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X - O Lugar do Imperialismo na Histria

Como vimos, o imperialismo , pela sua essncia econmica, o capitalismo monopolista. Isto determina j o lugar histrico do imperialismo, pois o monoplio, que nasce nica e precisamente da livre concorrncia, a transio do capitalismo para uma estrutura econmica e social mais elevada. H que assinalar particularmente quatro variedades essenciais do monoplio, ou manifestaes principais do capitalismo monopolista, caractersticas do perodo que nos ocupa. Primeiro: o monoplio um produto da concentrao da produo num grau muito elevado do seu desenvolvimento. Formam-no as associaes monopolistas dos capitalistas, os cartis, os sindicatos e os trusts. Vimos o seu enorme papel na vida econmica contempornea. Nos princpios do sculo XX atingiram completo predomnio nos pases avanados, e se os primeiros passos no sentido da cartelizao foram dados anteriormente pelos pases de tarifas alfandegrias protecionistas elevadas (a Alemanha, os Estados Unidos), a Inglaterra, com o seu sistema de livre-cmbio, mostrou, embora um pouco mais tarde, esse mesmo fato fundamental: o nascimento de monoplio como conseqncia da concentrao da produo. Segundo: os monoplios vieram agudizar a luta pela conquista das mais importantes fontes de matrias-primas, particularmente para a indstria fundamental e mais cartelizada da sociedade capitalista: a hulheira e a siderrgica. A posse monopolista das fontes mais importantes de matrias-primas aumentou enormemente o poderio do grande capital e agudizou as contradies entre a indstria cartelizada e a no cartelizada. Terceiro: o monoplio surgiu dos bancos, os quais, de modestas empresas intermedirias que eram antes, se transformaram em monopolistas do capital financeiro. Trs ou cinco grandes bancos de cada uma das naes capitalistas mais avanadas realizaram a "unio pessoal" do capital industrial e bancrio, e concentraram nas suas mos somas de milhares e milhares de milhes, que constituem a maior

parte dos capitais e dos rendimentos em dinheiro de todo o pas. A oligarquia financeira, que tece uma densa rede de relaes de dependncia entre todas as instituies econmicas e polticas da sociedade burguesa contempornea sem excepo: tal a manifestao mais evidente deste monoplio. Quarto: o monoplio nasceu da poltica colonial. Aos numerosos "velhos" motivos da poltica colonial, o capital financeiro acrescentou a luta pelas fontes de matrias-primas, pela exportao de capitais, pelas "esferas de influncia", isto , as esferas de transaes lucrativas, de concesses, de lucros monopolistas, etc., e, finalmente, pelo territrio econmico em geral. Quando as colnias das potncias europias em frica, por exemplo, representavam a dcima parte desse continente, como acontecia ainda em 1876, a poltica colonial podia desenvolver-se de uma forma no monopolista, pela "livre conquista", poder-se-ia dizer, de territrios. Mas quando 9/10 da frica estavam j ocupados (por volta de 1900), quando todo o mundo estava j repartido, comeou inevitavelmente a era da posse monopolista das colnias e, por conseguinte, de luta particularmente aguda pela diviso e pela nova partilha do mundo. geralmente conhecido at que ponto o capitalismo monopolista agudizou todas as contradies do capitalismo. Basta indicar a carestia da vida e a opresso dos cartis. Esta agudizao das contradies a fora motriz mais poderosa do perodo histrico de transio iniciado com a vitria definitiva do capital financeiro mundial. Os monoplios, a oligarquia, a tendncia para a dominao em vez da tendncia para a liberdade, a explorao de um nmero cada vez maior de naes pequenas ou fracas por um punhado de naes riqussimas ou muito fortes: tudo isto originou os traos distintivos do imperialismo, que obrigam a qualific-lo de capitalismo parasitrio, ou em estado de decomposio. Cada vez se manifesta com maior relevo, como urna das tendncias do imperialismo, a formao de "Estados" rentiers, de Estados usurrios, cuja burguesia vive cada vez mais custa da

exportao de capitais e do "corte de cupes". Seria um erro pensar que esta tendncia para a decomposio exclui o rpido crescimento do capitalismo. No; certos ramos industriais, certos setores da burguesia, certos pases, manifestam, na poca do imperialismo, com maior ou menor intensidade, quer uma quer outra dessas tendncias. No seu conjunto, o capitalismo cresce corri uma rapidez incomparavelmente maior do que antes, mas este crescimento no s cada vez mais desigual como a desigualdade se manifesta tambm, de modo particular, na decomposio dos pases mais ricos em capital (Inglaterra). No que se refere rapidez do desenvolvimento econmico da Alemanha, Riesser, autor de uma investigao sobre os grandes bancos alemes, diz: "O progresso, no demasiado lento, da poca precedente (1848 a 1870) est, relativamente ao rpido desenvolvimento de toda a economia na Alemanha, e particularmente dos seus bancos na poca atual (1870 a 1905), na mesma proporo aproximadamente que as diligncias dos bons velhos tempos relativamente ao automvel moderno, o qual se desloca a tal velocidade que representa um perigo para o transeunte despreocupado e para as prprias pessoas que vo no automvel". Por sua vez, esse capital financeiro que cresceu com uma rapidez to extraordinria, precisamente porque cresceu desse modo, no tem qualquer inconveniente em passar a uma posse mais "tranqila" das colnias, as quais devem ser conquistadas, no s por meios pacficos, s naes mais ricas. E nos Estados Unidos, o desenvolvimento econmico tem sido, nestes ltimos decnios, ainda mais rpido do que na Alemanha, e precisamente graas a esta circunstncia que os traos parasitrios do capitalismo americano contemporneo ressaltam com particular relevo. Por outro lado, a comparao, por exemplo, entre a burguesia republicana americana e a burguesia monrquica japonesa ou alem, mostra que as maiores diferenas polticas se atenuam ao mximo na poca do imperialismo; e no porque essa diferena no seja importante em geral, mas porque em todos esses casos se trata de uma burguesia com traos definidos de parasitismo.

A obteno de elevados lucros monopolistas pelos capitalistas de um entre muitos ramos da indstria, de um entre muitos pases, etc., oferece-lhes a possibilidade econmica de subornarem certos setores operrios e, temporariamente, uma minoria bastante considervel destes ltimos, atraindo-os para o "lado" da burguesia desse ramo ou dessa nao, contra todos os outros. O acentuado antagonismo das naes imperialistas pela partilha do mundo aprofunda essa tendncia. Assim se cria a ligao. entre o imperialismo e o oportunismo, ligao que se manifestou, antes que em qualquer outro lado e de uma forma mais clara, na Inglaterra, devido ao fato de vrios dos traos imperialistas de desenvolvimento aparecerem nesse pas muito antes de aparecerem noutros. Alguns escritores, por exemplo L. Mrtov, comprazem-se em negar a ligao entre o imperialismo e o oportunismo no movimento operrio - fato que salta agora aos olhos com particular evidncia - por meio de argumentos impregnados de "otimismo oficial" ( Kautsky e Huysmans) do gnero do seguinte: a causa dos adversrios do capitalismo seria uma causa perdida se o capitalismo avanado conduzisse ao reforo do oportunismo, ou se os operrios mais bem remunerados mostrassem inclinao para o oportunismo, etc. No nos deixemos enganar quanto significao desse "otimismo"; um otimismo em relao ao oportunismo, um otimismo que serve de capa ao oportunismo. Na realidade, a particular rapidez e o carter singularmente repulsivo do desenvolvimento do oportunismo no lhe garantem de modo nenhum uma vitria slida, do mesmo modo que a rapidez de desenvolvimento de um tumor maligno num corpo so s pode contribuir para que o referido tumor rebente mais cedo, livrando assim dele o organismo. O maior perigo, neste sentido, so as pessoas que no querem compreender que a luta contra o imperialismo uma frase oca e falsa se no for indissoluvelmente ligada luta contra o oportunismo. De tudo o que dissemos sobre a essncia econmica doimperialismo deduz-se que se deve qualific-lo de capitalismo de transio ou, mais propriamente, de capitalismo agonizante. Neste sentido extremamente instrutiva a circunstncia de os termos mais usuais que os economistas burgueses empregam ao descrever o capitalismo moderno

serem "entrelaamento", "ausncia de isolamento", etc., os bancos so "empresas que, pelos seus fins e pelo seu desenvolvimento, no tm um carter de economia privada pura, mas cada vez mais vo saindo da esfera da regulao da economia puramente privada". E esse mesmo Riesser, a quem pertencem estas ltimas palavras, declara, com a maior seriedade do mundo, que as "profecias" dos marxistas a respeito da "socializao" "no se cumpriram"! Que significa ento a palavra "entrelaamento"? Exprime unicamente o trao que mais salta aos olhos do processo que se est desenvolvendo diante de ns; mostra que o observador conta as rvores e no v o bosque, que copia servilmente o exterior, o acidental, o catico; indica que o observador um homem esmagado pelos materiais em bruto e que no compreende nada do seu sentido e significao. "Entrelaam-se acidentalmente" a posse de aes, as relaes entre os proprietrios particulares. Mas o que constitui o fundo desse entrelaamento, o que se encontra por detrs dele, so as relaes sociais de produo que mudam continuamente. Quando uma grande empresa se transforma em empresa gigante e organiza sistematicamente, apoiandose num clculo exato duma grande massa de dados, o abastecimento de 2/3 ou 3/4 das matrias-primas necessrias a uma populao de vrias dezenas de milhes; quando se organiza sistematicamente o transporte dessas matrias-primas para os pontos de produo mais cmodos, que se encontram por vezes separados por centenas e milhares de quilmetros; quando, a partir de um centro, se dirige a transformao sucessiva do material, em todas as suas diversas fases, at obter as numerosas espcies de produtos manufaturados; quando a distribuio desses produtos se efetua segundo um plano nico a dezenas e centenas de milhes de consumidores (venda de petrleo na Amrica e na Alemanha pelo trust do petrleo americano), ento percebe-se com evidncia que nos encontramos perante uma socializao de produo, e no perante um simples "entrelaamento", percebe-se que as relaes de economia e de propriedade privadas constituem um invlucro que no corresponde j ao contedo, que esse invlucro deve inevitavelmente decompor-se se a sua supresso for adiada artificialmente, que pode permanecer em estado de

decomposio durante um perodo relativamente longo (no pior dos casos, se a cura do tumor oportunista se prolongar demasiado), mas que, de qualquer modo, ser inelutavelmente suprimida. Schulze-Gaevernitz, admirador entusiasta do imperialismo alemo, exclama: "Se, no fim de contas, a direo dos bancos alemes se encontra nas mos de uma dzia de pessoas, a sua atividade j, atualmente, mais importante para o bem pblico do que a atividade da maioria dos ministros" (neste caso mais vantajoso esquecer o "entrelaamento" existente entre banqueiros, ministros, industriais, rentiers, etc.). "... Se refletirmos at ao fim sobre o desenvolvimento das tendncias que apontamos, chegamos seguinte concluso: o capital-dinheiro da nao est unido nos bancos; os bancos esto unidos entre si no cartel; o capital da nao, que procura a maneira de ser aplicado, tomou a forma de ttulos de valor. Ento cumprem-se as palavras geniais de SaintSimon: "A anarquia atual da produo, conseqncia do fato de as relaes econmicas se desenvolverem sem uma regulao uniforme, deve dar lugar organizao da produo. A produo no ser dirigida por empresrios isolados, independentes uns dos outros, que ignoram as necessidades econmicas dos homens; a produo encontrarse- nas mos de uma instituio social determinada. O comit central de administrao, que ter a possibilidade de observar a vasta esfera da economia social de um ponto de vista mais elevado, regul-la- da maneira mais til para toda a sociedade, entregar os meios de produo nas mos apropriadas para isso, e preocupar-se-, sobretudo, com a existncia de uma harmonia constante entre a produo e o consumo. Existem instituies que incluram entre os seus fins uma determinada organizao da atividade econmica: os bancos. Estamos ainda longe do cumprimento destas palavras de Saint-Simon, mas encontramo-nos j em vias de o conseguir: ser um marxismo diferente do que Marx imaginava, mas diferente apenas na forma."(1*) No h dvida: excelente "refutao" de Marx, que d um passo atrs, que retrocede da anlise cientfica exata

de Marx para a conjectura - genial, mas mesmo assim conjectura - de Saint-Simon.