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Cadernos de Geografia n 30/31 - 2011/12 Coimbra, FLUC - pp.

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Riscos associados explorao mineira. O caso das minas da Panasqueira


Anselmo Casimiro Ramos Gonalves
Departamento de Geografia e Centro de Estudos de Geografia e Ordenamento do Territrio (CEGOT). Faculdade de Letras da Universidade de Coimbra. Anselgoncalves@gmail.com

Resumo:
Refletir sobre os riscos associados actividade mineira (externos e internos, riscos para a sade e acidentes de trabalho) no pode ser visto de modo algum com alarmismo, mas sim como uma atitude de consciencializao das populaes, das entidades municipais e estatais responsveis pela gesto do risco, assim como das prprias empresas mineiras. Palavras-chave: Riscos externos, internos. Sade. Acidentes de trabalho.

Rsum:
Risques associs lexploitation minire. De la panasqueira mine affaire. Rflchir sur les risques associs aux activits minires (externes et internes, des risques pour la sant et les accidents de travail) ne peut en aucun cas tre interprte dune faon alarmiste, mais comme une attitude de sensi bilisation des collectivits, des municipalits et des entits de ltat responsables de la gestion du risque, ainsi que les entreprises minires elles-mmes. Mots cls: Risques externe, interne, pour la sant. Accidents du travail.

Abstract:
Risks associated with mining. The Panasqueira mine case. To reflect about the risks associated to the mining activity (external and internal, health risks and work acci dents), it cant be understood with panic, in any way, but as an attitude of awareness of population, of municipal and state entities, responsible by the risk management, as well as of the mining companies themselves. Keywords: External, internal, health risks. Accidents at work.

Introduo A extrao mineral uma de muitas atividades hu manas que tm contribudo nos ltimos cem anos para a degradao ambiental, quer do local onde se encontram instaladas, quer por vezes, da regio envolvente. Na verdade, a procura do minrio e da sua even tual utilizao por parte do Homem remonta a perodos anteriores ocupao romana, havendo registos de ex plorao de xidos de ferro na Suazilndia 40.000 A.C., tendo desempenhado desde essa altura um papel essencial na sua sobrevivncia, e porque no, no seu progresso (Roque, 2009). Na actividade mineira e, em particular, na sub terrnea, so muitos os riscos presentes e estes, esto associados s caractersticas do material rochoso perfu

rado, uso de explosivos, eventual presena de gases txicos, presena de guas subterrneas, emprego cada vez maior de mquinas e equipamentos, possibilidade de ocorrncia de incndios, todos eles fazem parte do espectro alargado de riscos com o qual todos os minei ros e comunidades envolventes convivem diariamente.

1. Os riscos associados explorao mineira Na indstria mineira o risco definido como uma caracterstica fsica ou qumica de um material, proces so ou instalao que tem o potencial de causar danos s pessoas e ao ambiente (Pino, 2002). Certo ser dizer que a indstria mineira hoje tem uma preocupao crescente com os acidentes externos
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e internos ocorridos na explorao, o que a leva a pro duzir estudos de avaliao de riscos de forma a poder detetar os chamados pontos fracos ao nvel do funcio namento das instalaes, assim como no processo ex trativo que inclui as exploses, como dos danos provo cados ao ambiente. 1.1. Deslizamentos em escombreiras As modificaes na morfologia, a perda de solo, a alterao da qualidade da gua, a inevitvel perda de vegetao e as modificaes na rede de drenagem cau sadas pela explorao e aliadas s escombreiras ou mes mo s galerias subterrneas podem induzir, nas zonas envolventes, um aumento do risco de desprendimentos, deslizamentos dos taludes (fotografia 1), assim como

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abatimento de terrenos (subsidncias) e aumento da carga slida dos cursos de gua, com assoreamentos e consequentes inundaes. Segundo Ladeira, in Fava, (1999: 98) os movimentos de massa embora dependen tes de factores externos como a precipitao, esto no entanto condicionados pelas caractersticas geolgicas e geotcnicas inerentes escombreira, o que torna este tipo de movimentos um assunto privilegiado na questo da estabilidade destas. Independentemente de existi rem inmeras classificaes para este tipo de movimen tos, apresentamos de seguida aqueles que nos parecem ser os que apresentam um maior significado para a esta bilidade / instabilidade de taludes de escombreiras. As formas de instabilidade (Figura 1) em escom breiras, so apresentadas pelo ITGE (1989, p. 33) e po

Fotografia 1 Desenvolvimento da escombreira ativa seguindo o mtodo do despejo livre. Em primeiro plano a aldeia de S. Francisco de Assi (Fotografia do autor, 2011).

Figura 1 Principais tipos de roturas em escombreiras de acordo com a geometria: a) rotacional; b) mista; c) translacional (Figura retirada de ITGE, 1989: 33).

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dem classificar-se tendo em conta a posio da superf cie de rotura em: Superficiais, quando no afectam a base da escombreira; Profundas, sempre que atingem a base da es combreira. Podemos identificar os tipos de rotura de acordo com a geometria das mesmas. Assim temos: a) Deslizamentos rotacionais (circulares) pr prios de materiais com granulometria fina e com propriedades geotcnicas homogneas; por regra adopta-se um arco de circunferncia para a superfcie de escorregamento; b)Deslizamentos mistos trata-se de movimen tos bastante complexos geralmente associados a escorregamentos rotacionais que incluem componentes translacionais e ou do tipo fluxo na sua base; c) Deslizamentos translacionais (cunha) pr prios dos materiais com fortes anisotropias, estas roturas ocorrem atravs de um plano; um tipo de movimento que poder ocorrer quando a base de apoio da escombreira no suficientemente resistente para suportar o peso dos estreis. As minas da Panasqueira, tm, neste momento, duas reas encerradas (Panasqueira e Cabeo do Pio). Aps o encerramento destas deveriam ter sido feitos estudos de avaliao de riscos o que poca (1965 e 1994, respetivamente), no nos parece ter sido a prin cipal preocupao da empresa. Esses estudos deveriam ter sido realizados de forma a identificar as vulnerabili dades que poderiam surgir aps o encerramento da mina, tais como: Instabilidade de escombreiras, que se traduz geralmente em movimentos de vrios tipos (creep, deslizamentos, desenvolvimento de ra vinas, etc., Fotografia 2), condicionados por diversos factores intrnsecos (tipo de material e granulometria, variaes de temperatura e humidade, queda intensa de precipitao, seja em curtos perodos de tempo ou em perodos mais dilatados, efeito de vibraes, mecanis mos erosivos, etc.), e que pode ter consequn cias gravosas para pessoas e equipamentos, obstruo de vias de comunicao, assorea mento de rios e, por vezes, em funo da quantidade do material deslizado poder este bloquear provisoriamente a totalidade do cur so de gua, funcionando como barragem, criando aqui a acumulao de gua a montan

te1. So normalmente casos como este que as sumem um aspecto mais catastrfico pois o efeito momentneo de barragem ao ser remo vido, favorece o aparecimento de uma nova frente destruidora de gua e lama, eventual mente contaminada por metais pesados que invariavelmente vo inviabilizar a prtica da agricultura por um largo perodo de tempo nos campos atingidos pela enxurrada (Guidicini; Nieble, 1983). Queda de material das escombreiras em reas prximas de caminhos. Depois de ocorrer o abandono da mina os proble mas de instabilidade tendem a agravar-se devido ao elevado grau de degradao das estruturas de suporte estabelecidas durante a explorao, constituindo um factor de duplo risco para a segurana de pessoas, bens e animais das zonas limtrofes (Fotografia 2).

Fotografia 2 Cicatriz de uma seco de rotura vertical na escombreira do Cabeo do Pio, junto barragem de lamas nas proximidades do rio Zzere (Fotografia do autor).

2. Efeitos da atividade mineira sobre os solos e as guas Um dos riscos ambientais mais preocupantes, tem a ver com as escombreiras e, resultam ou resulta ram duma intensa atividade mineira que contribuiu para a contaminao (por metais pesados, substncias utilizadas no tratamento do minrio, etc.) dos sistemas ambientais que envolvem a respetiva escombreira.

1 Situao similar foi-nos relatada por alguns idosos residentes em S. Jorge da Beira, como tendo acontecido durante a segunda guerra mundial, tendo nessa altura falecido algumas mulheres que estavam a lavar minrio e foram apanhadas ou pelo deslizamento de terras, ou pela aco posterior da gua represada, que entretanto rebentou o bloqueio efe tuado pelas terras que deslizaram e que se acumularam no leito da ri beira de Cebola. Tentmos confirmar tal situao junto da empresa BTWP, no entanto, no existem registos desta ocorrncia.

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A contaminao por metais particularmente importante nos casos em que ocorrem drenagens cidas a partir de sulfuretos depositados na escombreira. A drenagem destas guas cidas para as linhas de gua, provoca a disperso dos metais e a contaminao e aci dificao das guas superficiais e dos solos. Segundo Rubio, 1986, in Fava (1999: 172-173), As guas afetadas por DAM (drenagens cidas de minas), de um modo ge ral no so potveis, apresentando teores elevados de diversas substncias, nomeadamente de metais pesa dos, que condicionam o seu uso, quer domstico, quer industrial. Desta forma, a degradao da qualidade da gua pode conduzir impossibilidade da sua utilizao, obri gando a um abastecimento alternativo ou, por outro lado, encarecer os processos de depurao utilizados. Situaes particularmente graves, de contaminao de

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guas subterrneas, podem ocorrer na sequncia do abandono de minas subterrneas. Nestes casos, com o alagamento progressivo das galerias, o nvel fretico restabelece-se a cotas prximas das originais, pelo que as captaes existentes na rea envolvente podem ficar contaminadas. Gonzlez (1990: 312) acrescenta que os sulfure tos existentes nos jazigos mineiros do origem ao surgi mento de cidos e compostos qumicos que afetam, sucessivamente, as guas, os solos, a fauna, a flora, e, finalmente o Homem e a paisagem. Segundo vila et al., (2008) pode observar-se que alguns dos sedimentos da ribeira do Bodelho, esto seriamente contaminados em relao ao nvel dos sedimentos (valores obtidos a partir de amostras colhidas numa rea a montante no afectada pela mina), apesar de existir alguma mitiga o aps a confluncia com o Rio Zzere. Comparando

Figura 2 Locais onde foram recolhidas as amostras referidas em vila, 2008 e Goncalves 1995/2010

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os valores mdios da ribeira do Bodelho e Zzere, com os valores mdios de sedimentos de fundo, claro que a contaminao vai de moderada a forte em funo dos metais encontrados (Cdmio, Cobre e Zinco). Tendo em conta a toxicidade destes elementos, isto representa uma situao potencialmente prejudicial. Assim, os valores de contaminao estimados para os sedimentos so elevados na ribeira do Bodelho e rio Zzere (Figura 2), em funo das diretrizes de qualidade de sedimentos aquticos de Ontrio (Persaud et al., 1993, in vila, 2008) a maioria das amostras da ribeira do Bodelho, excede o efeito considerado para o Cu (100% de amostras), Cd (90% das amostras) e Zn (50% de amostras) sendo assim considerados grosseira mente poludos. A mesma autora (o. c; 2008) confirma que as amostras de sedimentos recolhidos no rio a jusante da escombreira do Cabeo do Pio, aps a confluncia da ribeira do Bodelho com o rio Zzere, contm volframi te, cassiterite, mica, quartzo, feldspato, clorito-vermi culite e hematite. Estes minerais so tpicos da minera lizao local e confirmam que a contaminao da ribeira do Bodelho e do rio Zzere, devida ao lana mento direto e indireto de resduos das minas nas ribei ras e rios locais. Ao longo do ano de 2010, recolhemos amostras (conjuntamente com os tcnicos do laboratrio da S.B.T.W.P.) nas guas do rio Zzere, junto escombrei ra do Cabeo do Pio (Figura 2), para determinar os teores dos metais dissolvidos para os meses de 2010, estes apresentavam valores que deram origem aos gr ficos abaixo. Da anlise dos dados e grficos referidos, verifi ca-se que no perodo do vero com baixa ou nula que da pluviomtrica que se observam os valores mais bai xos de pH, exceo feita na ETA Estao de Tratamento de guas da Salgueira, onde o pH sobe para valores superiores a 7, em virtude do tratamento efe

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Fotografia 3 A escombreira do Cabeo do Pio apresenta um aumento dos ravinamentos em funo do ataque da gua escorrencial carapaa ferruginosa que a cobre, denota-se tal situao derivado ao abandono da manuteno desta escombreira desde 1995 (Fotografias do Autor, 30.03.2011).

tuado com cal (que se mostra ineficaz). No entanto, cerca de 2 km a jusante deste local, no ponto de reco lha denominado ribeira do Bodelho, os valores voltam a situar-se entre os 4,9 e os 6, estamos em crer que a jusante da ETA da Salgueira existem escoamentos a par tir da escombreira que suporta a barragem de lamas que desembocam sem qualquer tratamento na ribeira do Bodelho, contribuindo de forma decisiva para bai xar o pH, impondo um aumento dos teores dos metais pesados na gua da ribeira. No rio Zzere, nos locais de recolha Resteva Norte e Resteva Sul os valores mantm-se sempre muito baixos (2,5 a 3), independentemente dos perodos com maior ou menor precipitao. As maiores concentraes de metais pesados em suspenso (Cu, Zn, Mn e As), encontrados ao longo de 2010, ocorrem no rio Zzere nos pontos de recolha de nominados de Resteva Norte e Resteva Sul (a jusante da foz da ribeira do Bodelho), exatamente no local onde se encontra a barragem de lamas desativada desde 1994 no Cabeo do Pio, indo as escorrncias com os metais pesados directamente para o rio Zzere sem qualquer tratamento e disseminando-se na corrente. Segundo Machado (1994) durante o inverno, com maior quantidade de precipitao e o consequente aumento dos caudais dos cursos de gua j referidos, o efeito da diluio faz de alguma forma reduzir as con centraes de metais, aumentando ligeiramente os va lores de pH. de realar que na maioria das anlises efetuadas foram, em quase todas, ultrapassados os va lores mximos recomendveis pela OMS. No totalmente de acordo com Machado (1994), que aponta como justificao para valores mais baixos de concentraes de metais pesados, a intensa queda
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de precipitao ocorrida meses antes da recolha da amostra contribua para que a diluio destes fosse mais rpida, depreendendo a autora que tal situao poderia sofrer profunda alterao em poca de estia gem quando a quantidade de gua diminuir no canal do rio e, portanto, o efeito da diluio no ser to eviden te. Pelo contrrio pudemos verificar que, em perodos de queda pluviomtrica constante e ao longo de vrios dias, no diminui a concentrao de metais pesados em suspenso, pelo contrrio, esta concentrao aumenta. Esta situao deve-se ao efeito da percolao e de la vagem escorrencial, que provoca um ataque erosivo s escombreiras dando origem formao de ravinas (Fo tografia 3) e portanto, os materiais carreados so enca minhados invariavelmente para a ribeira do Bodelho e para o rio Zzere, aumentando os teores dos metais analisados em suspenso, casos do Cobre, Mangans e Arsnio, nos meses de Janeiro, Fevereiro, Maro e De zembro, conforme se pode verificar nos grficos. Tambm Crespo (2006) evidencia a elevada neces sidade de todas as guas provenientes da mina serem de fato tratadas em ETAR, o que j efetuado desde 1957, mas apenas para caudais na ordem de 300m3/h, segundo o autor, no suficiente visto que estes podem
Quadro I Classificao segundo White (1968) dos efluentes gerados pelas atividades mineiras Classes 1 Altamente cidos 2 Brandos, ligeiramente cidos 3 Duros, neutros a alcalinos 4 Brandos, alcalinos Fonte: ITGE, 1989 pH 1,5 a 4,5 5,0 a 7,0 7,0 a 8,5 7,5 a 11,0

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ciais (ITGE, 1989). Em escombreiras, a parte mais pro blemtica coincide com a parte mais superficial destas, onde se podem registar os valores mais baixos de pH (Rubio et al., 1986), como podemos inferir dos dados dos grficos referentes ao rio Zzere, nos locais de anlise Resteva Norte e Resteva Sul, no Cabeo do Pio, onde os valores de pH da ltima colheita por ns efetuada (30.03.2011), apontam para valores de 2,69 e 2,48, res petivamente. A absoro e acumulao dos metais pela biota2 a partir dos sedimentos significativa no que diz respeito ao Cobre, Zinco e Arsnio. Alm das drenagens cidas, a disseminao de contaminantes a partir dos materiais depositados nas escombreiras tambm pode ser processado devido aos fenmenos erosivos (hdrica e elica) e aos deslizamen tos de massa, que contribuem para o carrear de part culas das escombreiras para as linhas de gua e terre nos circundantes (Fotografia 6). Ojea (1995: 87) para idntica situao da Pa nasqueira, aponta efeitos devido falta de coeso dos estreis a ver: a ao do vento em poca de seca pro voca a formao de nuvens de p e em pocas de ele vada queda de precipitao, atravs da escorrncia superficial, cuja ao erosiva potenciada pela pre sena de declives elevados3, surgem ravinas (Fotografia 4) que se vo intensificando e que nesta situao no se devem exclusivamente ao natural mas tambm aco antrpica. Nessa perspetiva Rebelo (1994: 10) aponta para situaes complicadas nas imediaes das minas, chamando ateno que em climas como os nossos, podem originar problemas graves de movimen taes em massa ou fornecem muito material sem co eso para movimentaes individuais em ravinas que entretanto se formem, uma vez que, em regra, no fcil a sua fixao natural pelas espcies vegetais mais frequentes.

Fotografia 4 Sada da gua da mina, antes da ETAR da Salgueira (Fotografia do Autor, 30.03.2011).

chegar a valores superiores a 1000 m3/h durante o In verno, criando srios problemas aos ribeiros e aos rios que os recebem, no caso o Zzere. Associado a este problema surge a elevada acidez da gua sada da mina (Fotografia 4) que apresenta um pH mdio abaixo de 4,1, o que as insere na classe de altamente cidas de acordo com o Quadro I. No entanto em reas mineiras abandonadas o ris co consiste na eventualidade de contaminao das guas devido descarga direta de efluentes gerados na mina e desta para as linhas de gua e, infiltrao de poluentes nos aquferos. As plantas e os animais, por dependerem das con dies dos solos e da gua, podem ser atingidos por no conseguirem suportar as condies de acidez e toxici dade. A existncia de vegetao espontnea autctone pode ser mesmo fortemente atingida ou mesmo destru da pela toxicidade inerente a certos teores de metais pesados, quer pela excessiva acidez do substrato que pode interferir na disponibilidade de nutrientes essen

3.Riscos internos Nas exploraes subterrneas h vrios riscos que so coincidentes, no entanto, pelo conhecimento pessoal da mina da Panasqueira, podemos elencar al guns, entre eles os desabamentos e queda de blocos em
2 Biota - o conjunto de seres vivos de um ecossistema, o que inclui a flora, a fauna, os fungos e outros grupos de organismos 3 A. R. Cordeiro (2004: 358) reala que ao passar a existir um declive claro, este, em associao com os fatores ligados aos agentes me tericos, vai provocar o desencadeamento da ao erosiva, tornando-se esta mais intensa medida que o declive se torna maior, e isto, quaisquer que sejam os restantes fatores.

Fotografia 5 Local da colheita na Resteva Sul denuncia a existncia da alga Microspora Tumidula Hazen, confirmam a elevada acumulao de arsnio (VILA, 2010) (Fotografia Autor, 30.03.2011).

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Fotografia 6 Ravinamentos instalados e um fluxo de detritos recente que quebrou o muro de suporte em beto e pedra na escombreira abandonada do Cabeo Pio. Podese verificar que o rio Zzere corre mesmo ao lado. (Fotografias Autor, 30.03.2011)

minas subterrneas constituem um risco, quer no sub solo, quer superfcie. superfcie podem ocorrer subsidncias como resultado natural da extrao subterrnea. A extrao de material em profundidade induz uma maior compac tao das rochas face presso litoesttica sobrejacen te, conduzindo ocorrncia de planos de deslocamento que afloram superfcie do terreno, resultando em mo vimentos verticais e consequentes deformaes na su perfcie. Segundo o ITGE (1989), os movimentos de sub sidncia so controlados por dois grupos de fatores: geolgicos, que tm a ver com caractersticas litolgi cas da rea explorada, e mineiros, que tem a ver com os mtodos de explorao e profundidade alcanada pelos trabalhos. O colapso de chamins e galerias pode provocar depresses topogrficas e cavidades no terre no, causando dessa forma danos s estruturas superfi ciais tais como: edifcios, rede de distribuio de gua, saneamento bsico, caminhos, etc. No interior da mina ocorrem com muita frequn cia, acidentes fatais provocados pela queda ou desaba mento de rochas, lisos. Esta instabilidade depende de factores associados s propriedades geomecnicas e geotcnicas do macio rochoso, forma e tamanho da abertura, profundidade a que a explorao se encontra e mtodo construtivo utilizado. Infelizmente esta si tuao a causa de duas das trs ltimas mortes ocorri das nas minas da Panasqueira, em 2006 e 2011. No inte rior de uma mina deve-se, em cada momento, estar preparado para a queda de lisos, que podem provocar um acidente grave ou mesmo a morte. A fora da gravi dade est permanentemente a trabalhar contra os mi neiros. Bieniawski (1992) in Gama (2005), refere que, estes

desabamentos (que na linguagem local se designam queda de lisos) tm a ver com a ao da gravidade, presso da gua e tenses in-situ, j Hudson in Gama (2005) relaciona-os com a influncia da percolao da gua e das falhas. Os incndios dentro da mina da Panasqueira, no so habituais, mas podem ocorrer tendo em conta que se executam no seu interior tra balhos de soldadura em veculos motorizados, em instalaes elctricas (tendo recentemen te ocorrido um acidente grave com um electri cista que procedia a reparaes do sistema) e, em correias transportadoras. Estes incndios, embora podendo ser de pequena dimenso, produzem, no entanto, elevada quantidade de fumos txicos que podem comprometer drasti camente a qualidade do ar colocando em risco a qualidade do ar no interior da mina e por consequncia os mineiros. Dentro da mina os riscos associados circula o intensa de uma multiplicidade de veculos tm a ver com atropelamentos (por ausncia de coletes refletores), choques de veculos, quedas dos maquinistas, falhas de manuteno e desgaste dos veculos, etc. As operaes de manipulao de explosivos, apenas devem ser efectuadas por pessoal devi damente preparado e autorizado para tal. Os riscos gerados neste trabalho esto presentes em toda a operao desde o armazenamento, transporte, preparao de cargas a utilizar, at eliminao dos restos de explosivos. Todos os trabalhadores que manipulam os explosivos

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devem estar preparados para resolver todas as situaes anormais que possam vir a suceder. 3.1.Acidentes de trabalho No que aos acidentes de trabalho diz respeito, um estudo efetuado pela empresa em 2007, executado pelo departamento de Higiene e Segurana no Trabalho desta, foi o consumo excessivo de lcool considerado o principal causador dos acidentes mais graves, desde mortes, leses causadoras de incapacidade total (am putaes de membros superiores e inferiores) e parcial, para o trabalho na mina (perda de dedos de mos e ps), assim como incapacidades temporrias de longa durao (pernas e braos partidos, leses de foro orto pdico entorses, roturas, tuberculose associada a defi ciente alimentao e consumo excessivo de tabaco e de lcool4). Nesse sentido, a empresa, desenvolveu uma nova forma de abordar o problema que afetou durante mui tos anos a produtividade. Para alm de uma substancial aposta na informao e formao dos mineiros, hoje feita uma triagem de alcoolmia aos mesmos nas entra das da mina s 7H, 15H e 23H e os trabalhadores que apresentam um nvel superior ao definido por lei so enviados para casa, com recomendao de no volta rem a apresentar aqueles nveis de futuro. No caso de reincidir aplicada a sano porro, de dois a cinco dias em casa sem poder entrar na empresa e com perda de salrio correspondente. Se o mineiro no alterar o comportamento de risco, considerada a possibilidade de despedimento com justa causa (circular interna, 2007). A maneira como a empresa est a atacar o pro blema parece estar a ter sucesso, que, diga-se, tem tido da parte dos mineiros uma adeso que preciso referir, fazendo com que o nmero de acidentes de tra balho tenha sido fortemente reduzido. Em incio de Ju lho de 2012, a empresa registava 180 dias sem qualquer tipo de acidente. Ainda a referir que a empresa tem desenvolvido um forte apelo junto de todos os mineiros no sentido de estes usarem todos os equipamentos de segurana pessoal que lhes so atribudos no caso: ca pacetes, luvas, botas protetoras e mscaras para os mi neiros que contactam diretamente com os desmontes. Para ns tambm uma prioridade no que aos aciden tes de trabalho diz respeito, pois por diversas vezes em
4 Questionei alguns mineiros sobre esta situao qual respond eram que, o lcool muitas das vezes funciona como algo que lhes retira o medo, pois dizem, sem ele no tinham coragem de ir para stios que nenhum homem quereria ir. Os mineiros mais velhos afirmam que o seu consumo baseia-se em aguardente, que dizem, limpa os pulmes. Crenas que vm de um passado distante da explorao mineira.

visitas ao interior da mina vimos mineiros sem luvas, por vezes sem o capacete (sabemos que alguns equipa mentos de segurana pessoal geram desconforto e reti ram sensibilidade ao mineiro), no entanto, a utilizao destes equipamentos, pode marcar a diferena entre um trabalho em segurana ou um acidente de trabalho que pode impedir o mineiro de laborar durante vrias semanas. 3.2. Riscos para a sade em ambiente mineiro
Alguns, j nem sangue tm: foram-no cuspindo pela boca, arrombados de todo Daniel Reis e Fernando Paulouro (1979: 11)

Muitos dos impactes negativos que ocorrem pelo funcionamento de uma explorao mineira, incidem di reta ou indiretamente sobre o Homem e suas comunida des. Para a Panasqueira e no que toca a este tema nada est escrito nem trabalhado, afigura-se-nos algo tabu, atendendo a, que ao longo dos seus 116 anos de activi dade quase ininterrupta, provocou direta e indireta mente um nmero considervel de mortos pela ao de acidentes de trabalho, silicose, tuberculose e outros efeitos ligados ao rudo, que deixaram marcas na quali dade de vida dos mineiros que se tornaram irrecuper veis. De uma forma sucinta, elencaremos algumas ideias relativas a esta temtica. 1 Os mineiros esto sujeitos a acidentes e a do enas profissionais (silicose, neoplasias no pulmo, bronquites crnicas, surdez). Oliveira e vila (1995), ad vertem para a possibilidade de existncia de contami naes qumicas, que so resultantes da alterao dos minerais da escombreira e do interior da prpria mina, bem como do arrastamento de poeiras finas pela ao do vento. Nesse sentido, as poeiras geradas no processo de desmonte das frentes de explorao, ao longo do trans porte do material extrado, na fase do tratamento e estilhaamento do minrio e no transporte e deposio do estril na escombreira, assim como fumos, vapores e gazes (dixido de azoto, dixido de enxofre, monxido e dixido de carbono) que so gerados em todo o pro cesso de extrao do minrio, so essencialmente pro duzidos pelo funcionamento de veculos e equipamen tos pesados (ITGE, 1989; Valcarlos, 1993), geram quantidades elevadas de poeiras que interferem na qualidade do ar respirvel, podendo criar danos na sa de pblica e daqueles que diariamente convivem com estas poeiras que so em especial os mineiros e toda a populao que reside em reas limtrofes explorao,

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L. Barros (1983) chamava ateno para uma exposio mais ou menos prolongada a poeiras muito finas de sli ca poder provocar a fibrose nodular pulmonar, mais co nhecida por silicose5, ao mesmo tempo alertava para que, em ambientes mineiros muitas das poeiras que so inaladas, so potencialmente indutoras de carcinomas por serem compostas por minerais potenciadores dessas situaes (Quadro II).
Quadro II Efeitos da poluio atmosfrica exterior Morte Cancro do pulmo Bronquite crnica Inflamao Modificao temporria da funo respiratria Incomodo Irritao das mucosas dos olhos

Anselmo Casimiro Ramos Gonalves

(Adaptado Rylander et al., 1993)

los mineiros. Estas partculas contm produtos cancer genos que se acumulam nos pulmes. Associado a este problema surge, no ambiente subterrneo, o rudo que tem a ver com as atividades operacionais tais como perfurao ou corte, disparos ou desmonte, carregamento, transporte extraco, venti lao, bombagem, britagem, etc. Ao fim de algum tem po de exposio, os mineiros comeam a apresentar crescente perda de audio que ao longo da vida ativa pode levar perda total da audio, comum queixa rem-se de fortes dores de cabea, fadiga, distrbios cardiovasculares, alteraes hormonais, gastrites, dis funo digestiva, alergias, isto no plano fsico, j no plano psicolgico d-se uma perda de concentrao, perda de reflexos, irritao permanente, insegurana quanto eficincia dos atos, perda da inteligibilidade das palavras, o que poder contribuir para um aumento de acidentes de trabalho (Gama, 2005). 2 - As comunidades envolventes esto, tambm sujeitas aos efeitos do rudo das mquinas, rebenta mentos e consequentes vibraes do solo, emisses de gases e poeiras, assim como da contaminao dos solos e das guas superficiais e subterrneas que impedem a prtica da agricultura e das regas, alm das guas de consumo humano estarem contaminadas. Barros (1983) apontava para uma aco nefasta dos elementos qumicos que, quando concentrados no solo, plantas ou ainda transportados pelas guas podem ter aces nefastas sobre os animais e em especial so bre o Homem (Quadro III). Estamos a lembrar-nos das comunidades locais como a da Panasqueira, Barroca Grande, Aldeia de S. Francisco de Assis e do Cabeo do Pio, pela sua proxi midade assim como fazerem parte dessas mesmas es combreiras, e das ribeiras de Cebola, Porsim e Bodelho e do rio Zzere que, quer no passado, quer no presente, continuam severamente contaminados. Neste aspecto, atribumos significativa influncia das escombreiras na sade pblica que, segundo RylanQuadro III Efeitos na sade do Homem pela gua poluda com metais pesados Poluente Cobre (Cu) Zinco (Zn) Ferro (Fe) Mangansio (Mn) Arsnio (As) Efeitos para a sade Molstias de estmago e intestinos, doena de Wilson A inalao de xido de zinco pode provocar leses nos pulmes e, de um modo geral, em todo o sistema res piratrio Anorexia, tonturas, fadiga e dores de cabea Inalado ou ingerido, pode provocar efeitos adversos no sistema nervoso, respiratrio e outros. Txico, dermatolgico e afecta o sistema nervoso, carcingeno

Recentemente Gomes (2010), chamou a ateno para uma exposio excessiva a poeiras respirveis de origem natural ou em exploraes mineiras, que con tm certos minerais tais como slica cristalina, arseno pirite e mangans6 (todos em elevada concentrao na explorao mineira da Panasqueira), considerando-as potencialmente txicas. No podemos esquecer que atualmente, a ten dncia da mecanizao das minas subterrneas conduz a uma intensa utilizao de equipamentos com motor a diesel, como so os jumbos para perfurao, as ps (LHDs) para remoo do mineral na frente de trabalho, os camies (dumpers) e outras mquinas como as loco motivas que alm de emitirem gases txicos, geram partculas em forma de fuligem que so respiradas pe

5 Segundo Gomes (2010) A silicose uma forma de pneumoconiose causada pela inalao de partculas finas de slica cristalina. uma pneu moconiose que afeta os pulmes atravs do desenvolvimento de ndulos fibrosos. A silicose enquanto doena pode levar at 20 anos para ser dete tada radiograficamente. A O.M.S., registou a slica cristalina como mate rial carcinognico nos seres humanos. Os sintomas da silicose manifestamse por dificuldade respiratria (dispneia) e debilidade fsica (astenia). 6 A arsenicose uma doena atribuda ao contacto ou ingesto de arsnio que ocorre disperso noutros minerais particularmente sulfuretos do tipo pirite e arsenopirite. A sua forma de incorporao no corpo huma no, ocorre atravs da inalao de ar e gua poluda portadora de arsnio. Tchounwou et al., 2004 in Gomes, (2010), alerta para que a exposio ao Arsnio e seus compostos pode causar mutaes celulares e carcinog nese ao nvel da pele, pulmo, bexiga, rim e fgado. A ingesto de gua contaminada causa afees de pele e alterao da pigmentao (mel anose). Hopenhayn, 2006, in Gomes, 2010, alerta ainda para que o Arsnio surge ainda ligado a certos tipos de cancro, diabetes, doenas vasculares, hipertenso e desordens neurolgicas. O manganismo doena considerada letal e atribuda ao enve nenamento pelo mangans, devido inalao da poeira mineral pelos mineiros que trabalham em exploraes onde este mineral existe em grandes quantidades ou associado. O principal sintoma da doena que ataca o crebro idntico doena de Parkinson (Nel et al., 1986 in Gomes, 2010).

(Adaptado de Kiely citado por Gama, 2005)

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Riscos associados explorao mineira. O caso das minas da Panasqueira

n 30/31 - 2011/12

et al., (1995), se estas estiverem sem qualquer tipo de tratamento ou manuteno provocam s populaes mais afastadas leses / perturbaes que no sendo vi sveis de imediato, vo ter efeitos que se iro manifes tar mais tarde, j que estas esto praticamente no pe rmetro urbano dessas aldeias. Segundo Rylander et al., (1995), o efeito combinado de alguns factores meteoro lgicos e a presena de poluio (neste caso grandes quantidades de poeiras muito finas) so favorecedoras de sintomatologia irritativa para as mucosas do nariz e olhos, podendo tambm afectar temporariamente a funo respiratria (Quadro 2).
der

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Concluso Conclumos esta reflexo dando a conhecer o despacho de 11 de Maio de 2006 da autoria do ento Ministro do Ambiente do Ordenamento do Territrio e do Desenvolvimento Regional, Prof. Doutor Eng Francisco Nunes Correia, considerava ento que as escombreiras e a barragem de lamas do Cabeo do Pio, sendo constitudas por materiais finos e metais pesados, apresentam nveis elevados de toxicidade, associados a sinais graves de instabilidade que po dem colocar em risco a segurana de pessoas e bens, e so perigosas para o ambiente e para a sade p blica, em particular no que concerne a uma possvel contaminao das guas do rio Zzere. Deste des pacho foi dado conhecimento aos Ministros da Admi nistrao Interna, Ministro da Economia e Inovao, Ministro das Obras Pblicas, Transportes e Comunica es e Governadora Civil do distrito de Castelo Branco. Existe preocupao, ela circula sobre a forma de circulares, circulares internas, portarias, despachos, notas informativas, mas sempre e s dentro de gabine tes. nossa preocupao com este texto, dar a conhe cer aos interessados os riscos associados indstria mineira para que as comunidades que esto inseridas nesses espaos ou em reas envolventes assumam de uma forma consciente a gesto do risco a que esto expostos, exigindo das autoridades competentes um maior acompanhamento, e proteo.

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