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FLOR
Flor, rgo reprodutor de certas plantas (Angiospermas), que produz os frutos, os quais, por sua vez, encerram as sementes. A flor um ramo terminal que consiste em um talo modificado: o eixo floral ou receptculo. O eixo floral tem entre um e quatro tipos de apndices especializados ou folhas modificadas, geralmente dispostos em verticilos nas flores mais evoludas e em espiral nas mais primitivas. A flor pode ser bissexuada, hermafrodita ou andrgina, se tiver os rgos dos dois sexos; unissexuada monica, quando h flores de um sexo num p e do outro sexo em outro; e assexuada, quando no tem rgos sexuais. Numa flor tpica, o verticilo externo ou clice formado por vrias spalas. O verticilo seguinte, o androceu, agrupa vrios estames, que produzem nas anteras o plen necessrio para a reproduo. O verticilo mais interno o gineceu, formado por vrios carpelos, em muitos casos soldados em um pistilo. Cada carpelo contm pelo menos uma placenta, na qual esto os vulos ou sementes imaturas. Clice e corola formam em conjunto o perianto. A posio relativa das peas florais varivel. Numa flor hipgina, as spalas formam o verticilo inferior, seguido, em ordem ascendente, por petlas, estames e pistilos. Numa flor pergina, o clice envolve o gineceu e as demais peas florais se inserem na borda. Numa flor epgina, a corola fixada no gineceu e as demais peas florais se encontram na parte superior do ovrio. Angiospermas, nome comum da diviso ou filo que contm as plantas com flor, que constituem a forma de vida vegetal dominante. Pertencem a esse grupo quase todas as plantas arbustivas e herbceas, a maior parte das rvores, salvo pinheiros e outras conferas, e plantas mais especializadas, como suculentas, epfitas e aquticas. O elemento mais caracterstico das angiospermas a flor, cuja funo assegurar a reproduo da planta mediante a formao de sementes. Estas so formadas a partir de um vulo envolvido por um ovrio que, conforme cresce a semente fecundada, se desenvolve at converter-se em fruto. No final de 1998, foram encontrados na China os resduos fsseis da mais antiga angiosperma que se conhece. Com 140 ou 150 milhes de anos, a planta, que recebeu o nome cientfico de Archaefructus liaoningensis, pertence ao grupo das angiospermas do perodo jurssico; tem a mesma idade dos dinossauros e antecede em 25 milhes de anos a primeira planta com flor de que se tinha notcia at ento.

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Classificao cientfica: Angiospermas a denominao comum da diviso Magnoliophyta. O grupo das Angiospermas divide-se em duas classes: Magnoliopsida e Liliopsida, conhecidas como dicotiledneas e monocotiledneas. O gnero Gardenia agrupa vrias rvores e arbustos pereniflios cultivados por suas flores atraentes e fragrantes. So espcies nativas de regies tropicais e subtropicais e costumam ser mantidas em estufas; poucas so bastante rsticas para resistir ao ar livre em lugares de veres quentes. O jasmim forma parte de um grupo de arbustos e trepadeiras caduciflias e pereniflias de caule lenhoso prprio de regies temperadas e tropicais. cultivado por suas flores, atrativas e fragrantes. Gosta de sol e de solos frteis e bem drenados. A flor da corticeira, rvore tambm chamada de seibo, a flor-smbolo do Uruguai. Sua forma semelhante crista de um galo deu origem ao nome cientfico da planta, Erythrina cristagalli. O fruto de uma planta o ovrio maduro e engrossado. O gro de plen (gameta masculino, transportado da antera de uma flor para o estigma de outra, geralmente por um inseto) germina no estigma, cresce ao longo do estilo e penetra no vulo, onde pode ser fecundado. Se a fecundao ocorre, o vulo se transforma em semente e o receptculo que protege o ovrio se avoluma e forma a carne ou polpa do fruto. A margarida uma vivaz de crescimento lento; alcana at 20 cm de altura e a flor tem 2,5 cm de dimetro. Algumas variedades so cultivadas como ornamentais. A flor formada por at quatro tipos de folhas modificadas. As spalas, que envolvem o boto, so as partes mais externas. Em seguida vm as ptalas, que atraem os polinizadores, tanto pela cor como pelo cheiro segregado por certas glndulas. Mais internamente encontram-se um ou dois crculos de condutos produtores de plen, que so os rgos de reproduo masculinos. Os pistilos, formados por estigma, estilo, ovrio e vulo, so as peas mais internas. O carpelo recebe o gro de plen e, se a fecundao ocorre, forma o fruto. As plantas com flor se valem do vento, dos insetos, das aves, dos morcegos e outros mamferos para transferir o plen da parte masculina para a parte feminina. Muitas espcies vegetais evoluram em estreita associao com certos animais que asseguram a polinizao; na floresta tropical h plantas polinizadas exclusivamente por uma determinada espcie de inseto, ave ou morcego. As abelhas procuram o alimento que as flores oferecem o doce e aucarado nctar e o plen, uma fonte de protenas, vitaminas e minerais. Quando uma abelha mete a cabea nas glndulas de nctar na base da flor, o plen gruda no seu corpo ou nas suas patas traseiras. Quando a abelha visita a prxima flor, o plen geralmente cai nos rgos desta ltima. assim que se d a polinizao cruzada.

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Polinizao, passagem do plen dos estames ou estruturas masculinas da flor para o estigma do pistilo, que a estrutura feminina. Quando o plen passa do estame para o estigma da mesma flor, fala-se em autopolinizao ou autogamia; a polinizao cruzada ou alogamia a passagem do plen dos estames de uma flor outra da mesma planta (geitonogamia) ou a uma planta diferente da mesma espcie (xenogamia). O vento o agente mais comum da polinizao cruzada (polinizao anemfila). As abelhas e outros insetos, os pssaros e os morcegos tambm so portadores de plen. O texto abaixo foi extrado de uma das muitas obras que Augusto Ruschi, o maior especialista brasileiro em beija-flores, escreveu sobre essas aves da famlia dos Troquildeos. Observaes biolgicas e etolgicas A primeira influncia importante dos beija-flores no equilbrio biolgico da natureza se relaciona com a sua funo de agentes polinizadores de um grande nmero de espcies botnicas das florestas, cerrados, caatingas, campos e scrubs. H espcies botnicas que so polinizadas unicamente por certos beija-flores e, por isto, se dizem plantas troquilgamas. Esto neste caso muitas Campanulceas, Esterculiceas e Bromeliceas e outras. () A polinizao pelos beija-flores pode ocorrer com a interferncia do bico, da lngua, da cabea, das asas, do peito, da cauda ou do abdome. Outro papel de relevo que desempenham na natureza est relacionado com sua predileo alimentar protica, quando constituda de dpteros dos gneros Culex, Anopheles e Simulum, pois, os primeiros so mosquitos transmissores da filariose, os segundos, da febre amarela e da malria, e os ltimos, da oncocercose, tambm denominada cegueira dos rios, cujo vetor o borrachudo. () Alimentao Os beija-flores alimentam-se, em sua maior parte, de carboidratos. A proporo superior a 95%. Retiram-nos do nctar das flores e muitas vezes juntamente tomam certa poro de plen, alm de protenas, que, como ficou dito, buscam nos insetos que capturam, quer nas flores, quer diretamente no ar (). Alguns ingerem por dia at 30 vezes seu peso em alimentos; outros, 6 a 8 vezes. () Longevidade e migrao O beija-flor em natureza sobrevive entre 5 e 8 anos, enquanto em cativeiro certas espcies podem viver at 16 anos. A razo est em que normalmente em vida livre, aps o quinto ano, muitas espcies se tornam mais lentas e so mais

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facilmente capturadas por seus predadores, como as cobras, o cabur-do-sol, certos marimbondos, alguns camalees e ainda aranhas-caranguejeiras da mata. () Postura, incubao e seqncias A incubao vai de 13 a 17 dias, sendo a maioria de 14 dias, isso para espcie do Brasil. () S a fmea cuida do ninho, da incubao e da prole. O filhote defeca fora do ninho desde o primeiro dia, pois, ejeta excremento lquido, virando a parte cloacal para o alto, e, como uma ampola sob presso, solta o jato que vai jorrar longe. () Banho Os beija-flores tomam banho vrias vezes ao dia (). Alguns se banham no orvalho das folhas ou flores, como os Lophornis; outros, nas gotculas de gua das cascatas, como os Colibri; outros mergulham o corpo totalmente na gua, sendo que alguns chegam mesmo a percorrer, mergulhados, distncias de mais de 20 cm, como certas espcies dos gneros Thalurania e Topaza. Os Phaethornis se atiram gua e levantam vo do mesmo local; outros, como algumas espcies do gnero Augastes, abrem a cauda em leque, deslizam na gua, com a cauda servindo de flutuador (), fazendo a gua escorrer pelos lados da cauda. () Banho de sol tambm dirio. Eriam as penas, fazem movimentos com a cabea voltada para trs, a fim de que o sol penetre pelos espaos do mento e do peito e perpassam os ps e as unhas pelo bico, coando com insistncia, a fim de retirar os parasitos, como certos malfagos. Tambm costumam fazer o mesmo, eriando as penas, abrindo a cauda e as asas, para tomar banho de chuva. (Fonte: Ruschi, Augusto. Beija-flores
do estado do Esprito Santo. So Paulo: Rias, 1982, pgs. 60-65.)