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Luciana Duccini

CSORDAS, Thomas. Corpo/significado/cura. Porto Alegre: Editora UFRGS, 2008. 463 p.


Luciana Duccini Universidade Federal da Bahia Brasil

Para os pesquisadores de processos de cura religiosos, tradicionais ou alternativos, uma das maiores dificuldades pode ser sintetizada pela intrigao de Lvi-Strauss (1975, p. 228) em A Eficcia Simblica: Mas a doente, tendo compreendido, no se resigna apenas: ela sara. E nada disso se produz em nossos doentes, quando se lhes explica a causa de suas desordens [...]. Afirmar que terapias rituais, lato senso, operam atravs de uma manipulao simblica, da catarse, sugesto, ou de um efeito placebo apenas muda o problema da interpretao de lugar. Afinal, em que consistiriam tais mecanismos simblicos ou psicossomticos que poderiam ser acionados atravs de ritos especficos? O livro de Thomas Csordas, finalmente traduzido, Corpo/Significado/ Cura aborda diretamente a questo explorando as implicaes tericometodolgicas de se tentar dar conta da experincia de quem passa pela cura. A obra rene dez artigos, baseados na larga experincia de Csordas em pesquisas acerca de rituais de cura entre catlicos carismticos norte-americanos e ndios navajos, que no formam uma coleo limitada a comparaes transculturais de procedimentos e significados envolvidos no adoecer, no curar e nas relaes com o sagrado. Antes, os textos configuram uma unidade cuja ambio testar um paradigma para a interpretao dos sentidos de ser humano que seja capaz de dar conta tanto do vivido e suas transformaes quanto do culturalmente estabelecido, do compartilhado e dos significados j sedimentados. Em outros termos, um paradigma que englobe tanto o que sentido quanto o que refletido e, mais ainda, o faa de uma posio aqum das dicotomias clssicas entre experincia e linguagem, sujeito e objeto, corpo e mente. A idia central a de que o mundo em que somos uma totalidade no desprovida de sentido, embora nem sempre estes assumam a forma reflexiva que os transforma em significados objetivados.

Horizontes Antropolgicos, Porto Alegre, ano 14, n. 30, p. 308-311, jul./dez. 2008

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O ponto de partida do autor foi a constatao de que muitos modelos analticos ou relegam a experincia de cura a um mbito simblico ou imaginrio e, portanto, irreal , ou recorrem a mecanismos inespecficos, como os citados acima, para explicar a transformao da situao do paciente (p. 18-19, 48-51). Embora as anlises sobre rituais iluminassem diversos aspectos das particularidades culturais dos grupos pesquisados, da performance religiosa, seus quadros simblicos, relaes de poder e asseres sobre pessoa e mundo, ao considerar tratamentos para os males do corpo e da alma, paravam um pouco aqum da experincia em transformao propriamente dita. Desse modo, mesmo quando se admitia a eficcia do tratamento, as formas pelas quais ele operaria sobre o paciente, permaneciam totalmente incompreendidas.1 De fato, quando se parte de abordagens que consideram a cultura como sistema simblico, coloca-se, de antemo, um empecilho para a interpretao da experincia. Esta, afinal, tem sido considerada como o que escapa e contradiz o sistema de significados ou como um mbito pr-significativo, sobre o qual a reflexo, colocaria uma camada de sentidos culturalmente compartilhados. De forma que viveramos sempre aqum do mundo dos significados, normalmente localizado no nvel da linguagem, com suas estruturas e formas especficas de modulao do contnuo e fludo que seria a vida. A perspectiva de Csordas, sustentada no desenrolar do livro, afirma a necessidade de situar as anlises da experincia humana no onde ela termina os objetos culturalmente constitudos e sim onde ela comea na percepo que no nos d objetos prontos, mas perspectivas sempre renovveis do real (p. 105107). Assim, o campo emprico das terapias religiosas a base para uma proposio cujas conseqncias vo alm dessa temtica especfica e cujo interesse, portanto, no se limita aos interessados em curas rituais, incluindo uma reflexo acerca das relaes entre cura, religio e poltica identitria e sobre os novos seres que encontramos no mundo da biotecnologia.

Esse impasse assenta na concepo dominante de que o conhecimento biomdico trata de entidades naturais (p. 330), enquanto que outros modelos se baseariam em concepes culturalmente construdas. Good (1994) revela a construo cultural das entidades naturais no ensino da medicina.

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A primeira parte do livro pode ser considerada uma introduo fenomenologia cultural, na qual Csordas expe um modelo retrico de anlise dos processos endgenos mobilizados no ritual de cura carismticos para a compreenso de seus modos de operar e de sua eficcia (p. 31-32, e 294298 para aplicao ao contexto navajo), apresentando uma elaborao terica aprofundada do que ele chama de paradigma da corporeidade. Um movimento dialtico entre a reflexo conceitual e o campo lhe permite considerar a experincia religiosa como momento da percepo e da constituio de objetos culturais no mundo. Dessa forma, o experienciado ressalta como um ato comunicativo original intersubjetivo no qual sempre h sentido (p. 115), embora no aquele j objetivado que seria aposto a uma experincia catica inicial.2 O autor argumenta que os conceitos de pr-objetivo e de habitus permitem tratar da emergncia de sentido na experincia sem consider-la como pr-cultural, por ter lugar num mundo culturalmente constitudo e socialmente compartilhado. A anlise da cura religiosa, portanto, indica o alcance muito mais amplo das posies defendidas, uma vez que considera as relaes complexas entre o nvel existencial da vida, os sentidos das experincias e os objetos da cultura e do pensamento. Os captulos seguintes avanam numa espcie de aplicao desta proposta, testando-a no contraste entre dois rituais de cura do aborto de catlicos carismticos norte-americanos e no mizuko kuyo japons destacando as diferenas culturais na constituio de mundos e entre interpretaes de um mesmo processo teraputico ritual por ministros de cura carismticos e por profissionais da sade mental, mostrando como ambos os tipos de diagnsticos so relatos construdos acerca de objetos culturais, independente dos contedos diversos que apresentem, sejam eles doenas ou demnios (p. 220). A proposta permitir uma compreenso profunda da experincia humana que no seja limitada a um nvel puramente microssocial, tal como Csordas enfatiza ao mudar o foco para as curas religiosas entre os navajos, na segunda parte do livro. Muito mais do que uma apresentao de um novo contexto etnogrfico, os textos expem um confronto entre o paradigma da corporeidade e a anlise de novos dados. Assim, o modelo retrico para a compreenso da

Esta postura permite distinguir a fenomenologia, fortemente baseada em Merleau-Ponty, de Csordas daquela de Schutz, para quem a experincia um fluxo ao qual a reflexo acrescentar sentido.

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cura religiosa retomado e refinado diante das especificidades da experincia de adoecer e curar navajo, e como conseqncia, exige repensar as dicotomias entre causa e sintoma; doena como entidade e como processo; sistemas etnomdicos e biomdicos; e entre corpo e mente (p. 239) usualmente presentes na interpretao de curas tradicionais. Ao prosseguir na anlise do campo navajo, Csordas evidencia tambm a capacidade do paradigma da corporeidade para revelar especificidades culturais,
com o reconhecimento de que a diferena no simplesmente uma cobertura cultural sobre um substrato biolgico, nosso argumento vai alm da afirmao prosaica de que cultura e biologia determinam mutuamente a experincia da enfermidade, rumo a uma descrio de base fenomenolgica tanto da biologia como da cultura. (p. 363).

Na ltima parte do livro, temos a proposio do conceito de modos somticos de ateno (captulo nove) para tratar dos processos multissensoriais atravs dos quais experimentamos (com) nossos corpos em mundo habitado por outros (p. 371-374). Tal constructo permite a considerao tanto de nossas experincias num mundo repleto de sentidos, quanto a prpria base para a auto-objetivao. Por fim, Csordas conclui o livro com um breve passeio pela biotecnologia, perguntando-se que tipo de seres passar a habitar nosso mundo (mesmo que virtualmente, no ciberespao) a partir de transformaes trazidas a nossa existncia e representaes corpreas. Sem dvida, trata-se de uma bem vinda traduo de um trabalho de amplo escopo terico que tem, ademais, o mrito de, enfim, fixar em portugus o termo corporeidade para embodiment, possibilitando uma certa unificao para um debate atual e ainda vigoroso nas cincias sociais.

Referncias
GOOD, B. J. Medicine, rationality, and experience: an anthropological perspective. New York: Cambridge University Press, 1994. LVI-STRAUSS, C. A eficcia simblica. In: LVI-STRAUSS, C. Antropologia estrutural. Rio de Janeiro: Tempo Brasileiro, 1975. p. 215-236.

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