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Mara Ana Portal Resea de "Espacio pblico y reconstruccin de ciudadana" de Patricia Ramrez Kuri, coord. Revista Mexicana de Sociologa, vol. 67, nm. 3, julio-septiembre, 2005, pp. 649-654, Universidad Nacional Autnoma de Mxico Mxico
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Revista Mexicana de Sociologa, ISSN (Versin impresa): 0188-2503 revmexso@servidor.unam.mx Universidad Nacional Autnoma de Mxico Mxico

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das en este libro dan continuidad de manera crtica y propositiva al debate acadmico y poltico sobre el significado y la importancia que tiene la participa-

cin ciudadana para generar mejores condiciones de bienestar social, as como para entablar relaciones democrticas entre ciudadanos y gobernantes.

Patricia Ramrez Kuri, coord., Espacio pblico y reconstruccin de ciudadana (Mxico: Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales/Miguel ngel Porra, librero-editor, 2003), 396 pp. Mara Ana Portal Doctora en Antropologa Departamento de Antropologa Universidad Autnoma Metropolitana-Iztapalapa

sociohistrico actual, hablar acerca del espacio pblico resulta de lo ms pertinente como parte de la bsqueda por construir procesos democrticos en sociedades con ciudadanas desdibujadas e incipientes. Lo pblico tiene una dimensin poltica fundamental para comprender los procesos sociales contemporneos y se constituye en una suerte de dispositivo conceptual para mirar la ciudad. No obstante, qu entendemos por lo pblico? Cmo se articula lo pblico con lo urbano? Cules son las contradicciones y tensiones que se develan mediante l? De eso trata el libro Espacio pblico y reconstruccin de ciudadana, coordinado por Patricia Ramrez Kuri. En l se hace un importante esfuerzo por delimitar los mltiples sentidos del trmino pblico y por presentar un abanico articulado de reflexiones en torno a l, al tiempo que se exploran sus usos, sus alcances y sus significados.
N EL CONTEXTO

Desde la introduccin, Nora Rabotnikof sintetiza claramente los diversos sentidos y rutas que se han seguido en la elaboracin del concepto de lo pblico; dentro de dicha discusin, ubica los trabajos de los dems autores participantes en el libro. Este esfuerzo de delimitacin y contextuacin de los trabajos es sumamente til para el lector, ya que nos permite reconstruir tanto el sentido del texto mismo como una suerte de mapa conceptual que esclarece los ejes argumentales del trabajo. Plantea que lo pblico se define aqu a partir de tres contrapuntos: lo colectivo y lo individual; lo visible y lo oculto; lo abierto y lo cerrado (apertura y clausura). Sin embargo, la complejidad del tema se da justamente en la trama en donde se articulan estos contrapuntos, lo cual genera un complicado tejido desde donde se recrea la vida urbana. Los 15 ensayos que conforman el

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libro (prologados por Alicia Ziccardi) estn organizados en tres grandes apartados: Espacio pblico y ciudad; Espacio pblico, ciudadana y territorio; y Espacio pblico y participacin ciudadana; en ellos, el lector puede explorar distintas maneras de abordar la relacin de lo pblico y lo ciudadano. En casi todos adems de la reflexin terica sobre el tema encontramos referentes a casos concretos, especialmente en torno a la Ciudad de Mxico; pero tambin algunos otros que bordan reflexiones sobre ciudades europeas y latinoamericanas. El primer apartado: Espacio pblico y ciudad, presenta una amplia reflexin en donde se delimitan bsicamente dos conceptos: lo pblico y ciudadana. El espacio pblico urbano es visto aqu como el mbito fundamental en la construccin ciudadana y por ende en la construccin y reproduccin de la democracia. La mirada de Patricia Ramrez Kuri en Espacio pblico: ciudad y ciudadana. De los conceptos a los problemas de la vida pblica local, se centra fundamentalmente en la tensin y las contradicciones que comprenden al concepto de ciudadana. Su reflexin nos permite ubicarlo no como una nocin esttica, sino como un concepto que al mismo tiempo se fija en lo local; pero siempre de cara a lo global, a lo que se mueve, a lo que mantiene una tensa contradiccin interior. En la primera parte de su artculo, la autora nos plantea el escenario actual de las grandes ciudades y revisa algunas de las tendencias del debate contemporneo, para luego mostrarnos cmo las categoras revi-

sadas se ponen en juego para el caso concreto del Centro Histrico de Coyoacn. En este contexto surge una pregunta a mi parecer nodal: Qu espacio pblico es posible construir y fortalecer? En su anlisis mediante las complejas interrelaciones que se generan en Coyoacn, podemos reconocer el debilitamiento y desajuste en la triloga espacio-ciudadana-instituciones, as como problemas de integracin social (p. 55); asimismo, la necesidad de poner en prctica un conjunto de transformaciones sociales que favorezcan la nocin de colectividad por encima de los intereses particulares. Coincidente con la mirada anterior, el captulo La ciudad es el espacio pblico, de Jordi Borja, propone que veamos las transformaciones en el espacio pblico ms como las caractersticas de una nueva ciudad que como el fin de la misma. Nos muestra las dinmicas urbanas, las acciones del urbanismo y la lgica detrs de l, no sin dejar de advertirnos de manera crtica acerca de los peligros o los lmites de la accin reivindicatoria ciudadana a partir de dos vertientes: el conservacionismo de sectores de la sociedad y la desconfianza hacia los grandes proyectos urbanos. Con ello nos permite pensar en las formas en que se ponen en juego las contradicciones del desarrollo urbano y las tensiones que genera la convivencia de lo diverso. Respecto del primer aspecto, nos alerta acerca de que algunos residentes de los barrios se miran a s mismos como nicos propietarios del espacio y [...] se constituyen en una fuerza contraria a cualquier cambio o

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transformacin. Olvidan que el barrio o rea determinada de ste, forma parte de un todo, y [de que] tambin los otros usuarios [] tienen derecho a esa parte de la ciudad (p. 71). La cuestin aqu ms all de los intereses particulares de grupos o individuos es mostrar que el espacio pblico urbano es un espacio poltico de negociacin. El tercer trabajo, Alteridad, exclusin y ciudadana. Notas para una reescritura del espacio pblico, de Sara Makowski, va a agregar a las reflexiones anteriores un aspecto nodal de la discusin: la exclusin urbana. De manera similar que Borja, la autora propone considerar el fenmeno urbano ms que desde la muerte de lo pblico: desde la idea de [...] un cambio radical de su naturaleza y de sus valores (p. 90). La mirada fresca y novedosa de esta autora se detiene en las calles y en las plazas; asimismo, propone analizarlas desde la disrupcin y la inconformidad de grupos marginales (fundamentalmente de jvenes), en un acto de hacerse visibles mediante formas particulares de apropiacin. Lo pblico se convierte entonces muy claramente en una arena de negociacin y de lucha de poderes, donde [...] la apuesta no es por una coexistencia indiferente en el espacio pblico, sino por un procesamiento activo y tolerante de la diversidad (p. 102). En Una retrica progresista para un urbanismo conservador: la proteccin de los centros histricos en Amrica Latina, Gunola Capron y Jrome Monnet analizan las polticas en torno a los centros histricos (vistos como objetos urbansticos) en Buenos Aires y

Mxico durante los ltimos 40 aos. El inters consiste en reflexionar sobre la tensin generada entre lo que podramos pensar como dos tipos de centros: el histrico, como generador de tradiciones, y el moderno, articulado a los centros financieros, sinnimo de progreso y desarrollo. Este sugerente trabajo se detiene a desmenuzar las entraas de las polticas patrimoniales, para dejar al descubierto un plano ideolgico del espacio, pues se centra en los discursos que develan una mirada conservadora acerca de l. La reconstruccin histrica nos permite observar el ejercicio del poder en un complejo entramado de intereses privados y pblicos, al tiempo que marca profundas diferencias entre el concepto de patrimonio entre las dos ciudades analizadas. Es, pues, una puesta en escena de los conflictos sociales que generan las diversas formas de apropiacin del espacio pblico central. El primer apartado concluye con el artculo de Emilio Duhau, Las megaciudades en el siglo XXI. De la modernidad inconclusa a la crisis del espacio pblico; en l se analiza la construccin de lo urbano y su metropolizacin como contexto de las transformaciones en las prcticas urbanas y la crisis del espacio pblico en las megaciudades contemporneas (p. 140). Con tal visin histrica, busca responderse qu tipo de ciudades estn producindose en las ltimas dcadas y hasta dnde estas nuevas formas de hacer ciudad constituyen la nica opcin viable. El segundo apartado, Espacio pblico, ciudadana y territorio, tiene

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como uno de sus ejes estructurantes proponer lo pblico en su articulacin con la sociedad civil y el Estado, as como las maneras concretas como el poder se negocia y distribuye en el territorio. Inicia con un trabajo muy sugerente, de corte histrico, suscrito por Manuel Perl y Antonio Moya, titulado Dos poderes, un solo territorio: conflicto o cooperacin? Entre los poderes central y local en la Ciudad de Mxico de 1325 a 2002. Este ambicioso abordaje conduce al lector a comprender con bastante claridad la compleja y conflictiva relacin entre el gobierno de la ciudad y la Federacin; adems, permite vislumbrar los cambios urbanos y el uso poltico del patrimonio. Para los autores [...] no resulta exagerado afirmar que, desde la fundacin de la ciudad, la actividad constructiva fue uno de los componentes simblicos de legitimidad del poder central, que a la postre suplant una gobernabilidad basada en el consenso (p. 209). Esta mirada sobre el territorio y su patrimonio resulta particularmente interesante y nos abre posibilidades reflexivas en torno a las polticas patrimoniales contemporneas. Tras el importante recorrido anterior, el texto nos permite aterrizar en otra arista de lo pblico mediante el ensayo de Hctor Castillo, Espacios culturales alternos para jvenes de la Ciudad de Mxico. Como el ttulo indica, entramos aqu en el mundo de los jvenes y sus posibilidades de desarrollo humano dentro de la ciudad. El autor nos invita a analizar dos lneas de reflexin: la importancia que tienen los

jvenes en nuestra sociedad contempornea, as como las dificultades poltico-jurdicas a las que se hace frente cuando se busca establecer espacios culturales viables para dicho sector. El trabajo aporta elementos centrales para comprender el espacio pblico urbano como espacio cultural donde su significado no es unvoco, sino que depender de las diferencias tnicas, de gnero, de clase y de generacin. Rosala Winocur, en la Invencin meditica de la ciudadana, vuelve a hilar en torno a los conceptos de lo pblico y la ciudadana como conceptos multvocos, pero ahora desde la produccin meditica. Este original trabajo nos permite acercarnos a la construccin ideolgica de dichos conceptos, inmersos en la lgica de poder que los medios constituyen. Nos demuestra nuevamente la relacin entre lo pblico, la construccin de diversas ideas sobre la ciudadana y la visibilidad. En el contexto actual, tal propuesta resulta particularmente sugerente, ya que retrata la influencia que tienen los medios en la construccin ideolgica de nuestra sociedad. Patricia Safa Barraza explora la vertiente de la organizacin vecinal como una de las formas ms notables de aparicin de lo pblico en las ciudades mexicanas contemporneas. El trabajo intitulado La emergencia de las ciudadanas y proyectos de ciudad: los nuevos retos de la planeacin urbana, nos muestra no slo la importancia de los movimientos sociales contemporneos, sino sus contradicciones internas y la diversidad de sus caractersticas, lo cual se constituye en una de las dificultades para su estudio. Su propuesta lleva al

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lector a comprender que el rescate de lo local no es una respuesta romntica y nostlgica en torno a lo urbano, sino que representa una manera alterna de hacer ciudad y de mejorar las condiciones de vida urbanas. Este segundo apartado concluye con el trabajo de Luca lvarez, Espacio pblico y sociedad civil en la Ciudad de Mxico. Intervencin ciudadana en la poltica de salud. El hincapi aqu est situado en el carcter pblico de una poltica de salud analizado desde una dimensin poltica. La autora retomando a Arditi considera que
[...] la construccin del mbito pblico es considerada como un momento previo a la estructuracin de un espacio y a la construccin formal de las instituciones, en donde ste no representa necesariamente un espacio en tanto sitio fsico con delimitacin territorial, sino un lugar constituido e identificado a partir de la confluencia de prcticas y acciones mancomunadas (p. 280).

Desde all recupera la experiencia de un grupo de mujeres organizadas en la Red por la Salud de las Mujeres, que logran de manera exitosa generar un enfoque compartido con el gobierno local e intervenir en lo pblico estatal. El ltimo apartado, Espacio pblico y participacin ciudadana, se caracteriza por contener cinco investigaciones; en ellas, el hincapi se hace en la accin de actores sociales especficos que buscan, mediante diversas estrategias, influir en la construccin de lo pblico desde lo local en la Ciudad de Mxico. La exclusin y la desigualdad

son los dos ejes fundamentales de estos trabajos; en ellos, lo pblico aparece articulado a los movimientos sociales, a la autogestin, as como a la generacin de nuevas formas de incidir en la ciudad. El primero de estos trabajos, Espacio, uso y consumo de servicios de salud en la Ciudad de Mxico. Indicadores socioespaciales de cobertura y acceso, de Mara Cristina Gmez da Conceio, permite entender la exclusin urbana a partir de la distribucin socioterritorial de los servicios de salud. Con la aportacin de datos duros, nos muestra una suerte de mapa de la desigualdad social en la oferta de un servicio pblico fundamental. El ensayo de ngela Giglia, Espacio pblico y espacios cerrados en la Ciudad de Mxico, es una propuesta original que se sita en los sectores medios urbanos, tan poco estudiados por las Ciencias Sociales. Mediante las narrativas de residentes de dos barrios cerrados del sur de la ciudad: Villa Olmpica y Tlalpuente, descubre elementos muy interesantes para comprender la llamada crisis del espacio pblico, as como los procesos de exclusin que ello entraa, con lo cual nos permite observar lo que acarrean las nuevas formas de vivir en la ciudad. Catalina Arteaga presenta el trabajo titulado Espacio local, identidades y accin colectiva en la Ciudad de Mxico. El caso del Ajusco Medio en la Delegacin de Tlalpan. En l, el tema central es la lucha por la tierra, proceso mediante el cual no slo se construye un espacio de vivienda, sino tambin se construyen los propios actores sociales y sus identidades. Su reflexin

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es a mi parecer de sumo inters, ya que desde la dcada de los ochenta, el proceso de invasin y obtencin ilegal de predios se ha convertido en uno de los principales problemas de la Delegacin Tlalpan. Estos dos ensayos (el de Giglia y el de Arteaga, al tener como referencia procesos sociales en el mismo territorio) resultan muy sugerentes pues permiten acercarnos al complejo rompecabezas de lo pblico, visto desde distintas realidades socioculturales en un espacio compartido. Finalmente, el libro concluye con dos trabajos muy interesantes que hilvanan el concepto de participacin, pero ahora desde la zona conurbada de la Ciudad de Mxico, Ciudadana y territorio en el Estado de Mxico: experiencia de los Consejos de Participacin Ciudadana en Ecatepec, Tlanepantla y Nezahualcyotl, de Socorro Arazaluz; y con La participacin segregada. Gobernabilidad

democrtica y clases medias: el caso de Naucalpan de Jurez, de David Hernndez. Lo pblico es presentado aqu como una suerte de bisagra entre el gobierno y la sociedad civil; en ambos casos, se destaca la participacin ciudadana como parte constitutiva de la gestin urbana metropolitana. En ltimo trmino, una mirada de conjunto al libro me permite afirmar que los trabajos que en l se renen aportan realmente nuevas y originales ideas para comprender de mejor manera lo que son las ciudades contemporneas, al tiempo que sealan rutas posibles para generar procesos alternativos. Aunque vamos a encontrar algunas respuestas y delimitaciones conceptuales, la mayor aportacin del libro son las puertas que deja abiertas; las preguntas que a partir de su lectura nos plantea; y, sobre todo, las reflexiones propias que mediante sus pginas nos permite construir.

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