Astrolo,4iam
Divinatricem, I, p:gs. 13 e segs.
3. Ilem tpica da argumentao quinhentista sobre o problema a tese
sustentada por Ilrocardo, nos dilogos de S. Speroni, de que, no plano "histrico",
no se oferece lugar para as verdades absolutas das cincias demonstrativas,
mas s para os conhecimentos aproximativos. Achando-se o homem colocado
em um meio-termo entre os animais e as inteligncias puras, de modo mediano
que ele se conhece. "O qual modo", diz, "no seno a opinio gerada pela
retrica[ ... ]". Convm, pois, que "as nossas repblicas sejam prudentemente
governadas, no pelas cincias demonstrativas, verdadeiras e certas para todos
os tempos, mas pelas retricas opinies, variveis e transmutveis (como o so
as nossas obras e leis)". Apucl Eugenio GARIN, Mcdioevo e Rinascimcnto, p:g.
135, e L'Umanesimo Italiano, p:g. 225.
4. Cf. Walter J. ONG, S. J., "Ramus and the Pre-Newtonian Mim\", En,4/ish
/nstitutc Essays, p:g. 169. A intluncia de Ramus seria sensvel na Frana e,
ainda mais, em terras protestantes, como a Alemanha e a Gr-Ilretanha, ou
mesmo nas colnias inglesas da Amrica do Norte, terras essas em que o seu
sistema, segundo a observao de um historiador das idias, se tornaria rapida-
mente um srio rival da lgica aristotlica nas escolas, Paul Oskar KRISTEI,.LER,
The Classic and Renaissance Tlwught. p:g. 41. Ver tambm Perry MILLER,
The N<.xw Eng/and Minei. The Scventeenth Centllly, Doston, 1961, p:gs. 116-
178 e 493-501. Tentou-se recentemente, em obra de cerrada erudio e anlise,
mostrar a intluncia decisiva do ramismo sobre toda a potica de John Donne e
dos chamados "metafsicos" ingleses do sculo XVII: Rosemond TUVE, Elisa-
bethan and Metaphysical Imagery; Rcnaissance anel 'Fw.:ntieth Century Critics,
Chicago, 194 7.
-15-
5. Da Antonii Gotteani pro Aristotele resposw, aduersus Petri Rami
calunias h reproduo fac-similar moderna, seguida de traduo portuguesa
de autoria de Aquilino Ribeiro: Antnio de Gouveia, Em prol de Aristteles,
Lisboa, 1940.
6. Lvnn TIIORNDII<E, "The Attitude ofFrancis 13acon aml Descartes
l\Jagic Occult Sciences", Science, Mcdicine mul Ilistory, I, 451-4::>4.
7. Duarte PACHECO PEREIRA, Esmcraldo De Si tu Orbis, pg. 20.
H. "Les hommes de 1541 ne disaient pas: impossible. Ils ne savaient pas
douter de la possibilit d'un fait. Aucune notion tyrnnnique, absolue,
contraignante de /oi ne linlitait pour eux l::t puissance illimite d'une nature
cratrice et productrice sans frein. La critique du fait ne commencera,
prcisement, que !e jour o cette notion de !oi entrera en vigueur universellement
_ Je jour o, par ! la notion d'impossible, si fcomle en dpit de ses
app;rences ngatives, prendra un sens; le jour o, pour tous les esprits, le non
posse engendra le non esse. Au XV! e siecle, ce jour n'est pas venu", L. FEI3VRE,
Le Probleme de l'lncroyance, pgs. 476 e segs.
9. Leo llAGRO\V, Die Geschichte der Karto_4raphie, pgs. 90 e segs.
10. Panta_4ntel, Liv. V, ch. XXXI.
11. Lembrou o Senhor Afonso Arinos :le Melo Frnnco, a outro propsito,
como, publicada primeiramente em italiano, a relao do "Piloto Annimo"
saiu em latim, em verso impressa por Grineu no ano de 1512, em que tambm
se redigiu o livro segundo de Panta_4ntel, o mesmo que anuncia a viagem projeta-
da para
0
heri ndia - onde se iria casar com a filha do Preste Joo - com
escala no pas dos canibais, inspirada possivelmente na rota Aludindo
ainda relao, escreve Melo Franco: "Rabelais leu-a seguramente, uma vez
que cita nominalmente Pedro Alvares, cujo nome figura no texto da narrativa, o
que lhe valeu, ainda recentemente, passar por autor da ltima", A. Arinos de
Melo Franco, O fnclio Brasileiro e a Revolucio Francesa, pg. 132.
12. "Delle Navigationi di Messer Alvise Da Ca Da Mosto Gentilhuomo
Veneziano", Ramsio, Primo voltrme, & Seconda editione Dellc Navi_4atirmi et
Via_g_gi, pg. 109: "[ ... ] questo fiume, secondo che dicono gli sau_ij, e vn
ramo dei fi um e Gion che vien dei paradiso terrestre et questo ramo lu cluamato
da gli antichi Niger che vien tutta l_'Ethi_opia _&,al?_pressandosi ai
oceano verso ponente doue sbocca, la moltl altnranu & hunu oltra questo d1
Senega, & un altro ramo dai detto fiume Gion e il Nilo qual passa !'Egito, &
mette capo nel mare nostro mediterraneo, & questa e la oppenione di quelli
che hanno cercato il mondo."
13. Sneca, Nat. Quaest, lib. IV- A 11.
14. Dr. Richanl IIENNIG, Terme lnco_4nitae, I, pg. 67.
15. IIoward Rollin PATCII, The Other World accordin_4 to Descriptirms in
Medieval Literature, pg. 144.
16. Le Navi_4ationi Atlantiche de Alvise Da C Da Mosto, pg. 207, n.
17. Dr. Richard IIENNIG, Terme lncognitae, I, pg. 102. ,
18. "Delle Navigazioni di Messer Alvise DaCa Da Mosto ... ", in RAMUSIO,
op. cit., I, pg. 118.
19. Joo de BARROS, Dcadas, I, Liv. IV, C. Vll.
20. Duarte PACHECO PEREIRA, Esmera/do De Sittt Orbis, Li v. I, Cap. 27.
No evidente como ao Visconde de Santarm quis parecer, que existisse aluso
localidade do Paraso em certa passagem de Zurara onde, em resposta a Gomes
Pires, capito de uma caravela del-rei que se propunha descer ao longo da costa
da frica at a terra dos negros, especialmente ao Rio Nilo, isto , o Nger, assim
-16-
lhe teria dito Alvaro de Freitas: "nem eu nom sou homem pera me afastar de tal
companhya, mas vaarnos hu quiserdes siquer ataa o Paraso cf.
AZURARA, Gomes Eanes de, Crnica do Descobrimento c Conquista de Guin,
ed. anotada pelo Visconde de Santarm, pftgs. 272 e segs., nota. Justifica-se
mal, entretanto, a nfase com que tal interpretao repelida por um anotador
recente da mesma Crr)nica, onde escreve: "Ao contrrio do que diz Santarm,
em nota, esta frase de Alvaro de Freitas mostra mais desprezo pela geografia da
Idade Mdia que crena nos seus erros. Aquele valente navegador exprime assim,
risonho, que est disposto a ir desinteressadamente at o fim do mundo, s
para ver como ele de fato. Isto no quer dizer que acredita que, continuando
a navegar, possa chegar ao Paraso dos telogos e do poema de Dante", ZURARA,
Gomes Eanes de, Crnica do Descobrimento e Conquista da Guin, ed. da
Livraria Civilizao, 11, pg. 63, nota de Jos de Bragana.
21. DOM EDUARTE, Leal Conselheiro, pg. 15.
22. Os Lusadas, X, 150.
23. Aubrey 13ELL, A Litemtllm pg. 294.
24. Joaquim de CARVALHO, Estudos Sobre a Cultura Portuguesa do Sculo
XVI, I, pg. 55.
25. Leonardo OLSCIIKI, Storia Lettemria del/c Scoperte pgs.
34 e segs. Tornam-se inevitveis, contudo, alguns reparos s circunstncias
histricas que se relatam nesse trecho. Assim que o descobrimento e conse-
qente posse do Cabo 13ranco pelos portugueses data, segundo as melhores proba-
bilidades, de 1441, no de 1445. E foi devido a Nuno Tristo, no a Dinis Dias:
a ao deste ltimo anda associada ao descobrimento do Cabo Verde, no conti-
nente, no ao do 13ranco. Nada autoriza a crer, alm disso, que Alvaro Fernandes
tivesse atingido o Rio Grande, ou seja, o Geha atual, clebre pelo fenmeno do
macaru. Finalmente no parece muito exato, no caso de Vasco da Gama,
relacionar-se o aproveitamento do imenso mercado indiano, em nome do
soberano com o fato do navegador ter sido feito vizo-rei da
ndia. A verdade que o Gama s exerceu esse posto durante os ltimos
meses, mal contados, de 1524, quando pouco tempo lhe sobraria para enfrentar
a oposio dos muulmanos do Mala bar.
26. "[ ... ] y agora entre tanto que vengam noticia desto destas terras que
agora nuevamente tengo asentado en d nima que alli es el Paraiso terrena!, ir
e! adelantado con tres navios bien ataviados para ello ver ms adelante, y
descobrir! o todo h c ia aquellas partes", NAVARRETE, Co/cccirn de los Viajes y
Dcscubrimicntos que I/icieron por Mar/os Espmioles, I, p_,:,;. 386 e segs.
27. Samuel Eliot MORISON, Christopher ColumiJus, 1\fariner, p:g. 82. A
esse respeito observa ainda o mesmo historiador que sendo os coqueiros uma
planta hoje to caracterstica da costa do das Antilhas, muitos se esquecem
de que introduzidos ali pelos espanhis.
28. D. Martin Fernandez NAVARRETE, Coleccirn de los Viqies y Dcscu-
brimientos, I, p:g. 428: "Josefo quiere que este oro se hohiese en la Aurea: si
as fuese digo que aquellas minas de la Aurea son unas y se convienen con estas
de que como yo di.ie arriba se alarga al Poniente 20 jornadas, y son cn
una distancia lejos dei polo y de la !inca. Salomon compr todo aquello, oro,
piedras y plata, alli le pueden mandar ; coger si les aplace".
29. D. Fernandez NA\'ARRETE, Colccci<n r/e los Viajes y Descu-
brimicntos, I, p(tgs . .J27 e segs.: "e! oro es e.\celentsimo: dei oro se hace tesoro
y con l, quicn lo ticnc, hace qunnto quicrc cn c! mundo. y llcgn que cchn las
almas ai pnraiso".
-17-
F
li. Terras incgnitas
M
AS COLOMBO no estava to longe de certas concepes
correntes durante a Idade Mdia acerca da realidade fsica
do den que descresse de sua existncia em algum lugar do globo.
E nada o desprendia da idia, verdadeiramente obsessiva em seus
escritos, de que precisamente as novas ndias, para onde o guiara
a mo da Providncia, se situavam na orla do Paraso Terreal. Se
altura do Pria chega ele a manifestar com mais veemncia
essa idia, o fato que muito antes, e desde o comeo de suas
viagens de descobrimento, a tpica das "vises do paraso" impreg-
na todas as suas descries daqueles stios de magia e lenda.
O espetculo que mais fortemente o impressionara no
Haiti, por exemplo, a formosura, nica na terra, daquela ilha
coberta de rvores de mil maneiras, to altas que parecem tocar
o cu, e que, tudo o leva a crer, jamais perdem as folhas (pois que
as v em novembro, quando registra o fato, to vi ri dentes e viosas
como o seriam em maio na Espanha), um trao inseparvel da
paisagem ednica. Diante do Cabo Hermoso exclama, extasiado:
"Y llegando yo aqui a este cabo vino el olor tan bueno y suave de
tlores rboles de la ti erra, que era la cosa mas dulce dei mundo".
O gentio de Cuba ao seu ver um povo "de amor y sin cudicia, y
convenible para toda cosa, que certifico a Vuestras Altezas que
en el mundo creo que no hay mejor gente ni mejor tierra: ellos
aman a sus prjimos como si mismos, y tienen una habla la
mas dulce dei mundo, y mansa, y siempre con risa. Ellos andam
desnudos, hombres y mujeres, como sus madres los parieron"'.
No falta sequer, nessas descries, o rouxinol canoro,
pssaro, em verdade, desconhecido naquelas paragens e que,
disse-o Leonardo Olschki, constituiria, desde remotas eras, um
-19-
"atributo fixo, imutvel, das primaveras poticas, dos cerrados
bosques umbrosos, dos jardins de delcias, que os poetas no se
cansam de celebrar [ ... ]", como se o encantamento em que a
maravilhosa viso tinha posto o Almirante s se pudesse mani-
festar por intermdio da conveno literria, sem ficar margem
para a notao realstica
2

possvel que, ao menos neste caso particular, o erudito
pesquisador da histria literria dos descobrimentos tenha fora-
do um pouco a mo, dado que o rouxinol da tradio potica e
tal como aparece principalmente a partir do ltimo livro das
Gergicas quase sem exceo uma voz solitria c magoada,
sempre a lamentar - moerens Philomela - a irreparvel perda
dos filhos, arrebatados ainda implumes do ninho pela atrocidade
de um lavrador. E , ao contrrio, uma sugesto primaveril, verda-
deiramente paradisaca, o que essa mesma voz, j agora em coro
com outras, ir representar no relato de Colombo: "y cantaba el
ruisefior y otros pajaricos de mil maneras en el mes de noviembre
por donde yo andaba".
Pssaro genuinamente "renascentista", apesar de
retomado a venerveis modelos clssicos, fora ele um per-
sonagem espordico e a rigor secundrio na tradio medieval
-a tradio em que de preferncia poderia inspirar-se o genovs
- onde, quando aparece, se faz acompanhar em geral da
calhandra
3
. Parece provvel que Colombo se tenha deixado
dominar, neste passo, pelo mesmo engano que ento, e ainda
mais tarde, h de levar muitos europeus a procurar ver no Novo
Mundo algumas das espcies vegetais ou animais que j lhes
seriam familiares. Engano tanto mais explicvel quanto a um
Las Casas, por exemplo, mesmo aps dilatada residncia nas
ndias de Castela, no parecer absurdo que o descobridor
pudesse ouvir nas matas do Haiti o trinado de um pssaro
estranho a este hemisfrio
4

Nem por isso menos exato dizer que a conveno li-
terria dos motivos ednicos, onde a narrativa bblica se deixara
contaminar de reminiscncias clssicas (mito da Idade de Ouro,
do Jardim das Hesprides ... ) e tambm da geografia fantstica
de todas as pocas veio a afetar decisivamente aquelas descries.
Da selva tropical apresentada por Cristvo Colombo no parece
demasiado pretender, com efeito, que uma espcie de rplica
da "divinaforesta spessa e viva", que o poeta, "prendendo la
campagna; lento lento", vai penetrar para atingir finalmente o
paraso terrestre".
-20-
....
Pouco importa se alguma forma descomunal ou contra-
feita parece s vezes querer perturbar o espetculo incomparvel.
No sero apenas primores e deleites o que se h de oferecer
aqui ao descobridor. Aos poucos, nesse mgico cenrio, comea
ele a entrever espantos e perigos. Lado a lado com aquela gente
suave e sem malcia, povoam-no entidades misteriosas, e
certamente nocivas - cinocfalos, monoculi, homens caudatos,
sereias, amazonas -, que podem enredar em embaraos seu
caminho.
Ainda em Cuba, subjugado por uma natureza que lhe
oferece todas as galas do Paraso- "rboles y frutas de muy mara-
villoso sabor[ ... ]. Aves y pajaritos y el cantar de grillos en toda
noche con que se holgaban todos: los aires sabrosos y dulces de
toda la noche, ni frio ni caliente"
6
-, recebe as primeiras notcias
daqueles horrores: "hombres de un ojo y otros con hocicos de
perros que comiam hombres, y que en tomando uno lo degollaban
y le bebian su sangre y le cortaban su natura"
7

Mais tarde dizem-lhe que em Cibao os homens nascem
com rab<f. Por informaes de certos ndios que tomara a bordo
na Espanhola, soubera, ainda em janeiro de 1493, trs meses
aps o descobrimento, de uma ilha chamada Matinino, a atual
Martinica, s habitada por mulheres. Em dada poca do ano l
desembarcavam os homens da Ilha de Caribe (ou seja, de Porto
Rico) e faziam com elas o que iam a fazer: desses seus ajunta-
mentos, se nasciam machos, logo os mandavam dita Ilha de
Caribe. As meninas, deixavam-nas ficar
interessante notar como nestes casos, no menos do
que nos motivos claramente ednicos, se mostra Colombo ainda
tributrio de velhas convenes eruditas, forjadas ou desen-
volvidas por inmeros telogos, historiadores, poetas, viajantes,
gegrafos, at cartgrafos, principalmente durante a Idade Mdia.
E convenes, por pouco que o paream, continuamente enlaa-
das ao prprio tema do Paraso Terreal. Quase se pode dizer de
todas as descries medievais do den que so inconcebveis
sem a presena de uma extraordinria fauna mais ou menos
antropomrfica. Ela pertence, a bem dizer, aos arrabaldes daquele
jardim mgico, e foi posta ali aparentemente pela prpria mo
de Deus. Santo lsidoro, que acreditava piamente na existncia
desses seres estranhos e chegou a dividi-los em quatro ramos
distintos, os portentos, os ostentas, os monstros c os prodgios,
segundo parecessem anunciar, manifestar, mostrar ou predizer
algo futuro, rebate a afirmao dos que os imaginavam nascidos
-21-
contra a lei da Natureza, pois a verdade, diz, que "toram feitos
pela vontade divina e a natureza de toda coisa criada a vontade
do Criador sobre ela"
10

Alegoricamente poderia talvez interpretar-se a sua
presena nas proximidades do paraso como significando que
no nos devemos, um s momento, descurar de nossa salvao,
e ainda que a alma no se h de encaminhar aos prmios imortais
to segura deles e com tal salvo-conduto que parea ir sem medo.
Ao genovs no custaria traduzir segundo seu gosto e
certeza- a certeza de que se achava no extremo oriente da sia
- os gestos e mmicas dos ndios que interpelava. E assim como
se convencionara situar no Oriente, onde a tradio colocara
tambm o Paraso, um terreno de eleio para essa fauna fants-
tica, fazia-se mister encontr-la nas terras novamente descober-
tas. De sorte que os cinocfalos, por exemplo, a que pareceram
aludir os ndios de Cuba, no deveriam ser diversos daqueles
habitantes da Ilha Agama, talvez os andamaneses de hoje, a que
se referira Marco Polo: homens que tinham todos "cabeas de
co e dentes e focinho semelhantes aos de um grande mastim"
11

De homens com rabo de "mais de um palmo de comprido" tam-
bm tratara o veneziano, localizando-os no reino de Lambri, rico
em rvores de pau-brasil: "Il hi a berci en grant abondance"
12
,
diz com efeito o velho texto francs. Dessa planta preciosa foram
levadas sementes a Veneza e o frio as no deixou germinar.
O Paraso Terrestre no se inclui no itinerrio de Marco
Polo; outros, porm, que presumem t-lo visto ou conhecido por
notcias fidedignas, no deixariam de dizer que era um jardim
rodeado de figuras monstruosas, que nada ficam a dever aos cino-
cfalos e caudatos. No Ymago Mundi de Hygden, anterior a 1360,
aparece na parte oriental, ao alto, um quadriltero destinado ao
den. Trs rios que saem desse local para desembocar no Indo
so atravessados por uma inscrio indicando a existncia ali de
seres humanos que se sustentam do simples perfume das frutas.
Outras inscries, estas esquerda do Paraso, falam de homens
que encanecem na mocidade e criam, na velhice, cabelos pretos
("hic homines canescunt in iuventude et nigrescunt in senectu-
te"), de mulheres que concebem aos cinco anos de idade para
perecerem aos oito, e finalmente de hermafroditas com o peito
direito de homem e o esquerdo de mulher
1
.1. Ainda em 1436, o
mapa de Andrea Bianco, provavelmente conhecido de Colombo,
mostra, ao lado do Paraso, numa pennsula projetada do oriente
da sia, homens sem cabea e com os olhos e a boca no


-22-
A ndia verdadeira, ndia Maior, como lhe chamavam
antigos gegrafos e que o Almirante presumia ter alcanado, tanto
que escrevera, em 1503, aos Reis Catlicos que certa regio
por ele descoberta ficava a dez jornadas do Ganges
15
, era, dada a
notoriedade de seus tesouros e mistrios, um dos lugares favore-
cidos pela demanda do stio do den. "En Inde est Paradis Terres-
ou il a de toutes manieres de fust d'arbres et de pomes et de
frutz qui soient en terre [ ... ] ", escrevera j Brunetto Latino.
No admira se a mesma ndia ou terra do Fison era, para
o autor do celebre Tesoretto, ptria dileta das criaturas mais disfor-
mes e espantosas que se pudessem fantasiar, tanto que nenhum
homem vivo seria capaz de
Recitar /e figure
Delle bestie e gli uccelli
Tanto son laidi efelli
1
r.
Mas em outro escrito j tenta recitar esses impossveis:
"homens", diz, "com os ps apontando para trs e oito em
cada p; outros sem a cerviz, mas de olhos nos ombros; alguns
de olho s, bem ao meio da testa, maneira dos ciclopes, ou
entao de uma s perna: estes ltimos seriam velocssimos na
carreira". situa igualmente na ndia os homens que logo
ao Ja parecem velhos, e vo tomando feio de moos
medtda que envelhecem, assim como as mulheres que engravi-
dam aos cinco anos de idade e no vivem alm dos oito. Entre as
demais curiosidades do lugar fabuloso, fala ainda de certos ho-
mens que matam e devoram aos prprios pais, antes que venham
estes a morrer de velhice ou doena, e tm semelhante prtica
como altamente piedosa
17
.
A freqncia com que at em mapas e itinerrios surgem
figuras indefectivelmente vinculadas paisagem ednica
faz crer que correspondessem a um sentir geral, porventura nasci-
do de tradies anteriores ou alheias prpria difuso do cristia-
nismo. Neste caso poderiam sujeitar-se posteriormente a inter-
pretaes alegricas: o caso, por exemplo, dos quatro animais
providos, cada qual, de seis asas, que Dante, tomando-os viso
bblica de Ezequiel ou ao Apocalipse, introduziu em seu Paraso
Terrestre, ou ainda o do grifo, meio leo, meio guia.
le membra d'oro avea quant'era uccello
e bianche l'altre di venniglio miste
18

-23-
Aqueles deviam personificar os quatro Evangelhos, signifi-
cando suas asas a celeridade com que se disseminaram as palavras
de Jesus, o qual simbolizado, por sua vez, na figura do grifo,
com suas duas naturezas distintas, a aquilina c a leonina, que
equivalem respectivamente divina c humana.
A idia de que existe na Terra, com efeito, algum stio de
bem-aventurana, s acessvel aos mortais atravs de mil perigos
e penas, manifestos, ora sob a aparncia de uma regio tenebrosa,
ora de colunas gneas que nos impedem alcan-lo, ou ento de
demnios ou pavorosos monstros, pode prevalecer, porm, inde-
pendentemente das tradies clssicas ou das escolsticas sutile-
zas. Na histria, por exemplo, das peregrinaes de So Brando,
originria de antigas lendas celtas, a Ilha dos Santos, meta dos
navegadores irlandeses, s atingida aps dilatada viagem sobre
um mar infestado de drages e gigantes, povoado de ilhas sagradas
ou malditas, de onde se eleva, ao cabo, uma larga muralha de
trevas, espcie de "mar tenebroso", que ho de transpor os pere-
grinos quando j se achem quase vista do lugar a que se destinam.
No falta sequer, na ilha de Paulo o eremita, visitada por
Brando e seus companheiros, uma rplica da fonte de Juventa,
que aparece quase obrigatoriamente nas descries medievais
do Paraso TerrestreN. Segundo verso bastante generalizada en-
tre essas descries, do prprio den que manam suas guas
para ir jorrar de stio no muito apartado dele, aps um percurso
subterrneo. Mandeville, ainda que, muito a seu pesar, no pudes-
se visitar aqueles jardins maravilhosos, cujo ingresso vedado
aos humanos por um largo deserto povoado de feras, cortado de
montanhas invencveis e speros rocheados, e tambm pelo
tenebroso, pde, no entanto, ver a fonte e beber de sua gua trs
ou quatro vezes, com o que se sentira melhor disposto e assim
contava permanecer at que o chamasse Deus desta vida mortal.
Achava-se ela situada ao sop da montanha chamada Palumbo c
o cheiro e sabor das guas, posto que mudassem de hora em
hora, lembravam toda casta de especiarias
20
.
No texto da clebre carta do Preste Joo, precisa-se que
a mesma fonte ficava situada distncia de trs dias do jardim
de onde Ado fra expulso. Quem provasse por trs vezes da-
quelas guas, achando-se em jejum, ficaria livre de quaisquer
enfermidades c passaria a viver como se no tivesse mais de 32
anos de idade
21
.
Era de esperar, depois das desvairadas especulaes de
Colombo c outros navcgantcs, que tambm a fonte de .Juventa,
-24-
-
constante apndice do Paraso Terreal, achasse algum meio de
introduzir-se na geografia visionria do Novo Mundo. A um dos
companheiros do genovs em sua segunda viagem, homem
aparentemente prtico, circunspecto, experimentado, alheio
imaginao desatinada de muitos conquistadores, de crueza
n.otvel no .trato dos naturais, que perseguia sem trguas,
aJudado de ferozes mastins como o clebre Bezerrillo, tocou a
aventura extraordinria de sair em busca daquelas guas de
tamanha virtude.
Arrimando-se a uma crena corrente, segundo Herrera,
o insular, Juan Ponce de Lcn, depois de longa
restdencw nas terras descobertas, julgou-se por fim, aos cinqenta
anos. de id_ade, como.quem quer corrigir os estragos do corpo,
sttuaao de Ir localizar o mais breve caminho para a sagrada
fonte e para o rio onde os velhos se revigoram e remoam. A
primeira estaria na pequena Ilha de Bimini, e o rio na pennsula
contgua da Flrida, que Ponce pensava ser tambm uma ilha. A
lenda indgena viera apenas endossar velha tradio erudita sobre
a existncia, em alguma parte do orbe, de uma fonte dotada
daquelas propriedades.
O caso foi que, animado talvez por essas notcias, armou
ele no ano de 1512, em Porto Rico, dois navios bem equipados e
aparelhados de gente, indo dar, no domingo de Pscoa, a Pscoa
Florida dos espanhis, a certa terra que, em homenagem ao dia
do descobrimento, recebeu o nome que ainda hoje lhe do. Em
seguida tornou a Porto Rico, onde tinha suas e de l se
foi a C as tela a pedir a el-rei que o fizesse adelantado e
da nova provncia.
Nada se sabe das informaes dadas em Castela por Juan
Ponce de Len. As patentes e capitulaes que obteve da Coroa
silenciam a respeito das guas regeneradoras, e circunstncia
pde originar a tentativa de um historiador moderno de dissociar
Ponce da singular demanda a que seu nome ficou vinculadd2.
Seja como for, sua estada em Castela coincidiu com a clebre
divulgao da notcia da existncia em Bimini e na Flrida de
guas dotadas de to maravilhosa virtude que "bebidas talvez com
alguma dieta, fazem com que os velhos possam voltar .Juventude".
Nesses termos refere-se a elas Pedro Mrtir de Anghiera:
para exemplificar tal virtude alude ao caso sucedido a certo homem
dos achaques da velhice, o qual, tendo ido a provar das
aguas da fonte, voltou inteiramente recuperado e ainda se casou
de novo e teve filhos. No s entre o povo, naturalmente crdulo,
-25-
mas tambm na corte c no meio daqueles que "a sabedoria e a
fortuna separam do comum dos homens" a fama desse extraordi-
nrio descobrimento logo alcanou adeptos, conforme a relao
que o prprio Pedro Mrtir deu sobre o assunto a Leo X.
De regresso a Porto Rico, o adelantado ainda se demorou
ali algum tempo a fim de poder atender a incumbncias que lhe
dera a Coroa. S em 1521 saiu para a conquista com dois navios,
cinqenta cavalos, diversos animais domsticos, ferramentas
agrcolas e apetrechos de guerra. Chegando, porm, ao lugar de
destino, porfiaram os da Flrida em defend-la e defender-se, c
assim o fizeram com sanha inesperada para os espanhis. To
bem se saram que uma das primeiras vtimas dos disparos veio
a ser o prprio adelantado. Achando-se este em perigo de vida,
pois que a tlecha acertara em regio melindrosa, fez-se transpor-
tar com toda a sua companhia para Cuba, que era o lugar mais
perto, e ali se passou afinal desta vida. Por tal maneira perdeu o
corpo, gastou grande cabedal em pesos de ouro, padeceu traba-
lhos imensos e, pondera ainda Las Casas, "el anima no sabemos
como se ha ido"
2
.1.
A reputao da gua milagrosa no feneceu com esse
desbarato. Mais de cinqenta anos depois, referia Fontanedo as
malogradas tentativas que fizera em rios, riachos e lagrimais da
Flrida para ganhar novas foras. E quando Herrera escreveu suas
Dcadas ainda no se tinha inteiramente dissipado o sedutor mis-
trio. Um eco da projeo que dariam as guas milagrosas ao
nome da pennsula estaria, talvez, na tendncia dos gegrafos
quinhentistas para atribuir ao seu territrio dimenses despropor-
cionadas. O prprio Apstolo das ndias no duvida em prolongar
a Flrida at terra do Labrador, "no muito longe da Inglaterra",
e Schoner, em 1533, estende-a mesmo at o nordeste da sia,
assim como chega a estirar at a pennsula de Maluca a prpria
costa do Brasil.
Em sua forma inicial, essa idia das guas rcjuvenescedoras
permaneceu circunscrita, no Novo Mundo, s Flrida, quando
muito a regies vizinhas. No faltou, certo, quem tentasse situar
em outras partes do hemisfrio mananciais que, dotados de pro-
priedades bem diversas das suas, se distinguiam por certas virtudes
invulgares. Entre as fontes de milagre, de que esto cheios os anais
da conquista, lembra-se, por exemplo, a de Mussa, cujas guas,
postas ao sol, se volviam em tinta preta com que muitos escreviam;
a da ponta de Santa Helena, na costa do Pem, que d:wa grandes
quantidades de breu, de que se alcatroavam os navios; a de
-26-
Xaramillo, na Nicargua, onde o animal que dela bebesse ou nela
se um pouco teria as carnes consumidas pelas guas, e
era restitmdo em ossos; outras, capazes de dissolver prontamente
qualquer pedao de madeira, ou ento convert-lo em pedra, e era
o caso de um olho-d'gua existente em Mixteca, na Nova Espanha.
Dessas e muitas outras fontes extraordinrias "fuentes de admira-
. " . '
ctn , oferece Vargas Machuca breve sumrio em seu tratado da
milcia das
Pode dizer-se, porm, que em muitas delas o prodigioso
era menos real do que aparente, e provinha, com efeito, de certa
disposio de esprito prpria de um grande nmero de soldados
da conquista, que os levava, depois de tantos espetculos inusita-
dos,. a em tudo maravilhas, de sorte que sucedia, no raro,
confundtr com o elmo de Mambrino alguma bacia de barbear. S
uma vez, ao que se sabe, pois as guas que jorravam de Bimini,
comparveis nisto s do Paraso, que se comunicam entre si
tamente, eram sem dvida as mesmas que corriam na Flrida
concretizar-se no Novo Mundo o sonho imemorial
fontes regeneradoras.
, lado deste, forjado certamente por uma imaginao
sedentana, houve, no entanto, muitos andejos ou itinerantes que,
?as suas extensas migraes, souberam manter quase
mvanavets os traos que desde o primeiro instante os distingui-
ram. Quando muito, deslocando-se assim no espao e tambm
no tempo, vinham a transformar-se maneira de um organismo
que se desenvolve.
Um dos mais notveis a esse respeito, o caso, j lembra-
do aqui, da Ilha Matinin, que Colombo assinalara por ocasio de
sua primeira viagem de descobrimento. Tratava-se de mais um
mito em?ito, que poderia vir da leitura de Marco Polo ou dos que
passos. A iluso do genovs no interpretar os
dtscursos de mdtos que, muito provavelmente, quereriam significar
outra coisa, calca-se perfeitamente, ou quase, sobre a do veneziano,
que, dois sculos antes, tinha situado, nos mares orientais, sua isle
femelle. A esta, tal como a Matinin, iam homens provenientes
de outra ilha, distante trinta milhas, ilha s povoada de vares
os quais folgavam de amor com as moradoras durante trs
a cada ano. O filho macho permanecia na ilha das mulheres at
quatorze anos de idade, quando ia para a companhia
do pm, ao passo que as meninas permaneciam com a me.
A diferena entre essa verso e a de Colombo acha-se em
que as ilhas descritas por Marco Polo no so habitadas por
-27-
gentios, seno por bons cristos, embora cristos do galho nesto-
riano, sujeitos a um bispo que depende, por sua vez, do arcebispo
de Socotora. E tamanha era entre eles a autoridade deste prelado
que, alm do seu, no reconheciam os insulares outro governo. E
a razo que mantinha a maior parte do ano as mulheres separadas
dos maridos e em ilhas diferentes no requer explicao misteriosa
ou sobrenatural. que, de outra forma, nem uns nem outras
teriam com que sustentar-s', dada a escassez de vveres de que
padeciam aqueles lugares.
Assim como as descries do autor do Milho tinham
alcanado largo crdito entre gegrafos e cartgrafos medievais,
o mesmo suceder, durante algum tempo, com a Ilha Matinin.
As notcias a seu respeito no deixaro de ser acolhidas por Pedro
Mrtir de Anghiera, por exemplo, no De Orbe Novo. O sbio huma-
nista que, movido pela eloqncia dos depoimentos sobre a fonte
de Juventa, na Flrida de Ponce de Len, chegara a t-los por
idneos, no parece querer, entretanto, assumir plena responsabi-
lidade pela divulgao de mais este portento.
A frase com que finaliza a notcia a seu respeito, esquivan-
do-se de confirm-la ou desmenti-la, como um eco de Tcito,
onde, depois de aludir teoria corrente na sua Germnia de que
por l andara Ulisses, ficando mesmo sinal de sua passagem em
certo lugar das bordas do Reno, deixa ao leitor o aceit-lo ou no:
"tais coisas se contam, e a ti eu as narro"
26
Apesar desse seu tom
hesitante ou mesmo dubitativo, a crena na existncia de uma
terra de "mulheres sem homens" nos novos mundos no deixou
de se alastrar como epidemia e foi endossada sem reservas por
outros autores que escreveram depois de Colombo.
O descobridor julgara quase modestamente ter apenas
localizado, atravs de caminho mais breve, certos lugares que
antes dele outros haviam noticiado. Uma vez assente, porm, que
as terras encontradas nada tinham a ver com aquela ndia "extra
Gangem", o Oriente de Marco Polo ou de Pedro Alaco, era inevi-
tvel que a geografia fabulosa da Antiguidade e da Idade Mdia se
desdobrasse em novos reinos de assombrosa maravilha. Assim
que o insulrio de Bordone, impresso em Veneza no ano de 154 7,
embora j se achasse composto desde 1521, exibe mesma pgina
as duas ilhas: a das Antilhas, com a inscrio bem legvel -
Matinino -, e a do Mar ndico, inspirada esta, diretamente ou
no, no relato de Marco Polo.
O veneziano, que um dos precursores remotos, alm de
certos autores antigos, do romantismo insular que se desenvolve
-28-
com o Renascimento e o Barroco, renovara, talvez sem o sentir,
de acordo com essa tendncia, a tradio clssica das amazonas.
Continentais em sua origem, estas iro mudar-se aos poucos para
ilhas de mistrio, assim como o prprio paraso e, em parte, a
fonte de Juventa, que brota de Bimini. A tradio ainda se conser-
vara intacta naquela famosa burla que fora a carta de Preste Joo,
onde, ao lado de portentos tais como os monocali, os homens
com um olho na fronte e outro no vrtice ou na nuca centauros
. ' '
faunos, stiros, pigmeus, gigantes, ciclopes, sem falar na Ave
Fnix
27
, l esto as amazonas continentais entre os numerosos
vassalos do misterioso potentado cristo do Oriente. Note-se, de
passagem, que o lendrio monarca nestoriano e sacerdote, como
o so aqueles bispos a que se acham sujeitos os moradores da
isle male e da islefemelle.
Por sua vez, o prprio Cristvo Colombo, que tratara de
interpretar as falas dos ndios antilhanos segundo idias legadas
tanto pelos autores antigos como pelos gegrafos medievais, chegou
a sublinhar, no seu exemplar da Histria rerum ubique gestarum
do Papa Pio li (Enias Slvio Piccolomini), a passagem onde se diz
da cartografia contempornea que apresenta a terra das amazonas
no no continente, mas numa ilh:.:
28
Interpretada ou no segundo
tradies herdadas do mundo antigo, a notcia, fornecida por um
velho piloto das Malucas que ia na armada de Magalhes, acerca
da ilha chamada Ocoloro, nas vizinhanas de Java, e recolhida por
Pigafetta, faziam constar que ali s viviam mulheres.
Mais alheias a pensamentos namorados do que as de
Matinin ou da islefemelle no sofriam estas sequer a aproxima-
de vares, de modo que s se deixavam emprenhar pelo vento,
assim como sucedera em outros tempos com certas guas da costa
da Lusitnia e, mais exatamente, do prprio stio correspondente
a Lisboa, segundo uma histria "incrvel, porm verdica" referida
no tratado de Diz Pigafetta das de Ocoloro que, dando
luz algum filho, matavam-no se fosse macho e, se mulher, conser-
vavam-na consigo. E to esquivas se mostravam conversao
amorosa que, se algum homem ousasse desembarcar em sua ilha
pelejavam por tirar-lhe a vida
10
. '
Desencantada, enfim, a misteriosa Matinin, iro aos pou-
cos apagar-se neste hemisfrio as ilhas mgicas. O habitat prprio
das amazonas americanas vai ser, como na Antiguidade, um cen-
rio continental. J durante o segundo decnio dos Quinhentos,
quando Juan de Grijalva prepara sua expedio do Iucat, diz-se
dessa regio que habitada por uma casta de amazonas. Tal idia
-29-
no ir colidir to vivamente, como se poderia supor, com a geo-
grafia visionria daqueles tempos se se tiver em mente que s? ..
tarde, c justamente devido s exploraes de Grijalva, se venhcara
tratar-se de uma pennsula o que antes fora tido por ilha.
Contudo, a idia de que as amazonas se encontrariam de
qualquer modo em algum stio do Novo Mundo tendia cada vez
mais a robustecer-se. J em 1504 tinham sido algumas delas
avistadas em uma praia, a pouca distncia, por sinal, da paragem
onde Colombo tentara situar o Paraso Terrestre. No seriam au-
tnticas amazonas essas combatentes, que faziam prodgios ao
lado dos homens, ajudando-os na resistncia ao invasor, com ?
auxlio de suas mortferas tlechas ervadas. De semelhante espeta-
cuia, porm, onde o real e o fantstico parecem fundir-se, deveria
nascer o ambiente mais propcio ao mito.
a partir de ento que as mulheres guerreiras, pugnando,
j agora por si ss e sem sujeio, pois tinh.am submetido ?s
ao seu poder, principiam a ser vistas ou faladas nos mms
recantos do continente. H sinal delas, por exemplo, no novo remo
de Granada e, em particular, na cidade de Pasto. No Quito, a Real
Audincia apura a existncia, em certa provncia, dessas viragos,
capazes de sustentar-se sem o convvio de homens, salvo em deter-
minadas ocasies
11
At na extremidade austral do continente,
quase vizinhando com os gigantescos patages, de que tambm
tratar a etnografia fantstica, elas ho de reaparecer com as mes-
mas caractersticas. Assim que, durante a conquista do Chile, a
gente de Pedro de Valdivia informada de sua presena nas partes
do sul, a par de muitas outras maravilhas. Obedecem estas,
a certo Leuchen Golma, posto que tenham sua rainha prpna, a
que chamam Guanomilla. Segundo Gomara, os conquistadores
viam nisto sinal positivo de ouro, e assim argam ser aquela terra
muito rica, ainda que outros julgassem menos compatvel com o
metal precioso a latitude de quarenta graus, que era onde deviam
viver as tais mulheres. Ao cabo de muitas fadigas, nem encontraram
amazonas, nem ouro, nem Leuchen Golma, nem a Ilha de Salomo,
assim denominada pela fama das muitas riquezas que nela haveria:
32

Da suspeita de que onde houvesse dessas naes de mu-
lheres sem homens existiriam por fora grandes riquezas mine-
rais h pelo menos outro testemunho, que o do Padre Cristoval
de cuia. "El tiempo descubrir la verdad", escreve, com efeito,
esse jesuta, "y si estas son las Amazonas afamadas de los historia-
dores tesoros encierra en su comarca para enriquecer todo el
mundo"
11
Assim que o prestgio de certas imagens clssicas, a
-30-
-
da empresa de Jaso com seus argonautas, a do ouro da Clchida
e do tesouro do Cucaso, por onde corriam as amazonas da
Antiguidade, podia ter, ainda em meados do sculo XVII, a mesma
fora de sugesto que exerciam ao tempo de Colombo os motivos
ednicos da geografia medieval.
No era, porm, s mulheres belicosas do Chile, nem s
de Cartagena, nem s do Iucat e das Antilhas, ou quelas que
Remando de Ribeira, saindo do Paraguai para o norte, situou em
1544 aos doze graus de latitude sul- temvel gerao de gentes,
escreve o mesmo Ribera, com "mucho metal blanco y amarilo, y
[ ... ] los asientos y servi cios de sus casas eran todos dei dicho

que pretendia referir-se Cristoval de Acuia nesse passo.


Era, sim, as do caudaloso Rio de Orellana, que delas ainda guarda
o nome.
Tamanha ser a longevidade desse velho mito no novo
quadro geogrfico onde afinal se instalou que sbios ilustres no
se cansaro, ainda em fins do Setecentos, de indagar, nas suas
andanas entre as tribos comarcs, do paradeiro das animosas
guerreiras. Para to assombrosos mistrios, aquelas terras dilata-
dssimas, de clima trrido e selvas opulentas, enredadas em mil
correntes de gua,.furos, igaraps, vrzeas alagadias, infestadas
de uma fauna hostil e de ndios bravios, haviam de fornecer agasa-
lho ideal e quase inexpugnvel.
As verses anteriores sobre a existncia no Novo Mundo
de alguma nao de mulheres adversas ao jugo varonil deviam
predispor os aventureiros europeus a acolher, colorindo-as e enri-
quecendo-as, segundo lhes pedia a imaginao, certas notcias
sobre tribos indgenas onde as esposas porfiavam com os maridos
na faina guerreira. Foi s beiradas daquele rio-mar, porm, e quan-
do pela primeira vez na Histria um bando de espanhis o cursou
em sua maior extenso at chegar embocadura, que elas vieram
a ganhar corpo. Tendo sado do Quito em 1541 rumo ao imaginrio
Pas da Canela, Francisco de Orellana e seus companheiros, antes
mesmo de alcanar o Maxifaro e a terra dos Omgua, foram avisa-
dos pelo velho cacique Aparia de que, guas abaixo, no grande
rio, se achavam amazonas, e que apartadas dele e metidas terra
ad{!ntro estavam as dependncias do chefe Ica, abundantssimas
em metal amarelo. Este ltimo senhorio nunca o viram e nem
dele ouviram falar os expedicionrios, por se achar fora de seu
caminho. Das amazonas, no entanto, voltaram a ter notcia quan-
do, mais adiante, lhes advertiram outros ndios do perigo a que
se expunham de as alcanar, por serem poucos e elas muitas.
-31-
Foi aparentemente depois de atravessar a foz do Madeira,
quando j procuravam assento adequado para celebrar as festas
de So Joo Batista, que deram em cheio com a "boa terra e
senhorio das amazonas", assim chamadas pelo cronista da viagem,
o dominicano Frei Gaspar de Carvajal. Essa bondade da terra
no impediu que uma tremenda refrega c a mais perigosa em que
se meteram durante toda a viagem saudasse ali aos homens de
Orellana. A fria com que se viram acometidos, explica-a o frade
pela cena extraordinria que testemunhou ou que lhe pintou a
imaginao, de algumas mulheres, dez ou doze porventura, a pele-
jar to animosamente, diante de todos os ndios, como se foram
seus capites, que eles no tinham coragem de fugir, e quele
que tentasse faz-lo, matavam-no a pau.
No deixaram logo de ver como os ndios da regio deve-
riam ser sujeitos s mesmas mulheres e delas tributrios, e como,
sabedores da vinda dos espanhis, teriam mandado pedir sua
ajuda: esta a causa de se acharem ao seu lado algumas daquelas
valentes guerreiras. S se acalmou finalmente a peleja quando
puderam os companheiros de Orellana matar a maior parte delas,
o que fizeram com grande trabalho. Resultou disso que os ndios
desanimaram depressa, e foram vencidos e desbaratados com
grandes perdas.
Ao descrever aquelas mulheres, ainda abrasados da admi-
rao que a todos causaram os seus feitos, diz o dominicano que
eram membrudas, de grande estatura, e brancas; tinham cabeleira
muito longa, tranada e revolta no alto da cabea; andavam nuas,
com as vergonhas tapadas. E ainda acrescenta que uma s, entre
elas, valia, no combate, por dez homens. Tamanha era sua fereza
no lanar as t1echas que estas se metiam at um palmo dentro no
alvo, de sorte que um bergantim, de to crivado delas, mais parecia
porco-espinho
35
.
Prosseguindo em sua viagem, o que no se fez sem outros
perigos, julgaram os de Orellana avistar certas manchas bran-
queando a uma distncia que seria de duas lguas pouco mais ou
menos, mo direita, que era para a banda do sul, com toda a
aparncia de tratar-se de grandes cidades. Tudo isso, os ares tem-
perados da provncia, que recebeu o nome de So Joo, do dia
em que nela entraram, sua fecundidade, que j prometia grandes
colheitas de trigo e frutas da Europa, assim como boas criaes
de gado, servia para aguar o interesse e a curiosidade gerais.
Diante disso fez Orellana ir a sua presena um ndio aprisionado
dias antes, pois j se julgava em condies de entend-lo e fazer-
-32-
se dele entender, graas a um vocabulrio, elaborado no se sabe
como. E as respostas dadas s indagaes, que versram, antes
de tudo, segundo se poderia esperar, sobre as denodadas mulheres,
foram naturalmente uma confirmao cabal de tudo quanto que-
riam acreditar o capito e seus companheiros.
Souberam, assim, que as amazonas existiam realmente,
e que sua terra ficava a quatro ou cinco jornadas da costa do rio,
embora sujeitassem muitos povos vizinhos; o prprio chefe a
quem obedecia o dito ndio subordinava-se a elas. Ao perguntar-
lhe Orellana se as casas onde moravam eram de palha, retrucou-
lhes o informante, homem "de muita razo e muito bom", que
eram de pedra e tinham portas. Disse mais, que suas povoaes-
setenta, ao menos, que tantas conhecia ele pelos nomes e em
algumas tinha estado - se comunicavam entre si por meio de
corredores com muros dos dois lados, que nesses muros havia
portas, de espao em espao, onde se postavam guardas, com a
incumbncia de cobrar direito de quem entrasse.
pergunta sobre se as mesmas amazonas eram casadas
e tinham maridos, respondeu o ndio negativamente, e acres-
centou que elas participavam com homens em certas pocas.
Esses homens, dissera-lhes, vo de uma provncia confinante
com a sua, pertencente a um senhor poderoso, e so de cor
branca, se bem que no tenham barbas. Quando apetece s
amazonas comunicar-se com eles, fazem-nos ir s suas casas e
deixam-nos l ficar algum tempo. No pde apurar o capito,
porm, se os homens iam de sua livre vontade ou por guerra,
mas conseguiu entender que os filhos machos, se os tinham,
tratavam elas de mat-los ou envi-los aos pais, s guardando
consigo as mulheres, que criavam com grande regozijo. Sujei-
tavam-se todas ao governo de uma senhora principal, chamada
Coroni ou Conhori.
Outra notcia que receberam do informante ndio, e que
muito os teria confortado, foi f1 da "grandssima" riqueza em
ouro que havia nas mesmas terras, tanto que de ouro era todo o
servio nas casas das mulheres principais. Na cidade onde tinha
sua residncia a Coroni, existiam cinco "casas do sol", com seus
dolos de ouro e prata, representando figuras femininas. Essas
casas eram revestidas, at o meio das paredes, de chapas de
prata. De prata, c unidos s mesmas chapas, eram tambm os
bancos onde se sentavam todas para as suas borrachciras. Os
tetos das "casas do sol" ou adoratrios eram forrados de penas
de papa,gaio multicoloridas.
-33-
As mulheres andavam ordinariamente vestidas de l, que
havia ali "ovelhas" do Peru, ou lhamas, em abundncia, e tinham
os seus vestidos recobertos de muito ouro. Segundo cuidaram
entender ainda os espanhis, havia tambm camelos, alm de
uns bichos corpulentos e munidos de tromba: estes no seriam
porm numerosos.
Graas a tais informaes, que lisonjeavam de uma parte
a imaginao destemperada dos conquistadores, e de outra, a
sua cobia dos bens terrenos, achava-se firmado sobre funda-
mentos duradouros o mito das amazonas americanas. Em muitos
pontos a descrio de Carvajal no puramente imaginria, e
coincide notavelmente, em verdade, com o que ele e seus compa-
nheiros teriam podido ver no Peru.
Assim que na relao de Francisco de Xerez, impressa
pela primeira vez em 1534, isto , seis anos, ou pouco mais, antes
da expedio de Orellana, mencionam-se expressamente as "casas
do sol" existentes em toda aquela provncia e que o autor tambm
" " d d 1 "d'ce
denomina mesquitas. Esta casa , escreve e uma e as, 1 n
que es del sol, porque en cada pueblo hacen sus mesquitas al sol".
Algumas eram de pedra, e pelo menos a do Cusco velho aparece
chapeada no s de prata como de ouro. Do largo emprego ali das
penas de papagaio pode dar idia a descrio, feita pelo cronista,
da carruagem de Atatualpa: "una litiera aforrada de plumas de papa-
gayo de muchos colores y guarnecida de oro y plata". Dos caminhos
diz tambm Xerez que eram cercados de taipa dos dois lados e em
alguns lugares havia a casa do guarda, encarregado de arrecadar a
portagem. Nenhum viajante pode entrar nem sair por outro cami-
nho, levando carga, seno por onde haja guarda, e isso sob
pena de morte. Os servios de prata e ouro seriam freqentes entre
a gente principal, e um embaixador mandado por a
Francisco Pizarro levava cinco ou seis vasos de ouro fino, onde
bebeu e deu de beber aos espanhis
16

Quanto ao elemento fantstico, ou largamente fantasiado,
no relato de Carvajal sobre o pas das amazonas, provm quase todo
ele de fontes eruditas e coincide em grande parte com as notcias de
Estrabo, Arriano, Deodoro Sculo- para tratar apenas de historia-
dores que acreditaram na sua existncia-, quando no dos poetas
clssicos. Em sua feio definitiva, se assim se pode dizer, dado
que eram variados e discordes os testemunhos a respeito, essas
amazonas americanas assimilaram os traos distintivos do seu
padro clssico, o do Termodonte como o da Lbia, de sorte que
pouco faltou para ressuscitarem aqui as Hiplitas e Pentesilias.
-34-
r
mister observar, no entanto, que aquelas mesmas discor-
dncias incidiam, de um modo geral, sobre aspectos acessrios,
sem chegar a afetar o essencial. Houve, assim, os que admitiram
para as da Amrica o mesmo uso atribudo s antigas, de aplicarem
metal em brasa sobre o peito direito, com que o faziam murchar
ou de todo desaparecer, tornando-se assim mais aptas para as
campanhas guerreiras, que requerem liberdade de movimentos.
Outros, seguindo ainda nisto alguns autores antigos, para os quais
as amazonas levavam apenas, e pelas mesmas razes, o seio direito
descoberto, o "unum exserta latus pugnae" virgiliano, julgavam
pouco verossmil aquela opinio. Para Gomara, por exemplo, elas
no precisariam ir ao extremo de cortar ou queimar um dos seios
para o bom manejo do arco, e nem acreditava que houvesse
mulher capaz de se desfigurar dessa forma
17
. O prprio Thvet,
sempre acessvel a concepes extremadas, ao ponto de ter visto
nas amazonas do Brasil as descendentes provveis e as herdeiras
daquelas mesmas que se dispersaram em seguida guerra de
Tria, acha duvidoso que pudessem, sem grande perigo de vida,
submeter-se a operao dessa natureza em rgo to delicado e
chegado ao corau
18
.
Outra aparente divergncia entre os que escreveram
sobre essas amazonas refere-se prpria situao de sua pro-
vncia. Segundo Frei Gaspar de Carvajal, deviam viver para as
bandas do sul do rio gigantesco. O Padre Cristoval de Acua,
no entanto, parece transferi-las para a margem esquerda, isto
, para o norte, precisando que se achavam justamente a 36
lguas rio abaixo da ltima aldeia tupinamb:
19
. Thvet insta-
lou-as, por sua vez, em ilhas pequenas, que aparelhavam de
modo a poder convert-las em fortalezas: diligncia bem pr-
pria de uma nao que vivia em guerras constantes com os
vizinhos. Tal circunstncia representa alis um dos poderosos
esteios em que se arrima a ambio desse autor de poder fili-
las s da sia, pois estas viviam da mesma maneira, segundo o
levam a crer alguns dos seus historiadores antigos4.
Um ponto de vista intermedirio entre semelhante verso
e a tradicional, oriunda de declaraes de um companheiro do
Orellana, tentar fornec-la Sir \Valter Ralleigh, que conhece e
menciona os escritos do cosmgrafo do rei de Frana. Para ele as
amazonas tinham de fato sua morada na parte sul do grande rio,
posto que seus maiores redutos armados se encontrassem em
certas ilhas e a uma distncia aproximada de sessenta l<1uas da
f 41 b
oz . Ao projeto que acalentava de granjear para sua soberana
-JS-
--
um opulento imprio que, a partir da Guiana, se alargasse sobre o
Equador, abrigando em si os tesouro::. famosos de Manoa, no seria
mesmo alheio o feitio que sobre o nimo do aventureiro-poeta
poderiam exercer to impvidas mulheres. Algum dia, o nome de
uma rainha virgem, capaz no s de defender suas terras e as de
seus vizinhos, h de ressoar aos ouvidos daquelas amazonas do
rio-mar: assim espera e o proclama
42
quem, entretido em to altos
pensamentos, j vai tecendo, sem o saber, a prpria desventura.
Apesar do fascnio que logrou exercer durante longo tempo
-La Condamine ainda recolhe notcias da passagem de amazonas
no Puros, de onde teriam seguido para o norte, at se embrenha-
rem nas selvas do Negro, e Southey, j no sculo XIX, no tem
por improvvel a existncia ali das mesmas mulheres guerreiras
-, esse, entre os grandes mitos da conquista, o que menos se
filia, na aparncia, aos motivos ednicos. Mas s na aparncia,
pois uma velha tradio tende constantemente a vincular os dois
temas por uma espcie de atrao recproca.
Assim, por exemplo, nos romances de Alexandre, que
tanto contriburam, durante a Idade Mdia, para disseminar o
gosto por aqueles motivos, o caso da sujeio das amazonas ao
seu heri surge lado a lado com o !ter ad Paradisum nas suas
diferentes redaes, todas derivadas, segundo se chegou a apurar,
de um mesmo original judaico
4

1
E no deve ser por acaso que a
Feminia de Mandeville se acha contgua Caldia, regada pelas
guas do den
44
Ou que na histria do mui esforado cavaleiro
Esplandin, filho de Amadis de Gaula, composta por Garci-
Ordfiez de Montalvo j no sculo XVI, se fale numa ilha chamada
Califrnia, mo direita das ndias, "muito chegada s partes do
Paraso Terreal" e povoada de mulheres negras, sem que varo
algum entre elas houvesse, "que casi como las amazonas era su
estilo de vivi r".
fora de dvida que os romances de Cavalaria constituram
a leitura dileta e a inspirao de muitos conquistadores espanhis.
A prpria idia da fonte de Juventa bem pode ter sido relembrada
a Ponce de Len pelo caso da fonte mgica do monte Artifaria,
no Palmeirim de Oliva, publicado em Salamanca dois anos antes
de sua primeira expedio Flrida. E ao cabo lhe sucedeu quase
como a Dom Galaor no romance do Amadis de Gaula: o qual,
indo a beber de uma fonte milagrosa que certo cavaleiro com
enganos lhe indicou, veio a perder o cavalo e as armas.
Tambm Cortez se teria deixado impressionar pelas Ser-
gas de Esplandin, ou ainda pela histria de Lisuarte da Grcia,
-36-
que trata igualmente das amazonas da Califrnia e de sua Rainha
Calafia, quando mandou costa ocidental da Nova Espanha a
expedio referida numa das suas artas a Carlos V. As notcias
dessa expedio falam, de fato, em certa ilha "toda povoada de
mulheres sem varo algum, e em dada poca do ano vo da terra
firme uns homens com os quais elas tm acesso", e acrescentam
que o lugar muito rico em ouro e prolas. Parecia indubitvel
que os exploradores se teriam aproximado daquela "mo direita
das ndias" onde estava situada a Califrnia de Esplandin
45

Outras tropas exploraram sucessivamente a regio, e posto que
nunca tivessem encontrado as mulheres sem homens atriburam
contudo, a uma pennsula e a um extenso
nome que estes ainda hoje preservam.
Na histria da conquista da Amrica, o tema das amazonas
geralmente inseparvel de outro, no menos popular, e que a
seu modo j vislumbrara Colombo em suas viagens de desco-
brimento. Uma das causas da opinio de Colombo de que o Golfo
de Pria era conjunto com o den, ao lado da que se prendia
sua prpria situao geogrfica (pois cuidava que toda aquela
rea se achava no extremo ponto do extremo oriente, onde se
levantara o Sol no dia da Criao); dos bons ares e temperados,
ainda que vizinhos da equinocial; das guas doces, aprazveis e
salutferas; do jardim natural que formava em muitas partes a
vegetao; do rio de quatro bocas (pois tantas divisara ali a gente
da_caravelaEl Correo, mandada a reconhec-lo) idntico ao que,
smdo do Paraso Terrestre, tambm se dividia em quatro cabeas,
encontrava-se justamente nos sinais de abundantssimas riquezas
que l se mostravam.
Que outro significado poderiam ter, em realidade, aqueles
discos ornamentais do gentio que acorria s praias ao sul da Baa
Celeste, feitos de uma liga de cobre e ouro?"r, Ou os colares de
muitas prolas que exibiam as mulheres de Los Jardines? J os
caribes insulares pareciam ter revelado, com seus vagos gestos,
que por aquelas bandas ficava um continente prodigiosamente
rico. E o Almirante, sem esperar ao menos por informaes mais
positivas, logo decretar, e registrar em seu dirio de bordo, que
o ouro dessa terra muito bom.
Com a sua ressalva de que, erigido em escalo para piedo-
sas empresas, como a da recuperao dos lugares santos em Jerusa-
lm, ou para se alcanarem os verdadeiros bens do esprito, esse
ouro, to infamado pelos homens doutos e pmdentes, se
fana desejvel e era at "excelentssimo", justificava-se o mvel
-37-
principal que levava s ndias numerosos aventureiros de todas
as naes. Incapazes de atinar com o alcance de delicadas sutilezas,
muitos iro dar um passo alm, s lhes faltando, em verdade, cano-
nizar a prpria ganncia. Ganncia no apenas de riquezas como
ainda de honrarias, aparatos c glrias do mundo, que passam a
constituir a meta constante do conquistador castelhano. E assim,
at a ventura eterna vem a ter, muitas vezes, para ele, a cor da
prpria cobia, com o que se recobre o paraso, em sua imaginao,
de todas as galanterias terrenas.
De sorte que a mesma fantasia de onde vieram tantas
histrias de amazonas americanas, e quase ao mesmo tempo, na
mesma regio, e aproximadamente com os endereos,
chegou a sugerir uma das mais celebradas obsesses dos soldados
da conquista. Sua origem remota estaria no caso referido aos ho-
mens de Sebastin de Benalcazar, quando este empreendeu em
1533 a conquista de Quito, de um chefe indgena de certo lugar
mais ao norte, o qual se banhava todas as manhs numa lagoa,
depois de coberto o corpo nu de p de ouro. O mago real da
fbula, que este no lhe faltava certamente, como no faltava
das amazonas, estava nos imensos tesouros que, segundo voz cor-
rente, se acumulariam nas terras dos Chibcha.
Como freqentemente acontece com os chamados "segre-
dos de ndias", o lado fabuloso veio, no entanto, a destacar-se
aqui e a absorver rapidamente o verdico. O prprio stio onde
inicialmente se supusera existir o "Prncipe Dourado", com sua
lagoa e seus tesouros infindos, passa a deslocar-se sucessivamente
a cada avano novo e a cada novo desengano dm: conquistadores
espanhis, ou mesmo alemes, como Ambrsio Ehinger, Feder-
mano, Georg Hohermuth, Philipp von Huten, mais tarde tambm
ingleses como Ralleigh, at meter-se, com o das amazonas, em
lugares nvios que guardariam melhor o seu mistrio. Entre as
caractersticas que oferecem em comum os dois mitos est exa-
tamente essa extraordinria mobilidade que revelaram, ao menos
em sua fase de formao.
De fato procuraram o Eldorado, a princpio, em Santa
Marta, Nova Granada; no vale do Cauca; na Guiana; para ao cabo
situ-lo no pas dos Omgua, onde mais longamente perdurou,
sempre sob o fascnio que despertava o nome da resplandecente
Manoa. E sempre, quem o dissesse, com aquela mescla
de espiritualidade e'riqueza, de devoo e ambio, da religio
do Cristo e do culto do bezerro de ouro, que se acha base da
demanda obstinada. To obstinada, com efeito, que chega em
-38-
dado momento a receber um sinete oficial com a nomeao de
Pedro de Orsa para governador e capito-general do Dourado e
com a remessa, em vrias pocas, de poderosos contingentes mili-
tares incumbidos de descobrir aquele pas encantado.
Notas
1. D. Martin Fernandez NAVARRETE, Coleccin de los Viajes y Descubri-
mientos, I, pg. 249.
. 2. Leonardo OLSCIIKI, Storia Letteraria dellc Scopcrte, pgs. 17 e 20.
Referindo-se especialmente ao "rouxinol" de Colombo, observa ainda Olschl: "A
paisagem do Ilaiti, como a viu Colombo, era a realizao desse esquema literrio
que o Dante bebera numa longa tradio literria, transllgurando-a em sua timtasia
e em seu estilo. Infinitas, na literatura medieval, so as variantes desse motivo
que reaparece nas descries do Paraso, dos jardins de amor e delcias, de
natureza hirta, entre rvores sempre verdes e pssaros sempre msicos, a viver
numa pnmavera constante".
. 3. Cf. Maria Rosa LIDA, "E! ruisetior de las GeorRicas y su intluencia en Ia
hteratura espatiola de la edad de oro", Volkstum und Kultur der Romancn IX 3-4
.. 296. Acerca do lrx:us amoenus medieval, em suas relaes com os'
class1cos e em sua associao com a idia do Paraso 'lerrestre, cf. ainda Ernst Robert
CURTIUS, Europtiische Litcratur tllld Latcinisches Mittelalter, pgs. 200 e segs.
Fr:'lY 13artolom de LAS CASAS, Hi.storia de las Indias, I, pg. 231: "Vieron
ansares muchas y naturales ruisetiores que muy dulcemente cantaban,
Y es b1en de considerar que haya tierra en que por el mes de noviembre los
ruisetiores canten".
S. "Purgatrio", XXVIII, I.
6. D. Martin Fernandez NAVARRETE, Coleccin de los Viajes y Desc..ubrimien-
tos, I, pg. 187. A referncia amenidade perptua do cli;na "nem frio nem
quente" - non ibi friMus, non aest11s - constitui, pelo menos a partir de Santo
Isidoro de Sevilha, uma constante das vises do Paraso.
7. NAVARRETE, Coleccin c/c los Viajes, I, pg. 192.
8. NAVARRETE, Co/eccin de los Viajes, I, pg. 301.
9. NAVARRETE, Coleccin de los Viajes, I, pg. 273.
10. SANTO ISIDORO DE SEVILIIA, Etimo/ogias Lib. XI, cap. III.
11. .MARCO POLO, Il Milione, pg. 282.
. 12. POLO,JlMilione, 279 e n. Segundo todas as probabilidades,
essa home_ns de cauda retere-se aos orangotangos, de que o viajante
podena ter t1do not1c1a nos lugares que percorreu.
13. Joachim LELE\VEL, GoMraphie clu Moyen-jie, V (pilogue ), pgs. 14 7
e segs.
14. Joachim LELE\VEL, GoMraphic du Moyen-jie, !I, pg. 86.
15. NAVARRETE, Co/eccin de /os Viayes, I, pg. 419.
16. LATiNI, Il Tcsoretto e i! Favo/etto di Ser ... , pgs. 87 e segs.
17 Et sacluez que en Ynde et en celui pais l outre, a maintes diversitez de
genz; caril i a tels qui ne vivent que de poissons, et tids i a qui occient lo r peres
-39-
avant que il dechieent par viellesce ou par maladie; et si les manjuent, et ce est entre
euls une chose de grant piti. Cil qui habitent au mont Niles ont les piez retors, ce est
la plante desus, et ont en chascun pi VIII doiz. Autrcs i a qui ont teste de chien, ct li
plusor n'ont chief; mais lor oilz sont cnlor espaules. Unes nutres gens i a qui maintenant
qu'ilnaissent, lor chevol deviennent chenu ct lllanc, et enlor viellesce Li
nutre n'ont que l'oil ct une jambe, et corrent trop duremcnt. Et si i a lemes qui
portent enfanz il V anz, mais ne vivent outre l'aage tle VIII anz", ilrund LATIN, "Li
Livres dou Tresor", Jeux ct du Moyen-Me, pgs. 765 e
As mesmas monstruosidades aparecem na ndia de Pierre D'AAILLY (um
dos autores prediletos de Colombo), que no entanto prefere colocar o Paraso
Terrestre nas Ilhas Afortunadas dos antigos. Cf. Edmoml ilURON, Mundi
de Pierre D'Ailly, pgs. 264 e segs.
18. "Purgatorio", XXIX, w. 112-113.
19. Jounwl de Bord de pg. 189.
20. Mandevi/le's Travels, li, pgs. 325 e segs.: "Et dist on que celle fontaine
vient de paradis, et pour ce est elle si vatueuse. Est auec ce ceuls qui souuent en
boiuent semblent estre tousiours ieunes, dont les aucuns lappellent et dient que
cest la fontaine de iouuent, pour ce quelle fait ressernbler a estreles gens iouenes."
21. Richard IIENNIG, Terrae Inco,gnitae, li, pgs. 361 e segs.;
Traveis, li, pg. 159.
22. Woodbury LOWERY, The Spanish Settlements witltin the Present Limits
of tlw United States, I, pg. 159, n. Cf. tambm, sobre o assunto, Leonardo
OLSCIIKI, "Ponce de Len's Fountain of Youth", IIAIIR, XXI, p)!s. 361 e segs.
23. Fray Ilartolom de LAS CASAS, Histria ele las Inclias, li, pg. 505.
24. D. ilernardo de VARGAS MACIIUCA,Miliciay Descripcin de las Inclias,
li, pg. 143.
25. MARCO POLO, Il Milione, pg. 320. A verso ramusiana das viagens de
Marco Polo d, no entanto, uma explicao diferente desse uso.
26. P. Martire D'ANGIIIERA, Le Decade del Mondo Nu ovo, 113 e A
passagem completa de Pedro Mrtir diz o seguinte: "Se acreditais que os canibais, em
dadas pocas do ano, se vo ajuntar com aquelas mul11eres, h de ser como referiu a
Antiguidade, que se ajuntavam os trcios com as amazonas de Lesbos e que, da
mesma forma, enviavam elas aos pais os filhos machos e guardavam as meninas.
Dizem destas mulheres que tm grandes cunculos onde se refugiam se al!;'tlm varo
as vai buscar fora do tempo convencionado. E se algum tentar com violncia ou
insdia violar o ingresso dessas passagens subterrneas, respondem a tlechadas e, ao
que se supe, sem perder tiro. Tais coisas se 11arram e eu as a ti."
27. Dr. Richard IIENNIG, Terrae li, pg. 364.
28. Raccolta di Docwnenti e Studi pubblicati dalla R. Commissione
Colombiana, I, pte. li, pg. 313.
29. M. Terentii VARRONIS, Rerum Rusticanun, li, 2: "In fetura res incredibilis
est in sed est vem, quod in Lusitrulia ad oceanum in ea regione, ubi est
oppidum Olisipo, monte Tagro quaedam e vento concipiunt, certo tem pore equae [ ... I".
30. Antnio PIG.AFETTA, Relazione clel Primo ViaMio in torno al Mondo, pg. 258.
31. P. Cristoval de ACUNA, Nuevo Desc11brimiento dei Gran Rio ele las Ama-
zonas,pg. 174
32. Francisco LOPES DE GOMARA,Historia General ele las Indias, I, pg. 237.
33. P. Cristoval de ACuNA, Nt1evo Descubrimiento, pg. 178.
34. "Relacn de Ilernando de Ribera", in Alvar Nucz CAilEZA DE VACA,
y Comentarios, pg. 363.
35. Fray Gaspar tle CARV1VAL, Reiacin dei Nue'l..'O Descub1imiento dei
-40-
-
Famoso Rio Grande de las Amazonas, pgs. 97 e segs.
de Xerez, Verdadem Rclacn e la Conqtlista dell'er!, pgs.
54, :>:>, :>6, 63, 72, 79 e H9.
37. Lopez de GOMARA, llistiria General, I, prg. 151.
3H. Andr Les Sin4ularitez de la France Antarctique, pgs. 351 c
"li y a t\iuerses opinions pourquoy el!es ont nppellcs i\mazones. La
plus commune est, pour ce que ces femmes brusloit les mammelles en leur
ienesse, pour estre plus dextres la guerre. Ce que ie trouve fort estrange, et
m'en rapporterois aux medecins, si telles parties se peuuent ainsi cruellement
oster sans mort, attem\u qu'elles sont fort sensibles, ioint aussi qu'elles sont
prochaines du cueur, toutefois la meilleure part est de cette opinion".
39. P. Cristoval de ACuNA, N11evo Desctlbrimiento, pg. 176.
40. A. TIIVET, Les Singularitez, pg. 329: "Quelques uns pourroyent dire
que ce ne sont Amazones, mais il moy ie Ies estime telles, attem\u quelles viuent
tout ainsi que nous trouons auoir vescu les Amazones de l'Asie".
41. Sir \Valter RALLEIGII, "The discovcries of the large, rich, aml beautifull
Empire of Guiana, with a relation of the great and golden citi of Manoa ( which
the Spaniards call E! Dorado) anti the provinces of Em cria, Aromaia anti other
countries, with the rivers adjoyning", in Richard Ilakluyt, The Principal
VII, 295 e segs.
42. Sir \Valter RAILEIGII, "The discoveries of the large, rich and beautifull
Empire of Guiana", in Ilakluyts, The Principal VII, pg. 350: "And
where the south border of Guiana reacheth to the Dominion and Empire of the
these women shall heare the name of a virgin, which is not onely able
to delend her owne territories aml her neighbours, but also to invade and conquer
so great Empire and so farre removed".
43. George CARY, The Medieval Alexander, pgs. 10 e segs.
Tmvels, li, pg. 316: "Puis outre Calde est Amazonie, cest
la terre de Femmenie. Cest un royame ou il na que fcmmes, car les hommes ne
pourroient viure en ce payz, si comme aucuns dient. Mais pour ce nest il mis
ainsi, car elles ne veulent que la hommes aient nulle signeurie sur elles ( ... 1. Mais
quant veulent compagnie domme elles se traient vers les terres marchissants et
ont leurs amis qui 1es visitent et demeurent delez eulz. x. i ou r, et puis se rctraient
arrieres. Et selles ont enfants et il sont masles, elles Ienuoient au pere, quantil
scet aler et mangier par !ui seu!, ou elles Ioccient. Et se cest femelle, elles li ostent
les mammelles a vn ferre chaut. Se elle est gracieuse femme, onli oste la scnestre
pour mieu porte lescu. Et si cest femme de pie, on li ost la destre, afin quelle ne li
empesche a traire de !are turquois; car elles traient moult bien de !are a main".
Os mesmos pormenores reaparecem com pouca diferena na descrio que das
amazonas americanas apresenta o aventureiro alemo Ulrich Schinde!, que esteve
na expedio de Ilernando de Ribern, Cf. Ulrich Schmiclels Reise nach Siicl-
Amerika in den Jahren1534 bis 1554, pgs. 58 e segs.
45. lrving A. LEONARD, "Conquerors anti Amazonas in Mexico", HAHR,
novembro, 1944, pg. 575.
_ 46. "Associado o cobre ao ouro", escreve um historiador moderno, "o ponto de
fusao reduz-se de mais de mil a apenas duzentos graus centgrados, o que representava
rande. para primitivos metalurgistas. E como eram forados a
azer VIr o cobre da 1\menca Central, estimavam-no mais do que ao ouro. De sorte
para o enc:mto dos europeus, esses indgenas do Pria se compraziam em trocar
0
1etos feitos em grande parte de ouro pdo seu equivalente em peso, de lato ou
cob " S 1 E!'
re amue IOt MORISON, Christopher Columbus, Mariner, pg. 165.
-41-
III. Peas e pedras
' -
A
IMAGEM OU NAO do Dourado propriamente dito - o dos
Omgua e de Manoa - e tambm do Dourado de Meta, isto
, o dos Chibcha, foram repontando aqui e ali muitos outros
reinos ureos ou argnteos, no menos lisonjeiros para a desor-
denada cobia dos soldados. Georg Friederici consegue assinalar,
em sumria relao, o Dourado de Paititi, nas regies de Mojos e
Chiquitos; o Dourado dos Csares, na Patagnia, at o Estreito
de Magalhes e, para o norte, na rea de Chaco; o Dourado das
Sete Cidades, no territrio do Novo Mxico atuaF, e o de Quivira,
ao oriente das grandes planuras da Amrica do Norte2.
A esses poderia juntar o Dourado do Vupabuu e Parau-
pava, no Brasil, isto , aquela mesma lagoa dourada, segundo
todos os indcios, que Gabriel Soares sara a procurar e em cuja
demanda se finou. Tributrio, embora, do mito que se esgalhara
de Nova Granada para a Guiana e o pas dos Omgua, significa-
tivo que esse Dourado, impelido por alguns at o Xaraies, na
direo do Peru, no teve para nenhum dos cronistas portugueses,
ao que se saiba, aquelas cores deslumbrantes ou a aurola paradi-
saca de que se envolvera a Manoa lendria.
Registrado em alguns mapas e citados de passagem por
Frei Vicente do Salvador com aquele nome de Dourado ou Lagoa
Dourada, a ele no se faz, entretanto, qualquer aluso nos escritos
conhecidos do prprio Gabriel Soares. E em realidade, o simples
atrativo do ouro, e ainda o da prata, segundo o exemplo de Potosi,
bastaria, independentemente de qualquer elemento fantstico,
para autorizar o longo prestgio alcanado por uma regio impre-
cisa, onde depoimentos dos ndios faziam presumir que compor-
tava abundantes jazidas de metal precioso. Esse elemento
-43-
fantstico, se existiu no caso do Dourado brasileiro, nenhum
texto quinhentista o certifica.
Esse fato surpreende tanto mais quanto a mestiagem e
o assduo contato dos portugueses com o gentio da costa, longe
de amortecer, era de molde talvez a reanimar alguns dos motivos
ednicos trazidos da Europa e que tanto vicejaram em outras
partes do Novo Mundo. Sabe-se, por exemplo, graas aos textos
meticulosamente recolhidos e examinados por Alfred Mtraux,
o papel considervel que para muitas daquelas tribos chegara a
ter a seduo de uma terra misteriosa "onde no se morre"
1
.
Nem essa idia, porm, que dera origem, por volta de 1540,
extensa migrao tupinamb do litoral atlntico para o poente-
causa, por sua vez, da malfadada aventura de Pedro de Orsa na
selva amaznica -, nem outras miragens paradisacas dos mes-
mos ndios, que se poderiam inocular nas chamadas "santidades"
do gentio
4
, parece ter colorido entre nossos colonos o fascnio,
este indiscutvel, que exerceram sobre eles as notcias da existn-
cia de minas preciosas.
Num primeiro momento, certo, tiveram essas notcias
qualquer coisa de deslumbrante. Delas tratara, em carta a Dom
Joo III, certo Filipe Guilln, castelhano de nao, o qual, tendo
sido boticrio em sua terra, fizera-se passar em Portugal por
grande astrnomo e astrlogo, at que, revelado um dia seu em-
buste, o mandou prender el-rel. J sua chegada ao Brasil, pelo
ano de 1539, esse mesmo homem, de quem Gil Vicente chegou
a declarar, numas trovas maldizentes, que andou por cus e
terras, olhou o solo e o abismo,
del abismo vi el profundo,
del profundo el paraiso,
del paraso vi el mundo,
del mundo vi quanto quiso\
pretendera ter ouvido como de Porto Seguro entravam terra
adentro uns homens e andavam l cinco e seis meses.
Empenhando-se em inquirir e saber das "estranhas coisas deste
Brasil", propusera-se sair, com o favor de Sua Alteza, a descobrir
as minas que os ndios diziam l haver.
As tenas com que, apesar de tudo, o honrou Dom Joo
III quando o fez vir ao Brasil no teriam ajudado a melhorar
muito, na corte, o crdito de Guilln
6
De outro modo, como
explicar a nenhuma ateno dada ali a essas auspiciosas notcias
-44-
que se apressara a mandar por "todas as vias e navios que pera
o reyno yan"? Amargurado com o pouco caso e por no vir recado
nem mandado de Sua Alteza, esse homem de to boa prtica e
que to docemente mentia continuar, no obstante, aferrado
aqui aos "falsos panos" e, no menos, naturalmente, ao extraor-
dinrio astrolbio de sua inveno, com que
sin ver astrolomia
el toma el sol por el rabo
en qualquiera hora dei dia,
certo de que o socorro dessa mquina lhe valer muito quando
puder ir desvendar os segredos da terra.
Do paraso, que deveria andar refolhado entre as monta-
nhas do Brasil, s lhe chegaro uns confusos prenncios no
momento em que, j gasto da idade e dos achaques, no o poder
ver com os prprios olhos, nem medir com aquela "arte de leste
a oeste", que pretendia ter achado. Querendo, porm, servir ao
soberano, comunica-lhe em 1550 que, no ms de maro desse
mesmo ano, uns ndios dos que vivem "junto de hu gram rio"
tinham chegado a Porto Seguro com a novidade de uma serra
situada em seu pas, que "resplandece muito" e que, por esse
seu resplendor, era chamada "sol da terra".
Alm de resplandecente era a serra de cor amarelada e
despejava ao rio pedras dessa mesma cor, que se conheciam
pelo nome de "pedaos de ouro". Tamanha era sua quantidade
que os ndios, quando iam guerra, apanhavam os ditos pedaos
para fazer gamelas, em que davam aos porcos de comer "que
pera si no ousam fazer causa alguma, porque dizem que aquele
metal endoena". E pela mesma razo no ousam passar-se
serra, que era muito para temer, devido ao resplendor.
Ao menos desta vez teve o astrnomo, em Tom de
Souza, quem lhe desse ouvidos e o mandasse a descobrir as
montanhas, que outros j pensavam em ir procurar por conta
~ r p r i a . Respondeu-lhe o castelhano que importava, para isso,
1r homem de muito siso e cuidado, capaz de tomar a altura do
sol, fazer roteiro de ida e vinda, olhar a disposio da terra e o
que nela existisse. Ele prprio, no entanto, j podia anunciar
que sem dvida havia ali esmeraldas e outras pedras finas, e
como nada desejava mais do que gastar a vida em servio de
Deus e Sua Alteza, prontificava-se a ir em pessoa e estivera
nessa disposio. Aqui, dizia a el-rei, enganou-o a vontade no
-45-
que a idade o vinha desenganando, pois adoeceu dos olhos e
no pde levar a cabo sua teno
7

Passados vinte anos, a fama das montanhas reluzentes
do serto ainda perdura intata. de crer, com efeito, que Gan-
davo, escrevendo por volta de 1570, se reporte no seu tratado
da terra ao mesmo caso que narrara a el-rei o astrnomo caste-
lhano quando alude s novas levadas a Porto Seguro por certos
de umas pedras verdes encontradas numa serra "fermosa
e resplandecente", muitas lguas pela terra dentro. As quais
pedras, segundo amostras apresentadas, seriam esmeraldas,
ainda que de baixo preo
8
E nada impede que j ento tivesse
surgido, alm da fama, o nome do Sabarabuu associado a essas
montanhas, embora se ache pela primeira vez documentado a
propsito de uma entrada de 1601, feita de So Paulo e no de
Porto Seguro.
De qualquer modo, a explicao fornecida por Teodoro
Sampaio, de que o nome "serra resplandecente" a que se
Gandavo corresponde ao tupi Itaberaba e, no aumentatiVO,
Itaberabaou, que sem dificuldade se corromperia em Tabe-
rabou e, finalmente, tem sido geral.mente :catada
entre os historiadores e pode Vir em abono dessa hiptese . Seme-
lhante interpretao parece tanto mais aceitvel, alis, quando
uma das formas intermedirias possveis, Tuberabuu, ocorre
nas Memrias Histricas de Monsenhor Pizarro, que a poderia
ter derivado de fonte hoje perdida, ao lado da alternativa Sabr-
bou. Observando que essas montanhas foram o alvo
de Ferno Dias Pais, em sua grande bandeira, escreve o cromsta
d E ld
"10
que ela "se diz hoje Serra Negra ou as smera as . .
difcil contestar, alm disso, a existncia de uma conti-
nuidade entre a verso quinhentista das montanhas que reluzem
e a Sabarabou mtica de Ferno Dias. A localizao da mesma
Sabarabou, aproximadamente na latitude da capitania onde
primeiro a procuraram, ser expressamente admitida, alis,
quando se organizarem as buscas pelo caminho de So Paulo. E
bem sabido que a preferncia dada a este ltimo caminho,
quando se cogitou na entrada do governador das esmeraldas,
seguiu-se quase imediatamente ao malogro da expedio de Agos-
tinho Barbalho Bezerra, cuja tentativa deveria ser retomada e
rematada pelo primeiro. Ora, Barbalho, que tambm levava
expressamente a misso de descobrir o Sabarabou; sara do
Esprito Santo, capitania vizinha de Porto Seguro, afundando-
se nos matos do Rio Doce.
-46-
h
Por outro lado, as descries conhecidas das refulgentes
montanhas, que surgem em vrias pocas nas capitanias do
centro e do sul, oferecem entre si tais semelhanas que parecem
todas dependentes, em ltima analise, daquelas notcias levadas
a Porto Seguro, j em 1550, pelos ndios do serto, segundo a
narrativo de Guilln.
Assim como este, querendo denunciar a abundncia de
metal amarelo, alude s gamelas que do mesmo metal fazia o
gentio para dar de comer aos porcos, o aventureiro ingls
Anthony Knivet, que em 1597 se desgarra no serto com doze
portugueses de uma bandeira sada de Parati, referir depois,
entre as muitas maravilhas de sua jornada, que os ndios daquelas
partes se valiam do ouro para as suas pescarias, atando extremi-
dade da linha um granete dele. E se em seu relato o resplendor
da enorme serra avistada no percurso no se mostra to temvel
que d para afugentar os ndios, como acontecia com as ofuscan-
tes montanhas da verso do espanhol, o fato que ainda continua
a apresentar dificuldades a quem procure acercar-se das en-
costas. Ele prprio e seus camaradas portugueses no tinham
conseguido chegar-se a elas durante o dia e com o sol a pino.
Alm dessas montanhas deslumbradoras, vira Knivet pe-
dras verdes, e tinham o verde da erva do campo. Estas ou algumas
das gemas brilhantes que tambm encontrou, brilhantes como
cristal, vermelhas, verdes, azuis, brancas de tanta formosura e
galantaria que davam contentamento aos olhos, deviam aparen-
tar-se, por sua vez, s esmeraldas e outras pedras finas pressenti-
das por Filipe Guilln e noticiadas por Gandavo.
Por essas mostras julgara-se Knivet a pouca distncia de
Potosi. Tomando o rumo de sudoeste foi dar, porm, com os
companheiros, a uma grande serra spera e selvagem; depois,
passada ela, a um lugar de terras pardacentas, todo cheio de
colinas, penedias e ribeiros. Aqui acharam de novo muito ouro,
que se apresentava em fragmentos do tamanho de avels ou des-
feito em p. Deste p havia grandssima quantidade, que cobria
como se fora areia, as beiradas de muitos riachos.
A crena de que o Potosi no ficaria longe sugere-a o
ingls ainda em outra ocasio, ao descrever a entrada de Martim
de S. Nessa jornada, os expedicionrios, depois de transposta
a Mantiqueira e alcanada certa "montanha de pedras verdes",
chegaram a um rio de nome Jaguari (Jawary), o qual tinha suas
cabeceiras no prprio "cerro de Potosi, para as bandas do Peru"
11
.
Sobre tal opinio, aceita mesmo entre muitos portugueses da
-47--------- --
poca, de que o Peru no podia estar a grande distncia da costa
do Brasil, iria repousar, aparentemente, a fama de certa monta-
nha de prata no ntimo do continente, identificada aos poucos
com o Sabarabou e distinguida de uma serra das esmeraldas.
Assim se vai duplicando ou multiplicando aquela misteriosa serra
resplandecente dos primeiros tempos, segundo o parecer que
mais atenda cobia dos colonizadores.
Ao tempo de Gabriel Soares ainda no se teria ela bifur-
cado dessa maneira e muitos admitiam que seu fulgor vinha
apenas do cristal, cristal finssimo, embora, que ali existisse.
Sbrio e pouco dado a aventurosas fantasias, o autor do Tratado
Descriptivo parece pensar tambm assim. E reporta-se a infor-
maes de terceiros para dizer que "se enxerga o resplendor
dela de muito longe, e afirmam alguns portugueses que a viram
que parece de longe as serras de Hespanha quando esto cober-
tas de neve ... "
12
No texto castelhano da obra, s ultimamente
impresso, conforme o manuscrito existente na biblioteca do
Palcio Real de Madri, precisa ele ainda que o resplendor
daquelas montanhas "desde lejos obscurece la vista", prova da
fineza de seu cristal'-
1
.
Ento, semelhana do mito do Dourado, nascido nas
ndias de Castela e que j a contagiara, a paisagem mgica se
tinha ataviado de uma grande lagoa fabulosamente rica. E no
era necessria qualquer fantasia aventurosa, seno uma crdula
e precavida curiosidade, explicvel em terra de recente con-
quista e onde tudo era surpresa, para se pensar em procur-la,
como o far o mesmo Gabriel Soares. J antes de sua chegada
ao Brasil, que fora pelo ano de 1569, vinha ela sendo assinalada
entre os cartgrafos sob o nome de Eupana
14
, que suponho ser
uma simples deformao grfica do Eupaua, ou Upaua, dos
naturais do pas. Este ltimo nome e, de preferncia, as formas
dele derivadas, como Upavuu- o clebre Vupabuu de Ferno
Dias, que Pizarro designa tambm por Hepabuu - e ainda
Paraupava- em que se renem as idias de "mar" e de "lagoa"
e equivalente, porventura, que Sebastio Fernandes Tourinho
encontrou pouco antes de 1573, tendo subido o Rio Doce, cha-
mada pelo gentio Boca do Mar, devido a ser muito grande e
funda'-'\ ho de perdurar longamente. Outra denominao, a
de Lago Dourado, tambm registrada pelos antigos cartgrafos,
ter iguallongevidade
1
r..
Nada mais prprio, alis, do que esse Vapabuu do ouro
para fazer companhia digna ao Sabarabuu da prata e Serra
-48-
L
das Esmeraldas. em vo que se procurar nas antigas crnicas,
alm da fama de serem prodigiosamente ricas as guas dessa
lagoa, o halo de lenda que pertence aos eldorados quinhentistas.
Gandavo, por exemplo, onde se reporta s notcias do muito
ouro do serto dadas pelo gentio, no deixa de aludir pouca f
e verdade desses homens. O crdito que podiam merecer tais
notcias, em sua opinio, vinha de serem os mais deles conformes
neste ponto e falarem em diferentes lugares por uma s boca.
"Principalmente", diz, "he fala publica entre eles que ha huma
lagoa mui grande no interior da terra, donde procede o Rio de
So Francisco [ ... ], dentro da qual dizem haver muitas ilhas e
nellas edificadas muitas povoaes, e outras ao redor della mui
grandes, onde ha muito ouro, e mais quantidade, segundo se
affirma, que em nenhuma parte desta Provincia"
17

Essa localizao da lagoa grande, como tambm lhe cha-
mavam, para as bandas do So Francisco, provavelmente o "gran
rio" de que j falara a carta de Guilln, e melhor ao seu nascedou-
ro, a mais admitida entre escritores quinhentistas e seiscen-
tistas. Gabriel Soares, que a procurou no mesmo rumo, tambm
alude s "jias de ouro, de que h certa informao", usadas por
um gentio que "se afirma viver vista da Alagoa grande to
afamada e desejada de descobrir, da qual este rio nasce"
18
E
significativo que tenha sido essa a direo tomada pela maior
parte das entradas de descobrimento e explorao de minas,
que se realizaram antes e depois da sua.
J em 1550, o ano em que chegaram a Porto Seguro os
ndios do serto levando as primeira notcias da serra resplan-
decente, determinara Tom de Sousa que sasse uma gal para
explorar o rio a partir do desaguadouro. Desejava o governador-
geral "ver o que vai por esta terra", na esperana de poder desco-
brir alguma boa ventura para Sua Alteza, pois tinha a convico
de que "esta terra e o Peruu he todo hum".
Partindo a expedio em novembro, passados mais de
sete meses no vinha recado da gal, de onde deduziu Tom de
Sousa que a teria comido o mar, porque se desse na costa ou em
algum rio no faltariam, atravs dos ndios, notcias de seu para-
deiro. O mau sucesso da empresa, capitaneada por certo Miguel
Henriques, "homem honrado e pera todo cargo que lhe quiserem
dar", aconselhava a que se fizessem as exploraes, da por
diante, com a maior cautela e resguardo. Assim cuidava o prprio
Tom de Sousa que, em carta a el-rei, comenta com certo fatalis-
mo o desastre. "O que daqui recolho", escreve, " que, quando
-49-
o Nosso Senhor aprouver de dar outro Peru a Vossa Alteza aqui,
que as ordenar quando e como quiser, e ns, por muito que
madruguemos, no h de amanhecer mais asinha, c contudo
homem no se pode ter que no faa alguma diligncia, e eu
algua farei, mas ho de ser com tento e pouca perda de gente e
fazenda, tirando as que V.A. mandar, que estas farei com parecer
bem a V.A."
19

A suspeita de que pelo serto adentro, e sobretudo pelas
guas do So Francisco, se atingiriam os confins do Peru no
pertencia apenas ao governador-geral e aos portugueses. Que as
entradas em busca do metal precioso, projetadas ou esperadas,
da costa do Brasil poderiam atingir as conquistas de Sua Majes-
tade e constituir de qualquer modo um perigo para os tesouros
do Peru, admitiam-no sem dificuldade os prprios castelhanos.
E sabe-se que a corte espanhola no se mostrou insensvel a
esse perigo, mormente quando se veio a saber dos planos e espe-
ranas acalentados pelo mesmo governador-geral.
A tais ameaas achava-se to atento, em Lisboa, o embai-
xador de Sua Majestade, Lus Sarmiento de Mendoza, que no
deixava de transmitir ao Prncipe Regente, o futuro Filipe 11,
carregando porventura as tintas, os menores rumores sobre ativi-
dades de portugueses que pudessem contrariar o assentado e
capitulado em Mrida, no ano de 1529, depois das negociaes de
Saragoa, sobre a demarcao entre as possesses e senhorios
ultramarinos das duas Coroas. E quando lhe parecia de seu dever
chamar a ateno de Dom Joo III para aquelas atividades de seus
vassalos, tratava de recorrer aos bons ofcios da Rainha Dona
Catarina, irm do imperador e tia, por conseguinte, do regente.
Ora, a chegada em 1553, a Lisboa, de Tom de Sousa,
de volta ao Brasil, onde o sucedera Dom Duarte da Costa no
governo-geral, parecia ocasio prpria para se acenderem
desconfianas, ressentimentos ou malquerenas no tocante a
esse problema da demarcao. O ex-governador, como tantos
dos seus compatriotas, seria pouco inclinado aos de Castela,
segundo o mostra a passagem de uma das suas cartas a el-rei
onde parece lamentar Sua Alteza no se possa desapegar dos
castelhanos em parte alguma.
Preocupava-o particularmente a notcia do estabeleci-
mento de Assuno do Paraguai, que presumia estar, como a
muitos parecia - "parece-nos a todos", diz -, na demarcao
lusitana: se Castela isto negasse, mal provaria que fossem suas
as Molucas, c "se estas palavras parecem a V.A. de rnao esferico
-50-
e peor cosmografo", acrescenta, "ter V.A. muita razo, que eu
no sei nada disto, seno desejar que todo o mundo fosse de V.A.
e de vossos herdeiros"
20
.
Com tais razes e disposies devera ter ele embarcado
para o Reino, e o fez com efeito logo depois, tendo entregue a
seu substituto o governo do Brasil. A prova de que mesmo entre
letrados havia quem como ele pensasse quanto aos eventuais
direitos portugueses sobre Assuno, direitos que os rumores,
falsos embora, do descobrimento de minas preciosas naquelas
partes pareciam tornar mais eloqentes, acha-se na circunstncia
de um Manuel da Nbrega, por exemplo, ter manifestado por
mais de uma vez convices semelhantes. Ao Padre Lus
Gonalves da Cmara chegara o ento vice-provincial da misso
jesutica do Brasil a escrever que fizesse ver a Sua Alteza a
convenincia de mandar prover em breve de justia aquela
cidade, se se encontrasse na posse dela
21
.
prpria Coroa, por outro lado, no pareceram de to
mau esfrico e cosmgrafo as razes de Tom de Sousa que dei-
xasse de mandar emissrio seu a informar-se em Castela, com
"toda dissimulao", por algum oficial do Conselho das ndias,
sobre a atitude do imperador no caso das entradas de descobri-
mento e conquista de uns castelhanos, que tinham "feito no Brasil
uma povoao que chamam d'Assumam".
Ao mesmo emissrio determinava el-rei, quase mesma
poca, e em termos mais categricos, que falasse ao Prncipe
Regente, valendo-se da carta de crena de que fora munido, a
ver se se atalhava a ida, por ordem do imperador, de uma armada
de Sevilha s regies platinas: "E porque este Rio da Prata como
sabeys, he de minha conquista e caye debaixo de minha demar-
caam, pareeome deuer loguo mandar nisso falar por vos ao
Prncipe [ ... ] ". Pessoalmente, no entanto, queria Sua Alteza afetar
incredulidade acerca da exatido da notcia, que era um modo
de faz-la passar por inslita:"[ ... ] posto que me fose muito afir-
mado, eu o nam pude crer, por quam sabido he e deue ser que o
Rio da Prata he de minha demarcaam e comquista, e por quam
deuida cousa nam se deuer cuidar, sem do asy, que o Emperador
meu yirmo queira que seus vasalos vam a le"
22

De manhas semelhantes valia-se tambm o tegente para
se opor s ambies de el-rei seu tio. A Lus Sarmiento, que lhe
tinha dado conta dessas pretenses e da fingida incredulidade e
ignorncia de Dom Joo acerca dos preparativos castelhanos
visando ao Rio da Prata e ao Paraguai, recomendava Filipe que
-51-
comunicasse ao serenssimo Rei de Portugal e a Rainha Dona
Catarina sua surpresa com relao aos pretensos direitos da Co-
roa lusitana sobre aquelas provncias: "ser bien que [ ... ] les
digais com me escrivistes esto y que estamos maravilhados de lo
que os dixeron por que com todos saben y es cosa muy notoria
el pueblo de la assuncin que dizem esta publado en la provncia
que dizen rrio de la plata que allende de caer con muchas leguas
dntro de la demarcacin de su magestad y a ms de quarenta
anos que esta descubierto por capitanes de el catholico rrey mi
seiior y aguelo que aya santa gloria primeramente y despus por
capitanes de su magestad y entendido y poblado muchos aiios a
y puesto por ellos en la provncia del Rio de la plata ansi an
sido proveydos muchos governadores y agora lo esta y poblado
el dho pueblo de mas de seiscientos vecinos e se an embiado
navios para los proveer y continuando aquello sa haze la armada
que dize en sevilla [ ... ]"
2
.1.
No mesmo ms de novembro de 53, em que buscava Dom
Joo III reviver o debate em torno da posse do Rio da Prata, a
notcia trazida por Tom de Sousa de muitas minas nas proximi-
dades dos lugares povoados pelos portugueses no Brasil dava
outro motivo de inquietao ao embaixador Lus Sarmiento.
Entre as novidades que mandava dizer ao Regente, nenhuma
seria mais extraordinria, certamente, do que as informaes
atribudas a certo mameluco do Brasil que em sua companhia
levara Tom de Sousa.
Filho de um portugus, pretendia esse informante ter anda-
do no Peru, de onde tornara por terra costa do Brasil e afirmava
que da dita costa quela conquista castelhana se poderia ir em
muito poucos dias. Acrescentaram, no entanto, que nas terras da
demarcao lusitana havia bem maior quantidade de ouro e prata
do que ali. Referindo o caso ao regente, manifestava Sarmiento
sua convico de que as terras muito ricas ficariam, ao contrrio,
na demarcao de Sua Majestade2
4
A princpio no parecera Dom
Joo III vivamente impressionado pelas informaes ou no dera
grande ateno ao informante. De sorte que, ao deix-lo, teria
este exprimido a algum seu descontentamento e ameaado dirigir-
se a Castela, onde esperava alcanar melhor acolhida e galardo.
E o teria feito se, alertado pelo Duque de Aveiro e outros, no o
chamasse el-rei a sua presena com a promessa de merc. Diante
da novidade andavam em Lisboa todos alvoroados, como se o
homem, escrevia o embaixador, fosse tomar providncias para
que tivessem "outro Pent".
-52-
Acusando e agradecendo o ofcio de Sarmiento, e f-lo
com a maior presteza, incumbiu-o o regente de tentar obter
dissimuladamente e enviar-lhe traslados dos poderes e instru-
es que o Serenssimo Rei de Portugal, seu tio, tivesse dado ou
viesse a dar s pessoas por ele mandadas ao Brasil. Outrossim
aprovava o alvitre do mesmo Sarmiento de ir falar Rainha
Dona Catarina sobre o assunto. Seria da maior importncia,
porm, que o fizesse sem dar a entender que recebera instru-
es nesse sentido.
Ignora-se at hoje quem fosse o mameluco informante
ou se as suas revelaes chegaram a exercer qualquer influncia
no rumo tomado pelas pesquisas realizadas em seguida no Brasil
em busca de metal precioso. O fato que essas entradas,
geralmente de inspirao oficial, continuariam a fazer-se quase
sempre na direo apontada pelas notcias de Filipe Guilln, quer
dizer, para as bandas do "gran rio", o So Francisco provavelmen-
te, e de preferncia para as suas cabeceiras. E no deve ser por
acaso que tais entradas vieram a ganhar maior incremento depois
que por toda parte se despejaram as novas da veia rica do Potosi,
descoberta em 1545.
Passados apenas cinco anos, justamente o tempo neces-
srio para que elas melhor se divulgassem e ganhassem corpo,
que o astrlogo castelhano, sabedor, com certeza, de tais notcias,
principia a trazer inquietas e transtornadas as imaginaes, nas
costas do Brasil e mesmo na corte portuguesa, com os rumores da
serra resplandecente. Outro castelhano, Francisco Bruza de
Espinosa Y Megera, "homem de bem e de verdade e de bons esp-
ritos", encabea em 1554 a primeira jornada por via terrestre de
que ficou notcia rumo quelas paragens. Tendo levado em sua
companhia, ao que parece, o Padre Azpilcueta Navarro, tambm
sdito do rei catlico, voltar com muitas notcias de haver entre
o gentio do serto minas de ouro e prata. No acabou, contudo, de
descobrir esses tesouros, j que dispunha de poucos homens2s.
Do mesmo Spinoza consta positivamente, ao que pde apurar
Baslio de Magalhes21i, ter estado no Peru e ser bom conhecedor
das minas daquela conquista.
Filipe Guilln, de sua parte, continuava a confiar no feliz
sucesso das exploraes aurferas ou argentferas, e nesse sentido
dirigiu-.se a el-rei em carta de 12 de maro de 1561, insistindo em
que as fizesse prosseguir. No deixava de lembrar, a esse propsito,
o muito que lucrara a Coroa de Castela com proteger a Colombo,
que lhe dera tamanha riqueza com to pouca despesa. Parecia-
-53-
lhe contudo da maior importncia que fossem as expedies sufi-
cientemente numerosas para poderem vencer o embarao dos
ndios contrrios
27
Outro tanto dissera em 1560 Vasco Rodrigues
de Caldas, quando obteve de Mem de S autorizao para rematar
a jornada do espanhol.
No mesmo ano e no anterior tinham-se realizado as expe-
dies de Brs Cubas e Lus Martins, sadas do litoral vicentino.
De uma delas h boas razes para presumir que teria alcanado
a rea do So Francisco, onde recolheu amostras de minerais
preciosos. Marcava-se, assim, um trajeto que seria freqente-
mente utilizado, no sculo seguinte, pelas bandeiras paulistas.
de crer, no entanto, que o governo, interessado, porventura, em
centralizar os trabalhos de pesquisa mineral, tanto quanto poss-
vel, junto sua sede no Brasil, no estimulasse as penetr.a?es. a
partir de lugares que, dada a distncia, escapavam mms factl-
mente sua fiscalizao.
Seja como for, as expedies realizadas a esse tempo e
depois na sulina independeram largamente das iniciati-
vas oficiais e visaram menos busca de ouro, prata e pedras
coradas do que captura do gentio para as lavouras naquela e
em outras regies. provvel que a mesma vontade de colocar a
Bahia e suas vizinhanas ao centro das exploraes de minas
tivesse presidido a formao da leva sob o comando de Vasco
Roiz de Caldas. Se o alvo dos expedicionrios era retomar e rema-
tar os trabalhos de Spinoza, tudo faz supor que pretendiam atingir
o So Francisco. Em vez de sarem, contudo, de Porto Seguro,
tomaram ao que parece o rumo ditado pelo curso do Paraguau,
a menor distncia da cidade de Salvador.
Mal valeram a Caldas as precaues sugeridas por ele e
Mem de S e provavelmente seguidas em sua jornada se, surpreen-
dido, como parece, pelo gentio Tupinam, a sessenta ou setenta
lguas do ponto de partida, teve de desandar o caminho, largando
no serto fazenda e munies. Os escassos pormenores que se
conhecem dessa entrada resultam porm das referncias de uma
carta do Padre Leonardo do e no se acha fora de toda
dvida que lhe correspondam as descries do jesuta. Em todo
caso na prpria exigidade de informaes a respeito no estaria
um de pouco ou nenhum fruto de seu trabalho?
Ao malogro, por essa poca, de uma tentativa de penetra-
o em lugar relativamente prximo da sede do governo, talvez
das partes ao norte do recncavo, e o caso do Paraguau, pode
prender-se o fato das expedies feitas durante os anos seguintes
-54-
terem partido, em geral, do Porto Seguro. Era, alis, o caminho
indicado pelas primeiras notcias da serra que resplandece e das
minas de ouro e prata. E so tais notcias e as das esmeraldas,
levadas mesma capitania pelos ndios do serto, o motivo que
d Gandavo para a jornada de Martim Carvalho.
Este, segundo o mesmo cronista, foi dar a umas terras
fragosas, a 220 lguas da marinha, onde as mais das serras eram
de finssimo cristal. Outras montanhas haveria no lugar, de cor
azulada e que prometiam muito: com efeito, num ribeiro que
delas corria foram achados entre a areia uns granetes amarelos,
os quais, palpados com os dentes, facilmente cederam, posto
que no se esfarinhassem. Isso e o grande peso dos fragmentos
no deixaram dvidas quanto grande riqueza daquelas terras,
pois tudo fazia crer que tinham atinado com boa pinta. Assentado
que aquilo era ouro, e nem podia ser outra coisa, passaram adi-
ante os expedicionrios, determinados a efetuar mais detidas
buscas durante a viagem de volta.
No foram eles, porm, mais venturosos do que o tinham
sido os sertanistas que os antecederam. Do ouro que apanharam
ou julgaram ter apanhado e meteram numa canoa, tudo se perdeu
numa cachoeira do Cricar. Tendo gasto oito meses nas andanas,
chegaram a Porto Seguro dizimados e de mos vazias. As febres,
alm da hostilidade do gentio, foram a causa principal de tamanho
desbarato. Contudo, se no trouxeram as riquezas cobiadas,
contriburam esses homens, aparentemente, para que se enrique-
cesse a geografia mtica dos sertes ocidentais. Das terras aurfe-
ras que pensaram ter atingido no corriam mais de cem lguas,
segundo as informaes dos ndios, at serra das pedras verdes,
que teriam sido o grande chamariz da jornada. E no muito
adiante ficava o Peru, que, no entender de muitos, quase devia
confinar com o So Francisco. Tendo sado, segundo consta, em
busca de esmeraldas, tiveram a dita de achar ouro, se a verdade
correspondia em tudo aparncia. No de estranhar que depois
disso passem a surgir, lado a lado e como amalgamadas na imagi-
nao dos colonos e sertanistas, a idia da lagoa dourada e a das
montanhas ofuscantes.
Porto Seguro continuar a ser, ainda por algum tempo, a
porta principal do serto das minas. E assim como a entrada de
Vasco Rodrigues se prendera do Spinoza, a de Sebastio Fernan-
des Tourinho, pouco anterior a 1573, se anexa de certo modo
de Martim Carvalho. vastido dos territrios que chegar a
cortar, s comparvel que cobririam algumas bandeiras paulis-
-ss-
tas, pois presume-se que avistou do serto o Rio de Janeiro como
ao prprio cabo da tropa fora dado apurar, tanto pel.a altura do
sol, que saberia tomar muito bem, como pelo que
tinha da Serra dos rgos, correspondem os novos e mms dtlata-
dos horizontes adquiridos agora pela mitologia das terras do metal
e cristal preciosos. A grande lagoa chamada Boca do Mar pelos
ndios as serras de pedras verdoengas, tirando para o azul e
a turquesas; pedreiras de esmeraldas e safiras; mon-
tanhas de cristais verdes e vermelhos, compridos como os dedos
da mo; ouro em quantidade; so algumas das maravilhas vistas
ou ouvidas pelos expedicionrios.
Com o fito de ampliar os resultados obtidos pelas gentes
de Sebastio Tourinho, interna-se no ano seguinte pelo Rio Cara-
velas frente de uma tropa de cento e cinqenta brancos e
mestios, alm de quatrocentos ndios, o mameluco Antnio Dias
Adorno neto do Caramuru e de um dos irmos genoveses daquele
apelido' que, ao incio da colonizao, se tinham
em So Vicente e na Bahia. Na sua jornada tambm foram Vistas
esmeraldas e safiras, de que se tiraram amostras. Em outras
partes encontraram-se pedras de tamanho desacostumado e
grande peso. Dessas nada levaram, por no poderem
mais do que as primeiras, e no entanto julgaram
conter ouro. Sua principal colheita, ao que parece, f01 de mdws
apresados. A esse respeito omisso Gabriel Soares, em cujas
propriedades foram ter afinal esses homens. Vicente. do
Salvador, porm, chegar a pretender que subm a sete mil o
nmero de ndios Tupinam que levou de volta o mameluco
baiano. De onde o concluir ele que os tais homens no tinham
d
-
sado a caar pe ras, senao peas .
Esse resultado e o rpido esmorecimento das entradas
pela capitania de Porto Seguro, caminho tradicional das
que resplandecem, poderia indicar que ia perdendo o seu atratiVO
a busca de riquezas minerais. O exame feito nas supostas esmeral-
das de Adorno indicava que essas riquezas no se achariam to
ao alcance da mo. No se duvidava de que seriam esmeraldas.
O que ficara provado, porm, que seriam de baixa qualidade.
Do modo que tinham aqueles aventureiros para apanhar as
pedras deixou-nos Gabriel Soares algumas precises, sobre as quais
tivera para entender-se com Adorno e seus companheiros.
Refere, por exemplo, que, encontrando algumas delas no meio do
cristal, tratavam de aquent-lo ao fogo, com o qual arrebentava,
soltando as gemas. O resultado era que estas, ainda que limpas
-56-
muitas vezes, c de honesto tamanho, logo perdiam a cor e, em parte,
o brilho natural. E como deveriam ser das que o solo despede de si,
e a escria das boas, escondidas nas entranhas da terra, no de
maravilhar a pouca estima em que eram tidas pelos cntendidos
10
. A
soluo estaria em procur-las debaixo do solo onde se acreditava
que se achassem as de boa casta.
A interrupo que sofreu, depois da entrada de Adorno o
movimento de penetrao pelo caminho de Porto Seguro, prende-
se, por sua vez, a causas que pouco tm a ver com algum desalento
nas buscas de minas. Relaciona-se, antes, destruio crescente
dos ndios domsticos da costa, ora devido s enfermidades ora
aos maus-tratos que lhes int1igiam os moradores, fazendo
que aos poucos ficassem desguarnecidos os estabelecimentos dos
portugueses nas terras que foram de Pero do Campo
11

De incio era a mansido daqueles ndios um dos motivos
de se preferir a outras esta porta do serto, alm da fama de que
no interior das suas terras se achariam misteriosos tesouros.
Duarte de Lemos, que participava de semelhante crena, tanto
que em carta de el-rei datada de 1550, quase contempornea do
clebre relato de Guilln, pretendera ser oriunda daquele serto
a maior parte do ouro sado do Peru "que est nesta altura de
dezasete graos que lhe aonde esta capitania est", frisava a facili-
dade com que por ali se alcanariam os lugares "donde est ho
ouro", ao dizer que "por nenhua terra destas partes podem milho r
yr a elle que por esta de Porto Seguro por h o gentio della estarem
em pas e muitos nosos amigos".1
2
.
Passados vinte anos ou pouco mais, com a destruio dos
mesmos ndios Tupiniquim, que tinham sido o socorro dos
portugueses em muitas ocasies, essa paz e tranqilidade estar
prejudicada. Amidam-se, agora, as investidas do Aimor gentio
e feroz, que, j no podendo ser contido em seus' matos,
mfesta cada vez mais as povoaes da capitania, at que, achando
quase desimpedido o caminho, se assenhoreia das bocas dos rios.
Desse modo ir fechar-se, e por largo tempo, a antiga
via de acesso ao serto das esmeraldas e do ouro. Em certa
relao manuscrita das costas do Brasil, redigida em data incer-
ta, mas posterior a 1565, porque nela se menciona a expugnao
do Rio de Janeiro, tomado aos franceses, e a presena de Estcio
de S no posto de capito-mor daquela conquistn, consta como
os quinhentos vizinhos portugueses de Porto Seguro j no
entravam seis lguas terra adentro por causa da hostilidade
dos ndios do mato
1
.J. A tanto se reduziram, afinal, as possibili-
-57-
dades oferecidas pela antiga capitania de Pera do Campo
cobia aventureira dos moradores.
Do desamparo e fraqueza a que a destruio do gentio
manso condenou a populao luso-brasileira, o exemplo de Porto
Seguro, ainda que particularmente eloqente, no era isolado.
At mesmo Pernambuco, a prspera donatria de Duarte Coelho,
se ressentiria, em dado momento, dessa carncia dos antigos
naturais da terra, to numerosos outrora e to prestativos na
resistncia dos assaltos do gentio contrrio.
Ferno Cardim, ou quem fosse o autor de uns artigos
concernentes aos deveres de S.M. el-rei Nosso Senhor e ao bem
comum do Estado do Brasil, de que apenas se conhece verso
inglesa, refere como, despovoados de ndios, a costa e o serto
da capitania j no dispunham de quem os socorresse. Cada dia
assolavam-nos os Pitiguara da Paraba, antes amigos dos portu-
gueses e tornados depois em inimigos implacveis devido s
injustias que


O esmorecimento, pelas razes indicadas, das expedies
sadas de Porto Seguro no significa, no entanto, que tenha desa-
parecido o alvo constante dessas entradas. Sua tradicional meta,
que devera ter sido o So Francisco e, de preferncia, as cabe-
ceiras do rio, onde se encontrariam os misteriosos tesouros do
serto, continua a atrair da mesma forma os sertanistas. O que
muda o ponto de partida das expedies. Em vez de sair de
Porto Seguro, Sebastio lvares, por exemplo, que se interna
quase simultaneamente com Adorno, retoma a empresa outrora
confiada a Miguel Henriques, de entrar no grande rio pelo desa-
guadouro. Os resultados dessa tentativa foram, contudo, to desa-
lentadores quanto os da primeira, pois Sebastio, ou Bastio,
como lhe chama Gabriel Soares, acabou sacrificado pelos Tupi-
namb da margem esquerda.
Tal malogro deveu-se, conforme o autor do Tratado Des-
criptivo, a terem os homens de Bastio procurado navegar ao
arrepio das guas. Outra expedio, a de Joo Coelho de Sousa,
que percorreu parte do So Francisco em sentido contrrio, isto
, ao sabor da corrente, pde atingir, no entanto, um ponto situa-
do a cem lguas aproximadamente do sumidouro que, segundo
crena geral mais tarde desmentida, formaria o rio a oitenta e
noventa lguas acima da cachoeira. Assim o pretende o mesmo
Gabriel Soares, irmo do cabo da tropa
15

Alm dessa e, sem dvida, muito mais importante pelos
resultados atingidos, foi a alternativa fornecida pelas entradas
-58-
------
---
esprito-santenses. Estas, longe de constiturem ciclo parte,
entrosam-se claramente na srie iniciada em Porto Seguro e
representam, a bem dizer, seu prolongamento natural, desde que
tiranias do Aimor trancaram aquela passagem. Nem se pode
ahrmar com inteira segurana que s ento se deslocaram mais
para o sul os movimentos de penetrao inaugurados aparente-
mente com a bandeira de Spinoza, por isso que um deles, pelo
o de. Sebastio Fernandes Tourinho, j se tinha feito pelas
aguas do Rio Doce, na capitania do Esprito Santo.
esse mesmo o caminho que, a partir de 1596, ho de
seguir sucessivamente rumo s celebradas montanhas resplande-
centes Diogo Martins Co, o Matante Negro, e Marcos de Azeredo.
Se o primeiro efetuou sua jornada com o estmulo mais decidido
do Governador Dom Francisco de Sousa, que determinara expres-
samente sua partida, foi o segundo quem, em mais de uma via-
gem, acertou com a Serra das Esmeraldas, guardando, porm
0
itinerrio seguido, que transmitiu aos parentes, de sorte que 'se
tornaria, depois, uma espcie de segredo de famlia. Das pedras
que colheu, foram amostras ao Reino, onde as tiveram por boas
os lapidadores, sempre com a ressalva de que eram de superfcie
: se cavassem mais fundo as achariam, porm, claras e
hmssimas
1
r'.
Os sucessos de Marcos de Azeredo pareciam indicar que
o antigo "vilo farto" de Vasco Fernandes Coutinho, menos
premido do que Porto Seguro pelas ameaas dos ndios contrrios,
se acharia em condies de converter-se num grande ninho de
sertanistas, exploradores de minas preciosas. Nascera essa possi-
bilidade, alis, com a prpria capitania, de onde o primeiro dona-
trio, pouco depois de chegado a ela, se tornara ao Reino a "aviar-
se pera ir pelo serto a conquistar minas de ouro c prata de que
tinha novas"
17

Quando, passados os primeiros contratempos sucedidos
j na administrao de Vasco Fernandes, se fizeram mais quentes
as novas de minas do serto, deu-se, talvez por isso mesmo, um
maior luxo de povoadores para aquelas partes e um comeo de
prosperidade. De sorte que, pouco a pouco, pareciam elas restabe-
lecer-se do desbarato a que se viram de incio condenadas. O
assalto de que foi alvo a capitania por parte de Thomas Cavendish
fiado na que lhe deram de ser aquela uma regio sem-pa;
no Brasil para quem pretendesse obter vitualhas ou outras


posteriormente, o ataque de Piet Heyn, tendem
a confirmar essa recuperao.
-59-
No seria outra, porventura, a causa da tentativa para o
estabelecimento ali, algum tempo depois, de colonos toscanos,
de que h documentao no Arquivo de Estado de Florena, ao
lado de outros textos, de 1591 a 95, relacionados com a pretenso
de mercadores tlorentinos interessados em obter autorizao para
a viagem direta de certo nmero de embarcaes entre o Brasil
e Liorne.1
9
ou - estes de data ulterior - com um pedido de
Jernimo Cavalcanti de Albuquerque, do "ramo de Cavalcanti
trapiantato nell'Indie", para que o Gro-Duque de Toscana, lem-
brado das reaes de seu defunto pai, o Gro-Duque Feranando
I, com Filipe, pai do sobredito Jernimo, intercedesse junto
Coroa espanhola em favor dos seus negcios de acar
40
O
projeto da colonizao, assim como o da navegao direta, foi
naturalmente impedido pelo zelo da Coroa, que procurava
embaraar, tanto quanto possvel, os contatos de estrangeiros
com suas terras ultramarinas.
lcito supor, no entanto, que o interesse, nesse caso,
pela Amrica Lusitana, resultasse em parte, e justamente na parte
que tem a ver com o projeto de envio de colonos ao Esprito
Santo, de notcias contidas na "relao e descrio" que ao gro-
duque enviara um sdito seu, Baccio da Filicaja, engenheiro e
capito de artilharia, que durante perto de onze anos servir a
Dom Francisco de Sousa em vrios lugares do Brasil. Infelizmente
no deram fruto at hoje as investigaes efetuada-: no sentido
de se localizarem esses escritos
41

Da vocao pioneira que na mesma capitania se desen-
volveria depois de empreendimentos como os de Marcos de Aze-
vedo e seus herdeiros, h indcios no fato de esprito-santenses
como os irmos Melo Coutinho, talvez da estirpe de Vasco Fer-
nandes, figurarem mais tarde nas levas paulistas de Manuel Preto
e Raposo Tavares que assaltaro as redues do Guair. Os nomes
daqueles irmos, e em particular o de Fradique de Melo, aparece-
ro mesmo unidos como gente da mesma cepa aos homens de
So Paulo na documentao jesutica do Paraguai. E a tal ponto
se identificam uns e outros que uma cdula real sobre a liberdade
dos ndios, datada de Madri, aos 16 de setembro de 1639,
reproduzida pelo Padre Francisco Jarque, menciona Fradique
ao lado de Antnio Raposo como um dos dois cabos dos mame-
lucos que deveriam ser responsabilizados em maior grau pelos
atropelos praticados contra os padres e os ndios do Guair
42
De
passagem convm notar que surgiria tarde a acusao e a ordem
de priso de que foi objeto Fradique, pois que este j em 1633 se
-60-
finara na vila de So Paulo. Dos seus irmos, se um, Pedro,
continuar a tomar parte nas expedies paulistas, vindo a morrer
por volta de 1654 numa delas, o outro, Manuel, regressa a sua
logo aps a grande bandeira de 1628, em que se achou,
frente de uma leva de 4 7 ndios do gentio da terra, entre fmeas,
machos velhos e crianas, provenientes em grande parte, se no
em sua totalidade, das peas descidas por Antnio Raposo
Tavares. Dessa leva destacou Manuel de Melo dois curumins, que
levou depois Bahia, onde os ofereceu ao capito-general do
Estado do Brasil, Diogo Lus de Oliveira, pela mesma poca em
que l tinham ido os padres Simo Maceta e Justo Mansilla da
Companhia de Jesus, a queixar-se ao mesmo governador das
atividades dos paulistas
4

3
A simples aceitao do presente parece
mostrar o pouco empenho de Diogo Lus em atender seriamente
s reclamaes dos padres.
O fato desses esprito-santenses irem buscar aventuras
em So Paulo no indcio, no entanto, de que j no encontra-
vam na sua terra ambiente para elas ou colheita que fartasse o
seu apetite? Alm disso, as colheitas que os chamavam s terras
paulistas assemelhavam-se nisto s do mameluco Antnio
que eram de peas, no de pedras. Ainda que estivesse
fadado a reabilitar-se momentaneamente com Salvador Correia
de S, o velho sonho afagado por Dom Francisco de Sousa dos
tesouros do Paraupava e Sabarabuu parecia quase desterrado
da capitania que foi de Vasco Fernandes Coutinho. Nas terras
vicentinas, por outro lado, mais do que em qualquer outro lugar
do Bra.sil, era viva e bem arraigada a tradio da caa ao gentio,
que oferecia vantagens menos incertas do que as das minas
lendrias, e explicvel que para elas se encaminhassem facil-
mente os que buscavam tais vantagens.
Por outro lado, essa maior familiaridade dos paulistas,
mormente dos mamelucos paulistas, com o serto e o ndio, deve
ter sido uma das causas - e no era, com certeza a nica - de se
ter transferido para a capitania sulina o principal das
pesquisas minerais. Das entradas que l se efetuavam, menos
por obrigao imposta aos moradores do que por uma
necessidade comezinha, pois delas esperavam remdio para a
sua pobreza, teria nascido a idia de que pouco faltava para se
encontrarem, por aquela via, os cobiados tesouros. E a idia de
ver canalizados esses empreendimentos individuais e
espontneos em beneficio da Coroa e da Fazenda Real, pela
ampliao das pesquisas de minas preciosas, deve ter-se
-61-
apresentado a Dom Francisco de Sousa antes mesmo de ir
estabelecer-se naquelas terras.
Quando faltassem recursos de fora para o financiamento
das grandes jornadas exploradoras, no estava mo o prprio
ouro do planalto? E se aqui, onde ele era minguado, havia quem
o tirasse em quantidades compensadoras, que dizer dos lugares
onde era sobejo? A possibilidade de se acharem pelo caminho
de So Paulo as mesmas riquezas que tinham sido procuradas a
partir de Porto Seguro, do Esprito Santo e da Bahia ficara
demonstrada, alis, desde que Brs Cubas, conforme j foi notado,
trouxera ou fizera trazer do serto mostras de ouro, alm de
recolher pedras verdes de suas mesmas propriedades, que
corriam, como se sabe, at o limite ocidental da demarcao
lusitana, ou seja, at as raias do Peru
44
E em 1574, segundo um
documento divulgado por Jaime Corteso, certo Domingos Garru-
cha (ou Garocho?), morador na capitania de So Vicente, e
possivelmente em Santos, onde devera ter conhecido Brs Cubas,
recebeu patente de "mestre de campo do descobrimento da lagoa
do Ouro"
45

Seja como for, nomeado capito-general de So Vicente,
Esprito Santo e Rio de Janeiro, ou melhor, quando ainda governa-
dor-geral do Brasil, preferira Dom Francisco eleger a primeira
daquelas capitanias para centro das atividades de pesquisa. So
Paulo estaria em condies de suceder, nesse sentido, ao Esprito
Santo, assim como o Esprito Santo substituir por algum tempo
a capitania de Porto Seguro. E assim sendo, lcito mesmo
admitir, como j houve quem o admitisse
46
, que ao disciplina-
dora do Senhor de Beringel se deve largamente o tipo de organiza-
o tomado mais tarde pelas bandeiras paulistas.
mister no esquecer, porm, a parte certamente
considervel em que as bandeiras independem dessa sua ao.
Pode dizer-se mesmo que, em certo sentido, e durante longo
tempo, tal expanso se alheia ao essencial das diretrizes que
lhe teriam sido impressas pelo Senhor de Beringel. Por estas,
procura-se dar s entradas empreendidas a partir de So Paulo,
velho movimento condicionado sobretudo por situaes e
imperativos locais, um cunho, em realidade, que s expedies
sadas a princpio de Porto Seguro e depois deslocadas para o
Esprito Santo pudera dar a sedutora mitologia geogrfica desen-
volvida naquelas capitanias.
No provavelmente por mero acaso se algumas das
grandes bandeiras formadas em So Paulo em obedincia a
-62-
instrues de Dom Francisco se dirigem para as mesmas partes
que, desde a malograda expedio de Bruza de Espiioza, tinham
sido o estmulo e alvo mais freqentes das entradas rumo ao
serto remoto organizadas naquelas capitanias do bafejo das
autoridades portuguesas.
Assim se dar com a bandeira de Joo Pereira de Sousa,
o Botafogo, da qual, preso o seu chefe em 1597, um ramo ir
esgalhar-se na direo do fabuloso Paraupava, aparentemente
aquela mesma lagoa dourada que seduzira Gabriel Soares. Idn-
tico rumo tomar em 1601 a jornada de Andr de Leo, cujo
roteiro conhecido pela descrio que dele nos deixou o holands
Glimmer. Sobre a bandeira de Nicolau Barreto, de 1602, as razes
que levaram Orville Derby a dirigir seu itinerrio para a regio
do Rio das Velhas, do So Francisco e do Paracatu tendem nova-
mente a impor-se graas publicao de documentos at h
pouco ignorados e a uma leitura mais precisa dos textos munici-
pais que serviriam para elucid-la
47

Todavia, a demanda que objeto de todas as manhas e
cuidados de Dom Francisco de Sousa permanece, a rigor, exgena
entre os moradores de So Paulo. De preferncia prata, ao ouro
e s pedras coradas, alvo principal das bandeiras "dirigidas", no
tardaro eles a volver-se para o cabedal mais seguro, mais imedia-
to e mais consentneo ao cabo com a rstica economia das terras
do planalto. Isto , para a riqueza que representa a abundncia
de mo-de-obra afeita lavoura, fornecida principalmente pelos
ndios domesticados do Guair e do Itatim, ou, em ltimo caso,
por certas tribos menos erradias e andantes, como o so os Tupi-
niquim, os Tupinam, os Temimin (e o sero, muito depois, os
Pareci do serto remoto). Esse gentio, alm daqueles Carij, de-
ver ser, por longo tempo ainda, o grande atrativo das expedi-
es piratiningas. Expedies que o governador pretender con-
verter, no entanto, em novas empresas de argonautas, caadoras
de tesouros encobertos.
A mobilizao da gente do planalto visando captura de
fantsticas riquezas para a Coroa constitui, sem dvida, uma
ameaa vida livre e sem sujeio de quem se tinha habituado,
de longa data, a tamanha soltura. Da resistncia que opunham
os de So Paulo a quaisquer providncias tendentes a cercear
essa liberdade h exemplo, alis, em outros setores. Assim,
quando o mesmo Dom Francisco pretendeu for3r o plantio ali
de trigais e videiras, levantou-se logo no povo uma celeuma
grande, pois que os lavradores s queriam cultivar o que bem
-6J-
lhes aprouvesse. Em maio de 1610, enquanto seu filho se prepara-
va para ir Espanha levando a incumbncia, entre outras, de
fazer vir bacelos de vinha e sementes de trigo a fim de se introdu-
zirem dessas granjearias, assentou-se em cmara que, na procura-
o dada a Dom Antonio em nome do povo para ir tratar de
coisas relacionadas com o bem comum fosse excluda qualquer
solicitao para a vinda daquelas plantas, de modo a que ningum
ficasse depois com a obrigao de as cultivar
48

Semelhante exemplo esclarece bem os receios que deve-
ria causar entre a mesma gente o descobrimento ou conquista
das minas, to apetecidas de Dom Francisco. Tal h de ser sua
constncia nesses temores que, para fins do sculo, um governa-
dor do Rio de Janeiro assinala o escasso interesse que demonstra-
vam os paulistas por aquelas minas. Julgavam, e abertamente o
diziam, observa ele, que, descobertos os tesouros, lhes haveriam
de enviar governador e vice-rei, meter presdios na capitania
para sua maior segurana, multiplicar ali os tributos, com o que
ficariam expostos ao descrdito, perderiam o governo quase livre
que tinham de sua repblica, seriam mandados onde antes man-
davam, e nem lhes deixariam ir ao serto, ou, se l fossem, lhes
tirariam as peas apresadas para as empregar no servio das
minas. Bem se infere de tudo isso, declara ainda Pais de Sande,
que, "para se conservarem no estado presente e evitarem aquele
dano futuro, ho de dispor todas as indstrias de se no descobrir
a preciosidade daquelas minas"
49

A esse propsito, o mesmo Pais de Sande que, com o
governo do Rio de Janeiro, tinha ainda a administrao das minas
de So Paulo, refere como os homens que acompanharam Serra
do Sabarabuu o mineiro mandado por Dom Francisco de Sousa,
a fim de encontrarem a parte onde haveria a pedra de prata, no
duvidaram, no caminho de volta, em dar cabo do dito mineiro,
tendo ponderado a escravido em que de certo cairiam quando
se soubesse da preciosidade encontrada. No satisfeitos com esse
crime, teriam escondido de novo as muitas cargas de pedras tira-
das da serra e, chegando a So Paulo, disseram que o mineiro
morrera na viagem e se tinha enganado em todas as informaes
mandadas ao governador acerca das riquezas do Sabarabuu.
O resultado, acrescenta Sande, foi morrer o dito Dom
Francisco de Sousa em breves dias e "se perpetuar na suspenso
daquelas minas a tradio de as haver muito ricas, e ainda h
poucos anos, algumas pessoas que existiam na vila de So Paulo
davam notcia da prata que se fundiu das cargas de pedra que se
-64-
das quais tinha huma Ferno de Camargo c eram
smssos os filhos do mineiro que fez a fundio". essa, alis, a
nica notcia conhecida acerca do assassnio do mineiro de Dom
Francisco, e no parece improvvel que seja do mesmo jaez da
outra, a_ da prata do Sabarabuu, a qual prata jamais se manifestou,
por mmor empenho que pusessem tantos em ir busc-la.
. Outros testemunhos, porm, do pouco estmulo que
exerCiam sobre os paulistas da poca os rumores de fabulosas
minas do serto, abonam de um modo geral o juzo que, a esse
respeito formar deles o futuro governador do Rio de Janeiro. Se
em vida do Senhor de Beringel tiveram, no obstante, algum
alento as pesquisas de minerais preciosos, no s nas proximi-
dades da vila de So Paulo, mas tambm em stios apartados,
como aqueles- porventura na prpria regio do So Francisco-
de onde Brs Cubas e Lus Martins tinham tirado ouro j nos
anos de 1560 e 61, por sua morte vieram elas a fenecer ou por
longo espao, a afrouxar-se. '
Num informe dirigido em 1636 a el-rei, diz-se mesmo
que nos tempos passados ainda tiravam algum ouro os naturais
da capitania; j agora, porm, no havia remdio que os enca-
ao ir s minas, e nas poucas vezes em que
Iam e alguma cmsa tiravam, era quase escusado pretender o
pagamento dos quintos a que se achavam obrigados. "Seior"
continua o relato, "todo ha cessado desde q tratan de ir cautiva;
porque trayendoles de la forma que dije, con los que
aqui llegan [ ... ) los venden a varias o de esta ti erra, o de la isla
de San Sebastian, o para otras partes dei Brasil, y dei precio no
pagan quintos como lo haviam de hazer dei oro, y tienen mas
es:lavos hombres en esta villa q vassalos algunos
Senores de Espana "'
0

Se algum efeito possa ter tido sobre esses moradores de
So Paulo, to hostilizados pelo autor do relato a Sua Majestade
a porfia de Dom Francisco de Sousa no prosseguir o
novos Potosi em terras da sua administrao, tudo se desvanecer
desde que, em 1628, retomou vulto o apresamento dos Carij.
Nem a existncia de minas de ouro verdadeiras, ainda que de
pouco haver, nem as ou esperanas de prata e esme-
raldas pareciam prometer to bom sucesso quanto o que alcana-
corr_erias dos predadores de ndios. Passados mais alguns
decemos, tao pouca era a lembrana das celebradas jazidas do
que o Conselho Ultramarino tomava a seu cargo
avivar a memria delas Cmara de So Paulo.
-65-
Efetivamente, aos oito dias do ms de agosto de 1672 foi
apresentada ali aos camaristas uma carta do secretrio do dito
Conselho onde se encomendava quele Senado, em nome de
Sua Alteza, fossem dadas notcias sobre o haver nos sertes do
distrito desta terra minas de prata c ouro de fundio e esmeral-
das. Como a certeza dessa existncia no fora manifesta alm
dos "ditos de alguas pessoas que ouviram a homens antigos ave-
rem minas de prata em Sabarabuu, o que se no tem averiguado
nem averiguou athe o prezente", e para que as pesquisas tivessem
efeito, chamou-se ao Capito Ferno Dias Pais a fim de declarar
a ordem recebida do governo-geral sobre o descobrimento das
ditas minas e informar se tinha por certa a sua existncia ou se
se tratava de "aventura de experincia".
A resposta de Ferno Dias no confirma nem nega a
suspeita das minas. Diz apenas que vai aventurar "pellas infor-
maens dos antigos" e reporta-se carta que escrevera ao
governador-geral com uma relao sobre as minas a ser remetida
a Sua Alteza, enquanto ele prprio se ia aviando para a viagem 5
1
.
Ignora-se o exato teor da carta e da relao, a que tambm
alude o governador em sua resposta
52
, mas claro que ainda
no podia ter cincia segura das ditas minas, ou sequer da exis-
tncia delas quem se ia "aventurar", segundo informes natu-
ralmente imprecisos.
Maior segurana a esse respeito transparece das cartas
do governador, Visconde de Barbacena, onde positiva,nente alude
ao Sabarabuu e Serra das Esmeraldas, pretendendo situ-los
altura da capitania do Esprito Santo e prximos um de outra
5

1
,
ou onde determina ao paulista que trate de averiguar, chegando
ao primeiro daqueles lugares, "a prata e a qualidade dela (e o
mesmo far quando for s esmeraldas) com toda a cautela e
silncio possvel". To perto de se acharem estariam aquelas
riquezas no juzo de Barbacena, que frisava particularmente este
ltimo ponto, insistindo mesmo em que, ao escrever do serto
para a capitania de So Vicente, desmentisse o "haver descoberto
prata", pois em entabulamento de tamanha importncia toda
dissimulao seria pouca.
E to informado se julgava da provvel situao das minas
que, entre as recomendaes dadas a Ferno Dias, inclua a de,
efetuado o descobrimento, descer at a Bahia de Todos os Santos,
se possvel pela via do Esprito Santo ou ainda de Porto Seguro,
de preferncia de So Paulo, pois no s se achavam as referidas
minas mais propnquas s referidas capitanias, como estas, por
-66-
r
I
sua vez, ficavam mais chegadas sede do governo. A velha
tendncia, seguida pelas primeiras administraes, segundo a
qual as .iornadas de descobrimento saam, de preferncia da
Bahia ou de suas vizinhanas, assumia aqui feio nova: As
entradas poderiam ser organizadas em So Paulo, onde se recru-
tariam mais facilmente os prticos do serto, mas o minrio
encontrado se escoaria pela Bahia, onde a fiscalizao das autori-
dades centrais impediria melhor os descaminhos.
Mais tarde sugerir o visconde outro caminho de volta que
tambm a passagem por So Paulo. Constara-lhe, com
efeito, na Bahia, que ao p do Serro do Sabarabuu passava um
rio, o qual se ia meter no de So Francisco. Assim sendo, a prata
recolhida poderia muito bem ser transportada gua abaixo at
algum local mais prximo da cidade de Salvador'
4
, de sorte que se
tornaria relativamente suave a jornada e isenta de maiores riscos.
Todas essas aparentes prcises e clarezas lanadas sobre
coisa to turva provinham de uma convico originada at certo
ponto em dados reais ou possveis. Por outro lado no deixavam
elas de comportar elementos fantsticos, que um lento processo
de sedimentao lhe agregara no fio dos anos.
Mesmo em So Paulo, sem embargo do esquecimento em
_ra.receu jazer ao tempo de Ferno Dias Pais, a geografia
fantasttca: desde cedo nas capitanias do centro pelas
vagas notiCias de tesouros opulentos que andariam encobertos
no fundo do serto, tivera seus fiis em outras pocas. Nas pocas,
sobretudo, em que se achara a capitania sujeita ao governo de
Dom Francisco de Sousa. Era natural, alis, que a tentativa de
mudana para aquelas partes do sul de iniciativas oficiais de
descobrimento de minas preciosas tambm acarretasse o desloca-
mento no mesmo sentido de todo o arsenal de imagens mirficas
que forneciam um dcor apropriado ao fabuloso das riquezas
esperadas ou pressentidas.
J se assinalou atrs a impressionante similitude entre
as descries da serra resplandecente, levadas a Porto Seguro
pelo ano de 1550, e as que Anthony Knivet, tendo partido da
regio de Parati, registou na narrativa das suas aventuras. Tam-
bm a idia de que, pelo caminho de So Paulo ou de outras
capitanias do centro-sul, se alcanaria uma vasta e misteriosa
o Paraupava, a mesma, provavelmente, que procurara Ga-
de Sousa, tambm arraigar firmemente no planal-
to. Plratmmgano. A primeira referncia conhecia ao Paraupava
ah, segundo parece, a do inventrio feito dos bens de Martim
-67-
Rodrigues Tenrio, e data de 1612, o ano seguinte ao da morte
de Dom Francisco. Entre as peas indgenas constantes do dito
inventrio est, com efeito, uma "negra" da terra, da nao Guai,
que se dizia escrava da entrada de Domingos Roiz no Paraupava
55

Se essa iornada idntica da leva que, sob o mando de
Roiz ou se separara da expedio de Joo Pereira de
Sousa, o Botafogo, em 1597 (sabe-se que Domingos Rodrigues
ou outro de igual nome participar tambm da bandeira de
Belchior Dias Carneiro em 1607, mas nesse caso no ir como
cabo da entrada e nem a esta se associaria seu nome), ento sua
presena no referido serto se teria dado entre aquele ano de 97
e fins de 1600.
O mesmo Paraupava, ou Paraupaba, expressamente
nomeado pelo Padre Domingos de Arajo numas notcias obtidas
por esse jesuta do sertanista Pero Do mingues sobre o trajeto de
uma bandeira de que participara, sada de So Paulo pelo ano de
1613. Diz-se nesse documento de certo espanhol que, foragido
do Peru, onde se vira condenado morte, embarcou "naquela
famosa lagoa chamada Paraupaba (donde nascem vrios e
fermosos rios)" e, navegando depois "ao som da corrente", foi
dar no mar largo
56
. O rio onde, ao sabor das guas, viajou o refe-
rido espanhol, era, segundo a citada relao, o Gro-Par, que,
do nome do fugitivo, teria tomado depois o de Maranho.
Ainda que destituda de fundamento histrico, a anedota
ilustra, no entanto, a noo, ento corrente, de que o Amazonas
tirava suas guas de uma esplndida e descomunal lagoa existente
no ntimo do continente. E no s o Amazonas, mas outros "vrios
e fermosos rios" que desguam no Atlntico. preciso ter-se em
conta que essa lagoa mgica, situada quase invariavelmente s
cabeceiras de um ou mais rios caudalosos, se deslocava freqen-
temente segundo a caprichosa fantasia dos cronistas, cartgrafos,
viajantes ou conquistadores. Por essa infixidez no se distinguia
ela de outros mitos da conquista, como o das amazonas, por
exemplo, ou ainda o do Dourado, ao qual se filiava, alis, direta-
mente. Podia achar-se, assim, nas nascentes do So Francisco,
onde o fora buscar Gabriel Soares, ou do Paraguai, ou de um e
outro ao mesmo tempo, e tambm do Amazonas, pois os impre-
cisos conhecimentos geogrficos da poca no eram de molde a
desautorar quaisquer dessas verses.
A vista disso, claro que perdem sua razo de ser as
dvidas a que tem dado lugar o problema da exata localizao
da lagoa de Paraupava. Esta se acharia to bem no serto dos
-68-
1.
goiases, onde andou aparentemente Domingos Rodrigues, quanto
no Xaraies ou no prprio stio de Paraopeba, que at hoje con-
serva esse nome, em Minas Gerais. de notar-se que este ltimo
lugar deveria corresponder melhor ao da Lagoa Dourada do So
Francisco, to procurada pelos aventureiros que buscavam as
origens do grande rio.
To persistente se mostrou a noo da existncia desse
lago central- bero de todas as principais correntes fluviais que
fenecem na costa atlntica do Brasil e tmulo dos que, nascendo
nas alturas dos Andes, se precipitam pelas vertentes orientais-
que, ainda em 1648, encontrava ela guarida no sbio e austero
tratado do naturalista Jorge Marcgrave de Liebstad. Entre os
muitos braos que, maneira de aranha monstruosa, lanava
esse lago em todas as direes, deveria incluir-se forosamente
o Rio da Prata. Esse era um ponto pacifico, "j ningum o pe
em dvida", so as palavras mesmas de Joo de Laet no seu adita-
mento ao livro de Marcgrave. E outro tanto, na sua opinio, ocor-
reria com o Maranho e o So Francisco.
A propsito deste ltimo, teve Laet a idia benemrita
de reproduzir no texto as observaes de seu compatriota Gui-
lherme Glimmer acerca de uma viagem que pudera empreender
em 1601, quando morador na capitania de So Vicente, e que
at hoje representa o nico documento conhecido sobre o
percurso da bandeira confiada ao mando de Andr de Leo. As
origens dessa expedio prendem-se, de acordo com testemu-
nho de Glimmer, ao fato de ter recebido Dom Frandsco de Sousa
de certo brasileiro, pela mesma poca, amostras de uma pedra
de cor tirante ao azul, de mistura com gros dourados. Submetida
ao exame dos entendidos, um quintal dessa pedra chegara a dar
nada menos do que trinta marcos de prata pura
57
.
No impossvel que a pedra tivesse sido enviada a Dom
Francisco pelo prprio Domingos Rodrigues durante sua viagem
ao Paraupava. Se assim se deu, como h quem o presuma, o
clebre roteiro de Glimmer explica no apenas a mudana para
So Paulo do governador como a origem da identificao, logo
depois geralmente aceita, entre as esperadas minas de prata do
serto e a fabulosa sc;ra resplandecente, agora, e tambm pela
primeira vez em documento conhecido, designada pelo nome
indgena de Sabarabuu.
Completa-se assim, na capitania sulina, a mitologia
geogrfica surgida desde os tempos iniciais da colonizao em
torno da cobia dos tesouros ocultos do serto. Aquelas riquezas,
-69-
que tanto empolgavam as imaginaes, situavam-se, fora de
dvida, junto s nascentes do So Francisco, acessvel tambm
pelo caminho de So Paulo. Glimmer alude, efetivamente, a duas
correntes de gua, de diferentes volumes, que abrem caminho
com dificuldade por entre as montanhas de Sabarabuu ou,
conforme diz, Sabaroasu, que foi o stio de onde se extrara a
pedra mandada a Dom Francisco, e refere a crena corrente de
que ali se achariam as cabeceiras do rio
58
.
Deixa o autor de tocar, ao menos nas partes transcritas
de seu roteiro, na existncia ou no da lagoa fantstica, mas
Joo de Laet no encontra dificuldade em admiti-la, no que se
mostrava dcil s teorias de seu tempo. E tal crena no se preten-
dia fundada em engodos, mas buscava arrimar-se em razes de-
monstrativas e poderosas. Pois se era certo que ningum, at
ento, tinha explorado as fontes e origens do So Francisco, s a
presena da famosa lagoa, formada de guas que ali se juntavam
das vertentes dos Andes, e onde se dariam tambm as mos o
Prata e o Amazonas
59
, poderia fornecer a boa explicao para
certo fenmeno que, de outra forma, participaria do miraculoso.
O fato estava nisto, que, em contraste com os demais
rios que no Brasil correm para o Atlntico, este, no perodo do
vero, to volumoso se ostenta que suas guas continuam doces
atravs de vrias milhas mar adentro. peculiaridade que ofere-
cia, por tal aspecto, no se mostraram to cegos os portugueses
que delas no se ocupassem seus cronistas. Da mesma forma os
castelhanos no deixaro de admirar-se de fenmeno idntico
no Paraguai. O qual rio, escreve Acosta, colhendo cada ano, nos
meses de vero, infinidade de guas que se vertem das serras do
Peru, "sale tan desaforadamente de la madre y bana tan poderosa-
mente toda aquella tierra, que les forzoso a los que habitan en
ella, por aquellos meses, pasar su vida en barcos o canoas, dejando
las poblaciones en tierra"m.
de crer que, no caso do So Francisco, tivessem j atina-
do os portugueses com as mesmas razes que para o fenmeno
prope Joo de Laet. Tanto mais quanto, por estas, ficava natural-
mente justificada a existncia da "alagoa grande", tambm consti-
tuda das guas oriundas das cordilheiras ocidentais, e ainda a
fama das muitas riquezas que nela haveria: despojos das minas
do Peru, que as mesmas guas acarretavam para o corao da
Amrica Lusitana.
Pode-se presumir tambm que essa idia da formao da
"alagoa grande" em virtude do acmulo das guas coalhadas de
-70-
detritos de preciosos metais e gemas originadas do alto das cordi-
lheiras tenha sido, no entanto, uma espcie de explicao e racio-
nalizao a posteriori da crena, recolhida da boca dos ndios
de terra adentro acerca das grandes riquezas que encerraria a
mesma lagoa. significativo que Gandavo, tendo estado no Brasil
antes de 1570, ainda no aluda a elas
61
onde trata daquela "lagoa
grande no interior da terra, donde procede o Rio de Sam Fran-
cisco" e do muito ouro que haveria em volta dela. Nem o far
Gabriel Soares, quase vinte anos mais tarde.
Desse modo preparava-se o terreno, porm, para localizar
sem maiores dificuldades no interior do continente o misterioso
Dourado de que tanto se falava nas possesses castelhanas do
Pacfico e na Guiana. E os motivos paradisacos, inseparveis
daquele mito, teriam aqui onde ganhar consistncia com o para-
lelo, tentado por alguns autores, entre o So Francisco e o Prata,
de lado, e de o Nilo, cujas guas, segundo velha tradio,
tenam suas verdadeuas origens no den. Entre os rios mais
conhecidos do Velho Continente distinguia-se este, sobretudo,
pela mesma especialidade que no Novo parecia singularizar o
So Francisco e o Paraguai, um dos formadores do Prata: clmas
e comedidas na estao hibernai, era com o advento da cancula
que as suas guas se encrespavam e enfureciam.
Admirvel e verdadeiramente assombroso para os anti-
gos, o fenmeno parecia um desafio a todas as leis naturais e ao
bom senso. Muitos procuraram dar-lhe esta ou aquela causa sem,
no entanto, chegar a acordo, e Sneca, em particular, devotou-
lhe um longo estudo, de que se acha perdida a concluso.
De qualquer modo, um fato como esse, to dissonante
da ordem da natureza, s poderia ser penhor seguro de as-
sombrosos mistrios. A convico que se tinha desenvolvido
com o Cristianismo e ganhara crdito durante n Idade Mdia
de que o Nilo era um dos rios procedentes do Paraso Terreal'
forneceria, talvez, a chave de tamanho prodgio. Pedro Alaco'
o cosmgrafo e astrlogo que compendiou tantas
antigas e medievais acerca do mundo habitado ou no em obra
que foi notoriamente um dos livros de cabeceira de Colombo
e, por intermdio dele e de outros, uma das fontes remotas de
numerosos mitos da conquista da Amrica, no partilha menos
do que os autores gregos e romanos da admirao suscitada
pelo crescimento das guas do Nilo nas ocasies em que outras
tendem ordinariamente a baixar e no raro a minguar at o
completo desaparecimento.
-71-
difcil, escreve no captulo LV de sua Ymago Mundi,
explicarem-se as causas desse crescimento e extravasamento,
posto que tenham muito de maravilhoso. Com efeito, observa
ainda o fenmeno produzido com os calores do vero, tempo
em as guas deveriam ser mais prontamente absorvidas do
que em qualquer outro. E, depois de lembrar diversos alvitres
propostos para explicar aquelas inundaes, principalmente por
Tales, Anaxgoras, Aristteles e Sneca, interrompe de sbito
suas consideraes a fim de declarar que o exame da causa do
fenmeno escapava rbita de seu tratado.
Todavia, em outra parte do mesmo captulo, depois de se
referir opinio corrente em sua poca de que os jardins do
den se situavam a tais altitudes que o prprio dilvio universal
os no alcanara, mostra como, despenhando-se daquelas alturas
- e faziam tamanho ribombo no despenhar-se que os habitantes
das vizinhanas chegavam a nascer surdos -, as guas prove-
nientes do divino horto iam formar um imenso lago, manancial,
por sua vez, dos rios do Paraso, do Nilo, entre estes.
Ainda que com tal nome no venha ele mencionado nas
Sagradas Escrituras, j se lembrou como a ri_o
africano com o Gion, uma das quatro correntes de agua ongma-
rias do den, era freqente entre os exegetas mais acatados. E,
alm disso, vinha apoiar-se, agora, na caprichosa etimologia
alvitrada por Santo Isidoro de Sevilha que o faz derivar do voc-
bulo grego correspondente ao "terra" latino, j que o mesmo rio
rega toda a terra do Egito com o incremento das suas guas: Ge
enim grece latine terra significat
62
.
certo que permanece ainda aqui sem a explicao dese-
jada um fato importante no caso, a saber o de crescerem as guas
do Nilo com os calores do vero e no em qualquer outra poca
do ano. A menos que ela se ache onde escreve o cosmgrafo
que, em dado lugar do rio, existe um lago cujas guas, recuando
diante do aquilo, se intumescem no Egito meridional e, com
isso, inundam todas aquelas partes. Que essas guas, engrossadas
pela fora dos etsios, ventos do aquilo, cheguem a provocar
tamanhas enchentes, era parecer, alis, bem apoiado, j que tinha
em seu favor a opinio venervel de lsidoror'
1
, um dos autores,
com Rogrio Bacon, que inspiraram diretamente as conside-
raes de Alaco neste particular.
A teoria assim expressa parece coadunar-se melhor com
o verdadeiro pensamento do autor da Ymago Mundi do que outra,
j aventada entre os antigos, c da qual proviria n explicao
-72-
fornecida por Joo de Laet para as enchentes estivais de nosso
So Francisco. O gegrafo e historiador neerlands, admitindo,
como tantos outros, antes e depois dele, a existncia de uma grande
lagoa central, fora levado a supor que suas guas, e naturalmente
as do So Francisco, por ela alimentadas, se dilatavam ao rece-
berem as das neves andinas, liqefeitas pela ao do calor6
4

A mesma idia esposada por Nieuhof, que, dependente
embora das informaes dos portugueses, tende a situar o grande
lago interior, "onde h ilhas amenas habitadas por brbaros, que
tambm povoam suas margens", para o noroeste da cachoeira
de Paulo Afonso. Nesse lago existiriam boas quantidades de ouro
em p, mas de qualidade inferior, vindas das guas dos inmeros
ribeiros que lavam as rochas aurferas do Peru e ali vo desaguar.
As cristas das serras, que "correm no muito longe do
litoral", isto , do litoral brasileiro, despejam as guas na direo
do poente e ento se desdobram estas em duas bacias, uma para
o norte, rumo ao Amazonas e ao Maranho, e outra para o sul,
em direo ao So Francisco, o Prata e o "de Janeiro". O
crescimento das guas do So Francisco, especialmente durante
o estio, quando todos os cursos de gua prximos ao Recife, por
exemplo, se tornam, de to vazios, impraticveis para a navega-
o, o autor julga poder atribu-lo "ao degelo da grande quantida-
de de neve das montanhas, que chega a fazer com que o rio
transborde de seu leito normal". Neste particular ele bem
diferente dos outros, que geralmente extravasam no invernor''.
Essa explicao parece resultar diretamente das razes
que para as enchentes estivais do Nilo tinham sido sugeridas
na Antiguidade e foram reiteradas, j na Idade Moderna, por
muitos escritores. Embora ningum as tivesse avistado, supu-
nha-se que houvesse na Etipia certas montanhas nevadas, de
onde, por ocasio do vero, se desprendiam as guas que deviam
engrossar o Nilo.
A essas razes, aceitas pe!a maioria dos antigos, j Sneca
opusera poderosos argumentos, pois como poderiam prevalecer
para o Nilo, quando se sabe que no so vlidas para o Reno, o
Rdano, o Danbio, o Ebro, cujas guas no se intumescem no
vero, posto que venham de cimos bem mais nevados, de certo,
do que os da Etipia, admitido que existam estes?
66
Por outro
como conciliar semelhante verso com a do Nilo-Gion, que
o faz manar do Paraso Terrestre, lugar amenssimo e que, desco-
nhecendo as neves do inverno tanto quanto os ardores do estio,
s consente em si uma primavera eterna?
-73-
Quanto a essas origens paradisacas do Nilo, a afirmativa
bblica no deixa, segundo Pierre D'Ailly e outros, nenhuma
possibilidade de hesitao: "as Sagradas Escrituras atestam que
a nascente deste rio se acha no Paraso Terreal: ela o menciona
entre os quatro rios do den. E s quando suas guas penetram
em nosso mundo habitado que lhe so atribudas origens
diversas"
67

Alm do fenmeno das enchentes do vero, outras pecu-
liaridades comuns poderiam, talvez, a propsito do mesmo So
Francisco, trazer lembrana o Nilo: o Nilo real e o fantstico.
No s haveria aqui uma notvel rplica das cataratas famosas
como o sumidouro grande, colocado pela generalidade dos auto-
res a 89lguas acima da cachoeira de Paulo Afonso, uma repro-
duo do trajeto subterrneo que faria o Gion ao sair do horto
de delcias onde moraram nossos primeiros pais.
To longamente perduraria, alis, a crena na realidade
desse sumidouro que preciso esperar por um Sebastio da
Rocha Pita, escritor de pouco crdito em outros casos, para v-
lo desaparecer das obras dos cronistas e historiadores. desse
autor setecentista a observao de que, estreitando-se o rio em
certo lugar "entre duas cordilheiras de montes opostos e dilatados
em todo aquele espao, parece que se subterra, enquanto por
esta causa se esconde, afirmando o gentio que daquelas monta-
nhas visto correr pelas suas razes descoberto"r.s.
No inverossmil que, mesmo entre portugueses, a
tendncia para situar o Dourado s cabeceiras do So Francisco
tivesse alguma coisa a ver com as sugestes ednicas provocadas
pela aproximao entre esses dois rios, o do Velho e o do Novo
Mundo. J no fora dito do Senegal, desde que Dinis Fernandes
chegara sua foz, que era um brao do Gion e que, atravs deste,
tinha suas origens no Paraso Terrestre?
A mentalidade da poca acolhe de bom grado alguns
modos de pensar de cunho analgico, desterrados hoje pela pree-
minncia que alcanaram as cincias exatas. Em tudo discer-
nem-se figuras e signos: o espetculo terreno fornece, em sua
prpria evanescncia, lies de eternidade. A Natureza , em
suma, "o livro da Natureza", escrito por Deus e, como a Bblia,
encerra sentidos ocultos, alm do literal. At a razo discursiva,
feita para o uso dirio, deixa-se impregnar, no raro, da intluncia
do pensamento mtico, e entre os espritos mais "realistas"
encontram-se as marcas dessa atitude, que traz no bojo um senti-
mento vivo da simpatia csmica.
-74-
. _No bem um eco desse pensamento, agora convertido
em visao premonitria e futurista o que ressoa j no sculo XIX
n.as palavras Hiplito da Costa, quando coloca a capital ima-
gmada do Brasil naquelas mgicas paragens, onde encontra ainda
um stio singularmente privilegiado a que no faltam sequer as
velhas sugestes ednicas? L aparecem os homens a encami-
nhar-se para um "pas do interior central e imediato cabeceira
dos grandes rios". Nessa situao edificariam
" 'd d
. .. uma nova CI a e; comeariam por abrir estradas que
se dirigissem a todos os portos de mar e removeriam os
que os diferentes rios naveg-
veis, e assim lananam os fundamentos do mais extenso
ligado, bem defendido imprio que possvel exista nd
superfcie do globo no estado atual das naes que a
Este ponto central se acha nas cabeceiras do
famoso rio de So Francisco. Em sua vizinhana esto as
vertentes de caudalosos rios, que se dirigem ao Norte, ao
Sul, ao Nordeste e a Sueste, vastas campinas para criaes
de gados, pedras em abundncia para toda sorte de
edifcios, madeiras de construo para todo o necessrio
e minas riqussimas de toda qualidade de metais; em
palavra, uma situao que se pode comparar descrio
do Paraso Terreal"m
Notas
1
1. originria de uma tradio medieval e provavelmente ibrica, de
em ao tempo de Dom Henrique o Navegador, a lenda das
Cidades, de seu carter insular, jamais pareceu to perto de
realizar-se como a volta de b30, quando Nuiio de Guzmn saiu procura dos
povoados, em nmero de sete, e maior, cada qual, do que a cidade do
exwo e .seus arrabaldes, com enormes edifcios e ruas inteiramente ocupadas
pelos ounves.
2: Georg FRIEDER!Cl, Der Charakter der Endeckung tmd Erobenmg
Amenkas.durch dw Europier, I, pg. 410 e segs.
3. Alfred MTRAUX, Les historiqttes des 'fupi-"uarani pgs 12
e s '
.. 4. Ao lado da noo de um pas onde no se morre apregoava-su
11
as
santidad " 1 1 ' ' ' ' '
e.s que adeptos entre os colonos, a de um paraso
fal
'. nforme a versao de Nobrega, o mantimento por si cresceria e nunca
tana o que comer
, e por SI v1na a casa e os paus iriam a cavar e as t1echas
-75-
sairiam ao mato para casar e matariam muitos dos contrrios e cativariam outros
para serem contidos. E prometia-lhes o feiticeiro larga vida, "e que as velhas se
ho de tornar moas e as filhas que as dem a quem quiserem e outras coisas
semelhantes lhes diz e promete, com que os engana", NBREGA, Cartas elo
Brasil e mais Escritos elo P. Manuel ela ... , pg. 63. Depoimentos em tudo coinci-
dentes com esse e quase nos mesmos termos aparecem em cartas de outros jesu-
tas, como Azpilcuetn Nnvarro, Jos de Anchieta ou Diogo J:come. claro que,
entretidos nessas promessas, os ndios se faziam surdos pregao dos mission-
rios, j que no lhes anunciavam tamanhas vantagens materiais. instrutivo o
testemunho do Padre Antnio Peres, por exemplo, onde escreve: "Ilo seu intento
he que lhes demos muyta vida e snude e mantimento sem trabalho, como os seus
feiticeiros lhe prometem. Ilo que agora aqui falta, Irmos, he n continua conver-
sao para os tirar deste caminho e os por no caminho do ceo', P. Ser afim LEITE,
Cartas elos Primeiros Jesutas elo Brasil, vol. I, pg. 325.
5. GIL VICENTE, Obras Completas de ... , n. CCLIX.
6. Desse curioso personagem trata largamente J.F. de ALMEIDA PRADO em
A Bahia e as Capitanias elo Centro elo Brasil, I, pgs. 297-312. A presuno,
acreditada pelo autor, de que Guilln seria cristo-novo, tendo formado seu saber
nas judiarias de Cnsteln e Portugal, parece apoiar-se principalmente na denncia
dada em 1591 por Antnio Dias, da Companhia de Jesus e Santo Ofcio, por
ocasio da primeira visitao feita a estas partes tio Brasil. Ouvira o denunciante
cerca de vinte anos antes, no que lhe parecia, a Brs Loureno, outro padre da
Companhia, que "Phelipe Guilln, cavaleiro do bito de Noso Senhor Jesu Christo,
segundo deziam cristo-novo provedor que foi da fazenda del-rei em Porto Seguro,
quando se benzia se benzia com hua figa e que dava por desculpa que tinha o
dedo pollegnr comprido e que por isso se lhe fazia na mo figa e que elle mesmo
Phelipe Guilln castelhano de nao tinha onde se assentava hun taboa no cho
sobre que punha os pees, na qual estava hun cruz, assinada na parte debaixo ... ",
Primeira Visitao elo Santo QtY!cio s Partes do Brasil pelo licenciado Heitor
Ftlrtado ele Mendona. Denunciaes ela Bahia (1591-93), pg. 338.
7. "Carta de Filipe Guilln (20 de julho de 1550)", HCPB, lll, pg. 359.
8. Pero de Magalhes GANDAVO, Tratado ela Terra do Brasil, li, cap. 9.
9. Teodoro SAMPAIO, "O Serto Antes da Conquista", RIHSP, V, pg. 93. Cf.
tambm Orvine A. DERI3Y, "Os Primeiros Descobrimentos de Ouro em Minas
Gerais", icl., pg. 248. ,
10. Jos de Souza Azevedo PIZARRO e ARAUJO, Memrias Histl"icas do
Rio ele Janeiro, VIII, t. 2, pg. 10. Note-se entretanto que n traduo dada pelo
mesmo autor palavra Snbnrabuu no coincide com a explicao por
Teodoro Sampaio, pois diz que esse nome equivale a "coisa felpuda". E provvel
que tal sigtlificndo Pizarro o tomasse n Cludio Manuel da Costa, que no
mento llistrico" do seu poema Vila Rica se refere a Ferno Dias dizendo que fez
entradas no "Sabr-Buu, que vai o mesmo que cousafelpucla, e uma serra de
altura desmarcada, que est vizinha no sumidouro, n qual chamam hoje comarca
do Sabar", Cludio Manuel da COSTA, Obras Poticas ele ... , li, pg. 177.
11. "The admirable ndventures nnd strange fortunes of Mnster Anthony
Knivet", Purcftas His Pilgrimes, XVI, pg. 220: "[ ... ] we found grent o f enrthen
Pots, nml in some of them peeces of Gold tied at !ines thnt the Indians fish withnll;
likewise we fountl Stones as greene as grasses, and great store of white glistering
Stone like Christall, but may of them were blew and greene, red and white
wonderfull fnire to behold; when we snw the peeces of Gold and those Stones, we
made account thnt we were very nenre Botosin" [ ... ] "peeces o f Gold as bigge as
-76-
an Ilnsell nut, and grent store in dust like sand" [ ... ] "we snw a great glistering
Mountnine hefore us, ten daies before we coult come to it, for when we cnme in to
the plnine Countries, anti were out of the Mountnines, the Sunne hegnn to come
to his height, wee were not nble to travnille agninst it by renson of the glisterin
thnt dnzzled our eyes". Cf. tambm pg. 214.
12. Gabriel SOARES DE SOUSA, Tratado Descriptivo, pg. 362.
13. Gabriel SOARES DE SOUSA, Derrotem General ele la Costa del Brasil y
Memorial ele las Grandezas de Bahia, pg. 272.
14. Esse nome, segundo apurou Jaime Corteso, aparece pela primeira vez
no mapa de Bartolomeu Velho, de 1561, Pauliceae Lusitana Monumenta
Historica, I, pg. C.
15. Gabriel SOARES DE SOUSA, Tratado Descriptivo, pgs. 69 e segs.
16. Ainda em 1817 publica Aires de Casal o seguinte: "Vupnbussu (vocnbulo
Brazilico que significa h e designado de tempos a esta parte pelo
nome de lagoa dourada, alis encantada, por no aparecer nos que em nossos
dias a tem procurado", Braslica, li, pgs. 359 e segs.
17. Pera de Magalhes GANDAVO, Histria ela Provncia de Santa Cruz,
Cap. XIV.
18. Gabriel SOARES DE SOUSA, Tratado Desc1iptivo, pg. 41.
19. Carta de 1bm de Sousa (18 de julho de 1552), HCPB.
20. Carta de Tome de Sousa (18 de julho de 1553), HCPH, III, pg. 366.
21. Manuel da NBREGA, Cartas elo Brasil e mais Esclitos elo P ... , pgs.
169 e segs. Cf. tambm pg. 156.
22. "D. Joo a Joo Roiz Correia (novembro de 1553)" e "D. Joo e Joo Roiz
Correia (dezembro de 1553)", in Lus Ferrand de Almeida, A Diplomacia Portu-
e os Limites Meridionais do Brasil, I, pgs. 301 e segs. As duas cartas cons-
tantes tio apndice documental obra foram reproduzidas do Arquivo Nacional da
1brre do Tombo (Lisboa), Coleo S. Vicente, vol. 111, 11. 93-93 v. e ll 49.
23. "Rentes Cdulas ai Rey de Portugal y ai Embnjador de Espniia [ ... ]",
Ponferradn, 13 de junho de 1554, em Cnmpniiin dei Brasil. Antecedentes Colo-
nialcs, 1, pg. 8.
24.Archivo de Indias (Sevilha), 139-1-11, t. 23, Flio 5-5 v (Cpia da Biblio-
teca Nacional tio Rio de Janeiro):"[ ... ] tr:uw consigo vn ombre hijo de vn portugues
q dizen q lo ubo de vna mujer dei brasil el qual se cri por la tierra dei brasil
adelnnte y q el dho ombre dize que hn estado en d peru y q dei peru vino nlli ai
brasyl por tirra y q esta muy erca de aquello y q donde estan los portugueses en
el peru y q creis qlo que este ombre dize deue ser en la demnrcaion de sua mag.'
1
"
el hrasyl em muy pocos dias por tierra yran y q ny mas mynas de oro e platn q en
y tenesys por ierto que juntamente con los que alia en el brasyllleguen ai
cauo esto que dize ese ombre y tengoos eu serui
0
el aviso que tlello nos dnys que
ha sydo aertado [ ... ]". Este ofcio do prncipe, datado de V..'lllndolitl nos 17 de
novembro de 1553, responde carta de Lus Sarmiento de 8 do mesmo ms e
ano. S da ltima h reproduo parcial em nota de Capistrano de Abreu a
VARNIIAGEN, Histria Geral elo Brasil, I (5 ed.), p:g. 244, segundo cpia do
arquivo da Segunda Misso Rio Brm1co, Espanha, doc. n 6, Ministrio das Relaes
Exteriores. Dessa reproduo no consta o passo relativo no parecer tio embaixador
de que as minas de ouro e prata estariam na demarcao do imperador. Conjetura
Cnpistrano de Abreu, tentando corrigir V..'lrnhagen, que o informante mameluco
seria certo Diogo Nunes, autor de uns apontamentos a Dom Joo 111, divulgados
pelo autor da Histria Geral. O caso, merece, porm, novo exame, como adiante
se mostrar.
-77-
25. Cf. "Carta de Merc que o Snr. Gov. Men de St fes a Vasco Roiz de Caldas"
impressa por CAPISTRANO DE ABREU, em Caminhos antif.!os c Povoamento do
Brasil, pg. 177. Presume o mesmo historiador que Spinoza chegara ao Rio So
Francisco ou ao das Velhas, tendo passado por certa cordilheira que seria uma
das serras conhecidas mais tarde pelos nomes de Almas, Gro-Mogol ou ltacambira.
O rumo tomado seria, a seu ver, o distrito em que se tornariam to clebres as
minas de Diamantina, do Serro de Aracua e outras, op. cit., pg. 155.
26. Baslio de MAGALHES, "Spinoza e Azpilcueta Na varro", Con.grcsso do
Mundo Portuf.!us. Publicaes, X, pg. 69.
27. A carta de Guilln mencionada na primeira edio da Histria Geral
de VARNIIAGEN, em nota que no se reproduziu nas seguintes. Cf. Histria Geral
do Brasil, por Um Scio do Instituto Histrico do Brasil, Natural de Sorocaba, I,
pg. 464, nota 76.
28. Cartas Avulsas, pg. 365.
29. Frei Vicente do SALVADOR, Histria do Brasil, pg. 219.
30. Gabriel SOARES, Tratado Dcscriptivo, pg. 363.
31. Cf. P. Joseph de ANCIIIETA, Cartas, 11\formacs, Fraf.!mcntos
Histricos c Sermes, pg. 308.
32. "Carta de Duarte de Lemos escrita de Porto Seguro a Dom Joo III (14
de julho de 1550)", HCPB, pg. 267.
33. Archivo de ndias- Patronato- 1-1-1/23-1: "Relacion de las costas
dei Brasil que dio Andres Montalvo".
34. "Articles touching the duttie of the Majestie our Lonl, and common
good of ali the state of Brasil", Purchas His Pil!)rimes, XVI, pg. 506: "With
these warres especially ai the Coast of Pernambuco [ ... 1 and the greatest part
of the Maine is dishabited, having before A most copious number of Indians:
and now that Captainship wanted Indians friemls, to help them to defend,
aml it is, every day wasted, slaine and eaten of the Imlians Pitiguares of Paraba,
which before were their friends, whom they did also great injustice to". Tais
"artigos", impressos em Pttrchas His Pil/grimcs juntamente com outros
escritos de Cardim, que a este foram tomados por Francis Cool{, de Darmouth,
no se conhece o original e nem deles havia verso em portugus ao publicar-
se a primeira edio deste livro. Conhece-se hoje a trado acuradamente
comentada e anotada de Maria Odila Dias Curly, em "Um texto de Cardim
indito em portugus?", Revista de Histria, ng 58, So Paulo, 1964, pgs.
455-482, da mesma autora.
35. Gabriel SOARES, Tratado Dcscriptivo, pg. 42.
36. Frei Vicente do SALVADOR, Histria do Brasil, pg. 27.
37. Frei Vicente do SALVADOR, Histria do Brasil, pg. 95.
38. " [ ... 1 the barre o f Spiritus Sanctus, a place indeede o f great reliefe, and
the onely place in Brazile for victuals, and ali other wants [ ... )", Purchas His
Pil!)rimmcs, XVI, pg. 161.
39. Archivio di Stato di Firenze: Archivio Mediceo, filza 4921, carte 495,
516-517, 570-571; f. 4939, c. 638; f. 4942; f. 4923, c. 791. Do projeto de coloni-
zao toscana no Esprito Santo h curiosas notcias em Galluzzi, lstoria dcl
Granducato di Toscana sotto il Govenw di Casa Medici, vol. Ill, Florena,
1781, pgs. 123-125 e 257-259. Sobre o assunto, ver Sergio lluarque de
JJolanda, "Os projetos de colonizao e comrcio toscanos no Brasil ao tempo
do Gro-Duque Fernando I ( 1587-1609)", Revista de Histria, ng 71, vol. XXXV,
So Paulo, 1967, pgs. 61-84.
40. Archivio di Stato di Firenze: Archivio Mediceo, f. 4945, c. 951 e 964 v.
-78-
41. Nas buscas que pessoalmente me foram dadas realizar em arquivos
florentinos s encontrei sobre o assunto, entre a correspondncia com a Espanha,
as cartas mandadas por Daccio ao gro-duque, j impressas no opsculo de
Dott. Giacomo Gorrini, Un Via.g.giatore Italiano ncl Brasilc. Baccio da Filicaja
(1565-1609), Roma, 1904. Desse mesmo trabalho as transcrevera Rodolfo Garcia
em nota Histria Geral do Brasil, IV ed., 2 vol., pg. 97 e segs. A relao
geral do Drasil no a conclura ainda D. da Filicaja em 1609. Generosa ddiva
do Senhor Edoardo Dizzarri fez-me chegar s mos o folheto de Gorrini, que
assim pude consultar diretamente. A outro amigo, o Professor Engel Sluiter, da
Universidade da Califrnia, Derkeley, devo igualmente cpia em xerox do rars-
simo trabalho de Ilustavo Uzzielli, Cenni storici sul/e impresc scicnti{ichc,
maritime e coloniale do Ferdinando I, Grandtwa di Thscana, Florena, 1901,
de que s se imprimiram 102 exemplares fora do comrcio, e onde j se encon-
tram dados sobre Baccio, assim como das passagens de Gnlluzzi sobre os projetos
de colonizao medicia no Brasil mencionados na nota 39 supra.
42. Dr. D. Francisco JARQUE, Ruiz de Montoya en las Indias, IV, pgs. 21
e seg.: " [ ... I procedan a prevencin contra todos los que hallaren en tales
jornadas, y particularmente, los que han ido por capitanes y cabezas,
nombrandose Antonio Raposo y Federico de Melo, que en los papeles
se han visto se hallan ms culpados, y que por lo menos semi sacados de la
tierra y enviados a estos reinos presos, como se pudiere, usando de la maa y
recato posibles, de modo que os eviten es<.!ndalos y alborotos que de semejantes
prisiones y castigos suelen suceder[ ... 1". Cf. tambm Pablo Pastells, S.J., Histria
de la Compwiia de enla Provncia dcl Paraguay, li, pg. 37.
43. ARCIIIVO DE NDIAS, Est. 74 - Cnj. 3, Leg. 36 (Cpia da Diblioteca
Nacional do Rio de Janeiro). Na publicao feita, segundo outra cpia tirada em
Sevilha, em A.MP, I, 2 parte, pgs. 219 e segs., o mesmo docu:nento vem datado
de Santos, e no como deve estar no original, da "Ciudml de Salvador, Dahia de
Todos Santos". Segundo o Padre .Mansilla, em outra carta datada de Salvador, o
bandeirante capixaba ofereceu ao governador um menino dos que consigo levava
e pediu administrao para outros quarenta e tantos ndios que tinha em seu
poder. Cf. Pablo Pastells, Historia de la Compwiia de Jesus cn la Pmvincia del
Paraf.!twy, li, pg. 440, nota.
44. No instrumento de doao feita ao fundador de Santos l-se que sua
terra "poder ser da grandura de duas lguas e meia, pouco mais ou menos, at
trs lguas por costa, e por dentro quanto se puder estender que for da conquista
de el-rei nosso Senhor [ ... )". Cf. a "doao das terras de Jarabatiba a Drs Cubas",
RIHSP, VI, pg. 295. a parte que coube a Brs Cubas nas pesquisas minerais
como o seu patrimnio territorial oferecem problemas que foram, ultimamente,
objeto de reviso em J. P. LEITE CORDEIRO, Brs Cubas e a Capitania de So
Vicente, e Amrico de MOURA, "Povoadores do campo de Piratininga", RIHSP,
XLVII.
45. Jaime CORTESAO, LusitanaMon11mcnta Historica, I, pgs.
XCIX e CI.
46. Carvalho FRANCO, Bandeiras c Bandeirantes de So Paulo, pg. 43.
47. Orville DERnY, "Roteiro de uma das Primeiras Dandeiras Paulistas",
RIHSP, IV, pgs. 129 e segs., e "As Bandeiras Paulistas de 1601 a 1604", idem,
VIII, pgs. 399 e segs. O segundo desses estudos corrige o anterior, onde se
confundiam duas expedies distintas: a de Andr de Leo, de 1601, e a de
Nicolau Darreto, de 1602. A impreciso dos dados, sobretudo topogrficos, de
que se pde valer Derby quando mostrou como as duas entradas devem ter
-79-
seguido aproximadamente um mesmo itinerrio, fez com que alguns dos nossos
historiadores mais autorizados se vissem tentados a impugnar essa aproximao.
A pedido do Senhor Afonso Arinos de Melo Franco, interessado em determinar
quais as primeiras levas que atingiram a rea de Paracatu, tive oportunidade de
redigir, em 1942, uma resenha da entrada de Barreto, procurando mostrar a
procedncia das alegaes de Derby. Serviu-se desse trabalho expressamente o
Senhor Afonso Arinos em estudo que, sob o ttulo "Paracatu do Prncipe", se
imprimiu no Anurio do Museu Imperial, VI, Petrpolis, 1945, pgs. 87 e segs.,
mais tarde reproduzido em seu livro Um Estadistanta Repblica, I, pgs. 3 e se!}'>.
O ponto de vista em que se colocava Orville Derby retomado ainda por Washington
LUS em Na Capitania de So Vicente, So Paulo, 1956, p!}'>. 245-262.
48. ACSP, 11, pgs. 267 e segs.: "[ ... ] outrossi assentaro que se no obrigase
atrazer pramtas por lhe no ficar em obrigao ne sojeitaso que cada hu prantava
o que lhe parese [ ... ]".
49. "Relatrio do Governador Antnio Pais deSande em que indica as causas
do malogro das pesquisas das minas do sul e prope o alvitre para se obter de
urna maneira segura o seu descobrimento", ABN, XXXIX, pg. 199.
50. "Informe de Manuel Juan de Morales de las cosas de San Pablo y maldades
de sus moradores hecho a su Magestad [ ... ]", 1636, in Manuscritos da Coleo
De Angelis, I. Jesutas e Bandeirantes no Guair, pgs. 185 e segs.
51. ACSP, VI, pgs. 283 e segs.
52. Cf. DH, VI, pg. 231.
53. DH, VI, pg. 201.
54. DH, VI, pg. 221.
55. ln'Ventrios e Testamentos, li, pg. 6.
56. Serafim LEITE, "Uma Grande Bandeira Paulista Ignorada", Pginas de
Histria do Brasil, pg. 104. Pelo teor do documento publicado nesse estudo
deduz S. Leite que houve uma bandeira aos Guaiases em 1613, diversa da que
saiu em 1615 sob a chefia de Antnio Pedroso de Alvarenga, onde esteve tambm
Pero Domingues.
57. Historia Naturalis Brasiliae, pg. 263: "Is narrat eo tem pore quo ipse in
Praefectura S. Vicentii degeret, venisse ad illas partes Praefectura Bahiae Fran-
ciscum de Sousa; acceperat enim quodam Brasiliamo mettalum quoddam, e
montibus Sabaroason, ut serebat, erutum, coloris cyanei sive caelestis arenulis
quibusdam aurei coloris interstictum quod unu minerariss esset provatum, in
quintali triginta marcas puri argenti continere deprehensum fuit".
58. Historia Naturalis Brasiliae, pg. 264: "[ ... ] atque hos esse capita t1uvii
S. Fraancisci opinor".
59. Cf. Simo de VASCONCELOS, Crnicas da Companhia de Jesus do Estado
do Brasil, I, pg. XI: "Conto os Indios versados no serto, que bem no meio d'elle
s.'io vistos darem-se as mos estes dois rios em h uma alagoa famosa, ou lago profundo,
de aguas que se ajunt.'io das vertentes das grandes serras do Chilli, e Peru, e demora
sobre as cabeceiras do rio que chamo S. Francisco, que vem desembocar ao mar
t>m altura de dez graos e hum quarto; e d'esta alagoa se formo os d'aquelles
grossos corpos; o direito, ao das Almazonas pera a banda do Norte; o esquerdo, ao
do Prata pera a banda do Sul; e com estes abarco e torneo todo o serto do
Brasil; e com o mais grosso do peito, pescoo e boca, presidem ao mar."
60. Jose de ACOSTA, Histria Natural y Moral de las Indias, pg. 100.
61. Sobre a estada de Gandavo no Brasil, posta em dvida por alguns histo-
riadores, cf. Hlio Viana, "A primeira verso do Tratado da Terra do Brasil de
Pero de Magalhes Gandavo", RC?'Vista de Histria, VII, n 15, pgs. 89-96.
-80-
62. Edmond BURON, Ymago mundi de Picrrc D'Ailly, li, pgs. 400 e segs.
63. San Isidoro de SEVILLA, Etimologias, pg. 332.
64. Historia Naturalis Brasiliac, pg. 264.
65. Joan NIEUHOF, Mcmor'Vcl Viagem Martima c Terrestre ao Brasil,
pgs. 12 e segs.
66. SNECA,Naturalis Quacstioncs, /ib. IV.
67. E. BURON, Ymago Mundi de Pierre D'Ailly, li, p:g. 463.
6S. Sebastio da ROCHA PITA, Ilistria da Amrica Portuguesa, p:g. 6.
69. Correio Brasiliense, X, Londres, maro de 1S13, pg. 373.
-81-
IV. O "outro Peru"
A
GEOGRAFIA fantstica do Brasil, como do restante da
Amrica, tem como fundamento, em grande parte, as narra-
tivas que os conquistadores ouviram ou quiseram ouvir dos
indgenas, e achou-se alm disso contaminada, desde cedo, por
determinados motivos que, sem grande exagero, se podem consi-
derar arquetpicos. E foi constantemente por intermdio de tais
motivos que se interpretaram e, muitas vezes, se "traduziram"
os discursos dos naturais da terra.
Nem sempre essa "traduo" podia fazer-se, certo, em
termos familiares ao adventcio. A prpria idia da "serra resplan-
decente", por maiores atrativos que oferecesse, estaria um pouco
nesses casos. No que a geografia mais ou mj;mos fabulosa da
Antiguidade ou da Idade Mdia ignorasse qualquer notcia de
montanhas de metal ou cristal reluzente. As minas preciosas da
ndia, guardadas e exploradas por uma casta de formigas minera-
doras, grandes como ces ou raposas e extremamente agressi-
vas, que impediam a aproximao de qualquer ente humano,
no eram menos famosas entre os autores medievais do que o
tinham sido nos tempos de Herdoto e de Estrabo. Com Vicente
de Beauvais e Mandeville esses mesmos tesouros iro mesmo
converter-se em montanhas de ouro, e localizam-se em Ta-
probana. As formigas gigantes adquirem proeminentes presas
na carta do Preste Joo e fazem-se antropfagas'. Na Ymago
Mundi de Pierre D'Ailly iro transformar-se, por sua vez, em
grifos ou drages2.
Alm dessas ureas serras da ndia, menciona ainda o
Alaco certa montanha de esmeralda, que coloca na Lbia, no
muito longe, por sinal, do curso do Nila
3
. E o tlorentino Frei
-83-
Giovanni da Marignolli, que correu o Oriente de 1338 a 1353,
achou-se em dado momento no Ceilo, ou melhor, no pico de
Ado, to perto do Paraso Terrcal que bem o poderia avistar
no fora o capacete de nuvens que escondia aos olhos dos viven-
tes o cume da sagrada montanha. Certa manh, contudo, logo
antes do nascer do sol, lhe fora dado entrev-lo de relance, e
era, em verdade, coisa to resplandecente como viva chama
4

Diziam-lhe os nativos que por vezes era possvel ouvir, de onde
estava, o murmrio das guas manantes do den, antes de se
esgalharem nos quatro rios. Tudo ali evocava, de fato, a proximi-
dade do stio onde disps o Senhor os nossos primeiros pais: a
marca, ainda bem visvel, dos ps de Ado, o jardim que plantou
depois de expulso do Paraso e a vivenda em forma de tmulo
que fez para si de lajes de mrmore, justapostas sem cimento
algum que as unisse.
Da montanha que refulge passa-se muitas vezes sem
dificuldade aos castelos, cidades, casas e igrejas de cristal, to
freqentes nas clssicas vises do Paraso. Nas histrias da
navegao de So Brando conta-se dos peregrinos que, depois
de navegarem quarenta dias e quarenta noites, chegaram diante
do stio do Paraso Terreal, que acharam, no entanto, bem dissi-
mulado entre nuvens e treva e s visvel a olhos mortais por
especial graa da Divina Sabedoria. E mesmo quando alcanaram
semelhante graa s puderam avistar a larga muralha que
circunda o horto santo, feita ela toda de preciosas gemas, que o
narrador se compraz em enumerar: topzio, crisopzio,
carbnculo, calcednia, esmeralda, sardnia, jaspe, ametista e
rubi-'. To obsedantes eram esses motivos que certo rochedo
vulcnico do noroeste da Irlanda, o Rockall, pde converter-se
para os peregrinos de So Brando, conforme identificao
recentemente tentada\ na coluna de jacinto c safira, encimada
ele um maravilhoso palcio ele ouro c pcclrarias, que os mesmos
viajantes viram emergir elo Oceano quando rumavam para a "ilha
dos pssaros".
Na Amrica, ao recolher elos indgenas vagas notcias
sobre a existncia de serras ofuscantes, o adventcio limitou-se,
provavelmente, a transmudar, segundo sua esperana ou cobia,
a matria que nelas fulgia, fosse embora neve, quartzo ou mica.
A to pouca se reduziria sua parte na elaborao e desenvolvi-
mento ulterior desse mito.
Compreende-se que ao ouro coubesse desde o incio uma
primazia indiscutvel entre as pedras cobiadas. A prata s
-84-
alcanar grande realce quando os castelhanos passarem a
explorar, com assombrosos lucros, as jazidas da Nova Espanha
e as do Peru, o que se d principalmente logo depois de 1545.
Entre as gemas coradas, as esmeraldas, pretensas ou reais,
recebem decidida preferncia. E no s entre as gemas coradas:
o prprio diamante h de contentar-se quase sempre com um
honroso segundo lugar depois das ambil:ionadas pedras verdes,
coisa em verdade admirvel em terra onde os primeiros eram
uma realidade e estas continuaram a ser uma teimosa iluso.
Embora s por volta de 1727 a 29 tenham comeado a
surgir notcias seguras de jazidas de diamante no Brasil, j os
cronistas da segunda metade do sculo XVI tinham dado como
possvel sua existncia. E em 1702, um documento de cunho
autorizado, pois que se trata da "aprovao do Pao" dada a um
livro de Frei Antnio do Rosrio, aponta entre os tesouros do
Brasil o diamante, que seria ento mandado "no em bisalhos
mas em caixas, que todo ano vem a este Reyno", de sorte que s ~
tinham convertido estas terras na verdadeira ndia e Mina de
Portugal, pois "a ndia j no he India"
7
Apesar do tom perem-
ptrio e de sua origem oficial, de escasso valor esse testemunho
isolado que ignoraram, sem dvida com bons motivos, os
historiadores das minas do Brasil.
E contudo, se tal depoimento no de molde a alterar o
que j sabamos acerca dos incios, entre ns, da explorao
dos diamantes - o que s ocorrer pelo menos vinte e cinco
anos mais tarde -, pode marcar aproximadamente a poca em
que essa nova fonte de riqueza deixa de ser para alguns uma
simples esperana, mais ou menos remota. At ento admitira-
se apenas sua possibilidade -mas que impossveis podia permitir
o dogma da grandeza c opulncia do Brasil? - e no se fizera
grande coisa, em suma, para que a possibilidade se convertesse
~ m realidade. Mesmo em 1723, quando lhe foi exibida uma pedra
facetada a reluzir por entre os cascalhos da lavra de Morrinhos
Bernardo da Fonseca Lobo, o mesmo que depois aparecer o m ~
descobridor dessas jazidas, no dar grande ateno ao achado,
sabendo, embora, qu aquilo era cliamante
8
.
. sensvel o quase descaso que suscita essa riqueza, em
confronto com o fascnio que a esmeralda parece despertar no
s ao incio da colonizao, mas pelo menos at a segunda metade
do sculo XVII, no nimo dos portugueses c seus descendentes.
O fato s em parte seria explicvel pela abundncia, na Amrica
lusitana, de pedras verdes e vercloengas, ou pela atrao particular
-85-
que pareciam exercer sobre os terra, informan,tcs
e guias dos aventureiros. Pois no faltanam, ao lado delas, c
certamente em maior quantidade, os .cristais que
passavam s vezes por extremamente finos e . .
De qualquer modo, as gemas verdes, de prefer_enct.a,
converter-se no alvo de todas as atenes. E no so se
os que, ao descobri-las, cuidavam que esmeral.das_auten-
ticas como os prprios ensaiadores do Remo que, exammando
as mandadas do Brasil, raras vezes dese.nganavam.
ue as tivessem por tais. Na pior hiptese, cheganam a adnutir
eram pedras de superfcie, tostadas ao do sol ou do
fogo: as de melhor jaez continuavam escondtdas nas
da terra, e haveriam de surgir forosamente quando se
dassem mais as socavaes e se melhorasse o seu menew.
A verdade que esse fascnio despertado esme-
raldas tambm descansaria, por sua vez, numa tradtao
rial de que ficaram traos em toda a literatura da Idade Mdia
ser conservada largamente durante o
considervel que elas desempenham nas alegonas e vtsoes
aradisacas, onde lhes costumam atribuir
iurais preserva-se em geral nos mitos da da
onde para alimentar a ambio profana dos colomzadores
e aventureiros. li B dA
0
Ainda no segundo decnio do sculo XV ' o ran om
d Diloos das Grandezas do Brasil ret1ete, de certo modo,
opinio corrente naqueles dias, e no apenas entre os portu-
ueses onde escreve a propsito da esmeralda, que
E> ' ' d t' a" posto que 1a
"entre as pedras preciosas, a e mmor es tm ' . .
tivesse comeado a desvalorizar-se devido grande cpia delas
que saa das ndias Ocidentais
9
_
Rodolfo Garcia, ao anotar esse passo, nao detxa de re!em-
brar o trecho de Garcia de Resende, na C:rnica de Dom li,
d
diz que estando el-rei Dom Afonso certa ocastao em
on e se ' d d h e teve com
Almeirim e indo caa, entrou na mora a a ram a .
ela ajuntamento. Esquecendo-se Dona Isabel de que traZia ao
d d um anel com esmeralda de alta valia, esta, no mesmo
se em E quando assim a viu, como lhe
pesasse muito, disse a Dom Joao: . ,
"- Senhor, a minha esmeralda com que tanto folgava, e
quebrada"lli. 'd d
E no s tinham essa gema como penhor de a
mas ainda como smbolo da vida eterna. Nesse sentido, Ja
-86-
I
.
l
l
interpretara Santo Agostinho sua presena em muitas das descri-
es clssicas do Paraso Terreal, onde figura sobretudo nas guas
e areias do Fison, um dos quatro rios do den, identificado pelos
antigos intrpretes com o Ganges. Ao lado do carbnculo ela
por isso mesmo, segundo observa Howard R. Patch, uma das
gemas tipicamente paradisacas
11
, tal a freqncia com que apa-
rece na generalidade das "vises" medievais.
Lembra ainda o mesmo autor que a esmeralda (lapis
prasinus) e o carbnculo correspondem, numa antiga verso
do Gnesis (2.12), ao que, no texto da Vulgata, se traduz respec-
tivamente por bdelio e onix. No serviria at certo ponto, este
fato, para explicar a sua presena em muitas descries do
Paraso?
Entretanto, a predileo dada esmeralda sobre outras
pedras , em verdade, muito anterior ao advento do Cristianismo.
Escreve Isidoro que para os antigos ela vinha, na estima geral,
logo em seguida prola e muito acima do diamante, pedra que
julgava expressamente de pouca beleza, ainda que se notabili-
zasse do fato de no ceder ante nenhuma outra matria, nem ao
ferro, nem ao fogo (rompia-se, porm, se posta a macerar em
sangue ainda quente de cabrito novo), de estorvar a ao da
pedra magntica sobre o primeiro, de dar a conhecer os venenos,
dissipar os vos temores, resistir a quaisquer malefcios. Quali-
dades, estas, de grande preo na vida de todos os dias, mas que
andariam longe de equiparar-se s santas virtudes da esmeralda,
alm de no serem as mesmas pedras to aprazveis vista:
"No se encontra entre as pedras preciosas e nem entre as plan-
tas", diz o santo de Sevilha, "a vivacidade do verde da esmeralda,
que ultrapassa a das folhas e fraudes, alm de impregnar dessa
cor toda a atmosfera. Nenhuma gema oferece mais grato descanso
aos olhos dos que se ocupam da lapidao"
12

Um pouco do mesmo aprazimento ofereciam essas pe-
dras para o homem do sculo XVI, segundo se deduz do expresso
testemunho de Garcia da Horta, alm do prestgio misterioso
que lhe conferia aquela sua correspondncia com o sobrenatural,
to propalada nos velhos lapidrios. Como quer que seja, uma
espcie de aurola difusa, promessa de outras e maiores maravi-
lhas, estaria associada sua presena, o que explica o af com
que, no Brasil, como nas possesses castelhanas do Pacfico,
no se cansavam os moradores de sair a busc-las.
L, como aqui, eram constantes os rumores de magnficas
jazidas de pedras verdes, ainda encobertas ao conquistador. Ao
-87-
das minas abundantes do Novo Reino de Granada ou do
Peru, perto de Manra e Puerto Viejo, havia, nesta ltima conquis-
ta, para as partes do Oriente, uma terra chamada das
pela notcia de sua existncia em grandes
embora ningum as tivesse visto''. Era uma rphca
famosa serra das esmeraldas, to falada na costa do Brasil e nao
menos oculta do que a outra, tanto que se pode perguntar se
no existiria uma interdependncia das duas verses. O mais
natural seria admitir que se achariam desses tesouros no :asto
serto inexplorado e inculto que corria entre as duas conqUistas,
a portuguesa e a castelhana. . . . , .
Tal foi com efeito o pensamento que prestdm Ja s pn-
' ' o
meiras expedies de cunho oficial organizadas nas
do centro do Brasil. E o mesmo se dar com outras, que serao
organizadas depois em So Paulo, sob os auspcios de Dom
cisco de Sousa. De fato, a possibilidade de se mms
facilmente pelo caminho de So Paulo, do que de lugar ditere.nte
do litoral atlntico, as terras prximas ao Peru, onde abundar.tam
a prata e as esmeraldas, no ter sido um dos
da resoluo tomada por aquele governador de
te, na capitania sulina, onde seus projetos pareetam mms :wvets.
J se mostrou aqui mesmo, atravs das narrativas de
Anthony Knivet, entre outros, inspiradas muito
numa opinio corrente entre portugueses e luso-brastletros, co-
mo se julgou durante algum tempo, que no haveria grande
espao a camlnhar daquelas partes para o Ser.ro Potosi. Outro
testemunho, tambm ingls, no mesmo senttdo, e o de Thoma.s
Griggs, tesoureiro do navio Minion o f mandado ao
no ano de 1580 por uma companhia londnna de aventuretros,
que se tinham deixado seduzir ante as perspectivas com que
acenara seu compatriotaJohn Whithall, ento morador em San-
tos. Entre as informaes que recolhera o mesmo Griggs no curso
da viagem figura a de que certa parte do Peru estaria situada
"por gua terra a doze dias apenas" daquela vila de Santos'
4

As prprias autoridades portuguesas, se durante longos
anos tinham cuidado principalment0 dos sertes de Porto Seguro
como acesso s riquezas que se exploravam no Peru, cuja latitu-
de j
0
dissera Duarte de Lemos, correspondia da capitania
de' Pero do Campo, sabiam contudo por tradio, e tradio
originada dos tempos das primeiras exploraes
se poderiam alcanar com relativa facilidade as cordtlheuas
andinas. No era por ali e, mais precisamente, para o sul de
-88-
Canania, que se estendia a costa chamada "do ouro e da prata"
pelos navegantes antigos, devido grande quantidade desses
metais que diziam haver pela terra adentro? E como interpretar
de outro modo as notcias levadas em 1514 de tais lugares sobre
um misterioso povo serrano, que tinha muito ouro e levava "ouro
batido a modo de arns na fronte e no peito"?
15

Em outro navio que pela mesma ocasio l estivera, ia
uma acha de prata, semelhante s de pedra usadas por outros
ndios. Corria naquelas terras a lenda de certo Rei Branco exis-
tente nas partes ocidentais e ainda a da Serra da Prata, de que
tanto se cevaria, com o correr do tempo, a imaginao dos mari-
nheiros castelhanos e lusitanos.
Passados menos de dois anos, em 1516, Joo Diaz de
Solis, comandante de uma frota organizada em Castela para a
procura de comunicao com o Pacfico, achado pouco antes
por Nufiez de Balboa, era traioeiramente sacrificado pelos ndios
em frente Ilha de Martim Garcia. Diante desse trgico sucesso,
decidiram regressar Espanha as caravelas ou galees de sua
armada. Um destes, porm, veio a naufragar nas proximidades
da Ilha de Santa Catarina, ou seja, no chamado Porto dos Patos,
salvando-se, entre outros, quatro dos seus tripulantes, que se
tornariam os grandes divulgadores das notcias do povo serrano,
do Rei Branco e de suas riquezas inumerveis. Eram eles Mel-
chior Ramirez, Henrique de Montes, Aleixo Garcia e um mulato
de nome Pacheco, estes trs ltimos portugueses, como o seria,
talvez, o prprio Solis
1
6, embora a servio da Coroa de Castela.
mesma armada ou de Garcia Jofr de Loaisa, que
em princpio de 1526 deixou naquele porto cinco tripulantes
da nau San Gabriel, comandada por R. Rodrigo de Acufia,
poderia pertencer ainda Francisco de Chaves, que Martim
Afonso de Sousa encontrar depois em Canania
17
Ramirez e
Montes permanecem em Santa Catarina at que os recolha e
leve de volta, no mesmo ano de 26, a armada de Caboto. A
Aleixo Garcia, finalmente, com sua memorvel marcha at os
contrafortes andinos, em que se fizera acompanhar de Pacheco
e alguns outros, certificar a notcia das terras lendrias
do serto longnquo.
Trucidado, embora, pelos ndios, ao chegar, no seu
regresso, margem do Paraguai, Garcia ainda tivera tempo de
mandar emissrios a Santa Catarina com avisos e amostras do
metal achado. Em carta de um dos componentes da expedio
de Caboto, conta-se como, ao encontrar Ramirez e Montes,
-89-
disseram-lhe estes que guardavam consigo, alm de um pouco
de prata, umas contas de ouro que tinham reservado para a Se-
nhora de Guadalupe. Foi tudo o que puderam exibir, tendo trata-
do antes de mandar coisas de duas arrobas de ouro para a Espa-
nha, que todavia se perderam
111

A jornada de A! eixo Garcia, que morreu, provavelmente,
em fins de 1525, segundo o sugere um exame acurado dos ele-
mentos de que dispomos a seu respeito
1
<J, foi durante longo tempo
objeto de dvidas e controvrsias. A primeira fonte conhecida
acerca da extraordinria faanha La Argentina de Ruy Diaz de
Guzmn
20
, escrita antes de 1612. Ainda em 1911, ao publicar no
tomo IX dos Anales de la Biblioteca de Buenos Aires sua edio
crtica da famosa crnica, admitia-o o historiador Paulo Groussac
com reserva cautelosa. E no o poderia fazer de outra forma, em
face do simples texto de Ruy Diaz, onde a descrio da entrada
de Garcia surge envolta em exageros e patentes enganos.
Retificada essa descrio, porm, luz de outros do-
cumentos, como a carta de Lus Ramirez, publicada inicialmente
por Varnhagen; o Memorial de Diogo Garcia, onde se diz do autor
da entrada que era um dos seus, un hombre de los mios2
1
, que-
rendo isso significar talvez que seria um dos seus parentes ou
ainda um dos seus companheiros na armada de Solis; as declara-
es contidas na Probana do prprio Caboto por ocasio do
processo que lhe moveu Catarina Vasquez
22
; os Comentrios de
Alvar Nuftez Cabeza de Vaca
23
; diversas cartas do governador do
Paraguai, Domingos Martinez de Irala
24
, tornam inevitvel
admitir-se a existncia da expedio, que saiu de Santa Catarina,
e no de So Vicente, como o dissera Guzmn, para alcanar
aparentemente a atual rea de Charcas.
Embora se tivesse recusado a acompanhar os solcitos
informantes ao local onde estivera a gente de Garcia, por achar-
se fora de seu roteiro, as notcias de tamanha riqueza no soariam
mal a algum, como Caboto, que sara com o fito de descobrir,
alm das Malucas, as ilhas e terras bblicas de Tarchich e Ofir,
assim como o Catai e o Cipango de Marco Polo, para carregar os
seus navios de ouro, prata e pedras preciosas
25
. possvel, e
houve quem o pretendesse, que ele "evidentemente" no tomara
muito a srio esses objetivos
26
. Nada faz crer, contudo, que o
veneziano fosse inteiramente infenso quela geografia visionria
que tanto seduzira Colombo, e que no repugnava excessiva-
mente mentalidade da poca. Note-se a esse propsito que em
legenda aposta carta de Caboto, relativa sua explorao do
-90-
Prata, h referncias a cinocfalos como os de que falara
estando nas Antilhas, e ainda a certos homens que
tmham as pernas, dos joelhos para baixo, semelhantes s dos
notveis pela sua muita diligncia: "dicen que en Ias
dtehas sterras ay hombres que tienen el Rastro como de perro y
otros de la rodilha abajo como de Abestruz, y que estas son
grandes trabajadores y q cogen mucho mays de que hacen pan y
vino del [ ... ]"2
7
.
Bem se pode imaginar o efeito que produziram entre
castelhanos as novas dessas serranias opulentas, as mesmas,
aparentemente, que a Nuftez de Balboa, quando o caminho do
Darien anunciara um filho do cacique Conogre, mancebo de
"muita cordura e discrio". O qual, segundo Las Casas, ouvindo
que em Espanha havia muito ferro, de que faziam as espadas
apontou para a direo do sul e deu a compreender que
partes, imagem familiar aos espanhis, mais ouro havia
do que ferro em Biscaia"
28

O empreendimento de Garcia, comprovando a existncia
daquelas riquezas, teria reflexos, alis, no prprio desenvolvi-
mento tnico de vasta regio sul-americana, segundo
0
demons-
traram Erland Nordenskjld
2
<J e Alfred MtrauxJO. o ltimo em
seu_s estud,?s sobre_ a ci.vilizao dos ndios Chiriguano,
mms que esse eptsdto da conquista, associado de modo to
a fer;tmeno tnico, surge hoje como fato de capital
tmportancta, e fato cujos efeitos foram considerveis sobre a
evoluo tnica das provncias do Prata"
31

Confirmadas, bem ou mal, as notcias obtidas pela expe-
dio lusitana de 1514 e documentadas na Nova Gazeta acerca
das terras do ouro e prata, no tardariam muito em manifestar-
se os cimes e divergncias nacionais em torno de sua posse.
as Coroas de Portugal e Castela, que eram as diretamente
mteressadas, conduziu-se a polmica sem acrimnia visvel
como convinha a casas reais to intimamente aparentadas e
entanto com obstinada firmeza. A esperana dos maravilhosos
tesouros, alvo de todas as ambies, dissimulava-se naturalmente
sob raciocnios mais confessveis, de sorte que no vinham
tona argumentos'como o da demarcao ou o da prioridade.
Nao J?enos do que os castelhanos, presumiam-se os
portugueses favorecidos, neste caso, pela linha de Tordesilhas
chegando mesmo a reivindicar todo o litoral que se estende at
o esturio platina ou mais ao sul. E quem provaria a sem-razo
dessas pretenses? Quanto ao problema das prioridades eram
-91-
capazes de apresentar argumentos mais impressionantes.
Se os outros falavam no Rio de Solis, poderiam alegar que antes
de Solis l tinha estado a gente de Dom Nuno. E antes de Cabo to
remontara seu curso Cristvo Jaques, capito del-rei de Portugal.
Neste particular parece decisivo o testemunho contido na carta
j citada de Lus Ramirez, onde se l que o referido capito j ali
estivera, tendo prometido a Francisco del Puerto, um dos nufra-
gos da expedio de Solis, que voltaria ao mesmo lugar
12

Durante algum tempo, em realidade at a poca das con-
quistas de Pizarro, podia parecer que o litoral sul do Brasil e
principalmente o rio que dela tirou seu nome seriam passagem
obrigatria para quem quisesse ir misteriosa serra de prata,
alcanada por Aleixo Garcia e depois procurada a mando de
Sebastio Caboto, pela gente de Francisco Csar, que por sua
vez daria origem a um dos mais persistentes mitos da conquista:
o da "cidade dos Csares".
Que a fama de tais tesouros logo tivesse ultrapassado, na
Europa, as fronteiras ibricas, mais do que provvel. Os "se-
gredos" das novas terras descobertas no eram grandes segredos
para muitos estrangeiros, armadores de navios, alguns deles,
estabelecidos nos portos castelhanos ou lusitanos. Basta lembrar
que a um alemo morador na Madeira e talvez agente comercial
se deve o nico documento at hoje conhecido acerca dos
resultados da expedio de Dom Nuno Manuel, em 1514. Em
1526, o ingls Robert Thorne, tambm mercador e residente em
Sevilha, contribuiu, ajudado de um scio, com a quota de mil e
quatrocentos cruzados para as despesas de certa armada de trs
naves e uma caravela, que devia dirigir-se s ndias em abril
daquele ano: foi graas a tal expediente que dois amigos e compa-
triotas seus, entendidos em cosmografia, puderam embarcar
nessa frota, levando a incumbncia de fazer um minucioso
relatrio das terras percorridasu.
Na comunicao que a respeito enviou Thorne ao embai-
xador de Henrique VIII junto corte do imperador, nada se acres-
centa acerca da armada, mas os poucos dados que ele prprio
fornece nos autorizam a identific-la sem dificuldade com a de
Sebastio Caboto, que constava precisamente de trs naves, alm
de uma pequena caravela, e sara de Sanlcar para as ndias,
isto , rumo ao Brasil e ao Prata, no dia 3 de abril de 1526. Man-
dando essa comunicao, o intento do autor, declarado reservada-
mente ao representante de Henrique VIII, era mostrar as vanta-
gens que tirariam seus compatriotas do comrcio das ndias,
-92-
seguindo o exemplo das monarquias ibricas, e salientar seus
direitos participao naquele trfico.
Todavia as pretenses inglesas sobre territrios ultrama-
rinos ainda se concentravam, quando muito, sobre as pers-
pectivas que um outro Caboto, pai de Sebastio, lhes abrira na
Amrica setentrional. Os mais afoitos, e entre estes se encontrava
Thorne, sonhariam com uma possvel passagem que, pelo
noroeste do continente americano, conduzisse com maior
comodidade e presteza s ilhas das especiarias do que atravs
do Estreito de Magalhes.
Da Frana, porm, surgiam ameaas mais concretas ao
odiado monoplio ibrico. Em fins de 1527, uma carta do embai-
xador Joo da Silveira a Dom Joo III era portadora de notcias
alarmantes nesse sentido. A substncia delas estava em que Joo
Verrazano se preparava para ir com cinco naus a um grande rio
da costa do Brasil, "o qual diz que achou um castelhano". Aqui
intervm o embaixador com uma ponta de escrpulo patritico:
"O rio", diz "creo que h e o que achou Cristovo Jaques. Parece-
me que faro aly pee e depois hyr por deante". E comenta: "No
esto caa nada bem como se querer defender o Brasil; e re-
preendendo no sem paixo, me dise o almirante que caravelas
portuguesas quisero laa meter no fundo hua naao francesa a
qual tomara tres ou quatro dos portugueses e que estavo ...
e em


. A expedio que, segundo Joo da Silveira, deveria partir
em fevereiro ou maro, saiu de fato na primavera de 1528 e em
lugar das cinco naus prometidas, compunha-se de apenas dois
galees e uma nau. Pretende-se que tinha por objetivo procurar
atravs da Amrica Central, alguma passagem para o Catai
Marco Polo, semelhante que Ferno de Magalhes achara no
extremo sul e outros buscavam no extremo norte, mas no
inverossmil a verso dada ao embaixador de que o Rio de Solis
ou de Cristvo Jaques, onde menores seriam os riscos do que
entre as possesses castelhanas das Antilhas, entrariam nas
cogitaes iniciais dos armadores
15

De qualquer modo, se existiu realmente esse intento viu-
se frustrado pelo fim'trgico do navegador morto e
devorado pelos canibais. Que a Amrica Lusitana entrava nos
planos de navegao dos Verrazani, sugere-o documentao ulti-
mamente encontrada nos arquivos notariais de Ruo, onde apare-
ce Jernimo, o "cosmgrafo" irmo do navegador morto, fretando
um navio para ir "terra e ilha do Brasil"
36
A finalidade estrita-
-93-
mente comercial dessa empresa parece excluir, no entanto, de
seu itinerrio, os portos sulinos, onde no se d o pau-de-tinta
que Jernimo Verrazano pretendia levar de volta.
Se o sbito interesse geralmente suscitado por aquelas
terras explicasse pelo atrativo que proporcionara o descobrimento,
na parte austral do continente, de um novo caminho para as
Malucas, de crer que entre os portugueses especialmente, j
afeitos sua carreira das ndias, se prendesse em maior grau
fama das grandes riquezas que de l chegava ao Reino com os
seus navegantes. Quase nada se conhece da viagem de Cristvo
Jaques a tais paragens, mas de uma carta do embaixador Juan de
uiiga a Carlos V com a data de julho de 1524, consta
certo homem que vinha a descobrir terras na costa do Brasil e
andava em demandas com Dom Joo III, para que lhe pagasse
Sua Alteza o prometido pelo seu trabalho; falava em grandes
tesouros minerais existentes nas terras que achou.
Ao embaixador castelhano logo pareceu que aquilo
seriam terras do imperador. E ainda mais se certificou da
suspeita quando tal homem, atendendo a solicitaes que lhe
fizera foi dissimuladamente e com muito medo sua pousada,
e que encontrara em certo lugar das terras percor-
ridas nove homens que foram da armada de Joo de Solis e,
mais adiante, deparara com um maravilhoso rio de gua doce,
largo de quatorze lguas na embocadura. Entrando por ele
soubera dos naturais como guas acima havia outros ndios,
inimigos desses, entre os quais existiam daquelas coisas que
lhes mostrava o navegante, que eram ouro, prata e cobre.
Seduzido pelas novas, subira ele o rio, at encontrar certos
velhos, com os quais fez resgates, e deram-lhe, os velhos, peda-
os de prata e cobre e umas pedras com veias de ouro. Alm
disso falaram-lhe numa serra distante trezentas lguas do lugar,
naquelas coisas. Disseram ainda que se afeioavam
menos prata do que ao cobre, havendo ali muito cobre, porque
este luzia mais. Quanto ao ouro, seria necessrio ir mais longe
para encontr-lo.
Prontificava-se o homem a continuar seus descobrimen-
tos na dita terra, por conta de Sua Majestade, contanto que lhe
fosse de algum modo assegurado o que em Portugal poderia
perder, e seriam cinqenta mil maravedis por ano. No exclua a
possibilidade de pertencerem aquelas regies demarcao de
Castela, e o que de certo modo reforava tal possibilidade era o
pouco fruto dos esforos do mesmo navegante junto Coroa
-94-

L
portuguesa para levar avante as suas exploraes, tendo o Reino
tamanha necessidade de cobre e outras coisas.
Depreende-se da carta que a expedio descrita se ter
dado trs anos antes de 1524, quer dizer, por volta de 1521. Esse
fato, e mais a circunstncia do homem dar a entender que era
castelhano, parecem excluir sua identificao com Cristvo
Jaques. Contudo, as outras circunstncias da viagem, como sejam
o nmero de caravelas empregadas, as lguas percorridas a partir
do lugar onde os portugueses tomavam pau-brasil, isto ,
Pernambuco, e a ida at o Rio da Prata, ajustam-se perfeitamente
s da viagem de Jaques. Essa aproximao tentou-a j Rodolfo
Garcia em nota a Varnhagen, onde no v grande dificuldade em
admitir um engano da parte de uiiga quando este fala em "trs"
anos, sabendo-se que Cristvo Jaques estivera no Brasil entre
1516 e 1519, seis anos antes da data da carta do embaixador.
Por outro lado, julga provvel que o navegante, desgostoso com
a demora das recompensas prometidas, "pusesse seus servios
disposio da Coroa de Castela e se dissesse castelhano para
melhor v-los aceitos".J
7
.
Pode acrescentar-se mais que, filho de aragons, poderia
Jaques, sem grande receio ou desdouro, prestar tributo ao Impe-
rador, numa poca em que o patriotismo de estirpe era to vivo,
ou mais, quanto o da naturalidade. Sabe-se como em pocas bem
posteriores se dir de alguns dos Adornos estabelecidos parte no
Brasil e parte no Paraguai, que so originrios de Sevilha ou da
Corunha, posto que continuem todos eles a dar-se por genoveses,
como o foram seus ancestrais. Curioso a esse propsito o caso
lembrado de Carlos o Temerrio de Barganha, que, filho de Dona
Isabel e neto de Dom Joo I de A vis, s por isso chegara em certa
ocasio a dizer-se portugus.J
11

E que maiores dvidas podiam impedir o navegante,
certamente irritado com a pouca satisfao dada pelo muito que
fez e padeceu em benefcio da Coroa lusitana, de meter-se com
castelhanos, quando nisto seguiria a muitos portugueses de mais
velha e ilustre cepa do que a sua? Recente era o caso de um
Ferno de Magalhes, e,x-pajem da Rainha Dona Leonor e valente
soldado da ndia, que pusera seus prstimos a servio de Castela
no mesmo ano em que Cristvo Jaques regressava de sua viagem
ao Brasil. E mais recente ainda o de Simo de Alcaova, mari-
nheiro e cosmgrafo portugus reputado, que chegara, em 1522,
a integrar ajunta de cosmgrafos castelhanos reunidos em Bada-
joz, para disputar ao lado destes, contra seus compatriotas, a
-95-
posse das Molucas, e que no deixar, nos anos imediatos, de
servir ao Imperador, tanto em Castela como nas terras do Prata,
e nas do Estreito de Magalhes
39

Fosse ou no Cristvo Jaques o homem que se entendeu
em 1524 com o embaixador uiiga, o inegvel que as notcias
a ele confiadas servem para atestar ainda uma vez como as nave-
gaes portuguesas rumo aos Patos e ao Prata, incentivadas talvez
pelos resultados da expedio de Dom Nuno Manuel, antecedem
de alguns anos prpria entrada de Aleixo Garcia. Que a Coroa
portuguesa se preocupava, alm disso, com as atividades dos
vizinhos castelhanos na mesma rea, mostram-no suas inquieta-
es ante os rumores da projetada viagem de Solis. E aps o
regresso de sua armada a Sevilha, ainda ignorante da morte do
comandante, no deixar Dom Manuel de reclamar da Coroa de
Castela contra uma incurso da dita armada em terra do Brasil,
"la qual tierra dei Brasil diz que es dei Serenissimo Rey de
Portugal, y que en ella no entram otras personas ningunas, sino
las de sus reinos y que a e lia envia sus armadas [ ... )".
Assim se l numa real cdula de Dona Joana e seu marido
aos oficiais reais em Sevilha, com data de 22 de fevereiro de
1517, impressa por Jos Toribio Medina. E por ser isso "coisa
nova, jamais usada desde que el-rei tem a terra", pede ainda Dom
Manuel seja castigado o dito Joo Diaz de Solis, bem como as
mais pessoas que o acompanharam e, alm disso, que se entregue
todo o pau-brasil e outras coisas que houvessem carregado
40

A reclamao aludia expressamente ao pau-brasil, desco-
nhecido no Rio da Prata e nas regies circunvizinhas e existente
em terras que caam, fora de qualquer dvida, na demarcao
portuguesa, como era o caso do Cabo de Santo Agostinho, onde,
efetivamente, os tripulantes das duas caravelas remanescentes
da frota de Solis tinham baixado terra para cortar toros de
pau-de-tinta, levando cerca de quinhentos quintais do mesmo.
H motivo para crer, no entanto, que o pedido de satisfao
dissimulava algum zelo particular por outros pretensos descobri-
mentos dos expedicionrios.
Tan.to isso parece exato que, pouco antes, fora preso em
Sevilha um portugus de nome Afonso lvares, que tentara aliciar
o piloto Juan Barbero, tambm chamado Juan Rodriguez de Mafra
ou ainda Alonso Rodrigues, para Portugal, visto como queriam
armar ali certas naus no intento de se dirigirem " la tierra que
descubri Juan Diaz de Solis". De incio chegara o dito piloto a
aceitar a proposta e mesmo a receber o adiantamento de vinte
-96-
l
ducados: De posse; porm, do sinal, Juan Barbero verificou que
o negcw desserv1a ao seu rei e que, sem desonra, no podia
cumprir o prometido como seu sdito e vassalo que era, de sorte
que logo tratou de se esconder e no mais pensou em passar-se
para Portugal.
Visto isso, cuidou Afonso lvares de atrair, com ddivas
e muitos outros marinheiros castelhanos da navega-
ao das nd1as, e chegou mesmo a afirmar que no ousaria voltar
a Portugal sem um piloto prtico na referida navegao. Sabedo-
res dessa tentativa, as autoridades fizeram chamar o portugus
Casa de Contratao em Sevilha, onde o puseram sob guarda
com muitos bons tratos, segundo a qualidade de sua pessoa. Tudo
consta de ins.trues dadas a Alonso de La Puente, que foi
mandado a L1sboa com credencial datada de Madri a 18 de
dezembro de 1516, para tratar do assunto junto ao Serenssimo
Rei Dom Manue1
41

, O fato de se ter interessado a Coroa portuguesa, j antes
da notavel de Aleixo Garcia, pelas terras que alcanara a
armada Sohs e talvez pelas riquezas que sua posse parecia pro-
meter.nao serve para diminuir o papel que a obra desse portugus
a serv1o de Castela iria exercer nos primeiros passos da coloni-
zao lusitana da costa sul do Brasil. de notar como Henrique
um dos da armada de Solis, por conseguinte
antlgo companhe1ro de Garcia, tendo ido Espanha com Caboto
logo depois tornar a estas terras na expedio de Martim
de Sousa, circunstncia que no escapar ao conhecimento da
Coroa de Castela
42
, como no lhe escaparia tam hm a notcia
das tentativas infrutferas do governo de Dom Joo III para
seduzir, com o mesmo fito, a Gonalo da Costa, genro do famoso
bacharel de Canania e antigo morador de So Vicente.
. Montes deveria ir animado, sem dvida, daquele entu-
Slasmo com que, dirigindo-se gente de Sebastio Caboto
segundo depoimento de uma das testemunhas no processo
l_llOVeram em Sevilha ao veneziano, dissera que "nunca homens
foram to afortunados como os da dita armada", pois "havia tanta
prata e ouro no Rio de Solis, que todos seriam ricos e to rico
seria o pajem como o marinheiro, c da alegria que tlnha o dito
Henrique Montes, quando aquilo dizia, mostrando as contas de
ouro,

Dos servios que veio a prestar ou dele se espe-


ravam, como guia e lngua da expedio de Martim Afonso do
o ter sido feito cavaleiro da casa real e agraciado
0
ohcw de provedor dos mantimentos da armada, "asy na viagem
-97-
do mar como laa em terra em qualquer lugar h onde asentarem",
segundo carta rgia de 16 de novembro de 1530, que assinou em
Lisboa Dona Catarina, por se achar ento ausente el-rei
44
Poste-
riormente, seria ainda beneficiado, na capitania de So Vicente,
com a posse das terras que, por sua morte, iriam constituir a
dilatada sesmaria de Brs Cubas.
Francisco de Chaves, morador antigo de Canania e possi-
velmente um dos que ficaram em terra da nau San Gabriel de
Dom Rodrigo de Acuia, se no mesmo um dos nufragos da
armada de Solis, e neste caso, antigo companheiro de Henrique
Montes e Aleixo Garcia, aparece no Dirio da de
Pero Lopes, a propsito da jornada que mandou Martim Afonso
de Canania terra adentro em busca do metal precioso. Para
tanto seguira Pero Lobo a 1 de setembro de 1531 com quarenta
besteiras e quarenta espingardeiros, guiados pelo mesmo Chaves,
que "se obrigava que em dez meses tornara ao dito porto com
quatrocentos escravos carregados de prata e ouro"
45
Pode dizer-
se que cronologicamente essa a primeira grande entrada
paulista de que existe documentao.
O que se sabe acerca de sua partida, de seus propsitos e
da esperana que nela depositara Martim Afonso vem brevemente
narrado no Dirio de Pero Lopes. O resto da histria pode de-
duzir-se de certa passagem das atas da Cmara da vila de So
Paulo correspondentes a abril de 1585, onde se narram as nume-
rosas tropelias a que de longa data se avezaram os ndios Carij
contra os portugueses, "pella qual matana que asi fizero e fazem
cada dia est mandado tempo a pollo sor Martim Afonso de Sousa
que som da gloria azo lhe fizesse guerra, quando se desta terra
foi por lhe matarem oitenta homens que mandou pella terra a
dentro a descobrir e pera dita guerra deixou a Ruy Pinto e a Pero
de Goes fidalgos e se ento no se fez por a gente desta capitania
hire a guerra aos de yguabe e por la matare mta. gente se desfez
a dita guerra e at agora no ouve oportunidade para se poder
fazer como agora [ ... ]"
46

Verifica-se por a como entrada de 1531 se ho de
articular, com intervalo de mais de meio sculo, as guerras de
Jernimo Leito. Dela h pormenores nas crnicas de Herrera e
de Oviedo, assim como nos Comentarias de lvaro N1:iez Cabeza .
de Vaca. Destes a passagem por onde se v que entre os rios
Iguau e Paran "mataron los ndios a los portugueses que Martim
Afonso envio a descubir aquella tierra; ai tiempo que pasaban el
rio en canoas, dieron los indios y los mataron"
47
.
-98-
Estas palavras parecem corresponder em parte ao que
disse Ruy Diaz de Guzmn do sucedido com certo Capito
Sedefio, de quem no h outra notcia. Partira o referido capito
de So Vicente testa de sessenta homens, em demanda dos
confins de Charcas, por onde andara Aleixo Garcia. Como
tivessem sado j do lugar do Salto Grande, no Rio Paran, rumo
ao Paraguai, avistaram-nos os ndios matadores do mesmo
Garcia, os quais depois de convocarem todo o gentio comarco
trataram de impedir-lhes a passagem. Depois de muitos rebates,
pelejaram com os portugueses em campo raso, do que resultou
morrer o Capito Sedefio.
Com esse revs sentiram-se to desarvorados os expedi-
cionrios sobreviventes que deliberaram retroceder. Tornando
ao Rio Paran, receberam-nos os ndios da regio com fingidas
mostras de amizade, propondo-se dar-lhes passagem em suas
canoas. Para esse efeito trouxeram-nas furadas, mal tapadas de
barro as fendas e aberturas. De sorte que, j ao meio do rio,
retiraram o barro, com o que se alagaram as canoas e, assim,
dos portugueses, os mais se afogaram ao peso das armas que
levavam, e alguns que apanharam vivos, mataram-nos a flechadas
e nenhum sobrou. Fora-lhes possvel o estratagema, segundo
observa Guzmn, por serem aqueles ndios grandes nadadores,
criados naquela navegao, e no haver o que lhes estorvasse os
movimentos, pois que andavam nus
48
Com a malcia e traio
de que se valeram neste caso, terminou tristemente a jornada
dos portugueses de So Vicente.
Descontados certos aspectos que se teriam introduzido
com o tempo na tradio oral recolhida pelo autor de La
tina, a descrio coincide, em muitos outros, com o que sabemos
da entrada de Pero Lobo. Este, ou algum dos soldados que o
acompanharam, seria o Capito Sedeio, que no aparece com
esse nome na documentao luso-brasileira. Os expedicionrios
mandados por Martim Afonso no saram de So Vicente, e sim
de Canania. A confuso pode explicar-se neste caso tendo-se
em conta que, ao tempo de Guzmn, Canania se achava com-
preendida nos limites,da capitania de So Vicente. Por outro
lado, o nmero de sessenta soldados atribudos por ele expedi-
o do Sedeio aproxima-se dos oitenta besteiras e espingardeiros
de Pero Lobo, e seu desbarato no meio do Rio Paran, quando
atravessavam em canoas, concorda no essencial acrescentando-
lhes novos pormenores, com a verso recolhida nos Comentarias
de Cabeza de Vaca.
-9<;-
Pode-se dizer-se, pois, que graas a esses dados esparsos
dispomos de um resumo amplo do que ter sido a
expedio que ordenou Martim Afonso. Antes dela, a JOrnada
Aleixo Garcia servira para indicar como da costa sul do Brastl,
especialmente da parte que vai do litoral de Santa a
Canania, seria possvel chegar-se ao Peru por terra. Suspetta
que encontrar bem cedo outros testemunhos que a corroboram.
Entre eles o dos curiosos "Apontamentos" que certo Diogo Nunes
ofereceu a Dom Joo III sobre a viagem que realizara s terras
da Amrica tendo andado no Peru e participado, em 1538, da
expedio de Mercadillo provncia de Maxifaro, perto das cabe-
ceiras do Amazonas, e ao pas dos Omgua.
Nesse documento, redigido por volta de 1554, que Varn-
hagen encontrou na Torre do Tombo e pela
vez na Revista Trimestral, diz-se que, da refenda provmcta, se
poderia ir at a costa do Brasil pelo Amazonas. E
que embora houvesse muito mais que andar, sena posstvel 1r
por 'so Vicente, atravessando pelas cabeceiras do Brasil, tudo
f
. [ ]"49
por terra um e . . . .
Varnhagen tentou identificar o signatrio dos aponta-
mentos com certo Diogo Nufiez de Quesada, que em 1544
por Lisboa de volta da Amrica, onde juntara grosso


Capistrano de Abreu, em nota Histria Geral do mostra,
contudo o infundado dessa tentativa. A seu ver, o Dwgo Nunes
dos seria o mameluco levado do Brasil por Tom
de Sousa, segundo carta do embaixador Lus Sarmiento de
Mendoza j mencionada nestas pginas
51
.
mameluco, filho de um portugus, tambm teria
vindo do Peru ao Brasil trazendo notcias de muito ouro c prata.
Como argumento nico em favor de sua
Nunes observa Capistrano de Abreu que e mms facll extstlr no
tempo no mesmo lugar, com os mesmos planos, um s
homem do dois". E ainda aventura outra hiptese: "Se Diogo
Nunes descendia de pai portugus e me ndia, provvel que
fosse natural da capitania de So Vicente"
52
.
Algumas dessas razes dariam, que
outro papel, conservado no Arquivo de Indias de Sevtlha, nao
autorizasse uma aproximao mais verossmil. Trata-se da
"relao" que Martin de Oruc csc!'eveu antes de setembro de
1554 sobre o que em Portugal lhe fora dado ver a propsito dos
desgnios que ali se sobre terras que presumia da
demarcao castelhana nas Indias, c que endereava ao Conselho
-100-
de Sua Majestade o Imperador. Nela pode ler-se o seguinte trecho:
"Del peru vyno por cl afio pasado un pasajero natural portugues
que se dize domyngo nunes natural de Moron ques Junto ala
Raya de Castilla el qual trujo de veynte a treynta myll ducados
este andado persuadiendo al Rey por uma conquysta por el Brasil
para por ally entrar a las espaldas de cuzcol [ ... ]"
5
.1.
O assunto fica aparentemente liquidado com essa infor-
mao. O principal obstculo identidade entre o Nunes natural
de Mouro, junto raia de Castela e o dos "Apontamentos", ou
seja, a diferena nos prenomes torna-se de pouca monta quando
se pense que "Domingo" e "Diogo" so palavras que se podem
eventualmente confundir, c abreviadas, segundo uso generalizado
na poca, no oferecem diferena alguma. Alis, a transcrio
esmerada de nomes portugueses no parece uma das preocu-
paes de Martin de Orue, que nesse mesmo papel alude a um
"torjo de acampo", filho do capito de Porto Seguro, querendo
referir-se evidentemente a Ferno do Campo, filho de Pero do
Campo Tourinho e seu sucessor na donataria.
A "relao" citada, que em outros passos apresenta
importantes subsdios no tocante ao estudo das primitivas comu-
nicaes por terra firme entre So Vicente c o Paraguai, de
grande valia para o conhecimento das coisas da Amrica, espe-
cialmente do Paraguai, onde andara por mais de uma vez durante
anos consecutivos. Dele afirma Lafuente Machan que foi dos
"conquistadores de maior int1uncia da incipiente colnia" 5
4

Apesar da mincia desse historiador no resenhar as atividades
de tal personagem, no se encontra no seu trabalho sobre os
conquistadores do Rio da Prata qualquer palavra acerca da misso
secreta em Portugal, to intimamente ligada a fatos daquela
conquista. A respeito existem, no entanto, em Sevilha, duas
cdulas reais perfeitamente claras. A primeira, datada de 21 de
abril de 1554, discrimina o que deveria fazer Orne "con la meior
dilligencia que pudiere" durante a viagem a Lisboa. Outra, 9
de agosto do mesmo ano, uma carta de recomendao ao
embaixador Lus Sarmiento de Mendoza. Esta deveria ser
entregue ao destinatrJ.o caso o espio o julgasse necessrio, sem
prejuzo de sua incumbncia.
O que pde este apurar refere-se, por um lado, armada
de Lus de Melo, que depois se perdeu na costa do Brasil, assim
como das pretenses dos portugueses sobre a regio do Rio
Piqueri e sobre a prpria Assuno, estimuladas agora por amos-
tras de metal precioso ido daquelas partes, e que as anlises feitas
-101-
indicavam ser muito boa prata. So Vicente tornara-se, j cntfto,
depois do porto dos Patos, do Via c da Canania, um dos poss-
veis pontos de penetrao do continente pelo litoral atlfmtico.
Dos Patos sara Aleixo Garcia, e sara, mais tarde, Cabcza
de Vaca. Ambos tinham subido o Rio Itapucu, rumando para
terras do atual Estado do Paran, c sabe-se que o aclclantaclo,
valendo-se de guias indgenas, seguiu o itinerrio de seu ante-
cessor. Esse itinerrio est descrito nos "Comentrios" de Pero
Hernandez e sobre ele discorre, com sua habitual segurana, o
Baro do Rio Branco, alm de reproduzi-lo em mapa
55
.
Tudo faz admitir que em algum ponto dessa via devesse
desembocar o caminho que tinham percorrido, saindo de Cana-
nia, os expedicionrios de Pero Lobo. De outro modo explica-
se mal o fato de a gente de Cabeza de Vaca transitar em sua
entrada pelo mesmo lugar onde dez anos antes se verificara o
trucidamento daqueles expedicionrios encontrando, alm disso,
altura do Tibaji, um ndio recentemente convertido chamado
Miguel, de volta costa do Brasil, de onde era natural, aps longa
assistncia entre os castelhanos do Paraguai. Desse Miguel dir
mais tarde !rala, em documento publicado por Machan, que tinha
seguido pelo caminho que percorreu Aleixo Garcia: "por el
camit1o que garcia vino "
5
.
Tambm provvel que a via de So Vicente a Assuno,
aberta aparentemente pelo ano de 1552 ou pouco antes, fosse um
dos galhos da mesma estrada. No h prova de que antes da vinda
dos europeus fosse correntemente usada, em todo o seu curso,
pelos Tupi vicentinos. Ao menos em certa informao que, depois
de 1554, escreveu do Paraguai Dona Meneia Caldern, a viva de
Juan de Sanabria, diz-se que de So Vicente se podia ir at Assun-
o "por cierto camifo nuevo que se habia descubierto"
57

Esse novo caminho, descrito no livro do clebre aventu-
reiro alemo Ulrico Schmidl, que em 1553 o percorreu de regres-
so ao Velho Mundo, foi largamente trilhado naqueles tempos,
em toda a sua extenso, pelos portugueses de So Vicente, em
busca dos Carij, e ainda mais pelos castelhanos do Paraguai,
que vinham costa do Brasil ou pretendiam ir por ela Espanha,
at que os mandou cegar Tom de Sousa no mesmo ano de 1553.
Com alguma possvel variante, deve ser uma das trilhas que no
sculo seguinte percorrero numerosos bandeirantes de So
Paulo para seus assaltos ao Guair.
Por esse tempo, o vivo interesse com que a "costa do
ouro e da prata" fora disputada pelas duas Coroas ibricas parecia
-102-
em grande parte arrefecido. Tanto que, compreendida em um
dos. a Pero Lopes coubera na distribuio de capi-
tamas heredttanas, o qual quinho devia estender-se de Cana-
nia at, o porto dos Patos, no se preocupam
em colomza-la os portugueses. Quando muito continuam a im-
pedir que nela se estabeleam os seus rivais. Em vez do metal
que dali parecera reluzir aos antigos navegantes, o que
tam a buscar na mesma costa eram os Carij para a lavoura ou o
servio domstico.
Assim, numa das relaes que escreveu o piloto Juan San-
chez de Biscaia, em 1550, diz-se da Ilha de Santa Catarina que se
despovoada, "por causa que los portugueses y sus amigos
ysteron muchos asaltos en los yndios naturales de la dicha isla i
an destruydo todos los yndios da la costa del mar, que eran amigos
de l.os vasallos de Su Majestad"
58
. No ano anterior, a chegada a
Sevtlha de certo Brs Arias, portugus de So Vicente, dera causa
a uma denncia por onde os oficiais da Casa de Contratao pude-
ram ter conhecimento dos processos usados em tais assaltos.
, partira do mesmo Martin de Orue que apare-
cera mats tarde em Lisboa a colher informaes para o Conselho
de Sua Majestade sobre as propostas de Diogo ou Domingos Nunes
a el-rei Dom Joo 111 e sobre as pretenses territoriais lusitanas
c?m respeito a terras da demarcao de Castela. Quatro ou cinco
dtas apenas depois da chegada de Arias, era este chamado a com-
parecer perante o visitador de Sua Majestade na Casa, a fim de
prestar depoimento acerca dos latrocnios e malcias atribudos
por Orue aos de So Vicente e outras partes do Brasil em prejuzo
de vassalos e sditos do imperador.
Tomado seu juramento na devida forma de como diria a
verdade do que sabia, confirmou Arias, acrescentando-lhes novos
pormenores, as acusaes do espio castelhano. Referiu como,
cerca de um ano antes, dois navios, um de So Vicente, outro da
capitania de Ilhus, se tinham reunido em Canania, seguindo
em conserva at a laguna do Viaa, junto Ilha de Santa Catarina,
onde .estavam vrios espanhis, alm de muitos ndios e ndias,
que vmham sendo trinados por Frei Alonso Lebron da Ordem
de So Francisco. Achando-se a testemunha num dos em
que sara a fazer os seus tratos, viu como Pasqual Fernan,des
genovs, vizinho de So Vicente, e Martim Vaz, de Ilhus,
e dos navios, atraram a bordo com enganos c fingida
aos espanhis, entre estes Frei Alonso, alm de parte dos
catecumenos que apresaram, e seriam cento e tantas peas, entre
-103-
homens e mulheres. Feito isso partiram ambos os navios, com
todos aqueles prisioneiros, seguindo um deles, o que era de Pascoal
Fernandes, com destino a So Vicente, e neste iam o dito frade e
os demais espanhis, alm de parte dos ndios aprisionados, en-
quanto o de Martim Vaz tomava o caminho de Ilhus.
Vira mais a testemunha, e assim o disse, que chegado a
So Vicente o navio de Pasqual Fernandes, o capito daquele porto,
que se chamava Brs Cubas, lhe tomou os espanhis e ndios
cristos, pondo aqueles em liberdade e entregando estes a Frei
Alonso, que lhe mostrara os privilgios e faculdades recebidos da
sua Ordem e de Sua Majestade. Em seguida, deixou o frade em
poder de certos vizinhos e moradores portugueses de So Vicente
os ndios e ndias convertidos, para que os guardassem provisoria-
mente, enquanto ele prprio ia a Portugal e Castela a queixar-se
do sucedido. E com efeito, partiu para esses reinos onde, todavia,
no chegou, constando-lhe que fora aprisionado por algum corsrio
francs. Quanto aos ndios ainda no convertidos, sabia ainda o
depoente que Brs Cubas os deixou em poder de Pasqual Fernandes
e dos companheiros deste que participavam do negcio com a
condio de os devolverem se c quando fossem reclamados por
quem de direito os pudesse
Para os moradores de So Vicente, faltos de escravaria
de Guin, o grande atrativo que podiam oferecer agora aquelas
regies, to cobiadas de incio como portas de fabulosos
tesouros, concentrava-se nos lucros proporcionados eventual-
mente por um to largo viveiro de ndios submissos e prestativos.
A inclinao para as jornadas de caa ao gentio desponta assim
no fmimo dos habitantes da capitania, que aos poucos no
querero saber de outros cabedais seno do que representavam
aquelas peas da terra. Tanto que um seu desafeto dir deles,
mais de um sculo depois, que so suas "melhores minas matar
e capturar tapuyas"w.
claro que a Coroa portuguesa no renuncia s suas
tradicionais aspiraes sobre a costa meridional at o Prata, e
com efeito a reivindica tanto mais, quanto esse um modo de
recuperar no Novo Continente aquilo que desde a viagem de
Magalhes comeara a perder no Oriente para seus vizinhos. O
exemplo do que sucedera com as Malucas era um incentivo
vigilncia maior sobre os seus senhorios americanos.
Esse empenho tinha quase necessariamente seu contra-
passo no zelo com que os castelhanos, por sua vez, tratavam de
acautelar-se contra os avanos c as ambies dos portugueses.
-104-
...
Em 1550, ou pouco depois, o piloto Juan Sanchez incumbido
por Dom Filipe de informar-se sobre a costa do B;asil sugeria
que se pusesse remdio, e quanto antes melhor, sobre d ameaa
repr_esentavam as pretenses lusitanas, de maneira a que
nao a ser povoadas e impedidas por outros as terras
de Sua MaJestade nas vizinhanas de So Vicente.
E o bom remdio contra esses desaforos estaria a seu
no de uma povoao altura de
as rmas entre as possesses lusitanas e castelhanas
pelo Ribeua Iguape. Em primeiro lugar, porm, deveria ser
mais ao sul, o porto de So Francisco, por ser este "la
meJor entrada por ir la tierra adentro la conquista dei Rio
de la Plata"
61

. Ainda em 1609, quando os dois reinos ibricos j se acha-
vam vmculados sob o mesmo cetro, no se cuidara seriamente
de parte de Castela, na realizao desse projeto, que em vo
de Saavedra, de Buenos Aires, procura
Em mms de uma ocasio salientar este a necessidade
de se um povoa?o na costa de Santa Catarina, por onde
se comumcassem mais facilmente com a metrpole os habitantes
da_ regio mediterrnea em torno de Assuno. Entre outras
coisas propunha_ a Sua Majestade fizesse despejar o vilarejo que
os portugueses tmham comeado a fazer em Canania porque
acentua, "dems de que aquello esta en la corona de Castilha ;
en la de Portugal y ellos pretendeu yrse entrando se euitara el yr
lleuando tanta gente desta prouincia dei Biaa al Brasil della
resgatada y della a fuera de armas y los tienen y aun benden
por esclauos y tienen este nombre entre ellos"
62

dos ttulos e convenincias invocados de parte a
em favor da daquela faixa de terra, nada impe-
dm por tempo mnda ela continuasse s habitada, quan-
do mmto, de tnbos mais ou menos erradias, e mesmo estas cada
vez pelos maus-tratos e saques que praticavam
os Ao mteresse que as duas Coroas professavam pela
nao em verdade qualquer medida que a
O magiCo prestigio que ainda pareciam guardar as
terras durante a'expedio de Martim Afonso de Sousa
rapidamente se esvaecera nos anos imediatos, deixando, se tanto,
uma vaga sombra do que fora.
,Que razes podem ter determinado a nova atitude? No
fabulas, as notcias de ouro e prata que, a
ntar de 1514, tmham levado sucessivamente daquelas paragens
-lO 'i-
as armadas de explorao. Nem era ilusria a crena de que
poderiam ser alcanadas as ricas cordilheiras ocidentais, to
celebradas entre os naturais da regio, por algum que se dis-
pusesse a ir procur-las, como o fizera Aleixo Garcia, saindo do
litoral atlntico.
Persistia, no entanto, a possibilidade de serem afinal atin-
gidas, com menores riscos e sacrifcios, por algum outro caminho
insuspeitado, e foi o que efetivamente se deu. Justamente naquele
ms de janeiro de 1531, em que a frota de Martim Afonso dirigia-se,
entre outros, no sentido de se apoderar da famosa "costa do ouro
e da prata", arribava costa do Brasil, com os seus quatrocentos
homens de bordo, um pobre aventureiro espanhol, sem grande
passado ou outro ttulo que o recomendasse vivamente, deixava
o Panam testa de um bando de cento e cinqenta homens e
vinte e sete cavalos, para empreender a mais extraordinria faa-
nha da histria da conquista do Novo Continente pelos europeus.
J se sabe como, desde as primeiras jornadas de Balboa,
se tinham mostrado sensveis alguns soldados castelhanos atmos-
fera de magia que, para os naturais do istmo e das reas vizinhas,
aureolava aquelas opulentas terras do sul. Depois de efetuar longas
indagaes que lhes deram o tempo necessrio para receber certos
reforos que pouco acrescentavam ao seu primeiro contingente,
Francisco Pizarro decide-se enfim a acomet-las. Atingidas as
costas e galgada a cordilheira, o arrojo quase herico daquele
punhado de homens e de seu general d um resultado que parece
ultrapassar as melhores expectativas. Em alguns dias apenas ir
desmoronar-se diante deles aquele imprio to ambicionado, o
mesmo cuja fama j tinha chegado confusamente costa oriental
do continente e at a Europa atravs de lendas tais como a do Rei
Branco ou a da Serra de Prata.
Ser preciso ainda algum tempo para se conhecer que
esse caminho do poente, seguido por Pizarro e seus companhei-
ros, vai convergir, ao cabo, na direo daquelas terras que outros
aventureiros, seduzidos pelas narrativas dos ndios, procuraram
localizar atravs do litoral atlntico e dos rios formadores do
Prata. possvel, como j o disse um historiador brasileiro, que
a noo da identidade entre a Serra de Prata e as cordilheiras
peruanas s se impusesse bem mais tarde, por volta de 1549, em
resultado da entrada grande de Domingo Martinez de I rala. Tendo
sido informado, em certo lugar, da existncia, a pouca distncia,
de minas particularmente ricas, !rala pde saber, logo depois,
que tinha alcanado o territrio de Charcas, j ento includo
-106-
na jurisdio do Peru: e era o mesmo territrio, sem dvida, que
antes da jornada de Pizarro fora penetrado por Aleixo Garcia e
sua gente.
Antes do governador o prprio Martim Afonso
devera sentir-se desalentado ante o nenhum fruto do esforo
que empreendeu, quase simultaneamente com o de Francisco
Pizarro, para a captura das celebradas terras do metal precioso.
O desbarato da expedio de Pero Lobo e assim elas esperanas
que pudera infundir a promessa de Francisco de Chaves, de
tornar a Canania com quatrocentos escravos carregados de prata
e ouro, contrastava rudemente com os maravilhosos xitos do
conquistador do Peru.
verdade, de qualquer modo, que a conquista do Imprio
dos Incas viria a afetar de sbito a marcha da colonizao do
Prata e seus afluentes. "Desfeito o erro geogrfico", observa o
historiador citado, aludindo ao malogro das tentativas de chegar-
se cordilheira ocidental atravs do Paraguai, "a vida platense
se recolhe sobre si mesma. O Prata esquecido pelo conquistador
e desprezado pelos seus sequazes", conservando apenas os
antigos povoadores, acrescidos uns poucos mais que vieram
com o tempo. O mesmo, naturalmente, se verificar no Paraguai,
onde a colonizao se detm no territrio que forma hoje a rep-
blica desse nome, reduzida parcela das regies antes penetradas
pelos castelhanos quelas reas centrais.
"Ao mesmo tempo, como conseqncia, o caminho ter-
restre do Paraguai ao litoral atlntico pelo alto Paran e Iguau,
o caminho de Cabeza de Vaca, perde todo seu valor. A colonizao
do Paraguai, desprovida de impulsos, dada a posio excntrica
em que fica, no comporta seno um caminho rduo e longo,
que somente uma vida muito ativa lhe permite manter, e por
isso a nascente ocupao da costa brasileira pelos castelhanos
fenece." Quando se procurar, mais tarde, uma estrada aprovei-
tvel entre o litoral atlntico e o Peru, todas essas reas permane-
cero margem: o traado ir fazer-se atravs de Crdoba e
Tucum, com o que se evitam a dificultosa navegao dos
atluentes ocidentais do Rio Paraguai e a travessia de zonas parti-
cularmente inspitas e agrestes, como o so as do Chaco, desa-
bitado at os nossos diasr'
3

Psicologicamente, a obra de Pizarro e os proveitos imen-
surveis que dela viriam a resultar para Castela tiwram um efeito
sem dvida estimulante sobre a atitude da Coroa lusitana com
relao ao seu senhorio no novo continente. H muito provavel-
-107-
mente um nexo entre a introduo no Brasil de um sistema de
aproveitamento e povoamento da terra j usado nas ilhas atln-
ticas, nico, no momento, compatvel com a m situao das
finanas do Reino, e os triunfos castelhanos no Peru.
O certo que, medida que se vo desvendando c conhe-
cendo os tesouros das cordilheiras, aviva-se paralelamente, na
corte de Lisboa, o interesse pelos destinos da Terra de Santa
Cruz, ameaada de cair em mos de intrusos cobiosos. No
por acaso se, com breve intervalo, ao descobrimento das riquezas
do Peru se segue uma participao mais imediata do Estado
portugus nos negcios do Brasil, atravs do governo-geral: inter-
valo de apenas quatro anos, mas o suficiente para ganharem corpo
e melhor se publicarem as notcias daquele achado.
E essa extenso maior do poder da Coroa sobre a sua
possesso americana tanto mais significativa, ento, quanto
parece coincidir com uma fase de retraimento, forado ou volun-
trio, de sua poltica ultramarina e colonial fora do extremo
oriente. Essa retrao j se iniciaria em 1541 com a perda, em
Marrocos, de Santa Cruz do Cabo de Gu, arrebatada pelos
mouros. Seguira-se, em outubro do mesmo ano, o abandono de
Safim. A evacuao de Alccer Ceguer ocorrer em 1550, como
ainda a de Arzila
64
Pela mesma poca c mais exatamente em
1549, o ano da instalao do primeiro governo-geral na Bahia,
extingue-se a feitoria de Flandres, deficitria e insolvente. Mas
at no extremo oriente abandonam-se entre 1542 e 1548 os
portos de Liamp e de Chincheu, com o que se tornar suma-
mente penosa a situao dos portugueses da China.
inevitvel pensar, pois, que o sbito interesse desper-
tado iustamente nesse perodo crtico pelas coisas do Brasil se
relacionasse a algum poderosssimo estmulo, capaz de afrontar
a situao de penria financeira que atravessava a Coroa lusi-
tana apesar de todos os fumos da ndia. E, em verdade, nada
mais estimulante em tais condies do que a imagem dos
incalculveis tesouros que, a pouco espao da Amrica Portu-
guesa, ia ostentando e largando de si a terra dos Incas. "Concu-
bina dos ambiciosos", segundo lhe chamou certo escritor do
Seiscentos
65
, por isso que a magia das suas minas a todos tinha
alvoroado, separando das esposas os maridos, para os converter
em "peruleiros", no era ela menos a esperana e remdio dos
necessitados. Em pouco, sua fama ultrapassar at a da Nova
Espanha, e os prprios cartgrafos, vencidos do deslumbramen-
to geral, trataram de atribuir-lhe, no raro, desmedido realce e
-108-
extenso. Assim que num mapa de fins do sculo XVI, o de
Arnoldus Florentinusr'
6
, a fulva terra "Peruviana", que assim
era colorida, chega a abarcar quase toda a Amrica do Sul.
Apenas trs pequeninas manchas, de matizes mais tmidos,
parecem representar os vizinhos pobres: Chile, Castilla del Oro,
Braslia, esta ltima um pouco destacada do conjunto pelos
dois grandes rios que manam da Lagoa del Dorado para se
confundirem nos desaguadouros do Amazonas e do Prata ("ab
incolis Parana vocatur"). No Livro que D Razo do Estado
do Brasil, de 1612, pode ler-se, e j primeira linha, que o dito
Estado, provncia de Santa Cruz, to-somente a "parte oriental
do Peru, povoada na costa do mar Etipico"
67
Alis, na carta
de mestre Pedro de Medina, de 1545- o ano do descobrimento
das riquezas do Potosi -, j o Peru quase se confunde com toda
a Amrica do Sul
68
E na de Alonso Peres - que a comps em
1640 -, certamente portugus de nascimento, embora no o
citem Sousa Viterbo nem Armando Corteso, o Brasil mal apare-
ce ao lado do seu vizinho do Pacfico
69

Essa exagerada inflao do territrio do Peru, se no em
prejuzo das demais conquistas castelhanas, certamente do Brasil
lusitano, defendida, com fervor e ponderveis razes, por
eminentes cosmgrafos, como Joo Batista Gsio, matemtico
natural da Itlia, mas a servio de Sua Majestade Catlica. Em
carta de 1579, a propsito de um tratado ou descrio particu-
larizada da costa do Brasil, que bem pode ser o de Gandavo,
apresenta ele a Amrica Portuguesa como "terra continuata con
el Peru" pelo Rio da Prata, o Dourado e outros lugares
intermdios. Contestando, alm disso, o parecer mais generali-
zado dos autores lusitanos, que em suas cartas de marear faziam
passar a linha de demarcao pelo Rio da Prata e a boca do
Orellana, pretende que, dessa maneira, foram retiradas muitssi-
mas terras demarcao de Castela e adjudicadas a Portugal.
Sustenta mais, interpretando juzos autorizados, inclusive de
portugueses, como o historiador Joo de Barros que, neste caso,
seja dito de passagem, por pouco no se veria privado de sua
prpria donataria, .? verdadeiro meridiano da demarcao
passava pela Bahia de Todos os Santos ou pelo Cabo Frio, ficando
todo o resto do continente para Castela e quase se pode dizer
que para o absorvente vice-reinado do Peru
70
.
Fosse qual fosse o verdadeiro quinho de Portugal no
Novo Mundo, um fato se impunha aqui, fora de toda dvida, e
era a perfeita continuidade, de todos reconhecida, entre o Brasil
-109-
lusitano e as partes de melhor proveito nas ndias de Castela,
que com ele confinavam pelo poente. Esta ltima considerao
no era de pouca monta, sempre que se tratasse de decidir sobre
a primazia em matria de riquezas de toda sorte, e no apenas
minerais, pois que uma opinio acreditada na poca s poderia
contribuir neste caso para dar-se a palma ao Brasil. Propnquo
ao opulento Peru e sob as mesmas latitudes, porm a leste, nele
seriam encontrados, por fora, os mesmos produtos que se davam
naquela provncia castelhana, e do mesmo e melhor toque.
Com efeito, nem os progressos da cincia, nem a expe-
rincia dos navegantes, tinham logrado desterrar par:1 o domnio
das abuses e velharias o dogma de que o Oriente, participando
melhor da natureza do Sol, mais nobre do que o Ocidente. At
mesmo um humanista do porte de Joo Pico Della Mirandola,
que em to pobre conta tivera as teorias da astrologia divinatria
ou da magia, no duvidara em abon-lo com toda a autoridade
de seu saber. Julgando arrimar-se no em areos conceitos ou
msticas alucinaes, mas em raciocnios slidos, observara ele
que, com o Sol a mover-se de leste para oeste e entre o Cncer e
o Capricrnio, "as gemas, os aromas, tudo quanto requer o calor
celeste", ho de produzir-se de preferncia nas partes do Levante
e nas do Meio-Dia
71

Foi essa mesma, porventura, a idia que, logo de incio,
precisou a direo mais freqentemente adotada, entre ns, pelas
pesquisas de minerais preciosos. Ante os rumores da existncia
de grandes jazidas, que entre 1549 e 1552 surgiram dos mais
diversos pontos, e sabendo-se como esta terra do Drasil e a do
Peru so uma s, nas prprias palavras de Tom de Sousa
72
,
ocorreu ir busc-las primeiramente nas latitudes correspondentes
s daquela conquista castelhana, onde ouro e prata j represen-
tavam bem mais do que uma ditosa promessa. Tudo parecia
apontar, assim, para os sertes da capitania de Porto Seguro,
onde, dava-o j como coisa certa Duarte de Lemos, estava a maior
parte das riquezas chamadas do Peru. E este, por sua vez, o Peru,
ficava justamente na "altura de desasete graus, que he aonde
esta capitania est".
Passado meio sculo e mais, os mofinos resultados de
uma srie de exploraes no rumo indicado no parecero
contudo de molde a animar ali novas buscas. Havia, assim,
motivos sobejos para o ceticismo daqueles que, maneira do
Alviano dos Dilogos das Grandezas do Brasil, cuidavam que o
"ouro, prata e pedras preciosas so somente pam-os castelhanos
-110-
e que para eles os reservou Deus". Porque, acrescentava um
interlocutor dos mesmos dilogo<;, "habitando ns, os portugue-
ses, a mesma terra que eles habitam, com ficarmos mais orientais
(para onde, conforme a razo, devia de haver mais minas), no
podemos descobrir nenhuma, em tanto tempo h que nosso Brasil
povoado, descobrindo eles cada dia muitas"
7
.J.
Na prpria rplica de Brandnio a essas razes do amigo,
novo na terra e ignorante das suas grandezas verdadeiras, no
se deixa notar um denodado admirador dos seus tesouros enco-
bertos. Se o outro, duvidoso deles, d como efeito de sua inexis-
tncia, e de serem ruins conquistadores os portugueses, o conten-
tarem-se, nesta Amrica, com os seus acares, em contraste
com os castelhanos, a ele, Brandnio, parece-lhe que no fez
Deus pouca merc ao Brasil com aquele desengano das minas
nunca achadas, pois mostrou aos moradores o muito que podiam
tirar da lavra das canas, dispensando-os de se alargarem para o
serto. Dessa mesma ocupao de fazer acares, que Alviano
tinha por to pequena, ele, ao (;Ontrrio, a reputava por gran-
dssima, e muito maior, em realidade, do que a de cavoucar a
terra atrs de pedras.
No estava sozinho o eloqente advogado das grandezas
do Brasil com o favorecer antes a lavoura do que as minas.
bem sabido o que a Sua Majestade mandara dizer, poucos anos
antes, em 1609, ao Governador-Geral Dom Diogo de Meneses,
agravado com a diviso que se fizera no Estado do Brasil, por
Dom Francisco de Sousa veio por governador das capita-
mas do sul e superintendente das minas descobertas ou por
descobrir. "Creia-me Vossa Majestade", so suas palavras, "que
as verdadeiras minas do Brasil so acar e pau-brasil, de que
V. Magd" tem tanto proveito sem lhe custar de sua fazenda hum
s vintm".
Se na separao daquelas capitanias via Dom Diogo um
agravo prpria honra, na conquista e administrao das minas
igualmente confiadas a Dom Francisco, denunciava, alm disso'
o princpio de grandes desconcertos e prejuzos para a Coroa. E
no porque acreditasse na realidade dos tesouros to gabados
mas porque j imaginava o rival a querer fazer minas a
das ruas de Pernambuco e da Bahia, quanto mais no serto,
mtrometendo-se com esses pretextos em negcios de seu governo
"e as minas tornar-se-ho com o vento e este he o seu intento"74.
Essas suspeitas do governador-geral do Brasil quanto s
reais intenes de Dom Francisco bem podiam ir por conta de
-111-
uma suscetibilidade fortemente picada pelo desfavor de que se
julgara vtima. Contudo, no quadra mal :o_m o sabemos
Senhor de Beringel aquele retrato de um viswnno _e megalo-
mano que parecem traar os prognsticos de sua atiVIdade como
superintendente das minas. . . . . .
O fato que, motivadas ou no pela capltts dtmtnutw
de que se ressente Dom Diogo, suas diviso. das
capitanias e, ainda mais, superintendencw Isenta das mmas
procuram amparar-se no prudente realismo de quem, a promes-
sas fulgurantes, mas areas, prefere um cabedal seguro, o mesmo
de que a terra se tinha sempre sustentado com largueza e honra.
Ao menos agora, porque nem sempre fora to descrente e
desdenhoso das riquezas minerais, fazia-se o governador, contra
as novas invenes, um paladino de nossa economia
amparada na lavoura da cana e na colheita do .
Era inevitvel um contlito entre essa mentalidade tradi-
cionalista e a de quem, como Dom Francisco de Sonsa, teria
habituado durante sua longa residncia na corte dos Fihpes, a
encarar a 'atividade colonial no segundo o que at ento se
fizera no Brasil, mas de acordo com a deslumbrante imagem
que lhe propunham a Nova Espanha, o Novo Reino de Granada
ou 0 Peru. Nos apontamentos que em 1607 ofereceu a_
Majestade, e de que resultaria sua nomea_o_ para capita:>-
general e governador das capitanias d? Espmto Santo,_ Sao
Vicente e Rio de Janeiro, alm de supenntendente das mmas,
a descrio das riquezas sertanejas do em termos
capazes de alvoroar as imaginaes mais timoratas.
menos do que trezentas lguas de terra, coalhada de ouro; so
em parte j descoberto, e ainda de prata, terra, pera-
las (!), cobre, ferro, salitre, assim como outras preciOsidades,
se achariam ali espera de benefcio, e ele estava pronto a
prestar esse servio Coroa. Filipe III hesi_tou, e nem
dou que se fizessem averiguaes. Ouvidos rapidan:cnte o vice-
rei e 0 Conselho das ndias de Portugal, cuidou logo de aprovar
as propostas e pretenses do vassalo.
Tratando-se de minas to caudalosas, segundo o quadro
que delas pintara Dom Francisco, apressou-se Sua Majestade em
promover de antemo todas as medidas necessrias ao seu
aproveitamento. Assim que, para _se
mineiros do Chile; para as de prata,, mam pratlcos Potosi,
para as prolas, da Margarita; das Judias pa:a o
diamante, assim como oficiais de Biscaia para o ferro. Alem disso,
-112-
na Alemanha seriam encomendados mineiros para o ouro de
beta e mais para o salitre ou o enxofre. E no seria esquecida a
remessa de ensaiadores e refinadores, de onde os houvesse, para
todos os metais
75

Nunca, ao menos at a unio das duas Coroas ibricas,
se mostrara uma administrao to solcita e providente no que
tocasse ao aproveitamento das to esperadas minas do Brasil. E
depois que Portugal e Castela passaram a ser regidos pelo mesmo
soberano, quando muito Gabriel Soares de Sousa, que viera
tambm sob Filipe li, com jurisdio isenta do governador-geral
e ainda com a faculdade de dar doze hbitos de Cristo aos pri-
meiros povoadores e descobridores qualificados e foros de cava-
leiro-fdalgo a trinta pessoas, alm de outros poderes e honrarias,
pudera alcanar, custa de muitos trabalhos e contratempos,
alguns dos mesmos privilgios que obtinha, agora, Dom Francisco
sem maiores dificuldades7r', graas s suas manhas proverbiais,
ao prestgio de que desfrutava no Pao c sobretudo fora
contagiosa de suas magnficas esperanas e promessas.
Neste ponto conviria, mais uma vez, fixar a questo da
preferncia dada agora s capitanias do sul como centro das
exploraes oficiais das minas, que at ento, e mesmo no caso
de Gabriel Soares, cuja intluncia parece primordial na elabora-
o dos projetos do Senhor de Berinjel, se dirigiam, em geral,
para os do centro: Porto Seguro, sobretudo, c Bahia. Antes de
tudo o argumento dado em 1550 por Duarte de Lemos para se
fazerem as entradas atravs da primeira dessas capitanias, ao
recordar que estava na altura das minas do Peru, tambm era
vlido, e com melhores motivos, para aquelas regies mais ao
sul. Por um lado j se sabia como o Rio Doce, que atravessa o
Esprito Santo, se acha na latitude do Serro de Potosi. Por outro,
So Paulo, onde eram costume endmico as correrias no serto
(e de onde, alis, iam cada dia novas de descobrimento de ouro),
parecia o caminho adequado para a provvel regio das minas e
mesmo para as raias do Peru, dado que a silhueta do continente
se adelgaa na direo daquelas partes. Seriam necessrias outras
razes, aps o das buscas feitas inicialmente, para favo-
recer, desta vez, a rea que se estendia para o sul de Porto Seguro,
at abranger a antiga donataria de Martim Afonso?
Entre os motivos que tinham aconselhado a escolha de
terras mais prximas do centro e sede do governo-geral para as
entradas de descobrimento, uma das principais fora, sem dvida, a
da maior comodidade que nelas se oferecia para a observao das
-113-
ditas minas e assim tambm para a cobrana e arrecadao dos
quintos pertencentes Real Fazenda. Essa mesma causa iria desapa-
recer, porm, com a simples providncia da separao das capitanias
do sul, que deviam sujeitar-se agora a um governo prprio.
Com todo o desvairado otimismo de seus planos gran-
diosos, no impossvel que, no ntimo, Dom Francisco se deixas-
se impressionar por aquela idia, partilhada com outros portugue-
ses da poca, de que, em matria de ouro e prata, Deus se
mostrara mais liberal aos castelhanos, dando-lhes a fabulosa
riqueza de suas minas. Assim se explica a miragem do Potosi, o
sonho, que j tinha sido o de Tom de Sousa, de fazer do Brasil
um "outro Peru" e que est presente em todos os atos de sua
administrao.
Essa idia obsessiva h de lev-lo, em dado momento, ao
ponto de querer at introduzir lhamas andinas em So Paulo.
Com esse fito chegaria a obter proviso real, lavrada em 1609,
determinando que se metessem aqui duzentas lhamas ou, em
sua linguagem, "duzentos carneiros de carga, daqueles que costu-
mam trazer e carregar a prata de P8tosi, para acarrear o ouro e
a prata" das minas encontradas nas terras de sua jurisdio. E
recomenda-se no mesmo documento que das ditas lhamas se
fizesse casta e nunca faltassem
77
J seria essa, falta de outras,
uma das maneiras de ver transfiguradas as montanhas de Parana-
piacaba numa rplica oriental dos Andes.
E se a imagem serrana das vizinhanas de So Paulo ainda
no falasse bastante sua imaginao, outros motivos, em parti-
cular a suspeita de que estando ali se acharia mais perto do Peru,
por conseguinte das sonhadas minas de prata e ouro, poderiam
militar em favor da escolha que fez dessa vila para lugar de
residncia. Justamente pela poca em que andaria na Corte da
Espanha a pleitear junto ao Duque de Lerma e Filipe III sua
nomeao para a conquista, benefcio e administrao das minas
das trs capitanias do sul, devera ter chegado s mos do donat-
rio de So Vicente, aparentado seu, uma carta dos camaristas de
So Paulo com data de janeiro de. 1600, que era de natureza a
suportar tais ambies e ainda mais corroborar suas iluses acer-
ca da distncia entre aquela vila e o Peru.
A carta , antes de tudo, um cerrado libelo contra os
capites, ouvidores e at governadores-gerais que, segundo diz,
no entendiam e nem estudavam seno como haviam de "esfo-
lar, destmir e afrontar" o povo de So Paulo. Para dar remdio
a tais malefcios, pede-se ao donatrio que, por sua pessoa, ou
-114-
"coisa muito sua", trate de acudir com brevidade terra que o
Senhor Martim Afonso ele ganhou c Sua Majestade lhe
deu com to avantajadas mercs c favores. E para mostrar a
bondade da mesma terra, referem-se os oficiais da Cmara,
entre outras coisas, s minas, exploradas ou no, que nela se
acham, a de Caatiba, de onde se tirou o primeiro ouro, c ainda
a serra que vai dali para o norte - "haver sessenta lguas de
cordilheira de terra alta, que toda leva ouro" -, alm do ferro
de Santo Amaro, j em explorao, c o de Biraoiaba, que
regio mais larga e abastada, e tambm do muito algodo, da
muita madeira, de outros muitos achegos, tudo, enfim, quanto
preciso para nela fazer-se "um grande reino a Sua Majestade".
Ao lado disso, fala-se tambm no grande meneio e trato com o
Pem e na presena de "mais de 300 homens portugueses, fora
seus ndios escravos, que sero mais de 1.500, gente usada ao
trabalho do serto, que com bom caudilho passam ao Peru por
terra, e isto no fbula"
7
H.
Sobre a distncia entre o litoral atlntico e os Andes so
muitas vezes imprecisas c discordes as notcias da poca, e j se
sabe como a idia de que os famosos tesouros pemanos eram
vulnerveis do lado do Brasil, chegara a preocupar a prpria
Coroa de Castela nos dias em que, tendo os portugueses seus
soberanos prprios, maiores seriam as causas de emulao e
dissdio entre os dois reinos. Mais tarde iro renovar-se as mesmas
inquietaes, mas dessa vez os agressores provveis passam a
ser os holandeses instalados em Pernambuco. Num dos "suenos"
de Quevedo, escrito por volta de 1636, aparecem aqueles "rebel-
des a Deus na f e ao seu rei na vassalagem" senhores das partes
do Brasil que formam como a garganta das duas ndias, j prestes
a devorarem as de Castela. Quando se enfadassem de tanto nave-
gar, quem diria que no desejassem para si o Rio da Prata e Bue-
nos Aires, onde poderiam chegar passo a passo e sem molhar os
ps, apenas mordendo as costas como caranguejos? E no s
punham em risco Buenos Aires, como j davam que pensar a
Lima e a Potosi, "por assim afirmar a geografia".
Se a est longe de ser to explcita neste parti-
cular, e se hoje nos pode parecer mais razovel o que disse outro
personagem do mesmo escrito de Quevedo, isto , que "con el
Brasil antes se desangra Holanda que

no se podem
considerar descabidas as previses do primeiro. Foi, com efeito,
dos estabelecimentos holandeses do nordeste do Brasil que, em
1642, o Conde Joo Maurcio projetou a conquista de Buenos
-115-
Aires, com o fito expresso de abrir caminho, pelo Prata, s minas
de Potosi. E se, tendo iniciado os preparativos nesse sentido,
no levou adiante o plano, deve-se isso ao ter sido forado a
auxiliar, no ano imediato, outra expedio, destinada s provn-
cias castelhanas do Pacfico, de modo que, por pouco, no firmar
p no sul do Chile.
No foi essa, alis, a nica ocasio em que se cogitou de
fazer do Brasil um ponto de partida para a captura dos estabele-
cimentos espanhis do Pacfico. Quando Filipe II, coroado rei
de Portugal, pde assim reunir, sob o mesmo cetro, s ndias
Ocidentais as Orientais, transformando-se em um "perigo para
todos os prncipes da Europa", o engenhoso plano que o mais
jovem dos dois Richard Hakluyts organizou, no intento de ver
abatido o "soberbo espanhol", para a captura no s dos
preciosos metais peruanos como do Estreito de Magalhes,
chave do "mar del Sur" e das opulentas minas de Castela, era
condicionado ao estabelecimento na costa do Brasil de uma
base de operaes e abastecimento daquelas conquistas. Esse
trampolim brasileiro no ficaria em Recife, como o de Nassau,
ficaria em So Vicente.
A escolha justificada em documento hoje impresso entre
os papis do mesmo Hakluyt e de seu primo homnimo, dois
grandes campees quinhentistas da expanso colonial britnica,
pela facilidade com que se poderia tomar e ocupar a ilha indefesa
de So Vicente, pela abastana em vveres de toda espcie que
ali se achavam c, finalmente, pela sua posio estratgica em
relao s projetadas conquistas. Das vitualhas existentes na mes-
ma ilha e adjacncias chega a escrever que dariam para o sustento
de infindas multides: "infinite multitudes ofpeople". E reporta-
se aqui ao testemunho de marinheiros ingleses que se tinham
abastecido naquele porto de enorme quantidade de bois, porcos,
galinhas, cidras, limes, laranjas
110
...
Ignora-se qual fosse a reao oficial da Coroa inglesa aos
planos e sugestes de Richard Hakluyt, que algum tempo depois
ainda se prope entrar em contato com o pretendente portugus
Dom Antnio para tratar desse ou de assunto correlato. de
qualquer modo significativo, e o fato no deixa de ser apontado
pelo organizador da edio de seus escritos, o interesse sbito
que Santos e So Vicente passam a despertar ento entre
mercadores, navegantes e piratas ingleses, alguns deles pes-
soalmente relacionados com Hakluyt
111
Para este, porm, o plano
de ocupao de terras portuguesas e castelhanas na Amrica do
-116-
Sul ir perder rapidamente seus atrativos. E entre as causas da
mudana entra, segundo parece, uma longa conversa que teve
em 1582 com o ento embaixador de Portugal em Londres,
Antnio de Castilho.
esse diplomata, dotado de "singular circunspeco,
autoridade c experincia", nas prprias palavras de Hakluyt,
quem trata de desviar sua ateno da Ilha de So Vicente para a
costa ao norte da Flrida, at ento inexplicavelmente desocupa-
da. Entre outras coisas dissera-lhe o "douto e excelente homem"
que, se fosse moo como ele (Hakluyt ainda estava para completar
trinta anos de idade), no hesitaria em vender os prprios bens
-e era de grandes posses- para mandar equipar alguns navios e
ir iniciar no s a colonizao daquelas terras to esquecidas,
como a converso dos seus gcntios
112
To forte a impresso
produzida por essa palestra que mais tarde, ao defender seu novo
plano de colonizao da Amrica do Norte, e mesmo no Discourse
of Western Planting, redigido em 1584 a instncias de \Valter
Ralleigh, o jovem Hakluyt h de evocar algumas vezes o nome
de Castilho e suas palavras estimulantes.
A propsito do plano ql!e a princpio defendera, cabe
notar que a Ilha de So Vicente, com os seus contornos, parecera
figurar apenas como escala de abastecimento das frotas que se
dirigissem ao estreito c ao Peru. Entretanto, a idia de que tam-
bm se poderia entrar terra adentro por aquele porto at as cobi-
adas cordilheiras ocidentais no seria de todo estranha propos-
ta de ocupao de stio to estrategicamente colocado.
Sabe-se, com efeito, que um dos informantes de Hakluyt
sobre as vantagens que podia oferecer a Ilha de So Vicente o
mesmo Thomas Griggs, que, tendo viajado anteriormente no
Minion, aludira, segundo aqui mesmo j foi notado, pouca
distncia, "doze dias apenas", por terra ou gua
11
.1, entre a vila de
Santos e certas partes do Peru. Que no deveria parecer muito
extraordinria essa idia indicam-no os receios surgidos na
mesma poca, isto , em 1582, no Rio de Janeiro, de que se
desgarrassem e fugissem para o Peru os oitenta soldados deixados
em So Vicente para..a defesa do porto pelo contador Andres de
Equino, da armada de Di ego Florez Valdez
84

Mesmo a quem no partilhasse de iluses semelhantes sobre
a pretensa facilidade de acesso ao Peru entrando pelo caminho de
So Vicente, pareceria claro, ainda nos primeiros anos do sculo
seguinte, e mais tarde, que, de todas as do Brasil, era aquela a
capitania de melhor passagem para as mticas serras, de onde,
-117-
segundo numerosos testemunhos, continuamente se despejavam
riquezas fabulosas no lago que ia alimentar o So Francisco c outros
rios. E se o mau sucesso de tantas buscas sucessivas parecia sugerir
que, ao menos na Amrica Portuguesa, se no verificava a antiga
crena de que os tesouros naturais sempre se avolumam medida
que se vai de oeste para leste, impunha-se a suspeita de que essas
minas estariam, ao contrrio, nas vizinhanas dos lugares onde fora
largamente comprovada sua existncia: em outras palavras, para
as bandas do poente e junto s raias do Peru.
Idia simplista, sem dvida; por isso mais apta a logo
fazer proslitos. A prova de que no se apartaria muito da
realidade est em que, passado mais de um sculo, se descobriro,
justamente naquele rumo, as grandes aluvies aurferas de Cuiab
e Mato Grosso, das mais avultadas que registra a histria das
minas do Brasil.
Contudo, ao tempo de Dom Francisco de Sousa, tamanho
era o prestgio de Potosi que em pouco velha atrao do ouro
parece suceder facilmente a da prata. Reino mgico, de todos os
esplendores, era o Peru; verdadeiramente, aquela terra argentea,
que os primeiros mapas quinhentistas situavam mais para o sul,
estendendo-o, por vezes, quase at o litoral atlntico. To intenso
e teimoso h de ser entre portugueses do Brasil e do Reino esse
prestgio da prata, que h de sobreviver longamente, com o das
esmeraldas, outro feitio peruano, ao prprio malogro e ao fim
melanclico do Senhor de Beringel. A grande paixo de Dom
Francisco ser, com efeito, nos decnios seguintes, a de todos os
nimos aventurosos entre ns, e est origem de pesquisas que
se faro a partir dos mais variados lugares, de So Paulo como
do Esprito Santo, ou ainda de Sergipe del-Rei e do Cear. Nem
sequer os resultados desalentadores que daro, de imediato, as
exploraes de Ferno Dias Pais com sua famosa entrada, tm
fora bastante para extingui-la.
E o certo que, no s no Brasil ou entre portugueses, a
constante imagem das ndias de Castela e de seus invejveis
tesouros subjugar as fantasias mais cobiosas. At tia Amrica
Inglesa, onde a proximidade da Nova Espanha tende a suscitar
ambies em tudo semelhantes, haver pelas mesmas pocas
quem se deixe empolgar pelo fascnio das grandes minas de prata
e das montanhas refulgentes.
Assim que, em 1613, se chega a anunciar entre os
povoadores da Virgnia o descobrimento, no interior da colnia,
no s de uma rocha de cristal, que utilizavam os ndios para
-118-
de tlechas, mas tambm, arredada desta quase trs
dias de uma verdadeira colina ou montanha de prata
de boa mma, perfeita e muito rica. E no ficavam nisso as riquezas
supostas ou genunas do lugar. Quem se afundasse mais sete dias
da dita acharia, beira de uma lagoa ou mar, de
os mdios, certas terras vermelhas com uns lampejos,
smal mms do que provvel" de riquezas de toda sorte. E posto
que as autoridades inglesas tivessem conhecimento delas no
lhes parecera conveniente e nem ao menos possvel explo;-las
logo, devido falta de pessoal e necessidade de mantimentos
que de outro modo iriam faltar, j que todos desdenhariam
das minas a sua lavra.
Da montanha de prata, no entanto, que estava muito mais
mo, tiraram-se amostras, e no sem grande trabalho, visto como
as duas nicas picaretas de ferro de que dispunha a gente e que
alguns utilizaram no resistiram a dureza da rocha, e assim no
puderai_U cavoucar tanto como o desejavam. De qualquer forma, o
feito na pouca pedra retirada pareceu compensar to grande
esforo com bons resultados e melhores esperanas para os
colonos
85
. Tal como no Brasil, tambm na Amrica do Norte- e
por quanto tempo?- as concluses dos ensaiadores no seriam
menos otimistas do que a fcil credulidade dos descobridores.
A busca da prata, suscitada pelo feliz xito dos castelha-
nos, representou, pois, um fenmeno continental, no tanto uma
especialidade luso-brasileira. Pode mesmo dizer-se que entre
ns, a miragem do Sabarabuu argentfero e a da Serra das' Esme-
raldas, mitos mais ou menos xifpagos, em que aos poucos se
tinham transfigurado, segundo o modelo provindo das cordilhei-
ras do oeste, as antigas montanhas resplandecentes do gentio,
e em alguns casos recrudesceram, mesmo aps
as pnmeuas e generosas colheitas de ouro nas Gerais.
To fundas razes tinha deitado em todas as almas o hbi-
to de se estimarem os tesouros que a terra d de si segundo a
e substncia assumidas por eles nas ndias de Castela que
dificilmente se veria nos do Brasil outra coisa mais do que um
prolongamento e degendncia desses. O que saam a buscar em
nossos sertes tantas expedies custosamente organizadas no
era tanto o ouro como a prata. E nem eram diamantes, seno
esmeraldas. Em outras palavras: o que no Brasil se queria encon-
trar era o Peru, no era o Brasil.
A A velha crena de que mr.is dadivosa se mostrara a provi-
dencia de Deus aos castelhanos do que aos lusitanos, a estes
-119-
negando o que aos outros, nas suas ndias, proporcionara de
sobejo, muitos, entre os portugueses, deviam admiti-la em segre-
do, mesmo que a no proclamassem de bom grado. E como era
possvel negar intimamente o que entrava pelos olhos de todos?
J ao primeiro contato das novas krras descobertas tiveram os
navegantes de Castela a clara revelao de um mundo de milagres
e portentos, em que no menos se saciava uma desmesurada
cobia do que uma piedade intransigente c zelosa. Mas o que
naquele primeiro momento podia parecer desvario ou fbula, o
tempo, a seu modo, se incumbira de transformar em realidade
tangvel: magnfica realidade, e quase sobrenatural, pois que
assim deveriam parecer aqueles infindveis tesouros que abarro-
tavam tantos e tantos galees e nunca se esgotavam. E que,
segundo j o profetizara Colombo, servia assim ambio dos
conquistadores como devoo dos prncipes, armando a estes
ltimos para a luta contra o infiel e o herege.
Ao lado daqueles reinos de magia, o Brasil portugus,
parco, aparentemente, em minas e especiarias preciosas,
oferece um contraste humilhante. O escasso prstimo das suas
terras, antes sugerido por Vespcio c quase pelo escrivo Cami-
nha, j transparece, por exemplo, das inscries do mapa-mndi
de Diogo Ribeiro, composto em 1529. Enquanto ali se diz da
Nova Espanha, que tem "muito ouro de nascimento"; de Castcla
de Ouro, que tirou seu nome do abundantssimo metal precioso
que nela se cria; do Peru, ainda antes da conquista, que tem
prata e ouro do Rio de Solis, que, segundo se cr, "ay oro y
plata en la tierra adentro", equipara-se o Brasil, se tanto, quela
"terra dos bacalhaus", onde "hasta aora no se an allado cosa de
provecho, mas de la pescaria de bacallaos q sonde poca estima".
Ou ainda "ti erra de los patagones", que estril e de nenhum
proveito, traz em si, talvez, alguma promessa de milagre, na
aparncia inslita de seus moradores: homens de grandes
corpos, quase de gigantes.
Da legenda correspondente "ti erra de Gary'' consta que
"no se espera allar oro como en la nueva espaa por estar ya
muy desuiada dei tropico". Mas quanto "ti era dei brasil", apesar
de situada no trpico, onde, por necessidade, se devera achar
ouro, segundo antigas noes ainda generalizadas, a negativa
peremptria: "Aqui no se alla otra cosa de prouecho mas dei
brasil, que no les costa mas que hacerlo cortar e traerlo a las
naos haze los Indios por poca cosa"
8
r.. A situao permanecer a
mesma durante parte do sculo XVI e pouco mudar no seguinte.
-120-
J h quem se conforme com o irremedivel, e o caso do Go-
?om Diogo de Meneses. Este, como se sabe, no
duvtdou em acettar a bondade da terra, colorindo-a de brasil e
do acar dos engenhos nortistas, como a querer
afugentar com um tal engodo o sonho dos invisveis tesouros.
No se dir que sem proveito esta Amrica Lusitana, pois
alm do acar, d o ouro minguado dos cascalhos de So Paulo ou
P.aranagu. Atrativos que, unidos ao fcil acesso pelos seus portos,
sttuados beira do Atlntico, tm mesmo por onde estimular, cada
vez mais, apetites de forasteiros. No entanto, com todas essas fazen-
das e com o que pode render aos colonos e Coroa, ao cabo uma
rasteira, sem generosas perspectivas e rutilncias, o que
nela se oferece, ou por no ter mais para oferecer ou por se julgarem
bem pagos, com esse pouco, os seus colonos, sempre adventcios
no pas, quase sempre aferrados s fraldas do mar, com um p aqui
e outro no Reino, pois todos esperam de se ir algum dia e tudo o
que colhem para l.
Assim so esses portugueses em sua Amrica, onde por
muito tempo ainda se limitaro a "arranhar as costas como caran-
gue:jos", sem se alargarem serto adentro mais de dez lguas.
Senam outros na ndia, ptria dileta e imemorial de todas as mara-
vilhas? A resposta, e negativa, fornece-a em 1585 de Cochim
, '
um agente comercial t1orentino, servindo-se de palavras que
parecem uma antecipao das que iro inspirar o Brasil, quarenta
anos depois, ao nosso Frei Vicente do Salvador. Bem se aplica aos
portugueses, escreve, com efeito, Filippo Sassetti, o que deles disse
um natural destas partes, aos quais, por no cuidarem de entrar
um palmo pela terra, deu o nome de "bate praias"
87

. . Ainda que fossem muitas vezes sensveis atrao da
fantasta e do milagre, principalmente o imediato, o quotidiano,
que recebem todos os cuidados e atenes desses portugueses
do Quinhentos. O trato das terras e coisas estranhas, se no
uma natural aquiescncia e, por isso, uma quase indiferena ao
que discrepa do usual, parecem ter provocado certa apatia da
imaginao, de sorte que para eles at o incomum parece fazer-
se prontamente familiar, e os monstros exticos logo entram na
rotina diria. No estria aqui o segredo da facilidade extrema
com que se adaptam a climas, pases e raas diferentes?
Compreende-se que at as ndias, depois da viagem de
Vasco da Ga'!la, deixem aos poucos de ser um pas de lenda. As
verdadeiras Indias, ndias do mistrio, da fbula, dos infinitos
tesouros, so, j agora, as ocidentais, as de Castela, que orlando,
-121-
embora, a Amrica Lusitana, mal lhe comunicam, no entanto,
seu int1uxo. o que dizem, entendidas literalmente, aquelas
palavras de um dos fidalgos da Farsa dos Almocreves, que fizera
Gil Vicente na era do Senhor de 1526, quando, entre ns, Aleixo
Garcia acabava de ser sacrificado, de volta de sua jornada
magnfica at os contrafortes dos Andes:
porque o mundo namorado
he l, senhor, outro mundo,
que estaa alem do Brasil
88
.
Compreende-se, assim, que, mesmo quando achou guarida
final em certas regies pertencentes, ou que iriam pertencer,
Coroa portuguesa, como acontece com a das amazonas ou a do
Dourado, fora de suas lindes, "alm do Brasil", que nascem, sem
exceo, ganham maior crdito e, por vezes, realidade, os grandes
mitos da conquista do Novo Mundo. certo que muitos deles
conseguem ser aqui acolhidos, at entre doutos, com uma
credulidade sempre disponvel, que no acha paralelo sequer entre
alguns dos mais celebrados cronistas castelhanos da poca: um
Oviedo, um Herrera, um Gomara, principalmente um Acosta.
Assim, o Padre Manuel da Nbrega, fiado, porventura, no
que lhe dissera Antnio Rodrigues, que acabava de chegar do
Paraguai castelhano, no deixa de falar, numa das suas cartas, em
certa gerao de ndios que estava "perto das Almazonas e tm
guerras com elas", para logo explicar: "E so estas Almazonas to
guerreiras, que vo guerra contra eles, e os mais valentes que
podem tomar, desses concebem. E se parem filho, do-no a seu
pai ou o matam, e se filha criam-na e cortam-lhe o peito direito"w.
O prprio Gabriel Soares, com todo o robusto realismo, e aquele
"esprito cientfico espantoso para a poca", encontrados em seus
escritos por um moderno pesquisadorw
1
, no se deixou tambm
dominar, ao fim da vida, pela fama das riquezas da lagoa dourada?
Todavia bem menos ntido do que se poderia supor
primeira vista o contraste entre a capacidade de adeso reali-
dade, que distingue tantos desses homens, e um fundo singela-
mente crdulo. Pode dizer-se, ao contrrio, que seu realismo ,
de fato, tributrio de sua credulidade, que constitui propriamente
uma forma de radical docilidade ou passividade ante o real. No
h verdadeiramente nesse realismo uma negao dos infinitos
possveis da Natureza, nem, evidentemente, do sobrenatural, por
mais que o afetem de preferncia as formas mais visveis, palp-
-122-
veis ou apenas serviais que oferece o mundo. O sobrenatural
preserva, para eles, seus eternos direitos. No chega, por isso, a
ser um verdadeiro e excitante problema, como o fora para o
humanismo do tempo, e nem era um problema falso, como o
hoje para os positivismos.
De que podem valer especulaes desvairadas, inquietas
solicitudes e fantasias, bons ou maus agouros, afinal, se indife-
rente a tudo isso, o mundo h de seguir seu curso? "Admitindo
que conheas as coisas vindouras pelos astros, de que te servir
isso? Qui iuvat?" Assim escreveu o portugus Francisco Sanches
em seu poema sobre o medonho cometa de 1577, que alguns
ho de ter por anncio do fim sombrio de Dom Sebastio. "A
ningum", acrescenta esse filsofo, "a ningum dado furtar-se
ao prprio fado. Aquilo que h de vir, vir, seja qual for o teu

E nesse fatalismo, to alheio curiosidade universal


dos humanistas, que em grande parte se nutre um pensamento
onde no faltou, contudo, quem pretendesse vislumbrar anteci-
paes de Bruno ou de Bacon.
O mesmo realismo, que se diria antes uma resignao ao
real e ao imediato, essa cautelosa e pedestre razo lusitana, que
no humanismo anti-humanista de Joo de Barros se contrape
"sandice erasma"
92
, no devia soar mal generalidade daqueles
marinheiros, aventureiros, colonos, mercadores, cronistas por-
tugueses e a seu fastio de portentos e prodgios. Ainda quando
inclinado a admitir as mais excitantes maravilhas da Criao, por
onde sempre se declaram, enfim, a glria e onipotncia divinas,
no as procuravam expressamente, salvo quando servissem para
contentar seu apetite de bens materiais. Gabriel Soares no sairia
em busca da "alagoa grande" das cabeceiras do Rio So Francisco
seno na esperana dos imensos tesouros que nela se guardavam
segunda fama pblica. E o prprio Manuel da Nbrega no deixa
de acrescentar breve descrio das suas mulheres guerreiras o
motivo que lhes faz merecer talvez mais f e estima: "Entre estas
Almazonas, dizem que est a notcia do ouro"
9
.1.
Do mesmo modo, ao decantado experimentalismo e ceti-
cismo de Francisco Sanches, no repugna dar crdito a casos
tais como o do avestruz, que chocaria com o olhar os prprios
ovos, ou o do urso que se vale da lngua para dar forma ao seu
ctulo. E aquelas folhas de certas rvores da Hibrnia, as quais
se convertem em peixes quando caem ao rio, assim como outras
muitas so mudadas em animais volteis? Que dizer, alm disso,
das galhas, gros de trigo, folculos do lentisco, frutos do choupo,
-123-
medulas de cardo, queijos, carnes, terebinto, que se transformam
em vermes c bichinhos alados? Refere-se tambm, apoiado no
Escalgero, a uma ave da feio de pato, existente nos mares
britnicos, que pende pelo bico dos ptridos destroos dos nu-
fragos c s deles se despega para ir procurar peixes que a alimen-
tam. Lembra-lhe, ainda, o mesmo autor, como a Francisco I, rei
de Frana, levaram certa concha com uma avezinha quase perfei-
ta, grudada ao interior da valva pelas asas, patas e

Nada
disso o surpreende, nada o espanta ou o atrai fortemente, e nem
duvida que possa haver entre os peixes ou as aves modos
diferentes de gerao ou destruio de que no suspeitamos. E
se alude a tais anomalias para extrair uma lio que lhes
particularmente grata: a de que o verdadeiro saber est no saber
que nada sabemos.
Notas
1. D. Richard IIENNIG, Terrae I, pgs. 59, 177, 180. Ver tambm
Mandevill's Tmvcls, 11, pg. 403: "En celle ylle y a montagne d'or, que les froumis
gardent moult curieusement et ostent I e pu r du non pur e laffinent moult bien".
Idem, l, pg. 2ll e n. Letts, em seu livro sobre Mandeville, alm de tratar meticu-
losamente das formigas mineradoras ou faiscadoras, reproduz uma gravura em
madeira da traduo alem das Via,!!ens, por Martin Velser, onde figuram as
ditas formigas na faina de encher de ouro as cestas vazias que os habitantes
prendem a uma cavalgadura, com o que se apropriam, afinal, da ambicionada
carga, quando o animal tenha regressado ao estbulo. "Porque essas formigas
admitem que um animal v pastar da erva que cresce nos seus campos, mas
no tolerariam que seres humanos se aproximassem deles". Malcom LETTS,
SirJohnMandeville. TheMan anel his Book, Londres, 1949, pg. 98 e grav. em
face de pg. 129.
2. Edmond 13URON, Yma,!!o Mundi, I, pg. 260.
3. Edmond 13URON, Ymago Mundi, III, pg. 602.
4. C. Raymond 13EAZLEY, The Dawn q{Modem vol. III, Oxford,
1906, pgs. 301 e segs.
5. The An,glo-Norman qf" St. Brendan by Benedeit. A Poem of the
Early Twelfth Century, edited with Introduction, Notes & Glossary by E.G.R.
Waltters, pg. 88.
6. Jotwnal de bord de Saint-Brendan la Recherche du Pamdis, pgs.
138 e segs.
7. Frei Antnio do ROSRIO, Frutas do Brasil numa Nova e Asctica
Monarchia, pg. III.
8. Joo PANDI CALGERAS, As Minas do Brasil, I, pg. 272.
9. das Grandezas elo Bmsil, pg. 27. A propsito da desvalorizao
das esmeraldas, conseqente grande abundncia delas que se 'ncontrou nas
-124-
ndias de Castela, refere Jos de Acosta o caso ocorrido com um espanhol que
se encontrava na Itlia pela ocasio em que se descobriram suas minas. Mostran-
do uma esmeralda a certo lapidador e perguntando-lhe pelo preo, respondeu o
outro, ante a excelente qualidade e o tamanho da pedra, que valeria cem escudos.
Seduzido pela bondade do negcio, o proprietrio convidou o homem a ir a sua
casa e lhe mostrou ento um caixo cheio das mesmas gemas. Ao v-las em
tamanha quantidade disse-lhe o italiano: "Estas, senhor, valem um escudo."
Assim, comenta o cronista, aconteceu em Espanha e nas ndias que o terem
encontrado em tamanha cpia dessas pedras lhes tirou o grande valor que antes
tinham. Jos de ACOSTA, Histria Natmal y Moral de las Indias, pg. 261.
10. das Grandezas, pg. 65. Cf. Garcia de REZENDE, Chronica
dos Valerosos e Insi,!lnes Feitos dei Rey Dom Joam 11 de Gloriosa Memoria,
Coimbra, 1798, pg. 1. O caso, antes de Rezende, j o narrara Rui de Pina, que
alude "virtude especfica de guardar castidade atribuda esmeralda. V. Rui
de PINA, "Chronica do Senhor Rey D. Affonso V", Colleco de Livros Ineditos
de Histria elos Reinados ele D. Joo I, D. Dttarte, D. Affonso V, e D.
Joo li, publicados de ordem da Academia Real das Sciencias de Lisboa por
Jos Corra da Serra, vol. I, Lisboa, 1790, pg. 454.
11. Ilowanl Rollin PATCII, The Other World, pg. 189.
12. San lsidoro de Sevilla, pgs. 393 e 398. Garcia da Horta
dira, j no sculo XVI, que entre os lapidarios do mundo inteiro era a esmeralda
a pedra tida em maior conta, vindo em seguida o rubi, e s depois o diamante.
Observa, no entanto, que esta ltima, achando-se mais freqentemente do que
as outras, em toda perfeio, com boas guas e bom tamanho, acontecia darem-
se muitas vezes por mais dinheiro. Colquios dos Simples e da ndia,
vol. 11, pg. 195.
13. Jose de ACOSTA, Histria Natural y Moral de las Inclias, pg. 262.
14. "Certaine notes of the voyage to 13rasil with the Minion of London
aforesaid, in the year 1580, written by Thomas Griggs Purser of the said ship",
in Richard Ilakluyt, The Principal Navi,!lations Voya,ges Tra:tliques and
Discoveries qf" the Nation, pg. 25: "Concerning the province of Peru,
wee learned that one part of it by lnnd and water is but twelve dayes journey
from the towne of Santos, and from thence it may be about foure or five dayes
journey by water to the maine river of Pinte."
15. Cf. Clemente 13RANDENI3URGER, A Nova Gazeta da Terra elo Brasil,
pg. 25: "[ ... ]das Im Iannd dinen ain brgyolgkh sey hab vil golds trag das gold
durch geschlage Zugleigh weis wie harnisch an der Styrneen unnd wornen auf
der prust [ ... ]".
16. A nacionalidade portuguesa de Solis, aceita por numerosos autores,
vivamente contestada por Julin .M. Rubi o, que o tem por natural de Lebrija, de
acordo, nisto, com Pedro Mrtir de Anghiera, Oviedo, Gomara e Ilerrera. Cf.
seu livro Exploracin y Conquista clel Rio de la Plata, pgs. 7 e segs. A tese da
naturalidade lusitana, defendida em geral pelos autores portugueses, sustentada
igualmente por Jos Torihio de Medina, em seu Juan Dias de Solis. Estudo
Histrico.
17. Que Chaves veio na frota de Caboto, declara-o expressamente Varnha-
gen, sem indicar, no entanto, onde apia sua afirmativa. Cf. VARNIIAGEN,
Histria Geral elo Brasil, 4. ed., I, pg. llO.
18. "Carta de Lus Ramirez {lO de julho de 1578)", RIHGB, XV, pg. 22.
19. Essa data- fins de 1525- pde ser estabelecida com certa verossimilhana
por Charles E. Nowell em "Aieixo Garcia and the White King", HAHR, pg. 460.
-125-
20. Ruy Diaz de GUZMN, La pgs. 34-41.
21. "Memorial de Diego Garcia", RIHB, XV, pg. 387, e "Relacin y Derro-
tero de Diego Garcia", MEDINA, J. T., Los de Garcia de
pg. 246.
22. F. TARDUCCI, Di Giovanni e Sebastiano Cabo to, pg. 387.
23. Alvar Nui'ez CAllEZA DE VACA, y Comentarios, pgs.
271 e segs.
24. Impressas em Machain, R. LAFUENTE, El Gobernador
Martinez de !rala, pgs. 367-568.
25. Antnio de IIERRERA Y TORDESILLAS, Historia de los heclws
de los Castellanos en las islas y tierrafirme clel mar Oceano, III, lib. X, Cap. I
e ap. n: XXXIX.
26. Charles E. NO\VELL, "Aieixo Garcia and the White King", HAHR, nov.
de 1946, pg. 461.
27. F. TARDUCCI, Di Giovanni e Sebastiano Caboto. Memorie Raccolte e
Documentate, pg. 401.
28. Frei llartolom de LAS CASAS, Historia ele las Inclias, li: "[ ... ) sig-
nificaba haber ms oro que hierro em Viscaya". Note-se que nos mesmos termos,
ou quase, se referira entre ns o clebre llelchior Dias Morevra, um sculo mais
tarde, s riquezas da Amrica lusitana, quando diz: "[ ... ) q'hauia dedar neste
Certo do llrasil tanto ouro e tanta prata como ferro em llilbau", DI, XLVIII,
pg. 98.
29. Erland NORDENSI<JOLD, "The Guarani invasion of the Inca Empire in
the sixteenth century", Rcview, IV, Nova Iorque, 1917, pgs. 103-
121.
30. A . .MTRAUX, Les Historiqucs des Tupi-Guarani, pgs. 18
e segs.
31. A. MTRAUX, "tudes sur la civilisation des indiens Chiriguano",
Revista ele[ Instituto ele Etnologia ele la Universiclacl Nacional de Tucuman,
Tucuman, 1930, I, fase. 3, pg. 314.
32. "Carta de Lus Ramirez", RIHB, XV, pg. 40.
33. "The book made by the right worshipful M. Robert Thorne in the weere
1527, in Sivil, to Douctour Ley, Lord ambassadour for lng IIenry the eight, to
Charles the Emperour, being an information of the partes of the world discovered
by him and lng of Portingal [ ... )", Richard IIakluyt, The Principal Navigations,
I, pg. 216. Sobre Robert Thorne, v. Gordon CONNELL-SMITII, Forerunners qf'
Drake, pgs. 67-76 e passim.
34. "Carta do embaixador Joo da Silveira (28 de dezembro de 1527)",
HCP, li, pg. 383.
35. Cf. Ch.-Andr Julien, Les Voyages de Dcouverte et les Prmiers
tablissements, pg. 89.
36. M. Mollat, "Un Voyage de Girolamo Verrazano au llrsil en 1529", A
Travers les Amriques Latines, pgs. 184 e segs.
37. VARNIIAGEN,Histria Geral elo Brasil, I, pg. 136. A carta de ui'iga,
cujo original se acha em Simancas, foi primeiramente impressa por Jos Toribio
Medina em seu livro sobre Juan Diaz de Solis, I, pgs. CCCXI e segs., e com ela
visava o historiador chileno mostrar como, ainda em 1521, se encontravam no
llrasil nove dos antigos companheiros desse navegante. O documento acha-se
tambm reproduzido em HCP, li, pgs. 382 e segs. Em outro escrito seu, admite
Toribio Medina que a carta se referiria a uma possvel viagem de Diego Garcia,
Ver. J. T. MEDINA, Los Viajes de Diego Garcia de Moguer, pgs. 37 e segs.
-126-
3H. As palavras textuais do Temerrio, ditas, segundo Chastelain, a um
enviado de Lus XI, seriam as seguintes: "Entre nous Portugalois, avons une
coustume devers nous, que quand ceux que nous avons tenus nos amis se font
amis nous ennemis, nous les commandons a tous les cent mille diables", IIui-
zinga, J., "Aus der Vorgeschichte des niederliindischen Nationalbewusstseins",
Im Bann der Geschichte, pg. 249.
39. Das atividades de Alcaova na Pennsula Ibrica trata longamente
Vicui'a, Carlo Morla, Estudio Historico sobre el Descubrimiento y Conquista
de Patagona y de la Tierra del Fuego, pgs. 215-226 e passim.
40. Jos Toribio MEDINA, Juan Diaz de Solis, I, pg. CCLXXXVII.
41. As instrues da Coroa de Castela e a credencial dada a Alonso de la
Puente acham-se publicados na obra citada de Jos Toribio MEDINA, Juan Diaz
Solis, I, pgs. CCCIX e segs., nota 7.
42.Archivo de Indias, 139-1-18 (cpia exibida em1954 na Exposio !Iist-
rica de So Paulo no quadro da Ilistria do llrasil): "[ ... ] esta armada se parti
luego y a eu ella Enrique Montes, que vino dei Rio de Solis, q habia muchos
mios q estaba en aquella tierra [ ... ]".Do mesmo documento, citado tambm por
Jos Toribio MEDINA em El Portugus Gonzalo de Acosta. Estudio Historico,
pg. 32, nota 4, e que uma carta da rainha, datada de Ocai'a aos 17 de fevereiro
de 1531, a seu embaixador em Portugal, Lope IIurtado de Mendoza, consta que
cerca de dois meses antes escrevera Dom Joo III ao portugus Gonalo da
Costa, ento em Sevilha, e que durante muitos anos vivera num porto da terra
do llrasil, propondo-lhe ir na armada que se destinava quelas partes sob o
mando de Martim Afonso de Sousa e prometendo-lhe mercs. vista da carta
dirigira-se Gonalo a Lisboa e, l chegando, fora-lhe particularmente perguntado
por Sua Alteza a respeito do Rio de Solis "que los portugueses llaman el de la
Plata", ao mesmo tempo em que lhe reitera o convite para embarcar na frota,
com novas promessas. Contudo, porque uo lhe permitissem ao mesmo Gonalo
ir a Sevilha a buscar sua mulher e filhos para os deixar em Portugal, receosos de
que l o retivessem fora, saiu ele sem que ningum o soubesse e sem despedir-
se de Sua Alteza. Na obra citada de Toribio Metina, necessria para o bom
conhecimento das atividades do genro do bacharel de Canania, ainda que os
muitos e grosseiros enganos em que incorre o autor no permitam us-la sem
cautela, sugere-se, pgina 21, que Gonalo teria chegado ao llrasil em fins de
1526 ou princpios de 1527 e se estabelecera em So Vicente. Se viajou com
Diogo Garcia, como o pretende Lafnente MACIIAN, em Los Conquistadores
de Rio de La Plata, pg. 27, s o poderia fazer na primeira travessia do mesmo
Diogo, e neste caso seria talvez mais acertado dizer que veio com Joo Diaz de
Sollis, em cuja armada estivera este. Pois a verdade que, vindo outra vez ao
llrasil e alcanando So Vicente provavelmente nos ltimos dias de 1526, j ali
Diogo Garcia achou Gonalo casado com a filha do llacharel, segundo se pode
ler em seu memorial. em So Vicente que o encontra, de volta do Prata, a
armada de Cabto, segundo faz crer o documento acima. E como o veneziano
chegou a esse porto em priQ.cpio de 1530, resulta que os "muitos anos" em que
Gonalo teria estado no llrasil ficariam reduzidos a quatro se fosse certa a poca
sugerida por Medina para sua chegada. J que naquela poca, segundo o mesmo
documento, s viveriam em So Vicente, alm de Gonalo, mais dois cristos,
um destes seria seu prprio sogro, isto , o "bacharel"; e o outro Joo Ramalho,
se, como parece, foi esse o portugus "Fernand Mallo" que tratou com Cabto,
de acordo com certo passo do depoimento do mesmo navegador em Sevilha,
citado por IIenry IIARRISSE ( cf. Jean et Sebastian Cabot. Leu r et Leu r
-127-
Voya,l.!e, pg. 426) e MEDINA (El veneciano Sebastian Caboto al Servicio de
Espana, 11, pg. 163). de presumir, todavia, que seria maior o nmero de
cristos estabelecidos na Ilha de So Vicente, onde Alonso de Santa Cruz, que
a visitara em companhia de Cabto, encontrou um "povoado" de portugueses
com dez ou doze casas, sendo uma de pedra e telhada. Cf. Franz von \VIESE,
Die Karten vom Amerika in dem Islario General des Alonso de Santa Cn1z,
pg. 56. A Santa Cruz deveu Oviedo a curiosa verso que refere sobre a origem
do povoado vicentino anterior a Martim Afonso: formara-se de nufragos de
certa nau que se perdera numa das duas pequenas ilhas fronteiras dos Porcos,
para a qual se teriam passado num batel os mesmos nufragos, e de onde foram,
poucos dias depois, a povoar So Vicente. Cf. Gonalo Fernandes de OVIEDO Y
VALDEZ, Historia General y Naturald de las Indias, Islas y Tierra del Mar
Oceano, por cl Capitn [ ... ],Parte 11, t. 1, Liv. XXI, Cap. 11, pg. 118. Tendo
regressado ao Velho Mundo com Diogo Garcia, tornaria Gonalo da Costa ao
Brasil e ao Prata em 1534 com Dom Pedro de Mendoza, primeiro adelantado
castelhano do Rio da Prata, a quem serviu como lngua. Com o mesmo Mendozn
voltaria Espanha trs anos mais tarde, porm, j em 1540 viria como piloto-
mor na expedio de Cabezn de Vaca, segundo governador do Rio da Prata. Em
Cnnnnia desembarcou com alguns marinheiros em busca de mantimento, pelas
boas relaes que tinha com os ndios do lugar. Acompanhou o novoadelantado
em sua marcha por terra de Santa Catarina Assuno e mais tarde tomaria
parte na rebelio que o havia de depor. Esteve mais de uma vez na Espanha,
depois disso, e foi morto em 1558 pelos ndios, tal como aconteceria no prprio
Montes em So Vicente.
43. Jos Toribio MEDINA, El veneciano Sebastian Caboto, I, pg. 140.
44. A carta rgia acha-se transcrita por Jordo de Freitas em "A Expedio
de Mnrtim Afonso de Souza", HCP, III, 125.
45. Pero Lopes de SOUZA, Dirio da Navegao de ... , pgs. 211 e segs.
46. ACSP, I, pg. 276.
4 7. Alvar Nuez CABEZA DE VACA, Nat{{ragios y Comentarias, pg. 182.
48. Ruy Dias de GUZMN, La Argentina, pgs. 37 e segs.
49. "Apontamentos de Diogo Nunes das suas viagens na Amrica", HCP,
111, pg. 36 7. O texto publicado nesse volume corrige em alguns pontos o de
Varnhagen.
50. VARNIIAGEN, Histria Geral do Brasil, I, pg. 231.
51. Cf. nota 24 retro.
52. VARNIIAGEN, Histria Geral do Brasil, pgs. 243 e 321.
53. Archivo de Indias, 2-5-1/14 R
0
22.
54. R. de Lafuente MACIIAN, Los Conquistadores clel Rio de la Plata,
pgs. 477-479.
55. &cposio que os Estados Unidos do Brasil apresentaram ao
Presidente dos Estados Unidos da Amrica, 11 pgs. 223 e segs. Idem, V, mapa
n 31.
56. R. de Lafuente MACIIAN, El Gobernador Domingo Martinez de I rala,
pg. 458. O ndio Miguel fora levado em 1536 da costa do 13rasil com um tio seu,
principal daquelas partes, de nome Domingos, na nau onde Gonz.tlo de Mendoza
sara a buscar mantimentos para a gente de 13uenos Aires. Posteriormente, enviou
o !rala a levar certas notcias ao comissrio da Ordem de So Francisco, na Ilha
de Santa Catarina. Foi durante essa viagem que encontrou Cabeza de Vaca e
com ele regressou a Assuno na qualidade de guia do adelantaclo. Tendo sido
recolhido com Rui Mosquera, alm de outros cristos, castelhanos e portugueses,
-128-
deixados na costa do 13rasil por expedies anteriores, seria talvez natural de
So Vicente ou de Iguape, o ltimo local onde estivera Mosquera antes de passar-
se com sua gente para Santa Cat.arina. . .
57. Carlos de MORLA V1CUNA, Estttdio Historico sobre el
y Conq11ista de la Pata,l.!onia y de la Tierra dcl Fucgo, pg. 50 do "Apndice
Documental".
58. Carlos de MORLA VI C UNA, Estudio l-listo rico sobre cl Descubrimicnto,
pg. 295,11.
59. Archivo de Indias, Patronato- 1-1-1/23, n 13. Do modo pelo qual
continuariam os vicentistas a fazer seus resgates em Santa Catarina h descrio
circunstanciada na "Relao" do Padre Jernimo Rodrigues, redigida entre 1605
e 1607 e publicada por Serafim Leite em Novas Cartas Jesuticas, pgs. 242 e
segs.
60. "Informao sobre as Minas do 13rasil", ABN, LVII, pg. 172.
61. "Relacin de la costa dei 13rasil e Rio de la Plata fecha por Juan Sanches
de Viscaya", in Vicua MACKENA, Estudio Historico, pg. 297, n.
62. "Cartas v Memoriales de Ilernandarias de Saavedra", Revista de la
Biblioteca 13uenos Aires, I, n 3, pgs. 576 e segs.
63. Caio PRADO JNIOR, "Formao dos Limites Meridionais do 13rasil",
em Evol11o Poltica do Brasil c Outros Estudos, pgs. Cf. tambm
Lus Ferram! de ALMEIDA, A Diplomacia PortH,E.!ttcsa c os Limites Meridionais
do Brasil, pgs. 34 c segs.
64. A exata cronologia da evacuao pelos portugueses das praas marro-
quinas, motivo, at h pouco, de di\ergncias entre historiadores, foi estabelecida
com certeza em 1951 pelo estudo de Robert RICARD, "I.:vacuation du Maroc
sous Jean III", que hoje se pode ler s pgs. 357-3H1 dos seustudcs sur l'Histoirc
eles Portllgais m1 Maroc. A propsito das questes e disputns suscitadas por
essn poltica de retraimento de D. Joo li I em Marrocos, escreve o mesmo autor:
"ce n'tait pas Arzila ou El Ksar ou 1\lasagan en particulier qui coutait trop cher,
c'tait l'empire tout entier qui commennit craser et ruiner la mtropole",
op. cit., pg. 375.
65. Antnio Enriquez GOMEZ, "Vida de Don Grego rio Guadaiia", La Novela
Picaresca Espmlola, p:g. 1607.
66. Reproduo em cores in Leo lli'.GRO\\', Geschichte der Karto!},raphic,
116. .
67. Diogo de Campos 1\IORENO, Livro que d Razo do Estado do Bras1l,
pg. 107.
6H.l\fapas Espmloles de America- Siglos XV-XVII, n" XXIX.
69. Mapas Espmioles de Amcrica- Siglos XV-XVII, n" '"XIX.
70. "Carta de Juan 13autista Gsio (1579), in J.P. Leite CORDEIRO,
"Documentos Quinhentistas Espanhis Referentes Capitnnia de So Vicente",
RISSP, XLVI, pgs. 314 e segs. .
71. G. Pico DELLA 1\l!RANDOLA, Disputationcs Adversus Astrologwm
Divinatricem, 111, pg. 2H6:'"Nam Gemmae, aromata quaeque talis hoc genus
plus coelestis caloris desidernnt, ad orientem austrumque producantur _[ ... )".
72. VARNIIAGEN, Histria Geral elo Brasil, I, pgs. 301 e 307. Alem das
notcias referentes ao serto de Porto Seguro, fornecidas por Felipe Guilln e
Dunrte de Lemos, o prprio Tom de Sousa, em sua carta de 24 de novembro
de 1549 a cl-rei, alude a mostras de metal mnndadas de Pernambuco pelo
provedor-mor, que se perdernm no arrecife de Arzila, enqunnto o piloto Juan
Sanchez de Discaia fala, em 1550, das minas de prata "muy ricas" de So
-12')-
Vicente. Tambm o Bispo Sardinha mencionar, dois anos mais tarde, as
minas de So Vicente: estas, porm, seriam de ouro, no de prata. Cf. carta
de Dom Pero Fernandes Sardinha, de 12 de julho de 1552, RIHB, parte 1,
pg. 582.
73. Dilogos das Grandezas do Brasil, pgs. 28 e segs. Que no seria essa
uma opinio isolada entre portugueses sugere-o um dito do "soldado" de Diogo
do Couto onde lhe parece que no tiveram os seus reis ventura para ganhar
mais, "que todas se guardaram para os espanhis e praza a Deus que se no
guarde inda este nosso reino para seis!", O Soldado Prtico, pg. 226.
74. "Correspondncia do Governador D. Diogo de Meneses (1608-1612)",
ABN, LVII, pg. 54.
75. Os apontamentos de Dom Francisco e as respostas do rei encontram-
se no cdice Pernambuco da Coleo Castelo-Melhor, de onde as trasladou
Rodolfo Garcia em nota a VARNIIAGEN, Histria Geral, 11, pgs. 140 e segs.
76. Cf. apontamentos citados em VARNIIAGEN, Histria Geral, 11, pg.
142. Maiores ainda eram os poderes de Dom Francisco, segundo se pode deduzir,
por exemplo, desta resposta do rei a um dos seus apontamentos": "Fuero de
Cavalleros hidalgos para 200 personas, moos de Camara p otros 200, y q los
Cavalleros hidalgos ayam servido dos mos eu las minas, y los moos de Camara
uno, y fuero de hidalgos p quatro personas y Dou P" sus megeres, y que ellos
ayan servido tres aios en las minas y todos tengan las Cal idades q se requieren
[ ... )"etc.
77. RCSP, pg. 202.
78. M. E. de AZEVEDO MARQUES, Apontamentos Histricos, Geogrficos,
Biogrficos, Estatsticos e Noticiosos da Provncia de So Paulo, 11, pgs. 224
e S'egs. Cf. tambm ACSP, 11, pgs. 497 e segs., onde vem reproduzida a carta
dos camaristas de So Paulo, de acordo com o texto anteriormente impresso
por Azevedo Marques.
79. QUEVEDO, Los Sue fios, 11, pgs. 165 e 168.
80. The Original Writings & Correspondece o f the 1Wo Richard Hakluyts,
I, pg. 141.
81. The Original Writings & Correspondence, I, pg. 23.
82. The Original Writings & Correspondence, I, pg. 176.
83. Cf. pg. 70, retro.
84. Archivo General de Simancas, 1-1-2/33 R" 53 (Cpia da Biblioteca
Nacional do Rio de Janeiro): "Carta de Marcos Aramburu sobre lo que ymporta
que se fortifiquen los Puertos dei Rio geneyro y St. Vicente dei brasil." De So
Vicente diz-se no documento que "tiene muchos vastimientos y gado vacuno".
Sobre as precrias condies de defesa desse porto (e do Rio de Janeiro), suas
informaes no discrepam do que escrevera Ilakluyt: "el enemigo con mucha
facilidad puede entrar y fortificarse eu ellos sin que sele pueda estoruar porque
en ningo ay gente P" podella defender y ademas desto tiene eu ellos todos los
vastimientos que ovieren menester Yndios de que Je lleven la comida y lo
demas neces todas las veces que determinaren pasar adelante por tierra tras
otras ynteciones".
85. Alexander WIIITAKER, "Part of a written at Ilenrico in Virgnia
by Master ... , Minister to the Colony there which then governed by Sir T. Dales,
1613", Purchas His Pilgrimes, XIX, pgs. 112 e segs.
86. Armando CORTESO, Cartografia e Cartgrafos Portugueses dos
Seulos XV e XVI, 11, pgs. 155 e segs. Cf. tambm Mapas Espaiioles de America,
I, pgs. 27 e segs.
-130-
k7. Filippo SASSETTI, Lettere di ... , pg. 314. O nome, na forma que lhe
deu Sassetti - battiplaxas - ficaria talvez indecifrvel, se o prprio autor no
apresentasse para ele uma explicao esclarecedora: "che vuol dire scopaliti".
Hk. Gil VICENTE, OlHas Completas de ... , tl. CCXXXII v.
H9. Padre Manuel da NBREGA, Cartas do Brasil e mais Eseritos do ...
90. A. MTRAUX, La Civiliwtion Mcttrielle des Tribus 1l1pi-Guarani,
pg. 3: "Soares de Souza Clllll esprit scient(f'ique tonnant pour son poque".
91. Francisco SANCIIES, "Carmen De Cometa Anui !'vi. D. LXXVII". Opera
Philosophiea, pg. 143 e segs.
92. Cf. Joo de BARROS, Ropiea Pncfma, \'OI. li, pg. 111, onde Tempo,
nm dos interlocutores, dirige-se Razo nestes termos: "!l!ais me parece, pois
to desarrazoada ests, que mais te convm o nome de Sandice Erasma que
Raziio Portuguesa".
93. Padre Manuel da NBREGA, Cartas do Brasil c Mais Eseritos do L ... ,
pg. 161-l. Escrevemlo de So Vicente no ltimo de maio de 1553, o irmo Antnio
Rodrigues, seu possvel informante, que voltava ento do Paraguai onde fora
com a gente da armada de Mendoza, conta como um capito saiu "de Nossa
Senhora de Assuno a huscar as Amazonas, onde dizem haver ouro e prata",
Sernfim LEITE, "Antnio Rodrigues, Soldado, Viajante e Jesuta Portugus na
Amrica do Sul, no Sculo XVI", Pginas de Histria do Brasil, pg. 134.
94. Francisco SANCIIES, "Quod Nihil Scitur", Opera Philosophica, pgs.
25 e segs.
-131-
V. Um mito luso-brasileiro
P
ODE-SE, quando muito, apontar um mito da conquista cuja
difuso no continente esteve a cargo de portugueses e, em
contraste com os demais, foi do Brasil que se expandiu para o
Paraguai, o Peru e o Prata. De qualquer forma, j era imemorial
nas partes do extremo oriente, quando atingidas pelas naus de
Vasco da Gama e seus sucessores lusitanos, a lenda que associa
os cristos da ndia, ramo dos nestorianos, prdica de So Tom.
Dessa conexo j h notcia em escrito de Gregrio de Tours, no
sculo VI, e a fama daquelas comunidades crists do Oriente, os
"cristos de So Tom", como de ordinrio se chamam, chegou
desde cedo prpria Inglaterra, se exato, que o Rei Alfredo lhes
mandou em embaixada, com muitos presentes, no ano de 883, o
Bispo Sigelmus de Sheborne. Tambm na Alemanha dizia-se de
Henrique de Monmgen, oMinnesinger, nascido por volta de 1150,
que teria ido ndia para visitar a cidade de So Tom, de onde
levara de volta relquias que ainda em 1899, segundo informao
do Professor Hermann Menhardt, se encontrariam no mosteiro
de Leipzig dedicado ao apstolo'.
De outras relquias atribudas a So Tom sabe-se que j
no sculo III tinham ido para Edessa, de onde seriam mandadas
em 1144 a Quios e em 1258 a Ortona, Itlia. Aberta em 1523 sua
pretensa sepultura de Meliapor, nela se acharam ossos decompos-
tos, um vaso de terra ensangentada e um ferro de lana. Enviados
alguns desses restos a Cochim, Goa e Basrein, ficaram em Meliapor
ou So Tom, a Madrasta atual, um fragmento de costela e o ferro
de lana. Da devoo do apstolo na ndia, ao tempo da conquista
portuguesa, d larga notcia So Francisco Xavier. Em uma das
suas cartas a Santo Incio, refere que Martim Afonso de Sousa lhe
-133--
mandara interceder junto ao Pontfice, por intermdio do fundador
da Companhia, para que fosse concedida indulgncia plenria
em seu dia c nas oitavas a todos os que ento comungassem, e
aos que no confessassem e comungassem no lhes fossem dadas.
"Y a csto se mueve el scfior Gubcrnador por amor que la gente se
confiessc y_comulguc. "
2
Pouco faltaria, em verdade, para que no
apenas na India, mas em todo o mundo colonial portugus, essa
devoo tomasse um pouco o lugar que na metrpole c na Espanha
em geral, como em todo o Ocidente europeu, durante a Idade
Mdia e mais tarde, tivera o culto blico de outro companheiro e
discpulo de Jesus, cujo corpo se julgava sepultado em Compostela.
No foi certamente novidade, para os portugueses qui-
nhentistas, a lenda da pregao de So Tom Apstolo na ndia,
j largamente divulgada e mesmo canonizada, ou a da existncia
ali de seu verdadeiro sepulcro, mencionado em numerosas
relaes medievais do Oriente, como as de Marco Polo e Monte-
corvino, sem falar na famosa carta do Preste Joo. O que os
poderia ter surpreendido ao desembarcarem naquela costa era
a extenso do culto, que lhe devotavam inmeras pessoas desde
Bombaim at Madrasta, abrangendo o Ceilo, e ainda nas "col-
nias" de cristos de So Tom que iam at o Mar da China.
A prpria devoo a suas relquias, em particular a certos
pelourinhos de barro tomado ao seu pretenso tmulo, e que sem-
pre levavam consigo os fiis, assim como os mouros e gentios,
era bastante generalizada quando l chegaram eles. Nem so de
sua inveno as notcias das pegadas deixadas pelo santo em
vrias partes do Oriente, e que depois acabariam por ser vistas
tambm no Novo Mundo.
Da origem de tais notcias, uma das mais acreditadas
verses a que aparece no Livro de Duarte Barbosa. Conta
este escritor, fundado na tradio oral dos cristos de Coulo,
que So Tom, quando de l partiu perseguido dos gentios, fora
ter cidade de Meliapor, ento muito grande e formosa, de dez
ou mais lguas de comprido e arredada do mar, que depois comeu
a terra entrando por ela adentro. Principiando o apstolo a anun-
ciar a f crist, conseguiu converter alguns moradores, pelo que
outros trataram de o perseguir, querendo mat-lo. Ante essas
ameaas, meteu-se Tom algumas vezes nos montes, e certo dia,
andando naqueles lugares um caador com seu arco, viu estar
grande soma de paves reunidos, e no meio deles um, que aos
mais se avantajara em tamanho e formosura, pousado numa laje.
No hesitou o caador em alvej-lo, c com uma tlecha o atra-
-134-
vessou, fazendo com que todos alassem vo e o que fora atingido
se tor,nou, e11_1 pleno num corpo de homem. O caador esteve
a olha-lo mmto admirado, at que o viu cair ao solo e ento se
foi, camin?o da cidade, a dizer o milagre. '
Informado do sucedido, logo saiu o governador com
outras pessoas para o stio onde ocorrera a cena e ali chegando
guiado pelo caador, achou morto o So Tom:
Dirigiram-se tambm ao lugar onde tinha sido ele ferido e
acharam na laje duas pegadas "muy figuradas no meio dela"
pelo pavo quando, j alcanado pela tlecha, ia ala;
voo. Quando conheceram tamanha maravilha, puseram-se todos
a dizer: "verdadeiramente era santo este homem e ns no o
acreditvamos".
.. Cuidaram, em seguida, de o levar para a igreja, onde
ficou desde ento soterrado. Conduziram tambm mesma igreja
a pedra das pegadas, que puseram ao p da cova. Se cobriam,
no entanto, o corpo, ao outro dia, quando l chegavam estava
fora, e assim o ficar longo tempo. Os gentios
no por santo e faziam-lhe muita honra. Ia gente de toda parte
em romaria, e como l fossem ter certos chins, pretenderam
cortar-lhe o brao a fim de lev-lo como relquia a sua terra. No
momento, porm, em que lhe iam dar com a espada, o bem-
aventurado So Tom encolheu o brao para dentro da cova e
o feriram. Assim continuou o jazer o corpo naquela
que fabricaram muito pobremente seus companheiros e
discipulos. Tanto os mouros como os cristos alumiavam o tem-
plo, dizendo, uns e outros, que era coisa sua.
A igreja assemelhava-se s outras dos cristos, trazendo
no altar e em cima da abbada. Tinha uma grade de
madeua e, por divisa, muitos paves. Quando l chegaram os
portugueses, estava, porm, bastante danificada e todo o circuito
de Encarregava-se de sua guarda' um mouro, que
para Isso pedia esmolas, conservando uma lmpada acesa todas
as noites
3
.
Pode dar-se idia de celeridade com que se difundiu a
do apostolado-de So Tom nas ndias, e no apenas nas
ndias Orientais, lembrando como, em 1516, quando Barbosa
acabou de escrever seu livro, j se falava em sua estada na costa
d? A primeira verso conhecida dessa presena do
diSCipulo de Jesus em terras americanas encontra-se, com efeito,
na_ Nova Gazeta Alem, referente, segundo se sabe
hoJe, a vwgem de um dos navios armados por Dom Nuno Manuel
'
-135-
Cristvo de Raro e outros, que a 12 de outubro de 1514
aportava, j de torna-viagem, Ilha da Madeira.
Dos dados que o autor da Gazeta pde recolher a bordo
e mandar em seguida a um amigo de Anturpia, constava a
existncia naquela costa de uma gente de muito boa e livre
condio, gente sem lei, nem rei, a no ser que honram entre si
aos velhos. Contudo, at quelas paragens tinha chegado a
pregao evanglica e dela se guardava memria entre os natu-
rais. "Eles tm recordao de So Tom", diz o texto. E adianta:
"Quiseram mostrar aos portugueses as pegadas de So Tom no
interior do pas. Indicam tambm que tm cruzes pela terra
adentro. E quando falam de So Tom, chamam-lhe o Deus pe-
queno, mas que havia outro Deus maior". "No pas chamam fre-
qentemente a seus filhos Tom."
4
A presuno, originria das velhas concepes colom-
binas, e que a cartografia contempornea nem sempre se mostra-
ra solcita em desfazer, de uma ligao por terra entre o Novo
Continente e a sia, facilitava grandemente essa idia de que
Amrica c ao Brasil, particularmente, se estendera a pregao
de So Tom Apstolo. Na prpria Gazeta acha-se ret1etida essa
idia, onde se l que o piloto da nau portadora das notcias,
presumivelmente o clebre Joo de Lisboa, j afeito carreira
da ndia, no acreditava achar-se o cabo e terra do Brasil a mais
de seiscentas milhas de Malaca, e pensava at que em pouco
tempo, e com grande vantagem para el-rei de Portugal, se poderia
navegar do Reino at aquelas partes. "Achou tambm que a terra
do Brasil continua, dobrando, at Malaca." E presume o autor
que esse fato favorece a crena na vinda do apstolo a estas
partes. " bem crvel", diz, "que tenham lembrana de So Tom,
pois sabido que est corporalmente por trs de Malaca: jaz na
Costa de Siramath, no Golfo de Ceilo."
O crdito universal do motivo da impresso dos ps
humanos, a que provavelmente no seriam alheios os nossos
ndios, a julgar pelos testemunhos de numerosos cronistas, dava
ainda mais corpo idia. Aos europeus recm-vindos tratavam
logo os naturais de mostrar essas impresses, encontradas em
vrias partes da costa. Simo de Vasconcelos, por exemplo,
refere-nos como as viu em cinco lugares diferentes: para o norte
de So Vicente; em Itapo, fora da barra da Baa de Todos os
Santos; na praia do Toqu Toqu, dentro da mesma barra; em
Itajuru, perto de Cabo Frio, c na altura da cidade de Paraba, a
sete ~ r a u s da parte do sul, para o serto. Keste ltimo lugar, em
-136-
um penedo solitrio, achavam-se duas pegadas de um homem
maior e outras duas menores, de onde tirou o jesuta que no
andaria s o apstolo e reporta-se, aqui, a So Joo Crisstomo
tanto quanto ao Doutor Anglico, segundo os quais se fazia ele
acompanhar, em geral, de outro discpulo de Cristo: "as segundas
pegadas menores", escreve, "devem ser deste"
5
.
Por sua vez, Frei Jaboato, dos Frades Menores, diz que
no lugar do Groja de Baixo, sete lguas distante do Recife de
Pernambuco, vira gravada a estampa de um p, e era o esquerdo,
"to admiravelmente impresso, que maneira de sinete em
lquida cera, entrando com violncia pela pedra, faz avultar as
fmbrias da pegada, arregoar a pedra e dividir os dedos, ficando
todo o circuito do p a modo que se levanta mais alto que a dita
pedra sobre que est impressa a pegada"
6
Admite que sem
embargo de atribuir-lhe a fama do vulgo a So Tom, seria antes
de um menino que andasse em sua companhia, porventura seu
anjo da guarda. E a causa da suspeita estava na pequenez da
impresso, que mostrava ser de um menino de cinco anos, com
pouca diferena.
A uma das pegadas mostradas na Bahia, de que d conta
Vasconcelos, referiu-se provavelmente o Padre Manuel da
Nbrega, onde escreveu, em carta de 1549, que "sus pisadas
estn senaladas cabo a un rio, las quales yo fuy a ver por ms
certeza de la verdad, y vi con los proprios ojos quatro pisadas
muy senaladas con sus dedos, las quales algunas vezes cubre el
rio quando hinche". Segundo os ndios, quando o santo deixou
aquelas pisadas, ia fugindo dos ndios que o queriam t1echar, e
l chegando, abriu-se o rio sua passagem, e ele caminhou por
seu leito a p enxuto, at chegar outra parte, de onde foi
ndia. Contavam, alm disso, que, querendo os gentios t1ech-
lo, voltavam-se as setas contra eles mesmos, e os matos se
abriam, deixando lugar a uma vereda, por onde seguia So Tom
sem estorvo
7

O caso das tlechas que se tornavam sobre si, atingindo
os prprios atiradores, chegou a impressionar um moderno
etnlogo, ao ponto de lev-lo a ver nele o indcio de alguma
arma do tipo do bumerangue, que tivesse existido outrora entre
os Tupi da costa
8
. A verso de Vasconcelos precisa, por outro
lado, que, perseguido dos ndios, a tanto induzidos pelos seus
feiticeiros ou pelo inimigo do gnero humano, o apstolo fizera
caminho por um monte to ngreme que era impossvel acom-
panh-los e que, chegando ao lado oposto, com o circuito com
-137-
que o buscaram, lhe deram tempo de fugir, c o viram ir pelo
mar, deixando frustrados os seus intentos.
O que no Oriente se dera, segundo algumas notcias,
onde consta que junto ao lendrio sepulcro do apstolo em Melia-
por, no lugar onde foi posta a laje com as pisadas, chegara a
manar uma fonte, tambm teria ocorrido no Brasil. Aqui, e em
certas partes da Amrica habitadas dos espanhis, os rastros de
ps humanos impressos em rochas, e atribudos ao apstolo das
ndias, eram associados no s presena de cruzes, como ainda
de fontes, conforme o testemunho de De uma destas
fontes tratara Vasconcelos, e estaria no Toqu Toqu, dentro da
barra da Bahia, a poucos passos do rochedo das pegadas e na
raiz do prprio monte onde, segundo tradio do gentio, descera
o santo seguido dos inimigos. Dela corria gua doce e pere-
nemente fresca.
Essa fonte chamava-a, ali, o vulgo, de So Tom mila-
grosa, e eram vrias as razes desse nome. Uns diziam que apare-
cera milagrosamente entre a pedra viva, assim como a de Moiss
arrebentara do deserto. Outros cuidavam que nasceu do simples
toque do p do santo, de onde o nome de Toqu Toqu, guardado
pelo lugar. Havia ainda os que notavam o fato de conservar
constantemente o mesmo teor de gua, sem que esta redun-
dasse nas invernadas ou faltasse nas secas, como de ordinrio
acontece a outras fontes. Alguns, finalmente, pretendiam que
suas guas faziam curas milagrosas, extinguindo toda espcie
de enfermidades.
Outro fato, que parecia aproximar a devoo de So To-
m no Brasil e no Oriente, relaciona-se ao culto das relquias.
Segundo alguns escritores, assim os cristos como os muul-
manos e gentios, tinham na sia o costume de trazer pendentes
do pescoo pequenos pelouros feitos do barro da sepultura do
apstolo. Aqui, segundo parece, generalizara-se o uso, entre os
mais devotos, de rasparem a parte da rocha onde ficara a im-
presso das pisadas para consigo levarem as raspas em relicrios.
Foi, em parte, a esse hbito que, segundo o autor da Crnica da
Companhia, se deveu o desgaste das ditas rochas, at o paula-
tino desaparecimento das pegadas que j nos meados do sculo
XVII eram invisveis, posto que a lembrana delas ainda aguar-
dassem os antigos. Alm disso era sua existncia atestada em
certas cartas de doao, onde se lia, por exemplo: "Concedo
uma data de terra sita nas pegadas de So Tom, tanto para tal
parte, tanto para outra [ ... ]"
10
.
-138-
f
I
A relao dos milagres do apstolo, aqui como na ndia,
no fica, porm, nisso, e sua notcia no nos chegou unicamente
atravs dos padres missionrios. Ao prprio Anthony Knivet,
tido por herege, que em certo lugar chamado Itaoca ouvira dos
naturais ter sido ali o lugar onde pregara So Tom, mostraram
perto do mesmo stio um imenso rochedo, que em vez de se
sustentar diretamente sobre o solo, estava apoiado em quatro
pedras, pouco maiores, cada uma, do que um dedo. Disseram-
lhe os ndios que aquilo fora milagre e que a rocha era, de fato,
uma pea de madeira petrificada. Disseram mais, que o apstolo
falava aos peixes e destes era ouvido. Para a parte do mar
encontravam-se ainda lajedos, onde o ingls pudera distinguir
pessoalmente grande nmero de marcas de ps humanos, todos
de igual tamanho
11

Parece de qualquer modo evidente que muitos porme-
nores dessa espcie de hagiografia do So Tom brasileiro se
deveram sobretudo colaborao dos missionrios catlicos,
de modo que se incrustaram, afinal, tradies crists em crenas
originrias dos primitivos moradores da terra. Que a presena
das pegadas nas pedras se tivesse associado, entre estes, e j
antes do advento do homem branco, passagem de algum heri
civilizador, admissvel quando se tenha em conta a circuns-
tncia de semelhante associao de achar disseminada entre
inmeras populaes primitivas, em todos os lugares do mundo.
E de compreender-se, por outro lado, que entre missionrios
e catequistas essa tendncia pudesse amparar o esforo de
converso do gentio religio crist.
No admira, pois, se a legenda "alapego de sam paulo",
que numa das mais antigas representaes cartogrficas do
continente sul-americano, a de Caverio, aparentemente de 1502,
se acha colocada em lugar aproximadamente correspondente
boca do Rio Maca, no atual Estado do Rio de Janeiro e que, em
1507, Waldseemller chega a converter em "pagus S. Paul/i",
originando a hiptese de que se acharia ali o mais antigo povoado
europeu no Brasil, levasse pelo menos um estudioso e historiador
idia de que a outro apstolo cristo, alm de So Tom, se
associassem as de ps humanos, encontradas em
pedras atravs de vrias partes do Brasil e ligadas pelos ndios
lembrana ancestral de algum personagem adventcio que, ao
lado de revelaes sobrenaturais, lhes tivesse comunicado
misteres mais comezinhos, tais como o plantio, por exemplo, e
a utilizao da mandioca
12
Essas especulaes foram reduzidas
-139-
a seus verdadeiros limites, desde que Duarte Leite, aparen-
temente com bons motivos, explicou como a discutida palavra
"ala pego" no passaria de simples corrupo de "arquiplago",
alusivo pequena Ilha de Sant'Ana, em frente foz do .Maca c a
algumas ilhotas circunvizinhas
1
.J.
Em realidade a identificao de rastros semelhantes no
extremo oriente, que os budistas do Cambodge atribuam a
Gautama, o seu "preah put", como lhe chamam, e os cristos a
So Tom, de onde o dizerem vrios cronistas que uns e outros
os tinham por coisa sua, no deveria requerer excessiva imagi-
nao de parte das almas naturalmente piedosas no sculo XVI.
A prova est em que, ainda em 1791, missionrios franceses do
Cambodge se deixaro impressionar tambm pela possibilidade
da mesma aproximao. Em carta daquela data, escrita por Henri
Langenois, um desses missionrios, encontra-se, por exemplo, _o
seguinte trecho, bem ilustrativo: "H alguns anos, nosso chefe
Capo de Orta, tendo ido a Ongcor vat, prto do stio onde esta-
mos, mais para o norte, disse-lhe o grande banzo: Cristo, vs
essa esttua de um homem prosternado em frente ao nosso preah
put ( o nome de seu falso deus)? Chama-se Chim. Que significa
aquela marca de uma planta de p impressa em suas costas? Foi
por no querer reconhecer a adorar a divindade de nosso preah
put, que a tanto o forou esse pontap. Ora, como se afirma que
So Tom Ddimo passou para a China atravs do Ongcor, no
estaria aqui a histria de suas dvidas sobre a Ressurreio e,
depois, da adorao de Nosso Senhor Jesus Cristo?"
14
Sum no Brasil; Chim em Angcor, nomes que aparecem
relacionados, um e outro, a impresses de pegadas humanas,
que tanto no Oriente, como aqui, se associavam, por sua vez, s
notcias do aparecimento em remotas eras de algum mensageiro
de verdades sobrenaturais, essas coincidncias podem parecer
deveras impressionantes. No seria difcil, pelo menos na rbita
da espiritualidade medieval e quinhentista, sua assimilao
lembrana de um So Tom apstolo, que o ~ autores mais repu-
tados pretendiam ter ido levar s partes da India a luz do Evan-
gelho cristo. No s as pisadas atribudas ao santo, mas tudo
quanto parecesse assinalar sua visita e pregao aos ndios da
terra. Em Itajuru, perto de Cabo Frio, existiu outrora um penedo
grande, amolgado de vrias bordoadas, sete ou oito para cima,
como se o mesmo bordo dera com fora em branda cera, por
serem iguais as marcas, e os naturais do lugar faziam crer que
viriam do bordo de Sum, ou So Tom, quando o gentio resistia
-14()-
sua doutrina: assim quisera mostrar como, se os mesmos pe-
nedos se deixavam penetrar da palavra de Deus, seus coraes
eram mais duros do que as mais duras penhas.
E assim como os bens do esprito so muitas vezes inse-
parveis dos corporais, que representam como o sinal visvel de
sua milagrosa eficcia, seria de esperar que, fruto, eles prprios,
de um mistrio sobre-humano, esses sinais de So Tom ainda
fossem, por acrscimo, causa de curas prodigiosas. Aqui, em geral,
como no Oriente, essa fora teraputica associava-se, alis,
menos s pegadas do santo do que s guas nascidas delas. O
caso, por exemplo, da fonte do Toqu Toqu, na Bahia, que servia
para todas as doenas. E o mesmo Vasconcelos, que fala das
bordoadas do Itajuru, tambm nos refere como, perto daquele
penedo, havia uma extraordinria fonte, de guas vermelhas,
medicinais, especialmente contra o mal-de-pedra
15
.
Contudo, as prprias raspas das lajes marcadas pelos ps
do santo, que muitos traziam penduradas ao pescoo, no seriam
dotadas de virtudes medicinais semelhantes? Alm disso, em
Itapu, no s costumavam, os que ali passassem, ir contemplar
as pisadas de So Tom - um p descalo, o esquerdo, gravado
na prpria substncia da pedra, enquanto o de So Vicente
parecia antes uma pintura natural, bastante viva, mas limitada a
superfcie-, como havia quem nelas pusesse o prprio p, tendo
para si que desse modo alcanaria melhor sade
11
'.
Ao lado do So Tom taumaturgo, do terapeuta, e
tambm do mestre de conhecimentos teis, de que se valeriam
depois os ndios, como o do prprio plantio e preparo da man-
dioca, ou o do uso da erva-mate, cabe lugar importante ao So
Tom engenheiro. ainda Vasconcelos quem nos refere como,
no Recncavo da Baa de Todos os Santos, o caminho chamado
do Mairap, feito de areia dura e pura, de cerca de meia lgua
pelo mar afora, foi milagrosamente aberto pelo apstolo. O qual,
fugindo certa vez fria das flechas, quando se amotinou con-
tra ele o gentio durante uma das suas pregaes, foi levantando
o mar aquela estrada por onde passasse a p enxuto vista sua,
cobrindo logo o princpio dela de gua, para no poderem per-
segui-lo os adversrlos, que na praia ficaram aturdidos diante
de coisa to extraordinria. Dali em diante passaram a cha-
mar mesma estrada milagrosa Mairap, que vale o mesmo,
em sua linguagem, que caminho do homem branco, pois assim
chamavam a So Tom, no tendo eles visto at quela data outro
branco.
-141-
Mas se, em favor do Mairap, bem se podia invocar o pro-
dgio sobrenatural das suas origens, a obra incomparavelmente
mais famosa do So Tom mtico, no mesmo ramo de atividades,
prende-se abertura da grande estrada que, saindo da costa do
Brasil, se alonga para o interior at ganhar o Paraguai nas vizi-
nhanas de Assuno: a mesma que se fizera clebre com as
entradas de Aleixo Garcia, Pero Lobo, Cabeza de Vaca e tantos
aventureiros castelhanos e lusitanos durante os dois primeiros
sculos da conquista. Chamavam-lhe os do lugar Peabiru e Piabiyu,
por outro nome Caminho de So Tom ou do Pay Zum, que assim
tambm era conhecido o misterioso personagem.
Na verso que da abertura dessa estrada nos conservou
o Padre Antnio Ruiz de Montoya, da Companhia de Jesus, alude-
se fama corrente, em todo o Brasil, entre os moradores portu-
gueses e os naturais que habitavam a terra firme, de como o
santo apstolo principiou a caminhar por terra desde a Ilha de
So Vicente, "em que hoje se vem rastros, que manifestam esse
princpio de caminho [ ... ], nas pegadas que [ ... ] deixou impressas
numa grande penha, em frente barra, que segundo pblico
testemunho se vem no dia de hoje, a menos de um quarto de
lgua do povoado". "Eu no as vi", pondera o missionrio, mas
acrescenta que distncia de duzentas lguas da costa, terra
adentro, distinguiram, ele e seus companheiros, um caminho
ancho de oito palmos, e nesse espao nascia certa erva muito
mida que, dos dois lados, crescia at quase meia vara, e ainda
quando se queimassem aqueles campos, sempre nascia a erva e
do mesmo modo. "Corre este caminho", diz mais, "por toda aque-
la terra, e certificaram-se alguns portugueses que corre muito
seguido desde o Brasil, e que comumente lhe chamam o caminho
de So Tom, ao passo que ns tivemos a mesma relao dos
ndios de nossa espiritual conquista."
17
Os relatos de outros jesutas castelhanos, alguns de poca
muito mais tardia, concordam no essencial com o de Montoya e
parecem, no raro, calcados sobre as suas palavras. Assim es-
creve, por exemplo, o Padre Pedro Lozano, aludindo em particu-
lar provncia de Taiaoba, situada junto s cabeceiras do Piqueri,
no sul do Guair: "Por esta provncia, corre el camifo nombrado
por los guaranies Peabiru y por los espafoles de Santo Tom,
que es el que trajo el gloriosissimo aposto} por mas de 200 leguas
desde la capitania de San Vicente, en el Brasil, y tiene ocho
palmos de ancho, em cuyo espacio se le nace una yerba muy
menuda que le distingue de toda la dems de los lados, que por
-142-
la fcrtilidad crccc media vara, y aunque agastada la paja, se
quemen los campos, nunca la yerba del dicho camifo se eleva
mas, cu reverencia sin duda de las sagradas plantas que la
hollaron, y para testimonio de las fatigas que en tierras tales
padeceria cl aposto} primeiro de la Amrica"
1
N.
Francisco Jarque, por sua vez, na biografia que escreveu
de Montoya, alm de reproduzir o que diz este das origens e
fama do mesmo caminho chamado de So Tom
19
, refere como,
por ele, "el Peabiyu, que es el camifo que llaman de San Tom",
tratara o Padre Antnio Ruiz de recolher os catecmenos que se
tinham escapado, em 1628, s garras dos "portugueses del Brasil",
assim como servido a que os queriam sujeitar os espanhis
da Vila Rica iniciando, beira dele, a fundao de um povoado
que teria, afinal, destino idntico ao dos outros, destrudo que
foi pelos mamelucos de So Paulo
20
.
Tambm Nicolas del Techo, recorrendo ao testemunho de
Nbrega, apoiado pelas razes de Orlandini, o historiador da
Companhia, refere, j em fins do sculo XVII, como os viajantes
que sassem do Brasil para o Guair ainda podiam avistar a senda
de So Tom, onde andara o apstolo. Conserva-se, adianta, "igual
todo el afio, sin mas que las hierbas crecen algo y difieren bastante
de las que hay en el campo, ofreciendo el aspecto de una via hecha
con artifcio; jams la miran los misioneros del Guair que no
experimenten grande asombro"
21
. Alm disso, perto da capital do
Guair existiriam elevados penhascos coroados de pequenas
plancies onde se viam, como em vrias partes do Brasil, gravadas
sobre o rochedo, pisadas humanas. Contavam os indgenas como,
daquele lugar, costumava o apstolo, freqentemente, pregar ao
povo que acudia de toda parte a ouvi-lo.
Na prpria cidade de Assuno existia um penedo onde
se distinguiam duas pegadas humanas, no de homem descalo,
porm a modo de sandlias, impressas na mesma pedra. A planta
esquerda, diz Montoya, adiantava-se direita, como de algum
que fizesse fora ou finca-p, e a tradio corrente entre os
ndios pretendia que daquela penha pregava o apstolo aos
gentios. As histrias divulgadas em toda a Amrica Portuguesa
de revoltas dos naturis e perseguies padecidas por So Tom
tambm alcanaram aqueles lugares. Segundo certificou o Dr.
Loureno de Mendoza, prelado de Assuno, em depoimento
onde se trata dos ditos vestgios, era crena ali, entre os naturais,
que devido a maus tratos infligidos ao santo pelos antepassados
deles, passaram as razes de mandioca, ddiva sua, que de incio
-143-
sazonavam em muito pouco tempo, a ser aproveitveis s um
ano e mais depois de cultivadas
22
.
Foi do Paraguai, para onde se passara do Brasil, que o
mesmo So Tom se dirigiu em seguida ao Peru, onde seu
prestgio vai sofrer, todavia, a concorrncia de outro apstolo,
de So Bartolomeu, que para alguns autores teria igualmente
vindo ao Novo Mundo. De Assuno, segundo muitas opinies,
corria o caminho at a famosa lagoa do Paititi, sobre uma dis-
tncia estimada em duzentas lguas, a qual lagoa assim se chamou
por uma corruptela da voz "Pay Tom", nome dado ao apstolo
santo. Prosseguindo o dito caminho ia ter ao povo de Carabuco,
onde se venerou antigamente uma cruz milagrosa, que muitos
pretendiam ser do tempo das andanas de So Tome
1
.
Entre os naturais do lugar, mormente entre ndios serra-
nos, recolhera o Padre Alonso Ramos Gaviln, da Ordem de Santo
Agostinho, a crena de que ali estivera um homem jamais visto
at ento, a pregar a existncia de um Deus nico e verdadeiro.
Quiseram apedrej-lo os habitantes de Cacha, a cinco ou seis
jornadas de Cuzco, no caminho de Collau, para onde em seguida
se dirigira. Eram acordes os depoimentos que puderam recolher
as pessoas curiosas das conversas de ndios velhos, quanto
idia de que o apstolo marchara de leste para oeste, do Brasil
para o Peru, atravs do Paraguai e Tucum. Alguns precisavam
que alcanara o vale de Trujilo pelo lugar de Chachapoias e
tomara depois o rumo de Caiete. Em Calango via-se na misso
dos dominicanos, durante o sculo XVII, uma grande lousa, e
nela impressos caracteres que se presumia serem gregos ou he-
braicos, porque no acertavam em decifr-los aqueles que os
viram. Tratando de tais caracteres e dos ps estampados, diziam
os nativos que um homem de avantajada estatura, branco, olhos
azuis e barbas crescidas, fizera incises na pedra para lhes dar a
entender como era poderoso o Deus anunciado em suas prdicas
e quo verdadeira a sua lei.
Este ltimo pormenor parece reproduzir alguns aspectos
assumidos pela mesma lenda no Brasil, onde j se sabe como,
pelo menos em Itajuru, as suas bordoadas no rochedo, que ficara
por elas marcado, tinham em vista mostrar o poder da palavra
divina, que, no entanto, no penetrava os coraes da gente do
lugar. Outro tanto se diria das aleivosias e traies que perse-
guiram o santo no Peru, assim como no Brasil e no Paraguai. A
tais extremos chegaram esses desatinos do gentio que, segundo
verso generalizada entre peruanos, s um milagre o salvou certa
-144-
vez da morte pelas chamas. O fato ocorreu quando os ndios,
depois de edificarem, a seu mando, um templo ao verdadeiro
Deus, de que tratara em seus sermes, e de terem levado muita
palha para cobrir o edifcio, deixaram-na amontoada a um carta
para mais tarde continuarem o trabalho. Uma vez, sendo j noite,
e tendo o santo adormecido sobre a palha, viram os operrios
aparecer o demnio, feroz e espantoso, e disse-lhes que tratassem
de queimar aquele homem, ateando fogo palha, ao mesmo tem-
po em que os censurava pela facilidade com que davam crdito
a um adventcio e estrangeiro. Fizeram os ndios o que lhes
mandara o inimigo do gnero humano, mas sucedeu que, ardendo
a palha, saiu o santo com toda paz e sossego do meio das chamas,
para grande assombro dos gentios
24
.
curioso observar, entretanto, como, medida que avan-
a do oriente para o poente, a imagem c a predicao do So
Tom americano se enriquece de novos e mais fantsticos ele-
mentos. Para comear, andaria ele, no Brasil, geralmente descal-
o, segundo o fazem crer as pisadas referidas em vrios depoimen-
tos, c levava, se tanto, um s acompanhante, que poderia ser
outro discpulo de Jesus ou ainda seu prprio anjo da guarda.
Nbrega tambm se refere a esse companheiro, diz.endo que no
lhe queriam bem os ndios, mas ignorava a razo do malquerer.
ao entrar no Paraguai, ele cala sandlias, a julgar pelas
pegadas Impressas na penedia vizinha a Assuno, mencionada
por Loureno Mendoza e Antnio Ruiz. Ao chegar ao Peru, j
0
encontram os ndios usando uns sapatos semelhantes a sandas
mas de trs solas, como os que deixou perto do vulco de
pa, depois de passar entre fumegantes lavas que escorriam como
ri.o caudaloso. Na sola interna dos ditos sapatos ou sandlias, po-
dia ver-se a marca do suor dos ps, e eram de homem to grande
que a todos causava espanto. "As quais relquias", escreve Ant-
nio Ruiz, "se julgou comumente que eram do santo discpulo do
Senhor. Uma dessas sandlias guarda-a consigo uma senhora
principal, em cofre de prata, e faz muitos milagres." Acrescenta
que o venervel Padre Diego Alvarez de Paz, tambm da Com-
panhia, afirmava ter muitas vezes a sandlia e pretendia
ser to grato o seu aroma e fragrncia, que deixava longe outro
qualquer olor
5
.
Alm das sandlias ou sapatos de trplice s0la, compreen-
dia a indumentria do So Tom peruano, segundo variados
testemunhos, uma nica tnica feita no se sabe se de algodo
ou l, ao parecer inconstil c de cor tirante do girassol. Nicolas
-145-
del Techo tambm faz referncia a um par de sapatos do santo,
achados, estes, no entre as lavas do vulco de Arcquipa, mas
no meio das cinzas de uma floresta incendiada, juntamente com
uma tnica inconstil de matria desconhecida
26
E, segundo
pde saber o Padre Alonso Ramos dos ndios velhos, fazia-se acom-
panhar ordinariamente de cinco ou seis ndios. _ ,
Outra particularidade da lenda peruana de Sao Tom esta
nisto que em contraste com o sucedido no Brasil, onde, perse-
dos ndios, procurava muitas vezes fugir s insdias e tira-
nias destes mostrava-se o apstolo impaciente de qualquer
injria. Alis, j se viu como no Paraguai chegara a .castigar a
insolncia dos gentios, dilatando o prazo de amadureCimento da
mandioca. Passando-se, porm, ao assento de Cacha, caminho
de Collau, manifestara seu alto poder, fazendo com que baixasse
o fogo do cu para castigar os desaforos dos que o pretenderam
apedrejar. De onde o ficarem abrasadas ali as pedras,
testemunho perene de tamanho milagre. No Tltwaca teve a
pretenso de querer ver o altar e adoratrio mantido Colla,
com a inteno de o destruir. Silenciam, porm, os depmmentos
conhecidos sobre o resultado desse intento.
Alm das simples pegadas que deixou por todo o Brasil e o
Paraguai, a presena de So Tom nas terras peruanas ficou
assinalada por marcas ainda mais notveis, como aquelas que se
viam junto ao povoado de Santo Antnio, provncia de. Chacha-
poias, onde estivera o Padre Montoya. Numa grande laJe, a. duas
lguas do referido povoado, podiam ver-se estampados dms ps
unidos, e logo adiante, dois cavoucos, cabendo em cada um deles
um joelho, indcio de que o santo faria ali suas preces. Ao lado
dessas, na mesma laje, achava-se, nitidamente desenhada, .uma
impresso como de bculo, que teria duas varas de compndo e
ns de espao a espao, segundo se pode apurar da silhueta
gravada. Por onde se poderia conjeturar, pensa o jesuta, que o
apstolo largava o bculo para juntar as mos e rezar .. Constava
que o Arcebispo Dom Toribio Mongrobejo a Ir
mente ao lugar a fim de certificar-se da existncia dos famosos
sinais e, de joelhos e mos postas, dera graas ao Senhor por ter
podido ver rastros de um santo discpulo de Jesus Cristo.
Acrescenta Montoya que o mesmo Arcebispo de Lima
pretendeu mudar de lugar a pedra onde se achavam as impres-
ses mas no o conseguira. E que antes de chegarem ao Peru os
Colla Tupa, governador da dita provncia em nome
do Inca Huascar, j a quisera remover para outra parte, sem
-146-
resultado. vista disso, deixara ordem aos ndios para que a
adorassem. O mesmo Dom Toribio ordenou que no lugar se
fabricasse uma capela para que os rastros do santo ficassem
postos em boa decncia. O Padre Techo, que relata as mesmas
coisas, diz de alguns dos antigos habitantes do Peru que tinham
grande devoo pelo apstolo, reputando-o filho do Criador c,
como tal, prestando-lhe culto.
De um bculo onde se sustentava o apstolo, segundo
aquelas marcas que dele ficaram no rochedo de Chachapoias,
tambm h notcia no Brasil, atestada ao menos pelas bordoadas
do ltajuru, a que aludiu Vasconcelos. No Peru, entretanto, esse
bordo era com freqncia substitudo pela cruz: elemento que
se torna inseparvel ela tradio local das andanas de So Tom.
Sustenta o Padre Montoya, como coisa fora ele dvida, que o
discpulo tinha sido devotssimo das chagas do mestre divino, pela
especial graa que lhe fizera Jesus, deixando que as tocasse com
as prprias mos; e no podendo levar exteriormente as mesmas
chagas, se bem que em seu corao as guardava impressas, valia-
se daquele instrumento, a cruz, por onde elas se fizeram.
Parecia-lhe, assim, muito de crer, que o santo trouxe con-
sigo ao Novo Mundo o smbolo e sinal que dera na sia de sua
futura pregao, e feito de pedra. Em Meliapor, onde padecera o
martrio, mostrava-se uma cruz esculpida em pedra, com man-
chas de sangue, e na mesma pedra havia outros sinais seus, que
ainda nessas marcas no quisera que o Ocidente fora inferior ao
Oriente. Nas ndias Orientais tinham sido encontradas letras
incgnitas, e outro tanto se vira nas Ocidentais. Foi morto por
um brmane sobre uma laje, e a cruz que carregava neste Ociden-
te era de tanto peso como uma rocha, e no menos incorruptvel,
pois estivera metida mais de mil e quinhentos anos em terra
banhada de gua, continuando intacta, macia e slida como se
pedra fora. E alm disso desprendia de si uma fragrncia par-
ticular, sem dar mostra de que, em algum tempo, chegara a
padecer corrupo.
Dessa cruz, associada no Peru lembrana do apstolo,
refere o Padre Nicolu dei Techo que aparecera primeiramente
em Carabuco, aldeia de nefitos situada nas imediaes do Lago
de Titicaca. Sabedor de sua existncia, o Padre Sarmiento man-
dou cavoucar as margens do mesmo lago, onde se dizia que estava
enterrada, e desse modo puderam finalmente retir-la. Entre os
espanhis, tanto quanto entre crioulos e ndios, alcanou grande
venerao pelos muitos milagres que lhe atriburam, sendo o
-147-
maior deles o de que, imitao da cruz de Cristo, no minguava
de tamanho, por mais que lhe arrancassem continuamente
fragmentos para edificao dos fiis.
Dizia a tradio preservada pelos padres que a cruz fora
erigida por So Tom em desafio clera dos demnios, os quais
ameaaram os ndios com no dar orculos enquanto a no
derrubassem. Por isso jogaram-na os naturais gua, vrias vezes,
sem que deixasse de sobrenadar. Malogrado o intento, procura-
ram queim-la, mas inutilmente. Vendo, assim, que no a podiam
destruir, enterraram-na em fosse profundo, junto s beiradas do
lago. Das tentativas para reduzi-la a cinzas conservavam-se ainda
sinais, segundo o disse Nicolau del Techo
27

Largamente se ocupa Montoya no esmiuar suas possveis
origens. A altura, de quase duas varas, a espessura, antes de lavrada,
porque depois ainda era de um palmo, e alm disso o seu grande
peso, tamanho que, levada metade dela a Chuquisaca, a custo a
transportaram duas mulas, e jogadas algumas partculas gua,
foram logo ao fundo- em contraste com o que diz Techo -, fariam
duvidar que a madeira tivesse ido a Carabuco do Paraguai ou do
Peru ou que o santo levasse carga de tais distfmcias. De qualquer
modo parecia-lhe quase certo que teria sido transportada de muito
longe, e que a no fez em Carabuco, pois toda aquela comarca
falta no s de madeira de proveito para qualquer lavor, mas at
mesmo de paus para lenha comum. E alm de faltar madeira
aproveitvel na regio de Carabuco, ignora-se em toda a terra do
Peru que haja nela semelhante essncia, to pesada e olorosa, e
daquela qualidade e cor, de onde se pode ter por coisa assente
que havia de ter ido muito longe.
Que o mesmo sucede no prprio Paraguai, certifica-o,
por outro lado, Montoya, alegando que nos quase trinta anos em
que ele e os seus andavam naquela provncia, busca de ndios
gentios, jamais lhes chegou notcia de coisa parecida. Como tives-
se em seu poder um pedao desse milagroso madeiro, com teste-
munho certo, e fizesse muitos cotejos, pudera, afinal, verificar
que fora aquela cruz de So Tow. fabricada de uma rvore
existente no Brasil, a que os naturais chamavam jacarand e os
espanhis pau-santo, de que se faziam coisas mui curiosas, por
isso que remedava o bano.
Viu, dessa forma, que eram ambas tia mesma espcie, c
assim o afirmavam os prticos e os que fizeram experincias,
comparando a cor de ambas, a fragrncia e muito especialmente
o peso, pois tambm o jacarand, por minsculas que sejam as
-148-
partculas usadas, vai logo ao fundo se posto em gua. De onde
se poderia coligir que So Tom fabricou a cruz de Carabuco no
Brasil e deu incio sua pregao nesta parte do mundo, comuni-
cando a toda a espcie da tal madeira as virtudes que a experin-
cia ensinava para a sade humana, porque, bebida a gua onde
ela fosse deixada em cozimento, dava os melhores resultados,
principalmente nos casos de disenteria, e a causa de terem
dado ao jacarand o nome de pau-santo.
Ainda que na Amrica Lusitana o smbolo cristo no
andasse, na aparncia, associado s histrias indgenas de So
Tom, todas essas razes servem ao autor da Conquista Espiritual
para abono de sua tese das origens brasileiras da cruz que o apsto-
lo chantou na beira do Tticaca. E possvel que o confirmasse
ainda mais nessa crena o que haveria de milagre no transporte,
sobre to larga distncia, de to maravilhoso lenho, pois, indife-
rente ao seu peso extraordinrio, no duvidara o discpulo de Jesus
em lev-la consigo num percurso de mais de mil e duzentas
lguas-2
8
. E queles que, imitando a seu modo o prprio So Tom,
pusessem em dvida to alto prodgio, j que trGs cavalos mal
poderiam puxar semelhante madeiro, quanto mais um homem
sozinho, mostra Nicolas del Techo que no fora esse o nico milagre
da mesma natureza devido ao apstolo dos gentios: "Com efeito",
diz, recordando um testemunho do padre Osrio, "existe em Me-
liapor, onde jaz enterrado So Tom, um tronco de rvore mira-
culosamente levado pelo apstolo, e tamanho que o no poderiam
arrastar muitas parelhas de bois ou elefantcs"
2
'J.
Por esse aspecto ainda parece o So Tom americano
estreitamente ligado ao prottipo da sia. E o testemunho do
Padre Osrio, invocado por Nicolau de Trecho, bem merece ser
posto em confrontao com as verses de viajantes c cronistas
portugueses da ndia sobre um madeiro encalhado nas areias do
mar de Ceilo, o qual no o puderam desalojar os muitos homens
e elefantes mandados a tir:'-lo fora em terra, sendo, no entanto,
facilmente arrastado c em seguida lavrado pelo discpulo de Jesus,
sem a ajuda de qualquer outra pessoa.J
0
No seria de forja lusitana
semelhante verso, pois, mais de meio sculo antes da viagem
de Vasco da Gama, j a ouvira com pouca diferena o espanhol
Pedro Tafur da boca de Nicol de Conti, o renegado veneziano
que andara nas partes do Oriente
11
. A diferena estava nisto
principalmente, que o faanhoso tronco se deixava levar, neste
ltimo ~ s o , no pelas guas do mar, mas pelas do Nilo, que Tafur
situa na India, o que no para admirar, pois tudo parece possvel
-14')-
naquela mtica geografia: a outro interlocutor, Poggio
dissera alis o mesmo Nicol que os pretensos ossos c a IgreJa de
So Tom ficavam em Mcliapor, na ndia
12
.
Precisa-se, ainda na verso de Tafur, que a rvore carrega-
da pelas guas era um linalois de descomunal grandeza. :endo
feito o templo, juntou o apstolo os cavacos que sobe.taram,
distribuindo-os aos cristos de So Tom, que os traziam sempre
pendentes ao peito, c tanto deles se fiavam, que hora da
quando no lhes fosse dado comungar de outro modo, das tais
lascas se valiam como de hstias consagradas. Acrescenta o espa-
nhol, ao falar no "Nilo", que manavam suas guas do den,
querendo com isso significar, talvez, que o transporte rvores
se fazia antes de meter-se o dito rio- o Gion das Escnturas- por
debaixo do mar rumo terra do Egito.
Tambm na narrativa apcrifa das peregrinaes do
Infante Dom Pedro de Portugal, o da Alfarrobeira, conta-se, como
especialidade do Gion, o transportar trocos de linalois
1
.1. Outros
queriam simplesmente que essa essncia viesse do Paraso, sem
especificarem a via tomada. Essa opinio ainda tinha
no sculo XVI, se no mal se explicaria que se desse um Garcta
da Orta o trabalho de desenganar a respeito o Ruano dos seus
Colquios: "Nunqua", diz ele, "mereci ir ao Paraso Terreal: mas
contudo diguo que aonde nasce (o linalois) no h alguns dos
rios que dizem vir do paraso terreal, seno bem longe delle; por
onde no se escusam esses senhores de dizer tal fabula"
14
No
custaria muito mudar no jacarand, pau de muito peso,, bom
cheiro, e que dificilmente se corrompe, o lenho sagrado da India,
que tem iguais virtudes, nessa transfigurao americana das hist-
rias de So Tom. Do madeiro que foi dar em Chacabuco, e que
se pretendeu originrio do Brasil, diz mais Nicolau de Techo,
que o Padre Diogo de Torres mandou partculas, num relicrio
de ouro, ao papa Clemente VIII e a vrios cardeais, que o rece-
beram em grande estima.
Ao constante socorro da Providncia Divina deveram-
se outros inmeros sinais milagrosos que envolveram no Peru
o apostolado de So Tom. Entre os quais no seria de menor
admirao aquele que narrou o frade agostiniano Alonso Ramos,
fundado em notcias de um ndio velho sobre certas aves vistosas
que ali acompanhavam So Tom, ou o Pay Tum, como era
chamado dos naturais, em todas as horas de aflio. Corria que,
tendo os gentios, certa vez, e amarrado o santo, por
instigao do demnio, no mesmo instante baixaram aquelas
-15()-
formosssimas aves e o desataram. Livre assim da priso, esten-
deu ele seu precioso manto sobre a lagoa vizinha, que tem oiten-
ta lguas de circuito, navegou por ela e, passando em seguida
num juncal, deixou no lugar uma senda que no mais desapa-
receu, e era tida em venerao entre toda gente. Aqueles mes-
mos juncos ou espadanas por onde fora aberto o caminho passa-
ram a servir de mezinha aos enfermos, que, comendo de suas
folhas, logo saravam.
Podem reconhecer-se nessa histria, onde volta a surgir
o So Tom engenheiro e curandeiro, uma transposio, natural-
mente muito mais rica, de certos aspectos que j tinha assumido
o mito brasileiro de Sum. Na passagem pela lagoa e na senda
por entre os juncais no haveria um desdobramento do caso de
Mairap, que o santo abriu mar adentro, para fugir, tambm
aqui, sanha dos gentios? A persistncia destes motivos deduz-
se ainda das aluses do prprio Nbrega s pisadas de Zom
que ele fora ver na Bahia em 1549, "e vi com os prprios olhos",
diz, sinaladas junto de um rio. Ao que lhe informaram, deixara
o santo aquelas pisadas, em nmero de quatro, e bem ntidas,
com seus dedos, no momento em que ia fugindo dos ndios, "e
chegando ali se lhe abrira o rio, e passara por meio dele, sem
se molhar, outra parte. E dali foi para a ndia"l'. Por outro
lado, no caso das vistosas e formosssimas aves que acompanha-
vam o Pay Tum no Peru caberia pensar naqueles paves que
andam associados ao mito no Oriente. Contudo, o informante
ndio de Frei Alonso precisara que, depois de sua converso, se
certificara de que eram anjos do cu.
No duvidava Montoya que, sem embargo das persegui-
es que lhe moveram os ndios, tivesse dado algum fruto o seu
apostolado. A esse propsito cita, como um vago pressentimento
da Santssima Trindade, lembrana porventura das prdicas de
So Tom, o caso das trs esttuas do Sol de Chuquilla, signifi-
cando, respectivamente, o pai e senhor Sol, o filho Sol e o irmo
Sol, ou ainda o do adoratrio de certo dolo peruano, que no
dizer dos ndios, em um eram trs e em trs um, que outro
cronista ilustre, como ele soldado da Companhia, atribui, no
entanto, a alguma diablica insdia. Porque o demnio, escreve
com efeito Jos de Acosta, capaz de tudo fazer para furtar
verdade quanto sirva s suas mentiras e embustes, com aquela
infernal e porfiada soberba de quem sempre apetece ser igual a
Deus. E adverte que, onde refere essas abuses, mostrando o
exerccio em que o demnio ocupava seus devotos, to-somente
-151-
para que, a seu pesar, se veja a diferena entre a luz e as trevas,
e entre a verdade crist e a mentira gentlica, por mais que tivesse
procurado, com artifcios, arremedar as coisas de Deus, o inimigo
de Deus e dos homens.J
6

Num ponto, entretanto, parece fora de discusso a missio-
nrios que identificaram o Sum braslico e o Pay Tum peruano
ao discpulo de Jesus: na ajuda que teria ele prestado obra da
converso do gentio. O prprio Nbrega j escrevera que, segundo
tradio dos ndios, anunciara-lhes So Tom, ao partir para a
ndia, que "havia de tornar a v-los".1
7
Por sua vez, os mission-
rios jesutas do Paraguai no hesitaram em interpretar essa
promessa como anncio de seu prprio apostolado. Aos Padres
Mazeta e Cataldino chegara mesmo certo cacique do Paranapa-
nema a dizer de Pay Zom que falara aos seus antepassados do
dia em que toda aquela gentileza se haveria de estabelecer em
povoados, por obra de certos homens que levariam a cruz diante
de si, o que afinal se realizou com as fundaes de Santo Incio
e Loreto. Mais tarde, o mesmo Padre Cassadino pudera averiguar
pessoalmente, no Pirap, como em vrias regies do Guair se
conservava bastante viva a recordao de So Tom.
de supor que essa feio pelo mito tivesse contribudo
poderosamente para dar impulso obra missionria desenvolvida
pelos padres durante toda a sua assistncia pas terras do Paraguai
c, em particular, do Guair castelhano. E significativo, a esse
propsito, o testemunho do jesuta Nicolau Durn, em sua nua
de 1628 onde d conta do estado das redues mantidas pelos
inacian;s em toda a provncia. Embora em documentos anteriores
se tivesse referido notcia corrente naquelas partes da vinda do
glorioso So Tom, admite que a princpio no lhes dera muito
crdito, e em particular a certa profecia que teria feito o apstolo
aos ndios, da futura pregao dos padres da Companhia.
Com o tempo, entretanto, a larga difuso alcanada entre
os gentios pela mesma predio, que era propalada atravs de
diferentes naes, e bem distantes umas das outras, acabaria
por tirar-lhe todas as dvidas que ainda pudesse alimentar sobre
to extraordinrios sucessos. De maneira alguma, diz, pode haver
suspeita quanto ao fato de ter sido feita aquela predio aos
naturais do lugar, j que as palavras destes so perfeitamente
concordes em tudo, sem que se possa encontrar entre elas a
menor discrepncia.
Referem esses ndios, acrescenta, que o Santo Apstolo
disse aos seus antepassados, c pela tradio se comunicou o dito
-152-
de pais a filhos, como em tempos vindouros deveriam chegar a
suas terras uns padres, seus sucessores, a ensinar-lhes a palavra
de Deus, que j quela poca lhes era por ele anunciada. Esses
mesmos cuidariam de juntar os ndios esparsos em povoaes
grandes, onde viveriam em ordem e polcia crist, amando-se
uns aos outros e tendo cada qual uma s mulher. Trariam cruzes
os novos pregadores e, por obra deles, tupis e guaranis se amariam
sem diferenas de naes ou emulaes. Afirmavam ainda que,
ao entrar ele, Padre Durn, dois anos antes a convoc-los e reduzi-
los, trazendo consigo uma cruz, "que em vez de bculo era o que
costumavam usar os padres naquelas terras", logo se lembraram
das mesmas profecias, dizendo entre si: "sem dvida so os
padres que aos nossos avs tinha prometido o Santo Sum".
Foi essa a causa principal de terem os gentios deixado
suas terras com to grande vontade para seguir queles sacer-
dotes, o que no deixou de maravilhar o Padre Durn, por ser
muita a gente que ento levou reduo de So Xavier, dividida
em tropas. E ali se ficaram todos muito satisfeitos, com o verem
que se tinha cumprido o que lhes afirmavam os antepassados,
pois o que ensinavam os missionrios, e nisto concordava a sua
com a lio do glorioso apstolo, era que se amassem umas naes
s outras, de sorte que iam "perdendo o bestial costume de
matarem-se e comerem-se".1
8
.
A explicao de to ntida lembrana, entre os ndios do
Guair, dos ensinamentos do Pay Zum , que justificaria, por si s,
o prestgio do mito no Guair e atravs de todo o Paraguai, de onde
se estenderia ao Peru, bem pode prender-se memria de fatos
que, por sua vez, se teriam associado, para refor-la, a uma crena
ancestral das tribos Carij. Em outras palavras, na tradio que
guardavam aqueles ndios do sul de seu heri civilizador, a lenda
teria ganho em consistncia, robustez e verossimilhana, com a
interveno de acontecimentos histricos mais ou menos recentes,
e que impressionaram vivamente as mesmas populaes.
Na atividade que, j a partir de 1538, e at 1546, ano em
que morreu, desenvolvera na Ilha de Santa Catarina, no conti-
nente vizinho, no Guair e at em Assuno, o Frade Bernardo
de Armenta, comissrio da Ordem de So Francisco, estariam,
muito possivelmente, os acontecimentos histricos que podem
ter servido para avivar a lenda. A alta reputao ganha por ele
entre os indgenas teria sido partilhada c talvez herdada, at
certo ponto, por outro franciscano que o acompanhou e lhe
sobreviveu, Frei Alonso Lebron, o mesmo que Pascoal Fernandes
-15:}-
iria aprisionar em 1548, levando para So Vicente.]''. A este podia
corresponder, na histria, o papel atribudo no mito indgena ao
"companheiro" de Sum.
Sabe-se que Frei Bernardo percorreu, pelo menos uma
vez, em toda a sua extenso, o caminho chamado de So Tom
quando acompanhou, frente de uma centena de ndios, o
Governador Cabeza de Vaca, e que o tinham em grande acata-
mento aqueles ndios. Posto que o no estimasse o "adelantado",
autor de srias acusaes ao seu comportamento, entre outras a
de que, junto com Frei Alonso Lebron, guardaria encerradas em
sua casa mais de trinta ndias dos doze aos vinte anos de idade
40
,
a boa conta em que era geralmente havido entre catecmenos e
gentios Carij espelha-se no nome que todos lhe atribuam de
Pay Zum, como a identific-lo com figura mtica.
Consta que, ao chegar a Santa Catarina, onde aceita a
oferta do feitor real Pedro Dorantes, que se prope ir descobrir o
caminho "por donde garcia entr", Cabeza de Vaca conseguiria
realizar mais facilmente o intento de penetrar por terra at o
Paraguai pelo fato de o julgarem os ndios filho do comissrio da
Ordem de So Francisco, ou seja, de Bernardo de Armenta, "a
quien ellos di zen Payum y tienen en mucha veneracin",
segundo se expressaria em carta o prprio Dorantes
41

No que diro mais tarde os guaiarenhos aos missionrios
jesutas, no parece muito fcil separar o que pertenceria ao
franciscano, predecessor daqueles na obra de catequese, dos
atributos do personagem mitolgico celebrado pelos seus avs
e a eles comunicado de gerao em gerao. Mesmo no nome
dado ao caminho que, da costa do Brasil, procurava as partes
centrais do continente, no se prenderia, de alguma forma, a
lendria tradio a uma verdade histrica ou, mais precisa-
mente, ao fato de o ter trilhado Frei Bernardo, que na imagina-
o dos ndios da terra deveria ser figura mais considervel do
que o adelantado?
O certo, por este ou outro motivo, que o mtico Sum
assume ento no Paraguai, em particular no Guair, que se achava
para todos os efeitos dentro do Paraguai, propores que desco-
nhecera na Amrica Lusitana, de precursor declarado e verdadei-
ro profeta da catequese jesutica. Que dizer ento do Pay Tum
peruano, em quem se acrisolam suas virtudes taumatrgicas,
dando ensejo formao de toda uma brilhante hagiografia capaz
de emparelhar-se com a do apstolo cristo nas supostas andan-
as atravs do extremo
-154-
O primeiro passo para essa metamorfose do heri civili-
zador indgena fora dado, em verdade, no Brasil, devido identifi-
cao, sugerida pela similitude dos nomes, entre o Sum dos
naturais da terra e o So Tom apstolo dos gentios. No apenas
essa similitude, alis, como o contato maior do portugus do extre-
mo oriente que, tanto quanto os ndios da Amrica, tendiam
freqentemente a assimilar certos petroglifos a pisadas de algum
antigo e misterioso personagem como o prprio Buda ou o discpulo
do Cristo, deveriam naturalmente inclin-lo a essa identificao.
Contudo, pode dizer-se que se limitou quase a ela, entre
ns, a colaborao do europeu com a tradio indgena. Atravs
dos depoimentos deixados pelos cronistas portugueses, nada mais
se encontra no So Tom americano que j no pudesse estar
nas verses correntes entre os primitivos moradores da terra.
Quando muito procuraria o adventcio utilizar o mito de forma
a atender a problemas da catequese e s prprias exigncias da
f ou s palavras dos telogos mais reputados.
Com efeito, segundo uma opinio apoiada nas melhores
interpretaes dos textos sagrados, devia estar fora de dvida a
pregao universal do Evangelho em eras mais ou menos remotas.
Pois j no dissera o salmista e no o reiterara So Paulo aos
romanos que por toda a terra correu o som da voz divina e que
suas palavras chegaram aos confins do mundo: "et in fines orbis
terrae verba eorum"? Era certo, porm, que os descobrimentos
de um mundo novo e inteiramente ignorado dos antigos revelara
a existncia de povos que se diria estremes do int1uxo das verda-
des do Cristianismo.
Que tais sucessos podiam embaraar e, de fato, j vinham
embaraando muitos dos que se atinham opinio tradicional,
mostram-no as concluses que do descobrimento da Amrica
chegara a tirar um historiador quinhentista, aparentemente
pouco zeloso da ortodoxia. Ainda se podiam admitir, pois j se
fundavam agora na evidncia incontrastvel, as crticas de
Guicciardini queles que imaginavam intransponvel a linha equi-
nocial ou inabitvel a zona trrida, ou ainda que sob os ps dos
habitantes do mundo at ento conhecido existissem na Terra
outros habitantes a que-chamavam antpodas. :11
1
lenos certas, con-
tudo, deveriam parecer algumas das suas ilaes indemons-
trveis, tiradas de simples e vs aparncias.
Pois no ousara o t1orentino alar-se, argumentando com
aquele descobrimento contra certezas mais venerveis e
abonadas pela unanimidade dos telogos? No s a navegao
-155-
de Colombo veio lanar confuso sobre muitas coisas afirmadas
pelos antigos quanto a matrias terrenas, assim ponderara ele,
"mas produziu, ao lado disso, alguma ansiedade nos intrpre-
tes da Sagrada Escritura habituados a entender que aquele verscu-
lo do salmo onde se diz que em toda a Terra saiu o som delas c
at os confins elo mundo chegaram suas palavras, significasse que
a f crist, pela boca dos apstolos, tivesse penetrado o mundo
inteiro: interpretao alheia verdade, pois que no aparecendo
notcia alguma dessas terras c no existindo ali sinal algum de
nossa f, nem merece ser acreditado que a lei de Cristo tenha
chegado ali antes destes tempos, nem que essa parte do mundo
tivesse sido jamais descoberta ou achada por homens de nosso
hemisfrio"
42

Ora, enquanto a Igreja se via impelida a uma ampla
reviso de suas antigas posies, buscando renovar a prpria
estrutura ideolgica de acordo com a imagem do mundo que se
comeava, pela primeira vez, a descortinar, a simples tentativa
de identificao de um heri mtico ancestral dos ndios do Brasil
com o apstolo das lndias deveria simplificar as dvidas, for-
necendo uma soluo concreta e "histrica" para o problema.
Soluo coincidente, alis, com as teses a que permaneciam fiis
muitos dos mais ilustres telogos da Contra-Reforma, com
Belarmino, ainda aferrados idia da universal pregao dos
apstolos, que teria chegado s remotssimas ilhas do Mar Oceano
onde, perdida mais tarde a lembrana delas, ia sendo reavivada
agora pelos novos apstolos
4
.J.
Por outro lado, o prprio resgate e escravido dos ndios
americanos, assim como dos negros africanos, que os portu-
gueses, mesmo os jesutas portugueses, foram naturalmente
menos solcitos em combater com razes teolgicas do que
numerosos autores castelhanos, a comear por Vitria e Las
Casas, poderiam ser praticados, nessas condies, sem exces-
sivo escrpulo. Pois uma vez admitida a pregao universal do
Evangelho, tenderiam por fora a alargar-se as possibilidades
de guerra justa contra alguns povos primitivos, equiparados,
agora, no a simples gentios, ignorantes da verdade revelada,
mas aos apstatas.
sempre curioso notar como o So Tom americano que,
para os colonos e missionrios do Brasil, no passa, se tanto, de
um mito vagamente propedutico, se vai enriquecer e ganhar
maior lustre medida que a notcia de suas prdicas se expande
para oeste, rumo s possesses de Castela. Sendo, como , de
-156-
fato, o nico mito da conquista cuja procedncia luso-brasileira
parece hem assente, essa circunstncia o bastante, sem dvida,
para dar uma noo da mentalidade que dirigiu cada um dos
dois povos ibricos em sua obra colonizadora.
Notas
1. Richard IIENNIG, Terrae li, pgs. 47 e segs., 204 e segs.,
286 e segs., e 382.
2. San Francisco Javier, Cartas y Escritos, pgs. 102 e segs.
3. "Livro de Duarte Ilarhosa", Colleco de Notcias para a Histria e
das Na(JcS Ultramarinas que vivem nos Domnios
publicada pela Academia Real de Cincias, li, 2" edio, pgs. 354 e segs. Outra
verso da morte do apstolo, publicada por Lucena, pretende que teria sido ele
atravessado com uma lana na ocasio em que fazia suas preces, perto de Melia-
por, por onde melhor se explicaria o ferro de lana que se encontrou depois na
cova. Fala-se tambm na existncia ali, no tempo da misso de So Francisco
Xavier, de uma fonte, junto pedra com os rastros. Em 1546, construiu-se nova
igreja, no lugar da primitiva, e em 1579 foi ela doada Companhia. Cf. San
Francisco Javier, Cartas etc. pg. 197, n.
4. Clemente llRANDENllURGER,A Nova Gazeta da Terra do Brasil, pgs.
37 e segs.
5. Simo de VASCONCELOS, Crnica da Companhia de Jesus do Estado
do Brasil, I, pgs. CII e segs.
6. Frei Antnio de Santa Maria JAllOATO, Novo Orbe SerJi'co Braslico,
li, pg. 29.
7. Simo de VASCONCELOS, Crnica da Companhia de Jesus do Estado
do Brasil, I, pgs. CII e segs. Cf. tambm Padre Manuel da NBREGA, Cartas
do Brasil, pgs. 50 e 66.
8. Francisco S. G. SCIIADEN, "O Mito do Sum", S. Paulo, VI,
pg. 136.
9. Frei Antnio de Santa Maria JAllOATO, Novo Orbe Serfico, li,
pg. 29.
10. Simo de VASCONCELOS, Crnica da Companhia de Jesus do Estado
do Brasil, I, pg. C VI.
11. Anthony KNIVET, "The admirable adventures aml strange fortunes of
Mnster ... ", Purchas His XVI, pg. 227.
12. Rodolpho CIILLER, "A Nova Gazeta da Terra do llrasil",ABN, XXXIII,
pg. 143. '
13. Duarte LEITE, "A Explorao do Litoral do llrnsilna Cartographia da
Primeira Dcada do Sculo XVI", HCP, pgs. 429 e 433. J em 1902, entretanto,
segundo me assinalou o Prof. Eurpedes Simes de Paula, Orvile Derby traduzira
por "arquiplago" a expresso "alapego" da carta de Cnverio, admitindo ainda
que "sam paulo" estaria ali por um lapso, no lugar de "los pargos". Cf. Orville A.
Derby, "Os mapas mais antigos do llrasil", RIHSP, VII, pg. 24 7.
14. Ilernnrd F. GROSLIER, et /e au XVI' Siecle, pg. 135.
-157-
15. Simo de VASCONCELOS, Crnica da Companhia de Jesus do Estado
do Brasil, I, pg. CIII.
16. Simo de VASCONCELOS, Crnica da Companhia de Jesus do Estado
do Brasil, I, pg. CIII.
17. Antnio RUIZ, Conqtlista Espil"itual hecha por los de la
Com pari ia de Jesus, enlas Prouincias del Para na, y Tape,
escrita por el Padre ... , pg. 30.
1H. Padre Pedro LOZAKO, Historia de la Conquista del I, p:g.
67.
19. Dr. Dom Francisco JARQUE, Ruiz Montoya en Inclias, li, pgs. 93 c segs.
20. Francisco JARQUE, Ruiz de Montoya enlas lllClias, III, pgs. 154, 163,
187 e 188.
21. Padre Nicolas dei TECIIO, Historia de la Provncia dei de la
Companhia de Jesus, III, pg. 27.
22. Padre Antnio Ruiz, Conquista Espiritual, pg. 30.
23. Antnio de Len PINELO, El Paraiso en el Nuevo Mundo, pgs. 317 c
segs.
24. Padre Antnio RUIZ, Conquista Espiritual, pg. 32.
25. Padre Antnio RUIZ, Conquista Espiritual, pg. 31 v.
26. Padre Nicolas dei TECIIO, HistoriG de la Provincia del III,
pg. 23.
27. Padre Nicolas dei TECIIO, Historia de la Provncia dei III,
pg. 24.
28. Padre Antnio RUIZ, Conquista Espiritual, pg. 34.
29. Nicolas de TECIIO, Historia de la Provncia del III, pg. 25.
30. "Livro de Duarte llarbosa", Coleco de Notcias para a Historia e
das Naes Ultramarinas que vivem nos Domnios
publicada pela Academia Real das Sciencias, t. li, 2 ed., Lisboa, 1867, pg. 345
e segs.
31. Pedro TAFUR, Traveis and Adventures, pgs. 94 e segs.
32. Assim diz o texto portugus de impresso de Poggio por Valentim Fer-
nandes, alemo, publicada em 1503, em seguimento ao Livro do Marco Polo:
"Dally em diante se foy o dito Nycolau a hua cidade de myll vezinhos chamada
Malpuria que faz em a costa do mar e no segundo alem do ryo Indo bonde o
corpo de sancto Thome apostolo honrradamente foy sepultado em !ma ygreja
grande e muy fremosa", Marco Paula. O Livro de Marco Polo. O Livro de Nicola11
Veneta. Carta de Jernimo de Santo Estevam. Em "O Livro de Nicolau Veneto"
81 r.
33. Gomez de SANTISTTIAN, Libra dei Infante Don Pedro de
Publicado segundo as mais antigas edies por Francis M. Rogers, pg. 49. Ver
tambm o texto da edio portuguesa de 1602: "Livro do Infante Dom Pedro de
Portugal. O qual andou as sete Partidas do Mundo. Feyto por Gomez, de Sancto
Esteuo, hum dos doze que foram em sua companhia", recentemente publicado
pela Companhia dos Diamantes de Angola.
34. Garcia da ORTA, Colquios dos Simples e Drogas da ndia, pg. 53.
35. Padre Manuel da NTIREGA, Cartas do Brasil, pg. 66.
36. Jos de ACOSTA, Histria Natural y Moral de las Indias, pgs. 430 e
segs.
37. Padre Manuel da NTIREGA, Cartas do Brasil, pg. 66.
38. "Carta nua do P. Nicolas Mastrillo Durn. Cordova, 12 de novembro
de 1628", Jesutas e Bandeirantes no Gtwir, pgs. 233 e segs.
-158-
39. Cf. pg. HS, retro.
40. lt de Lafuente MACIIAIN, Los Conquistadores dei Rio de la !'lata,
pg. 67.
41. Enrique de GANDIA, //iswna de la Conquista dei Rio de La Plata,
pg. 173.
42. Francesco GUICCIAIZDINI, Storia d'Italia, li, pg. 132: "N solo ha
questa navicazione confuso molte cose affermate dagli scritorri delle cose te rene,
ma dato, altre a ci, qualche anziet agli interpreti della scritura sacra, soliti a
interpretare cheque! verscolo del salmo, che contiene che in tutta la terra usei
il suono loro e nc'confini del mondo le parole !oro, significasse che la fede di
Cristo fussc, per la bocca degli apostoli, penetrata per tutto il mondo:
irterpretazione aliena dalla verit, perch non apparendo notizia alcuna di queste
terre, n trovandosi segno o reliquia alcuna della nostra fede, e indegno di essere
creduto o che la fede di Cristo vi sia stata innanzi a questi tempi o che questa
pare si vasta de! mondo sia mai pi stata scoperta o trova ta da uomini dei nostro
enlisferio."
43. Cf. Rosario ROMEO, Le Scoperte Americane nella Coscienza Italiana
del Cinquecento, pgs. 46 e segs.
-159-
VI. As atenuaes plausveis
A
O LADO DISSO, no menos certo que todo o mundo
lendrio nascido nas conquistas castelhanas e que suscita
eldorados, amazonas, serras de prata, lagoas mgicas, fontes de
juventa, tende antes a adelgaar-se, descolorir-se ou ofuscar-se,
desde que se penetra na Amrica Lusitana. Mesmo os motivos
sobrenaturais de fundo piedoso, j bem radicados na Pennsula,
parecem amortecer-se no Brasil e, de qualquer forma, desempe-
nham papel menos considervel na conquista do territrio. A
crena, aparentemente sugerida a alguns cronistas por certo
trecho de Anchieta, onde se alegam os mritos do glorioso So
Sebastio na tomada do Rio de Janeiro, de que o santo fora avis-
tado em pessoa ao lado das tropas de Estcio de S, lutando
contra os gentios e os hereges calvinistas, representa uma das
escassas reminiscncias que nos chegaram daqueles motivos.
Restaria saber se essa presena milagrosa do padroeiro da cidade
chegara a alcanar, entre os expugnadores, aquele crdito que
lhe do crnicas muito posteriores ao sucesso, inspiradas, mais
provavelmente, em modelos literrios bem sabidos do que numa
tradio viva.
E ainda que se tratasse de tradio viva e verdadeiramen-
te popular, no seria muito em confronto com as aparies se-
melhantes ocorridas rn1s ndias de Castela, onde os santos, em
particular So Tiago e a prpria Virgem l\Iaria, que ao menos em
um caso aparece cavalgando animoso corcel, se fazem a cada
passo visveis aos soldados, incitando-os c assistindo-os na peleja
sagrada, maneira dos deuses da Ilada. Um moderno historiador
que se deu o trabalho, consultando velhos textos, de realizar mi-
nucioso cmputo, ainda que forosamente incompleto, dessas
-161-
milagrosas aparies assinaladas durante a fase da conquista,
d a palma, em assiduidade, a Santiago, que teria participado
nada menos de onze vezes de batalhas contra ndios. O segundo
lugar cabe Virgem Maria: seis vezes. So Pedro, So Francisco
e So Brs aparecem; cada qual, uma vez. Em certos depoimen-
tos, porm, registra-se simplesmente a presena de algum santo,
sem indicao que permita individu-lo
1

Se o fabuloso das narrativas devotas pde ter tamanho
ascendente sobre o nimo dos soldados espanhis da conquista,
sabe-se, sobretudo depois dos recentes estudos de Irwing A.
Leonard, a que ponto tambm se mostraram sensveis, estes, ao
da literatura profana, mormente dos livros da cavalaria. Essas
histrias, to populares entre conquistadores e povoadores do
Novo Mundo, no respondem apenas ao gosto das faanhosas
proezas, dos triunfos hericos e gloriosos, ou ainda do senso
agudo de honra, da dignidade, da cortesia varonil, como tambm
atrao das paisagens de encantamento e mistrio. O crdito
que a muitos pareceram merecer as histrias cavalheirescas vi-
nha dar mais autoridade notcia das maravilhas irreais, que j
os mais antigos descobridores puderam pressentir naquele mun-
do ainda ignorado.
De ilhas encantadas, fontes mgicas, terras de luzente
metal, de homens e monstros discrepantes da ordem natural,
de criaes aprazveis ou temerosas com que os novelistas inces-
santemente deleitavam um pblico sequioso de gestos guerreiros
e fantsticos sortilgios, rapidamente se foram povoando as
conquistas de Castela. E no menos flagrante aqui o contraste
que se oferece entre elas e as regies do mesmo continente
destinadas Coroa lusitana.
De fato, embora no fossem menos afeioados seduo
dessas narrativas e fbulas - tanto que o prprio Amadis de
Gaula, antes de existir sua primeira verso hoje conhecida, a
castelhana, j se fizera famoso em Portugal, se que no teve
ali sua origem, como ser o caso, futuramente, do Palmeirim de
Inglaterra-, significativa a minguada e quase nenhuma par-
ticipao da fantasia que os anima nos feitos que marcam os
estabelecimentos dos portugueses em terras do Brasil.
Nada h, certamente, em nossa Histria colonial, que
possa medir fora com aqueles gigantes, aquelas amazonas,
aqueles pavorosos cinocfalos, ou que se equipare aos pases de
sonho, presentes, todos, j na histria de Amadis e que, no en-
tanto, se vo realizando perante os conquistadores castelhanos
-162-
r
r
.I
das ndias. A estranha Califrnia, que existira com esse nome
nas afamadas "sergas" de Esplandin, filho de Amadis, antes de
ressurgir nos extremos confins da Nova Espanha, mal se poderia
contrapor povoao que Duarte Coelho fabricou na ourela de
sua Nova Lusitnia, se exata a tmida sugesto de Varnhagen,
onde recorda que Olinda nome "de uma das belas damas do
Amadis de Gaula, cuja leitura estava ento mui em voga, no
faltando leitores que lhe davam tanta f como em nossos dias se
d a histria"
2

No deixaria, ainda assim, de ser caracterstica essa
escolha, entre as damas e cavalheiros da novela, de uma perso-
nagem onde principalmente se distinguem atributos de mode-
rao e comedimento que no parecem dos mais aptos a animar
a fria de rudes guerreiros. Ao lado de Briolanja, tantas vezes
"formosa" - sem falar naturalmente em Oriana, a "sem par" - a
amiga de Agrajes, posto que muito bela e lou, principal-
mente definida por apagadas e discretas virtudes. Olinda "a
Mesurada": tal o qualificativo que, ao longo da novela de Amadis
de Gauhr1, mais insistentemente se associa ao seu nome.
Se algum vago pensamento de cavalaria andou relacio-
nado ao stio que povoou Duarte Coelho na costa de Pernambuco,
seria mister ir procur-lo, de preferncia em sua designao
anterior, onde geralmente se quer encontrar um topnimo
indgena. No ltimo caso, essa designao, isto , Marim, que
em 154 7, dez anos depois do estabelecimento ali da vila de
Olinda, ainda aparece na descrio de Hans Staden
4
, deveria
corresponder a Mayr-r, equivalente, em portugus, a "gua ou
rio dos franceses", segundo a etimologia lembrada por Varn-
hagen-' ou, no entender de Teodoro Sampaio, a "cidade, ou po-
1
,; "
voao ta como a constrmam os europeus .
Uma interpretao muito diversa, no entanto, pode re-
sultar da leitura de vrios documentos, como o caso do mapa
de Jacques de Vaudeclaye, composto em 1578, em que o castelo
ou povoado local recebe o nome de Chasteau Marim
7
, ou do
manuscrito de Andr Thvet sobre as suas viagens ao que chama
ndias austrais, que fo'i da livraria do Duque de Coislin e hoje
da Biblioteca Nacional de Paris, onde est Chasteau Marin e
tambm Gastei Marin
8
, e das Singularitez do mesmo autor, em
que h notcia de um forte de Castelmarim levantado pelos
portugueses perto do lugar de Pernambuco
9
, ou at de textos
muito posteriores, que assinalam a presena ali de um antigo
"castelo do mar" emparelhado com o da terra, ou de So Jorge
10
.
-163-
Esse nome de Castelo do Mar pode proceder de uma confuso
fcil entre a designao originria do lugar, Marim, e a palavra
francesa marin
11
, confuso essa, alis, que j se tinha insinuado
no prprio texto de Thvet. Ora, acontece que Chasteau Marim
traduz exatamente o topnimo Castro Marim, c assim se chama
a vila c fortaleza do Algarve que foi cabea dos frcires de Cristo
antes de mudar-se para Tomar, o que ocorreu no ano de 1356,
sendo Mestre Dom Nuno Rodrigues, e como tal j vem nomeada
em 1319 na bula de fundao da Ordem em que se haviam
convertido, a instncias de el-rei Dom Dinis, os antigos Templ-
rios do Reino.
Varnhagen faz aluso, por outro lado, a um castelo
quadrado existente no lugar de O linda- e de que pode dar alguma
idia o tosco desenho que ilustra o livro de Hans Staden- com-
parando-o s torres de menagem medievais, e era justamente o
caso da torre de Castro Marim europia
12
A escolha da fortaleza
algarvia para cabea da Ordem explicara-se pelo fato de se achar
na fronteira dos mouros, formando um muro contra as insoln-
cias e os rebates dos infiis, como est dito na prpria bula de
fundao: "Castello muy forte, a que a desposio do lugar faz
muy defensavel que hera na frontaria dos ditos inimigos & parte
com elles"
1
.1. E essas mesmas razes no se aplicariam futura
sede da Nova Lusitnia, erigida numa eminncia que ajudava a
defend-la da fereza dos ndios pagos? Por outro lado, custa
pensar que uma evocao da velha cabea da Ordem de Cristo,
velha de dois sculos, se pudesse prender no Brasil quinhentista
ao papel garantido quele instituto nas conquistas transocenicas
de Portugal.
Bem mais simples ser supor que a reminiscncia algar-
via, neste caso, proviesse de um dos tantos acidentes fortuitos
que faro reproduzir-se mais tarde, no aqum-mar, outros to-
pnimos originalmente reinis. Nem impossvel que o Marim
brasileiro fosse lembrana de algum povoador ou capito que,
antes mesmo da chegada de Duarte Coelho, tivesse procurado
prestar homenagem ao seu lugar de origem. Sabe-se, por exem-
plo, do prprio Cristvo Jaques, fundador da primeira feitoria
lusitana de Pernambuco, que vinha de uma famlia fixada no
Algarve atravs de bens de raiz e morgadios.
Mas a prpria hiptese, se fundada em melhores razes,
de uma inspirao da Ordem de Cristo, quando esta se achava
j empolgada pela Coroa, no pode simbolizar seno o poder de
uma realeza absorvente e disciplinadora das vontades individuais
-164-
e que, por isso, deixa pouco lugar fantasia turbulenta dos heris
da cavalaria. No que respeita a essa afirmao decisiva do poder
monrquico no h dvida que Portugal amadureceu cedo: mais
cedo do que o resto da pennsula hispnica e, quase se pode di-
zer, do que o resto da Europa.
Todavia, se a unificao logo obtida e a sublevao
popular e "burguesa", que dera o poder supremo Casa de A vis,
ajudaram largamente a mudar-lhe a fisionomia, reorganizando
em sentido moderno, isto , no sentido de absolutismo, suas
instituies polticas e jurdicas, alm de abrir caminho ex-
panso no ultramar, no menos certo que o deixaram ainda,
por muitos aspectos, preso ao passado medieval. E a prpria
rapidez e prematuridade da mudana fora, de algum modo, res-
ponsvel por esses resultados.
A verdade que tinham ascendido novos homens, mas
no ascenderam, com eles, suas virtudes ancestrais. Uma bur-
guesia envergonhada de si, de seu antigo abatimento social, subs-
titura-se velha nobreza, contestando-se com o acomodar-se,
tanto quanto possvel, aos padres desta. E como sucede constan-
temente em casos tais, aferra-se tanto mais s aparncias quanto
mais lhe faltava em substncia.
O resultado foi esse estranho conluio de elementos
tradicionais e expresses novas, que ainda ir distinguir Portugal
em pleno Renascimento, posto a servio da pujana da monar-
quia. Melhor se diria, forando a comparao, que as formas
modernas respeitaram ali, em grande parte, e resguardaram, um
fundo eminentemente arcaico e conservador. Moderna , sem
dvida, aquela avassaladora preponderncia da Coroa, num tem-
po em que o poder real ainda luta, em outras terras, com maior
ou menor xito, por sobrepujar as vontades particularistas. Aqui,
ao contnrio, como encontrasse poucas resistncias desse lado,
a realeza lograra mobilizar em torno de si energias ativas da
populao.
Tratava-se, no obstante, de uma simples fachada que
mal encobria os traos antiquados, sobretudo aforma mentis
vinculada ao passado e avessa, por isso, especulao c
ima,ginao desinteressadas do humanismo renascentista. No
ntimo sempre se mostraro os portugueses pouco afeitos s
transformaes espirituais que, em muitos outros pases, se
operam simultaneamente com a grande obra dos navegadores
do Reino. Seu conservantismo, nesse ponto, seria semelhante
ao do ermito de um dos dilogos de Frei Heitor Pinto, para
-165-
quem a verdadeira filosofia no consiste tanto no saber quanto
no fazer e no amar
14
.
E quando, j para os fins do sculo XVI, mesmo esse antigo
cerne se deixa corroer por todas as partes, nada de autntico o
substituir, desfalecidas que se acham, e como "burocratizadas",
as energias verdadeiramente criadoras do povo. Alarmam-se,
ento, inutilmente, os moralistas, ante o gosto de novas invenes,
das burlas, dos fumos da fantasia, o dar ao querer mais vela do
que lastro. Em suma, ante o rpido descaimento, no Reino, de
tudo quanto parecera ter produzido sua passada grandeza. s
vsperas mesmo da catstrofe nacional que se h de seguir morte
del-rei Dom Sebastio, tentara ainda Diogo do Couto apontar para
o exemplo oferecido pelas naes pouco dadas a mudanas, como
os chineses e os venezianos
15
No estaria nesse conservantismo
a causa principal das qualidades que os distinguiam, da grandeza
de uns e da fama de outros?
No Brasil, de qualquer forma, s aos poucos parece ir
perdendo terreno, em favor das novas fumaas, aquele realismo
repousado, quase asctico ou ineloqente, que vemos ret1etido,
por exemplo, nos escritos dos primeiros cronistas. Abrem exce-
o, mesmo antes de Simo de Vasconcelos, algumas biografias
-quase hagiografias- de um Padre Anchieta, mas as concesses
ao milagroso no so novidade nem escndalo, num gnero que,
por definio, deve abrir crdito ao sobrenatural.
lcito pensar ainda que certas idias bem precisas ou
at pragmticas servissem de reforo simples devoo vi-
sionria sempre aberta possibilidade de raros portentos, feitos
maravilhosos, profecias, intuies divinatrias, transes, apa-
ries, levitaes, ubiqidades, como os que se multiplicam nas
pginas desses livros, pois o que inspira muitos de seus autores,
fiis neste ponto ao esprito da era do barroco, sobretudo o af
de despertar os nimos, ocupando os olhos. E porventura alguma
ambio ainda mais definida, como seja a de ver eternamente
glorificada a obra missionria dos inacianos nesta parte do Novo
Mundo, atravs da canonizao de um de seus maiores apstolos,
de sorte que o Brasil nada ficasse a dever s ndias. Anchieta
canarino de ascendncia basca seria como a rplica americana
de So Francisco Xavier, outro basco.
J em Vasconcelos, porm, essa imaginao piedosa ir
complicar-se atravs da fascinao mirfica dos segredos e
"curiosidades" da terra. E a tanto vai a fascinao que no se
contenta ele apenas com o invocar testemunhos alheios, mas
-166-
-
procura sustentar-se, em um ou outro caso, nas prprias e deli-
rantes vises. Assim que trata de abonar com seu depoimento
pessoal os mais extravagantes fenmenos, como o a meta-
morfose de uns bichinhos brancos, nascidos tona da gua, que
julga ver, com seus olhos, fazerem-se mosquitos, estes mudarem-
se em lagartixas, estas tornarem-se borboletas e finalmente as
borboletas transformarem-se em colibris
16
.
Ainda aqui preciso dizer que os olhos do cronista se
deixaram simplesmente iludir pelo prestgio de uma opinio
corrente e j tradicional entre os ndios da costa, que costuma-
vam dar os colibris por mensageiros de outra vida. Apesar de
oposta lei da natureza e ainda velha doutrina de que nenhum
vivente se pode converter em outro sem corrupo, a mesma
crena, j registrada, ainda que mais discretamente, por
Anchieta
17
e Cardim
18
, teria em seu favor manifestas aparncias.
Sabe-se, com efeito, de certas borboletas do Brasil, que so mui-
tas vezes vistas a esvoaar junto aos beija-t1ores em busca do
mesmo pasto, e 'Vappaeus, que relembra essa circunstncia, tam-
bm alude ao caso do observador que, em sua caa, atirava nelas
cuidando ter apontado para estes
Bem caracterstico da estreita dependncia em que se
acha o maravilhoso, nas suas notcias c crnicas, de depoimentos
alheios, o que nelas se pode ler acerca de indgenas monstruo-
sos localizados em certos lugares do serto brasileiro, sobretudo
na Amaznia. Neste como em outros casos, limita-se o jesuta
portugus a redizer, s vezes com palavras idnticas, o que j
antes dele tinham afirmado cronistas ilustres, em particular o
Padre Cristobal de Acuia, segundo o demonstram os exemplos
seguintes:
(Acufa)
Dizen que ccrcanos su hbita-
cion, la 'Vanda de! Sur cn Tierra.flr-
me, viuen, entre otras, dos naciones,
la tma de enanos, tan chicos como
criaturas muy ticnws, se l/amem
Guayazis, la otra de una 4ente que
todos ellos tienen los pies alreus, de
suerte que quien 110 crmociendo los
quisiese sc4uir sus lwcl/as, L'Wilinaria
siempre a/ contmrio que e/los. Ll-
manse !>futayus, y son tributarios a
TI1pinam/Js [ ... ].
1
"
(Vasconcelos)
"Dizio, que entre as naes sobre-
ditas, moravo algumas monstruosas.
li uma de anos, de estatura to peque-
na, que parecem afronta dos homens,
chamados Goayazis. Outra h c de casta
de gente, que nasce com os ps s
avessas; de maneira, que quem houver
de seguir seu caminho, h a de andar ao
reves do que vo mostrando as pisadas:
chamo-se estes
-167-
[ ... ] u por .fin y remate de todos
estn los Curigtwrs, que segur1 las
irlfrJrmaciones de los que los auian
visto, y que se qfiecin a lleuarnos su
tierra, son Gigantes de diez y seis
palmos de altura, muyvalientes, andan
c!esnuclos, traengrancles patenas de om
en las orejas y narices, y para !legar
sus pueblos slm neccssarios dos meses
contimws de camirw desde la boca ele!
Ctwhiguar
11
.
Son mujeres ele gran valory que
sempre se han conservado sin orcli
nario comercio ele varones, y mm
quando cstos por concierto que con
cllas tienen, vienen cada mio sus
tierras, los reciben con las armas en
la mano, que son arcos yfechas, que
juegan por algw1 cspacio de tiempo,
hasta que ele que vienen
ele paz los conocic!os, y dexando las
armas, acuclen todas las canoas,
embarcaciones de los ,4uspedes y
cogiendo cada una la amaca que
halla ms a manos, que son las
camas en que el!os duennen, la llcuan
su casa, y colgandola en parte
donde cl duerio la conozca, /e reciben
por guspec! aque/!os pocos dias,
despues de los quales e/los se vuclven
sus ticrras, continuando todos los
mlos este viage por cl mismo tiempo.
Las has hembms que deste
ayuntamiento las nacen, consenwn
y criem entre si mesmas que son las
que hem ele /leum delante cl valor, y
costwnbre de sua naeirm, pero los
/n)os 'lXlmnes no hay tanta certeza ele
lo que crm ellos lwzencc.
"Outra nao he de gigantes, de
dezesseis palmos de alto, valentssimos,
adornados de pedaos de ouro por
hdos e narizes, aos quaes todos os
outros pgo respeito: tem por nome
Curinqueans."
"Finalmente que ha outra nao
de mulheres tamhm monstruosas no
modo de viver (so as que hoje chama-
mos Almazonas, semelhantes s da
Antiguidade, e de que tomou o nome o
rio) porque so mulheres guerreiras,
que vivem por si ss, sem commercio
de homens: hahito grandes povoaes
de huma Provncia inteira, cultivando
as terras, sustentando-se de seus
prprios trahalhos. Vivem entre grandes
montanhas: so mulheres de valor co
nhecido que sempre se ho conservado
sem consorcio de vares; e ainda
quando, por concerto que tem entre si,
vem estes certo tempo do anuo a suas
terras, so recehidos d'elas com as
armas nas mos, que so arco, e frechas;
at que certificadas virem de paz,
deixando primeiro as armas, acodem
ellas a suas canoas, e tomando cada qual
a rede, ou a cama do que lhe parece
melhor, a leva a sua casa, e com ella
recehe o hospede, aquelles hreves dias,
que ha de assistir; depois dos quaes,
infallivelmente se torno, at outro
tempo semelhante do anuo seguinte,
em que fazem o mesmo. Criam entre si
s as femeas d'este ajuntamento; os
machos ma to, ou os entrego as mais
piedosas aos pais que os levam. "c.J
-168-
Embora descendessem esses prodgios diretamente, e em
todas as suas desvairadas peculiaridades, dos monstros e por-
tentos da Antiguidade clssica, que os escritores da Idade Mdia,
inclusive gegrafos, cartgrafos e viajantes, costumam localizar,
ora nas regies incgnitas da ndia, a ndia Maior, como ento se
dizia, ora na Lbia ou na misteriosa Etipia, pretende Acuia ter
sabido seguramente de sua existncia ali na Amaznia ou a
alguma distncia dela. E seus informantes seriam os Tupinamb,
provenientes da costa do Brasil, ndios conversveis e de muito
boa razo, cujas notcias, observa "como de gente que tiene cor-
rido y sugeto todo lo circunuezino a su jurisdicin, se pueden
tener por ciertas".
Quanto a Vasconcelos, que parece confiar religio-
samente no poder da palavra escrita, onde se baseia, quase
sempre de modo expresso, no que diziam seus "Exploradores
Cosmgrafos". Hortlio, o Padre Afonso Ovalle e, j se sabe,
em Cristobal de Acuia, estes dois ltimos, como ele, da Com-
panhia de Jesus. Apenas admite que as grandezas do Rio do
Gro-Par, posto que lembrassem coisa sonhada quando pela
primeira vez se publicaram, viriam a parecer, com o tempo,
"no s verdadeiras, mas muito

E s para esse
acrescentamento alude a vrias relaes dirias, que tivera, de
"excurses que por este rio fisero os moradores da Capitania
de S. Paulo; e todos concordo, e dizem cousas maravilhosas
[ ]"
25
Embora bastante lacnica, esta ltima observao
importante depoimento, seja dito de passagem acerca da grande
extenso de territrio trilhada pelos paulistas, talvez j na
primeira metade do sculo XVII. Alis, os moradores de So
Paulo, a que se refere, bem poderiam ser alguns componentes
da bandeira de Raposo Tavares, que chegou ao Gurup em 1651,
quando Vasconcelos estaria quase de malas prontas para re-
gressar a Lisboa, depois de vinte anos de assistncia no Brasil.
Os escritos que lhe serviram de base para suas "notcias
curiosas" apoiavam-se, de qualquer modo, em testemunhos in-
finitos, assim como os que o tinham certificado em sua crena
na vinda de So Tom ao Brasil, e isso era o bastante para que
lhes desse boa-f. Porque, tudo suposto, observa, "quem haver
que negue ainda hoje haver-se de ter por certa tradio to
constante, por tantas vias, por tantos Reinos, por tantas naes,
e casos to extraordinrios? D'outra maneira negar-se-h a f
commum da tradio humana, e o intento da Sagrada Escritura,
que diz, Exod. 32. 'Interroga patrem tuum, et annuntiabit tibi:

maiores tuos, ct dicent tibi.' Se no pergunto cu: 'assi como no
papel as letras, porque no se imprimiro tambm nas memrias,
as espcies das cousas memorveis? Neguemos logo as faanhas
dos Cesares, dos Pompcus dos nossos Viriatos, Sertorios, c outras
histrias semelhantes"'
26
.
No lhe custaria mesmo acreditar, em face das muitas
maravilhas que se escreveram sobre o Gro-Par, c amparado
naquela "f comum da tradio humana", na possibilidade de
ter sido ali plantado por Deus o prprio Paraso Terreal. Isso
mesmo h de diz-lo em alguns pargrafos de suas Notcias
Curiosas, onde formula e responde pergunta sobre se o mesmo
Paraso no seria na Amrica. Consultados alguns mestres de
Lisboa e outros das Universidades de vora e Coimbra, todos
foram acordes em que no havia nada de definido em matria
de f sobre o stio do den, e que o autor no afirmava, to-
somente lembrava, a probabilidade de achar-se na Amrica, isto
, no Brasil, deixando essa probabilidade ao critrio de quem o
lesse. No obstante os pareceres unnimes dos doutores, veio
ordem terminante no sentido de se riscarem os tais pargrafos e
de se recolherem os dez exemplares j impressos e distribudos
a amigos de Vasconcelos. Continuou depois a impresso, mas
suprimidas ou antes resumidas nela as pginas que se impug-
naram27. Entretanto, no resumo afinal publicado, se no o afirma
peremptoriamente, ao menos acha, e o diz, que no cometeria
pecado algum quem assim pensasse, j que tamanhos prodgios
se tinham assinalados nesta parte do mundo.
No falta, alis, antes ou depois do jesuta lusitano, quem
abrace doutrina semelhante. E ningum o far com mais denodo
do que um seu contemporneo, o Doutor Antonio de Len Pinelo,
conselheiro real de Castela, cronista-mor e recopilador das leis
de ndias, historiador, gegrafo, jurista, numismata, contu-
macssimo e eruditssimo biblifilo, colecionador de antiguidades,
cristo sem mancha visvel de heresia ou judasmo, ainda que se
saiba que dois avs seus conheceram em Portugal o crcere e a
fogueira do Santo Ofcio. Pobre figura haveriam de fazer, em reali-
dade, aqueles sete pargrafos de Simo de Vasconcelos
comparados aos cinco livros, de 88 captulos ao todo, que devotou
Pinelo a igual tema, os quais chegam a abranger 838 folhas de
307 x 202 mm na cpia manuscrita que se guarda na Biblioteca
Real de Madri, c dois enormes ca!'tapcios, num total de 930
pginas do texto impresso em 1943.
Tendo impugnado as opinies mais correntes sobre o stio
-17D-
do Paraso Terreal em alguma parte do Velho Mundo, passa logo
a identificar os rios manantes da fonte que o rega. Assim, o Fison,
que antigamente se confundia com o Ganges, e que o clrigo
Fernando Montesinos insinuou ser o Madalena, na atual
Colmbia, era simplesmente o Prata. Quanto ao Madalena, era
sem dvida um rio paradisaco, mas devia ser identificado com
o Heidequel, ou Tigre. Da mesma forma o Gion das Escrituras
no seria o Nilo, mas o Amazonas, ao passo que o Eufrates
correspondia ao Orenoco.
No se limita Pinelo a descrever em mincias esses rios,
com as riquezas, as maravilhas, as amenidades que os distinguem,
fazendo-os dignos do verdadeiro den, ao menos onde tm as
suas nascentes, mas ajunta pormenores que servem para
naturaliz-lo neste Novo Mundo. A rvore da cincia do bem e
do mal, por exemplo, no daria a ma, nem o figo e nem, como
o quiseram alguns modernos, a banana, e sim o maracuj, a "gra-
nadilla" dos castelhanos. O qual, na aparncia, na cor, no sabor
e em outras qualidades, muito conforme ao que dizem os expo-
sitores do pomo que foi instrumento de nossa perdio e feitio
dos olhos de Eva.
O homem, em sua opinio, nasceu na Amrica do Sul-
no por acaso que ela tem a forma de um corao - e aqui
habitou at o tempo do Dilvio Universal. No fez sua arca na
vertente ocidental da cordilheira dos Andes com cedros e
madeiras fortes. Tinha, segundo o Gnesis, cvados de comprido,
50 de largo e 30 de alto, e que corresponde, reduzida forma de
nave ou galera, e medida segundo a mandou fabricar o Esprito
Santo, 28.125 toneladas. Depois de estabelecer uma equivalncia
entre os anos h e breus e o calendrio juliano, conclui que o Dilvio
comeou exatamente no dia 28 de novembro do ano de 1656 da
Criao do Mundo e que No desembarcou, finalmente, a 27 de
novembro de 1657. Tendo a arca sado dos Andes peruanos nove
dias depois de comeadas as guas, rumou diretamente para a
sia, guiada pela mo de Deus, e depois de propagar-se ali a
nova espcie humana, voltou ao Novo Mundo
2
/ol.
Em favor dessa teoria de que ficava na Amrica o stio
do Paraso, no faltaria a mesma "f comum" que a Simo de
Vasconcelos parece coisa eficaz e infalvel. De muitos daqueles
Tupinamb que Acufa encontrou refugiados junto boca do
Madeira, depois das tiranias e perseguies a que os sujeitaram
os portugueses do Brasil, e que tinham sido os informantes dele
acerca das naes monstruosas da Amaznia, sabe-se que no
-171-
seriam avessos crena no den tropical. A propsito de uma
das suas migraes, que se fez da costa de Pernambuco para o
Maranho por volta de 1609, pde apurar Alfred Mtraux, fundado
sobretudo em fontes francesas, que sua causa determinante fora,
nem mais nem menos, o desejo que tinham esses ndios de
alcanar o Paraso Terrestre
2
Y. Nesse sentido reporta-se o mesmo
etnlogo ao encontro pelo Senhor de la Ravardiere de grupos
potiguara de Pernambuco na ilha de sa Ana, que teriam sado de
suas terras na demanda do Paraso. Dirigia-os certo mgico que
se apresentara como um dos seus antepassados ressuscitado.
Esse caso dos Potiguara vem em apoio do que sugeriu
Nimuendaj sobre o xodo dos Guarani-Apapocuva, isto , que
o estabelecimento dos Tupi e parentes deles, originrios do sul,
ao longo da costa atlntica resultara de grandes movimentos
religiosos, e estes continuariam a processar-se at os dias atuais
entre as mesmas tribos. Os Apapocuva representavam seu Paraso
Terreal como um stio onde ningum morre c onde todos
encontram de sobra os mais deliciosos manjares. O nome que
em sua lngua do a esse lugar "yvy mar ey", e isso significa
literalmente "terra sem mal". Nele se encontraria a casa de Nan-
devurusu, o criador do mundo. No havia contudo acordo perfeito
sobre o stio exato desse eldorado ou sobre os meios de chegar-
se a ele. Imaginavam-no alguns no cu, pretendendo que, para
alcan-lo, deveriam os ndios tornar to leve o prprio corpo
como se pudessem voar: com esse fito recomendavam-se deter-
minadas danas, alm de rigoroso jejum. Outros cuidavam que
a casa de Nandevurusu ficava, ao contrrio, no meio da Terra:
ali se viam, entre outras coisas prodigiosas, aqueles ps de milho
que crescem e granam em breves instantes, sem necessidade de
interveno do trabalho dos homens. A maior parte acreditava,
porm, que se deveria buscar o Paraso de preferncia nas bandas
do Oriente, para l do mar grande.J
0

As causas que moveram os Apapocuva a mudar de terra
serviriam igualmente para explicar o fito que costvmava atrair
os antigos Tupi da costa em suas freqentes migraes, que, alis,
tambm se faziam rumo ao poente. o caso, entre outros, daquela
jornada de trezentos ndios do Brasil que, em 1549, levando
consigo dois portugueses, penetraram terras do Peru pelo ca-
minho de Chachapoias, o mesmo caminho que, segundo a verso
do Padre Antnio Ruiz, teria tomado o So Tom lendrio. Sabe-
se do grande alvoroo que as notcias levadas por essa gente
acabaram por despertar entre castelhanos e da intluncia que
-172-
exerceram sobre consecutivas expedies que organizaram rumo
bacia amaznica, em particular a de Pedro de Orsa, em 1560.
Pero de Magalhes Gandavo, que registra aquela grande
migrao tupi, j dissera das constantes andanas dos ndios que,
falecendo-lhes as fazendas capazes de det-los em suas ptrias,
no tinham seno o intento de "buscar sempre terras novas,
afim de lhes parecer que acharo nellas imortalidade e descanso
perpetuo".1
1

A imortalidade, a ausncia de dor e fadiga, o eterno cio,
pois que ali as enxadas saem a cavar sozinhas e os panicuns vo
roa buscar mantimento, segundo presuno j recolhida por
Manuel da Nbrega e Ferno Cardim, a abastana extraordinria
de bens terrenos, principalmente de opparos e deliciosos
manjares, tais so os caractersticos mais constantes da terra
"sem mal", ou seja, do Paraso indgena. Impunha-se naturalmen-
te o conforto com o den das Escrituras onde, num horto de
delcias cheio de rvores aprazveis e boas para comida, o homem
se acharia no s isento da dor e da morte, mas desobrigado
ainda de qualquer esforo fsico para ganhar o po.
Essas coincidncias, depois de terem sido, provavelmente,
estmulo bastante para que dois portugueses acompanhassem os
trezentos ndios em sua peregrinao da costa do Brasil ao Peru e,
mais tarde, certamente, causa da expedio de Pedro de Orsa,
que alongara o Paraso do gentio no Dourado amaznico, ainda
trariam inquietos, por muito tempo, os que no tivessem perdido
esperana de recobrar o den em alguma parte deste planeta.
f comum dos ndios Tupi poderia o cronista da Compa-
nhia juntar a de muitos descobridores e conquistadores brancos
do Novo Mundo. O prprio Colombo no comeara por ver no
Pria, precisamente ao norte da Amaznia, em lugar que Schner,
no seu Globo de 1515, chega a identificar com o Brasil-Paria
sive Brasil ia- a verdadeira porta do den? E no lhe parece to
bom como o do Fison o ouro que na mesma terra se criava? Mais
tarde, sob a forma de Eldorado, se deslocaria esse paraso colom-
bino para a Guiana e para o rio de Orellana.
Nem faltariam argumentos ainda mais respeitveis,
apoiados estes em ~ s c r i t o s de telogos antigos e modernos, a
favor da crena dos que situassem o sagrado horto no corao
do Brasil, e de preferncia na Amaznia. Observa Vasconcelos
que muitos daqueles telogos, entre eles o prprio So Toms de
Aquino, teriam colocado o Paraso debaixo da linha equinocial,
cuidando que era a parte do mundo mais temperada, mais de-
-17J-
leitvel e mais amena para a perfeita habitao dos homens.1
2

Sucede ainda que entre as regies equatoriais, nenhuma, segundo
o cronista da Companhia, tinha em si as bondades que mostra o
Brasil. E como lhe parecesse indiscutvel, de acordo com a melhor
filosofia, que da excelncia das propriedades se colhe a do ser,
passa a sumariar longamente as que fazem a suma perfeio da
Amrica Lusitana.
Para isso, pe em relevo quatro propriedades que
necessariamente lhe parecem dar bom ser a uma terra. A primeira
est nisto, que se h de vestir de verde, com erva, pasto e arvoredo
de vrios gneros. A segunda, que gozar de bom clima, boas
intluncias do cu, do sol, da lua, das estrelas. Que sejam abun-
dantes as suas guas em peixes, e seus ares em aves, e esta a
terceira propriedade, e a quarta, que produza todos os gneros
de animais e bestas da terra. Tudo consta, a seu ver, do divino
texto na criao do mundo, e por essas quatro propriedades a
deu por boa o seu Divino Autoru.
Ora, de todas elas acreditava o jesuta portugus achar-
se o Brasil dotado em grau eminente. De onde o concluir que
haveria de estar nestas partes o mesmo deleitoso jardim em que
pusera Deus os nossos primeiros pais, se no um smile ou cpia
dele, j que faziam vantagem aos fabulosos Campos Elsios, ou
aos jardins suspensos, ou ainda Atlntida e, sem dvida,
Taprobana, de ares to infensos sade dos conforme
j o tinham podido experimentar os prprios portugueses, ainda
que houvesse quem, impensadamente, visse ali a ptria ver-
dadeira de
Assim como nas notcias dos monstros amaznicos
seguira ele o que dissera o Padre Acufa, aqui suas palavras re-
produzem at certo ponto os louvores que dedicara Acosta s
ndias Ocidentais. Porque, observara este, "lo que los otros poetas
cantan de los Campos Eliseos y de la famosa Tempe, y lo que
Platn cuenta o finge da aquella su isla Atlntida, cierto lo halla-
ran los hombres entales tierras, s con generoso corazn quisie-
sen antes ser sefores que non esclavos de su dinero y codicia".J
5
.
Mais sbrio do que Acufa, menos crdulo do que o
cronista da Companhia de Jesus no Brasil, hesitara o mesmo
Acosta em afianar que estivesse o Paraso Terrestre debaixo da
equinocial, pela nica razo de que seria temeridade querer dar
isso por coisa certa, ainda que todas as aparncias o certificassem.
De qualquer modo, essas simples palavras j oferecem uma
sugesto frtil. Antes de Vasconcelos e muito antes de Rocha
-174-
L
Pita, que tambm se inspira visivelmente nele quando decanta
os esplendores de sua Bahia.Jr., j as utilizara, por exemplo, Symo
Estacio da Sylvcira, em sua Relao Sumaria, de 1624, como
pretexto para o engrandecimento das bondades da terra do
Maranho, que ajudar a povoar de colonos ilhus.
Alm de "golfeira c muito crianola, toda cheya de gran-
dssimos arvoredos que testifico sua fecudia", conforme declarou
em seu curioso estilo, aquela terra se mostra "ch, pouco montuo-
sa e to branda, que por vio se pode andar descalo". E acres-
centa: "Deste clima e deste terreno debayxo da Zona torrida (de
que os antigos no tivero noticia, e faro de parecer que seria
inhabitavel), depois que a experincia mostrou o desengano, hou-
ve authores que imaginaro, que aqui devia ser o Paraizo de de-
leites, onde nossos primeiros Paes foro gerados"
17
.
A exaltada reabilitao das regies tropicais popularizara-
se desde cedo, alis, entre portugueses, como conseqncia de
suas exploraes da costa ocidental do continente africano.
Depois que o saber de experincias feito, as experincias de seus
marinheiros, derrogara o saber especulativo e areo de tantos
doutores antigos e modernos, os mimos das novas terras desco-
bertas passavam a tecer naturalmente uma grinalda para a vai-
dade nacional. O ostent-los tinha quase o valor simblico de
uma chancela que servisse para acreditar a glria dos grandes
descobrimentos: da mesma forma a simples postura triunfal
parece ainda hoje dar segurana e realidade vitria.
Ao lado disso, compreende-se como, por uma tendncia
compensatria para aquele excessivo crdito que, durante longo
tempo, obtivera a doutrina de que os lugares cortados pela equi-
nocial ho de repelir os viventes de boa compleio ou, quando
menos, os seres humanos, sucedesse o pendor invencvel e no
menos exagerado, para s distinguir em tais lugares o que eles
pudessem oferecer de salutar c aprazvel.
Nada impede, porm, que a generalidade dos cronistas
e, provavelmente, os marinheiros c colonos portugueses, em
terras distantes, se mostre mais ou menos alheia :1 essa int1ao
do mistrio e do milatre que sugeriu continuamente, c em todos
os tempos, o primeiro contato dos mundos desconhecidos. Ou,
se o estmulo visionrio e mgico chegou a ter para eles algum
poder eficaz, no foi tanto porque se sentissem animados a fabri-
car espectros e vises, mas porque um consenso universal c
imemorial, que dava a esses fantasmas a fora das evidncias, j
os acostumara a contar com eles.
-175-
Ainda assim, a prodigalidade, por exemplo, com os prn-
cipes portugueses, a comear, segundo consta, em 1457, pelo
Infante Dom Fernando, irmo de el-rei Dom Afonso V, entraram
de repente a distribuir entre aqueles que novamente descobrissem,
por si ou pessoa interposta, as ilhas perdidas de que falavam tantos
e to obstinados rumores, no parece resultar de quimricos
sonhos ou de fantasias inconseqentes. Mesmo onde se recobrem
de vestes irreais ou onde recebem nomes de lenda, a atrao cons-
tante dos pases imaginrios da espcie daquelas "ylhas e terra
fyrme" das Sete Cidades, que ao Prncipe Perfeito aprouve doar a
Ferno Dulmo, cavaleiro de sua casa e capito da Terceira, se
chegasse a encontr-las, traduz, talvez, a noo ainda confusa, e
mais tarde concretizada, de que a imensido do Mar Oceano era
uma intercadncia, no era o remate dos mundos habitveis.
Por outro lado, traduz ainda a esperana de que ela vies-
se a agir nos nimos aventureiros, menos sob a aparncia de
barreira do que de aguilho, apontando para um plus ultra, e
constituram-se certamente essas muitas promessas e ofertas,
entre os mais poderosos instrumentos que soube forjar a Coroa
para dar alento s desabusadas navegaes dos descobridores.
Contudo, poderia ser lembrado que aos portugueses, j
no sculo XV, coubera parte nada irrelevante na demanda do
fabuloso pas do Preste Joo. Nem aqui, porm, se pode segura-
mente afirmar que se deixaram eles mover por algum fugaz sorti-
lgio. Durante trs sculos e mais, as notcias sobre a existncia
nas partes do Oriente de um grande c orgulhoso potentado, senhor
de reinos dilatados a que impusera a verdadeira f, notcias
nascidas de uma simples impostura e que, no entanto, puderam
deslumbrar a Europa inteira desde os prprios papas e impe-
radores, tinham tido tempo de produzir sua opulenta messe de
maravilhas. Maravilhas a que o testemunho dos viajantes no dei-
xara de assegurar o melhor crdito.
O que a rigor fizeram esses portugueses, quando trocaram
o lendrio imprio por certo pas africano, mais afamado do que
verdadeiramente conhecido e que tinha de comum com o outro
apenas o serem regidos ambos por soberanos cristos, foi
contribuir para que se simplificasse e desbotasse a lenda, fazendo
emergir, em seu lugar, uma realidade bem precisa e, naturalmente,
menos excitante.
A eles nem sequer possvel atribuir alguma responsa-
bilidade nessa identificao, que era afinal um modo de enfeitar
ou esfumar o real, dando-lhe a substncia dos sonhos. , em
-176-
suma, o que faz Cristvo Colombo, quando cuida reconhecer a
Ofir do Rei Salomo ou o Cipangu de Marco Polo nas ilhas que
sucessivamente vai descortinando em suas viagens. O certo
que em 1487, quando Pedro da Covilh e Afonso de Paiva saem
de Portugal levando instrues de Dom Joo 11 para o reconheci-
mento da terra do Preste, j era velha, em todo o Ocidente, a
tendncia para assimilar-se ao rex Aethiopiae, como diro depois
os pontfices romanos, aquele fantstico imperador oriental: velha
de mais de cem anos, se exato, conforme se pretendeu, que
nascera por volta de 1350 das pginas de certa novela de viagens
de um annimo espanhoP
8
No ser necessria, assim, a inter-
veno portuguesa para que se animem os cartgrafos pelo menos
a partir de 1375 (data da famosa carta catal), a inscrever sobre
o mapa da Abissnia a legenda rica em sugesto: Regnum Pres-
byteri Johannis.
Surgindo com relativo atraso no horizonte das navegaes
lusitanas, sem o engodo de tesouros e maravilhas que, bem ou
mal, tinham sido causa de tantas outras expedies descobridoras,
o Brasil no oferece campo nem mesmo a essas cintilantes
associaes. Ainda quando vindos por livre vontade, seus antigos
povoadores ho de habituar-se nele a uma natureza ch c
aparentemente inerte, e aceit-lo em tudo tal como , sem a inquie-
ta atrao de outros cus ou de um mundo diverso. Portos, cabos,
enseadas, vilas, logo se batizam segundo o calendrio da Igreja, e
um primeiro passo para batizar e domar toda a terra. So desig-
naes comemorativas, como a significar que a lembrana c o
costume ho de prevalecer aqui sobre a esperana e a surpresa.
As prprias plantas e os bichos recebem, muitas vezes,
nomes inadequados, mas j familiares ao adventcio, que assim
parece mostrar sua vontade de ver prolongada apenas, no aqum-
mar, sua longnqua c saudosa ptria ancestral. Cpia em tudo
fiel do Reino, um "novo Portugal": o que querem ver no mundo
novo, e o elogio supremo que todo ele ou alguma das suas partes
pode esperar desses reinis. Louvor que aparece nos escritos de
Ferno Cardim, autor mais atento, embora, do que muitos outros,
queles m e s ~ o s "se&redos" da terra que seduziam os conquis-
tadores nas Indias de Castela.
Sero sempre assim os colonos do Brasil? E a miragem
paradisaca de Symo Estacio, por exemplo, ou a de Simo de
Vasconcelos? mister considerar, no entanto, que tais homens
pertencem aos Seiscentos, a uma era, por conseguinte, em que
a prpria imagem do real s se faz visvel c, por isso, convincente
-177-
e eficaz, quando se mova segundo os caprichos de uma fantasia
barroca. E depois, a evocao do Paraso Terrestre adquire, nesses
casos, um valor aparentemente menos literal do que literrio.
Vasconcelos, c ainda melhor Rocha Pita, que a ir retomar no
sculo seguinte, no deixaro de servir-se do smile, de acordo
com a frmula do Taceat ou do Cedat picos: cale-se, enfim,
cesse, a memria do Tempe, dos jardins suspensos, do horto das
Hesprides, que aqui, e no em outro lugar celebrado dos antigos,
encontrareis a verdadeira viso do Paraso Terreal!
Seria andar muito depressa, porm, querer deduzir de
tudo isso que os portugueses do Brasil, ainda os mais aferrados
ao concreto e ao quotidiano, praticassem, em geral, uma perfeita
ascese da imaginao. indubitvel que naqueles tempos as
frmulas literrias queriam ter, no raro, valor literal, mais literal
com certeza do que o teriam se empregadas hoje: as prprias
metforas nem sempre eram apenas metafricas.J
9
E parecer
difcil compreenderem-se certos aspectos distintivos da menta-
lidade dominante nas pocas que antecederam revoluo
cientfica, quando no se parta dessa circunstncia.
Antnio Vieira, com sua lucidez e dialtica, admirveis
s vezes, mesmo para os nossos dias, no entendia, como os
antigos entendiam os orculos, aquela algaravia das trovas do
Bandarra? E assim como acreditava firmemente, lendo-as a seu
gosto, que as rimas do poeta sapateiro profetizavam a ressurrei-
o de el-rei Dom Joo IV e o Quinto Imprio, em vez da volta
de Dom Sebastio esperada pelos menos esclarecidos, tambm
no duvidava que este ou aquele passo das Sagradas Escrituras
queria referir-se diretamente a sucessos de seu tempo, de sua
Bahia de Todos os Santos ou do Pernambuco apossado pelos
holandeses.
Se o prodgio pode, assim, implantar-se no prprio espe-
tculo quotidiano, se at os atos e fatos mais comezinhos chegam
a converter-se em signos ou parbolas, impregnando-se de
significaes sobrenaturais, que dizer das coisas ocultas ou invi-
sveis, que apenas se deixam anunciar por misteriosos indcios?
No uma verdadeira procisso de maravilhas -lagoas douradas,
reluzentes serras, seres monstruosos c inumanos- o que costuma
gerar o pensamento dos tesouros encobertos ou encantados do
serto?
No cabe indagar, a tal propsito, se aquele mundo mtico
chegou a brotar espontaneamente entre os nossos povoadores,
ou se o suscitaram, ao contrrio, intluxos externos. Estes seriam
-178-
naturalmente inevitveis, desde o instante em que os mesmos
povoadores c colonos, que a princpio esperaram ver convertido
o Brasil num outro Portugal, passaram, por vezes, a desej-lo
um outro Peru. O importante que no pareceram ausentes,
mas foram, ao invs disso, fatores ativos da expanso coloni-
zadora, as mesmas manifestaes sobrenaturais que em toda
parte e em quase todos os tempos formaram como o cortejo
mgico e o resplendor das minas preciosas.
Seria, em verdade, um retrato bem pouco fiel e at um
retrato s avessas o que procurasse apresentar esses portugueses
como insensveis ao apelo do mistrio. Ou que pretendesse
discernir na relativa sobriedade com que se comportam, ao
menos seus viajantes e narradores quinhentistas, ante o espe-
tculo natural da terra, no seu contentar-se freqentemente com
o evidente, o imediato ou o utilizvel, alguma congnita apatia.
No , ao contrrio, dos seus traos mais constantes, justamente
um fundo emotivo extremamente rico e que, por isso, mal atinge
aquele mnimo de iseno necessrio para poder objetivar-se
nas representaes fantsticas ou nas criaes mirficas, que vm,
por assim dizer, de um deslumbramento apaziguado?
O abandono simples emoo, sem derivativo para as
especulaes ou os desvarios, transparece insistentemente, e j
de incio, dos escritos de todos os cronistas lusitanos. O prprio
Pero Lopes de Souza, escrevendo embora na linguagem desco-
lorida que compete a um jornal de bordo, renuncia por momentos
a seu laconismo habitual para desmanchar-se em acentos mais
clidos. o que sucede em particular quando chega vista do
pas dos Carandi, j fora dos atuais limites brasileiros. E, exclama,
"[ ... ] he a mais fermosa terra e mais aprazvel que pode ser. Eu
trazia comigo alemes e italianos e homens que foram ndia e
franceses - todos eram espantados da formosura da terra; e
andvamos todos pasmados que nos no lembrava tornar"
40

E parece raro que os loci amoeni literrios, derivados
comumente de velhos motivos ednicos, venham a sobrepujar,
no deslumbramento desses navegantes, a expresso de uma
sensibilidade mais direta ao espetculo real.
"
-179-
Notas
1. Georg FRIEDERIC, Der Charaktcr der une!
Amerikas clurch clic Europticr, I, pg. 418 e n.
2. VARNIIAGEN, Histria Geral elo Brasil, I, pg. 204.
3. Cf. particularmente o livro 11, cps. LIII e LVII e o livro IV, cps. CXXV e
cxxx.
4. Ilans STADEN, Historia une! cyncr Lanclschqf't
der wilclen nacketen Mcnsc/lfresscr Lcuthcn in der Ncwcnwclt
.America a 4: "Da se!bst hatten clie cynen F1ecken
at{[fgericht Marin Na figura a tls. h 1 representa-se o mesmo povoado
e nm castelo com o nome de Marein.
S. VARNIIAGEN, Histria Geral elo Brasil, I, pg. 201.
6. STADEN, ao Brasil, pg. 32, nota 8: "A colnia a fundada pelos
portugueses era a vila de Olim\a, que o gentio comeou a chamar mairy [ ... ]".
7. Mmoire prscnte par les tats-Unis du Brsil au ele la
Confdration Suisse, n 25, atlas contendo as cartas anteriores ao Tratado de
Utrechet.
8. nii3LIOTIIEQUE NATIONALE DE PARIS, MS n 15.454 (Fonds Franais),
fls. 29 v. e 31 v. Devo ao senhor Paulo Duarte, que possui cpia fotosttica desse
documento, a gentileza de ter-me facilitado sua leitura. Do texto de Thvet
existem publicadas somente reprodues parciais, em A METRAUX, "Un Chapitre
Indit du Cosmographe Andr Thvet sur la Gographie et l'Ethnogrnphie du
13rsil", Journal de la Socit eles Amricanistcs, nouv. srie, XXV. pgs. 31-40, c
em Lcs Franais en Amrique penclant la Deuxiemc Moitie du ).."VI' Siecle, pgs.
237-310.
9. Andr TIIVET, Les de la France Antarctique, pg. 395: "
feirent un fort nomm Castelmarin: et encore un nutre assez pres de la, nomm
Fernambon ... ".
10. Gaspar 13ARLU, Histrria dos feitos recentssimos praticados durante
oito anos no Brasil c nm1tms partes, sob o do ilustrssimo .Tocio Mmnicio,
Conde de Nassm1, pg. 44.
11. inaceitvel a aproximao tentada por Edmundo \Vernickc entre o
marim do arcabuzeiro alemo c a palavra francesa mairie, em nota excelente
edio argentina de Stadcn. Cf. Ver Historia, p:g. 159.
12. VARNIIAGEN, Ilistria Geral do Brasil, I, p. 202. Em documento de
1456 impresso em SILVA DescoiJl'imentos Suplemento
do vol. I, p:g. 360, encontra-se referncia "tore de menagcm" do castelo da vila
de Castro Marim no Algarvc.
13. "A llulla da Fundao", Definiies e Estatutos dos Cavallciros c Freires
da Ordem de N. S. Iesu Christo, com a historia da & principio del/a,
pg. 21.
14. Frei Ileitor PINTO, da Vida Cristci, I, p:g. 77.
15. Diogo do COUTO, O Soldado Prtico, p:g. 145.
16. de VASCONCELOS, Vida do P. .Joam de Almeida da Companhia
de Jesus na Pnn'I!cict do Brasil, p:g. 236.
17. Padre Joseph de ANCIIIETA, S.J., Cartas, lrlfimna'iies,
Ilistricos e Senncs, p:g. 124.
18. Fcmo Tmtados da Term e Gente do Bmsi/, pg. 52.
19. Padre Joseph de ANCIIIETA, Cartas, h!fimna{ies etc., ;>:g. 140, n.
-18D-
20. P. Christoual de ACuNA, Nuevo Descubrimiento del Cran Rio de las
Amazonas, pg. 171. A primeira edio<.: de 1641.
21. P. Christoual de ACuNA, Nuevo Deseubrimiento, pg. 145.
22. P. Christoual de ACuNA, Nuevo Descubrimiento, pg. 177.
23. Simo de VASCONCELOS, Crnica ela Companhia de Jesus do Estado
do Brasil, 1, pg. XLII. As "notcias curiosas", a que pertence o trecho citado,
constituem como um prlogo dessa Crnica da Companhia, que se imprimiu
primeiramente em1663, por conseguinte vinte e dois anos depois de publicado o
livro de Acuia.
24. Padre Simo de VASCONCELOS, Crnica ela Companhia de .Jesus, I,
pg. XLI.
25. Padre Simo de VASCONCELOS, Crnica da Companhia ele Jesus, I,
pg. XLIII.
26. Padre Simiio de VASCONCELOS, Crnica da Companhia de Jesus, I,
pg. CVIII.
27. Serafim LEITE, "O Tratado do 'Paraso na Amrica' e no Ufanismo
13rasileiro", Novas de Histria do Brasil, Lisboa, 1962, p:g. 380. Ver
tambm ed. hras. da Cia. Edit. Nacional, vol. 324 da "Coleo 13rasiliana", pgs.
359 e segs.
28. Antonio de Lon PINELO, El Paraso en el Ntwvo Mundo, t. 2",
373 a 532 e passim.
29. A. MTRAUX, Histm1qucs eles Tupi-Guarani, pgs. 12 e segs.
30. Curt NIMUEND1VU-UNKEL, Leyencla de la Creacin y Juicio Final clel
Mundo como Fundamento de la de los Apopojuva Guarani, pgs. 54 e
58. O mesmo assunto vem sendo objeto de anlise exaustiva, inclusive entre
grupos ainda subsistentes, como os Mhi:, "o grupo em que o mito do Paraso
desempenha papel mais importante" em vrios trabalhos de Egon Schaden. Ver
especialmente, desse autor, "O mito do Paraso na cultura e na vida Guarani" em
Aspectos Fundamentais da Ctlitura Guarani, pgs. 161-17H, e Aeulturdcio
pgs. 201-229.
31. Pero de Magalhes GANDAVO, Ilistria da Provncia de Santa Cruz,
pg. 148.
32. No tiio perentrio como a Vasconcelos quis parecer, o testemunho,
neste caso, de ti. Toms de Aquino. Realmente, na Suma Nco/!Jica, em Quaest.
CII, a. 11, ajude-se il opinio dos que cuidam existir sob o crculo equinocial um
lugar tempcradssimo, por isso congruente ao homem, de compleio naturalmente
temperada. Pela contnua igualdade entre dias e noites e por no se achar muito
distante o sol, niio sofriam os homens ali de excessos de frio, e nem padeceriam de
demasiado calor, por o solniio se demorar nessa posio, <.:mbora passando sobre
suas cabeas. Lembra, no entanto, como .\ristteles expressamente dissera que
inabitvel aquela regio, c isso lhe parecia o mais provvel: "quocl videtur
probabilius". Ele mesmo no chega a decidir-se entre os dois pareceres opostos, s
estimando que se acharia o Paraso em lugar temperadssimo, fosse ou niio no
crculo equinocial: "vel su!J equinoctiali vel alibi". Entre os doutores modernos
que admitiram achar-se o stio do Paraso, niio apenas sob o crculo equinocial mas
no Novo Mundo, lembra Pinelo os seguintes: Francisco Lopes de Gomara, Ilist. de
las Ind., !ih. 1; l\1artin dei Rio, sacr. t". 1, adag. 799, pg. 738; Antonio de
llerrera, Hist. de las Ind., Dcc. 1, li h. 3, c. 12; Doutor Juan de Solorzano, De Ind.
Jur., li h. 1, c. 7; an. 7; o Padre Jose f de Acosta, Ilist. Nat. de las Ind., li h. 2, c. 14.
Frei Tomas de 1\laluenda. De Pamdiso, d. c. 9; Laurencio In Theatr. vit.
hum. lit. 1'. vcrb. Paradisus p:g. 11; Cornclio Jansenio, In Pentateuco, pg. 31;
-181-
Ilispo I prense, Leonardo Mario, In Script, c. 2 Gen. v. H, pg. 25; Come/io a Lapide,
In Gen. c. 2; Frei Claudio de Abbeville, lib. 1 c. 14, e o padre Nicolao Abramo, lih.
2, Phari vet. testam. c. 4. Lembra outrossim Fernando Montesino, que na dedicatria
de um auto-de-f celebrado em Lima no ano de 1640, assim principiou: "Dois Autos
da F, os maiores, se celehmrmn na Amrica. Um deles fez Deus, primeiro lnquisidor,
contra a apostasia de Ado e Eva no Teatro do Paraso", e reporta-se histria do
Doutorado do Paititi, que tinha ern preparo. Antonio de Lon PINELO, El Paraso
en el Nti(."VO Mundo, t. 1", Lima, 1943, pgs. 133 e seg.
33. Padre Simo, VASCONCELOS, Crnica da Companhia de Jesus, I, pg.
C XXV.
34 Padre Simo de VASCONCELOS, Crnica ela Companhia de Jesus, I,
pg. CXLVII.
35. Jos de ACOSTA, Histria Natural y Moral de las Inclias, pg. 130. Por
sua vez, frei Claudio d'Abbeville invoca a fonte sacra do den a propsito dos
soberbos rios do llrasil, parecendo-lhe este, em sua bondade e graa, o Hortus
odoratis cultissimus lrerbis, onde Deus foi o nico jardineiro. "En ce pais du
I3rsil", escreve, "i! y a force nrbres fruitiers qui ne viennent que nnturellement
par la prouidence de ce Souvernin jnrdinier: & bien qu'ils n'ayent iamnis est
greffez ny cultivez nucunement, ils ne lnissent de porter des fmits eu tres-gramle
abondnnce aussi snvoureux nu goust qu'ils sont ngrenbles l'oeil". Padre Clnude
d'AI3I3EVILLE, Histoire de la Mission eles Peres Capucins, t1s. 212 v. a 215 v.
36. Sebastio da ROCIIA PITA, Histria ela Amrica Portu,4twsa, pg. 34:
"Deixe a memorin o Tempe de Thessnlin, os pensis de I3nbylonin e os jardins das
Jlesperides, porque este terreno em continuada primavera o vergel do mundo,
e se os antigos o alcanaram, com razo podiam por nelle o terreal Paraiso, o
Lethes e os Campos Elysios, que das suas inclinaes lisongeadas ou reverentes,
s suas patrias fantasiaram em outros lugares".
3 7. Symio Esta cio da SYLVEIRA, Relao 811 ma ria das Co11sas do Maranho
Escrita pelo Capito ....
3H. Cf. Richnrd IIENNIG, Terme Inco_4nitae, 11, pg. 276 e n. A origem tia
identificao do reino do Preste Joo com a Abissnia no Libro del Conoscimiento
teria sido primeiramente sugerida por Sir Clement Mnrkhnm, Book q{Knowled,4e,
Londres, 1912, pg. 3H, n. 1. de notar-se entretanto, que em 1340, segundo
consta de lleazley, The Dawn q{Modern Geo,4raplry, III, pg. 231, j Jourdnin de
Severac alude ao "imperator Aethiopum quem [ ... ] vocatis Preste Johnn". L.
Olschki, que registra esse exemplo, refere como ainda quinze anos mais tarde, na
relao da jornada ndia de Frei Joo da'Mnrignolli, a Abissnia indicada como
o Reino do Preste Joo. Cf. OLSCJIKI, Storia Letteria clelle Swperte Geo,4raficlre,
pg. 201 e n.
39. Cf. P. O. KRISTELLER, Il Pensiero Filosofico di Marsilio Fiei no, pgs. H7
e segs.; Ernst CASSIRER, "Ficino's Pince in Intellectunl Ilistory", Journal qf tire
History Q{ Ideas, VI, 1945, pgs. 494, segs. e Rosemond TUVE, Elizabetlran and
Metaphysical Ima,gery, pgs. 223 e segs. Observa justamente R. Tuve pg. 224,
nota 32, como, dadas as modificaes introduzidas desde ento na prpria
contextura de nosso modo de pensar, muito difcil julgar nos escritos do
neoplatonismo renascentista ou do aristotelismo cristo at que ponto certas
metforas referentes (por exemplo) no Cristo como sabedoria, a Deus como luz,
so "meramnnte" metafricas. Em muitos casos, entre autores quinhentistas e
seiscentistas, a rosa to realmente a graa efmera como uma determinada
t1or discernvel por certa forma e certo aroma.
40. Pero LOPES DE SOUZA, Dirio de Nave_4ao de ... , I, pg. 296.
-182-
VII. Paraso perdido
D E QUALQUER ?o se poder dizer que a seduo
do tema paradtstaco tivesse sido menor para os portu-
gueses, durante a Idade Mdia e a era dos grandes descobrimen-
tos martimos, do que o fora para outros povos cristos de toda
a Europa ou mesmo para judeus e muulmanos. E no menos
certo pretender-se que tal seduo explica muitas das reaes
a que dera lugar, entre eles, o contato de terras ignoradas do
ultramar.
. , A crena na realidade fsica c atual do den parecia ento
E posto que o exame detido da questo escape s
fmahdades do estudo, convm, entretanto, notar que
aquela c.rena se fazia sentir apenas em livros de devoo
ou recrew, mas mnda nas descries de viagens reais e fictcias
como as ?e Mandeville, e sobretudo nas obras cosmgrafos
Do d.es_ejo de atribuir-se, nas cartas geo-
postao emmente ao Paraso Terreal, representado
de no Oriente, de acordo com o texto do Gnese,
bem stgmhcativo o modelo de mapa-mndi mais correntemente
Ma.do. Modelo este em que, no hemisfrio conhecido, Europa e
. nca sempre a metade inferior, ao passo que a sia se
situa actma dos demais continentes.
O r.esultado ,que a parte correspondente ao den, de-
corado vezes por artistas religiosos, que no poupavam,
em tlummuras, o emprego de smbolos cristos, encontra-
se_ e sim no ponto mais elevado do globoi. A
do mundo habitado, abrangendo sia, Europa
e fnca, e efetuada constantemente por intermdio do Tanais
(Don), do Nilo e do Mediterrneo.
-183-
Tambm no cabe aqui seno um retrospecto sumrio
das origens desse tema, cujo desenvolvimento, abrangendo nos
tempos medievais c mais tarde toda a Cristandade, e em
particular o Ocidente cristo
2
, tambm ir alcanar Portugal.
O ponto de partida para as "vises" medievais do Paraso
encontra-se, naturalmente, no Gnese, 2, 9-25, e 3, 1-24, onde
se narra como o Senhor Deus, tendo criado o homem, em quem
insutlou o flego da vida e o fez assim alma vivente, plantou
para sua habitao um horto "da banda do Oriente". Ali espalhou,
por toda parte, plantas agradveis vista e boas para comida:
no meio destas achava-se a rvore Ja vida, cujos frutos dariam
vida eterna, e a da cincia do bem e do mal, nica expressamente
defesa ao homem, sob pena de morte.
Do mesmo horto saa um rio, que se dividia, ao deix-lo,
em quatro cabeas: o Fison, que rodeia a terra de Havila, onde
h ouro, alm do bdlio e da pedra sardnica, e bom o ouro
desse lugar; o Gion, que rodeia toda a terra de Cush; o Hidequel,
que corre para leste da Assria, e finalmente o Eufrates. Havendo
o Senhor formado de limo todo animal do campo e toda ave dos
cus, levou-os a Ado. E Ado ps nome ao gado e s aves do
cu e s bestas do campo. E como o primeiro homem no tinha
quem o ajudasse, fez Deus cair sobre ele um sono pesado e tomou.
uma das suas costelas, de que formou a mulher.
A bondade daquele jardim deleitoso revela-se plena-
mente, por contraste, depois do castigo a que se viram sujeitos
esta primeira mulher e seu esposo (tendo ambos comido daquele
mesmo pomo que lhes vedara o Senhor), e da condio a que
desde ento foram condenados.
O estado de perfeita inocncia em que tinham sido criados
manifesto quando se considere a cautela guardada por Ado e
Eva, quando sentiram sua nudez, de se esconderem da presena
de Deus entre o arvoredo. Com o primeiro pecado tambm se
tinham aberto pela primeira vez seus olhos, pois, como fora dito
pela serpente, daquele fruto lhes viria o conhecimento do bem e
do mal. E sua mesma esquivana patentear ao Senhor o erro
que a provocara: "Quem te mostrou que estavas nu? Comeste da
rvore que ordenei que no comesses?"
A harmonia entre todos os viventes ir tambm dissipar-
se em conseqncia do pecado. Entre a mulher c a insidiosa
serpente, instrumento da tentao, agora amaldioada, ser
eterna a discrdia e ir estender-se a toda a sua gerao: "E
porei inimizade entre ti c a mulher, c entre a tua c a sua semen-
-184-
---
te". Ao lado das rvores aprazveis e benfazejas, crescero, por
sua vez, espcies danadas, os cardos e os abrolhos, e toda a
terra que as produzir ser maldita por causa do primeiro homem.
Ao lado de tudo isso vo imperar agora a fadiga, a dor, a
mortalidade. Como a criatura humana soubesse j o bem e o
mal, mandou-a o Senhor Deus sair do jardim do den, para que
no tomasse tambm da rvore da vida e comesse de seu pomo
e vivesse eternamente. E ps querubins ao oriente do Paraso, e
uma espada t1amejante que andava ao redor para guardar o
caminho da rvore da vida. Antes disso falara, porm, mulher:
"Multiplicarei grandemente a tua dor e a tua conceio". E ao
homem: "Com o suor de teu rosto comers o teu po at que te
volvas terra, j que dela foste tomado: porque s p e ao p
reverters".
O perfeito acordo entre todas as criaturas, a feliz ignorn-
cia do bem e do mal, a iseno de todo mister penoso e fatigante,
e ainda a ausncia da dor fsica e da morte: estes so os elementos
constitutivos da condio primeira do homem, que h de ser
abolida com o Pecado e a Queda. Sobre esse ncleo inicial, que
pertence ao Gnese, ampliado, em seguida, de traos oriundos
do Apocalipse e, depois, de novos e sucessivos atributos tomados
geralmente s crenas do paganismo, iro engastar-se pouco a
pouco os juzos interpretativos dos padres da Igreja e dos telogos,
para formar, finalmente, a idia medieval do Paraso Terrestre.
No carecia, naturalmente, o mundo greco-romano, como
no careceu nenhuma civilizao, da lembrana, zelosamente
cultivada, de um estado de delcias e venturas que teria a hu-
manidade vivido no comeo dos tempos, e que alguma terrvel
catstrofe viera a frustrar sem remdio. Assim como para a criana
o mundo se mede segundo as prprias vontades e caprichos, o
mesmo ocorre com a infncia do mundo. Aquela condio de
plena bem-aventurana, tal como a viram e cantaram os poetas,
representaria a projeo, sobre um plano csmico, da vida da
infncia tal como a podem ver os adultos, isto , uma infncia
idealizada pela distncia: assim, era natural que a situassem no
passado. E represent(l, alm disso, o reverso necessrio, e em
certo sentido compensatrio, das misrias do presente.
Se no, leia-se o quadro da Idade de Ouro que se ostenta
no prtico das Metamorfoses. Aqui, a descrio daquele estado
inaugural do homem e do cosmos traduz-se primeiramente no
desaparecimento do intruso, que pretendendo administrar uma
justia exemplar e cruel, viria simplesmente transgredir as regras
-185-
do jogo num universo ldico por excelncia, feito de tranqila c
ociosa irresponsabilidade.
Da mesma forma so eliminados o mal, o medo, a morte.
A terra, bem comum de todos, produz continuamente, ainda
ignorante da enxada c do arado que lhe ulcerassem a crosta,
livre de cuidados ou solicitaes, o fruto saboroso c a espiga
loura c nutritiva. O pinho no desceu dos montes para ir povoar
de galeras a lquida plancie, pois, contentes os homens com o
que a ptria liberalmente lhes d, c sem labor, podem dispensar
a circulao das fazendas c a da pecuria. No se conhece a
guerra, j que faltam os motivos de emulao: nada de fortalezas,
nem de capacetes, espadas ou recurvas trombetas. Eterna a
primavera: um zfiro amvel abranda o ar e acaricia as flores
que ningum cultivou. Das colinas suaves, descem rios de leite
e rios de nctar, enquanto o mel dourado roreja sobre as folhas
como orvalho.
Ainda que nessa cosmogonia a abolio da paisagem id-
lica e venturosa no se prenda ao erro do primeiro homem, mas
queda do primeiro deus, Saturn0, destronado c precipitado
nas sombras do Trtaro pelo prprio filho, nada de fundamental
a separa do den bblico. E como, em um e outro caso, o paraso
perdido fosse fabricado para responder a desejos e frustraes
dos homens, no de admirar se ele aparecesse, em vez de reali-
dade morta, como um ideal eterno e, naturalmente, uma remota
esperana. Virglio, que o deslocara para o futuro, passar na
Idade Mdia por um magno inspirado, novo Isaas, mais exa-
tamente por um profeta, e profeta cristo. No anunciara ele,
como sua Idade de Ouro recuperada, a redeno do mal e o
prximo advento do Messias?
Contudo, esse mundo paradisaco, fosse ele cristo ou
pago, permanecia invariavelmente no passado, ou no futuro,
ou no sonho, alheio e adverso vida atual. Esquecidos de que o
prprio de todos os ideais serem inatingveis, de que o mnimo
de materialidade compatvel com a existncia na terra e no
tempo j serviria para os manchar c perder, no ho de faltar os
que pelejam por desconhecer semelhante estorvo.
A isso no parecem opor-se irrevogavelmente as Sagradas
Escrituras, pois, do contrrio, qual a razo da presena daqueles
querubins incumbidos pelo Senhor de fechar o caminho que
levava rvore da vida? Parecia claro que o Paraso continuava
a existir fisicamente em alguma parte da Terra, da banda do
Oriente, como est no Gnese, a menos que toda a narrao
-186-
bblica tivesse sentido meramente alegrico. Mas com boa
vontade, t ~ m b m seria possvel interpretar alegoricamente, ou
at analogtcamente, a palavra santa, num sentido favorvel a
essa idia, dizendo, por exemplo, que os anjos colocados
entrada do horto significavam apenas as dificuldades opostas a
quem buscasse recobrar a perdida bem-aventurana, ou ainda
que transmitia uma oculta mensagem aos fiis.
De qualquer modo, nada militava fortemente contra a
realidade material e presente daquele jardim que Deus plantou
para o primeiro homem. E a existncia de crenas semelhantes
entre os antigos pagos seria, ainda neste caso, um convite para
que se amalgamassem, fortalecendo-se mutuamente as diferentes
tradies.
A verso potica da lenda do horto das Hesprides tende
a situ-lo, como se sabe, em uma ou mais ilhas perdidas no meio
do Oceano. Surgida primeiramente, ao que parece, entre povos
navegadores, tais como os gregos ou os fencios, seria a forma
inicial, e talvez o longnquo modelo, daquele romantismo insular
que ir invadir toda a Europa a partir da era dos grandes desco-
brimentos martimos.
Existe algum fundamento histrico para semelhante tra-
dio? Deodoro Sculo pretendera que naus pnicas, velejando
ao longo do litoral africano, teriam sido impelidas certa vez pelos
ventos at aquelas paragens desconhecidas, depois de errar dias
seguidos por entre as ondas. Outra notcia, preservada por Arist-
teles, precisa que os cartagineses, navegando para alm das co-
lunas de Hrcules, chegaram a uma ilha desabitada, mas vestida
de espessas florestas, cortadas de muitos rios e abundantes em
frutos de vria espcie. Apartada, embora, muitos dias, do conti-
nente, no deixou, porm, de ser assiduamente freqentada por
aqueles navegantes, e alguns, seduzidos pela feracidade de seu
solo, ali se estabeleceram. Certo dia, porm, os sufetas de Carta-
go, temerosos da audcia de alguns conjurados, que se poderiam
apoderar daquela terra e passar a constituir perigo para a rep-
blica, no s proibiram, sob pena de morte, qualquer viagem
ilha distante, como a, despovoaram, a fim de que dela no se
viesse a ter cincia.
Mais tarde, segundo testemunho de Plnio, fora dado a
Juba localizar na mesma direo vrias ilhas, e de uma consta
que se chamava precisamente Canria, por causa dos muitos e
imensos ces que nela se criavam, dois dos quais levaria consigo
o nmida. Em outra ilha, altura da Mauritnia, se bem que
-187-
arredada das mais, chegaria Juba a estabelecer uma fbrica da
substncia corante conhecida sob o nome de prpura getlica
1
.
No h motivos poderosos para se pr em dvida que
fencios e cartagineses tivessem efetivamente alcanado alguma
parte das Canrias atuais e do grupo da Madeira. J no sculo
passado as investigaes de Banbury puderam reforar as
hipteses de Mllenhoff e de Vivien de St. Martin no mesmo
sentido. Pretende aquele historiador da geografia antiga que as
descries deixadas por Deodoro e Aristteles sobre uma ilha
situada para o ocidente das colunas de Hrcules, povoada de
espesso matagal, com muitas rvores de frutas, e cortada de
rios, aplica-se exatamente Madeira e apenas Madeira, no
estado em que a encontraram os navegadores portugueses e ita-
lianos no sculo XIV.
Note-se que tais descries se conformam, em todos os
pontos, com o que a Cadamosto dissera em 1455 Joo Gonalves
Zarco, isto , que ao ser encontrada a ilha, no havia ali um
palmo de terra que no fosse coberto de rvores grandssimas.
Para cultiv-la, tiveram os primeiros povoadores de recorrer ao
sistema que depois usariam os do Brasil, de destruir a mata
deitando-lhe fogo. O qual fogo andou lavrando pela ilha grande
espao de tempo, e foi tamanho, que os moradores, com suas
mulheres e filhos, tiveram de acolher-se gua no mar, e assim
estiveram com ela at ao pescoo dois dias e duas noites, sem
comer, nem beber, pois de outro modo teriam morrido quei-
mados. Desaparecendo por essa forma o bosque, tudo se tornou
em terreno para cultivo, alm das canas doces, de vinhas e trigo.
Deste colhiam-se a princpio sessenta por um, mas como a terra
se fosse deteriorando com o contnuo uso, passou a render trinta
e quarenta. Diz mais o veneziano que o lugar era copioso em
guas de gentilssimas fontes e tinha obra de oito crregos, muito
grandes. E para finalizar: "e tutta un giardino, e tutto quello che
vi si raccoglie e oro"
4

Richard Hennig, que em sua antologia de viajantes
antigos e medievais s terrae incognitae recolhe alguns desses
depoimentos clssicos sobre as ilhas do Atlntico, pretende ver
um argumento em favor da realidade histrica dos testemunhos
recolhidos no prprio fato de noticiarem a presena de certas
matrias corantes de cuja carestia e carncia se ressentira gran-
demente a Antiguidade. A clebre indstria de prpura, em Tiro,
fundava-se sobre receitas cujo segredo s em nossos dias pde
ser imperfeitamente esclarecido. A seu ver, o corante que ali se
-188-
fabricava mal poderia originar-se s do murex bem conhecido
e acessvel a muitas outras populaes da orla do Mediterrneo.
No se acharia nos arquiplagos mal sabidos do Atlntico algum
outro produto capaz de suprir, ao menos em parte, a grande
procura de matrias tintoriais?
Ora, justamente aquelas ilhas, particularmente as
Canrias, so a ptria de eleio da melhor urzela, que em fins
da Idade Mdia novamente se tornar mercadoria excepcional-
mente valiosa
5
E mais de um historiador chegou a suspeitar
que boa qualidade da urze la canarina se relacionasse de algum
modo o mistrio da produo da prpura fencia. Ao lado da
urzela, caberia acrescentar que as mesmas ilhas forneciam ainda
outra substncia tintorial, embora de menos preo, extrada da
resina do chamado "sangue-de-drago"
6

A abundncia deste ltimo produto na Madeira, e tambm
em Porto Santo, acha-se documentada no relato de Cadamosto a
quem certo Antnio Gonalves e Patrcio di Conti, este ltiu'to
cnsul da Serenssima, fizeram uma visita a mando do Infante
Dom Henrique, levando-lhe amostras de acar madeirense e
sangue-de-drago
7
De sorte que a associao da lavoura cana vi eira
com a coleta de matria tintorial, j estariam os portugueses em
condies de tent-la em suas possesses insulares do Atlntico
antes de a inaugurarem no Brasil: convm notar que, em
mais remotas, fora Portugal o grande fornecedor europeu, aos
pases do norte, da gr, o belo corante escarlate que levava a pal-
ma ao prprio Posteriormente, o descobrimento da urzela
tambm em Cabo Verde que, no entanto, s se ter verificado em
1730, aparece como uma das causas do aumento da populao
daquelas ilhas, pela mesma poca'
1
.
Parece inegvel que essa, entre outras razes tenderia
a reforar a idia de que algumas ilhas do Atlntico,
mente as Canrias e a Madeira, alm dos Aores, j seriam co-
nhecidas dos antigos. E o prprio nome de Purpurariae, que a
uma parte delas atribuiu Plnio, serviria para apoiar ainda mais
a opinio de que as substncias corantes que ali se produziam
eram no apenas conhecidas, mas aproveitadas.
Nada disso, porm, explica suficientemente o nome de
Afortunadas, que a tradio associava a um arquiplago existente
a oeste do Estreito de Gibraltar, ou seja, das colunas de Hrcules,
e que os historiadores da geografia clssica identificaram muitas
vezes com as Canrias. O prprio Plnio, na descrio que delas
nos oferece, baseada principalmente sobre as notcias de Juba
-189-
li, rei da Numdia e Mauritnia, no se mostra especialmente
solcito em realar suas excelncias e amenidades. Da Caprria,
por exemplo, que seria uma das afortunadas ilhas, diz apenas
que era povoada de multides de grandes surios. Canria, ainda
que se notabilizasse pela presena de rvores frutferas, pssaros,
mel abundante e papiros, tirava o nome, aparentemente, dos
imensos ces que nela rondavam. Ninguria, por sua vez, seria
lugar desolado, coberto de neve e constantemente envolto em
espessa neblina, ao passo que, em Pluvilia, a Ombros dos gregos,
no se conhecia gua, seno das chuvas. Todas essas ilhas eram
infestadas, alm disso, pelas carcaas ptridas de monstruosas
criaturas, que as guas do mar levavam s suas praias
10

Para a mtica aurola que as cingira, forneceu Kiepert
uma explicao engenhosa ao dizer que o nome de Makaron
Nesoi, atribudo tardiamente pelos gregos ao mesmo arquiplago,
e que correspondia literalmente forma latina de Insulae Fortu-
natae, no passaria de uma deturpao fontica da primitiva
designao fencia do mesmo lugar, isto , Ilha de Macrio (ou
seja, de Melkert, o deus local de Tiro). Embora no a aceitassem
facilmente alguns antigos fillogos, essa proposta, bem arrimada,
alis, na tese de Mllenhoff, foi ultimamente revi vida por Hennig
que, tendo em conta razes histricas e psicolgicas, a julga
altamente provvel". Caberia acrescentar a essas razes que o
Melkert fencio chegou a identificar-se com Hrcules, a cuja his-
tria se prende o caso do pomo das Hesprides, que por sua vez
andam relacionadas com as ilhas ocidentais.
A explicao, abonada embora por Hennig, s pode ser
acolhida, no entanto, com prudente reserva, assim como a outra,
que o mesmo historiador, partindo de uma indicao de Schulten,
apresenta para o prprio pomo de ouro, que assimila aos frutos
do Arbutus canariensis, com sua aparncia capaz de justificar
aquele nome. Como, junto s Hesprides, estaria, suportando o
cu, o famoso monte Atlas, que conhece as profundezas sombrias
do mar, no verso de Homero ou, em outras palavras, que emerge
diretamente das guas do Oceano, pode adquirir certa dose de
verossimilhana a velha hiptese, aplaudida por Humboldt, de
que o Atlas primitivo seja, de fato, o pico de Tenerife.
Tal montanha, em realidade, parece elevar-se praticamente
do mar e, alcanando a altitude de 3. 710 metros, chega a ser visvel
nos dias claros, ainda segundo Humboldt, das colinas litorneas
que se estendem pela vizinhana do Cabo Bojador. Esse pretenso
Atlas primitivo seria, ento, a mais ocidental das colunas, que, na
-190-
concepo corrente entre os antigos egpcios, depois acolhida pela
cincia semtica e helnica, servem para suportar toda a abbada
celeste nas vrias direes da rosa-dos-ventos. Tal interpretao
, segundo o compilador de Terrae Incognitae, aparentemente
favorecida pelos gegrafos e historiadores, mas impugnada pelos
velhos fillogos, embora sem motivos muito convincentes
12
Tanto
Hesodo como o poeta da Odissia so acordes, alis, em situar o
gigantesco Atlas justamente em face das Hesprides.
Independentemente da identidade possvel, mas discut-
vel, entre as Ilhas Afortunadas e qualquer arquiplago conhecido,
a confusa noo de que se achavam elas perdidas entre as
misteriosas guas do Oceano, e alm das raias do mundo habita-
do, j seria de molde, por si s, a dar-lhes dimenses mitolgicas.
Que estas logo amadurecessem numa fascinante idealizao
potica, oriunda de sua associao com o horto das Hesprides,
igualmente compreensvel.
A idealizao potica j manifesta na Odissia, onde
se l que naqueles lugares abenoados no se conhece a neve,
nem o furaco hibernai, ou as grossas trovoadas. Apenas pode
falar-se na amvel virao que sopra das partes de oeste, levada
com a gua do mar: doce refrigrio para os homens (Od., IV,
563-568). De uma dessas ilhas ocidentais, a de Ortgia, tambm
se l (XV, 402-407) que jamais tivera a visita da fome e nem a da
peste, inimiga dos mortais.
Retomando o mesmo tema, Plutarco, por sua vez, limita a
duas as clebres ilhas. Nelas, em vez de chuvas, raras c suaves,
sente-se uma delicada brisa, que no serve apenas de estmulo
paisagem de generosa verdura, mas ainda vai suscitar, liberalmen-
te, agrestes pomos e saborosos, que os moradores podem alcanar
sem trabalho, esforo ou cansao. Ao longo das estaes, que se
separam quase insensivelmente, produzindo um clima sempre tem-
perado, dominam ares bonanosos e salutferos, pois que os ventos
norte c noroeste chegam ali amortecidos do longo espao que
percorreram, ao passo que o do oeste s lhes pode dar amenidade.
Tanto assim que, mesmo entre os brbaros, se tinha geralmente
por certa a crena de que ali se acham os verdadeiros campos elsios
e ainda a vivenda daqueles entes afortunados, que Homero cantou
13

A prpria divulgao do Cristianismo est longe de consti-
tuir embarao insupervel para o bom crdito da lenda das Insulae
Fortunatae. No s a idia de um stio deleitoso, apartado dos
humanos, tendia a lisonjear a idia ainda vivaz da materialidade
do Paraso Terreal, como a prpria mitologia das IIcsprides tinha
-191-
por onde acomodar-se, talvez, a outros passos da narrativa bblica.
Neste caso entra principalmente a captura da ma de ouro, que
fora reservada a Hera. A rvore dos dourados pomos situa-se num
horto, tanto quanto a do den. Guardam-na as filhas de Atlas,
mas como certo dia as surpreendesse Hera a furtar os frutos (o
que sugere ainda o paralelo com Eva), decide confi-la ao drago
Ladon. Este, como a serpente do Gnese, comumente figurado
enrodilhando-se no tronco.
J antes desse trabalho houvera-se Hracles, alis, com
outra serpente, e ocorre pensar na hidra de Lema, cujo papel,
todavia, no corresponde, melhor do que o de Ladon, vbora,
que no Paraso servira de instrumento para a danao da primeira
mulher e sua semente. Mas a identificao logo feita entre os
deuses pagos e os demnios do Cristianismo no serviria para
abolir, aqui, todas essas discrepncias secundrias? Finalmente
as slidas muralhas que fizera edificar Atlas para a proteo do
pomar poderiam ter sua equivalncia nas muralhas do den,
cujas portas seriam, depois da Queda, confiadas guarda dos
querubins ali postos por Deus para impedir o acesso aos homens.
Uma divergncia importante entre a narrao pag e a
descrio bblica estaria em que, na primeira, o heri, conse-
guindo apropriar-se com enganos da ma proibida, depois de
ingressar no horto, h de ganhar, em recompensa pelos seus
trabalhos, a preservao de sua parte divina, liberta, assim, da
lei da morte. Nem Hera poder contestar-lhe, j agora, o lugar
que lhe assegurou Zeus no panteo olmpico. Essa apoteose
suprema contrasta vivamente com a terrvel maldio lanada
sobre os filhos de Eva, impedidos de alcanar o Paraso e, no
centro dele, aquela rvore de vida que lhes daria a imortalidade.
Ainda esse contraste bem pode quadrar, no entanto, com o
destino que o nascente Cristianismo, e mormente os primeiros
padres da Igreja, acabaram por atribuir aos mitos antigos.
Uma confusa esperana restava, porm, de que aquelas
portas do den no estariam definitivamente fechadas, e de que
o acesso aos jardins sagrados seria dado, porventura, a quem o
buscasse com nimo piedoso ou - quem sabe? - com assomado
brio. As lendas medievais sobre Alexandre, que alm da jornada
s colunas de Hrcules implicam um Iter ad Paradisum
14
, so a
rplica extempornea, surgida em meio cristo, dos famosos
trabalhos de Hrcules: nem falta nela um episdio paralelo ao da
hidra, que se transforma, neste caso, em basilisco.
certo, porm, que o prprio Alexandre, com todo o
-192-
denodo, a altanaria e a insacivel cobia que o levam, de passa-
gem, a conquistar a ndia at o Ganges, no consegue penetrar
no pas dos bem-aventurados. De sua arrojada expedio, tudo
quanto leva de volta certa pedra maravilhosa, recebida de um
velho por estreita janela. Pesado, mais do que todo o ouro do
mundo, o estranho objeto despojava-se, entretanto, dessa virtude,
se lhe deitassem em cima um pouco de p. Mostrado aos sbios
de Susa tamanho prodgio, explicaram-lhe que a terra alcanada
era a mesma em que aguardariam os justos o dia do Juzo Final.
E ainda que a maravilhosa pedra era remdio contra a temeridade.
Os viajantes que aludem ao Paraso materialmente pre-
sente em alguma parte da Terra, e que tentaram chegar a ele,
no teriam melhor sorte do que Alexandre. "De paradis terres-
tre ne vous saroie ie proprement parler car ie ny fui oncques":
assim se expressa, com efeito, o autor ou compilador das viagens
de Mandeville, que no obstante refere o que outros lhe teriam
narrado a respeito, como quem diz que a interdio no era irre-
vogvel. De qualquer modo, deixa claro que a possibilidade de
venc-la no est unicamente no arbtrio dos homens. Outras
grandes personagens, antes e depois, teriam procurado muitas
vezes, c com o maior empenho, par moult grand volont, avan-
ar sobre os rios que correm do Paraso. Assim, a fabulosa narra-
tiva das viagens "nas quatro partidas do mundo" de Dom Pedro,
o Infante de Portugal, consta que, tendo esse prncipe alcanado
licena do Preste Joo para ir at onde no houvesse mais gera-
o de homens, venceu 17 jornadas de dromedrio (os dromed-
rios que lhe deu o Preste), que valem por 680 lguas, sobre um
deserto onde no h caminho por mar ou terra, c chegou vista
de umas montanhas, de onde no quiseram ir alm os homens
mandados a acompanh-lo, e avistou ento o Tigre e o Eufrates
e o Gion e o Fison, que so os rios do Paraso Terreal, e mais
no viu
15
. O mesmo aconteceu com quantos tentaram igual deman-
da, porque ou no lograram vencer os nvios desertos; ou no
puderam seguir viagem as naus onde navega:am: ou morreram
cansados de remar contra a corrente; alguns ficaram cegos,
outros surdos, do estrondo que ali fazem as guas, insuportveis
"
a ouvidos mortais; muitos naufragaram, ou se perderam, de sorte,
escreve Mandeville, que nenhum homem conseguiu chegar l pelo
prprio capricho se cc nestoit par especial grace de Dieu
1
r'.
Por especial graa de Deus: isso mesmo dar a entender
Cristvo Colombo, quando, chegado altura da "provncia" do
Pria, se imagina porta do Paraso Tcrreal. "J disse", escreve,
-]f)J-
"aquilo que achava deste hemisfrio c da sua feitura, c creio, se
passasse por debaixo da linha equinocial, que ali chegando, neste
lugar mais alto, achara maior temperana e diversidade nas
estrelas c nas guas, no porque acredite que onde se acha a
altura extrema seja possvel navegar-se ou seja possvel subir
at l, pois creio que l est o Paraso Terrestre, onde ningum
pode chegar, salvo por vontade divina [ ... ]"
17
. A graa de Deus, a
vontade divina, todavia caprichosa, ou assim parecero suas
razes, superiores aos nossos limites humanos e terrenos.
A histria das Ilhas Afortunadas e do horto das Hesp-
rides, como tosca imagem do den, to tosca, em verdade, quanto
seria dado conceb-la aos que no conhecem a luz da verdadeira
f, s era imperfeitamente vlida para quem procurasse uma re-
presentao material do stio onde Deus pusera os nossos primei-
ros pais. No pelo fato de se achar literalmente no lugar onde
pra seu curso o carro do Sol, ao passo que o stio do verdadeiro
den ficava da banda do Oriente: assim o dizem as tradues
correntes e mais acreditadas entre os doutores. Pois dado que a
Terra tem forma esfrica, e essa era a noo conhecida j entre
os antigos gregos, o Oriente poderia ficar em qualquer de suas
partes, como dir o Bispo de Chiapa.
A razo mais poderosa e verdadeiramente decisiva contra
a assimilao da verdade revelada s diablicas mentiras do pa-
ganismo est em que palavras humanas no bastam para repro-
duzir ou comunicar aquilo que naturalmente transcende a mente
humana, quanto mais o saber dos que ignoraram a palavra de
Deus. Na melhor hiptese caberia acreditar que aqueles homens
se apropriaram de relatos verdicos e inspirados em palavras dos
que obedeceram lei divina, como sucedera a Homero, segundo
So Justino Mrtir, o qual, no pintar em sua Odissia o jardim
de Alcino, se teria limitado a copiar Moiss
18
. Ainda assim seria
foroso admitir que tais cpias, como sempre sucede, ficavam
muito aqum do original.
Santo Isidoro de Sevilha, compndio c espelho de toda a
sabedoria crist que o antecedera, julga no apenas imperfeita,
mas improcedente, qualquer assimilao entre um mito do
paganismo e a verdade revelada. A existncia das Insulae Fortu-
natae no lhe oferece, alis, dificuldade; o que procura afugentar
a tentativa possvel de estabelecer-se uma identidade entre elas e
o Paraso bblico, de cuja materialidade tambm no duvida.
Afortunadas chamam-se aquelas terras, segundo ele, porque pos-
suem todos os bens e so consideradas felizes e ditosas. "Espon-
-194-
taneamente", diz, "do muito rico fruto as rvores; os bosques
cobrem-se espontaneamente de vides; em vez de ervas h ali
messes: de onde aquele erro dos gentios, e dos versos dos poetas
quando julgaram que tais ilhas, pela fecundidade do solo,
constituem o Paraso. Situam-se no Oceano, do lado esquerdo da
Mauritnia, prximas do Ocidente, e separadas dela pelo


Quase nos mesmos termos e certamente inspirado por
eles, aludir Pierre D'Ailly a essas, entre outras ilhas clebres do
Oceano, em passagem da Ymago Mundi, que ir merecer uma
das inmeras apostilas de Colombo
20
. provvel, contudo, que
se limitasse o cardeal cosmgrafo, nesse trecho, a reproduzir,
sem necessariamente endoss-la, a opinio de Isidoro, ao qual
se refere, alis, nas primeiras linhas do captulo correspondente.
Porque em outra parte do livro e depois de citar uma autoridade
diferente, neste caso o Bispo de Lincoln (Robert Grosseteste), a
propsito das condies que favorecem especialmente a vida
humana, a saber terra frtil, boa posio em face do Sol, e cle-
mncia do cu sideral, observa: "uma tal regio seria perfeita-
mente temperada; verossmil que o Paraso Terrestre se ache
neste caso; alm do mais, assim deveriam ser os lugares a que os
autores chamam lhas Afortunadas".
Nada, nestas palavras, sugere que o autor da YmagoMun-
di quisesse afirmar, entretanto, a identidade entre os dois aben-
oados stios. Mais positivo do que seu orculo foi, no caso, o
navegador genovs, se que seu apontamento marginal haja de
significar outra coisa alm de um simples lembrete, quando escre-
ve que o Paraso deve ser o mesmo que as Ilhas Afortunadas:
"Paradisus terrestris forte est locus quem autores vocant insulas
fortunatas"
21

Num ponto, em todo o caso, poderia tolerar-se semelhante
equivalncia, mesmo entre os doutores que desejavam ver pur-
gada a verdadeira f de qualquer contgio das invenes com
que tratara o demnio de enlear os gentios. Pois, segundo as anti-
gas descries, as venturosas ilhas se achavam perdidas entre as
guas do Oceano, quase aos mortais. Ora, isso mesmo
caberia dizer do den,que, fechado desde o pecado original, e
perenemente vigiadas as suas portas, s poderia ser posto em
lugar secretssimo e apartado de todo e qualquer comrcio com
os homens.
A tal respeito so unnimes os juzos mais abalizados.
Todos afianam que, situado no Oriente, talvez na ndia - e
essa a verso mais usual sobre seu exato stio-, acha-se ele afasta-
-195-
do do restante do mundo por um imenso espao de terra e mar.
Desse parecer o prprio Santo Agostinho, assim como o So
Beda, que nisto, e em muitos outros pontos, segue o doutor de
Utica. No faltam mapas, e alguns so citados e exibidos no estudo
de Edoardo Coli sobre o Paraso Terreal dantesco, em que este
assume nitidamente feio insular: ilha solitria no meio de um
vasto Oceano. J se chegou a pretender que a prpria idia de
Santo Isidoro de que se poderia confundir esse den com as
Ilhas Afortunadas deixaria implcita semelhante sugesto
22
.
Outros, dado que o mar no constitui barreira imper-
mevel para os humanos, buscam extremar ainda mais essa insu-
laridade do Paraso. E j ento no a gua, ou somente a gua,
o que h de servir para seu apartamento da vida mortal. A crena
de que se acharia em algum stio empinado e ngreme teria a
favorec-la razes poderosas, a comear pela prpria eminncia
espiritual de sua condio, que no acharia meio melhor de
materializar-se. E ainda os seus ares puros e amenos, como na-
turalmente o so os que se respiram em lugar elevado. Ou,
segundo o quer Howard R. Patch, a parte que nele tm as virtudes
celestiais, mais do que as terrenas. Finalmente a idia de que,
sendo pelas prprias causas que o originaram, o horto dos ino-
centes no podia ficar em stio baixo, exposto assim s guas do
dilvio universal, que se destinara a punir a malcia dos homens.
Por essas causas, e ainda porque o motivo da montanha se asso-
ciava a vrias e antigas tradies do povo de Israel, pde conhecer
uma larga popularidade a noo de que a barreira mais compatvel
com o carter do Paraso se deveria apresentar melhor sob o
aspecto de uma altssima e invencvel escarpa. To alta, em ver-
dade, que muitos chegariam a al-la at a esfera da Lua.
Esta ltima opinio, que se encontra nas clebres Senten-
as de Petrus Lombardus, tambm abonada, entre muitos
outros, pelo chamado Mestre das Histrias, Pctrus Comestor. O
prprio So Toms de Aquino admite, em sentido figurado, a
tese de que o Paraso atinge a esfera da Lua
23
. O Comestor acentua
ainda que no o alcanaram os efeitos do dilvio, c Beda aceita
a mesma idia de que aquelas guas c ondas, tendo chegado at
as maiores altitudes de toda a superfcie de nosso orbe terrestre,
deixaram-no, todavia, i n d e n e
2
~ .
No menos popular foi a teoria, logo esposada por Tertu-
liano e Lactncio, ele que a segregao em que se encontrava o
den determinada por uma imensa muralha de fogo. A propsito
dessa barreira gnea, que pode provir ele uma ampliao dos dados
-196-

bblicos, explica Isidoro que um querubim, ou seja, a fortaleza
dos anjos, est preparado para afastar os espritos maus, isto ,
que as chamas apartaro os homens que as no podem suportar,
sendo formados de corpo e alma, ao passo que os anjos bons
conservaro a distncia os maus, a fim de que o santo lugar no
fique aberto carne ou ao esprito de desobedincia e soberba
25
.
Sem embargo do considervel crdito que tiveram, o certo
que de nenhum desses modos particulares de manter-se
segregado o Paraso se pode dizer que alcanou universal apoio.
O prprio So Toms de Aquino j se sabe que s entendia
alegoricamente a teoria da situao eminentssima do jardim. E
havia, como Ralph Higden, quem a rechaasse, considerando-a
uma impossibilidade cientfica. Se no, como deixar de admitir,
entre muitas outras coisas, que de tamanha altitude resultaria
necessariamente um eclipse da Lua
2
r,? Pedro Alaco tambm se
inscreve, e d para tanto as suas razes, entre os que descrem
da verdade literal da mesma teoria.
Quando se diz, observa o cosmgrafo, que o stio do Para-
so vai at o crculo da Lua e que o no puderam alcanar as
guas do Dilvio, trata-se simplesmente de expresso hiperblica.
Por ela pretende-se significar apenas que sua altitude, com
relao ao nvel da terra baixa, incomparvel, atingindo as ca-
madas de ar calmo que sobressaem da turva atmosfera contagiada
de emanaes ou vapores, que formariam um tluxo e refluxo
entre o nosso e o globo lunar. Quanto a este ltimo pormenor,
reporta-se o Alaco autoridade de certo Alexandre que, segundo
Edmond Buron, seria Alexandre de Afrodisias, o comentador do
tratado de metereologia de Aristteles, embora no lhe constasse
que em seus comentrios se tivesse tratado da teoria do Estagirita
acerca dos vapores entre a Terra e a Lua
27

Esse freio oposto idia da excessiva altitude da mon-
tanha do Paraso no deixaria de encontrar adeptos, especial-
mente entre gegrafos e cosmgrafos. Neste caso estaria at
Cristvo Colombo, a quem no parece sorrir muito aquela idia
de um Paraso Terreal inatingvel, por mais que admita s se
poder alcan-lo com o.. socorro divino. Quando julga pressenti-
lo, ao chegar altura da terra firme, parece-lhe que poderia asse-
melhar-se antes a um peito de mulher ou metade bicuda de
uma pra do que a alguma spera montanha e que, para alcanar
aquela ponta, onde muitos indcios e os sinais dados pelos santos
e sos telogos afirmavam sua presena, era mister ir caminhando
pouco a pouco e sobre longussima distncia.
-197-
A Frei Bartolomeu de Las Casas pareceram perfeitamente
justificveis as razes do genovs, pois embora muitos
escrito acerca da suposta altitude do den, j a Sagrada Escntura
no explica at onde ela vai, "ningum pode de-
termin-lo, e por isso o que se h de ter como certo e que
altura ser tanta quanto seria conveniente para a boa c saudavcl
habitao dos homens. Isto , que nela fosse tal a temperana
do ar, que ali se vivesse de modo deleitvcl, sem de
frio ou calor, e tamanha a salubridade, que as cmsas nao se
corrompessem de todo, ou no se estragassem facilmentc"
28
-
importa, a seu ver, em presumir que ficaria em onde nao
houvesse veemncia grande de contrrios, como o forte calor ou
0
frio extremo: alcanaria sem dvida a terceira regio do ar,
serena e calma, que at onde chega o monte Olimpo ou o Atos
e tambm Tcnerife c o Pico dos Aores.
Que excedesse um pouco a esses em
admitir, pois do prprio Gnese consta que as aguas do Diluvw
subiram quinze cvados acima dos cumes dos mais altos. montes,
o inconcebvel era que atingisse a esfera lunar, pois o fogo, que
chega ao cncavo da Lua, queimaria todas as coisas a_o cabo
tambm
0
Paraso Tcrreal: nem de pensar que, para fugir ar
turvo da Terra, originado dos vapores c exalaes dela c da,
onde tudo se corrompe, se fizessem precisos esses
As mesmas razes que invoca Las Casas, fundado em
antigas concepes, contra a teoria de que montanha para-
disaca se elevaria at o crculo da Lua, pois desse mod? se
exporia aquele lugar de deleites ao de contrarie,dade do fogo,
poderia servir contra outra idia, a da muralha Ignea, que se
destinava, tanto quanto a rude escarpa, a impedir aos h_?mens o
acesso ao Paraso. Idia que permite vrias interpretaoes, uma
das quais parece sugerida So _no mesmo_ em
que a admite numa acepo figurada- nao pela da
situao, mas pela semelhana, pois h nesse lugar uma perpetua
temprie ele ar, como diz Isidoro, c por assemelha-se aos corpos
celestes, que no tm contrariedade"
2
J -a que o pa-
radisaco atinge o cu da lua, e onde aceita que o Jardim do
Gnese poderia eventualmente estar em alguma "regio_
Com isso parecia de algum modo canonizar-se a opmuw
mulada por outros doutores, de que a misteriosa zona trnda
inhabitabilis et impenneabilis, banhada pelas guas de um mar
que ningum viu, devido ao seu escaldante -
quem nemo vidit propter zmwm torrulam de alguns
-198-
-
mapas- correspondia, em seu significado encoberto, quela mes-
ma espcie de chamas com que o Senhor esperara impedir qual-
quer acesso dos homens ao Paraso Perdido.
Tal opinio tenderia a situar o den num mundo austral,
inteiramente segregado dos lugares povoados por intransponveis
desertos, s habitados de espcies monstruosas, aqueles mesmos
desertos cheios de pavores que, segundo Mandeville, entre outros
viajantes e cosmgrafos, serviriam para barrar o ingresso ao horto
das delcias. A imagem assim forjada guardar por muito tempo
notvel poder de contgio. Ainda no sculo XVIII encontra-se
entre os esplendores apocalpticos de Thomas Burnett, na sua
Telluris Theoria Sacra, que Coleridge projetar traduzir em
versos brancos e ir deixar marca em sua prpria poesia.J
0

De outro lado, no seria de excluir-se, porm, a idia
alvitrada pelo prprio So Toms, de que o Paraso sonhado
poderia encontrar-se no interior da prpria zona trrida, e
exatamente debaixo da equinocial. O quase nada que daqueles
lugares se sabia, dava asas, naturalmente, s mais variadas e
surpreendentes conjeturas. Foi desnecessrio, com efeito, esperar
pelas aventurosas navegaes que organizar o gnio de um
glorioso infante lusitano, para certas especulaes autorizadas,
na falta de uma experincia ainda difcil, ou inexeqvel,
conclurem, ao arrepio da corrente, que tais lugares, apesar de
to infamados, eram perfeitamente compatveis com a vida
humana. No apenas compatveis: eram salutares tambm, e
amenssimos, mais do que as partes do globo j conhecidas.
Podia-se, alis, para essa, como para quaisquer outras
opinies, por surpreendentes que parecessem, invocar o apoio
ilustre e sempre bem-vindo de autores da Antiguidade. Invocava-
se Eratstenes, principalmente. E ainda Polbio, que cento e
cinqenta anos antes de nossn era participara diretamente,
segundo testemunho de Plnio.J
1
, de uma viagem de descobri-
mento entre as guas que bordam o noroeste africano, em que
foi ultrapassado o monte Atlas e alcanada a regio das densas
florestas e dos crocodilos.
Tal o prestgio desses autores que Rogrio Bacon, con-
trariando Ptolomeu e AVicena, que tambm julgaram temperado,
em comparao com o dos trpicos, o clima da equinocial
("temperadssimo" teria dito o ltimo), se sentiu inclinado a
restabelecer a verdade da opinio vulgar, desfavorvel a
semelhante crena: ''[. .. ) videteur quod locus sub aequinoctiali
circulo si combustissimus, sicut vulgus ponit". E o Cardeal Pierre
-199-
D'Ailly, seguindo-lhe os passos, observa: "No que respeita
afirmativa de Ptolomeu, ao dizer que, quanto mais se chega ao
crculo equinocial, mais os habitantes so negros, parece
contradita pelo que ele declara alhures em seu livro sobre a
disposio da Esfera, onde se l que os lugares colocados deb'aixo
do Equador so mais temperados do que os das vizinhanas dos
trpicos. Avicena ensina em seu dcimo livro dos Animais c no
primeiro daArte da Medicina, que tais lugares so temperadssi-
mos. Desse fato chegaram certos telogos a tirar a concluso de
que o Paraso Terrestre devesse estar nos mesmos lugares, da
parte do Oriente"
12
.
Apesar de todas as razes em que procuram sustentar-se
ensinamentos to venerveis, o Alaco prefere reproduzir, neste
ponto, a opinio de Bacon, e a reproduz, em parte,
como o demonstrou Buron, que cita por sua vez versoes de vanos
telogos em abono da localizao do Paraso sob o crculo
equinocial, para os lados do Oriente. "Pelos mesmos moti;os",
diz depois de lembrar uma suposta teoria de Ptolomeu em favor
, " 1
da eqidistncia geomtrica do Equador aos plos, pe os mesmos
motivos deduz-se que, sob o Equador, o clima no absoluta-
mente temperado. De onde se segue que o Paraso Terreal no
deve ter sido plantado ali, dado que deveu ser posto em stio
temperadssimo".
Imagina-se que, apesar do alto crdito que em tudo lhe
merecia seu guia constante, o mestre de quem aprendera, melhor,
talvez do que de qualquer outro, sua idia to cara de que pouca
era a distncia do Ocidente da Europa e da frica ao extremo
oriente, e de que, em suma, como dir mais tarde, "el mundo es
poco", Cristvo Colombo relutar em acatar essa radical impug-
nao. curioso que, no ousando opor-se aqui frontalmente ao
mestre, se limite, no entanto, a assinalar, nas suas apostilas, a tais
passagens, justamente as opinies que este contraria. So em
realidade as suas prprias experincias, e as suas esperanas, o que
parece espelhar-se naquelas opinies, j consagradas, alis, pelo
parecer de grandes telogos, os mesmos "santos e sos telogos"
que iro ajud-lo a entrever na costa do Pria a senda do Paraso.
Suas experincias, do tempo em que navegava com os
portugueses, ele as invoca, sempre que a ocasio se apresenta,
entre as inmeras notas que pe margem de um exemplar do
Ymago Mundi. E tambm nas apostilas, 861 ao todo, que escreveu
para a Historia rerum ubique gestarum do Papa Pio li (Aeneas
Sylvius Piccolomini), parcialmente reproduzidas por Edmond
-200-
Buron em apndice sua edio da obra de Pierre D'Ailly. Embora
no lhe merecesse menor acatamento o saber do papa humanista
do que a erudio do cardeal cosmgrafo, o certo que no hesita
em opor o que pessoalmente viu, ou o que de outros ouviu, s
especulaes do escritor. Em certo lugar, por exemplo, quando
este afirma serem inabitveis as duas zonas vizinhas aos plos e
uma terceira, subjacente ao curso do Sol, comenta decidida-
mente: "O contrrio est demonstrando (contrarium probatur),
no Sul pelos portugueses, no Setentrio pelos ingleses e os suecos,
que navegam essas partes. "
13
Em outro lugar, comentando ainda Pio li, parece, de incio,
assentar seu parecer sobre conjecturas de autoridades ilustres, e
onde escreve: "Eratstenes diz que o clima muito temperado
debaixo do crculo equinocial, e Avicena tambm. Esse sol
equatorial muito elevado. Confirma-o Aristteles, dizendo que
a parte superior do mundo. E confirma-o ainda a experincia".
At aqui parece prevalecer-se de idias ou experincias alheias.
Mas logo em seguida, e como para reforar o que outros tinham
dito, reporta-se ao que pudera ver com os prprios olhos. "O castelo
da Mina, do Serenssimo Rei de Portugal, acha-se situado perpen-
dicularmente sob a linha do Equador e ns o vimos" ("Sub linea
equinoxiali perpendiculariter est castntm mine Serenissimi regis
portugalie quem vidimus"),


Para os aspectos que nos interessam aqui, pouco importa,
seja dito de passagem, acentuar o erro em que, no caso, incidiu
Colombo, fiado num dado oficial da poca, e que tem sido explo-
rado, mais de uma vez, em detrimento de seu saber nutico ou
astronmico. Quer estivesse a Mina diretamente sob o Equador,
quer a so de lat. N., como de fato est, no deveria ele encontrar
poderosos motivos para modificar sua crena.
Escritos depois de 1485, o ano em que fora tomada a
altura dos lugares da Mina por Mestre Jos, o mesmo Mestre
Jos que, em resposta a uma consulta do Prncipe Perfeito, teria
havido por vaidade os planos de descobrimento que a Dom Joo
apresentara o genovs, por tudo "ser fundado em imaginaes c
cousas da Ilha de Cipango de Marco Polo", segundo a informao
recolhida por Joo d Barros, j tinha Colombo amadurecidas
as idias que ho de presidir seu grande empreendimento. Sabe-
se que, em 1481, dois ou trs anos antes de fazer a primeira
proposta ao rei de Portugal, andava ele metido na leitura do
Ymago Mundi, pois desse ano uma das suas apostilas a Pierre
D'Ailly, segundo o demonstrou Buron, e nada impede que o alen-
-201-
tasse, por essa poca, a idia de ir procurar, para alm do Oceano,
os fabulosos tesouros de que falara Marco Polo e, no menos,
algum stio paradisaco da espcie do horto das Hesprides, seno
o prprio den bblico.
As duas noes, a de fantsticas riquezas e a de um
mundo de maravilhosas delcias, facilmente se enlaam, pois uma
natureza extremamente prdiga parece admissvel que se
ultrapasse at o sobrenatural. Essa associao faz-se, alis, no
prprio Gnese, com o ouro e as pedrarias do Rio Fison, no jardim
do Paraso, que So Jernimo, em sua Epstola CXXV, identificara
com o Ganges. E no a ndia, urea e paradisaca, a mais cons-
tante obsesso do descobridor?
A contnua aliana entre os bens espirituais e os profanos,
entre o horto dos bem-aventurados e as minas opulentas, ele a
poderia ver assinalada igualmente, e a cada passo, na obra do
Alaco. Sem embargo de suas surpreendentes audcias teolgicas
e at cientficas, pois tendo vivido em 1350 e 1420, chegara a
admitir, antecedendo de um ou dois sculos Coprnico e Galileu,
que a Terra se move em torno do Sol e j no ano de 1417 pudera
apresentar o plano de reforma do calendrio que s em 1580 ser
adotado pelo Papa Gregrio XIII, o Cardeal de Cambrai no
encontrava a menor dificuldade em acolher a opinio ortodoxa
quanto realidade atual e material do den. Dois captulos inteiros
de sua Ymago Mundi, o LVI, dedicado aos rios do Paraso, e o
anterior, sobre o Nilo, que o Gion ednico, alm de um sem-
nmero de aluses, esparsas ao longo de todo o livro, atestam
abundantemente semelhante crena. Entre esses rios, no s o
Fison e o Nilo sobressaem pela notvel opulncia, mas ainda o
Eufrates, com as "copiosssimas gemas" que carrega em suas guas
e com a feracidade sem par que comunica s regies ribeirinhas.
E se, a propsito do Tigre, que tambm mana do Paraso, ele no
d notcia expressa de tamanhas virtudes, talvez por acreditar,
com Salstio, "autor certissimus", que se trata de uma corrente
gmea do Eufrates, pois s se dividem ao sarem da Armnia.
A mesma imagem bblica, assim realinhada pelos cos-
mgrafos mais creditados da poca, ir achar Colombo ao seu
desembarque nas Antilhas. No Haiti, por exemplo, quando ainda
no tivera sequer o tempo de ver confirmadas as suas esperanas,
o que encontra, logo ao chegar, so rios coalhados de ouro, que
parecem cpias do Fison do den. So, alm disso, terras de
fertilidade inaudita, com suas rvores de copas altssimas, fra-
grantes e carregadas de saborosos frutos. E j adivinha, no mesmo
-202-
-
instante, um trao constante das viridentes paisagens ednicas:
a eterna primavera - "y tengo dito que jams pierden foja" -
engalanada pela alegria dos cantares de passarinhos de mil
Na nota idlica desse mundo irreal no faltou quem dis-
cernisse as marcas de velho esquema onde ao quadro do paraso
do Gnese se tinham aos poucos anexado reminiscncias dos
Campos Elsios, da idade de ouro virgiliana ou ovidiana e do
jardim das Hesprides. Como e de que forma puderam contrair
esse enlace duas tradies inimigas, uma oriunda das crenas
do paganismo, e decorrente, a outra, das Santas Escrituras?
Na verdade, por mais corpreo que o pintem, no dei-
xava ele de ser, nas primeiras descries, uma realidade ima-
terial e etrea, quase incompatvel com as contingncias desta
terrena. Nada h de comum entre semelhante quadro,
mnda presente nos comentrios alegricos de Filon de Ale-
xandria_s leis e o que o primitivismo pago nos legou.
Na medtda, porem, em que se deixa contaminar o cristianismo
de elementos herdados da Antiguidade clssica, tambm se vo
necessariamente imiscuindo nas novas vises do Paraso certos
elementos que emanam dos relatos poticos da Attrea Aetas.1s_
A convergncia de tradies to heterogneas comea a
amadurecer de modo duradouro e fecundo j no sculo IV, atravs
de _um, poema o De aue phonix, durante largo tempo
atnbmdo a Lactancw, que morreu pouco depois do ano de 317
de nossa era. Admitida a existncia espacial, no apenas trans-
alegrica, do den bblico- no que no discrepa,
a_has, da hao de alguns padres da Igreja-, o poeta j sabe enfei-
o tema ?evot? adornando-o com atributos prprios dos
Jardms de dehcias familiares s letras pags.
Jaz o Paraso do pseudo-Lactncio em recinto abenoado
e_ recndito, de onde, soberbo, se abre o portal do cu eterno:
sttuado Oriente mais remoto no se avizinha, porm, dos
hortos esttvos ou hibernais, ainda que o banhe a luz despejada
do sol, com seu verno carro:
nec tamen aeS{ivos hiemisve propinqlts ad ortus,
sed qua Sol vemo fimdit ab axem diem.
. Em todas as direes estende-se a planura, sem que a
mtercepte sequer um outeiro ou valado. certo, no entanto que
o I_ugar sobrepuja em alturas as nossas montanhas de duas ,;ezcs
SeiS braas.
-203-
Aqui se v a selva solar: um bosque cerrado onde as verdes
rvores tm glria da folhagem perene. Quando se abrasava o cu
do fogo de Faetonte, conservou-se todo o stio indene das chamas.
E quando o dilvio inundou o mundo inteiro, emergia ele das guas
de Deucalio. No o infesta a peste sombria, nem a achacosa ve-
lhice e o medo mordaz. No abriga o crime inquo, a sede insana
da pecnia ou a ardente volpia assassina. Longe esto o luto
acerbo, a andrajosa misria, a fome pungente. As tempestades
no raivam, no se enfurece a hrrida violncia dos vendavais,
nem o tiritante rocio cobre a terra de seu aljofre glido. Do meio
do jardim jorra, porm, uma lmpida fonte serena, de doces guas,
d h d
"f" d "d " [ ) l
a que o os omens o nome e ante a vt a ... .
Retomar os mesmos motivos, entre outros, o poeta
Prudncia, nascido trinta anos mais tarde na Espanha, em duas
passagens do Cathemerinon, que um dos seus modernos tra-
dutores considera dos poucos trechos desse livro de horas capazes
de explicar o longo prestgio e revelar o mrito do autor
17
Num
deles alude-se ao stio verdejante e ameno, regado por uma cor-
rente que logo se os quatro rios do den- entre
veigas multicores e frondosos bosques, de onde se desprende a
fragrncia de uma primavera eterna:
uer ubi perpetuum reclolet
111
Prudncia poeta, porm, embora poeta theologus, e
depois de ter tentado adaptar pensamentos cristos a metros
homricos e pindricos, julgar, chegada a senectude, que se tinha
deixado vencer em demasia pelas coisas profanas, dando a este
mundo o que s ao Criador devia. Seu exemplo, no obstante, h
de frutificar entre autores menos afeitos s simples diverses
literrias. Passados dois sculos, iremos encontrar esse fruto nas
Etimologias de lsidoro, outro hispano-romano que no hesita em
valer-se dos mesmos ingredientes para sua descrio do Paraso.
Nesse horto de delcias, abundante em rvores e pomos de toda
casta, a comear pelo lignum vitae, o que predomina, como nas
Ilhas Afortunadas, ainda a perene primavera, pois no se conhece
ali nem frio nem calor, mas uma constante temperana do ar:
quia non ibifrigus non aestus, secl perpetua aeris temperies.
A intluncia duradoura do sbio de Sevilha sobre telogos
e eruditos, pois o que receitava Isidoro, lembrou-o um romancista
moderno, ser aviado nas ulteriores enciclopdias, e sua cincia,
diretamente ou no, h de transformar-se em patrimonio comum
-204-

de toda a Idade

bastaria j, na falta de outras razes, para


justificar o extCJ'Iso predomnio desses esquemas. A mesma
paisagem amena c viridente, a mesma eterna primavera, o non
ibi frigus non aestus, que os descobridores e conquistadores
renascentistas iro buscar nas terras incgnitas do outro lado do
Oceano, j tinham empolgado os primeiros autores medievais. O
que dissera Santo Isidoro de Sevilha reiterado, quase com
palavras idnticas, num tratado cosmogrfico latino que no lhe
muito posterior. A propsito da sia e do jardim de delcias onde
ps Deus os nossos primeiros pais e plantou, bem no meio, a rvore
da vida, alude-se no mesmo escrito clebre fonte que se esgalha
em rios, gnea muralha que separa o recinto dos mortais, aos
anjos tendo testa o querubim, que lhe defendem o ingresso e,
naturalmente, ausncia ali dos extremos de frio e de calor:
Non est aestos nequefrigus sincera temperies
Fons manat incle perennisfluitque in rivolis.
0
Repetem-se at a monotonia os clichs consagrados desse
Paraso que se situa orla oriental do mundo, e no apenas nas
obras de erudio. Em certa passagem lembrada por George
Boas
41
, Hugo de Saint-Victor, um dos que pintam o den como
lugar sobre cuja existncia fsica no pode pairar dvida, mantm-
se fiel ao esquema do pseudo-Lactncio e de Isidoro: "O Paraso",
escreve, " um stio do Oriente plantado de todas as espcies de
essncias e plantas frutferas. Nele est a rvore da vida. No
conhece calor e nem frio, mas sim uma temperatura constante-
mente amena. H ali uma fonte de que saem quatro rios. Chama-
se em grego Paraso, e den em hebraico, palavra esta que em
nossa lngua quer dizer Jardim de Delcias".
Pela mesma poca, Jeu cl'Aclam, esse antepassado dos
"mistrios" quatrocentistas, que era destinado a um pblico
numeroso e ignorante de sutilezas teolgicas, aparece o Senhor
Deus explicando ao primeiro homem, sua criatura, as bondades
do mesmo jardim:
'
"Escoute, Aclam ................. .
la n'avrasfaim; par besoing ne bevras
Ja n'avrasfroit, ja chalt ne sentiras
42

No mesmo sculo e no seguinte, que correspondem
grande era das lendrias viagens ao Paraso, comear a enrique-
-205-
cer-se o tema de novas maravilhas, com as notcias sobre o
imprio do Preste Joo da ndia, cuja carta apcrifa entra a circu-
lar na Europa aproximadamente em 1165. No desaparecem,
entretanto, os motivos que se tinham tornado familiares desde
as descries de Isidoro, a comear pelo da ausncia dos extremos
de temperatura. Deles h sinal, por exemplo, no Tesoretto de
Bruneto Latini, o mestre do Dante, no trecho onde aborda a pena
imposta a Ado depois do pecado:
Mantenentefu miso
Fora clel Paracliso
Ov'era ogni diletto
Senza neuno eccetto
Di freclclo, o di calare
D'ira, ne cli clolore:
E per questo peccato
Lo loco fu vietato
Mai sempre a tutta gent
1
Retomando o tema no Livre clu Trsor, que redige em
francs, provavelmente antes de 1269, quando a ascenso dos
guelfos, aps a batalha de Benevento, lhe permite voltar a Flo-
rena, precisa Messer Brunetto que ficava na ndia o Paraso
Terreal. E ajunta: "si n'i fait ne froit ne chaut que par raison et par
atemprance; et el milieu est la fontaine qui trestout l'arouse, et
de ceie fontaine naissent les .iiij. nuns que vous avs o"i: c'est
Phison, Gion, Tigris et Eufrates. Et sachiez que apres le pechi
. l f" l ' t "
44
dou premier home, c1st eus ou c oz a touz au res .
Mas essa localizao j no parecer coisa pacfica um
sculo mais tarde, quando Faz i o degli Uberti compe o seu Ditta-
monclo, espcie de suma potica onde se compendiam as idias
reais e fantsticas sobre as trs partes do mundo conhecido. Inter-
rogado em certo passo (lib. I, cap. 11) sobre o lugar de onde se
viram desterrados Ado c Eva, Salino, o grande gegrafo da Anti-
guidade, que tem aqui um papel correspondente ao do Virglio
dantesco, contenta-se com dizer que, sendo diversas as opinies
a respeito, o razovel ficar-se com a mais comum, que coloca o
Paraso no Oriente. Quanto ao resto, aceita, colorindo-os apenas
de sua imaginao literria, os atributos geralmente associados
ao santo horto. Acha-se este, com efeito, no alto de certa monta-
nha, que chega at o primeiro cu, onde numa paisagem prima-
veril, vestida de lrios, rosas e mais tlores, dominada pela rvore
-206-
da vida, prevalece um ar sempre puro e benfazejo,
quivi non e gi mai calclo n gelo
quivi non per fortuna onor si spera
quivi non pioggia n cli nuvol velo
45
tudo banhado em olores suaves c doce melodia: um mundo, em
suma, em que no conhece velhice, fadiga ou doena, como bem
o poderiam testemunhar Enoque e Elias.
Um frade espanhol annimo, contemporneo de Fazia, e
que pretendia ter visitado todas as partes do mundo, tambm
nos oferece sua viso do Paraso, mas j agora, acompanhando o
itinerrio do misterioso Preste Joo, que, depois de ter sido o
grande soberano asitico, principia a confundir-se com o poten-
tado cristo da Abissnia, vai situ-lo para os lados da Nbia e da
Etipia. Merece ser reproduzida sua verso, que acrescenta al-
guma particularidade nova ao esquema tradicional. Depois de
deixar a cidade africana de Graciona, "cabea do imprio de Ab-
deselib, palavra esta que quer dizer servo ela cruz", indagou o
frade itinerante sobre o Paraso Terrestre, e lhe disseram os
homens sbios que se achava ao alto de montanhas to elevadas
que atingiam o circulo da lua. "E ningum", acrescentaram, "pode
v-lo completamente, pois de umas vinte pessoas que j foram
no chegaram a divis-lo mais de trs, e jamais se soube de
alguma que tenha escalado as ditas montanhas. Afirmam uns
que o viram do levante e outros do poente. Declararam tambm
que, entrando o Sol em Capricrnio, passam a vt:-lo para o lado
de leste e, quando entrou em Gemini, vem-no para o sul".
"Ajuntaram ainda que esto aquelas montanhas inteira-
mente circundadas de mares profundssimos, e que da gua
desses mares saem quatro rios, os maiores do mundo. Chamam-
nos Tigre, Eufrates, Gion e Ficxion, e regam a Nbia e a Etipia.
Tamanha bulha fazem as suas guas que podem ser ouvidas a
uma distncia de quatro dias de viagem. Todos aqueles que
moram em suas proximidades so surdos, e no poderiam escutar
uns aos outros por causa do barulho que fazem as torrentes. A
todo tempo bate o sol. nas montanhas e dia ou noite em um ou
outro lado. Isto porque metade deles fica aqum e a outra metade
alm do horizonte, de sorte que no h no topo jamais frio, nem
trevas, nem calor, nem secura e nem umidade, mas reina
constantemente uma temperatura igual. As coisas ou seres, ani-
mais ou vegetais, nunca decaem ou morrem. Outras muitas coisas
-207-
me revelaram, como os segredos dos astros, tanto no que respeita
aos juzos como s virtudes mgicas, e tambm me falaram de
ervas, plantas c pedras e eu prprio vi vrias coisas maravilhosas.
Chamam os gregos, ao lugar, Ortodoxis, os judeus Ganheden, c
Paraso Terreal os latinos, porque prevalece ali uma temperatura
sempre


A transladao para o Atlntico de to mirficos cenrios,
j prenunciada com as tradies pags das Ilhas Afortunadas ou
do jardim das Hesprides, e por elas de algum modo fertilizadas,
j ganhara alento, por sua vez, quando passaram a engastar-se
na mitologia cltica, principalmente irlandesa e galica, dando
como resultado vrias obras que alcanaram vasta popularidade
durante toda a Idade Mdia. Pode-se a propsito lembrar a famosa
histria do Purgatrio de So Patrcio e a da Viso de Ttungdal
47
,
cuja verso portuguesa quatrocentista, com o ttulo de viso de
Tnu[o conhecida atravs de dois cdices alcobacenses, onde
"" '
a um cavaleiro desse nome so alm do inferno e do
purgatrio, "todos os bens e glorias h no santo parayso,
andando sempre huu angeo com el"
48
E todavia nas diferentes
verses daNavigatio Sancti Brandani, mais de oitenta, segundo
foi possvel apurar, que se tornou notrio o mesmo sincretismo
e exerceu a mais larga int1uncia fora de sua terra de origem.
Trata-se, aparentemente, de um primitivo imram -
gnero literrio que t1oresceu na Irlanda quase concomitante-
mente com o apostolado de So Patrcio - cristianizado e
latinizado por volta do sculo X, em que o stio da bem-aven-
turana, agora convertido numa espcie de rplica do Paraso
Terrestre se situa no meio do Oceano e pode deslocar-se da por
diante mapas, ora para o norte, ora mais para oeste, medida
que vo progredindo os conhecimentos geogrficos, at
desaparecer j em fins do sculo

embora no se dissipe da
imaginao popular antes do sculo XVIII.
Numa dessas verses, a de um poema anglo-normando
que se presume datar mais ou menos do ano de 1200, apresenta-
se esse paraso, bem segundo o modelo isidoriano, sob a forma
de um lugar abenoado cujos habitantes no padecem mal algum,
nem calor, nem frio, nem tristeza, nem fome, sen. sede, nem
sofrimentos, mas recebem, ao contrrio, com largueza, todos os
bens imaginveis:
Chi ci estrat mal n'i avrat
-208-
Ne chalz, nefroiz ne dehaite
Nefaim, ne seit, ne suffraite
De tuz ses bons avrat plenta(w.
Em alguns casos transforma-se a Ilha de So Brando
em um arquiplago, que pode incluir, como sucede no mapa de
Andr Benincasa, anconitano, datado de 1467, a do Brasil, ou
Braile, que no sculo anterior, em 1367, a carta de Pizzigano
colocava, por sua vez, com o nome de Ysola de Brair, entre as
chamadas "Benaventuras"
51
. Essa fantstica ilha do Brasil, to
estreitamente vinculada a toda mitologia de So Brando, per-
tence, com esta, antiga tradio cltica preservada at os dias
de hoje
52
, e que aparentemente nada tem a ver com a presena
em certas ilhas atlnticas de plantas tais como a urzela ou o sangue
de drago, que do um produto tintorial semelhante, na cor
purpurina, a outro que, pelo menos desde o sculo IX, era conhecido
no comrcio rabe e italiano sob os nomes de "brasil" e "verzino".
Segundo j o mostrou decisivamente Richard Hennig,
aparenta-se o topnimo antes s vozes irlandesas Hy Bressail e
O'Brazil, que significariam "ilha afortunada"
5

1
. Essa, melhor do
que outras razes, poderia explicar a forma alternativa de "O
brasil" e "Obrasil" que aparece em vrios mapas. At em cartas
portuguesas como a de Lzaro Lus, datada de 1563, v-se essa
designao "obrasil" atribuda ilha mtica. Em outra, de Ferno
Vaz Dourado, existente na biblioteca Huntington e composta,
segundo parece, pelo ano de 1570, j se transfere, sob a forma de
"O Brasil", encimando as armas de Portugal (assim como, mais
ao sul, se v o "r. da prata" sobre o escudo castelhano) para a
prpria terra que descobriu Pedro lvares Cabral. Alis, antes de
1568, em mapa do mesmo autor, includo no atlas Palmela, temos
o nome "hobrasill", juntamente com o do cabo de Santo Agostinho
aplicado a terras compreendidas no Brasil atual. Curioso que
no_va naturalizao americana do designativo no impea que, no
referido atlas, continue esse "obrasill" a indicar uma ilha misteriosa
localizada a SW da Irlanda e representada por um pequeno crculo
vermelho atravessado de uma raia branca
54

Nascido de uma inspirao religiosa ou paradisaca, esse
topnimo, se no o mito que o originou, perseguir teimosamente
os cartgrafos, revelando uma longevidade que ultrapassa a da
prpria Ilha de So Brando. Com efeito, representada pela
primeira vez em 1330 (ou 1325) na carta catal de Angelina
Dalorto, ainda surge mais de cinco sculos depois, em 1853, numa
-209-
carta inglesa de Findlay, com o nome de High Brazil Rocks, isto
, Rochedos do Brasil ou de Obrasil, tal como nos mapas me-
dievais e quinhentistas e reaparece em nossos dias num livro de
James Joyce.
. Valendo indiferentemente para as obras piedosas e as
profanas, j que podiam indicar, ora a realidade fsica do deleitoso
ora seu sentido espiritual ou figurado, e tambm, segundo
Ja o pretendera Santo Agostinho, e depois dele So Toms, tanto
coisa quanto outra, as vises do Paraso no cessariam, por
mmto tempo, de enriquecer-se de atributos novos. A popularidade
alcanada no s pelas peregrinaes de So Brando como pelas
histrias lendrias de Alexandre e, finalmente, at pelas novelas
de cavalaria, serviu para prolongar a seduo montona desses
_idlicos e devotos, descritos segundo padres quase
mvanaveis.
Nas terras ibricas, a persistncia, atravs das mudanas
a que cedo se sujeitaria, principalmente em C as tela, com o Cardeal
a prpria mentalidade e organizao eclesistica, de
formas de_ piedade oriundas da Idade Mdia e, ao mesmo tempo, o
apego ao Ideal da cavalaria, tendiam a esbater os limites entre a
realidade e a idealidade, entre o normal e o milagroso, e tudo
em favor daquela seduo. O esquema fixo das paisagens
edemcas pode alcanar, desse modo, um poder de fascinao que
saber resistir ao tempo e impor-se a todos os espritos.
No siglo de oro espanhol conseguiu apresentar-se ainda
com a vivacidade inicial, na obra asctica e mstica de de
Chaide, por exemplo, ao descrever este uma viso de sua
Madalena. De incio, quase nos termos do Apocalipse de So
Joo que se apresenta, ao seu arrebatamento, a cidade bem-aven-
Os so de todas as pedras preciosas: jaspe,
sahras, calcedomas, esmeraldas, jacintos, topzios. Nos muros,
resplandecentes como o Sol, que se no deixam ver por olhos
humanos, abrem-se doze portas, e cada qual uma gema. Torres
e_ almenas surgem cobertas de cristal, com laos de ouro purs-
simo onde se engastam esmeraldas e rubis, tudo retocado da luz
e esplendor do verdadeiro Sol, que ali resplandece. O solo, ruas
e praas, so de ouro limpo.
De sbito, porm, amenizam-se esses deslumbramentos
P_ara ceder o passo ao velho tema. "Aqui", escreve Malon, "dura
Siempre una alegre primavera, porque est desterrado el erizado
invierno; no la fria de los vientos combate los empinados rboles
ni la blanca nieve desgaja con su peso las tiernas ramas; aqui el
-210-
=
enfermizo otoio jams desnuda las verdes arboledas de sus hajas,
porque alli se cumple elFolium eius non defluet, que dijo David;
antes dura una apacible templanza, que conserva la frescura de
cuanto tiene el Cielo en um perfecto ser. Aqui las tlores de los
prados celestiales, azules, blancas, amarillas, coloradas, y de mil
maneras, vencen en resplendor a las esmeraldas y rubies y claras
per las y piedras de Oriente".
E ainda de acordo com o esquema tradicional, a esse
mirfico cenrio corresponde naturalmente uma nova Idade de
Ouro para os que tm o privilgio de desfrutar de seus deleites:
"No se sabe qu cosa es dolor, no hay enfermedad, no llega a ti la
muerte porque todo es vida; no hay dolr porque todo es
contente; no hay enfermedad, porque Dios es la verdadera salud.
Cuidad bienaventurada, donde tus leyes son de amor; tus vecinos
son enamorados; en ti todos aman; su oficio es amar, y no saben
ms que amar; tienen un querer, una voluntad, un parecer; aman
una cosa, desean una cosa, contemplan una cosa, y nense con
una cosa [ ... ]"
55
.
A prpria novelstica dos pcaros, que oferece na mesma
poca uma espcie de contrapeso para as formas msticas e
ascticas, tanto quanto para o irrealismo idlico c a idealizao
cavalheiresca ou herica, se j se mostra naturalmente refratria
a essa humanidade paradisaca, ainda pode preservar o cenrio
estereotipado, que ao longo dos sculos a tinha acompanhado.
No Guzmn, por exemplo, que uma das obras mestras no
gnero, diz-se do pago de Gelves e San Juan de Alfarache, to
delicioso pela fertilidade da terra e pela presena do Guardal-
quivir, regando e qualificando com suas guas os hortos e t1orestas
que, em verdade, "se na terra se pode dar o paraso, devido a
este stio e nome dele. To adornado est de frondosos arvoredos
cheio e esmaltado de vrias t1ores, abundante de saborosos frutos:
acompanhado de prateadas correntes, fontes espelhadas, frescos
ares e sombras deleitosas, onde os raios do sol no tm ocasio
nem permisso de


Sempre os mesmos elementos que, durante toda a Idade
se tinham como distintivos da paisagem do
Eden ou que pareciam denunciar sua proximidade imediata:
primavera perene ou temperatura sempre igual sem a variedade
estaes que se encontra no clima europeu, bosques
frondosos de saborosos frutos c prados frteis, eternamente
verdes ou salpicados de t1ores multicoloridas c olorosas, cortados
de copiosas guas (usualmente quatro rios, segundo o padro
-211-
bblico), ora em lugar elevado e ngreme, ora numa ilha encoberta
em que mal se conhece a morte ou a enfermidade ou mal algum.
*
Desses elementos, sabemos que muitos viriam encontr-
los os navegantes quando aportassem nas terras mais chegadas
linha equinocial, em particular o das folhas sempre verdes. E
no lhes pareceria de m filosofia o concluir que, existindo nelas
algumas dessas virtudes, no haveriam de faltar todas as mais,
que pudessem completar o panorama ednico.
Presos como se achavam aqueles homens, em sua
generalidade, a concepes nitidamente medievais, pode supor-
se que, em face das terras recm-descobertas, cuidassem
reconhecer, com os prprios olhos, o que em sua memria se
estampara das paisagens de sonhos descritas em tantos livros e
que, pela constante reiterao dos mesmos pormenores, j
deveriam pertencer a uma fantasia coletiva. Ao descortinarem o
espetculo do aqum-mar, no faltavam certamente os que
julgassem ver enfim realizadas vises tais como as que oferece,
por exemplo, a narrativa devota de um annimo portugus do
sculo XV, o sculo dos grandes descobrimentos, quando pinta
um "campo mui fremoso, comprido de muitas ervas e froles de
bom odor" ou um "boosco mui espesso de arvores mui fremosas
em que criavam muitas aves que cantavam mui docemente
[ ]"
57
Outros j poderiam sentir-se quase ao termo daquelas
viagens ao Paraso e, chegando aos stios privilegiados,
maravilhava-os, com "o coraom tremedoiro, o poderio do Senhor
Deus, com que governa e tempera e rege todalas coisas, a grandesa
sem medida de sua ciencia [ ... ]"
58

O verde imutvel da folhagem que, impressionando
fortemente o europeu na natureza dos trpicos, corresponde,
por outro lado, a um trao obrigatrio dessas paisagens irreais,
j que traduz o sonho paradisaco da eterna primavera, presta-
se com facilidade a interpretaes alegricas nos livros de
devoo. No preciso dizer, alis, que, na generalidade desses
escritos, o locus amoenus clssico constitui copioso repertrio
de alegorias e sagrados smbolos. No Boosco Deleitoso, at a voz
das aves, que fazem pensar no "rouxinol" de Colombo, tem um
significado encoberto, cuja expicao ser dada, ao mancebo
solitrio do conto, pelo resplandecente "guiador", que o levar
ao longo do caminho do Paraso. "Estas aves", diz-lhe o anjo,
-212-
&.
"son os santos doutores que ordenaron a santa escritura e eles
te confortam e eles te amoestam e eles te ameaam muitas vezes,
segundo tu bem sabes"
59

A mesma idia, dentro do mesmo esquema potico, j a
explorara, alis, Gonzales de Berco, na clebre introduo aos
M i l ~ r e s de Nossa Senhora. A paisagem alegrica colocada ao pr-
tico do poema oferece-nos uma natureza sempre igual, onde no
h variao de temperatura - o non ibi frigus, non aestus -, ou
qualquer agitao violenta, que possa perturbar o verde das folhas,
Por calor nin por fio non perdie su beltat
Siempre estava verde en su entegredat,
Non perdie la verdura por nulla tempesta'
0
,
onde as tlores so olorosas e constantes, os pomos doces e to
bondosos, que se os tivessem provado nossos primeiros pais, no
padeceriam decepo ou dano algum, e as aves gorjeiam em
suavssimos e modulados sons.
O simples encanto daquelas formas convida-nos a
penetrar em seu ntimo e a tentar captar o que est dissimulado
sob to vistosas aparncias:
Tolgamos la corteza, al meollo entremos,
Prendamos lo de dentro, lo defuera dessemos
61

E ento vamos sentir que todo aquele espetculo , ao
mesmo tempo, uma sucesso de parbolas divinas, o livro da
Natureza, que h de ser entendido, no apenas em suas apa-
rncias, mas em seus significados ocultos, assim como sucede
s Escrituras Sagradas.
Aqui a veiga sempre verde, "ca nunca ovo macula la su
virginitat", onde o romeiro pode descansar das fadigas, h de
representar a me santssima e gloriosa; as quatro fontes, que
manam do solo,
En verano bienfrias, en yviemo calientes
' '
simbolizam os quatro evangelistas; a sombra do arvoredo, boa,
doce e s, quer indicar as oraes que faz Santa Maria pelos
pecadores; as rvores acenam para os milagres da Virgem; as
flores do prado ameno so os nomes que, nos textos santos, ela
costuma receber - estrela, "estrela do ma r", que conduz os
-213-
nautas a bom porto, "estrela matutina", rainha dos cus, templo
de Jesus ... -,enquanto as canoras aves figuram Agostinho, Gregrio
e tantos outros, que descreveram os reais feitos da
Santssima. Entre os pssaros, ocupa lugar de realce o rouxmol,
nico expressamente nomeado, alm da calhandra, e estes
representam em verdade, os apstolos, confessores e mrtires, que
' d 1 "
ergueram suas vozes, as virgens, que cantaram diante e as canto
vienfestival", toda a clerezia, que nas igrejas a louva diariamente:
Estos son rossenoles de granel placenteriar.
2

No parece difcil traar a longa genealogia desses
motivos, que claramente se vo enlaar na inspirao dos
primeiros poetas telogos, depurada e enriquecida ao longo de
toda a Idade Mdia. Na descrio do Paraso Terreal, que se pode
ler no prlogo a um texto portugus de fins do sculo .XIV ou
incio do XV mas s ultimamente publicado, compilam-se
algumas das passagens que ajudaram a forma?
do esquema. Abre-se a "viso" com o j lembrado trecho de Isl-
doro de Sevilha. A qual, posta em romance pelo escritor, diz
assim: "O parayso terreal he orto deleitoso, em que ha todas
maneyras de aruores fremosas que dam fructu. E em elle esta o
lenho da uida e em elle n ha frio nem quentura, mais ha hy
sempre tempe,rana de aar, e eia meetade delle estaa hua fonte
que rega todo pomar, e esta fonte se parte em quatro partes de
que se faze quatro ryos"r.
1
.
Depois de transcrever o restante da passagem das Eti-
moloias, vale-se o escritor de outras autoridades, como Joo
Beda, Mestre Alexandre c o Mestre das Histrias
(Joo Comestor) para completar a imagem A. compi-
lao, segundo pde apurar seu anotador, o Professor Bertll Mal e r,
traduz fielmente a dissertao de Bartolomeu Anglico sobre o
Limita-se o portugus a alterar, em um ou outro ponto,
a ordem das autoridades mencionadas.
A propsito dessas alteraes no talvez irrelevante,
de um ponto de vista psicolgico, observar que as palavras de
Beda, onde se diz que "o parayso terreal he apartado e muy
alongado de todolos lugares en que moran os homees, e que a
alteza delle chega ataa a cerco da lua", so subitamente inter-
rompidas com a explicao de Mestre Alexandre, para quem o
deleitoso horto est acima do ar turvo, onde h fumo e vapores
midos, cujo t1uxo e ret1uxo apropriado ao corpo da Lua. E isto
-214-

quer dizer - so ainda palavras tomadas ao mesmo Alexandre -,
"que o parayso chega ao cerco da lua por se demonstrar a sua
alteza e respeyto da terra e das cousas baixas, n pore que elle
chegue ao cerco da lua". S depois dessa ressalva passa o autor
a transcrever o resto do texto de Beda relativo grande deleitao
que nele h, por ser terra frutuosa e sem corrupo. Da mesma
maneira desloca-se para o final, dada essa explicao, o parecer
do Mestre das Histrias, de que as guas do dilvio no alcana-
ram o Parasd'
5
. A ressalva corresponde rigorosamente, como se
v, ao que dir Las Casas, onde comenta a opinio de Colombo
sobre a verdadeira altitude de seu horto paradisaco.
No Orto do Esposo, a descrio do Paraso tambm se acha
impregnada de significaes simblicas, que o autor, sempre fundado
nos seus mestres venerveis, procura elucidar meticulosamente.
Tal como o den, diz em suma, a Sagrada Escritura adornada
com suas graciosas plantas, suas espcies olorosas, t1ores resplan-
decentes, de que "h e muy deleitosamente cheirada", frutos delica-
dos, temperados orvalhos, tocada por ventos mui mansos, de grande
temperana, docemente "ressoadas" com deliciosos cantares de
aves, circundada de rios limpos e seguramente guardada com fortes
sebes, governadas por fiis guardadores. "E porque eno parayso
terreal ha estas causas, pore he cparada e semelhante a Sancta
Escriptura ao orto do parayso terrealw.r ..
O gosto das interpretaes alegricas, que ainda no sculo
XVII e mais tarde teria tamanho papel na literatura portuguesa
e que impregnaria mesmo narrativas tais como a do Padre
Alexandre de Gusmo na Histria do Predestinado Peregrino, e
a de Nuno Marques Pereira, no se fazia sentir apenas nos escritos
expressamente piedosos. Ainda que, nestes casos, o que mais
parece atrair autores e leitores seja, em geral, a "casca", o "de
fuera", segundo o dissera Berco, mais do que "miolo", e o "de
dentro", nem por isso deixam de banhar-se os Zoei amoeni de
uma luz sobrenatural, pois apresentam, quase in.rariavelmente,
as feies que tinham adquirido nos livros de devoo.
No Cancioneiro Geral, em certas trovas que Dom Joo
Manuel, filho do Bisn.o de Guarda, neto de el-rei Dom Duarte,
camareiro-mor de el-rei Dom Manuel e amigo de rimar matria
profana, compusera a pedido do venturoso soberano, atravs
de uma linda "guiadora" que o poeta, afastado do mau caminho,
se v levado finalmente a ameno recesso nunca visto por olhos
mortais, onde correm quatro rios caudalosos. Dali, diz o cama-
reiro-mor,
-215-
Dali eram desterrados
todos los fallecimientos,
que todos quatro elementos
son en el mudo faltados.
Es calor prymeramente
templado syngularmete,
mas que se puede narrar,
syn exceder ny mengoar
cosa q fuesse nocente
Era perpetuamente
el ayre clarefycado,
el sol en seteno grado
era ally mas prefulgente
Era tanto resplandor
syn excesyuo calor,
y syn frio desmedido
mas el medio posseydo
c muy suave dulor.
Toda la tierra criaua
las plantas todas frutiferas,
y las yervas odoryferas
solamente germinaua'''
Enleado na magia do espetculo, onde se reproduzem,
alm desses, todos os conhecidos pormenores da clssica viso
do Paraso, no se cansa de contempl-lo embevecido, e nem
dele se quer despedir, apesar das solicitaes da companheira,
ansiosa por conduzi-lo a um castelo maravilhoso que diante deles
se mostra. Cedendo, enfim, a instantes rogos da donzela, apro-
xima-se o poeta daquele novo portento e divisa ali quatro torres,
que se alteiam at a primeira esfera. Uma legenda, sobre a porta,
anuncia, em "perpetuo diamente",
q muerte no gustaria
quien allifuesse abitante.
O poema permaneceu inacabado e, com ele, a trama
alegrica. Esta, no entanto, quase se poderia antecip-la j s
-216-
tQ.
primeiras linhas, tendo-se em conta que segue o esquema tradi-
cional em seus vrios aspectos. Mas tambm se pode prever como
o fundo piedoso se converte na exaltao da monarquia portu-
guesa e na sua ao guerreira c missionria. J na primeira das
quatro torres do castelo "sem igual", a nica de que chega a
haver descrio, matizam-se, no interior, os feitos memorveis
de um soberano, que pudera dar tamanho aumento aos reinos
por ele herdados:
El grande mar Oceano
mostraua ser a tu mano
c su rrypa sometido
y gran pueblo cuertydo
de ereje cristiano.
O simbolismo do castelo, posto ao termo do deleitoso
horto, e o da legenda que ostenta sobre a entrada, prendem-se,
possivelmente, aos motivos ditados pela santa f crist e, de
outro lado, pela fidelidade e devoo a el-rei, j que sua obra
de conquista de novas terras autoriza essa aliana, achando-
se, como em verdade se acha, sob o signo da Vera Cruz. De qual-
quer forma, ao tema paradisaco desenvolvido em todo o curso
do poema unem-se, ainda que tomados em sentido literal, os
poderes que haveriam de dar a quem deles provasse, os pomos
da rvore da vida.
E mesmo reduzida a termos mais pedestres, termos a
que, ao cabo, se ho de submeter, sem embargo de toda a sua
fantasia visionria, os exploradores das terras longnquas, a obses-
so daqueles mundos viridentes, de to bons cus c bons ares,
que, se no libertam seus moradores da lei da morte, os imu-
nizam, ou quase, de pestilncias e outros danos, com o que vo
comumente alcanar excepcional longevidade, se entrelaa
estreitamente nos motivos ednicos.
O prprio tema da longevidade j se distingue particular-
mente no "conto do Amaro", uma das obras de literatura devota,
alm da Viso de T{mgulo, da Corte Imperial e do Boosco
Deleitoso, que aponta Maria Rosa Lida de Malkiel na prosa
portuguesa medieval, "rica em vises", ao estudar a presena do
ultramundo nas letras hispnicas, para a edio mexicana do
livro de Howard Rollin Patch sobre o assuntor.
8
Com a outra
narrativa, tambm de fundo cltico, e cuja popularidade, bem
explicvel num povo que tanto se afeioar aventura martima,
-217-
parece atestada em Portugal pela existncia de trs manuscritos
medievais em suas bibliotecas, alm de uma glosa satrica datada
do sculo XIII
6
'\ a Navigatio Sancti Brandani, integra-se aquele
conto, claramente, no ciclo das demandas do Paraso Terrestre.
Deste, existe conhecido, alm do texto de Alcobaa,
publicado em 1901 em Romania, XXX, por O. Kolb, que dela fez
confronto com certa verso castelhana independente, um
exemplar, impresso em 1513 no Fios Sanctorum em Lingoa
Portuguesa, de que h resumo em estudo do Padre Mrio Martins.
em obedincia a um expresso mandado de Deus, que Amaro,
fazendo-se seguir, tal como So Brando, de vrios companheiros,
quinze ou dezesseis, segundo uma ou outra verso, vai ribeira
do mar, merca uma nave e nela se mete, deixando-se impelir
para o destino a que o levasse o Senhor. Depois de assim veleja-
rem por algumas semanas, vagueando de mar em mar e de terra
em terra, vo dar ao Mar Vermelho, que atravessam, chegando a
uma ilha muito rica chamada Fonte Clara, cujos moradores, vir-
tuosos e formosos, tm o dom de viver at trezentos anos.
No cessa aqui, porm, a peregrinao de Santo Amaro.
A longevidade pode ser talvez a imagem, ainda turva e submissa
lei do tempo, que adquire neste mundo a imortalidade para-
disaca, e ao Paraso que Amaro deve ser levado pela mo de
Deus: ao Paraso Terrestre e tambm ao celestial. De sorte que
deixaram Fonte Clara e, arrastados por guas infestadas de feras
marinhas, que se cevavam nas carnes de outros marinheiros
detidos pelos gelos, viram-se em sonho salvos por uma formosa
donzela, vestida nobremente e cercada de muita companhia, e
de outras donzelas, tambm formosas e ricamente ataviadas,
coroadas de t1ores, a cantar, em altas vozes e saborosas, seus
louvores nobre dona, alada sobre as estrelas. Era esta, era
verdadeiramente a Santa-Me de Deus, que Amaro e seus compa-
nheiros no tinham cessado de chamar em toda aquela passagem
espantosa, a primeira e principal entre as formosas donzelas,
quem os deveria tirar de tamanho perigo.
Graas, com efeito, sua proteo e tambm s provi-
dncias e artifcios de Amaro, os prprios monstros acabariam
por sair em socorro dos bem-aventurados. Libertos daquele mar
coalhado, talharam enfim os calabres e foram ter primeiramente
a uma "inssoa deserta" e deste a outra, para a banda do Oriente,
"contra hu nace o sol", onde se v o santo agasalhado por um
anacoreta chamado Leomites, juntamente com cinco lees man-
sos. Depois de fazer penitncia durante uma quarentena, abalou
-218-
Amaro por aquela costa, deixando Leomites, que seria confor-
tado, no entanto, por uma religiosa chamada ora V lides do Monte
Sinai, ora Bralides, que obtivera a graa de ver o Paraso Terreal.
E vivia a santa por aqueles stios sem comer seno ervas
e e coisas que crescem no monte. Trazia consigo vergas
com folhas sempre verdes e formosas, de uma rvore do sagrado
horto que fizera o Senhor para os nossos primeiros dias. Dela
deu um ramo a Leomites, com o que logo se consolou este, mas
sua alma Deus a levaria brevemente para si.
Quanto a Amaro, separou-se no porto dos companheiros,
e como tivesse notcia da religiosa e de que s ela poderia
conhecer e mostrar o caminho do Paraso, saiu ao seu encontro.
Como Vlides j soubera por vias sobrenaturais da chegada
prxima daquele servo do Senhor, logo o agasalhou no mosteiro,
de onde, enfim, partiram certa manh, e foram por uma serra
cheia de frutos c t1ores, at a beirada de um grande
no, que corre do den. Aqui separou-se ele da santa senhora e
subindo o rio pela margem esquerda, foi dar ao Paraso. '
Tinha este a feio de um belssimo castelo de mrmore
e prfiro, encimado de quatro ou cinco torres, e delas manavam
outros tantos rios. E ainda que o impedissem de entrar no recinto
no era seu tempo, mostrou-lhe o porteiro o que
havta, para que pudesse saber alguma coisa do bem que nele se
encerrava. E viu Amaro primeiramente o pomo de que Ado
c.omeu e, depois, tantos prazeres e sabores c vios, que no
conta. E viu ervas verdes, t1ores olorosas, rvores pesadas
de frutas. Nem se seus olhos de tanta maravilha porque,
segundo a frmula negativa, "nunca era noyte, ne
chuva, ne frygo, ne quaentura, mas ali era muy bo tempera-
mento". Levantavam-se tendas de vistoso pano, verdes c verme-
lhas e de muitas outras cores. Os campos estavam cobertos de
t1ores e as aves cantavam mui saborosamente, enquanto gentis
donzis tangiam instrumentos, entoando hinos Virgem Nossa
Se.nhora, e moas vestidas de branco e engrinaldadas passavam
e folgavam em torno da Me de Deus, "muy fremosa e das mais
belas criaturas do mundo".
Quando j as se encontravam numa das tendas a
gua s mos da Senhora Santssima, vinham muitas av'es
fremosas que avyam penas de angeos, e pousavam sobre aquela
tenda, e cantavam milhor que nunca foy homem que ovisse".
Como j no se pudesse mais ter ali, que coisa to bela ainda
no vira ou escutara, Amaro pediu de novo ao porteiro: "Amigo,
-219-
colhe-me dentro". Contudo, no foi melhor atendido dessa vez.
E disse-lhe o porteiro: "Cr verdadeiramente que neste dia so
passados duzentos e setenta c sete anos que chegaste a esta porta
e nunca dela te partiste. No hs de entrar, que este o Paraso
Terrcal". Ofereceu-lhe porm algum fruto ou outra coisa das que
ali se encontravam. "Amigo", tornou-lhe Amaro, "d-me dessa
terra uma pouca." E passou-lhe o porteiro uma cscudela cheia
de terra.
Com esse dom volveu o santo quele porto onde tinha
deixado os companheiros. No lugar onde deveriam estar, achou,
porm, uma cidade grande, habitada de descendentes daqueles
mesmos que o tinham seguido na sua busca do Paraso Terrestre.
E sentiu-se maravilhado de conhecer uma tamanha mudana
no mesmo stio onde largara apenas um barco, e as quatro casas
que j tinha encontrado nele, vinte e cinco dias antes, ao que
lhe parecia (mas nisto se enganava).
Como um sbio sacerdote da cidade tirasse de sua relao
que ele estivera, em verdade, no Paraso Terreal, todos o acolhe-
ram bem e o festejaram. Contentou-se, porm, com pedir lugar
para fazer uma povoao e l se foi carregando sua escudcla de
terra. E entrou a deitar a terra na parte que lhe deram, da terra
do Paraso, e tinha esta terra muito bom cheiro, e cheirava melhor
que todas as coisas do mundo.
Logo se ergueu, assim, uma nova cidade, com nobilssi-
mas habitaes e muitos vinhedos e pomares e hortas, e cresciam
nela as rvores em s um ano mais do que nos outros lugares em
cinco, tamanha a bondade da terra do deleitoso horto. Apenas
Amaro no sobreviveu muito sua obra milagrosa porque, como
sentisse finalmente a dor da morte, fez vir a si um religioso,
confessou-se e recebeu o Corpo de Deus. E sua alma desprendeu-
se dos laos da carne e se foi desta vez ao Paraso. No ao Paraso
Terreal, e sim ao dos anjos, que se encontra no alto do Cu.
A larga popularidade das histrias do mesmo teor, pie-
dosas ou profanas, e o longo crdito que alcanaram, parecem
oferecer uma explicao psicologicamente razovel para a
mentalidade de muitos navegantes europeus que na era dos
grandes descobrimentos martimos vieram ter ao Novo Mundo.
Pois no s as paragens irreais de que tratam especialmente certas
lendas cticas, entre outras uma fabulosa Ilha do Bmsil, que em
1480 chegara a preocupar seriamente os armadores de BristoF
0
,
apareciam em cartas medievais e quinhentistas, mas, num pero-
do de dois sculos, a contar de 1526 at 1721, sabe-se que ainda
-220-
,2t;,
j
saram das Canrias em busca daquela terra de promisso, onde
teriam aportado So Brando c sua companhia de monges, quatro
expedies martimas
71

Essa psicose do maravilhoso no se impunha s
singeleza e credulidade da gente popular. A idia de que do outro
lado do Mar Oceano se acharia, se no o verdadeiro Paraso Ter-
real, sem dvida um smile em tudo digno dele, perseguia, com
pequenas diferenas, a todos os espritos. A imagem daquele jar-
dim fixada atravs dos tempos em formas rgidas, quase invari-
veis, compndio de concepes bblicas e idealizaes pags,
no se podia separar da suspeita de que essa miragem devesse
ganhar corpo num hemisfrio ainda inexplorado, que os desco-
bridores costumavam tingir da cor do sonho. E a suspeita conse-
guia impor-se at mesmo aos mais discretos e atilados, queles
cujo esprito se formara no convvio assduo com os autores da
Antiguidade.
Notas
1. Cf. E. G. R. TAYLOR, em "Cartography, Suney and Navigation to 1400",
A History qfTcchnololb>, hy Charles Singer, E. J. Ilolmyard, A. R. !Iall, Trevor J.
\Villiams, lll, pg. 519.
2. Para uma noo mais ampla desse desenvolvimento, cf. Iloward Rollin
PATCII, The Other \Vor/cl accorcling to Desc1iptions in Mcclic'Val Literaturc,
especialmente o captulo IV, pgs. H0-134, intitulado "Journeys to Paradise".
Na verso espanhola da mesma obra, impressa ultimamente no Mxico, h um
apndice dedicado a "La Visin ;!e trasmundo enlas literaturas hispnicas", de
autoria de Maria Rosa Lida de Malkicl. Cf. Iloward Rollin PATCII, El Otm Mundo
en la Literatllra Meclie'Val, pgs. 271-45\l.
3. Plnio,Nat. Hist., VI, XXXVI.
4. AI vise da CA DA MOSTO, Le Na'Vi_4azioni Atlantiche di ... , pgs. 172 e
segs.
5. Referindo-se s Canrias, escreveu tambm Cadamosto: "Si tragge da
queste isole grau somma d'una erha che si chiama oricello, C011 ,1 quale se tingono
panni; il qual capita in Calese e ai rio di Sibillia,e di li si na viga per levante c per
ponente", AI vise DaCA D1\MOSTO, Le Na'Vi,4azioni Atlantiche di ... , pg. 176.
"Calese" e "Sihillia" no texto, correspondem, respectivamente, a Cdis e Sevilha,
que seriam os portos distribuidores da urzela.
6. Richard IIENNIG, Terrae lncognitac, I, pg. 38.
7. Alvisc DaCA DA MOSTO, Le Na'Vi,4azioni Atlanticltc di ... , pg. 167.
Referindo-se no "snngue-de-drngo" de Porto Snnto, escreve o veneziano que
a resina de certas rvores produzida em determinadas pocas do ano, "e tirasi
in questo modo: dnno alcuna hotta di mannaja ai piede dell'arhore; e l'anno
-221-
seguente, a certo tempo, le dette tagliature battano gomma, la qual e cuocono, c
purganla e fessi sangue", id., pg. 171.
S. Michael POSTAN, "The Trade of Medieval Europc: The North", Thc
Economic History q{ Europe, li, pg. 127. Cf. tambm Eleanora
CARUS-\VILSON, Medie'Val Mcrc/wnt VentHrers, pgs. 219 e segs. .
9. Jaime CORTESAO, "Domnio Ultramarino", Damio PERES (dir.), fhs-
trria ele VI, pg. 753.
10. Plnio, Nat. Hist., VI, 37.
11. Richard IIENNIG, Terrae I, pg. 38.
12. Richard IIENNIG, Terrae I, pg. 39.
13. Apucl Richard IIENNIG, Terme I, pg. 35. .
14. Sobre o lendrio Alexandre medieval, c!. George CARY, Thc Meclw'Val
Alexancler. ,
15. Gomez SANTISTDAN, Libro de/ b1fi:mte Don Pedro ele pag. 49.
16. Mancle'Ville's Tra'Vels, li, pgs. 405 e segs. ,
17. Fray Dartolom de LAS CASAS, Historia de las Inclias, li, pg. Cf.
tambm Martin F. de NAVARRETE, Co!eccin ele los Viajes Y De;;cubnmtentos,
I, pg. 382. , _
18. Cf. Iloward Rollin PATCII, The Other World, pag. 13;,.
19. San Isidoro de Sevilla, pg. 350.
20. Edmoml DURON, Muncli de Pierre D'Ailly, li, pg. 389. Nesta
sua edio de D'Ailly inclui Durou as apostilas do genovs ao seu exemplar, que
ainda hoje se guarda em Sevilha.
21. Edmond Mtmdi de Pierre D'Ailly, I, pg. 241.
22. Iloward Rollin PATCII, The Other World, pg. 145.
23. S. Toms de Aquino, Suma I, q. CII, art. 1.
24. Edmond DURON, l'ma,!!o Mune/i de Pierre D'Ailly, li, pg. 458, n.
25. San lsidoro de Sevilla, Etimolo,!!ias, pg. 339.
26. Iloward Rollin PKl'CII, The Other \Vor/d, pg. 152.
27. Edmoml DURON, Yma,!!o Mune! i de Pierre D'Ailly, li, pg. 458.
28. Fray Dartolom de LAS CASAS, Htstoria de las Inclias, li, pg. 45.
29. S. Toms de Aquino, Suma Quaest. CII a. 1.
30. John Livingston LO\VES, Thc Road to Xanadu, pg. 490.
31. Plnio, Nat. Hist., Lih. V, I, 9-10.
32. Edmoml DURON, Yma,4o Mundi de Picrre D'Ail/y, lll, pgs. 646 e segs.
33. Edmond DURON, Mundi de Picrre III, plig. 742.
34. Edmoml DURON, Yma,!!o Mune/i de Picrre D'Ailly, III, pg. 744. Em
outra apostila ao livro de Pio I!, que se pode ler em op. cit., pg. 751 e diz-
se que
0
rei de Portugal mandou Guin, no ano do Senhor de 148;:,, mest.re
Jos ( ma,!!istcr Jlwsepius ), seu mdico e astrlogo, para tomar a altura do Sol
em toda a Guin. E acrescenta Colombo: "le fez tudo e prestou contas ao ditO
Rei Serenssimo, achando-me eu presente[ ... ] que[ ... ] a 11 de maro verificou
que estava afastado do Equador de 1 grau e cinco minu.tos, numa ilha
dos dolos, perto da Serra Leoa, e recolheu esses ensmamentos com o maw_r
zelo. Muitas vezes, mais tarde, o dito Rei Serenssimo enviou misses a Guine,
em outros lugares( ... ) e achou sempre que[ ... ] concordavam com Mestre Jos.
por esse motivo que tenho por certo achar-se o castelo de Mina. sob a linha
equinocial." Seguiu-se aqui a verso de Duron que, como outros, mterpreta
"g. V minute", suposta distncia entre a ilha dos dolos e a por u.n
V minutes. Parece mais certa a correo de Alberto Magnaglu, onde diz que o
passo significaria, em realidade, "grau 5 e minutos" (.l!radi so c minuti ... ).
-222-
T
Lembra a propsito que, se o genovs pretendesse escrever um grau, jamais lhe
ocorreria exprimir-se daquela maneira. Teria dito, antes, unus ,!!radus, como o
far em outra ocasio (nas apostilas 486 c 491 ao Mundi, quando escreve:
"unus gradus respomlet 56 2/3 miliariis"). Reduz-se muito, por essa forma, o
erro atribudo a Colombo na determinao da latitude. O erro teria sido, alis,
de Mestre Jos, antigo discpulo de Zai.!uto, e compreensvel que o futuro
descobridor tomasse por certa uma obsenao de cunho oficial, no tendo
meios, talvez, de realiz-la por conta prpria. Contra a afirmao de Vignaud,
retomada por outros, de que Duarte Pacheco Pereira, nascido um ano antes de
Colombo, situa a Mina quase corretamente, isto , a so 30', nota ainda Magnaghi
que a latitude dada pelo genovs corresponde a 1485, ao passo que a obra de
Duarte Pacheco de 1505 (de fato, deve ser posterior: 1505 foi o ano em que
comeou a ser escrito o Esmemldo, e o trabalho se prolongaria por vrios anos),
quando j era mais fcil retific-la, depois de novas observaes. Pretende, ainda,
o mesmo autor, que Colombo teria implicitamente corrigido aquele erro, porque
em esboo atribudo a Bartolomeu Colombo (1503), fiel intrprete das idias
do irmo, a Mina j situada corretamente, a 5 de lat. N. Cf. Alberto Mi\GNAGIII,
Questioni Colombiarw, pgs. 39-46.
35. Sobre a confluncia entre as duas tradies so singularmente
instrutivos os estudos de George DOAS em seus Essays on Primiti'Vism anel
Related Ielcas in thc Middle Ages, sobretudo s pgs. 154-171.
36. Minor Latin Poets, pgs. 643-665; Lactantii De a'Ve p/zoenice with
Introduction Text Translation anel Commentary.
37. M. LAVERENNE, intr. a Prudence,Li'Vre el'Heures, pg. XXXVII, n.
38. Cathemerinon, hymn. III, pgs. 101-105.
39. Ernst Robert CURTIUS, Et1ropaischc Litemtw tmd Latcinisches
Mittealter, pg. 224.
40. Arturo GRAF, Miti, e Supcrstizioni dcl Mcclio E<vo, vol. 1" I/
Mito de/ Paradiso Terrestre, Il Ri poso dei Dannati. La Credcnza nclla Fatalit,
pg. 137.
41. George DOAS, Essays on Primiti'Vism anel Rei ateei Ideas in the Middlc
A,!!es, pg. 160.
42. "Le Jeu d'Adam", Jeu . ..;: et du Moyen-A,!!e, p{lg. 6.
43. Drunnetto LATINI, I/ Tesorctto c a Fa'Voletto, di Ser ... , pgs. 41 e seg.
44. Drunet LATIN, "Lc Livre du Trsor", Jeu ..;: et Sa,!!essc du Moyen-,!!e,
pg. 706.
45. Fazio degli UDERTI, Il Dittamondo c /c Rime. vol. 1, Dari, 1952, pgs.
33 e segs.
46. Book thc knowlcdgc qf' ali tlw Kin,!!doms, Lands anel Lordships that
are in t/w Worlel, pg. 37.
47. Do Tratado elo Purgatrio, de S. Patrcio cita G. Doas a seguinte
passagem: "A noite nunca escureceu estas paragens, porque o brilho do cu
puro o ilumina de sua resplandecente claridade. Todo o lugar, como um ameno
e viridente vergel, recamado de tlorts vrias e frutos e diferentes ervas e
rvores, de cujos aromas, segundo diz, poderia sustentar-se perenemente se
lhe fosse dado l viver. No sentia nem calor excessivo, nem frio, nem nada que
o pudesse ofender ou molestar, pois todas as coisas ali viviam em paz, tudo era
calmo, tudo agradvel". G. DOAS, Essays on Primiti'Vism anel Related Idcas in
the Middle A,!!es, pg. 164.
48. Mario MARTINS (S. J.), "Romances Ilagiogrficos- 2" A Viso de Tn-
gulo", Estudos de Literatura Medie<val, pgs. 17 e segs.
-223-
49. V. \V. llABCOCK, Jslands qf tlw Atlantic, pg. 3Hl. A data
de 1570 que o a. oferece it pg. 4H, como sendo a do ltimo mapa onde figura a
ilha de S. llrando, deve ser avanada, no entanto, at 15H7, pelo menos, quando
surge esse nome, ou melhor, San Borondon, na carta de Linschotten.
50. Tlte qf St. Brendam by Benedcit, pg. 90.
51. Joachim LELEWEL, Gograpltie clu Atlas: Portulan
Gneral, pg. 20.
52. Cf. Richard IIENNIG, Terme pgs. 31H c 327. Numa pea
do poeta irlands Gerald Griffin, que viveu entre 1803 c 1H40, a ilha do Brasil
apresentada sob a forma de uma sedutora e fantasmagrica miragem que reponta
cada ano sobre a fmbria azul do horizonte, assemelhando-se a uma longnqua
viso do Paraso:
And they called it O'Brasil tlte isle of tlte blest.
From year unto year, on tlw ocean blue rim
The beautifill spcctre showed lovcly anel dim:
The goldcn clouds curtaincel the cleep, whete it lay,
Anel it lookeel like em Eclcn, 3Way".
53. Richard IIENNIG, Tcrrae Jncognitae, pg. 326. Conhecem-se outras
formas: Hy Brcasial, por exemplo, e Hy Brasil. Em James Joyce Brazil
no Captulo 3" de \Vakc, em que Shaun, agora convertido em Yawn,
responde ao interrogatrio dos quatro ancios, ou melhor, de Johnny McDougall
(o evangelista Joo): Brazil Bramlan' Deterred, mideen Erse clarc language
Noughtnoughtnought nein". A relao entre o milagroso Brasil c S. llrando
encontra-se tambm em outra parte do mesmo livro, onde Shaun, agora Jaun
(Dom Joo), discursando perante as raparigas da academia McBride se refere
ao "Brendan's mantle whitening the I<erribrasilian sea". James JOYCE,
\Vakc, pgs. 442 e 48H. Na multiplicidade de significados que deve
encerrar a passagem, no talvez arriscado descobrir uma aluso naturalidade
do llrando histrico, o qual se presume originrio do condado de I<erry em
484 de nossa era. Por outro lado, aquele "Kerribrasilian sca" parece apontar
para o mar dos carahas, e isso coincide com a sugesto de Joyce em outro
escrito, de que S. Brando c seus companheiros, tendo embarcado na costa
ocidental da Irlanda, foram lanar ncora no litoral da Flridn. ELLS\VORTII
MASON e Richnnl ELLMANN, Tlle criticai q( James Joyce, Londres,
pg. 235. A identificao aqui proposta para a expresso usada no livro de Joyce
e de responsabilidade exclusiva, alis, de quem escreve o presente estudo. Dela
no h explicao, por exemplo, no conhecido trabalho exegtico de Joseph
CAMPllELL e Ilenry Morton ROlliNSON, A Skeleton J(ey to Finnegans IVake. E
no valioso glossrio de Adaline Glashen, A Ccnsus q( to Finnegans IVake no se
encontra sequer o tropo Kerrbrasilian.
54. Armando CORTESO, Cartogrqtla c Cartgrq{os Portugueses dos
sculos .XV e XVI, p:gs. 70, HO e 244. Convm notar, alis, que no Indo desse
"hobrasill" tambm temos no atlas Palmela um "homaranho".
55. MALON DE CIIAIDE, La Conversirn ele la Magclalcna, 111. pgs. 16 7 e
segs.
56. Mnteo ALEMAN, Guzmn ele A{(arache, I, pg. 79.
57. Boosco Deleitoso, I, p:g. 4.
58. Boosco Deleitoso, I, p:g. 313.
-224-

59. Boosco Deleitoso, I, pg. 313.
60. BERCO, Mi/agros ele Nucstra Se1iora, pg. 4.
61. BERCO, Mi/agros de Nuestm Scliora, pg. 5.
62. BERCO, de Nucstra Scliora.
63. Orto do Esposo, I, pg. 14.
64. Orto do Esposo, 11 (Comentrio), pg. 15.
65. Orto elo Esposo, I, p:gs. 15 e segs.
66. Orto do Esposo, I, pg. 14.
6 7. Garcia de RESENDE, Cancioneiro Geral, 11, pgs. 72 e segs.
68. Maria Rosa LIDA DE .MAI<IEL, "La Visin de Trasmumlo eu Las Lite-
raturas Ilispnnicas", lloward Rollin PATCII, E/ Otro Mune/o en la Literatura
Medieval, p:g. 377 e segs.
69. Mrio MARTINS, J., Estudos ele Literatura Medieval, p:g. 18 e segs.
70. C f. Eleanora CARUS-WILSON, Medieval Merclwnt Vcntures, pg. 97.
No vero de 1480, dois navios, escreve a autora, o c o Trinity, se
aprestaram no porto de Bristol, "no com propsitos mercantis, mas com o fim
de procurar e descobrir uma ilha chamada I/c o{ Brasilc". Vrios tratantes de
Bristol cooperaram para n expedio, n.os cuidados de certo navegador
de Gales chamado Lloyd, tido como o "mais cientifico marinheiro da Inglaterra".
Aos 15 de julho saram os dois barcos, sob a proteo da Virgem (lulcanclo
Maria), demoraram-se dois meses procura da ilha e, afinal, tangidos pelas
correntes, foram ter a um porto da Irlanda.
71. Mrio !YIARTINS, Estudos de Litcmtura Meclie'lxd, pg. 23.
-225-
VIII. Viso do paraso
N
O S O DESLUMBRAMENTO de um Colombo divisava as
suas ndias e as pintava, ora segundo os modelos ednicos
provindos largamente de esquemas literrios, ora segundo os
prprios termos que tinham servido aos poetas gregos e romanos
para exaltar a idade feliz, posta no comeo dos tempos, quando
um solo generoso, sob constante primavera, dava de si esponta-
neamente os mais saborosos frutos, onde os homens, isentos da
desordenada cobia (pois tudo tinham sem esforo e de sobejo),
no conheciam "ferros, nem ao, nem armas", nem eram aptos
para eles- so feitas, alis, as prprias palavras de que se servir
o genovs ao tratar dos gentios das ilhas descobertas
1
-, mas at
os de mais profundo e repousado saber se inclinavam a encarar os
mundos novos sob a aparncia dos modelos antigos.
O historiador sueco Sverder Arnoldsson, bem familiari-
zado com a historiografia hispano-americana do perodo colonial,
pde dizer, sem exagero, em estudo recente, que, alm de Co-
lombo, numerosos cronistas da conquista se valeram usualmente,
ao descreverem as ndias, e em particular os indgenas do Novo
Mundo, das prprias palavras de Ovdio sobre a Idade de Ouro,
copiadas, citadas e inmeras vezes lidas durante mil e quinhentos
anos
2
Bem ilustrativas desse fato so as expresses de um
humanista da altura de Pedro Mrtir de Anghiera, que em vrias
ocasies se mostra ou ctico no acolher informaes
dos viajantes quando se refere aos primitivos moradores da
Espafiola e de Cuba.
Os trechos que Arnoldsson em parte reproduz do original
das Dcadas do Orbe Novo, e que vo a seguir, de acordo com a
verso de Temstocle Celotti, no s aludem expressamente
-227-
Idade de Ouro como chegam a ser, por vezes, um decalque literal
do texto clebre das Metamorfoses. Assim que, dos naturais
da Espafiola, o humanista de Anghiera, depois de observar que
tinham muitos reis, cada qual mais poderoso do que o outro,
"como se diz que o lendrio Enias encontrou o Lcio dividido
entre Latino, Mesncio, Turno e Tarconte", reinando sobre mi-
nsculos territrios, logo ajunta: "Sou de parecer, entretanto,
que os nossos ilhus da Espafiola ho de ser mais afortunados
do que aqueles, desde que aprendam a religio; pois que nus,
sem pesos ou medidas, sem a mortfera pccnia, vivendo na
idade de ouro, sem leis, sem caluniosos juzes, sem livros, conten-
tam-se com o estado da natureza, nada preocupados com o por-
vir"1. Isso est dito no segundo livro da primeira Dcada, que
Pedro Mrtir redigiu, com o subseqente, por instncias do Car-
deal Ascnio Sforza, durante o binio de 1493-1494, quando as
notcias ainda frescas do descobrimento e as esperanas a que
davam lugar ainda permitiam essa viso imaculada.
Mas no prprio livro terceiro, que s se lanar em 1500,
poca em que j so bem notrias as malcias e tiranias dos
canibais antilhanos, reafirma-se, com fase ainda maior, esse
quadro sedutor da aurea aetas. Tratando ali dos habitantes de
Cuba escreve ele que "era de todos a terra, assim como o sol e
a que o meu e o teu, germes de todos os existiam
para aquela gente [ ... ]. Vivem na idade de ouro, nao ctrcundam
as herdades de fossos, muros ou sebes. Moram em hortas abertas,
sem leis, sem livros, sem juzes, e seguem naturalmente o bem.
E tm por odioso aquele que se compraz em praticar o mal, seja
contra quem for"
4
E naDcadalll, redigida s em 1516, segundo
testemunho do autor, reitera-se, no livro VIII, a mesma
a propsito daqueles homens habituados a sustentar-se de
nascidos sem plantio: "Homines vivere aiunt [ ... ] sylvestnbus
fructibus contentos [ ... ] uti legitur de aurea aetate".
Os cronistas castelhanos no duvidaro, por sua vez, em
seguir to ilustre exemplo, servindo-se das palavras textuais do
poeta de Sulmona, e no s com relao a tribos primitivas, mas
tambm a populaes mais distanciadas das condies dos antigos
moradores das Antilhas-'. Em suas Antigidades de la Nueva
Espana, de fins do sculo XVI, ainda escreve, por exemplo,
Francisco Hernandez que "todo lo producia spontaneamente la
tierra" equivale preciso do "per se dabat omnia tellus" ovidiano.
E em princpios do sculo imediato ainda pode rastrear-se o intluxo
de concepes antigas, bebidas provavelmente nas Metamorfoses,
-228-
mesmo em escritos como os do ndio semiculto Dom Filipe Hau-
mn Poma de Ayala, onde subdivide toda a Histria humana em
quatro idades distintas, a saber: a do ouro, a da prata, a do cobre
e a do ferro, cada qual menos "civilizada" e tambm menos feliz
e engenhosa do que a anterior.
Essas lembranas clssicas costumam ser postas
principalmente em estreita relao com a teoria da excelncia
do estado natural, que j um trao da aurea aetas dos antigos,
ou com as opinies eclesisticas e, em verdade, crists, sobre o
statu innocentiae, compendiadas na Suma Teolgica de Santo
Toms de Aquino, que um e outras, por intermdio talvez de
Montaigne e, em menor grau, de Las Casas, ho de frutificar,
com o tempo, no postulado, rico em conseqncias, da bondade
natural do homem.
O problema j tem sido objeto de muitas e sbias disser-
taes, e mal cabe retom-lo aqui, seno de passagem. Contudo
fora de dvida que, abrangido num painel maior, que compreen-
da os demais aspectos, por onde facilmente se irmana com os
motivos ednicos, de ao direta sobre a prpria atividade colo-
nial do europeu no Novo Mundo, ir ganhar sentido mais amplo
e mais rico essa exaltao da vida primitiva.
De uma parte, a polmica dirigida contra a misria do
tempo presente, amparada no louvor e nostalgia de um passado
venturoso e idlico, iria aparentemente favorec-la. Essa pol-
mica sabe-se que de todos os tempos, mas quando se torna
singularmente viva nos tempos medievais, dando causa at a
frmulas estereotpicas como a do ubi sunt, de que a balada
mais clebre de Franois Villon exemplo ilustre, mas no nico.
Por outro lado, a idia da corrupo deste nosso mundo
e da natureza, em conseqncia do Pecado e da Queda, acha-se
implantada em todo o sentimento e pensamento cristos, e deita
claramente suas razes nas Sagradas Escrituras. No custaria
distingui-la j no Gnesis, quando alude maldio divina
lanada sobre a prpria terra, que passaria agora a dar cardos e
abrolhos. E ainda, para tambm recorrer ao Novo Testamento,
naquele passo da Eps,tola aos Romanos (8:22), onde est dito
que toda a criao, e no somente a espcie humana, "geme e
padece at hoje" por culpa do primeiro homem.
Mas esse pessimismo fundamental j no seria o ponto
de partida necessrio para a glorificao de outros mundos, das
terras incgnitas, porventura ainda virgens e indenes dessa deca-
dncia geral, como se neles no tivesse ocorrido o Pecado e nem
-229-
ficassem, deste, as marcas fatdicas? A Idade Mdia se achava
to afeita, com certeza, noo de que o mundo presente
simples lugar de passagem que a esperana de nele se encontrar
algum porto seguro se tornara, ao cabo, irrelevante. A ruindade
ou deteriorao da Natureza, a misria da terra, resgatava-se
num divino plano de salvao que, por sua vez, no deixaria de
valorizar, de algum modo, os prprios males e as misrias do
presente. Mesmo a obsesso da materialidade do Paraso Ter-
restre, abundante em todos aqueles bens de que carece a natu-
reza corrompida e mortal, um modo de denunciar, com a viva-
cidade do contraste, esse fundo senso da transitoriedade das
coisas terrenas.
Ora, sucede que o Paraso Terrestre , pela sua prpria
essncia, inatingvel aos homens, ou, na melhor hiptese, s
pode, talvez, ser alcanado custa de ingentes e sobre-humanos
esforos. De fato, s com o declinar do mundo medieval que a
idia da corrupo e degenerescncia da Natureza poder afetar
mais vivamente aqueles para quem a salvao eterna se torna,
cada vez mais, um ideal longnquo e pstumo. Ao mesmo tempo
ir esbater-se pouco a pouco, embora teoricamente ainda vlida,
a crena de que o Cu, um Cu sempre mais distante, cuida de
interferir a todo momento nos negcios profanos.
J agora, porm, o mundo no h de ser um vale de l-
grimas, apenas dulcificado pela certeza da redeno ultraterrena.
No num futuro pstumo, ou fora do mundo, mas na prpria
vida de todos os dias que a condio humana h de encontrar
sua razo de ser. O Humanismo, que impregnar largamente o
pensamento e a atividade renascentistas, acha-se alicerado, e
desde o incio, numa confiana ilimitada no homem e nas suas
possibilidades criadoras quase infrenes. Em seu tratado sobre a
dignidade humana, Giovanni Pico della Mirandola parte do
pressuposto de que o homem, esse "grande milagre", segundo o
dito de Hermes Trismegisto, que domina o discurso, o mais
feliz, sem comparao, dos entes animados, merecedor, por isso,
de todas as admiraes. E ainda de que sua condio na ordem
universal invejvel, no s para os brutos, mas at para os
astros e os espritos do alm-mundo
6

Mas, para que aquelas possibilidades e capacidades sejam
verdadeiramente eficazes, fazendo-se por sua vez realidades,
mister supor um mundo e uma natureza dceis s ambies dos
homens e solidrios com elas. Natureza essa ativa e infinitamente
criadora, concebida imagem do h0mem novo, bem diferente da
-230-

outra, inerte ou mortalmente ferida por uma calamidade de
propores csmicas. De sorte que esse exasperado otimismo
fundado na doutrina da excelncia e dignidade da condio
mana, tambm h de admitir, necessariamente, a excelncia a
dignidade, a virilidade da prpria natureza. '
A noo de que existiria uma fratura radical entre a Idade
Mdia e o Renascimento, e em suma a noo bsica de Burchk-
hardt, tende a ser superada em grande parte da moderna histo-
riografia pela imagem de uma continuidade ininterrupta. Mas
precisamente a teoria da continuidade vem reforar a importn-
cia desses momentos que se diriam crepusculares, momentos,
no caso, em que a tese da produtividade inexaurvel, quase or-
gistica, do homem e da Natureza ainda, ou j , sofreada por
hesitaes e titubeios.
nesses momentos situados na infncia, tanto quanto
na agonia, de uma era de otimismo, que iremos deparar com
expresses indecisas entre a do abatimento da criatura e a de
sua exaltao. O velho sentimento de misria do homem e de
decrepitude da natureza pode agora aliar-se ao de um mundo
quase independente das potncias celestiais ou ao de um Cu
quase indiferente s contingncias terrenas. E quando a
confiana em uma salvao ultramundana se amplia ou, de certo
modo, se deixa substituir pela esperana de uma salvao neste
mundo: no o mundo conhecido e desde h milnios habitado
'
por isso mesmo gasto e estril, mas talvez alguma das suas partes
ainda ignota e- quem sabe? -poupada maldio divina, assim
como o Paraso Terrestre teria sido poupado pelas guas do di-
lvio universal.
Mesmo onde essa atitude se desenvolve sobre um plano
simplesmente literrio ou, talvez, em obedincia a padres
estilsticos, como no ubi sunt, no deixa de ser sintomtica, s
vezes, da aspirao compensatria. A origem do gosto generali-
zado pelas novelas de cavalaria, na aurora dos tempos modernos,
bem pode espelhar um desdm ntimo pela vida presente e atual,
considerada como uma fase de aviltamento do mundo herico.
Contudo, o mundo e herico ainda no se tinha
desvanecido completamente: prova-o o fato de manifestar-se
depois, com o usual cortejo de encantamentos e milagres por
obra dos conquistadores das novas terras.
A constante reiterao da idia de uma Natureza em
ou francamente corrupta pelo contgio do Pecado
Original pode sugerir, mesmo em obras de pura imaginao, que
-231-
esse pensamento seria largamente partilhado, e tanto pelos au-
tores como pelos leitores de tais obras. Os comentrios esotricos
ao Gnese, cuja cronologia permitira esperar-se o prximo ou
iminente fim do mundo, segundo notou um historiador,
referindo-se de modo expresso Inglaterra e a pocas mais
tardias - mas suas observaes, neste particular, tambm se
aplicam, e talvez com maior nitidez, ao que ocorre na Itlia,
com o amanhecer dos tempos modernos -, tendiam a dar uma
base aritmtica teoria da decadncia do homem e da natureza.
A viso clssica da Histria, que admitia essa decadncia
progressiva, fazendo preceder a Idade do Ouro da Prata, do
Bronze e do Ferro, que sucessivamente e nessa ordem se subs-
tituem uma outra, entrosava-se sem dificuldade, como ainda
acentua o mesmo escritor, na doutrina crist da Queda e fornecia
mesmo uma ampla estrutura para a teoria de um mundo que se
deteriora cada vez mais e em todas as suas partes. Ao lado disso,
as Idias ou Formas de Plato acham por onde inserir-se nas
doutrinas relativas catstrofe csmica, pois, confrontado com
as normas ideais existentes em algum lugar, deste ou daquele
modo, o nosso mundo, em constante declnio, ser uma espcie
de cpia esmaecida e degradada. A concepo do mal como pri-
vatio, de acordo com Santo Agostinho, que se funda, de fato, em
Aristteles, e ainda as noes aristotlicas sobre a oposio entre
elementos "contrrios" (Metaftsica, lib. 5, cap. 22), so eminente-
mente adaptveis s mesmas doutrinas. Pois o que significa a
depravao do mundo seno a privao da "virtude" que nele
infundira o Senhor, em sua glria primeira e virginal? E que
hiptese se revelaria mais servial, em suma, tendo-se em conta
as mudanas do mundo e suas incessantes vicissitudes, do que
uma teoria que postula a instabilidade daqueles elementos?
7
No por acaso se justamente entre italianos, mais fami-
liarizados, ento, do que outros povos, com especulaes de tal
porte, tenda a desprender-se, aqui e ali, de um pessimismo ad-
verso tranqilidade de nimo que propugnam os humanistas,
a esperana e procura de alguma soluo terrena. Nem falta
quem, como um Maquiavel, chegue a aceitar, sem iluses, o
mundo como , imaginando mesmo uma ordem civil edificada
sobre esse material imprestvel que so os homens, de sorte
que a velha ruindade venha a sujeitar-se a novas leis que a neu-
tralizem, num verdadeiro equilbrio de egosmos, e que do pr-
prio mal possa brotar o bem, com o soldar-se dos indivduos
corruptos no Estado forte. Ou quem, como Guicciardini, refute
-232-
-
o valor dos "exemplos" grandiosos dos romanos, em que ainda
se apraz seu compatriota, para abraar um critrio mais acomo-
datcio, em que a prpria depravao dos homens, ao menos
s e g u n d ~ o _retrato malevolente, mas em parte justificvel, que
de suas tdtas nos deixou De Sanctis, parece codificar-se e erigir-
se em regra de vida
11

A maior parte, no entanto, ainda prefere a essa cum-
plicidade desencantada com a "verdade efetiva da coisa", a que
alude Maquiave!Y, isto , com o fato reconhecido da decadncia
e corrupo do mundo, um ideal mais puro e imaginrio, prefere,
em outras palavras, palavras tiradas do prprio Prncipe, ao
"como se vive" o "como se deveria viver", ao ser um dever ser.
E bem compreensvel, nestas circunstncias, se numerosos
marinheiros e exploradores que se movem, quase por necessi-
dade de ofcio, conforme os juzos dos astrlogos, tendam a fazer
baixar o seu "dever ser", os seus parasos, daqueles mundos
irreais para a realidade ainda nublada que lhes oferecem as terras
incgnitas e remotas.
O espetculo, ou a simples notcia de algum continente
mal sabido e que, tal como a cera, se achasse apto a receber
qualquer impresso e assumir qualquer forma, suporta assim,
entre muitos deles, as idealizaes mais inflamadas. Idealizaes
estas de que seria como um "negativo" fotogrfico este nosso
mundo entorpecido e incolor, e em que parecia ganhar atualidade
histrica a possibilidade de remisso. Se isso especialmente
verdadeiro no caso de um Colombo, que por sinal julgava pr-
ximo o fim do mundo, precisando mesmo que se daria no ano
de 1656, nem antes nem depois
111
, no o deixa de ser nos de
outros navegantes que o antecederam ou sucederam, como Ca-
damosto, Vespcio, os dois Cabotos, at Verrazz:mo.
O processo mental que se encontra base de semelhante
atitude no muito diferente do que, em certas obras de
imaginao, escritas aproximadamente pela mesma poca, ope
a uma degradao da Natureza e do mundo a nostalgia das
imagens idlicas. Assim, numa das glogas, anterior a 1482, a
clebre Arcadia de S..annazaro, um pastor, apontando para o
mundo que se agrava de mal a pior, evoca os tempos bons que
de hora a hora se depravam:
Or vedi, Opico mio, se'l mondo ag.gravasi
di male in peggio; e deiti pur compiangere
pensando al tempo buon che ognor depravasi 11
-233-
Esse "tempo buono" confunde-se, em todos os seus aspec-
tos essenciais, com a aurea aetas virgiliana e ovidiana. um
tempo, em suma, onde impera a concrdia perfeita entre ho-
mens. A ira ou a tristeza ainda no os perturbou. Comuns sao os
campos e sem termos. Faltam o ferro, adverso vida humana, e
as ciznias, onde as guerras e o mal tm o seu germe. Ignoram-
se raivosas insnias, que iro dilacerar o mundo presente. Quando
chegue a velhice, os homens intrpidos ou se do a morte ou
conhecem uma juventude nova, por efeito de ervas encantadas.
Nos dias luzentes e tpidos, no foscos e frios, em vez do ulular
das feras brutas ouve-se o trinado de aves deleitosas e lpidas.
A terra que hoje 'd o atro acnito ou plantas speras e mortferas
adorna-se de saudvel folhagem; as nicas lgrimas que vertem
os bosques so as do incenso, misturado olorosa mirra ou ao
blsamo, e a doce sombra do arvoredo suaviza os rsticos gapes:
leite e glandes ou zimbros e framboesas.
O cenrio pago ainda pode sugerir o ubi sunt, caro
tradio medieval, e a amargura da vida presente mais se_
lembrana da antiga glria e dos heris extintos, de CUJOS fettos,
to celebrados, s resta uma pouca cinza fria.
Ov'e'l valore, ov'e l'antica gloria?
son or quelle genti? Oime son cenere
dele qual grida ognifamosa istoria.
E se a evocao do cenrio de delcias (ledos amantes e
ternas raparigas a correr as campinas, lembrados do ardor e do
arco do filho de Vnus, folgando ou bailando ao som de ctaras,
por entre carcias que imitam as dos pombos) obedece a frmulas
consagradas e puramente convencionais, a imagem, que ele quer
realar, da misria e pobreza de um mundo encanecido,
[. .. ] che 'l mondo instabilc
tanto peggiora piu, quanto pi invetcra [ ... ],
parece corresponder, alm disso, a um sentimento comum.
Passada a apoteose renascentista, j numa outra era
"crepuscular", essa mesma idia da senilidade do mundo vai tomar,
naAminta de Tasso, um acento aparentemente mais espontneo.
Il mondo invecchia
E invecchiando intristisce
12
,
-234-
r
1 diz Dafne a Tirsi. O prprio comraste entre essa desolao e a
de Ouro desaparece aqui, ou quase, j que no cenrio ideal
se infiltram elementos satricos. A Idade de Ouro no mais existe
alis, entre aqueles pastores, que evocam como coisa pretritd
os tempos venturosos.
=
Obra juvenil, de quem ainda vive num contentamento des-
cuidado, entre as intrigas da corte que o acolhera, na Aminta,
apesar de todas as suas caractersticas de idlio pastoril mal se
pode esperar que fale a voz de um verdadeiro laudator
acti. _tarde no ho de faltar a Tasso as "vises do paraso", j
agora tmgtdas de melancolia e religiosidade. Apenas a sua religio
j bem ou mal, a da Contra-Reforma, e o Paraso que ento
ele vtslumbra sugere menos a aurea aetas do que o bblico den:
o den visto, alis, pela imaginao de um poeta telo6o. Com
efeito, o Paraso Terreal de seu Mondo Creato
uma verso do De aue Phoenice atribudo a Lactncio.
Se a melancolia pessimista desse "peregrino errante" no
talvez refratria seduo das terras incgnitas, sua fantasia
geogrfica circunscreve-se em demasia a um universo puramente
potico para que nelas pudesse ver outra coisa seno terras de
fbula e, melhor, aptas fbula e fico. Como tais so apontadas
em seus discursos sobre o poema herico, ao lado de outros pases
menos remotos, mas ainda assim envoltas num halo mgico de
nvoa ou distncia, para os que pretendam matria adequada a
empresas nobilssimas. Da "Gtia, da Noruega, da Sucia e da
I
d" , " d f ,
s an ta , escreve, ou as ndias Orientais ou dos pases nova-
mente achados no vastssimo oceano, alm das Colunas de Hr-
cules, deve tomar-se a matria de tais poemas"l.J.
Neste caso, a distncia no espao como que toma o lugar
da distncia no tempo. E se por aqueles lugares obscuros e
longnquos lhe parece lcito situarem-se empresas comparveis
s dos argonautas, de que fizeram seus poemas, primeiro Orfeu,
depois Apolnio, no porque sejam naturalmente idealizados,
mas porque so comumente ignorados. A incompatibilidade do
_e do prximo com o gesto herico encontra sua soluo,
aqut: mmto menos na,demanda de parasos distantes do que nos
cammhos do mundo da poesia, que incorpreo e ntimo.
Mesmo em obras estritamente literrias, porm, e no ape-
nas na Itlia, a crena na deteriorao da Natureza pode encontrar
explicaes mais ponderveis, na aparncia, do que as implcitas
nos motivos e convenes poticas. Na novela doAmadis de Gaula
e justamente no livro IV, que pertence redao de Montalvo, j
-235-
sculo XVI, h certo passo da carta da Rainha Brisena ao heri
onde se procura fundar em razes cspeculativas aquela dege-
nerescncia c esterilizao do mundo, apresentada como possvel
causa de estarem to mudados os tempos, segundo o pouco amor e
menos verdade que se acham nas gentes contra seus reis. E isto,
observa, "debe causar la constelacin del mundo ser mas
que perdida la mayor parte de la virtud no puede llevar el fmto que
debia, as como la cansada tierra, que ni el mundo labrar, ni la
escogida simientc puedem defender los cardos y las espinas con las
otras hierbas de poco provecho que en ella
Que essa consuno progressiva da terra, condenada, na
imagem tantas vezes repetida do salmista, a envelhecer como um
vestido (Salmos, 102, 26), tambm contagiava fsica c moralmente
o homem era uma inferncia que se arrimava, sem dvida, na
lio bblica, mas que podia subsistir independentemente dela.
Se com o prprio renascer das letras clssicas, o descobrimento
do mundo antigo, coincidindo com o "descobrimento" do homem,
de sua dignidade prpria e de suas virtualidades quase ilimitadas
, por um lado, uma escola de otimismo, por outro, conforme j
foi relembrado aqui mesmo, dava ocasio maior familiaridade
com as idias, j existentes no paganismo, do declnio simultfmeo
da natureza e do gnero humano.
E se tais conceitos, fundados, alis, numa viso orgfmica
da Histria, iam corroborar e completar o ensinamento do Gne-
se, o simples e constante recurso aos exemplos de gregos c
romanos, a obrigatria exaltao da virtude antiga, modelo da
famosa virt renascentista, do sarer antigo, do antigo valor c
grandeza de nimo, no levaria precisamente a paralelos dcspri-
morosos e humilhantes para os modernos? Na alta misso peda-
ggica atribuda, por exemplo, a um Plutarco, e no imenso pres-
tgio que conheceram suas Vidas a partir do sculo XVI, no
entraria uma confisso tcita da inferioridade dos tempos
correntes e, portanto, de uma efetiva decadncia dos homens?
Compreende-se como os germes de pessimismo que j
vinham no bojo da renovao dos estudos clssicos e que, mesmo
em momentos apoteticos, no fora possvel dissimular de todo,
conhecessem uma fase de expanso com o declinar do Renas-
cimento. Prenncios tais como os de um prximo fim do mundo,
que favoreciam aquela idia da senectude da Criao, longe de
constituir uma peculiaridade "medieval" de Colombo, como j houve
quem o pretendesse, acham-se presentes em escritos dos principais
humanistas, desde Pico de lia Mirando la at Campanella. E essa idia
-236-
ter, forosamente, de subir tona quando recuperem suas foras
e se tornem verdadeiramente obsessivos-
0
que, de fato, se dar
com a era do barroco- os velhos temas da instabilidade das coisas
terrenas e do memento m01i.
No deixa de ser significativo se justamente os que, como
Bacon e seus sequazes, se mostram menos pressurosos no aceitar
' d I "f'' b I " I
ao pe a etra as a u as L os antigos so os que tendem de
preferncia, a desdenhar semelhantes teorias ou,


embora as vicissitudes das coisas, acham melhor no encarar de
frente a roda da sorte, que pode dar vertigem. Ou ainda que
esperam do avano do saber um instrumento para a luta e a
vitria sobre as leis que presidem ao destino das coisas mundanas,
mais ou menos como a Maquiavel, um sculo antes, parecera
que virt compete especificamente o mister de corrigir e
modiCar afortuna, com todas as suas conseqncias.
Se isso pode significar uma vontade firme de resistncia
no significa, entretanto, um repdio terico, uma refutao:
bem ao contrrio, da idia de decadncia da natureza. E na
prpria Inglaterra, c no tempo de Bacon, onde no parecia menos
certo o envelhecimento do mundo e o correspondente declnio
moral c fsico do gnero humano do que o teria parecido na
Espanha do tempo do Amaclis que essa certeza recebeu uma
formulao das mais enfticas.
Entre os numerosos argumentos de que se vale nesse
sentido Godfrey Goodman, em publicao de 1616 destacam-
se a infertilidade do solo, a hostilidade dos animais homem, a
produo, pela natureza, de formas de vida baixas e repelentes,
em lugar das criaturas "nobres", a misria da humanidade, em
geral, sua fragilidade, sua compleio enfermia c a inclemncia
das estaes. Embora aos astros coubesse a funo de fomentar
a fecundidade da terra, a verdade estava em que mesmo sua
int1uncia benigna parecia frustrada por algum poder superior
ou por uma Providncia.
Todo esse espetculo de corrupo csmica era associado
por Goodman ao Pecado e Queda do primeiro homem. Porque,
com o rebelar-se do n_Jicrocosmo contra a sabedoria divina, sua
culpa conspurcaria inevitavelm')nte e corromperia tambm o
macrocosmo. A natureza toda acha-se "voltada para o homem",
de sorte que, tendo este pecado, era de crer, ante a simples
coerncia dos juzos de Deus, que todas as coisas se vissem
atingidas pelos malefcios do mesmo pecado. Todas. sem excluso
dos prprios elementos
15
.
-237-
Era essa, contudo, uma posio extremada. Sabe-se co-
mo a crise do pensamento antropocntrico e geocntrico, defen-
didos longa e asperamente pelos campees da ortodoxia, embora
contra eles sempre se pudessem invocar as razes lembradas
(mas no esposadas), j na Idade Mdia, por Nicole Oresme, ao
dizer que restringir-se o poder divino criao de um s
universo era como querer cercear sua onipotncia
11
', tornaria
dificilmente sustentvel a crena tradicional de que o pecado
de Ado pudesse ter conseqncias csmicas. Pois uma vez
que a Terra perderia seu lugar central no orbe criado, e se havia
possivelmente outros mundos habitados, como, por exemplo,
a Lua, no seria temeridade pretender que o pecado original,
praticado em algum lugar da Terra, para as bandas do Oriente,
tivesse fora capaz de arruinar, ao cabo, toda a fbrica do Uni-
verso?
O mesmo raciocnio, nas devidas propores, deve ter
ocorrido quando, alm das colunas de Hrcules e do vastssimo
oceano, se encontraram terras e gentes que, segundo as descri-
es dos primeiros viajantes, pareciam viver ainda na Idade de
Ouro. A prpria existncia de algumas daquelas terras e daqueles
habitantes no era de natureza a contrariar certos dogmas
venerveis, como o da impossibilidade dos antpodas? No se
poderia admitir, certamente, que lugares como aqueles, antes
ignorados ou mal suspeitados, se mantivessem indenes do castigo,
mas seria cabvel pensar, sem querer penetrar muito nos planos
escuros da Providncia, que os efeitos do castigo se teriam
distribudo desigualmente sobre a superfcie terrestre.
Esse pensamento justificaria as descries de Colombo
quando sua imaginao deslumbrada lhe apresentava as terras
descobertas sob aspectos paradisacos e, ainda mais, quando
pretendia que nelas ou por elas seria dado ao gnero humano
regenerar-se espera do Dia do Juzo. Nem poderia pensar muito
diversamente quem acreditava que, num stio daquelas partes,
se encontrava o prprio horto onde o Senhor colocara o primeiro
homem. Pretenso esta que o almirante no se limitar a expor
aos Reis Catlicos, mas que chegar a defender at<.! perante o
Sumo Pontfice, na carta que dirige em 1502, a Sua Santidade,
pedindo a remessa de seis missionrios. "Cre", escreve, com
efeito, "y creo aquello que creyeron y creen todos santos y sabias
teologos que alli, en la comarca, es el Paraiso terrenal''
17
A co-
marca situava-se, naturalmente, nas regies ao sul do Pria, onde
se estendiam terras infinitas.
-238-
, Imagina-se bem que a assimilao dessa imagem paradi-
slaca Idade de Ouro do paganismo no se fizesse esperar mui-
to entre os devotos das letras clssicas. A apstrofe de Ronsard
ao "douto Villegaignon", no Discours contre la Fortune um
convite para que no macule com o engenho c arte dos civiiizados
a felicidade daquela gente sem malcia que habita as margens da
Guanabara, comparvel que, segundo os poetas, desfrutavam
os primeiros homens -
Ils vivent maintenant en leu r age dor [. .. J
18
- e que ele prprio descreve tomando emprestadas as tintas de
Virglio e de Ovdio.
A fantasia potica no deixa de exprimir neste caso o
confuso sentimento, capaz de alastrar-se at pensado;es
como Montaigne e Charron e de servir de ponto de partida para
as utopias renascentistas, de que fora do Velho Continente e de
seus vcios ainda se poderia encontrar ou edificar uma nova
sociedade e sem mcula. Em outro poema, onde se reiteram os
loci co muni consagrados sobre a virtude e justia reinantes entre
gentes primitivas, num mundo onde h de ser perene a primavera
e onde a verdura que nunca se deixa tostar
Par trop de chaud, ou par trop defroid
19
,
faz pensar nas vises do Paraso Terrestre imitadas de Santo
lsidoro, lamenta, dirigindo-se a Muret, o admirador de Tcito
as vicissitudes que tinham mudado o ouro antigo em prata c
prata no moderno ferro assassino, que mancha toda a pobre
Europa,
Europe que les Dieux
Ne daignent plus regarder de leurs veux
Et que je juy de bon coeur sous ta iuide:
Laschant premier aux navires la bride
Et de coeur qui je dis adieu '
Pour vivre heureux en l'heur d'un si beau lieu
20

como se dissesse, trasladado a lo divino, que sobre o
Velho Mundo, e expressamente sobre a Europa, abandonada de
Deus, tinha recado com mais peso a danao que, por culpa de
nossos primeiros pais, os homens e toda a Terra. E
-239-
que, talvez em algum lugar remoto, resguardado do resto do mun-
do pela imensido dos mares, e entre gentes to nuas de roupas
quanto de vcios, se acharia alguma imagem, atenuada embora,
daquilo que foi o Paraso.
Ainda no sculo XVIII a teoria da senilidade do mundo
tinha adeptos na Espanha, segundo depoimento do Padre Feijo,
que a retoma, no entanto, para conden-la. "Algunos Autores",
diz, "que estn por la opinin comun de la senectud del Mundo,
alegan lo primero, que faltan oy algunas especies en el Universo,
que hubo en los pasados siglos: como entre los peces el Murice,
Purpura, con cuya sangre se tefiian los vestidos de los Reyes:
entre los brutos el Monoceronte, Unicornio: entre las aves el
Fenix: entre las plantas el Cinamomo: entre las piedras el Amian-
to, de cuyas fibras se hacia ellino llamado asbestino, lncom-
bustible. La falta de estas especies arguye que en la Tierra falta
virtud para producir las insensibles, y que en las sensibles se fu
desminuyendo la virtud prolifica, hasta extinguirse de todo: de
donde se infiere que succeder lo mismo las dems
21
.''
A causa de tamanhos erros estaria em que, se alguns
exemplos citados lhe parecem fabulosos, como o caso da ave
fnix ou do unicrnio, outros, aindn que no se conhecessem na
Europa, havia testemunho seguro de sua existncia nas infor-
maes dos que percorreram pases remotos. Observa assim que,
segundo o Padre Kirchener, o linho asbestino era encontrado no
Oriente, e que ele prprio, Feijo, j o tinha visto e experimenta-
do as suas qualidades. Quanto prpura, declara que certos au-
tores a viram em costas remotas da frica
22
.
Entre os que no partilhavam dessa incredulidade eram
sem conta na Espanha ao tempo de Feijo, segundo a mostra a
oposio desencadeada pela sua crtica aos errores comunes, havia
razes particulares para associarem o desaparecimento de tais
espcies ao desaparecimento do mundo. Se, como se pensou por
largo tempo, a natureza um verdadeiro espelho do pensamento
divino, e a par disso tambm um livro imenso - o codex vivus,
semelhante ao codex scriptus da Bblia, segundo a comparao
de Campanella -, parecia razovel julgar que justamente atravs
dessas espcies menos comuns quisesse o Senhor deixar a seu
modo impressas as mais raras e supremas verdades. Por elas, mais
do que pelas outras, deveria o invisvel fazer-se visvel, e os sagrados
enigmas tornarem-se at certo ponto decifrveis. E que melhor
prova da senectude do mundo do que o desaparecimento dessas
divinas mensagens, que vale por um emudecimento de Deus?
-240-
A viso simblica da natureza, que j nos primeiros sculos
cristos fora largamente representada pelos padres da Igreja, no
era menos familiar aos homens da era dos grandes descobrimentos
martimos ou mesmo aos do sculo XVII. Os prprios humanistas,
sem embargo de sua repulsa a tantas opinies cultivadas na Idade
Mdia, pode dizer-se que a favoreceram, mais do que a combate-
ram: das tendncias platnicas e principalmente neoplatnicas a
que se achavam filiados em sua maioria, dificilmente se poderia
esperar coisa diversa.
Outro reforo para a inteligncia simblica da natureza j
preparada, alis, com os bestirios, plantrios e lapidrios medievais,
pode dizer-se que veio da publicao, em 1505, dos Hieroglyphica
de Horapolo, o "Horo" dos autores renascentistas, que, alm de
reeditado, comentado e traduzido inmeras vezes, foi uma das fontes
da vasta literatura de emblemas e empresas que iria tlorescer nos
dois sculos imediatos. Nesse simbolismo, que no desdenha mesmo
a natureza inorgnica, todos os animais, e tambm as plantas, tm
sempre qualquer coisa a dizer aos homens. Mais do que isso, so
um dos instrumentos de que se vale o Eterno para se manifestar no
tempo, e o sobrenatural na natureza.
Se, diversamente do que sucede aos homens, carecem
de voz articulada para exprimir seus pensamentos, apenas por-
que atravs dessas criaturas fala a prpria voz do Criador. E se
carecem da razo que os elegeu, para seu instrumento, a razo
celeste
2
.J. Cada animal, sem excluso dos malignos, viciosos ou
torpes na aparncia ou nos hbitos, mas principalmente os que
por este ou aquele motivo parecem fugir ao comum, como um
artigo do cdigo moral que a natureza nos prope, uma lio
humanidade, a fim de que siga os caminhos do bem e se aparte
dos erros que s a poderiam levar desdita eterna.
A prpria serpente, de que se servira o demnio quando
quis pr a perder as primeiras criaturas humanas, no deixa de
significar a sabedoria e at a sensatez. No dissera o Senhor aos
seus discpulos, segundo o Evangelho de So Mateus (10:16),
que tivessem a prudncia da serpente? Representada como a
devorar a prpria c a ~ t d a significaria ela, j para a especulao
rfica, a circularidade csmica e, em suma, o Universo. Suas
variadas escamas representam as estrelas do Cu. At os quatro
elementos deveriam figurar, embora dois apenas, a terra e a gua,
sejam expressamente apontados no livro de Horapolo, e isso
um exemplo, na opinio de seu tradutor norte-americano, George
Boas, do carter fragmentrio da obra, tal como chegou at ns2
4

-241-
Passando a serpente, com efeito, por ser o mais pesado dos
animais, tanto que s pode caminhar de rojo, parece assemelhar-se
nisso terra, que dos elementos igualmente o mais pesado. Sendo,
ao lado disso, o mais escorregadio, compara-se, tambm, gua:
est etianlubricam et in hoc aquae smile, conforme est na inter-
pretao de Claude Mignault quando comenta o clebre livro de
emblemas de Andr Alciato2
5
. E simboliza a velhice, pois cada ano,
segundo contam, costuma despojar-se da pele. Entretanto voltar
juventude, pois que novamente se h de vestir. Servindo-se de si
mesma como alimento quando devora a cauda, mostra como todas
as coisas geradas pela Divina Providncia ho de ser pela mesma
Providncia diminudas ou consumidas2
6

Como smbolo csmico retoma-a Valeriano, o Pierio dos
emblematistas, que em seus Hieroglyphica, de 1556, tenta am-
pliar e completar as explicaes nesse sentido. Com o mesmo
significado reaparece ela nos comentrios clssicos a Alciato.
Este serve-se, certo, com outro fim, da mesma figura, no em-
blema CXXXIII- Ex litterarium studiis immortalitatem acquiri
-, onde se v Trito a sair das guas soprando numa trompa e
circundado de uma serpente que morde a prpria cauda
27
. A trom-
pa deve equivaler ao valor e fama, reboando em todas as direes,
segundo se pode entender pelo mote ou legenda que encima o
emblema.
Voltando-se sobre si mesma em circunferncia, designa
a serpente o curso do tempo ou a eternidade2
8
. Pode lembrar-se
a esse respeito o partido que tira o Padre Antnio Vieira, no
sermo de Nossa Senhora do 6, pregado na Bahia, em 1640, do
velho simbolismo da figura perfeita, quando proclama: "Os
egpcios nos seus hierglifos, e antes deles os caldeus, para
representar a eternidade pintaram um O; porque a figura circular
no tem princpio nem fim, e isso ser eterno". E acrescenta,
por sua conta, o pregador: "O desejo ainda teve melhor pintor,
que a natureza. Todos os que desejam, se o afeto rompeu o
silncio, e do corao passou boca, o que pronunciam natural-
mente

Isto no pertence propriamente aos hierglifos ou


quilo que Vieira e seus contemporneos, seguindo a lio de
Horapolo e, melhor, de seu comentador Valeriano, entendiam
erradamente por hierglifos egpcios. Pode-se, porm, ajuntar
que a mesma boca por onde se exprimem os afetos atravs
daquela vogal tambm era representada, ainda segundo Horapolo,
pela serpente, e isso em virtude da crena de que ela no tem
fora em nenhuma parte do corpo, salvo na boca
10
.
-242-
A variedade de significaes que adquire o mesmo animal
na simbologia renascentista c barroca especialmente ilustrada
pelo extenso uso que dele se fez na emblemtica do mesmo pe-
rodo. Num grande nmero de casos a figura da serpente con-
serva, nessa literatura, significados herdados no apenas da An-
tiguidade greco-romana, como ainda da egpcia ou oriental, que
freqentemente se uniram nas seitas gnsticas, justificando apa-
rentemente as palavras de um historiador das mesmas seitas,
onde escreve que , por excelncia, o animal "mantico", proftico
e at pneumtico
31
, no sentido de espiritual: sob a aparncia de
uma serpente, o prprio Deus, segundo essas crenas, se intro-
duziria no corpo do homem. E tambm o animal anmico: ao
morrer uma criatura humana, sua alma pode abandonar-lhe o
corpo em forma de cobra. Na biografia de Plotino refere Porfrio
que assim sucedera, sua morte, com o filsofo alexandrino
12

Pode-se ainda acrescentar que, no firmamento, ela uma
constelao: Leviat. Nas Escrituras, j sabemos que encarna o
esprito do Mal. Mas, assim como pode seduzir Eva no Paraso,
consegue ser, no xodo, a vara de Moiss. serpente de bronze,
que levantara este no deserto, alude, por sua vez, o Evangelho
de So Joo, traando uma impressionante: "E as-
sim como levantou Moiss a serpente no deserto, assim importa
que o filho do homem seja levantado; para que todo aquele que
nele cr no perea, mas tenha vida eterna" (3, 14-15).
Essa aproximao, que poderia confundir h primeira vista
os nossos contemporneos, no embaraava os que j estivessem
habituados a pensar por "hierglifos", e era caso comum entre
autores quinhentistas e seiscentistas. A Maldonado, por exemplo,
telogo jesuta do sculo XVI, de quem afirmou Vieira que foi o
"maior intrprete dos Evangelhos"
13
, no apresenta ela o menor
embarao ou dificuldade. Neste mundo, diz, "os homens tinham
sido mordidos pelo primeiro homem, isto , induzidos por ele ao
pecado. Pois quis Deus que aqueles, mordidos pelas serpentes,
fossem curados pelas serpentes, para que se apresentasse maior
o milagre e, decerto, acomodado origem do mal [ ... ]. Da mesma
sorte quis Deus que,. os homens todos, tendo sido tornados
pecadores pelo primeiro homem, fossem livrados do pecado por
um homem[ ... ]. Fez-se, assim, uma serpente, sem ter o veneno
da serpente. Fez-se Cristo semelhana de pecado de morte,
como diz So Paulo; em outras palavras, de modo a que verdadei-
ramente fosse homem, mas sem o pecado do hmrcm"
14
. Parece-
lhe, a Maldonado, mais satisfatria essa explicao do que outras,
-24J-
de intrpretes ilustres, e naturalmente muito mais do que a atri-
buda por ele a certos hebreus, a saber que o dito bronze, capaz
de curar os que o contemplam, significaria o dinheiro. "Coisas
de judeus", exclama. E vale-se do mesmo passo para contestar
ainda a tese protestante da justificao pela f: pois, assim como
se curava quem olhasse a serpente, tambm salva aos pecadores
o olhar a imagem do Jesus crucificado.
O carter multvoco desses smbolos explicaria a va-
riedade das possveis interpretaes. A propsito do passo dos
Evangelhos que comenta Maldonado seria possvel lembrar, por
exemplo, que a idia da eternidade, expressa, segundo Alciato,
por uma circunferncia serpentina, toma para Horapolo a figura
de uma serpente que esconde a cauda com o resto do corpo.
"Fazem-na os egpcios de ouro", diz, "colocando-a sobre a fronte
dos deuses". Simbolizaria a eternidade, porque s essa serpente,
e melhor, o basilisco, imortal: as demais so perecveis
15
. Quanto
figura totalmente visvel da serpente, ou seja, o animal perfeito,
isso queria dizer, nem mais nem menos, o Todo-Poderoso
3
r.. Mas
tambm o poder terreno chega a ser simbolizado por ela,
conforme se oferea, integralmente ou no, e segundo este ou
aquele acessrio que lhe acrescentassem. E mais, significava,
nestes casos, conforme Alciato, ora a seduo lnguida, ora a
torpe volpia, ou a sade e tambm a dialtica. E no ltimo
sentido que se apresenta na figura do caduceu.
A multiplicidade de interpretaes, e a esse respeito o
smbolo da serpente merece ateno, porque a exprime com mais
nfase do que outros, resulta efetivamente de sua irredutibilidade
a qualquer elenco de significados precisos e imutveis. E isso
contribui para dar a tais smbolos o cunho de mistrio que parece
convir majestade da divina sabedoria. Ante as limitaes
prprias de nosso entendimento terreno, incapaz de apreender
se no de modo fragmentrio e vago a grandeza daqueles segredos,
as mensagens sobrenaturais ho de ser forosamente anfibol-
gicas, como o so os sonhos, como o foram os orculos.
"Porque os orculos e os sonhos", dissera-o Heliodoro,
"no se compreendem, de ordinrio, seno no em que
se cumprem"
37
Toda a Criao converte-se, por essa forma, num
imenso cenrio figurativo, e por uma arte semelhante, em
muitos dos seus aspectos, Oniromancia, que podemos penetrar-
lhes os escuros refolhos.
Toda a Criao: no entra nisto exagero, pois, se aos ho-
mens foi atribuda inteligncia racional que os eleva acima dos
-244-
brutos, a estes tambm, e ainda s mais criaturas mesmo as do
mundo inorgnico, se destina um lugar no plano Providncia.
"Todas las cosas animadas o inanimadas", escreveu Saavedra
Fajardo, um dos representantes mais notveis da emblemtica
seiscentina, "son hajas deste gran libro del mundo, obra de la
naturaleza, donde la divina Sabiduria escribi todas las sciencias
para que nos ensei'iasen y admonestasen a obrar. No hay virtude
moral que no se halle en los animales. Con ellos mismos nace la
prudencia pratica; em nosotros se adquiere con la ensei'ianza y
la experincia. De los animales podemos aprender sin confusin
o verguenza de nuestra rudeza, porque quien ensei'ia en ellos es
el mismo Autor de las cosas"
38

Participando da linguagem metafrica de que se vale o
Senhor para falar aos homens, esses seres no importam s pelas
suas aparncias imediatamente sensveis e inteligveis, mas pelos
outros significados que costumam os doutores distinguir nos li-
vros do Antigo e do Novo Testamento. E no parece natural que
se devesse atribuir um posto de singular eminncia no livro da
vida, no "cdigo vivo", quelas coisas que, pela sua grandeza,
formosura ou raridade, possam excitar nos homens a afeio, a
ambio ou o temor?
Por isso mesmo cuidava-se, e disse-o um dos mais ilustres
preceitistas do sculo XVII, o Conde Emanuel Tesauro, que ao estilo
da Divina Majestade no assenta bem o trivial, devendo mover-se
ele apenas por figuras nobres e cultas, de tal modo que a sublimidade
venha a gerar a maravilha, e esta a

sem dvida o
mesmo pensamento que se acha base do mstico simbolismo,
associado, desde remotas eras, aos metais c pedras preciosas, de
maneira que cada qual possa exprimir, atravs de seu brilho, por
exemplo, ou de seu colorido, alguma qualidade sobre-humana.
ainda essa associao com to subidos valores o que
aos mesmos metais e gemas chega a dar certas virtudes maravi-
lhosas que, bem utilizadas, s podem ser aproveitveis aos ho-
mens. As extraordinrias propriedades de que seriam dotados
proviriam de uma espcie de rescaldo da sua intimidade com o
Cu. E assim como o prodigioso unicrnio oferece panacia uni-
versal para as doenas do corpo e tambm da alma, aos preciosos
metais e, ainda mais, s gemas raras, puderam facilmente reunir-
se excelncias que raiam pelo milagroso.
Dessa forma, a estimao profana em que costumam ser
tidas essas pedras parece ganhar certo apoio em suas qualidades
divinais. Qualidades que constituem, de fato, alm de sua rari-
-245-
dade, riqueza, vivacidade de colorido, brilho, em muitos casos
transparncia, algumas das muitas razes propostas, com
meticulosidade escolstica, por eminentes doutores, c entre estes
por Alberto Magno especialmente, em favor da altssima reputa-
o de que elas desfrutam.
No faltaria, certo, quem, nessa sua fama e nos apetites
desordenados que chegam a inspirar os minerais de alto preo,
pudesse ver uma perverso insidiosa, fruto de vaidades e semente
de desenganos. Pois, assim como o prprio diabo peleja por imitar
como pode os mais santos milagres e cerimnias, com os que
enleia os fiis em seus danados laos, tambm a glria e o poderio
temporais procuram ataviar-se de smbolos ou insgnias que no
pertencem ao tempo, seno eternidade. E sendo toda de Deus
a virtude dessas criaturas, no ho de contagiar muito os crentes
verdadeiros certos apetites que tendem a convert-las em mimo
de cortesanias e mundanidades.
Da valorizao, em detrimento desse tipo de espiritua-
lidade, de um culto ntimo, individual, desadornado, que nunca
cessaria de impor-se desde ento, ainda quando por vias travessas
e subterrneas, e que, sem embargo da Contra-Reforma, acabaria
por intluir apreciavelmente sobre a prpria vida catlica, nasce a
desconfiana e incompreenso com que os homens de hoje ten-
demos a encarar um aparente aviltamento do espiritual, que, para
vencer, precisaria baixar plancie humana. claro que uma re-
. ligio to vinculada ao corpreo e at ao aparatoso no evitaria
facilmente o perigo de ver dissiparem-se os limites entre o es-
piritual e o temporal ou, ainda pior, de ver confundida a luz do
esprito com o lustro da pompa mundana. Esse risco no deveria
atormentar muito, porm, aos que se tinham habituado a ver na
criatura uma imagem, plida embora, do Criador, e em toda a
natureza uma expresso e manifestao do sobrenatural.
Seria bem simples cuidar que certas formas corpreas cum-
pririam tanto melhor sua misso de revelar o espiritual quanto maior
realce ganhassem vista dos homens. No entrava, nesses casos,
nenhuma incoerncia profunda na atitude dos santos e ascetas que,
pregando a vaidade das coisas terrenas, queriam enriquecidos os
templos, as cerimnias, as imagens sagradas de ornamentos nos quais
se salientam precisamente os clssicos atributos dessa mesma
vaidade. Pois, como se l ainda hoje num dos mosaicos da Igreja dos
Santos Cosme e Damio, em Roma, cumpria que a bela casa de Deus
mostrasse a irradiao dos metais brilhantes para que, dessa forma,
resplandecesse melhor a luz da F.
-246-
..
1
Parece, assim, fora de dvida que, se aqueles metais,
aquelas pedras rutilantes e raras, podem seduzir vivamente aos
cobiosos da riqueza c grandeza da terra, por outro o fascnio
que despertam tem sua origem na mesma atrao exercida por
algumas das formas mais vistosas, peregrinas, s ,czes monstru-
osas, da natureza e, singularmente, do reino animal. So quase
sempre os animais herldicos e ornamentais, e ainda os exticos,
raros ou, muito comumente, os fabulosos, que alcanam ento
dignidade suprema. Qualquer outro que aspirasse a essas honras
deveria basear suas pretenses em motivos ponderveis. E, para
tanto, um dos motivos mais ponderveis prendia-se parte que
lhe coubera eventualmente na mitologia greco-romana, que j
se chegou a denominar uma espcie de almanaque de Gota do
reino animal, por onde se denunciava sua ascendncia ilustre40
guia de Jpiter, por exemplo, ou ao pavo de Juno, coruja
de Minerva, s pombas ou cisnes de Vnus, serpente de Escu-
lpio, a Progne- a andorinha- c a sua irm Filomela- o rouxinol
-, dificilmente se poderia contestar to alta prospia.
Dessas espcies que tanto fascinavam as imaginaes,
sucedia, no entanto, que apenas as ltimas, favorecidas antes
pela conveno literria do que pela fantasia popular, se tinham
tornado mais familiares. E, destas mesmas, as que se deixavam
ver mais freqentemente estavam despojadas, na aparncia, de
qualquer virtude fora do normal.
No captulo das serpentes, por exemplo, a vbora eu-
ropia, apesar das associaes bblicas ou mitolgicas que lhe
davam braso de nobreza, tornara-se, com o tempo, bem menos
misteriosa, por vezes, do que repelente. Como compar-la a cer-
tas espcies de h muito desaparecidas ou desterradas para re-
gies longnquas e de que s davam notcia as relaes de via-
jantes? s spides, por exemplo, que trazem um precioso car-
bnculo engastado na fronte e .;;abem defend-lo at contra o
encantamento das feiticeiras. Ou ao clebre basilisco, de olhos
matadores. Ou ainda aos pavorosos drages, mais corpulentos
do que elefantes e capazes, no entanto, de elevar-se a desmedidas
alturas to vertiginosllJllente que deixam t r ~ de si um luminoso
rastro, como de chama ardente.
Todos esses prodgios, se algum dia existiram na Europa,
segundo pareciam atest-los velhas histrias, s se preservavam
na ndia, particularmente, e na Etipia, que continuaram a ser
os dois viveiros de todas as maravilhas, sobretudo enquanto no
se descobriu o Novo Continente. Admitia-se, certo, seu apareci-
-247-
mento ocasional em terras mais prosaicas; para isso era necess-
ria, entretanto, uma conjuno de fatores to raros que resul-
tavam quase numa impossibilidade.
O caso do basilisco a esse respeito bastante caracterstico.
Segundo opinio vulgar nascia o monstro de um ovo, mas ovo de
galo, e galo bem velho. natural que, j em meados do sculo
XVIII, repugnasse a um esprito como Feijo, que se educara no
assduo contato dos empiristas e racionalistas, uma idia to ex-
travagante, embora a visse autorizada por escritores de bom cr-
dito. "Se a velhice do galo", diz, "nos fizesse obra to ruim e o
basilisco fosse to maligno como o pintam, ento j o mundo
andaria povoado de basiliscos e ermo de homens"
41
Admite,
certo, que em sua extrema velhice o galo se tornasse verdadeira-
mente ovparo, sendo notrio, em seu entender, que costumava
pr um ovo e to-somente um. No que no podia acreditar que
de tal ovo sasse coisa to nefasta, porque seria equipar-lo quele
que, segundo a fbula, botou Leda, mulher de Tindaro, de onde
nascera Helena, basilisco das remotas eras.
A vitria sobre opinies to bem assentes no se alcanava,
contudo, sem grandes dificuldades. O mesmo Feijo, inimigo de-
clarado do que chamava erros do vulgo, no era to incrdulo que
achasse motivos poderosos para duvidar da existncia dos galos
ovparos ou ainda de alguma sevandija com o nome de basilisco.
Contentava-se apenas com estabelecer certas limitaes malig-
nidade que se atribua a este animal. Mas no tantas que o impe-
dissem de admitir que tivesse uma peonha ativssima, cujas exa-
laes, de fato, bem poderiam infeccionar o ar at a alguma
distncia, talar campos, murchar ervas, romper mesmo duros
pedernais, expulsar ou matar todas as alimrias, exceo feita de
umas poucas, que teriam o dom de resistir sua ntindade. Tambm
no se opunha a que, segundo diziam todos, tivesse a cabea
adornada de uma coroa: indcio de sua superioridade sobre outros
viventes perniciosos. O que no tolerava em absoluto era a
pretenso, contrria melhor filosofia e ao mais ponderado saber,
de que semelhante monstro matasse com o s olhar e ainda com
0 silvo. Pois convm saber, advertia, que a vista no ativa seno
dentro do prprio rgo: o objeto pode enviar-lhe espcies, mas
ela nada manda ao objeto. Quanto ao silvo, tambm no se pode
dizer que seja capaz de imprimir alguma ao ambiente ou a outro
corpo. O que acontece que move o ar com determinadas ondu-
laes, e que estas, propagando-se, chegam a produzir um movi-
mento semelhante no tmpano do ouvido
42

-248-
Como contestar seriamente a existncia dessas mons-
truosi.dades, quando at em obras recentes, de sbios indiscutveis,
elas plenamente verificadas? E aos que no se mostravam
satisfeitos com tais novidades restava
0
apelo a autoridades cer-
tamente venerveis, e o que suceder ainda no sculo XVIII
com o portugus Pedro Norberto de Arcourt e Padilla escrivo da
Cmara de sua Majestade na Mesa do Desembargo' do Pao. o
se pretendesse esquivo a opinies populares e se
fundasse, nao raro, nas revolucionrias de Feijo, que sabia
retorcer ao seu gosto, confessava-se impotente para desmentir
0
que referiram autores to respeitveis como o fora Ovdio. Tanto
mais quanto as opinies do poeta tinham sido atestadas por Alberto
Magno e outros escritores cuja virtude e sabedoria mereceriam
conciliar o respeito geral.
Firmando-se no testemunho de tais autores e contrari-
ando os crticos racionalistas, partidrios de idias abstratas e
metafsicas inconcludentes, pois "s as experincias do Meca-
nism.o h e que nos devem convencer", no acha palavras para
protltgar com a veemncia desejvel os que negam certos fen-
menos naturais, cuidando destruir apenas com argumentos
0
que com os olhos se v e querendo dar privilgio de f sua
j que pretendem ajuizar das coisas sobre o simples
esteto da razo humana, que falaz e frgil, ao ponto de exigir
se de olhos fechados. "Que importa", pergunta,
que os efettos seJao desconhecidos da nossa inteligncia se os
virmos verificados na demonstrao?"4J '
Em favor da existncia dos basiliscos, invocava, baseado
nesse "empirismo" inexpugnvel, o que sucedera na casa em
que morava o cnsul de Frana, Monsieur de Montagnac onde
d? de um galo muito velho, nascera um pinto,
dtstmtamente ter cauda de lagartixa. Isso contara o dito cnsul
a pessoas que se achavam na mesma casa, e mostrara-
lhes nao s o ovo como o maravilhoso pinto. E ao prprio autor
acontecera encontrar na capoeira de sua quinta Odivelas um
outro ovo com caractersticas semelhantes s dos que geram os
mesmos prodgios. ,
As experincias em que pretendia arrimar-se o Cavaleiro
de Arcourt no iam, certo, ao ponto de negar o que parecia
evidentssimo, a saber que o basilisco e outros monstros espantosos
eram de raridade to extrema que quase confinava com a
impossibilidade. O fato que, onde no apela para o testemunho
de autores antigos, limita-se a pretender, e aqui poderia dizer-se
-249-
que fala nele mais alto o cego racim:nio ou a credulidade do que
a segura experincia, que tudo indica a possibilidade de fenmenos
semelhantes. Ora, se de um ovo, presumivelmente de galo velho,
pode sair pinto com rabo de lagartixa, logo visvel e palpvel que
nos achamos ante um basilisco em projeto.
Sua raridade devia-se s ao fato de ser provavelmente
dificlimo reunirem-se ao mesmo tempo as circunstncias, j
por si ss muitssimo infreqentes, que esses fenmen?s re:
querem para se atualizar. preciso dizer que o ovo apropnado a
produo de um basilisco no h de ser apenas ovo de galo,_ e
galo velho. Importa alm disso que saia sem gema, o que nao
acontece provavelmente com todos. A essas exigncias acrescen-
tam-se sem dvida muitas outras que, pela prpria dificuldade
com que as costuma satisfazer a natureza, impedem observao
meticulosa. Quer dizer que a raridade desse bicho toca as fron-
teiras do impossvel.
Mas essa raridade tudo fazia pensar que no se verificara
em todas as pocas e, sobretudo, que no passava de fenmeno
europeu, pois da freqncia de monstros semelhantes em outros
lugares poucos duvidavam: e ento como no dar crdito aos
que alegassem a senectude da Terra, j incapaz de os produzir, e
principalmente idia de que ela vinha decaindo por partes, a
comear, naturalmente, pela Europa? O prprio Feijo, onde
combate a teoria dessa senectude, serve-se invariavelmente,
quando se trata de refutar os que argumentam com aluses
pouca virtude da natureza para produzir as criaturas assombrosas
de antigamente, de testemunhos sobre a existncia delas em ou-
tras partes
44
No um modo de dar razo aos adversrios, quando
menos no que toca s partes da Europa?
Fosse qual fosse, no caso, sua maneira de gerao, tinham
muitos por coisa certa que os prprios basiliscos abundavam em
lugares diferentes, na frica, por exemplo. Pois dizia-se que alguns
viajantes tinham ali o costume de levar consigo um galo, julgando
que, inofensiva, embora, para o homem, essa ave era mortal para
aquelas serpentes. Narrado por Eliana, o caso repetido em 1690
num livro de emblemas e empresas composto pelo beneditino Frei
Joo dos Prazeres
45
A razo de ser o galo um dos meios de defesa
contra semelhante perigo- outra defesa seria o espelho, que, re-
verberando os etlvios de seus olhos, lhe devolve a prpria c mortal
malignidade - vinha de no poder suportar o canto desta ave. E
no s o canto, alis, mas a simples aparncia dela, tinha por
efeito morte certa, porque a ostenta cabea uma coroa mais
-250-
nobre, vistosa e dilatada do que a sua
4
r.. De sorte que, sendo esse
animal to peonhento que mata com o s olhar "nem tem olhos"
diz Frei Joo, "nem veneno para ofender o g a l ~ " . '
Fosse qual fosse a sua atrocidade, e contra ela, como se
v, sempre existiriam recursos, a presena do basilisco e de outras
feras igualmente malficas parecia indicar uma natureza ainda
estuante de vida, de fora divina e juvenil. Desaparecendo esses
monstros, a Terra, obra incomparvel de Deus, empobrecia-se,
por outro lado, da infinita variedade de formas que eram um
instrumento de sua fora e sabedoria.
Ainda que confusamente, uma nostalgia desse mundo
desaparecido parece ter acompanhado os navegadores e con-
quistadores de terras incgnitas durante a era dos grandes des-
cobrimentos martimos, quando esperana de magnficos tesou-
ros se acrescentava, quase invariavelmente, a de aparies hostis
ou fabulosas. Desde remota Antiguidade, imagem de imensas
riquezas se tinham unido, alis, as de monstruosidade e maravi-
lhas sem conta, para compor a idia que mais geralmente se
fazia acerca da ndia e tambm da Etipia, essa ndia Menor,
como fora chamada. O mesmo e, sem dvida, em mais larga es-
cala, por se tratar de lugares desconhecidos dos antigos, deveria
dar-se agora com estas outras ndias que eram as do Ocidente.
Desde o primeiro momento pareceu a muitos que, nestas
partes, a regra era a exceo e o extraordinrio, a norma. Colom-
bo avista trs sereias ao deixar a costa do Haiti, j prestes a
regressar Espanha, e o registro lacnico do acontecimento mos-
tra que naquele estado de vertigem em que todos deviam andar
j no havia margem para surpresa. Ou a surpresa se apaziguara
ao pensamento de que os poetas teriam simplesmente exagerado
e engrandecido, segundo seu costume, o encanto daquelas
criaturas sobrenaturais: "el Almirante[ ... ] vido tres serenas que
salieron bien alto de la mar", l-se no dirio, "pero no eran tan
hermosas como las pintan, que en alguma manera tenian forma
de hombre en la cara"
47
.
Note-se que, passados cem anos e mais, um cronista
annimo da terceira g,rande viagem de James Lancaster (1601-
1603) ainda pode referir tranqilamente a apario em alto-mar,
entre o Cabo da Boa Esperana c a Ilha de Santa Helena, de duas
dessas criaturas, presumivelmente macho e fmea
48
Para os nave-
gantes, sua presena era seguro indcio de mau tempo e o fato
foi que veio logo uma tormenta forte, com ventos contrrios, que
duraram quatro dias seguidos.
-251-
A propsito das sereias de Colombo sugeriu Navarrete,
bem ou mal, que no seriam talvez outra coisa seno as vacas
marinhas que trata Oviedo. Da mesma forma pode pensar-se que
os grandes smios de que lhe falavam os ndios justificam sua aluso
aos homens caudatos ou aos cinecfalos, que corroboravam a
identificao daquelas ilhas com as de Marco Polo. E tambm que
os longos cabelos de alguns caribcs insulares tenham sido o ponto
de partida para a notcia das amazonas de Matinino.
Mas no era cruel, por delirante que hoje nos parea, a
imaginao do genovs. Seu corao, sensvel s harmonias da
natureza, c seu empenho em alcanar sem estorvo os esperados
tesouros das ndias impediam que se convertesse em pesadelo o
que nele fora um sonho de mistrio c grandeza. "En estas islas",
escreve a Lus de Santangcl, "fasta aqui no hc bailado hombrcs
mostrudos como muchos pensaban, mas antes es gente de muy
lindo acatamiento [ ... I." E, depois de insistir no bom parecer da
gente, que no era preta como a de Guin e nem tinha cabelos
revoltos, parece atribuir este ltimo fato diferena dos climas:
alude mesmo aos frios de inverno das ilhas, cujo efeito mitigado,
no entanto, entre os habitantes, pelo costume c pela variedade c
quentura das viandas de que se nutrem. Essa digresso ve1_n em
apoio ao que, contra a opinio de muitos, o almirante verificara
pessoalmente: "Ansi que monstruos no h c hallado, ni noticia",
repete. E para que no faltasse alguma sombra ao quadro, ressalva
0
caso de certa ilha, povoada, ao que todos diziam, de gente
feroz e dada a comer carne viva. Esses mesmos, porm, "no son
ms disformes do que los otros; salvo que tienen costumbre de
traer los cabellos largos [ ...
Para a ardncia do simples visionrio no bastaria vestir
aqueles lugares de galas irreais, quase divinas. Cumpria libert-los
tambm das deformidades e terrores de que a imaginao costuma
povoar terras incgnitas. No entrava aqui apenas uma exaltao
enamorada de quem evita a verdade fria, mas ainda uma reao de
defesa contra a incredulidade, o despeito ou a malevolncia. Para
que no se exagerassem os perigos da grande empresa que tinha
inaugurado, importava, de antemo, abolir ali a simples possibilidade
material do defeito ou elos perigos. Daquela exaltao e desta reafto
ir brotar e desenvolver-se, contra todas as oposies, crescendo
mesmo com elas, a imagem de um Novo Mundo imaculado. Imagem
to persistente, e, segundo todas as aparncias, mais fecunda em
resultados prticos do que a outra, suscitada pelos seus antagonistas,
que o tero por menos favorvel vida humana.
-252-
Um sinal dessa persistncia encontra-se, talvez, na crena
popular, ainda viva ao tempo de Cervantes, de que a raia de de-
marcao estabelecida em 1494 entre os domnios de Castela e
Portugal constitua no s uma fronteira meteorolgica (pois os
tormentosos ventos que sopravam na Europa cediam lugar ali a
uma amena virao, e a agulha de marear pareceu desde o incio
a Colombo que se movia da direo da Estrela Polar para algum
ponto invisvel e ainda no observado), mas ainda de uma frontei-
ra entomolgica. Isenta de monstros faanhudos e temveis, es-
tariam aquelas abenoadas ndias livres e como que imunes de
certas sevandijas que infestavam o Velho Continente. Pois a
acreditar na verso do Bispo de Chiapa
50
, os insetos imundos
comeavam a desaparecer dos navios que viajavam para oeste,
cem lguas, precisamente, depois de passados os Aores, e s
inavam de novo as embarcaes quando estas, de torna-viagem,
alcanassem igual longitude.
Apenas no D. Quixote ir. transferir-se a barreira profi-
ltica da primitiva e abandonada raia de demarcao para outra
linha mais ntida, a saber para a equinocial, segundo resulta do
discurso do Cavaleiro da Triste Figura na barca encantada
quando imaginou terem chegado, c seu escudeiro, no
do llbr Oceano c altura da referida linha, posto que se achassem
de fato no Ebro, c s a cem varas do ponto de partida. Um dos
sinais de que dispunham os espanhis para entender que tinham
passado o Equador, diz, com efeito, a Sancho, est nisto, que "
todos los que van en el navio seles mueren los piojos, si que les
quede ninguno, ni en todo cl bajellc hallarn si le pesan oro
[ ... I "
51
. Instado a passear a mo pelo corpo, no intuito de ver se
topava coisas vivas com o que sairiam daquela dvida, obedeceu
Sancho a seu amo, sem lograr porm o resultado a que se pro-
punha, de onde o concluir, sacudindo os dedos c lavando a mo
na gua do rio, que, ou a prova era falvel, ou no tinham chegado
nem de longe tal linha do Equador.
Ainda quando o julgassem to refratrio a essas formas
repulsivas, nada perdia o cenrio americano, para numerosos
viajantes, de suas mist.,eriosas c inegveis possibilidades. Ali o
milagre parecia novamente incorporado naturtJza: uma natu-
reza ainda cheia de graa matinal, em perfeita harmonia c cor-
respondncia com o Criador. Colombo, sem dissuadir-se de que
atingira pelo Ocidente as partes do Oriente, julgou-se em otro
mundo ao avistar a costa do Pria, onde tudo lhe dizia estar o
caminho do verdadeiro Paraso Terreal.
-253-
Ganha com isso o seu significado pleno aquela expresso
"Novo Mundo", que o prprio descobridor esteve na iminncia
de empregar e que o humanista de Anghiera cunharia, antes
mesmo de Vespcio, para designar as terras descobertas. Novo
no s porque, ignorado, at ento, das gentes da Europa e
ausente da geografia de Ptolomeu fora "novamente" encontrado,
mas porque parecia o mundo renovar-se ali, e regenerar-se,
vestido de verde imutvel, banhado numa perene primavera,
alheio variedade e aos rigores das estaes, como se estivesse
verdadeiramente restitudo glria dos dias da Criao.
Assim pensariam os primeiros viajantes ou cronistas das
ndias Ocidentais. Assim dir, passado quase meio sculo depois
do descobrimento, certo discpulo espanhol de Toms Moro,
advogado, por sua vez, de uma espcie de utopia indgena. "Por-
que no em vo, mas com muita causa e razo", escreve, de
fato, Vasco de Quiroga, em 1535, "que isto aqui se chama Novo
Mundo, e no por se ter achado h pouco tempo, seno porque
em gentes e em tudo como foi aqule da idade primeira e de
ouro [ ... ]"
52

Nessa mesma idia, embora no passasse em geral de vago
pressentimento, e mal formulado, ir articular-se o misto de cobia,
piedosa devoo e imaginao desvairada que domina quase
sempre o nimo dos conquistadores, mormente dos conquistadores
das ndias de Castela. No deveria ento realar-se to vivamente
como hoje o que pudesse haver de estranhamente contraditrio
nessa mescla de motivos sagrados e profanos, j que se confundiam,
ento, mais facilmente, e no raro se deixavam permutar entre si
os alvos constantes da ambio e os da religio, tingindo-se uns e
outros, muitas vezes, das cores da fantasia. J sabemos, de fato,
como o mesmo precioso metal de que se enfeita a vaidade mundana
no deixava de traduzir para os homens, em termos terrestres,
um resplendor quase divino, e que, servindo para adornar altares
e dourar templos inteiros, havia no seu brilho como que a sagrada
aurola da F.
Da mesma luz sobrenatural, que d tamanho preo ao
fruto das minas preciosas, pareceu banhar-se, no raro, toda a
natureza americana, e no apenas sua viridente e constante ve-
getao, como tambm certas espcies animais, algumas
desconhecidas at ento na Europa. A Colombo, que tanto se
deleitava com a verdura, frescura e amenidade das paisagens
insulares, a fauna local no deve ter impressionado vivamente
primeira vista. Exceo feita de trs variedades de coelhos e de
-254-
de ces no ladram, parecera-lhe de incio que
nao cx1sttam quadrupedcs naqueles stios. Enamorou-se, no
entanto, dos passarinhos, a comear, como j foi lembrado aqui,
a que denominava rouxinis, cujo canto julgou ouvir
d1stmtamentc, e era to suave e deleitoso que, de escut-lo ficou
como enfeitiado e no parecia querer voltar para mas
de outros mil, em sua maioria nunca vistos, que voando em
grandes bandos chegavam a escurecer o sol.
De alimrias monstruosas, a nica assinalada foi uma
serpente de sete ps de comprido e um de largo, encontrada na
Ilha Isabela. Logo se desfez, porm, o terror que podia inspirar
seu aspecto feroz, desde que a souberam incua, e quando, per-
seguida dos marinheiros, se foi meter na gua, por ser aquele
um stio de muitas lagoas e charcos. Depois de persegui-la, pu-
deram os homens enfim ca-la, j que era pouco profunda a
gua, e com espanto verificaram que, alm de pacfica e benigna,
tinha carne branca e de suavssimo sabor, em que todos se
fartaram-'i.l.
Nenhum dos animais achados pareceu ao almirante to
digno de exibir-se na Espanha, porm, quanto os papagaios, e deles
levou de volta nada menos de quarenta. Declara Pedro Mrtir que
eram todos muito alegres, de cores vivacssimas, uns verdes, outros
amarelos, alguns com uma faixa vermelha no pescoo, o modo de
gorjeiras. Tinham multicoloridas as asas, de sorte que entre as
penas verdes ou amarelas havia-as tambm cerleas ou purpreas,
dando ao conjunto aspecto encantador. Uma razo especialssima
teria contudo o descobridor para atribuir importncia a essas aves
e sua presena nas ilhas que encontrara. Embora existentes em
outros continentes, c em particular na frica, apareceram os papa-
gaios, durante largo tempo, associados s maravilhas indianas. De
uma das suas variedades, a de coleira vermelha, dissera Plnio e
repetira-o Isidoro de Sevilha que eram peculiares ndia, e alguns
dos exemplares idos com Colombo correspondiam exatamente a
essa descrio. O fato de terem sido achados nos lugares desco-
bertos no representaria um argumento a mais, entre os outros
que relacionara o genovs, em apoio de sua pretenso de ter al-
canado as partes da sia? O argumento chegaria a im-
pressionar o autor das Dcadas elo Orbe Novo, para quem os
psitacdeos trazidos da Amrica, da primeira viagem, podiam
somar-se a muitas outras coisas, para indicar como aquelas ilhas,
pela vizinhana c natureza, tinham as caractersticas do solo
indiano'
4

-255-
Por outro lado no deixariam essas aves, em pocas ulte-
riores, de ter parte obrigatria e s vezes considervel nas cargas
dos navios que iam daquelas partes. De certa regio mais austral,
situada na demarcao da coroa lusitana, notrio que seu nome
definitivo, tomado valiosa madeira tintorial que nela abundava,
competiu durante algum tempo com outro, que provavelmente
o precedeu, originrio de seus vistosos psitacdeos, longos de
brao e meio.
O agente da Serenssima, que assistiu em Lisboa ao
regresso da frota de Pedro lvares Cabral, alude, j em 1501,
quela "terra delli Papag", e do Crtico ou de alguma outra
fonte passaria esse nome, devidamente latinizado, at s cartas
geogrficas. S mais tarde comearia a prevalecer, generalizando-
se, o de terra do Brasil.
Da estimao em que chegam a ser tidos os papagaios
americanos na Europa dar idia o que consta do libelo segundo
do Baro de Saint Blanchard, datado de 1538, onde, ao passo
que os toros de pau-brasil transportados na nau La Plrine,
apresada afinal por uma armada portuguesa, avaliam-se em oito
ducados o quintal, cada uma dessas aves orou-se em seis
ducados
55
E teriam sido seiscentos, ao todo, os papagaios levados
na embarcao francesa.
Para o apreo que lhe davam, no s contribua o saberem
imitar a voz humana, alm da formosura da plumagem, como
sua procedncia de pases remotos, da ndia sobretudo, que lhes
comunicaria alguma coisa de seu mistrio. Nem lhes faltava,
talvez, a mstica aurola de que, nos velhos livros de devoo e
aventura, parecia cingir constantemente as aves falantes. J na
viagem de So Brando h notcia de uma ilha milagrosa, s delas
povoada. Descendiam, segundo explicaram aos monges pere-
grinos, dos anjos que, depois da revolta de Lcifer, se viram com
ele despejados da celeste manso. Como, porm, tivessem acom-
panhado o antigo amo s por costume, no por sedio, pade-
ceram menor castigo. Convertidos agora em pssaros, receberam
como domiclio aquele lugar, onde sofriam apenas a mgoa de
no contemplar a face do Senhor. Alm desse, no tinham outro
padecimento e podiam entoar seus hinos Glria e Majestade
de Deus
56

Comuns nas lendas clticas e em muitas vises do Paraso
onde, como aquelas aves "muy fermosas que avian penas de
anjo", do Conto do Amaro, entoam salmos, quando no cantam
as horas cannicas, e tanto podem ser as transfiguraes de anjos
-256-
do cu como as almas dos justos, esses pssaros falantes, ou
simplesmente cantantes, tambm representam em alguns casos,
o caso, en.tre outros, dos Milagres de Berco, os doutores da Igreja
ou os profetas. Em outra obra devota, o Vergel de Nuestra Seiiora,
do valenciano quatrocentista Miguel Perez, onde se evoca a
"harmonia suave de las aves que cantan", so tambm os mrtires
e santos do Novo Testamento
57
Nessas alegorias devotas surgem,
porm, de preferncia, sob o aspecto do rouxinol ou da calhandra
e aparentam-se claramente queles mesmos rouxinis de " g r a n ~
placenteria" que Berco colocara nos jardins da Virgem Sants-
sima. E outro tanto suceder, com grande freqncia, em obras
mais ou menos contemporneas, onde esse motivo se apresenta
secularizado.
Contudo, no vergel descrito por Frei Diogo de Valncia,
um dos poetas do Cancioneiro de Baena, "por amor e loores de
una donsella que era muy fermosa", j encontramos a ave extica
ao lado daqueles passarinhos mais familiares ao europeu, no
mesmo jardim de difcil acesso, plantado sobre um monte ro-
deado de um rio, tudo de acordo com os motivos ednicos tradi-
cionais:
Calandras rruyseiiores
En el cantan noche dia,
E fazen grant melodia
En seslayos discares,
E otras aves mejores,
papagayos, filomenas,
En l cantan las serenas
Qve adormeen con amores
58
.
significativo que o papagaio parea elevar-se, aqui, aci-
ma do prprio rouxinol e da calhandra, colocando entre as "aves
mejores", juntamente comfilomena, ou seja, filomela, que o
rouxinol enobrecido pela filiao mitolgica.
J anteriormente, segundo exemplo recolhido por How-
ard Rollin Patch, apar{\cera a ave palreira numa obra francesa, a
Messe des Oisiaus, de Jean de Cond, entre os pssaros canoros
de uma primavera de sonho, para anunciar a aproximao de
Vnus. A essa notcia, erige-se um trono para a deusa em formosa
clareira situada no meio de um bosque. No obstante a sugesto
pag, aquele t1orido jardim, as variadas rvores, as doces guas
de fontes claras correndo por entre areias limpas, tudo sob um
-257-
ar bem temperado, lembraram a Patch o quadro tradicional do
Paraso

A noo corrente na Antiguidade e em grande


parte da Idade Mdia de que o papagaio pertencia eminentemente
fauna da ndia, onde no faltava quem situasse, por sua vez, o
den bblico, contribuiria naturalmente para sua incluso entre
as aves paradisacas.
Nas viagens de Mandeville h notcia de como, no imprio
de Preste Joo, em certo deserto existente a pouca distncia de
um rio procedente do Paraso Terreal, onde no corriam guas,
seno pedras preciosas e em grande cpia - sem dvida uma
variante do Fison do Gnese, identificado em geral com o Ganges
-, havia muitssimos papagaios faladores. Costumavam abordar
e saudar os que atravessavam o deserto e falavam exatamente
como homens. Adverte o autor que esses tm em cada pata cinco
dedos, ao passo que outros, os de trs dedos na pata, no falam,
ou pouco falam, e em verdade so antes gritadores do que
palradoresw. Note-se que a distribuio entre os de cinco e trs
dedos, com as respectivas qualidades, fora recebida de autores
clssicos, provavelmente atravs de Vincent Beauvais.
E do livro em que se narram as peregrinaes imaginrias
do infante Dom Pedro de Portugal, filho de Dom Joo I de A vis e
irmo de Dom Henrique, o Navegador, consta que pelas guas
desse mesmo Fison, um dos quatro rios do Paraso, que descem
papagaios em seus ninhos
61
, como a denunciar sua origem no
maravilhoso jardim. Do mesmo modo, tambm as guas do Gion
carregam os rolios troncos do linalois que, assim como a rvore
da vida, pertence flora do den.
Mas onde o papagaio se insere de modo ainda mais
definido no cenrio ednico em certa descrio de Arnaldo de
Bonneval, mencionada por Patch. Todos os esteretipos dessa
paisagem, tal como se foi constituindo durante a Idade Mdia,
esto presentes no texto: a amenidade do stio corresponde bem
noo do homem feito imagem de Deus; no se conhece ali
neve ou granizo, e nada triste ou corrupto; sem haver febre
ocorre o antdoto, e no existindo defeitos na Natureza, j l
aparecem os remdios. Ausentes o horror hibernai e as intem-
pries, prevalece constante a primavera, e tudo quanto h vai
em aumento pela prpria harmonia do tempo. Para completar o
quadro, no topo de cedro e de outras rvores, cantam a fnix,
perenemente vivaz, e o papagaio, e uma s a harmonia dos
pssaros inumerveis, louvando, cada qual sua maneira, e ce-
lebrando, jubilosos, o Criadorr-2.
-258-
No admira uma tal associao quando se conhece a cren-
a de que todos os bichos falavam no comeo do mundo e s
perderam a fala em conseqncia do Pecado
63
Conservando por
especial graa divina essa faculdade, que o irmana aos homens,
o papagaio parece assim guardar algum vestgio daqueles ditosos
tempos e, ao menos por essa virtude, se outras no lhe faltassem,
poderia verdadeiramente presumir-se uma ave paradisaca.
Nem extremamente difcil a substituio, pela ave fa-
lante, dos rouxinis e das calhandras lendrios ou alegricos,
com o que ganharia ela, de algum modo, o prestgio sobrenatural
de ave paradisaca. Prestgio que no seria muito afetado com
sua maior divulgao na Europa pelas importaes em massa do
psitacdeo americano. J se notou como no sculo XVI ser ele
chamado por Skelton "um passaro do Paraizo". E como, ainda
mais tarde, ao fazer sob encomenda uma cpia do "Pecado
Original" de Ticiano, Rubens no hesitar em introduzir no
quadro, que se acha, com seu original, no Prado de Madri, um
papagaio em um

Pode acrescentar-se que em outra tela


representando o Paraso Terrest ... e, guardada no Museu Real da
Haia, ele, ou Jan Brueghel, seu colaborador, ainda atavia a paisa-
gem ednica de papagaios e araras.
Ao lado dos usos simblicos ou at devotos - como na
Viergeau Perroquet, de Anturpia- a que se presta vil a ave extica,
cabe pensar que a prpria fama de sua longevidade contribuiu de
algum modo para dar-lhe ingresso na fauna mtica do Paraso.
Compreende-se tambm que, do Paraso, ela emigrasse, ao cabo,
para os deleitosos hortos profanos sonhados pelos poetas. Tasso
coloca-a nos jardins de Armida, e o "cavalier Marino", seguindo
os passos do antecessor, situa-a no jardim do prazer do Adone.
significativo que o "verde palrado r", com sua
Lingua del sennon nostro imitratic',
ali aparea ao lado de fnix sempiterna e de outra ave, no nomea-
da, mas que, nutrindo-se apenas de brisas e orvalhos, evoca as
antigas descries do Qosso beija-tlor.
No se pode dizer, certo, que se tivesse generalizado muito
essa associao do papagaio aos motivos paradisacos. Num tempo
em que a natureza, segundo observao conhecida, valia menos
pelo que do que por tudo quanto significa, importava interpretar
suas expresses segundo um simbolismo tradicional, ainda que
naturalmente multvoco. Sucede, porm, que as criaturas chamadas
-259-
irracionais no se exprimem, neste caso, como nas fbulas de Esopo
ou de La Fontaine, que so, em realidade, historietas de homens,
no de bichos, e onde predominam, em regra, razes humanas,
no as que Deus deixou impressas no grande livro da Criao. Deus
com efeito o Argutofavellatore da frase do manual seiscentista
Tesaurd.r.', mas sua fala toda de metforas figurativas, no
depende, como a dos homens, de conceitos primeira vista
gveis. E no sem razo que os antigos egpcios, segundo um dito
de Plutarco, glosado pelos comentadores Alciato
67
, usavam
s portas de seus templos a imagem da esfinge, querendo com ISSO
indicar que a Divina Sabedoria se manifesta por via de smbolos e
argutos enigmas. . . .
Ora nenhuma agudeza sublime, e mnda menos diVma,
poderia derivar-se da figura de uma ave falante se serve de
palavras simplesmente humanas, ou antes, que oferece um
mais ou menos grosseiro, das palavras dos homens. Se entra msto
algum mistrio, que explicaria talvez .a incluso da mesma ave
na fauna paradisaca, e se ela prpria fora, at certo ponto, con-
sagrada por algumas referncias de escritores clssicos, .e s
naturalistas, como Plnio, mas ainda poetas, como Marcwl, e um
mistrio que fala melhor gente vulgar do que aos e
mal se poder dizer que a enquadra num simbolismo verdadeira-
mente tradicional. Ausente do tratado bsico de Horapolo,
ofereceu poucas sedues emblemtica. .
Mas se a presena do papagaio no bastante para Im-
pregnar de significados sublimes a natureza do Novo
sempre existiriam aqui espcies de
vantajosamente com muitos dos hieroglitos rems o.u hctiCws,
consagrados por uma tradio imemorial. s.e eram fam.oso_s os
papagaios pela extrema que mmtos lhes
ainda mais longeva e, a bem dizer, imorredoura era a ave femx,
pois que, segundo palavras de Vieira, .o
vida he artifcio de multiplicar a Idade r.\ e ass1m nao mercc1<1
luto a sua morte, seno jbilo. Mas a fnix, d(; t0 buscada e
nunca vista, salvo no parecer de falsar ou suspeitosas testemu-
nhas, se ia tornando cada vez mais um puro smbolo, sem carne
verdadeira, e um fingimento de poetas. Restava saber, no entanto,
se
0
que parecia fico no Velho no seria no Novo Mundo uma
realidade visvel e tangvel.
No era de admirar que, numa natureza to chegada a
Deus e vizinha do Paraso, certas figuras, como a da fabulosa ave
da Arbia, parecessem, por mais de uma vez, prestes a ganhar
-260-
corpo, ainda quando suas feies exteriores, como as das sereias
de Colombo, andassem longe de corresponder s da conveno
corrente. Ainda no sculo XVIII, o curioso e fantico empirismo
do Cavaleiro de Arcourt, que das coisas "possveis" costumava
tirar sistematicamente as verdadeiras, e, ignorando os limites
para o possvel, encarava com cientfico desprezo aqueles que
duvidassem do infinito poder criador da natureza, tomava fauna
americana e brasileira uma prova decisiva da existncia da fnix.
Essa prova estaria, para ele, no caso da jibia que, depois
de morta e despido de carne o seu espinhao, dizia-se que no-
vamente se cobria dela e tornava a viver. E sendo este fato, acres-
centa: "Mais digno de admirao que o da mesma fenix e to
constante que o devem saber a multido de gente que passo
aquelas Conquistas [ ... ] que posso dizer [ ... ], que suposto no
quero ser fiador da verdade do fenix, o podia ser como este
argumento da sua possibilidade"m. Para espritos afeitos
imaginao simblica e a hierglifos, segundo aquele
Tolgamos la corteza, al meollo entremos
de Berco, pouco importariam neste caso as aparncias, se as
idnticas propriedades acenavam para a identidade de signifi-
caes. E, assim como dissera da ave fnix, bem poderia um
Vieira dizer tambm da jibia, que, cortando o passo vida,
acrescenta espao eternidade.
Se houvesse entre elas diferena, vinha de que, na jibia,
se multiplica e redunda o milagre da fnix, c embora alguns
pudessem ver aqui uma das finezas da ave arbica, j que em
sua raridade e unicidade estaria a maior maravilha. outros podiam
pensar que uma natureza to prdiga nessa espcie de encanta-
mentos, comportando significaes morais elevadas, era, por isso
mesmo, uma natureza vizinha do cu. Para Arcourt especial-
mente, a maior admirao que deviam causar as jibias, compara-
das fnix, deveria vir do prprio fato de ser um exemplo cons-
tante e bem averiguado.
A jibia pde traduzir entre ns, ao menos em parte, o
riqussimo repertrio de smbolos que, no Velho Mundo, se as-
sociou tradicionalmente serpente. O prprio exemplo da ser-
pente morta e ressurrecta est no livro de Horapolo, onde se diz
que, despindo-se todos os anos da prpria pele, representa, por
esse lado, a velhice, mas que, vestindo-a de novo e tornando
com isso mocidade, exprime tambm o renovar das estaes
70

-261-
Assim, se reforam as outras muitas razes que fizeram de sua
figura um hierglifo do Universo. . .
Poderia dizer-se que, ao menos aqm, a natureza ame:I-
cana se limitara a reproduzir sem mudana um smbolo vctustis-
simo, se
0
milagre da fnix no parecesse reproduzido, a seu
modo, em outra espcie animal que prpria do Novo
Desde os primeiros tempos da conquista, o beija-t1or desabara,
por variadas formas, a argcia e a imaginao dos. s.uas
pretensas metamorfoses tinham ocupado, no Brasil, os
missionrios jesutas, e Vasconcelos, j se lembrou, aqm m:smo,
que as retomara, enriquecendo-as, em sua vida doPe. Joao de
Almeida, onde autorizou a verso corrente com seu testemunho
pessoal. " . . .
Mais tarde, naquelas suas noticws cunosas e
rias", ainda torna a essa matria para dizer: "Suposto fome.nta
seus ovos e deles nasce, he cousa certa que lhe produZida mmtas
vezes de borboletas. Sou testemunha, que vi com olhos,
huma dellas meia ave e meia borboleta, ir-se perfe1oando
. "71 c
debaixo da folha de h uma latada, at tomar v1gor e voar . orno
se tais verses se prestassem dvida, curioso o empenho
mostrado pelos informantes, e em particular os jesutas, em
querer corrobor-las com o prprio testemunho.
Assim que, antes de Vasconcelos, a observao pessoal,
neste caso parece deduzir-se implicitamente de um texto de
Cardim: "I.fe cousa para ver", diz este, com efeito, "h uma borbole-
ta comear-se a converter neste passarinho, porque
he borboleta e passara, e assi se vae convertendo ate neste
formosssimo passarinho"
72
E mais tarde aparece um antigo pa-
dre da Companhia, que se h de celebrizar, no entanto, pela sua
dupla apostasia, entre os que com os olhos puder.am
verificar esse fenmeno no Brasil holandes. Ass1m o sugere P1so,
quando escreve: "Manoel de Morais, telogo no Brasil_, e
muitos outros monges curiosos e dignos de te, v1ram
estes prodgios e trataram com as mos os insetos, na propna
poca da metamorfose". . .
Mais surpreendente que o prpno naturalista, bem
ge de se mostrar duvidoso quanto de ex_traordl-
nria mudana, cuida no s de abona-la como de 1lustra-la com
novas mincias. Admite, como outros, que mesmo as borboletas
podem ter duas maneiras diversas de gerao, pois ora nascem
diretamente de outras borboletas, ora de certas lagartas de cor
heptica. Estas, por sua vez, seriam no somente a prole do orva-
-262-
lho e das chuvas, mas tambm filhas de borboletas. Assim, nada
impede que, das tais lagartas, umas se transmudem naquelas ave-
zinhas a que os ndios davam o nome de guainumbi e ainda, com
mais razo a seu ver, o de guaraciaba, que equivale a "raio de sol".
Precisa ainda Piso que, no comeo da transformao, as
lagartas adquirem as belssimas plumas com as asas, de sorte
que dado ver claramente a parte inferior do seu corpo na apa-
rncia primeira, ao passo que a outra, superior, j se acha muda-
da. "O mesmo", escreve ainda, "quero dizer das borboletas, que
da mesma forma se vo convertendo nas mesmas avezinhas e,
durante aquela transformao da ave nascente e do insecto denas-
cente, mostra-se simultaneamente com clareza a metade de um
e outro"
73
.
Admitido isso, no lhe custa acreditar em outra metamor-
fose ainda mais extraordinria, atribuda ao inseto chamado pelo
vulgo louva-a-deus. O qual, alm de representar aparentemente
outra maravilha do reino animal, capaz de sugerir, no apenas
aos gentios, mas principalmente a muitos cristos, certas crenas
que, para ele, protestante, no passavam de supersties, ainda
teria esta particularidade singular de poder converter-se em planta.
O inusitado processo explica-o Piso ao referir como esses
animalculos primeiramente se fixam no solo at sobrevir a umi-
dade indispensvel para comearem a deitar razes; estas, por sua
vez, iro aprofundar-se mais e mais, at que se complete a
mudana. Tambm neste, como no caso do beija-t1or, seria dado
observarem-se eventualmente as fases intermdias da metamor-
fose, pois pode suceder, muitas vezes, que a parte inferior do corpo
j tenha tomado a feio de um vegetal, quando a superior ainda
trai, por certos movimentos, sua condio antiga. Finalmente, esta
mesma ir trocar de natureza, e assim o que foi sensitivo se faz
paulatinamente vegetativo.
Da possibilidade e realidade de semelhante ocorrncia,
no duvida um s instante o mdico de Amsterd, chamado em
seu socorro autores antigos e modernos, para mostrar como os
pontos de contato entre o mundo animal e o vegetal podem ir ao
extremo de, por uma compensao recproca, virem os animais
a germinar e as plantaS' a ganhar sensibilidade. To patente lhe
parece o perptuo comrcio de todos os corpos sublunares entre
si que, diz, "um quimiatra de grande mrito no sofre que se
possam negar estas metamorfoses aos metais"
74
.
Apesar de tudo, poderia suspeitar-se talvez, nessas con-
cepes, quase a antecipao, ainda embrionria e tosca, de um
-263-
pensamento que s chegaria a amadurecer muito mais tarde. O
pensamento, em particular, que h de levar atravs de
seus estudos de Geologia, Botnica e Osteologta, a Ir procurar,
em harmonia com as idias de Herder sobre a Histria Universal,
a durao na mutao e a unidade em toda a natureza ..
Para o sculo XVII, porm, e sobretudo para o Seiscentos
hispnico, a mobilidade, a instabilidade e evanescncia das coisas
do tempo se, na seduo de seu sortilgio,
reza criadora at ao milagre, espelho da prpna ompotencta diVI-
na, no deixavam de incluir, como contraparte necessria,
gem nostlgica de um soberbo ideal de segurana permanen_Cia.
Assim como as novelas picarescas, nas qums se expnme
fartamente o ilusionismo de uma humanidade proteiforme, so
tantas vezes rematadas com a converso do personagem e ?
perdo de seus erros, tudo aqui aponta finalmente para uma pai-
sagem redentora dos enganos desta vida, que coisa caduca e
miservel. Fora do mundo, ao menos fora de um
tudo no passa de sonho ou v aparncia, que se tornara reali-
dade a redeno.
No um pouco sob esse aspecto que deveria apresentar-
se a certos observadores uma natureza to alheia, em muitos
casos, prpria ordem natural? E esse "hiergli!o"
do inseto que se muda em pssaro, desafiando as melhores razoes
da sabedoria humana, no indica a ambigidade, o equvoco, o
funambulesco das transformaes a que se v sujeito o nosso
mundo mortal?
E no entanto o mesmo pssaro, emblema vivo da ins-
tabilidade e vaidade desse mundo, que pode apresentar-se tam-
bm como uma rplica americana da fabulosa fnix, por onde
parece triunfar a unidade sobre a variedade, a firmeza as
mudanas e, at, sobre a morte, a eternidade. O Padre S1mao de
Vasconcelos que pretende ter visto com seus mesmos olhos o
beija-t1or via de ter completada a metamorfose,
borboleta e meio ave, um dos arautos dessa mms notavel
maravilha. E ele mesmo quem o diz, logo depois de chamar
ateno sobre aquele fenmeno: "Maior milagre se afirma dela
constantemente, e por tantos autores, que parece no pode
duvidar-se, que como s vive de t1ores, em acabando estas, acaba
ella na maneira seguinte: prega o biquinho no tronco de huma
arvore, e nela est imovel como morta, em quanto torno a brotar
as tlores (que so seis mezes) passado o qual tempo, torna a
viver, e voar"
75

-264-
Se a teoria da converso das borboletas em colibris surgiu
no Brasil, transmitida talvez aos portugueses pelos antigos
naturais da terra, a outra, da morte e ressurreio destes, que
reproduziria o milagre da fnix, h indcios que a do por vinda
das ndias de Castela. A tal origem faz aluso o Padre Cardim
quando escreve sobre o nosso guainumbi ou guaraciaba, notando
como "nas Antilhas lhe chamo o passara ressuscitado, e dizem
que seis mezes dorme e seis vive"
76
E Piso, que tambm registra
a crena, ainda que sem abon-la ou refut-la, arrima-se aqui
unicamente sobre testemunhas castelhanas, que se tornariam
suprtluas se as tivesse achado no Brasil. As fontes onde bebeu a
notcia so Ximenez, Lpez de Gomara e tambm Eusbio, sem
dvida o jesuta espanhol Joo Eusbio Nieremberg, que no era
testemunha, nem se pretendia tal, s se valendo das maravilhas
do Novo Mundo (e quanto mais maravilhosas tanto mais veross-
meis deveriam parecer-lhe) guisa de "exemplos" para seus trata-
dos ascticos. Poderia ainda recorrer a Herrera e, provavelmente,
a muitas outras autoridades, pois dos mais ilustres historiadores
das ndias, apenas Acosta, com seu atilado senso crtico, e
Gonzalo de Oviedo, ao que parece, deixam de aludir ao "milagre",
por mais que admirem no beija-flor a extrema pequenez e o
formoso colorido.
Na verso de Gomara, esse pssaro, a que chama Vicilin
- o Huitzitzil dos mexicanos segundo Ximenez -, morre todos
os anos, ou dorme, e de qualquer modo fica imobilizado e sem
comer quando chega o ms de outubro, e vai ressuscitar ou des-
pertar em abril, quando se abrem as t1ores. Pretendiam alguns
que s fenecem de vez se capturados, e Piso ajunta a isso um
pormenor que faria as delcias dos intrpretes de hierglifos a
saber, que, mortos dessa morte sem apelo, logo deitavam de si
um suavssimo aroma
77
Mas o naturalista protestante nos previne
tacitamente contra qualquer interpretao sobrenatural dessa
espcie de odor de santidade, atribuindo o aroma ao sustento de
tais pssaros, pois, ao que lhe constava, s se nutriam de t1ores e
do orvalho das t1ores que, parecendo seguir nisto uma opinio
clssica, denomina o "meligeno orvalho".
Est bem de acordo com a mentalidade do tempo que os
encantos do colibri levassem facilmente seus admiradores a
adorn-lo de um halo de lenda. Na graa area e fugitiva dessa
criaturinha, onde pareceram reunir-se todos os mimos da natu-
reza, no se humilhava a realidade ante a fantasia, que tinha
embelezado muitos dos bestirios. E explica-se que a ela
-265-
principalmente se deva este arrebatamento sugerido a Vasconce-
los pelas aves do Brasil: "Todo o universo", escreve o cronista da
Companhia, "no vio especies, nem mais em numero, nem mais
fermosas: parecem as mesmas dos primitivos ares, antes criadas
no mesmo Paraiso da terra: tal a bondade, o numero, :1 variedade
de sua fermosura: s n'aquelle primeiro Ceo terreno podio
pintar-se to finas cores [ ... )"
78

Que no basta a formosura, no entanto, para justificar
as misteriosas sugestes despertadas por algumas espcies
animais ou vegetais, mostra-o claramente o caso da jibia, que
pode abrigar em sua enorme corpulncia muitos dos atributos
tradicionalmente ligados serpente. E no foram certamente os
dotes de beleza da anhuma a causa da extraordinria procura
que durante longo tempo tiveram essas aves: tamanha que, em-
bora fossem causa do nome primitivo do Tiet, j ao incio da
colonizao, comearam a despovoar-se delas as margens desse
rio at perder-se ali, com tal nome, a memria de sua antiga
abundncia.
Embora haja quem derive principalmente de crenas
indgenas a fama das virtudes teraputicas do chifre que lhe sai
do alto da cabea, difcil dissoci-lo da figura do unicrnio
fabuloso, que tanto seduzira, e por to longo tempo, as imagina-
es europias. A associao era tanto mais fcil quanto pde
surgir em outros lugares, a propsito de todos ou quase todos os
corngeros, a comear pelo rinoceronte. O corno da anhuma, e
ainda os espores que lhe saem das asas, ou mesmo os ossos,
mormente os da perna esquerda, passaram entre ns a ser pana-
cia e preservativo universal. Bebidas em gua ou vinho, suas
raspas curavam at aos picados de cobra. Aos mudos daria esse
chifre o dom da palavra, segundo aconteceu a um menino que
entrou a falar, di-lo Ferno Cardim, quando lhe ataram ao pescoo
o poderoso


A mesma crena persiste at nossos dias em lugares
sertanejos, talvez atiada pela menor freqncia dessa ave, em
resultado da caa que to constantemente lhe moveram. Relatou
o General Couto de Magalhes, no sculo passado, flUe era cos-
tume, em toda a provncia de Gois, levarem as crianas desses
chifres ao pescoo, dada a idia generalizada de que se livrariam,
assim, de qualquer doena ou acidente
80
Por causa de uma anhu-
ma surgiu certa vez grande tumulto e desavena entre a gente
que o acompanhara em sua viagem ao Araguaia, pretendendo,
cada qual, o milagroso corno.
-266-
imagem do unicrnio, apresentado nos bestirios tanto
quanto a fnix, como smbolo de Jesus, no se a da
anhuma apenas pela circunstncia de serem ambos chifrudos
mas ainda pelo notvel volume desta - a fmea dizia Piso
maior do que um pavo ou cisne, e o macho tem vezes
tamanhoHI -e tambm pelo grito estridente, que Anchieta com-
parou ao zurrar de um burro
82
e que, segundo Ferno Cardim,
podia ser escutado distncia de meia lgua e mais. A mesma
estridncia, sugerindo idnticas comparaes, atribuiu-se ao
brado ''fierement espouantabale" que Bruneto Latino, em seu
"tesouro"
83
, d como prprio do unicrnio.
Este pormenor parece concordar, de algum modo, com
aquela compleio eqina ou asinina que se dizia ter o monstro,
a no ser nas pernas, idnticas s do elefante, e no pescoo,
igual ao do cervo. Da anhuma, apesar da impresso de fereza
que poderiam dar suas dimenses, suas armas naturais, suara-
pacidade e a fora de seu grito, constava que ia a tais extremos a
sua ternura pelo companheiro que, morto este, no lhe desam-
parava o corpo, ficando merc dos caadores. No haver ainda
nisto um trao de semelhana com o terrvel unicrnio, capaz
de abrandar-se tanto diante de mulher virgem, que desse engodo
muitos se valiam para captur-lo e abat-lo, e s assim era possvel
desarmar-lhe a fria?
Ao lado desses c de outros bichos que, pelo aspecto e
compostura, logo chamaram a ateno do adventcio- o gamb,
por exemplo, com a bolsa na qual se criam os filhos; ou a preguia
que, para alguns cronistas castdhanos, em suas ndias, s se
sustenta de ar, assim como se dizia de moradores das proximi-
dades do Paraso Terrcal, que se nutriam de perfume de flores;
ou ainda o tamandu, que no tem outro mantimento seno
formigas; e a fantstica i pu piara, com seu jeito particular de matar
os homens, que beij-los e abra-los fortemente at se fazerem
estes em pedaos, ficando ela inteira, c como os sentem mortos,
tm tal sentimento que se pem a chorar (sem que isso as impea
de devorar-lhes as partes do corpo que julgam mais delicadas),
o reino com a estranheza de algumas espcies,
ofereceria larga matria para caadores de smbolos e hierglifos.
Nenhuma dessas espcies pareceu, a princpio, to extra-
?rdinria quanto a erva que, se no repete o milagre da metamor-
fose dos colibris, era ainda mais maravilhosa, por mostrar-se
capaz de vida ao mesmo tempo vegetativa e sensitiva. Vasconcelos
descreve com sua nfase barroca o maravilhoso dessa planta,
-267-
imagem da castidade e pudiccia, pois que recebe escndalo de
qualquer tocamento. Basta, exclama, "basta tocar-lhe na ponta
de hum de seus ramos, pera que logo toda ella, e todos. elles,
como sentidos e aggravados, desordenem a pompa de suas folhas,
murchando-se de repente, e quasi vestindo-se de luto (quaes se
ficaro mortos ou envergonhados) at que, passada a primeira
colera, torna em si a planta, estende de novo seus ramos, e torno
a ostentar sua pompa".
Na botnica astrolgica da velha tradio hermtica, no
haveria dvidas sobre seu lugar prprio, pois que, segundo es-
creve logo a seguir o jesuta, "he planta emula do Sol: em quanto
elle vive, vive ella; e em se pondo, com elle se sepulta,
a gala de seus ramos, quasi amortalhada em suas mesmas folhas,
tornadas de cor de luto, at passar o triste da noite, e tornar o
alegre do dia: segredo s do Autor que a

E no faltaria, entre
herboristas, se ainda estivesse bem viva aquela tradio que s
indiretamente parece ter afetado a simbologia e emblemtica do
tempo, quem procurasse deduzir da observao de circunstncias
como essas as virtudes teraputicas correspondentes.
Alis, a prpria singularidade da sensitiva, independente-
mente de quaisquer simpatias mgicas que lhe atribussem,
parecia penhor seguro de maravilhosas qualidades. Da mesma
forma que o gamb fornecia a muitos colonos mezinha admirvel
para todo achaque, pois sua cauda, pisada e misturada com gua
na quantidade de uma ona, era excelente contra doenas de
rins, especialmente as litases, tomada em jejum, alm de curar
clicas, fazer gerar o leite, tirar espinhas, se mastigada, acelerar
o parto ...
85
, que prodgios no prometia essa erva, vista dos
efeitos admirveis que nela ps a Providncia?
De tal suspeita j se fizera intrprete Gandavo, onde
escreveu: "Esta planta deve ter alguma virtude mui grande, a
ns encoberta, cujo effeto nam ser pela ventura de menos
admiraam. Porque sabemos de todas as hervas que Deus criou,
ter cada huma particular virtude, com que fizessem diversas
operaes naquellas cousas pera cuja utilidade foram criadas e
quanto mais esta, a que a natureza nisto tanto quiz assinalar,
dando-lhe hum tam estranho ser c differentc de todas as outras"
86

Passados mais de cinqenta anos, Frei Vicente do Salvador repi-
sava as mesmas consideraes, para sugerir finalmente que esse
vegetal deveria trazer em si, com certeza, alguma propriedade
miraculosa comparvel do m, ou, como diz, da "pedra de
cevar, que tem o dom de atrair o

Por mais que procuras-


-268-
sem, no conseguiram os curiosos descobrir-lhe outra proprieda-
de miraculosa, entretanto, seno o fato de ser juntamente veneno
e contraveneno. Secas c desfeitas em p, suas folhas, mesmo
tomadas em pequena poro, eram mortferas. Por outro lado
no se encontrara melhor antdoto contra a fineza dessa peonha
seno a raiz da prpria erva, bebida em p ou em sumo.
Para imaginaes menos rasteiramente utilitrias, bas-
tava porm a lio moral que se poderia tirar de seu exemplo.
Houve, ao menos nas ndias de Castela, quem fosse tentado a
retorcer um pouco os fatos para realar a lio. Pois, sendo certo,
embora que a sensitiva reage muitas vezes ao simples movimento
do ar, quanto mais ao contato de um corpo slido, seja ele qual
for, no hesitou Frei Bartolomeu de Las Casas em dizer que, "si
le tocamos con un palo o con otra qualquiera cosa, ningm
movimiento hace, pero si con el dedo, luego todas sus ramitas o
arpaduras, y toda ella se encoge, como si fuese una cosa sensible,
viva"
88
claro que para melhor justificar-se o conceito em que
era tida de erva casta (c foi este um dos nomes que recebeu),
destinada a servir de exemplo aos humanos, convinha mais que
se encolhesse, mostrando seu agravo c pudor, quando tocada por
homens e no tanto por coisas isentas do vcio da concupiscncia.
Isso concordaria melhor com a idia, ento geralmente
admitida, de que a natureza se acha impregnada de mistrios e
significaes encobertas. Esse modo de pensar s comeara a
ser completamente liqidado a partir do sculo XVIII, quando o
mundo principia a ser interpretado, de preferncia, segundo
critrios fornecidos pelas cincias fsicas e matemticas. Se
bem verdade, porm, que o desenvolvimento das cincias natu-
rais acabou por desterrar a interpretao moral da natureza, no
menos exato que a viva impresso causada pelo que corria da
pudiccia da sensitiva deixou sua marca na prpria denominao
cientfica ainda conservada at os nossos dias por essa mimosa.
Durante todo o Renascimento c ao longo do sculo XVII,
a tendncia para se procurarem em todas as coisas os significados
ocultos, longe de constituir uma especialidade hispnica e sobre-
tudo castelhana, estava generalizada por todo o mundo ocidental.
Quando muito caber dizer que, tendo sofrido mais devagar do
que outros povos as intluncias racionalistas, os espanhis, e no
somente eles, tambm se apegariam por mais tempo a concepes
que tinham parecido particulanr.ente atraentes para sua gente c
que se exprimiram em maior ou menor grau, nas diferentes
manifestaes espirituais do seu sigla de oro.
-269-
Para um contraste apto a elucidar mais vivamente esse
fato, poderia opor-se ao seu o caso da Frana, bero do moderno
racionalismo, onde a reao clssica se ir fazer, s vezes
expressamente, como em Boileau, custa do cultismo, do
ilusionismo, de todos os delirantes arroubos de espanhis e tam-
bm de italianos. Desde cedo vemos ali uma corrente na qual
parece atenuar-se c, muitas vezes, secularizar-se o pensamento
de que as espcies animais ou vegetais c at mesmo as pedras,
apesar de destitudas de intelecto prprio, ho de manifestar,
por esta ou aquela maneira, o intelecto divino, de sorte que so
propostas, em sua aparente insignificncia, como exemplo a uma
humanidade pervertida pelo vo orgulho.
Acontece, neste caso, que o convite humildade crist
contido na idia de que os seres chamados irracionais se erigem
em exemplos vivos para o homem, fazendo-o descer do pedestal
onde se colocara, surge transformado em apelo moderao
puramente pragmtica, ditada pelo contraste entre os egosmos
particulares. Ou mesmo na repulsa a tudo quanto nos leve a
querer transcender os limites do humano, em suma, norma
clssica da mediana e da urea mediocridade.
essa a atitude prpria de uma sociedade que, refinada
ao extremo, tende, por isso mesmo, a banir o excessivo em todas
as suas expresses. E assim como, no lugar da humildade e mo-
dstia crist, vai tomar assento o bom-tom mundano, ao bem
proceder, segundo o mandamento do amor ao prximo, substitui-
se o bom gosto, com o que se contrafaz em norma esttica um
princpio tico.
Essa secularizao, essa reduo ao humano e ao tempo-
ral da divina sabedoria, est contida freqentemente na moral
das fbulas de La Fontaine, na qual os homens so incitados a
cuidar das necessidades da vida terrena e quotidiana, abando-
nando mais altos pensamentos, e a voltar seus olhos antes para
o mundo do que para as esferas inacessveis. Para fazer cair o
ridculo sobre os que, enleados nas coisas transcendentais, no
atentam sobre a realidade tangvel, trata o fabulista de encarn-
los na figura do astrlogo da famlia de Tales, o qual, distrado
certo dia pelas suas divagaes inteis, acabar por cair num poo.
Os mesmos bichos, que a outros tinham servido para
manifestar a razo divina, limitam-se agora a exprimir sentimentos
e talvez ressentimentos humanos: o ressentimento dos deserdados
e oprimidos, a quem no sorriam os bens da fortuna. No ser
por acaso se Esopo, o mestre dos fabulistas, foi um escravo que,
-270-
humildade de sua condio, reunia o fsico disforme e, natural
da Frgia, a barbric da origem. Ou se Fedro, que o interpretou
para os romanos, no passava de um liberto. E a tradio iria
preservar-se atravs dos tempos, ou antes, continuaria existindo
ao lado da outra que, em toda a natureza, passa a ver antes do
mais parbolas divinas, se certo, como foi lembrado, que nos
traos caractersticos de Reineke Fuchs ou do Roman du Renarcl
se traduz o sentimento de vindita dos camponeses submetidos ao
jogo muitas vezes arbitrrio dos senhores feudais. Assim tambm
nas histrias norte-americanas do Uncle Remus, a astcia da lebre
poderia, a seu modo, exprimir as aspiraes dos negros escravos
contra seus amos e opressores brancos.
No admira se, em muitas das peas de La Fontaine, um
crtico moderno, que evocou esses smiles, pde discernir um
retrato moral da burguesia ascendente, cnscia dos seus direitos
e j preparada, em alguns casos, para os fazer valer a qualquer pre-
o. A formiga, j o tinha notado Taine, o animal burgus por exce-
lncia, de esprito claro e firme, prtico, raciocinador e calculista
rude como um homem de negcios e incisivo como um advogado:
Na fbula da mosca e da formiga, contrapem-se dois mundos
distintos: a raa dos senhores, com sua grandeza e pompa decorativa
- "a decadncia desses anunciada num tom que faz pressentir a
futura revoluo" -, e a do burgus, previdente e industrioso, que
j nutre uma averso ntima pelas camadas socialmente elevadas.
Essas histrias, que a tanto ainda podem parecer um inocen-
te fogo de artifcio, apresentam-se, segundo essa interpretao, como
o comeo de um vigoroso incndio que, comeado no poro do
palcio, ir elevar-se at os sales mais ricos e luxuosos dos andares
de cima. "Um mundo novo c brbaro est em ascenso [ ... ]. Os
pequeninos volvem-se contra os grandes, a burguesia, contra a no-
breza, a laboriosa casta das formigas contra a outra, ociosa e jovial,
representada pelas cigarras. No znite da era clssica, j se pode
escutar o murmrio das massas oprimidas. ".w
Mas se a lio edificante e sagrada das criaturas irracionais
consegue mudar-se, assim, num cdigo secular e at sedicioso, no
faltaro, pela mesma poca c na prpria Frana, os que continuam
a querer ler no grande livro do mundo aquelas regras ideais que
Deus deixou escritas para a boa conduta dos homens. No mesmo
sculo e no mesmo pas que aplaudiam La Fontaine, a insignificncia
aparente de alguns seres que povoam o nosso mundo mortal ainda
podia merecer o amoroso zelo dos que tratavam de decifrar, em sua
prpria mesquinhez, alguma divina mensagem.
-271-
Quando muito pode observar-se talvez que, em contraste
com o que sucede freqentemente entre espanhis, afeioados
a ir buscar nas formas mais espetaculares da natureza a expresso
de verdades mais divinas ou mais sublimes, se afirma entre esses
exegetas franceses da natureza, do codex virus, uma tendncia
maior moderao, correspondendo porventura a uma noo
mais viva dos limites terrenos. Moderao que nem sempre tra-
duz, no entanto, um puro ideal esttico, ou a circunspeo c
cortesia mundanas ou, ainda menos, o sentimento de desconfian-
a contra as galas do poder c o brilho dos beati possidentes,
capaz de ir at o ressentimento e a revolta, mas traduz talvez a
atitude resignada de quem, com olhos na eternidade, prefere
suportar paciente as agruras e injustias da vida presente.
Assim que So Francisco de Sales se contenta com
evocar o modelo da pequenina abelha que, vivendo c mantendo-
se de um alimento muito amargo, como o so as tlores do tomilho,
dele tira, no entanto, o mais doce mel. Assim tambm a virtude
que se exerce no amargor das mais vis, baixas e miserveis
tribulaes ser de todas a mais excelenteY
0
E como se a abelha,
apesar de inseto nfimo no aspecto e tamanho, ainda se pudesse
vangloriar de altssimos brases, glorificada que fora no s pelos
telogos cristos como pelos poetas do paganismo, a comear
por Virglio, no hesita a piedade salesiana em propor modelos
de animais deselegantes, de feio rude e grosseira, de sorte que,
mortificando a vaidade de suas leitoras, valessem, no entanto,
como introduo vida devota.
Um dos exemplos que prope, assim, para induzir as al-
mas virtude, ao menos no que toca honestidade conjugal,
servindo de espelho aos bons, de vituprio aos perversos, que se
deixam vencer pela afeio a torpes deleites, , nem mais nem
menos, o elefante. Pois esse quadrpede corpulento e desgracioso,
segundo a lio que aprendeu nas autoridades mais respeitadas,
no muda jamais de fmea e ama ternamente a primeira que
escolheu. Nem por isso tem com ela ajuntamento, salvo em cada
trs anos, e ainda assim por um prazo de apenas cinco dias, e
to em segredo que nunca surpreendido no ato. S ao chegar o
sexto dia que se deixa ver, tendo procurado primeiramente
um riacho no qual se lava inteiramente, pois no ousa voltar
sua tropa sem se achar assim purificadoY
1

J as origens do humanismo devoto, as "pinturas espiri-
tuais" de Louis Richeome, uma das mais admirveis "descober-
tas" de Henri Brmond em sua obra sobre a histria do sentimen-
-272-
to religioso em Frana, as formas humildes da vida animal e
vegetal so captadas por uma curiosidade sensvel a todas as
pequenina mosca, por exemplo, objeto de sua
atenao apmxonada c cuidadosa ao mesmo tempo. Detm-se em
descrever-lhe a feio das asas, as junturas dos membros os
dispositivos internos que ajudam a mover e revirar a os
olhos, seu jeito especial de conservar-se direita sobre as patinhas
tortas ou de passear estas por cima do corpo, ligeiramente corco-
vado no dorso, como a querer dar preciso ao minsculo suga-
douro e segurana ao vo, a tal ponto que o escritor renuncia
finalmente a traduzir a mensagem espiritual que nela se possa
encerrar. Quase se limita pretenso de valorizar perante os
leitores um animalejo constantemente desdenhado, e a louvar
nele a infinita sabedoria do Criador de todas as coisas. E quando
tenha sido explicado o segredo de uma s mosca, pergunta, "quem
saber a essncia das mil outras moscas e mosces que nos sejam
dado avistar?"n.
Os bichos e as plantas j quase no falam ou "pregam"
escritos, e embora o jesuta tencionasse, na aparncia, justi-
ficar plenamente o ttulo dado a um dos livros que deixou - Pin-
tura Espiritual-, tirando desses quadros um "imortal proveito"
sucede-lhe, no raro, esquecer ou abandonar o intento. E
a utilizar seus bichos, prefere, segundo observao do
mterprete moderno, as grandes e simples lies morais ou
aos smbolos ou, como se dizia, aos "hierglifos". Um
fato mteressante, acrescenta ainda Brmond, est nisto, que ele
quase "s associa a smbolos oficiais as raras criaturas que no
lhe agradam". Assim que em duas linhas se despede do pardal,
"bulhento, lascivo c importuno, de vida breve c pouco proveito
hierglifo de uma alma palradora, impudica e pecaminosa"Y
1
. '
Embora possa ocasionalmente admirar algum bicho
extico, particularmente vistoso e colorido, desses que, escreve
Brmond, parecem no ter outra alma seno a de sua bela
plumagem, e o caso do "cardeal" do ou da ave-do-paraso,
e chegue a discernir no gavio certo "sentimento de honra" seu
interesse mais vivo inclina-o para as formas modestas c
I
" ,
aque as que podem caber-lhe na palma da mo e ser acariciadas
pelos seus olhos. As frutas, as cerejas, por exemplo, no o atraem
menos. "Sua pena faz-se gulosa para celebr-las." Mais do que as
so os bichos sem realce externo, como a lagartixa ou a
propna mosca, os que parecem receber o melhor de sua ternura.
Compare-se a descrio do gladolo ou do lrio com a da mosca.
-273-
"A primeira, aplicada, superficial, um tanto fria; a segunda, :iva,
cantante alada enternecida. No a mesma pena, o mesmo pmcel
0
que aqui e ali; ou melhor, aqui h um pincel, ali,
uma pena aqui o malogro fatal da pura descrio, que no nos
' ' f
leva a ver aquilo que nunca vimos- e se o vimos, para que azer
. d . d d .
ver?-; ali, o perfeito xito e um escntor ver a Ciro .
Do amor e boa inteligncia dos smbolos da natureza pa-
rece no ser preciso agora mais de um passo ao simples amor
natureza, tanto pelo que encerra ou representa de divino quanto
pelo seu valor prprio. No primeiro caso pode comprazer-se nela,
se bem que excepcionalmente, at a piedade jansenista,
o mostrou Sainte-Beuve com uma carta de Jean Hamon, medico
de Port-Royal, escrita pouco depois de 1679, na qual se
volvem, a propsito de certo castanheiro, visto num
litrio, consideraes em torno das rvores da tloresta, mmto
mais sbias do que os homens"%. O caso excepcional, por se tra-
tar de devotos que viam, na natureza, no uma simples diminui-
o, mas uma verdadeira subverso da esfera da .
De outro lado, e bem mais tarde, Bernardin de Samt-Pierre,
que, ao descrever o procura,_ tal o
Francisco de Sales, as significaes morms, os luerghfos da
planta, no se mostra nisso menos atento ao espetculo natural,
independentemente do que possa valer como projeo ou repre-
sentao dos significados que nele quis pr o Criador. Seus quadros
da natureza tropical puderam, por isso mesmo, merecer os lou-
vores de Humboldt, denunciando algum que os viu com os pr-
prios olhos e com amorosa ateno, em contraste com ?s de
Chateaubriand, por exemplo, que, no obstante toda a puJana
verbal que os anima, no parecem de homem que tenha sequer
estado entre aqueles cenrios americanosY
7

que, apesar de estreitamente ligada a velhas especula-
es teolgicas, na corrente que abrange em o
devoto de So Francisco Xavier, e ir ressoar amda nas descnoes
de Bernardin de Saint-Pierre, a natureza como obra divina to
digna de amor por si mesma quanto por alguma verdade sobre-
natural que traduza. E isso particularmente verdadeiro no caso
dos textos de Richeome exumados pelo Abade Brmond, textos
que, alm de seu alto valor literrio, j denunciam, como pde
observar um historiador, aquele gosto de concreto e do natural,
que se encontra com o gosto da preciso cientfica, substituindo-
se ao reinado do mais ou menos. E por esse processo, acrescenta
Lucien Febvre, vai-se chegar ao classicismo, que gosto do abs-
-274-
trato c no mais do concreto, do simples, e no mais do complexo,
da ordem, c j no do caos, da Matemtica, e no da naturezaY
8
.
O trajeto, aparentemente simples, que no entanto permaneceu
por longo tempo fechado a outros povos, pode esclarecer-nos
um pouco, pelo prprio contraste, o comportamento de muitos
homens na era dos grandes descobrimentos martimos em face
dos cenrios que lhes apresentarem as insulae novae ou os
continentes ignotos por eles revelados.
inegvel a contribuio extraordinria que, nessa po-
ca, os portugueses, tanto quanto os espanhis, ofereceram para
o melhor conhecimento da natureza daqueles continentes e da-
quelas ilhas. Alguns dos seus cronistas mostraram-se, no revelar
os aspectos de uma fauna e de uma tlora ainda inditas para o
europeu, e tambm a utilidade das drogas e simples das mesmas
paragens, de uma preciso que por pouco se diria cientfica. E
compreende-se que assim se desse, pois principalmente por
meio de tais aspectos, de tudo quanto fornecem os trs reinos
da natureza, que se reconhece, ao primeiro relance, a novidade
de um mundo estranho e o bom proveito que dele se pode tirar.
Seria engano cuidar que nisso se denuncia, quer entre
espanhis, quer entre portugueses, que foram os pioneiros
daqueles descobrimentos, um gosto acendrado pelas formas
naturais e concretas que ofereciam as terras descobertas A faci-
lidade extrema com que, desde o incio, assimilaram eles, muitas
vezes, os mtodos predatrios dos ndios no trato do mundo ve-
getal, agravando-os ainda mais graas s suas ferramentas civili-
zadas, mostra precisamente o contrrio. O que de preferncia
os atraa na natureza, alm do prstimo que dela podiam tirar,
eram os aspectos vistosos e raros, que sobressaam, por assim
dizer, e libertavam-se da prpria ordem natural. De sorte que,
passado o primeiro espanto, produzido por espetculos estranhos
sua rotina, a sobriedade e, s vezes, o rigor com que nos seus
escritos se descreviam aquelas formas inusitadas, cede passo,
quase sempre, a expanses puramente declamatrias, que mal
convencem.
No admira, nessas condies, que vicejasse facilmente,
entre eles, um modo aparente de ver a natureza, que consiste antes
em ver atravs e apesar da natureza. sua origem estaria noo,
arraigada em velhas tradies, de que o espiritual h de prevalecer
sobre o carnal e o concreto. O mundo emprico, em sua baixeza, s
vale na medida em que nos descobre os degraus necessrios para
ascendermos, dentro dos limites humanos, at o conhecimento das
-275-
coisas invisiveis c, porque inviSiveis, isto , incorpreas ou
espirituais, certamente mais dignas de estima do que as riquezas,
as comodidades, as honrarias e todos os bens da Terra.
Antnio Vieira, que sempre se pode oportunamente re-
cordar a propsito da interpretao simblica das realidades apa-
rentes, pois que ela dirige no somente todo o seu estilo de pregar
como seu prprio estilo de pensar, assim falou no Sermo da
Primeira Dominga da Quaresma, pronunciado em 1655 na Capela
Real: "O mundo visvel, a alma invisvel: o mundo v-se, a
alma no se v. Logo, muito mais vale a alma que todo o mundo".
E ainda: "O Demnio d todo o mundo por uma alma, porque a
v e conhece: esprito, v as almas. Ns, como somos corpos,
vemos o mundo e no vemos a alma, e porque a no conhecemos,
por isso a desestimamos".
Logo adiante, depois de recordar So Paulo Apstolo, on-
de este dissera que o visvel temporal c o invisvel, eterno,
acrescenta o pregador: "O mundo que o Demnio me mostra
visvel, porque temporal como o corpo: a alma que o Demnio
v e no pode mostrar (nem me havia de mostrar se pudera)
invisvel, porque eterna como Deus, c assim como os olhos
no podem ver a Deus por sua soberania, assim no podem ver a
nossa alma. No a nossa alma to baixa que a houvessem de
ver os olhos. Vem o mundo, vem o Cu, vem as estrelas, vem
o sol, a alma no podem ver, porque no chega l a sua esfera"'N.
Mas como conciliar essa condenao do mundo visvel com a
noo de que a natureza pode ser instrumento eficaz por onde o
espiritual e o eterno se fazem, por assim dizer, sensveis, mesmo
se atravs de espetculos raros e aparatosos?
Para que isso se d, torna-se mister que a apreenso se
faa atravs do mais "espiritual" dos sentidos, e nisto no parece
separar-se o pensamento de Vieira do que se exprimira, com
particular nfase, no neoplatonismo de alguns humanistas. "O
que o olho no mundo corpreo", escreve Pico, " a mente no
campo espiritual"
100
Os olhos no podem ver sem a ajuda da
luz, mas isso no impede que o seu natural seja a viso. E outro
tanto sucede com as inteligncias, que precisam das idias das
coisas, pelas quais, como pelos raios de uma luz invisvel,
claramente captada a verdade inteligvel.
Esse primado da viso sobre os outros sentidos reafir-
mado ainda mais nitidamente por outro humanista, por Leo
Hebreu, que, como o prprio Antnio Vieira, nascera na cidade
de Lisboa. "O objeto da vista", l-se, de fato, nos seus Dilogos
-276-
de Amor, " todo o mundo corpreo, tanto celeste quanto inferior:
os demais sentidos s parte do mundo inferior imperfeitamente
pode compreender"
101
E argumenta, dizendo que o meio dos
demais sentidos ou a carne, como no tato; ou, como no odorato,
o vapor; ou a umidade, para o paladar, e o ar em movimento
para a audio. "Mas o meio da vista", acrescenta, " o lcido
difano espiritual, isto , ar iluminado pela luz celeste, que excede
em beleza a todas as outras partes do mundo, como o olho excede
todas as mais partes do corpo animal".
Poderia o jesuta luso-brasileiro apoiar-se no que disseram
esses humanistas a fim de abrandar, quando necessrio, o que
dissera da inaptido dos nossos sentidos para alcanar o incorpreo
e o eterno. Poderia ainda e com maior coerncia, segundo a milcia
em que se alistara, amparar-se no prprio Santo Incio e em exem-
plos e ditos de alguns inacianos. Pois no fora um dos esteios do
mtodo propugnado pelo fundador da Companhia de Jesus o
recurso aos sentidos, o "traer los cinco sentidos", e, em particular,
s imagens visuais nos exerccios religiosos? J no primeiro exer-
ccio requeria, aps a orao preparatria, aquela clebre "com-
posio de lugar, vendo o lugar".
Nessa contemplao ou "meditacin visible", deve apre-
sentar-se imaginao, declara, "o lugar corpreo, onde se acha
a coisa que quero contemplar". E explica: "Digo o lugar corpreo
assim como o templo ou monte onde se ache Jesus Cristo ou
Nossa Senhora, segundo o que quero contemplar"
102
. No fora-
da, como poderia parecer, a associao do pensamento jesutico,
to estreitamente vinculado ao aristotelismo e ao tomismo, com
o pensamento neoplatnico de certos humanistas. Pois, ao menos
neste ponto, o fundador da Companhia parece conformar-se, se-
gundo j observou um comentador moderno, com certas correntes
que surgem principalmente no Renascimento c tendero a favorecer
a possibilidade de apreenso do espiritual pelos seutidos
10
.1.
Se Vieira nem sempre se mostrou particularmente solcito
em aceit-la, com suas implicaes, dentro dos limites da or-
todoxia, essa espcie de valorizao do sensvel e sobretudo do
visvel como portador eventual de mensagens celestes, no lhe
era certamente estnmha, como no o seria a todos os que no
Brasil seiscentista, e eram sem conta, tinham formado o esprito
segundo a pedagogia inaciana. Apesar de sua posio moderada
a esse respeito, ele admite abertamente, por mais de uma vez,
que atravs dos sentidos podemos ser movidos intensamente at
as verdades da f.
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E significativo da parte de quem, como prcdicador, se
h de valer principalmente da palavra falada do plpito, que a
vista, neste caso, surja entre todos os sentidos como o
No para Santo Incio, porm, nem para os doutores c hlosofos
citados, mas no nomeados, c sim para um poeta, com quem o
familiarizara sua educao clssica, que ele apela em um dos
sermes mais expressivos desse seu pensamento. Assim, a
propsito das palavras Et videamus hoc Verbwn quod
est, do tema tirado do Evangelho de So Lucas para uma prcdwa
de Natal recorda o passo de Horcio, na Arte Potica (vv. 180-
181), onde se diz que "o nimo no to vivamente ferido por
aquilo que o autor confia ao ouvido como por aquilo que coloca
perante os olhos, essas testemunhas irrecusveis". Ou,
a prpria interpretao do orador: "o que pelos ouv1dos,
como tem menos evidncia, move com menos fora, mas o que
entra pelos olhos recebe a eficcia da mesma vista e move fortissi-
mamente"HM. Assim, os reis magos, que foram ao prespio alumia-
dos pela estrela, e os pastores, que l foram alumiados pelos an-
jos, receberam moo fortssima do que viram, porque nem a luz
das estrelas nem a dos anjos igualaram a luz da vista para mover.
Imagina-se bem que mover fortissimamente fosse a am-
bio do pregador, a qual s no lhe era dado realizar
sua voz no podia entrar pelos ouvidos dos fiis com a eficcia
de uma imagem que lhes entrasse pelos olhos. Horcio, que ape-
nas lhes serve para assinalar melhor a eficcia dos olhos, essas
irrecusveis testemunhas, como o diz, "os espies do intelecto",
como o dissera Leo Hebreu, j no lhe seria de bom conselho
daqui por diante. Porque a esttica parcimoniosa de quem
a epstola ad Pisones pode visar a tudo, menos a mover com fora.
No seria assim de crer que o pregador subscrevesse sem
hesitar o seguimento daquelas mesmas palavras do poeta, nas
quais esse, depois de dizer que no se deve apresentar ao espec-
tador o que lhes poderia contar uma testemunha ocular, logo
ajunta: "No deante do publico que Medeia ha de massacrar os
filhos que o nefando Atreu far cosinhar vsceras humanas, ou
que ser mudada em passara, e Cadmo em drago".
Neste ponto haveria de lembrar-se Vieira daquelas
tragdias de Sneca- por ele mesmo ditadas e pela vez
comentadas quando, ainda aos dezoito anos de idade, fora mestre
de Primeira na Bahia-, onde, com os mais ttricos pormenores,
aparecem diante do pblico as cenas de Media c de T1iestes,
que Horcio quisera fossem poupadas aos espectadores. Eram
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as emoes fortssimas justamente o que deviam acordar os "hor-
rores" de Sneca, objeto de tamanha popularidade em toda a
Europa seiscentista. E no era outro o fim dos espetculos devotos
a que se habituara a piedade barroca. Espetculos como, por
exemplo, antes confinados aos conventos, se transferem, durante
os sculos XVI e XVII, sobretudo nos pases ibricos, para a vida
leiga e a praa pblica.
A prpria Companhia de Jesus h de estimular a consti-
tuio das confrarias da Boa Morte e de toda uma ars moriendi
desenvolvida atravs da contemplao das chagas de Cristo. Nos
sermes e livros ascticos surgem mesmo dados precisos sobre
o nmero dos aoites que padeceu Jesus no caminho do Calvrio,
das gotas de sangue que suou, das lgrimas que verteu
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Ao
pattico dessas cenas e descries no se mostraro avessos, em
geral, os religiosos espanhis e portugueses. E a veemncia da
emoo que pode produzir entre os fiis o quadro da Paixo do
Senhor um dos argumentos que utiliza Vieira, em outra prdica,
a fim de frisar melhor seu ponto de vista quanto eficcia maior
dos exemplos sobre as palavras, c do que os olhos vem sobre o
que os ouvidos ouvem.
No conhecido Sermo da Sexagsima, pronunciado em
1655 na Capela Real, apresenta-nos ele um pregador a discorrer
sobre a Paixo. Fala este sobre Cristo chegando ao pretrio de
Pilatos, e como o fizeram rei de zombaria, com uma prpura aos
ombros: ouve-o o auditrio muito atento. Diz que teceram uma
coroa de espinhos e lhe pregaram na cabea, e todos continuam
a ouvi-lo com a mesma ateno. Narra, um a um, tudo quanto se
sabe dos padecimentos do Senhor, e prossegue o mesmo silncio,
a mesma suspenso entre os ouvintes. Nisto corre-se uma cortina,
aparece a imagem do Ecce Homo, e eis que