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Ttulo original: A outra face de Deus Copyright 2012 por F. T.

. Farah 2012 por Rai Editora Todos os direitos reservados. Nenhuma parte desta publicao pode ser reproduzida, arquivada em sistema de armazenamento ou transmitida em qualquer formato ou por quaisquer meios: eletrnico, mecnico, fotocpias, gravao ou qualquer outro, sem o consentimento prvio. Coordenao editorial Estdio Logos Editora assistente Mayara Facchini Preparao de texto Gabriela Ghetti Reviso Ricardo Mauricio Franzin Capa e projeto grfico Thiago Sousa | all4type.com.br Diagramao all4type.com.br Produo de ePUB S2 Books Imagem de capa: Mark R. Thomas/Getty Images CIP-BRASIL. CATALOGAO-NA-FONTE SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ
F226o Farah, Fabio, 1976A outra face de Deus / Fabio Farah. - So Paulo : Rai, 2012. ISBN 978-85-8146-032-1 1. Fico brasileira. I. Ttulo. CDD: 869.93 CDU: 821.134.3(81)-3

-3956.

Direito de edio: Rai editora Avenida Ira, 143 - conj. 61 - Moema - 04082-000 - So Paulo - SP Tel: (11) 2384-5434 - www.raieditora.com.br contato@raieditora.com.br

A Santo Domingo de La Calzada. Ele revelou minha misso, pavimentou o Caminho e, desde o incio, acompanha os meus passos.

O vosso adversrio, o diabo, anda em derredor como um leo que ruge, procurando a quem devorar. (1a Carta de So Pedro, 5,8)

Todas as citaes bblicas neste livro foram extradas da Bblia Sagrada.Traduo da CNBB, 9a ed., 2009.

Agradecimentos

amada companheira nos caminhos da vida, santa duas vezes no nome. Ela me encorajou a seguir o santo peregrino, cedeu seu cajado e, mais uma vez, enriqueceu meu manuscrito com suas observaes. Aos queridos pais e irm pelo apoio, incentivo e oraes que moveram montanhas e aplainaram o caminho. a melhor famlia que algum poderia desejar. escritora homnima de uma santa russa. Seus conselhos me zeram iniciar a carreira literria seguindo outra trilha. Ao amigo devoto de Santa Teresa de Lisieux pelas observaes e sugestes. Ao jornalista e escritor que compartilha o nome do rei santo de Castela. Apesar de no acreditar em Deus, ele embarcou em uma aventura divina e me presenteou com seu comentrio. Aos primeiros leitores que zeram observaes importantes e, com o nome, homenageiam os seguintes santos: o fundador da ordem cisterciense, o criador do arianismo, que sofreu o martrio para se retratar, e o missionrio responsvel pela converso do rei da Sucia. Ao especialista nos prazeres da mesa, homnimo do fundador das Filhas da Sabedoria. Suas inmeras sugestes deixaram as pginas deste livro mais saborosas. Ao amigo com nome de padre italiano, pelo incentivo e pela consultoria na parte mdica. Ao amigo alquimista com nome do primeiro mrtir cristo, por me apresentar as profecias do papa Joo XXIII. Ao amigo diplomata que me abasteceu com informaes sobre a Cidade Eterna. Ao amigo com nome de agente secreto. Ele salvou minha vida do pior dos lobos. E, nalmente, ao meu confessor. Seu nome recorda um rei e santo francs. Ele me recebeu de volta com o Salmo 8.

Alguns fatos

H quase dois milnios, Jesus Cristo escolheu o discpulo Pedro para guiar seus seguidores em um mundo mergulhado nas trevas. Ele considerado o primeiro papa da Igreja Catlica. Segundo o Catecismo da Igreja Catlica, os demnios so seres pessoais. Liderados por Satans, esto engajados em uma batalha contra a humanidade, a Igreja e o mundo. Entre as atividades extraordinrias dos anjos cados est a possesso de seres humanos. Apenas padres, com a permisso de bispos, podem realizar o ritual de exorcismo. O conselheiro da rainha Elizabeth I, John Dee (1527-1608), foi um dos intelectuais mais notveis de sua poca. Alm de matemtico, astrnomo, gegrafo e espio, era mestre em cincias ocultas e armava se comunicar com o mundo dos espritos. Baseado em supostas revelaes sobrenaturais, desenvolveu a magia enoquiana, essencialmente anticrist. Seu maior tesouro, o Livro das Folhas Prateadas, nunca foi encontrado. John Dee dizia que ele fora escrito pelos prprios anjos. O papa Joo XXIII (1881-1963) profetizou sobre um livro maldito que surgiria no m dos tempos. Ele invocaria o dio, dividiria os homens e provocaria guerras. Segundo suas palavras, esse livro criaria um inferno sobre a Terra.

Prlogo

Londres, 1589
Batidas violentas zeram-no saltar da cama. Corao acelerado. Respirao entrecortada. De camisola e touca na cabea, empunhou a espada e foi entrada da casa. Ser que fomos descobertos?, indagou-se, girando a chave suavemente. Seguiram-se trs batidas. Em um movimento rpido, virou a maaneta, escancarou a porta e estendeu a espada na direo do inimigo. Do lado de fora, um homem de barba, bigode e cabelos longos e desgrenhados, cobertos por chapu, engoliu seco. A ponta de metal tocando a pele cida de sua garganta. Ao reconheclo, John Dee baixou a arma e o encarou com severidade. Nada mal para um homem de sua idade brincou seu discpulo, envergando uma capa azulescura sobre a roupa. Aquele homem tinha fama de charlato. Mas o mestre o considerava um iluminado. Ele conversa com os anjos, respondia aos seus detratores. A defesa no era um ato espontneo de generosidade. John acreditava que, pela intercesso daquele jovem impetuoso, Deus lhe conava Seus segredos. E, graas a eles, tornara-se um dos homens mais inuentes do mundo. Reis e rainhas eram capazes de cometer os piores crimes apenas para ouvir seus conselhos. Defenderia Edward com as prprias mos, se fosse preciso. Embora, naquele momento, quase tivesse arruinado seu maior tesouro. O que faz aqui a essa hora? indagou-lhe, afastando-se para que ele entrasse. Pensei que fossem eles. Eles esto bem perto, mestre respondeu Edward, sentando-se no sof. Como sabe disso? O mensageiro me revelou em um sonho disse, franzindo o cenho. O que voc viu? inquiriu John, acomodando-se na poltrona diante dele e, com a mo direita, acariciando a longa barba branca. Homens alados com espadas amejantes nos caavam como se fssemos animais, mestre respondeu, arregalando os olhos. O que queriam? Queriam nos matar. E nos impedir de realizar a misso que Deus nos conou entregou, tirando o chapu e colocando-o ao lado. At hoje o mensageiro no revelou nossa verdadeira misso, Edward rebateu John, encarando-o. Por isso ele me enviou at aqui, mestre. Precisamos ir ao laboratrio antes que seja tarde demais. John levantou-se e foi ao porta-chapus. Vestiu o pesado casaco de pele de raposa. Em seguida, acendeu um candeeiro e fez sinal para que Edward o acompanhasse. Em silncio, dirigiram-se para

a biblioteca, considerada a melhor da Europa. Passaram pelas inmeras estantes de livros e pararam diante de uma delas, no lado oposto entrada. A hora da mgica anunciou Edward. John repousou o candeeiro em uma pequena mesa lateral e colocou, ao seu lado, um exemplar manuscrito da Bblia do Rei James retirado da estante. Enou o brao no vo e tateou o fundo, em busca de uma pequena alavanca. Forou-a para baixo. Barulho de algo se soltando. Com a ajuda de Edward, empurrou a estante para a esquerda. Ela se moveu em um trilho oculto na base, revelando uma passagem. John agarrou novamente o candeeiro com a mo esquerda. Ergueu-o diante de si, iluminando os degraus. Os dois desceram em silncio at uma pequena sala. Trs espelhos de metal polido ornamentavam a parede oposta. Uma pequena janela oval na parede oeste permitia a entrada de luz solar, por um mecanismo reetor criado por John. No centro, uma mesa medindo quase um metro de altura sobre um tapete de seda vermelho, de aproximadamente dois metros quadrados. A toalha de linho branco sobre o tampo de quase um metro quadrado tocava o cho. Entre dois castiais com crios, uma moldura circular exibia, no centro, um cristal redondo e polido. Nas laterais, duas cadeiras verdes encostadas. Precisamos pegar os outros objetos disse John, avanando para uma porta direita. No precisaremos do Sigillum Dei, nem do espelho negro retrucou Edward, em tom enrgico. O que devemos fazer, ento? indagou o mestre, pendurando o candeeiro em um gancho fixado na parede direita da entrada. V ao oratrio e reze para que Deus envie seu mensageiro respondeu seu discpulo, acendendo os crios com o auxlio de uma vela acesa na chama que John carregava h pouco. A sala ao lado era menor ainda. Um armrio de madeira com portas de vidro cobria uma parede. L estavam os objetos ritualsticos que os dois usavam nas sesses, alm de manuscritos com as revelaes dos anjos, enunciadas por Edward e transcritas por ele. Do lado oposto, uma esttua sobre o altar dourado estava coberta por um tecido negro. John acendeu uma vela e ajoelhou-se diante dela, sobre uma pequena almofada de veludo verde-escuro. Uniu as mos em prece e fechou os olhos. Senhor do cu e da terra, eu vos imploro: enviai vossos anjos para que nos mostrem o caminho. E confundi nossos inimigos para que no nos encontrem at que tenhamos terminado o que esperais de ns. Um estrondo na sala principal estremeceu o cho, e um calafrio percorreu-lhe as vrtebras. Sentiu pavor. Abriu os olhos. O tecido negro que cobria a esttua cara ao seu lado. Virou-se para cima. O rosto de um anjo, iluminado pela vela, sorria. um sinal. Ele est aqui, deduziu, levantando-se. Pegou um pergaminho, pena e tinta e avanou para o laboratrio. O discpulo estava tombado no cho, de bruos. Correu em seu socorro. Edward, Edward chamava seu nome enquanto sacudia o corpo, tentando acord-lo. Sem sucesso. Uma forte luz invadiu a sala pela janela oval. Impossvel. So quatro da manh concluiu, olhando o relgio de parede Senhor? indagou perplexo, ajoelhando-se diante do cristal e cobrindo os olhos com as mos. Sentiu uma ventania no rosto. Imaginou um anjo pairando sobre a mesa. Era capaz de ouvir suas asas movimentarem o ar. Permaneceu imvel por mais de uma hora, at o visitante alado desaparecer.

Abriu os olhos. A sala voltara a ser iluminada apenas pelos crios e pelo candeeiro. Levantou-se. Algo reluzia sobre a mesa. Era um livro prateado de aproximadamente vinte centmetros de comprimento, dezoito de largura e quarenta e oito pginas. Reconheceu imediatamente o smbolo na capa. E estendeu a mo para toc-lo. Este o tesouro revelou Edward, recuperando-se do desmaio. Podemos abri-lo? Ele no foi escrito para ns. Nossa misso escond-lo durante os prximos sculos revelou Edward. Por qu? Para quem? Esse livro a chave de uma nova era, mestre. E ele nos escolheu para sermos seus profetas. Quem? Deus? No. Samyaza. John olhou para o discpulo. Estava aterrorizado.

Sumrio

Capa Folha de rosto Crditos Dedicatria Epgrafe Agradecimentos Alguns fatos Prlogo

Livro I - O Anjo da Noite Captulo 1 Captulo 2 Captulo 3 Captulo 4 Captulo 5 Captulo 6 Captulo 7 Captulo 8 Captulo 9 Captulo 10 Captulo 11 Captulo 12 Captulo 13 Captulo 14 Captulo 15 Captulo 16 Captulo 17 Captulo 18 Captulo 19 Captulo 20 Captulo 21 Captulo 22 Captulo 23 Captulo 24

Captulo 25 Captulo 26 Captulo 27 Captulo 28 Captulo 29 Captulo 30 Captulo 31 Captulo 32 Captulo 33 Captulo 34 Captulo 35 Captulo 36 Captulo 37 Captulo 38 Captulo 39 Captulo 40 Captulo 41 Captulo 42 Captulo 43 Captulo 44 Captulo 45 Captulo 46 Captulo 47 Captulo 48 Captulo 49 Captulo 50 Captulo 51 Captulo 52 Captulo 53 Captulo 54 Captulo 55 Captulo 56 Captulo 57 Captulo 58 Captulo 59 Captulo 60 Captulo 61 Captulo 62 Captulo 63 Captulo 64 Captulo 65 Captulo 66

Captulo 67 Captulo 68 Captulo 69 Captulo 70 Captulo 71 Captulo 72 Captulo 73 Captulo 74 Captulo 75 Captulo 76 Captulo 77 Captulo 78 Captulo 79 Captulo 80 Captulo 81 Captulo 82 Captulo 83 Captulo 84 Captulo 85 Captulo 86 Captulo 87 Captulo 88 Captulo 89 Captulo 90 Captulo 91 Captulo 92 Captulo 93 Captulo 94 Captulo 95 Captulo 96 Captulo 97 Captulo 98 Captulo 99 Captulo 100 Captulo 101 Captulo 102 Captulo 103 Captulo 104 Captulo 105 Captulo 106 Captulo 107 Captulo 108

Captulo 109 Captulo 110

Livro II - O Anjo da Manh Captulo 1 Captulo 2 Captulo 3 Captulo 4 Captulo 5 Captulo 6 Captulo 7 Captulo 8 Captulo 9 Captulo 10 Captulo 11 Captulo 12 Captulo 13 Captulo 14 Captulo 15 Captulo 16 Captulo 17 Captulo 18 Captulo 19 Captulo 20 Captulo 21 Captulo 22 Captulo 23 Captulo 24 Captulo 25 Captulo 26 Captulo 27 Captulo 28 Captulo 29 Captulo 30 Captulo 31 Captulo 32 Captulo 33 Captulo 34 Captulo 35 Captulo 36

Captulo 37 Captulo 38 Captulo 39 Captulo 40 Captulo 41 Captulo 42 Captulo 43 Captulo 44 Captulo 45 Captulo 46 Captulo 47 Captulo 48 Captulo 49 Captulo 50 Captulo 51 Captulo 52 Captulo 53 Captulo 54 Captulo 55 Captulo 56 Captulo 57 Captulo 58 Captulo 59 Captulo 60 Captulo 61 Captulo 62 Captulo 63 Captulo 64 Captulo 65 Captulo 66 Captulo 67 Captulo 68 Captulo 69 Captulo 70 Captulo 71 Captulo 72 Captulo 73 Captulo 74 Captulo 75 Captulo 76 Captulo 77 Captulo 78

Captulo 79 Captulo 80 Captulo 81 Captulo 82 Captulo 83 Captulo 84 Captulo 85 Captulo 86 Captulo 87 Captulo 88 Captulo 89 Captulo 90 Captulo 91 Captulo 92 Captulo 93 Captulo 94 Captulo 95 Captulo 96 Captulo 97 Captulo 98 Captulo 99 Captulo 100 Captulo 101 Captulo 102 Captulo 103 Captulo 104 Captulo 105 Captulo 106 Captulo 107 Captulo 108 Captulo 109 Captulo 110 Captulo 111 Captulo 112 Captulo 113 Captulo 114 Captulo 115 Captulo 116 Captulo 117 Captulo 118 Captulo 119 Captulo 120

Eplogo Algumas referncias

Livro I

O Anjo da Noite

Captulo 1

Roma, nos dias de hoje


A freada brusca fez com que a mulher, sentada atrs do motorista, batesse a cabea no encosto. O sangue comeou a escorrer da narina esquerda. Ela tombou no banco. Cuidado, ou vai ser punido pelo padre berrou Andrea, o outro passageiro. Diante deles, a Baslica de Santa Maria in Aracoeli, iluminada por reetores, erguia-se majestosa contra o cu escuro. Aquela imagem era uma das metforas preferidas do padre Pietro Amorth em suas homilias: Um sinal de Deus em um mundo mergulhado nas trevas. O que vamos fazer com ela? perguntou Simone, o motorista. Temos que deix-la na igreja. No vou subir todos esses degraus carregando essa vadia. Voc recebe para isso. Agora cale a boca e me ajude retrucou Andrea, abrindo a porta do carro. Os seios volumosos insinuavam-se no decote da camiseta branca. Minissaia preta. Salto alto. A maquiagem carregada dividia espao com vrios hematomas. O nariz estava inchado. Poderia ser a pancada de segundos antes ou as bofetadas de horas atrs. O cabelo liso, na altura dos ombros, era quase todo loiro, excetuando-se as razes negras. Apesar do pouco peso e da estatura baixa, Andrea teve dificuldades de pux-la para fora. Olhou para o amigo, mais alto e bem mais forte do que ele. Deixe comigo adiantou-se Simone, debruando-se sobre a mulher Posso passar alguns minutos com ela antes? S se voc no tiver medo de ser mastigado pelo diabo, seu imbecil! berrou Andrea Traga-a para fora. O padre nos espera. Como se fosse um pacote de poucos quilos, Simone colocou a vtima nas costas e subiu as escadas. Ao se aproximar da imponente porta principal de Santa Maria in Aracoeli, o celular tocou no bolso da jaqueta de Andrea. Sim, padre, somos ns. Quer que deixemos a mulher aqui na entrada? Tudo bem, podemos entrar com ela pela porta lateral. O que ele vai fazer com esta cadela? perguntou Simone, exibindo um sorriso malicioso Quer que a gente participe da brincadeira? Cale a boca, cara. Assim vou ter que arrumar outro ajudante! A porta do lado esquerdo se abriu. Diante dela, um homem alto e magro, com uma lanterna na mo. Cabelo e barba grisalhos, bem aparados. Uma cicatriz triangular na testa. Vestia um hbito negro, com um crucixo de prata pendendo do pescoo. O sorriso desapareceu ao olhar o rosto da mulher desacordada. O que aconteceu? indagou, rspido. Ela estava histrica, padre respondeu Andrea. E agressiva. Arranhou meu rosto completou Simone, sob o olhar reprovador do colega.

Tivemos que sed-la com aquela injeo de tranquilizante que o senhor nos arranjou prosseguiu o responsvel pela misso. Venham comigo. E sem perguntas ordenou o padre Pietro Amorth, fechando a porta da igreja e seguindo pela nave lateral. As imponentes colunas, trazidas do Frum Romano e do Monte Palatino, pareciam gigantes na penumbra. Elas apoiavam o clerestrio acima, com suas janelas retangulares. Aps alguns metros, a mulher comeou a gemer. Passaram pelo altar esquerda do transepto da igreja. Ela deu um grito. E um soco nas costas de Simone. Os homens estremeceram. onde cam os ossos de Santa Helena. Um lugar sagrado explicou Pietro, apontando para ele No se preocupem. Estamos chegando. Santa Helena era a me do imperador Constantino. Se no fosse por ela, o mundo teria outros deuses, Simone. Se todos os seminaristas pensassem como voc, Andrea, o rebanho estaria perdido. A vitria do cristianismo um milagre de Deus. Santa Helena foi apenas um instrumento em Suas mos repreendeu-lhe o padre, abrindo a porta da sacristia. Ele est prestes a violentar esta gostosa e quer dar lio de moral. um babaca, reprovou Simone, em pensamento. A mulher apenas gemia. Pietro os conduziu at uma estante com relquias de santos em uma parede lateral. Pegou uma chave do bolso e abriu a pesada porta de vidro e madeira. No centro, uma pea dourada no formato de cabea, incrustada de pedras preciosas coloridas. A viseira transparente permitia observar seu interior. Havia um crnio humano. Com cuidado, o padre retirou o tesouro de seu plcido repouso e colocou-o sobre uma mesa. Que capacete macabro... comentou Simone. um relicrio. Andrea, quando estiver fora daqui, explique ao seu amigo o signicado deste capacete censurou Pietro, deslocando para baixo uma pequena alavanca, que cava escondida atrs do relicrio. Empurrou a prateleira para o lado. Ela se deslocou sobre um trilho imperceptvel em sua base, revelando uma porta. Com outra chave, o padre destrancou a cmara secreta. Tanto trabalho para foder esta vadia, pensou Simone. Pietro acendeu a luz e fez um sinal para que entrassem. A sala tinha seis metros quadrados. Diante deles, e sob uma pequena janela octogonal, uma imagem de Santa Maria. A autntica Madonna di Aracoeli suspirou Andrea. O rosto de seu assistente se iluminou, como se aquele cone trouxesse lembranas agradveis do passado. Um quadro de So Miguel empunhando uma espada e pisando sobre o drago vermelho pendia no lado oposto. As duas paredes laterais, com rachaduras, ostentavam quatro crucixos de prata cada uma. Dispostas abaixo deles, quatro cadeiras de madeira, espaldar reto. No centro do cmodo, uma cadeira estofada de veludo vermelho parecia presa ao cho, ao lado de uma pequena mesa com uma maleta de couro marrom bastante desgastada. Amarrem essa infeliz naquela cadeira e deem o fora ordenou Pietro, apontando para o centro da sala. Como se fosse um pacote de poucos quilos, Simone acomodou a mulher. Andrea usou os rolos com correias de trs centmetros de largura para amarrar as pernas bem torneadas, evitando olhar em direo s coxas. Depois prendeu os braos, desviando os olhos dos seios.

O que estou fazendo aqui? ela perguntou ao seminarista antes que ele se levantasse. Era sua primeira frase aps horas de silncio forado. J fizeram seu trabalho. Agora saiam! impacientou-se Pietro. Por favor, no me deixem aqui com esse pervertido ela suplicou, apelando para a compaixo daqueles dois jovens. Voc conhece o caminho, Andrea. Bata a porta da igreja assim que sair orientou o padre. Vamos embora, Simone. Deixaram o padre a ss com a mulher. Sem dizer uma palavra, atravessaram a sacristia ouvindo o choro desesperado daquela infeliz. Antes de passarem pela porta que levava nave lateral, um grito aterrorizante. Apertaram os passos. Deixaram a igreja sem olhar para trs. No carro, aps alguns minutos, Simone quebrou o silncio: Esse foi meu ltimo trabalho para vocs. Por qu? No sou nenhum santo. Passei bons anos da minha vida atrs das grades porque matei minha noiva explicou Simone. Eu sei disso. Aonde quer chegar com essa histria toda? Aquele safado podia foder aquela mulher em qualquer lugar. Mas no na frente daquela imagem de Nossa Senhora, cara! Passei minha infncia vendo minha me rezar na frente dela. Todos os dias. No acredito que voc esteja pensando isso dele, seu pervertido! censurou Andrea. O que quer que eu pense, ento? O que ele vai fazer com ela naquele quartinho secreto? O padre Amorth um exorcista respondeu Andrea.

Captulo 2

Era m de tarde. Cu cinzento. Sentado em um banco do Saint Jamess Park, um jovem alto, plido e em boa forma. O nariz alongado e arrebitado era proporcional ao rosto fino, com as mas e o queixo levemente salientes. O cabelo loiro, mais comprido no alto da cabea e curto na nuca, deixava as orelhas descobertas. As costas arqueavam-se para a frente e os olhos castanho-claros corriam as pginas de A Tempestade , de William Shakespeare. Entretido com a magia do protagonista Prspero, o jornalista David nem percebeu o atraso da namorada Susan. s vezes, a morte chega sem avisar. Assustado, ele ergueu a sobrancelha direita, interrompida por uma discreta cicatriz, e fechou o livro. Quem falou comigo? indagou, mordiscando o lbio inferior, levemente mais estreito que o superior. No havia ningum por perto. Olhou para o relgio. Passava-se quase meia hora do horrio combinado. Pegou o celular e discou o nmero de Susan. Caixa postal. Seu sexto sentido era uma ddiva no trabalho, mas parecia uma maldio na vida privada. Ouviu um estrondo no cu. As nuvens se abriram. Surgiu um drago vermelho-fogo. Era um timo reprter e no fugia da notcia, fosse ela um serial killer ou um monstro de propores csmicas. Conseguiu contar sete cabeas e dez chifres. A cauda se agitava freneticamente. Deduziu que era cinco vezes maior do que a torre do Big Ben. Olhou com ateno. Ela parecia brincar com centenas de esferas de fogo. Em um gesto inesperado, arremessou-as para baixo. Flashes de luz. Exploses. David sentiu um estilhao atingir sua perna direita, acima do joelho. Caiu no cho, contorcendo-se de dor. Percebeu algum se aproximar. Abriu os olhos. Havia um homem envolto em fumaa escura. No conseguiu enxergar quem era. Quem est a? Samyaza. O que quer? Vou foder sua mulher. Aquela puta do inferno. Corao acelerado. Respirao ofegante. David abriu os olhos. Estava em seu territrio. Sentiuse seguro. O relgio marcava quatro da manh. Pontualmente. Sentou-se na cama. Pegou o bloco de notas no criado-mudo. Desde a trgica morte de Susan, aquele sonho se repetia. Apenas alguns detalhes mudavam, como o banco do parque e o trecho da pea de Shakespeare. Porm, era a primeira vez que se lembrava de algo importante. A caneta escorregou de sua mo suada enquanto escrevia aquele estranho nome: Samyaza. Foi at a sala de estar. Apertou a tecla shuffle do som. O acaso escolheu A Arte da Fuga Contrapunctus I , de Bach, seu compositor favorito. Apanhou o cachimbo Dunhill, com seu inconfundvel ponto branco na boquilha, herdado do av paterno. Preparou-o com uma mistura exclusiva de tabaco. Entre uma baforada e outra, pensou em Susan. J se passaram quinze anos do acidente de automvel. Ele no se apaixonara por mais ningum. O porta-retratos ainda enfeitava a sala com seu sorriso. E iluminava seu corao. A primeira msica

terminava. No silncio de alguns segundos, desejou ter morrido com ela. Havia alguma razo para ter sobrevivido. E aqueles pesadelos talvez tivessem a resposta.

Captulo 3

Pietro abriu a maleta. Retirou alguns objetos e deixou-os sobre a mesa, ao lado de sua prisioneira. O que o senhor vai fazer comigo, padre? Me tire daqui, por favor. No z nada de errado ela suplicou. Aqui, neste lugar, uma mulher profetizou a chegada de Nosso Senhor Jesus Cristo ao imperador Augusto. E ele construiu o ara coeli, altar do cu. um terreno sagrado explicou, dirigindo-se para trs da cadeira. Me tire daqui! ela gritou. O padre ps sobre o hbito uma sobrepeliz branca. Pegou a estola roxa e colocou-a sobre o ombro da mulher. Ela se contorcia. E berrava. Pietro fez o sinal da cruz sobre sua cabea. Seu padre maldito, me deixe em paz disse ela, com uma voz grave, masculinizada. voc que est no lugar errado. Exorczo te, immundssime spritus, omnis incrsio adversrii, omne phantsma, omnis lgio, in nmine Dmini nostri Jesu Christi rezava, sem se importar com os roncos da mulher, cada vez mais altos. Com um aspersrio de prata e um frasco de vidro nas mos, postou-se a dois metros de distncia dela. O rosto, antes inchado por pancadas, estava estranhamente disforme. Os ossos, mais pronunciados. As veias cortavam a pele translcida, formando estrelas. Os olhos projetavam-se para fora das rbitas. As mos eram duas garras enrijecidas, com as unhas voltadas para cima. O corpo, inclinado para a frente, estava em posio de ataque. Me enfrente como um homem, seu padreco! Para te derrotar, minhas armas so outras respondeu Pietro, elevando o aspersrio sobre a cabea como se fosse uma espada prestes a golpear o inimigo. Ao abaixar o brao, em um movimento vigoroso, a gua benta jorrou sobre a mulher. Ela se contorceu e gritou, como se atingida por lava vulcnica. Por favor, no me machuque mais suplicou, imitando voz de criana. O que voc quer? continuou o padre, aspergindo gua benta. Quero que voc me chupe. Estou toda molhada retrucou a possuda, com uma entonao sedutora. E forou as coxas para fora, mostrando que no usava roupa ntima isso o que voc quer, no? indagou, passando a lngua nos lbios. O padre desviou o olhar para a imagem de So Miguel Arcanjo, acima da soleira da porta. E continuou a recitar a frmula de exorcismo do Rituale Romanum, que j sabia de cor: Adjro ergo te, draco nequssime, in nmine Agni immculati, qui ambulvit super spidem et basilscum, qui conculcvit lenem et dracnem, ut discdas ab hoc hmine. Em seguida, molhou o polegar direito com leo consagrado e se aproximou da mulher. Desenhou o sinal da cruz em sua testa. Dez longos gritos. Eu conheo seu segredo, Pietro. Por isso voc trabalha sozinho, no ? Tem medo de que

outras pessoas descubram que voc um assassino? ela deu uma gargalhada profunda, antes de prosseguir No deve ser fcil acordar noite com o choro daquela criana. Ela est morta. Morta! Pietro sentiu o corao se contrair. Um n na garganta. Olhos marejados. A mulher cou ereta na cadeira, com um sorriso malicioso no rosto. Ela atingira o padre. Com uma arma poderosa. Ele engoliu seco. Pigarreou. Fez uma orao a Nossa Senhora. Em silncio. Ao sentir-se recuperado, forou o crucifixo de prata contra a testa da mulher. Com raiva. Qual o seu nome? Ela cuspiu em seu rosto. Mas ele permanecia imvel. Qual era o nome da criana? provocou a possuda. Voc deve saber. Tambm estava l. Qual o seu nome, esprito imundo? Pode me chamar do que quiser, Pietro. Isso no faz diferena. Voc no vai me foder logo? Sei que est com vontade. Em nome de Nossa Senhora, cale a boca e me diga de onde voc vem. Ave... Os olhos onipresentes da rainha revelam a chave de Armon. Volte para o inferno! Voc pode me expulsar agora, padre assassino. Mas vou voltar para acertar as contas. Ningum vai te salvar quando Deus revelar sua outra face. Esta a face de Deus exaltou-se Pietro, esfregando o crucixo na face direita da mulher. Recde ergo in nmine Patris, et Flii, et Spritus Sancti. Amen. Um berro agonizante. Pode ficar com esse corpo acabado disse uma voz masculina, j sem vigor. A cabea da mulher tombou para o lado esquerdo. O rosto, inchado por pancadas e coberto por hematomas, estava menos lgubre. Mas no tinha vida. O padre colocou dois dedos em seu pescoo, sobre a cartida. Sem pulso. Fez o sinal da cruz. Pegou o celular no bolso e ligou para o assistente. Andrea, ela est morta.

Captulo 4

Sem conseguir dormir, David foi ao escritrio. Pretendia terminar a matria sobre a top model brasileira Fernanda Albuquerque, que chegaria a Londres no m de semana para o lanamento da campanha publicitria do novo perfume Schiaparelli. Ela a nova estrela do showbiz. Quero um perl completo, quando transou pela primeira vez, quantos namorados j teve, com quem est saindo. E especule sobre um romance com o prncipe Harry, o editor-chefe, Steven, pautara David. Dos assassinatos ritualsticos ao mundo das celebridades disse para si mesmo, abrindo o arquivo com a coletnea de matrias e entrevistas da modelo brasileira em jornais e revistas internacionais. H dois anos, com a carreira no jornalismo em ascenso meterica, no poderia imaginar que acabaria na redao de um jornal sensacionalista como o The Star, garimpando fofocas de celebridades. s vezes, conrmando boatos a pedido do editor-chefe. A histria com o prncipe no passava de uma inveno barata. No importa. Quero manchetes que vendam jornal. Depois, se chiarem, a gente solta uma notinha de poucas linhas pedindo desculpas pelo mal-entendido, repetia o diretor nas reunies de pauta. A decadncia prossional de David era comentada abertamente pelos seus colegas. Ele assinara uma srie de reportagens sobre assassinatos ritualsticos ocorridos em Londres. Em sua investigao, conclura que os responsveis pelos crimes eram integrantes de uma poderosa seita. No ltimo artigo, publicara nomes de pessoas inuentes da sociedade inglesa. Havia membros da Cmara dos Lordes, amigos de seu pai. No dia seguinte, um manaco capturado pela Scotland Yard confessara os assassinatos. Com sua priso, nenhuma mulher fora novamente encontrada com o tero eviscerado e o corao arrancado do peito. David perdera a credibilidade com o pblico e fora execrado pelo mercado. Um jornalista sem reputao no ningum. Alm do emprego no The Guardian, como editor-adjunto, tambm perdera a amizade de seu pai, que no o perdoara pelo grave e irresponsvel equvoco. As pessoas costumam justicar os prprios erros apelando para um bode expiatrio. No caso de David, um personagem misterioso conhecido como Duque Negro. Era o nico nome que no constava em sua lista. O jornalista fora acusado de perjrio. Semanas depois os nobres ingleses retiraram as queixas contra ele. Isso no cavalheirismo. Faz parte da conspirao, repetia. No fundo do poo, recebera uma ligao do editor-chefe do The Star. Voc o cara ideal para trabalhar aqui. Faz barulho e no tem escrpulos, dissera-lhe pessoalmente. Como no via outra sada, aceitara o emprego de editor assistente. Quase dois anos depois, no escritrio de sua casa, uma entrevista de Fernanda para a Playboy brasileira chamou sua ateno. Voc perdeu a virgindade aos catorze anos? Meu chefe vai adorar saber disso. Tambm vai gostar de saber que j participou de mnage trois. Com dois homens! E drogas... Maconha. Algo mais pesado? Ah, experimentou cocana em Nova York conversava com sua perlada at que uma resposta prendeu sua ateno.

Minha ltima lembrana do meu pai assustadora. Acordei por causa de um pesadelo. Um drago de fogo. Fui at o quarto dos meus pais, mas no havia ningum. Desci as escadas e vi que o quintal estava movimentado. Meu pai estava com as mos vermelhas. Parecia sangue. Consegui ver um bicho morto em cima de uma mesa. Talvez fosse um bode. Fiquei assustada e no quis ouvir a explicao da minha me. S no queria mais conversar com ele. E me arrependo. No m da tarde seguinte, ele morreu esfaqueado. Seu corpo estava jogado na mata, perto de casa. A polcia nunca descobriu o assassino. David sorriu. Iria alm da frmula sexo, drogas e escndalos amorosos. A histria da top model teria magia negra, sacrifcio de animais, morte misteriosa. Drago de fogo.

Captulo 5

O carro com os dois homens estacionou discretamente diante de Santa Maria in Aracoeli quase s cinco da manh. Andrea ligou para Pietro. E desligou no terceiro toque. Poucos minutos depois a porta lateral da igreja se abria. Ele cou vigiando do lado de fora. Simone seguiu o padre at a sala de exorcismos, com um embrulho debaixo do brao. Ao entrar na cmara secreta, o expresidirio olhou para a Madonna di Aracoeli. E abaixou a cabea, envergonhado. Faa isso rpido ordenou o padre. Sem dizer nada, Simone estendeu um plstico acinzentado no cho. Desatou as cintas que prendiam a mulher na cadeira vermelha. O rosto estava mais deformado. E a vtima, mais pesada. Ele deitou-a sobre o plstico, acompanhado pelo olhar preocupado do padre. Cobriu o corpo com um dos lados e puxou uma fita vermelha, transformando o embrulho em saco morturio. o momento da despedida, padre alfinetou Simone, antes de cobrir o rosto da vtima. No irei acompanh-lo at a porta. Diga ao Andrea que ela deve ter um enterro cristo. Rezarei por sua alma. um cretino, pensou Simone, colocando o pacote nas costas. Passou pelas colunas da nave lateral sem olhar para os lados. Exorcistas matam as pessoas? perguntou a Andrea assim que deixou a igreja. Um homem alto, vestindo casaco escuro, passou na rua, mirando o alto da escadaria e agrando os dois. Desapareceu em poucos segundos. Cale a boca, Simone. Precisamos ir embora antes que mais gente aparea. Voc acha que a gente chama a ateno? S porque estamos saindo de uma igreja a essa hora, carregando uma mulher morta? Voc sabia que essa escadaria foi terminada em 1348 para comemorar o fim da Peste? Dane-se essa escadaria maldita. Danem-se vocs, padres. Raa sinistra. Essa garota estava viva quando a deixamos na igreja. No sei o que aquele cara fez com ela, mas coisa boa no foi desabafou Simone, colocando o cadver no porta-malas do carro Meu pai sempre me dizia para no confiar em padres. Voc no sabe o que est falando. O padre Amorth um bom homem. Ele guarda uma caveira no armrio. Voc lembra o lugar em que pegamos essa garota? Ela estava em um acampamento de adoradores do demnio. Cara, ela era uma garota de programa. S isso. Escapou de uma orgia para acabar com um velho pervertido. Voc um tosco! No sabe de nada. Devia fazer seu trabalho calado! retrucou Andrea, com o tom de voz ligeiramente alterado. Uma freada brusca. O que foi? berrou o seminarista.

Outro carro havia cruzado a rua e fechado os dois. Vidros escuros. Dois homens abriram as portas traseiras. Estavam com capas pretas sobre terno e camisa igualmente pretos. culos escuros. As pistolas automticas cromadas reluziam nas mos. Meu Deus, nos proteja rezou Andrea, apavorado.

Captulo 6

David chegou redao do The Star s dez e meia. Ele se destacava entre os colegas. Os outros vestiam roupas fora do tamanho para mais ou para menos. Desde pequeno, David frequentava a Savile Row, centro da costura inglesa sob medida. No nmero um da rua, na Gieves & Hawkes, era sempre atendido pelo mesmo alfaiate de seu av. Voc conhece meu corpo melhor do que eu, dizia para Charles, enquanto ele tirava suas medidas, vrias vezes. O resultado era impecvel. E ajudava a encobrir a diferena de poucos centmetros entre as duas pernas, resultado do acidente de automvel que matou Susan. Os tecidos preferidos: nailhead, nos tons de cinzento e azul, cinzento-escuro, quase preto, com riscas agulhadas, e o clssico riscas brancas sobre fundo azul. Foi com esse ltimo que chegou na mesa do editor-chefe. Como est o andamento da matria? perguntou Steven. Est pronta respondeu, apoiando a bengala preta, com esfera de prata na ponta, em sua mesa. Era uma companheira inseparvel e o ajudava a disfarar que mancava ligeiramente com a perna direita. Abriu a maleta de couro marrom-claro e pegou trs folhas impressas. Temos uma manchete para a capa? Na minha opinio, sim respondeu, entregando-lhe a matria. Sexo, drogas... O qu? Magia negra? surpreendeu-se Steven, com o texto em mos Cara, isso sensacional. Quero que voc que em cima dessa histria. Cobrir a estadia dela em Londres, coordenar os paparazzi e trar ao jornal uma entrevista exclusiva. Ela negou o pedido de entrevista exclusiva. Far uma coletiva no Mandarin Oriental. Faa o impossvel. S isso? ironizou David, fechando a maleta e pegando a bengala. No respondeu Steven, com um sorriso malicioso no rosto Amanh uma jornalista americana chegar nossa redao. Ela se chama Mary e tem um QI poderoso. Voc ser seu tutor. O qu? Voc sabe que gosto de trabalhar sozinho. Ainda mais com a chegada da Fernanda Albuquerque. No terei tempo de ser bab de ningum esquivou-se David. Essa misso sua, cara. Alm do mais, qualquer editor gostaria de ter uma assistente de vinte e trs anos disse, piscando para ele Agora, chega de conversa. Preciso editar sua matria. Passe uma cpia para o meu e-mail. Espero que isso possa ser til para a promoo que voc me prometeu cutucou David, partindo em direo sua mesa. J instalado diante do computador, pegou seu bloco de notas: Samyaza. Era o momento de descobrir o que significava aquele nome. Invocou seu orculo: Google.

Captulo 7

Ele passava com o motorista da diocese pelos imponentes portes de ferro do Ateneu Pontifcio Regina Apostolorum, nos subrbios de Roma, quando seu celular tocou. No posso falar agora. Tenho uma conferncia. Ligo quando terminar. Sua palestra era uma das mais aguardadas pelos alunos daquele estranho curso. Em quatro meses, uma plateia composta por seminaristas, padres e freis dos quatro continentes tinha aulas sobre os aspectos histricos, teolgicos e pastorais do exorcismo, as razes antropolgicas e sociolgicas da crena no demnio, as patologias psicolgicas e as respostas jurdicas aos cultos satnicos. Precisamos treinar os soldados de Deus para a batalha nal, o padre dissera na aula inaugural. O ttulo de sua aula era emblemtico: As marcas da besta. O carro atravessou os gramados verdejantes daquele campus em expanso e estacionou diante de um prdio imponente e moderno. Padre Pietro Amorth, nosso mestre saudou um jovem padre asitico ao recepcion-lo O nico que consegue lotar nosso auditrio. Vamos deixar nosso jantar para outro dia? Algum problema, Pietro? Um chamado urgente da Santa S explicou Pietro, entrando no auditrio. Havia mais de cem pessoas. Ele colocou um fone de ouvido com microfone. As marcas da besta tambm seria transmitida a alunos de outras cidades italianas. Entregou o pendrive ao assistente e pegou um pequeno controle remoto. Caros alunos, vocs esto aqui porque ouviram a voz de Deus. Todos devem conhecer aquela carta em que So Paulo diz: Revesti-vos da armadura de Deus, para que possais resistir s ciladas do diabo. Pois a nossa luta no contra o sangue e a carne, mas contra os principados, as potestades, os dominadores deste mundo tenebroso, os espritos malignos espalhados pelo espao. Alm de aliviar o sofrimento dos possudos, nossa misso, como exorcistas, descobrir as ciladas diablicas contra a humanidade. Os demnios deixam marcas por onde passam. E sobre essas marcas que pretendo falar aqui. Apertou o boto do controle. No primeiro slide, a imagem de um drago vermelho-fogo, com sete cabeas, dez chifres e uma longa cauda. Abaixo dela, vrias estrelas. Eis o diabo na viso de So Joo, descrito no captulo doze do Apocalipse. As estrelas, como vocs sabem, so os anjos que ele arrastou do cu. parte de seu exrcito. Mas ele tambm recruta outros soldados. Vocs sabem de que maneiras o diabo faz isso? As respostas da plateia se seguiram, desordenadas. Tudo o que disseram est correto, mas quero apontar para uma pequena passagem do Gnesis, o primeiro livro da Bblia: ...os lhos de Deus viram que as lhas dos humanos eram bonitas e escolheram as que lhes agradassem como mulheres para si. Os lhos de Deus so os anjos cados, os demnios. O que isso signica? Que eles tiveram relaes sexuais com as mulheres.

E elas geraram filhos disparou, varrendo o auditrio com os olhos. Ele sabia prender a ateno dos alunos. Todos estavam em silncio, querendo ouvir mais. Pietro apertou outro boto. Era a foto de uma escultura. Ela retratava um anjo seduzindo uma mulher nua. Uma de suas mos segurava o brao de sua consorte. A outra trazia a cabea para perto dos lbios. Sabem o nome desse sedutor das trevas? inquiriu a uma plateia perplexa.

Captulo 8

Aquele estranho nome aparecia em centenas de pginas da internet. Resolveu abrir a primeira. Ela falava de um texto escrito por volta do sculo III antes de Cristo. O Livro de Enoque era considerado apcrifo e no fazia parte da Bblia. Durante milnios, apenas fragmentos circularam entre estudiosos e msticos. Porm, no sculo XVIII, um explorador escocs, chamado James Bruce, encontrou a verso integral. A primeira edio moderna saiu em 1821. Vamos ao que interessa disse para si mesmo, fazendo o download do livro. Correu os olhos pelas pginas. No stimo captulo, mulheres elegantes e belas deslavam seus atributos na face da Terra. Alguns anjos, de passagem por aqui, caram apaixonados e confabularam entre si: Vamos escolher mulheres para ter filhos com elas. Que anjos safados murmurou David, com um sorriso maldoso. O lder da rebelio arrastou duzentos deles at o monte Armon. L, todos juraram lealdade a ele. Seu nome: Samyaza. Logo depois, transaram com mulheres, plantando na humanidade a semente da maldio. Suas concubinas aprenderam a arte da feitiaria e, aps a gestao, pariram gigantes. Insaciveis com a comida disponvel, os monstros se viraram contra os homens para devor-los. Os poucos sobreviventes, aterrorizados, suplicaram a ajuda dos cus. Essa histria bem mais interessante do que a serpente no Jardim do den. Mas o que tenho a ver com uma lenda de milnios atrs? questionou-se Se tiver tempo, ligarei para meu amigo em Roma. Ele deve ter alguma explicao para o meu sonho, pensou, abrindo sua caixa de mensagens. A redao do The Star seguia o modelo americano. Uma sala, sem paredes altas, era dividida em vrios ncleos, como Esportes, Moda, Celebridades. Em cada setor, o editor e o editor assistente sentavam-se lado a lado, supervisionando o trabalho de dois ou trs reprteres, instalados em mesas menores diante deles. Na parede oposta entrada, as mesas do editor-chefe, do redatorchefe, do diretor de arte e de fotograa compunham a linha executiva do jornal. Atrs dela, a sala do diretor do The Star o nico com o privilgio da privacidade e a de reunies de pauta. Desde que entrara para a equipe, David era o nico a ocupar o ncleo de reportagens especiais, no cargo de editor assistente. Isso lhe dava autonomia para defender suas prprias pautas nas reunies. Outra vantagem era a de no precisar se subordinar a nenhum editor, alm do editor-chefe, Steven. Bom-dia, David. Voc tem o celular do Mohamed al-Fayed? perguntou Carolyn, a editora de moda. Com trinta e dois anos, um metro e oitenta de altura, olhos verdes e cabelo loiro, ligeiramente ondulado, emoldurando um rosto de traos suaves, Carol no andava pela redao, desfilava as tendncias da moda. E arrancava suspiros de seus colegas. Tenho, sim. Deixe-me consultar a agenda respondeu David, abrindo a pasta e pegando seu Filofax. Aqui est anunciou, anotando o nmero em um papel e entregando-o a ela. Alm de ser o jornalista mais elegante, voc o que tem os melhores contatos ela

agradeceu, com um largo sorriso. E uma conta bancria milionria, completou em pensamento, voltando para sua mesa. Talvez Samyaza escolhesse voc, Carol disse baixinho, apreciando discretamente, enquanto ela se afastava, suas curvas naquele vestido justo.

Captulo 9

O padre Pietro pegou o celular aps atravessar os portes do Vaticano. Estava ansioso. Era a primeira vez que se reuniria com os outros membros daquela confraria secreta desde que fora convidado por seu amigo e confessor, o cardeal Gabriele Fioravante. No disfarou a surpresa quando soube do local do encontro. Conhecia muito bem os corredores da Santa S e em menos de dez minutos chegaria ao lugar combinado. Assim que entrou na Capela Sistina, as portas atrs dele se fecharam. Uma mesa, diante do Juzo Final, tinha cinco cadeiras. Duas de cada lado e uma na ponta, ocupada por um homem alto, ligeiramente acima do peso, tez clara. O nariz destacavase no rosto redondo e os olhos pequenos exibiam-se maiores atrs das lentes dos culos de na armao prateada. Sobre os cabelos grisalhos, com raros os pretos, o solidu vermelho anunciava que aquele homem era um Prncipe da Igreja. O cardeal levantou-se e saudou o recm-chegado: A paz esteja com voc, Pietro correu os olhos pelo diminuto auditrio e prosseguiu Neste lugar, o Esprito Santo escolhe o sucessor de Pedro para dirigir sua Igreja. E h sculos tambm guia a Confraria dos Quatro Anjos para impedir que o Inimigo realize o Apocalipse Negro. Como vocs sabem, Deus colocou quatro anjos nos quatro cantos da Terra para que o diabo no reescreva o Fim dos Tempos. Desculpe-me, cardeal, quando o senhor me convidou para fazer parte dessa confraria, simplesmente aceitei, pois lhe devo obedincia. Mas gostaria de dizer que sou apenas um exorcista, no me vejo em condies de prosseguir nessa misso interveio Pietro. Tem medo de que outras pessoas descubram que voc um assassino?, aquela ameaa do demnio no saa de sua cabea. Um exorcista de mtodos pouco convencionais rebateu o cardeal, encarando-o Soube que seu assistente sequestrou uma prostituta da Colmeia Dourada. E ela morreu durante o Grande Ritual! Tambm soube que Andrea... assim que ele se chamava, no? Foi assassinado juntamente com um ex-presidirio. Como? perguntou Pietro, atnito. Corao pesado. Respirao curta. Boca seca. O carro com os dois corpos foi encontrado nos subrbios de Roma. Os servos do demnio revidaram, meu caro amigo. E voc me colocou em um fogo cruzado com Sua Santidade. Ela quis saber por que eu o havia escolhido para fazer parte dessa confraria. No possvel! desesperou-se Pietro, unindo as mos. Eu me justiquei dizendo que, em nossa misso, precisamos usar armas menos ortodoxas. E quase sempre o Inimigo costuma retaliar rebateu o cardeal Agora, vamos ao que interessa, meus caros. Dentro deste pequeno saco, h bolas vermelhas e pretas. Passarei entre vocs. Fechem os olhos e retirem uma bolinha. Quem pegar a vermelha primeiro comea. Matei Andrea, Pietro sentia remorso. A angstia apertava seu corao. N na garganta. Peguei a vermelha conrmou o monge espanhol Jose Gonzles Em meu ltimo exorcismo, perguntei ao demnio como ele era. A resposta foi: Com uma capa azul e um

chapu de abas largas, levantarei de minha fortificao no lago e serei vitorioso. Pela tradio de nossa confraria, sempre que coagido pelo exorcista, o Inimigo revela seus planos em cdigos. No ritual da bola vermelha, descobrimos sua ordem. O primeiro sempre uma referncia ao lugar em que ele est preparando um ataque devastador. Pietro, por favor, anote o que seus companheiros dizem Gabriele pediu ao padre, visivelmente perdido em divagaes. a minha vez concluiu o abade ingls Thomaz Baker ao pegar a bolinha do saco Fiz vrias sesses de exorcismo com uma mesma pessoa. Na penltima, quando armei que o expulsava em nome de Jesus Cristo, o Messias, o demnio me disse: A verdade est sob o selo. O leo coroado reclama seu trono. Ele vem do Tronco de Jess. Como vocs sabem, o demnio um macaco de Deus, gosta de imit-Lo e se reveste de simbolismos divinos para reivindicar o trono explicou Gabriele. Aqui temos uma referncia clara ao quinto versculo do captulo cinco do Apocalipse: V! O leo da tribo de Jud (...) saiu vencedor. Ele pode romper os selos e abrir o livro. Na segunda charada, o demnio revela seu escolhido, seu instrumento entre os homens. E como iremos combat-lo? perguntou Thomaz. Assim que ele for descoberto, o responsvel pela misso deve acionar imediatamente um nmero de telefone e passar uma senha. E isso no ser mais problema seu. Qual o prximo enigma? indagou o cardeal, fitando Pietro, que segurava a bola vermelha entre os dedos. Bem, durante o exorcismo da prostituta da Colmeia Dourada, perguntei, em nome de Nossa Senhora, de onde o demnio vinha. A resposta foi: Ave... Os olhos onipresentes da rainha revelam a chave de Armon. E como voc interpreta esse enigma diablico, Pietro? questionou Gabriele. No tive muito tempo de pensar nele. Sinto que o diabo est zombando de nossa f, como no exorcismo do abade Thomaz. Ele disse Ave, mas no completou com Maria. Ela a rainha de nossa Igreja e seus olhos onipresentes so os olhos de Jesus Cristo, seu Filho respondia Pietro, tentando se concentrar em cada palavra. Agora o detalhe mais srdido: Armon o lugar, no livro de Enoque, onde os anjos cados fizeram um pacto para arruinar a criao de Deus. Nessa charada, o demnio aponta o caminho que ele seguir para conquistar seu objetivo. Esse o terceiro e ltimo enigma explicou Gabriele. Todos olharam para o nico membro que ainda no revelara nenhum enigma diablico. Voc perguntou ao demnio quem era seu maior inimigo em nossa confraria. Qual foi a resposta, Benito? inquiriu o cardeal. Os outros rezaram em silncio para no ouvir o prprio nome. O padre Pietro Amorth. Meu Deus! exclamou o prprio, em um misto de surpresa e pavor. Ele no tinha medo de enfrentar demnios em suas sesses de exorcismo. At gostava de provoc-los, pois estava protegido por algum muito mais forte. Mas, para aquilo, no havia frmulas ritualsticas escritas em nenhum manual cannico. A partir desse momento, voc est afastado de suas atividades em Santa Maria in Aracoeli, Pietro. Em dois dias, partir para algum lugar do mundo, sozinho. Descubra que lugar esse. No deve se reportar a ningum alm de mim. E no se esquea de que todos dependemos de voc. Que Deus inspire seus pensamentos, suas palavras e suas aes. Reunio encerrada anunciou o

cardeal, levantando-se da mesa. Pietro xou a cena do Juzo Final, diante de si. O barqueiro Caronte empunhava um remo. De repente, comeou a aoitar as almas condenadas que queriam fugir do inferno, enquanto demnios carregavam-nas para a tormenta eterna. O padre podia ouvir suas gargalhadas. E o choro desesperado das pessoas que escolheram o caminho errado. Voc est no mesmo barco, padre. Aquelas palavras pareciam vir de um demnio com orelhas pontiagudas e uma serpente enroscada no pnis. Ele encarava Pietro com um sorriso irnico. sua esquerda, pouco abaixo, outro ser infernal puxava os cantos dos lbios com os indicadores e lhe fazia uma careta. Fechou os olhos e tornou a abri-los. A pintura estava do mesmo jeito que Michelangelo entregara ao papa Paulo III, em 1541. O demnio no vai me intimidar. Sou um soldado de Deus, disse para si. Ao chegar em casa, deixou a pasta no sof e seguiu para seu altar pessoal. Um cone de Jesus Cristo tava-o em silncio. Lembrou-se da jovem morta em sua igreja, de Andrea e de Simone. Caiu no cho, sem foras. Meu Deus, me ajude suplicou aos prantos.

Captulo 10

Meia hora antes de se deitar, David calou as confortveis pantufas Hercules da Churchs. Trancou a porta do quarto e girou a maaneta duas vezes. Estava protegido. No closet, bem organizado e com aroma de cedro, vestiu o pijama de seda. Poucos passos depois, estava na sute, diante do espelho. Passou o dental e escovou os dentes. Se no estivesse to cansado, poderia sentar-se na poltrona de veludo do quarto e ler algumas pginas. Mas preferiu o conforto da cama. Acendeu o pequeno abajur sobre o criado-mudo e apagou as luzes do quarto. Lembrava-se de ter colocado a bengala embaixo da cama, mas resolveu checar, tateando o cho com a mo esquerda. Estava l. Fechou os olhos. E relaxou. Segundos antes de dormir, quando a realidade e a fantasia se misturavam, foi surpreendido pelo rosto de um amigo de infncia. David o conhecera no castelo de sua famlia, em Upper Slaughter. Durante alguns meses, eles se encontraram todos os ns de semana. Como ele se chamava, mesmo?, questionou-se. Certa noite, o amigo sumira misteriosamente. Seus pais nunca falaram sobre aquilo. Socorro! David abria os olhos em seu quarto, em Upper Slaughter. Tinha sete anos e ainda estava assustado com o pesadelo. Fora atacado por homens com o rosto deformado. A cama em que o amigo dormia estava vazia. Levantou-se e pegou a raquete de tnis. Iria procur-lo, mas precisava se defender dos monstros. Eles me levaram para o labirinto, David ele reconhecia aquela voz. No posso ir at l. Est escuro retrucou. Eles querem me matar, me ajude. David abriu a porta principal, atravessou o jardim e chegou entrada do labirinto. A chama de uma vela vermelha tremulava ao vento. Nunca entre a. Um demnio se esconde atrs dessas paredes, advertira o pai inmeras vezes. Ser que ele o pegou? perguntou-se. Me ajude, David. Ele respirou fundo. Deu um passo, depois outro. Meu Deus, me ajude a salvar meu amigo, repetia, seguindo as velas vermelhas que serpenteavam no interior do labirinto. Ouviu vozes, cada vez mais intensas. Devem ser os monstros, concluiu. Levantou a raquete para se proteger do ataque. Chegou ao centro. Dezenas de velas pretas formavam um crculo em torno da pequena capela. O porto de ferro estava escancarado. Vozes subiam das profundezas. So os monstros, pensou. Deu um passo para trs. Me ajude, David. Eles querem me matar era a voz de seu amigo. Conteve a vontade de sair correndo e se aproximou. Passou por cima das velas. Um grito agonizante paralisou-o por alguns segundos. Parecia ser ele. Espiou pela porta. Uma enorme escada de pedra desaparecia na escurido. Apanhou uma das velas no cho e avanou, degrau aps degrau. Venha logo, David. Onde voc est? sua voz ecoou. Gargalhadas. Homens com rostos deformados se atiraram

sobre ele. Teve a impresso de ver o corpo do amigo sobre uma mesa. Vocs o mataram? Por que no obedeceu ao seu pai? perguntou um dos monstros. David fechou os olhos. Ao abri-los, passeava de mos dadas com o pai perto do labirinto. Um animal assustador pulou detrs de um arbusto e o encarou. Estava prestes a atac-lo. David saltou da cama. Empunhava a bengala, pronto para se defender de monstros do passado. Fazia tempo que no tinha esse pesadelo disse para si, guardando a arma embaixo da cama. Conferiu o horrio: quatro da manh.

Captulo 11

Aps quatro horas ininterruptas de orao, Pietro teve a impresso de ouvir uma voz. Eu sou o rei dos deuses. Jesus? virou-se para o cone diante de si, na espera de resposta. Feche os olhos. Mostrarei como meus servos me adoram. O padre obedeceu. No mesmo instante, estava diante de uma escadaria. Havia marcas de sangue nos degraus. Um choro infantil ecoou no alto. Levantou o rosto e descobriu um templo sinistro. Sobre um altar de pedra, uma criana amarrada. Calculou quatro anos. Um homem surgiu detrs, vestindo tnica azul. Gritos estridentes. Um punhal atravessou o peito e rasgou o pequeno corao. O silncio assustador de poucos segundos foi quebrado por um grito de guerra: Blverkr! Pietro acordou com o corao a mil. Ofegante. Levantou-se e foi at a biblioteca. Acho que peguei voc! concluiu vitorioso, apanhando um dicionrio de deuses e demnios Anal, um deus pago um timo disfarce. Blverkr, o que traz males. Um dos nomes de Odin. Outro nome, Grmnir, o disfarado. Um dos disfarces o de andarilho: capa azul e chapu de abas largas. Bingo! Agora s me resta descobrir em que lugar voc atacar, maldito! exclamou, deixando o livro de lado. Ligou o computador. Bloco de notas mo. Abriu o Google e digitou o nome do deus nrdico. Descobriu, em uma das pginas, que wednesday, o quarto dia da semana, em ingls, derivava de seu nome. Inglaterra, Estados Unidos... murmurou Ser que forticao no lago o cdigo do pas, da cidade... pensava em voz alta, escrevendo aquelas palavras no buscador. Seu rosto se iluminou. O nome do lugar estava diante de seus olhos: Londres. Umas das possibilidades de sua origem era a juno das palavras celtas llyn e din. E o signicado mais provvel era justamente aquele que o demnio revelara no enigma. Achei a forticao no lago! Meu Deus, eu vos agradeo por terdes iluminado meu discernimento. Vamos ver quem sair vitorioso, demnio disfarado. Preparou um caf forte. Enquanto fazia anotaes, pensou em um antigo colega londrino, o jornalista que o procurara para conversar sobre seitas satnicas e pedira seu auxlio para decifrar marcas diablicas nos corpos de cinco mulheres brutalmente assassinadas. Foi um dos crimes em srie mais macabros que ele jamais vira. Sentiu um arrepio ao se lembrar das fotos. Assim que o dia amanhecesse, ligaria primeiro para o cardeal Gabriele Fioravante. Em seguida, contataria aquele jornalista brilhante. Talvez ele pudesse lhe retribuir o favor.

Captulo 12

Na Cmara dos Lordes, sir Alexander Cotton estava ansioso para falar. Logo que o conde ao seu lado terminou um comentrio, ele se levantou do banco vermelho. Aquele gigante de quase dois metros de altura era um dos raros nobres hereditrios que conservaram o assento graas a um privilgio especial concedido pela rainha. Desde que o Partido Trabalhista resolvera mexer nas tradies polticas inglesas, sir Cotton levantara a bandeira contra os porcos imundos que se refestelavam nas prolas. E seus discursos inamados passaram a ressoar no saguo gtico em todas as sesses. Caros lordes, eles acham que tm o direito de dizer o que podemos fazer. Cresci caando raposa com o meu pai, que caava com meu av, que caava com meu bisav. Ns fazemos isso h centenas de anos. No me importa que cem mil raposas sejam mortas anualmente. Se depender de mim, elas continuaro sendo mortas. Hoje de manh, apanhei essa aqui! armou exaltado, retirando de dentro de um saco uma raposa ensanguentada. Um suspiro de repulsa perpassou a maioria dos presentes. Caro sir Alexander Cotton, esta uma atitude inapropriada para este local advertiu o presidente da Cmara. Quem eles so para proibir a caa s raposas? prosseguiu sir Cotton, guardando o animal morto e ignorando a admoestao Logo vo querer dizer o que podemos ter em nossas mesas. Ou quantas vezes devemos usar a privada. No centro da bancada, dois Crossbenchers se entreolharam. Um deles fez um sinal com a cabea e deixou a cmara vermelha. Cinco minutos depois, o outro repetiu o gesto. Encontraramse no saguo principal aos ps da esttua do estadista Winston Churchill, com o sapato direito reluzente aps ser esfregado por milhares de supersticiosos em busca de fortuna fcil. Aquele era um dos raros pontos do Westminster Palace sem microfones escondidos. No aguento mais as bravatas inteis de sir Cotton. Ele fez parte das negociaes secretas com a rainha para car no cargo. Agora faz esse show de mau gosto comentou o conde de Bedford. Ele tem sorte de ser descendente de sir Robert Bruce Cotton. O Duque intercederia a seu favor se fosse preciso. Vamos ao que interessa disse o conde de Leicester. Os Quatro Anjos se encontraram. O mensageiro chega amanh. Quem ? Um padre exorcista italiano chamado Pietro Amorth. O nome familiar. o mesmo que ajudou David no caso dos assassinatos explicou o conde de Bedford Aquele jornalista impertinente devia ter sido eliminado naquela poca. Lembra-se da ameaa:Quem estender um dedo contra David ser queimado vivo? Alm de ser intocvel, ele se tornou inofensivo relembrou o conde de Leicester.

Isso pode nos causar problemas. Quem voc acha que o padre ir procurar quando chegar em Londres? O Duque Negro mantm as mesmas instrues. Ok. O bastardo ser a sombra do padre. E j preparou as boas-vindas. Assim que ele chegar ao hotel, ter uma surpresa mais desagradvel do que a raposa de sir Cotton respondeu o conde de Bedford, com um sorriso no canto dos lbios.

Captulo 13

Na capa do The Star, a chamada com maior destaque era Fernanda Albuquerque e Feitiaria. O subttulo dizia: A top model e seu passado negro no interior do Brasil. O editor-chefe havia reescrito o texto original entregue por David. Era a primeira vez que isso acontecia desde que o jornalista fora contratado pelo jornal. Uma expresso inicial de espanto e depois de reprovao surgia medida que o autor lia a matria, sentado em sua mesa. Steven miservel, voc reescreveu a histria. Isso no jornalismo, co disse consigo, levantando-se para tirar satisfao com o chefe. Parabns pela matria, David. Vamos vender muito jornal. Mary, voc ter um grande mestre por aqui o editor-chefe estava diante dele, com a jornalista americana que faria parte de seu ncleo editorial. Ser um prazer trabalhar com voc adiantou-se Mary, avanando sobre ele para lhe cumprimentar com um beijo. Tudo bem? Vamos conversar. Steven, depois quero falar com voc sobre isso aqui apontou para a capa do jornal, fulminando-o com os olhos. Quais so seus objetivos no The Star? perguntou David, encarando a aprendiz. Seu cabelo encaracolado castanho-claro, os olhos, o nariz, a boca, o formato do rosto lhe eram estranhamente familiares. Sentiu o corao acelerar. Aquela mulher lembrava sua pequena Susan. Voc vai fazer uma entrevista comigo? indagou, erguendo a sobrancelha esquerda. Sorriso suave. Quero saber quais so suas pretenses no jornal. Assim, posso convencer o Steven a te encaminhar para outra editoria disparou David. De moda, por exemplo? ironizou Mary. Vou ser sincero. Gosto de trabalhar sozinho e no sou um bom professor. Tambm vou ser sincera. Sou uma excelente aluna. E nada modesta. Tambm no gosto de ficar sozinha... No que isso tenha a ver com voc. Que mulher atrevida. Quase insuportvel... mas linda, pensou David, tamborilando os dedos da mo direita na mesa. Como voc deve saber, a top model Fernanda Albuquerque chega a Londres na semana que vem. Quero que descubra o que ela pretende fazer no tempo livre: lugares e horrios... Posso adiantar um dos compromissos interrompeu Mary, com um sorriso triunfal. Qual? Um ch da tarde comigo. Vocs se conhecem? perguntou, incrdulo. Ela morou muitos anos em Nova York. Somos amigas. David sorriu. A sorte esmurrava sua porta. Ficou em silncio, observando Mary passar a mo direita no cabelo. Por um momento, pensou que Deus desejava se redimir com ele. E como

pedido de desculpas por aquele terrvel acidente, trouxera Susan de volta aos seus braos. Bobagem, pensou, atendendo seu celular. Padre Amorth? Que coincidncia! Ontem, pensei em ligar para voc. Queria fazer uma consulta. Amanh voc embarca para c? Claro, podemos nos encontrar pessoalmente tarde. Me ligue quando chegar. At logo. Voc precisa se confessar? zombou Mary, assim que ele desligou o telefone. Talvez no seja uma m ideia respondeu David, com um sorriso no rosto.

Captulo 14

No dia seguinte, eram quase oito da manh quando o avio iniciou o procedimento de descida. O padre aterrissaria em solo ingls pela primeira vez. Olhou pela janela e disse: No adianta se esconder atrs da fortificao. Ser afogado no lago, demnio. A senhora que viajava na poltrona ao lado arregalou os olhos, assustada. Ele apenas sorriu, sem jeito. Ao descer do avio, no Heathrow, sentiu calafrios. Percebia uma tnue nvoa escura envolvendo as pessoas. Seu faro espiritual pressentia a presena do Inimigo. Era um sinal evidente de atividade diablica. Na esteira das bagagens, sentiu uma leve tontura e se apoiou no carrinho. Uma mulher, a poucos metros de distncia, desmaiou. Os seguranas vieram em seu socorro. Aps a confuso, as pessoas se preocuparam novamente com as malas. Algum parecia vigi-lo. Vasculhou o ambiente procura de algo. Uma menina, do lado oposto, olhava xamente na sua direo. Talvez fosse apenas curiosidade de ver um padre fora da igreja, como peixe fora dgua. Talvez no fosse uma criana. Pietro agarrou o crucixo prateado que trazia no peito. Ele no poder defend-lo, padre assassino, a voz ecoou na sua cabea. A criana de seis anos fez um gesto obsceno, sem que os pais percebessem. Pietro foi at ela. Sua filha est possuda alertou ao pai, at aquele momento atento esteira. Voc um desses padres pedlos que adoram criancinhas indefesas? berrou a me. Voz estridente. Tez plida. Ossos salientes no rosto. Um choro distante emergiu em suas lembranas. Cada vez mais alto. Desculpem-me, acho que cometi um engano esquivou-se, afastando-se. O que menos queria era causar um novo tumulto e chamar a ateno para si. Saiu de perto da famlia e foi esperar sua bagagem em outro ponto da esteira. Tinha certeza de que lha e me estavam possudas pelo demnio. Rezou por elas em silncio at apanhar sua mala. Tamanho mdio. No sabia quanto tempo permaneceria em Londres. Na rea de desembarque, um homem alto, nariz pronunciado, testa larga e cabelo negro encaracolado, vestindo cala cinza-escuro e sobretudo preto, segurava uma placa com seu nome. Esse a sou eu anunciou sorrindo ao se aproximar dele. Me acompanhe, padre respondeu sisudo, pegando sua mala. Ao passarem por um quiosque de jornais, revistas e livros, uma manchete saltou aos olhos de Pietro: Fernanda Albuquerque e Feitiaria. No subttulo: A top model e seu passado negro no interior do Brasil. Pernas bambas. Respirao ofegante. A voz quase no saiu ao chamar seu guia que andava a passos largos, dois metros sua frente e pedir que o esperasse. Comprou um exemplar e colocou em sua pasta. No carro, um Mercedes cinza, sentou-se ao lado daquele ingls taciturno. Aonde vamos? Esperava que voc soubesse respondeu Pietro, ressabiado. Enm, siga para o Brompton Oratory orientou-o, abrindo o jornal.

Ficou intrigado ao conferir o nome do autor daquela matria: David Rowling. Para ele, no era uma simples coincidncia. Poderia ser o dedo de Deus que ele chamava de Providncia Divina ou uma cilada do Inimigo. Naquele momento, no sabia em qual possibilidade apostar.

Captulo 15

Era seu segundo dia na redao do The Star. Chegou antes de David e foi conferir os e-mails. Notou que seu chefe chegara ao perceber uma discusso no fundo da sala. Elegante como no dia anterior, e com as mos nos bolsos, o editor assistente acusava Steven de ter passado dos limites. E afirmava que no estava disposto a colocar seu nome em engodos jornalsticos. Voc estava morto no mercado. Se no fosse por mim, continuaria sem assinar nada. um ingrato! respondeu Steven. Voc um irresponsvel. Prero no assinar nada a assinar mentiras criadas por voc. David contra-atacou. Voc me acusa de irresponsvel? Assinou uma das maiores farsas da imprensa desse pas. Se fosse escrita uma histria do jornalismo ingls, seu nome seria fraude. Mary levou um susto quando algum tocou em seu ombro. Prazer, sou Carol, a editora de moda. Vamos tomar um ch? Prefiro caf. Alis, sou viciada em caf. Caf a bebida da moda entre os ingleses. Mas no troco meu ch por nada. A casa de ch fica no ltimo andar disse Carolyn, pondo-se a caminho. Eles sempre discutem assim? quis saber Mary, acompanhando-a. David quase nunca discute com ningum. um verdadeiro gentleman. E se veste muito bem observou a novata. Nasceu em bero de ouro. O pai um importante conselheiro da rainha. No sei por que trabalha aqui e se sujeita ao Steven. Ele deve gostar de independncia comentou Mary. Ele no precisa de dinheiro. David e o pai cortaram relaes h dois anos. Dizem que depois disso ele recebeu sua parte da herana. Alguns milhes de libras revelou Carolyn. verdade? surpreendeu-se a americana. O salrio de editor assistente no paga nem as roupas que ele veste. Sem falar em outros gostos caros. Por que ele brigou com o pai? Voc ter tempo de perguntar isso para ele. O importante saber que ele no se envolve com nenhuma mulher respondeu, entrando na casa de ch e sentando-se na terceira mesa esquerda. Ele gay? espantou-se a americana, acompanhando-a. Aquela pergunta ia alm da mera fofoca. Mary estava interessada em David, e Carolyn pegou isso no ar. J sa com ele algumas vezes. O problema outro. Uma tragdia na adolescncia respondeu, virando-se para a atendente. Um earl grey, por favor. Para mim, um caf americano, por favor pediu Mary, sem desviar os olhos da editora de

moda. Desejava que ela continuasse a histria. Sinto muito, caf, aqui, apenas espresso italiano retrucou a garonete. Tudo bem. Pode ser. Ele tinha passado o m de semana com a namorada em um dos castelos da famlia. Na volta para Londres, perdeu o controle do Aston Martin e capotou algumas vezes. A namorada morreu. Mas aposto que ele ainda no conseguiu esquec-la. Coitado... murmurou, com o olhar distante. Alm de perder Susan, ele precisou colocar pinos na perna direita. difcil notar, mas ele manca um pouco. Caf forte comentou a americana, fazendo careta e deixando a xcara de lado Acho que ser difcil me acostumar a isso. Acho que voc ter que mudar alguns hbitos, querida aconselhou Carolyn, erguendo a caneca de ch.

Captulo 16

No incio, o padre achou o motorista ousado demais. No respeitava os limites de velocidade, passava em sinal fechado e cortava outros carros. Seu silncio tambm era suspeito. Algo estava errado. Devo ministrar a extrema-uno para ns dois? ironizou Pietro. No se preocupe, padre, no costumo falhar em meus servios. Em poucos minutos, estaremos l. O padre sentiu alvio quando o carro estacionou diante do Brompton Oratory. Aquela fachada o fez sentir-se em casa. Em estilo barroco italiano, a segunda maior Igreja Catlica da Inglaterra era uma cpia el da Il Ges, a primeira igreja jesuta de Roma, construda entre 1568 e 1584. A original ostentava uma de suas esculturas favoritas: Triunfo da F sobre a Idolatria . Sorriu ao lembrar-se da Religio, representada por uma mulher, esmagando a cabea da serpente. um sinal de Deus. O cristianismo sempre vence, pensou. No percebeu quando o motorista retirou a bagagem do porta- -malas, deixou-a ao seu lado e, sem dizer uma palavra, entrou no carro e partiu. Padre Amorth, co feliz em v-lo um homem alto e loiro, de traos delicados, trajando hbito, recepcionou o italiano na entrada da igreja e o conduziu para a hospedaria por um caminho lateral imponente fachada. Irei lev-lo aos seus aposentos. Sinta-se vontade para fazer suas preces quando estiver descansado. Se preferir, pode usar a capela privada. O cardeal Newman gostava de rezar l. um lugar inspirador prosseguiu o homem, que Pietro identicou como sendo Edward. Muito obrigado, padre. Tenho muito trabalho a fazer em Londres. Mas gostaria de participar de algumas celebraes religiosas no Brompton Oratory. Aqui est seu quarto anunciou o antrio, parando diante de uma porta estreita de madeira escura. Do jeito que pediu, modesto e com wireless. Hoje em dia, somos todos dependentes da tecnologia. Se precisar de alguma coisa, estou sua inteira disposio. O quarto era pequeno e austero. A cama de solteiro, no centro, dividia espao com o minsculo criado-mudo, um guarda-roupas de duas portas, uma cadeira de madeira sem estofamento e uma escrivaninha oposta entrada. Ao lado dela, uma pequena porta indicava a entrada do banheiro. Da parede sobre a cama, pendia um crucixo rstico. Era a nica decorao do ambiente, que contrastava com a opulncia da Church of the Immaculate Heart of Mary, popularmente conhecida como Brompton Oratory. Deus deve ser gloricado pela riqueza. O homem deve louvar ao Senhor na simplicidade, costumava repetir aos seus antries. Era sua maneira de dizer que preferia quartos modestos, sem ser indelicado. Ajoelhou-se diante da cruz e fez uma orao de agradecimento por ter chegado bem. Colocou sua pasta em cima da escrivaninha e abriu a mala sobre a cama. Arrumaria suas coisas antes de ligar para David. Notou um pequeno pacote estranho.

Algum mexeu aqui concluiu, pegando aquele intruso sobre a batina dobrada. O papel, mido, se desfazia medida que ele tentava desdobr-lo. No segurou o grito de pavor ao enxergar o pedao de uma lngua humana, ainda ensanguentada. Sentiu o corpo sem energia. Deixou cair o embrulho no cho e despencou sobre a cama. A cabea girava. Enjoo. Conseguiu chegar ao banheiro antes de vomitar. Repetidas vezes. Sentou-se no cho de azulejos brancos. Respirou fundo trs vezes. Voltou ao quarto, recomposto. Mexeu no pacote com a ponta do sapato. Um anzol metlico prendia a etiqueta plstica na carne. Limpou-a com um pedao de leno de papel e descobriu a inscrio: Tg 3,5-8. Era uma referncia Carta do apstolo Tiago. Lembrou-se das palavras do cardeal Gabriele: O demnio um macaco de Deus, gosta de imitlo e se reveste de simbolismos divinos. Pegou a Bblia em sua pasta. A batalha estava apenas comeando. E prometia ser sangrenta.

Captulo 17

Assim que voltara do caf, Mary cumprimentara David com um beijo no rosto. E j se passavam quarenta minutos sem que trocassem nenhuma palavra. O editor assistente estava em silncio diante de seu computador, s vezes lendo algo, outras digitando. Mary pensava na conversa com Carolyn. Esse acidente realmente traumatizou David, ponderou, espreguiando-se em sua mesa para espiar o chefe. Notou uma cicatriz em sua sobrancelha direita. Provvel consequncia do desastre. At mesmo a lembrana visvel de uma tragdia o deixava charmoso. Ele agrou o olhar da jovem americana na sua direo. E respondeu com um sorriso discreto. Vocs no tomam caf por aqui? ela aproveitou a deixa para iniciar uma conversa. Prefiro ch. uma bebida que respeita nosso humor. Pode ser mais explcito? O caf sempre excita as pessoas. O ch pode excitar ou acalmar. Depende do seu desejo comentou David. Prefiro viver ligada. E no gostei do caf daqui. No tem caf americano.Voc fuma? Gosto de cachimbo. Queria ver voc fumando cachimbo. Nem meu av fazia isso. Ele devia ser mais jovem do que eu brincou David. Li sua matria sobre minha amiga, a Fernanda... Meu nome est l por acaso. Steven escreveu aquilo justificou-se. No importa. Achei exagerada. uma viso torta. A Europa no mais o centro do mundo. Nem o cristianismo a religio oficial da humanidade. Pode ser mais explcita? indagou David, repetindo as mesmas palavras de sua assistente. O pai da Fernanda praticava uma religio muito comum no Brasil. Uma mistura de catolicismo com rituais africanos. Interessante. H sacrifcios? De animais. Como no judasmo, por exemplo, a religio de Jesus Cristo. Aposto que o The Star nunca transformou judeus em adoradores do diabo. Foi muito injusto o que zeram com o pai da Fernanda disse Mary, elevando o tom da voz. David achou estranho seu interesse por religies, mas decidiu no mudar o rumo da conversa. Qual o nome da religio que o pai dela praticava? Candombl. Sabe em que acredito, David? Se a f a moeda de troca das pessoas com os deuses, os praticantes de candombl tm mais poder do que os catlicos que frequentam a missa por obrigao, e rezam sempre a mesma ladainha. Mary, se voc tem problemas com a Igreja Catlica, discuta com um padre. Se voc acredita em deuses, e eles apreciam sacrifcios de animais, no me convide para participar do ritual. A menos que voc cozinhe excepcionalmente bem retrucou, com um sorriso discreto no rosto. No entendi. uma brincadeira?

Talvez. Vamos ao que realmente interessa. Pelo que pesquisei, a Fernanda Albuquerque esprita. E como voc deve saber, o espiritismo foi fundado por um francs e se expandiu no Brasil. Voc escrever sua primeira matria para o The Star. Quero que fale sobre a trajetria espiritual da sua amiga. O que ela aprendeu dentro de casa e como escolheu seu caminho. E quem me garante que o editor-chefe no vai deturpar tudo? Escreva a matria em primeira pessoa, como amiga da top model orientou David, atendendo o celular. Padre, tudo bem? Onde voc est hospedado? Passo no Brompton Oratory s quinze para as cinco. Voc meu convidado para o ch da tarde. No gosto de padres provocou Mary, assim que seu chefe desligou. Se voc conhecer o padre Pietro Amorth, tente ser simptica. Caso contrrio, ele pode querer exorciz-la. E mais uma coisa, escreva para mim o nome impronuncivel desse culto afrobrasileiro. Consultarei o padre sobre ele solicitou, voltando o rosto para a tela do computador.

Captulo 18

Assim tambm a lngua, embora seja um membro pequeno, se gloria de grandes coisas. Comparai o tamanho da chama com o da oresta que ela incendeia! Ora, tambm a lngua um fogo. o universo da malcia! Est entre os nossos membros contaminando o corpo todo e pondo em chamas a roda da vida, sendo ela mesma inamada pela Geena! (...) nenhum ser humano consegue dom-la: ela um mal que no desiste e est cheia de veneno mortfero. Era a oitava vez que Pietro repassava aquele trecho da Carta de So Tiago. A metfora, em princpio obscura, pareceu-lhe evidente na ltima leitura. A Igreja tinha uma confraria de exorcistas para prever e evitar um ataque diablico. Certamente, seguidores da Besta tambm se reuniriam para contraatacar. Ele no temia os demnios durante os exorcismos. Gostava de provoc-los. Sua lngua era uma espada aada, golpeando-os incessantemente. Para os anjos cados, sua lngua estava cheia de veneno mortfero. Aquilo que encontrou em sua mala era uma ameaa. To palpvel como o assassinato de seu assistente pela Colmeia Dourada. Sentiu um arrepio ao mirar aquele pedao de carne no cho do quarto. E percebeu que algum infeliz tinha sido mutilado, ou morto, para que recebesse a mensagem macabra. Precisava se livrar daquilo. Era a prova de um crime. E se ele fosse acusado talvez preso , no conseguiria cumprir sua misso em Londres. Fez uma orao pela vtima do Inimigo. Enrolou papel higinico em sua mo, pegou o pacote ensanguentado e o atirou na privada. A descarga se encarregou de lev-lo para longe. Com um pedao de pano, limpou manchas de sangue no cho do quarto. Ainda precisava lavar uma das batinas. Conferiu o horrio. Deixou a roupa dentro da pia, trancou o quarto e foi at a entrada do Brompton Oratory. Padre, tudo bem? cumprimentou David, assim que Pietro surgiu de um caminho na lateral da imponente fachada. Era a primeira vez que se encontravam. O italiano pareceu-lhe mais jovem do que deduziu pelos inmeros telefonemas trocados. Que bom encontrar voc! o padre ignorou a mo estendida e abraou efusivamente o jovem jornalista, que, sem jeito, correspondeu e observou: Voc mais alto do que eu imaginava. E voc mais jovem. Ambos sorriram. Espero que aproveite a estadia em Londres. Meu carro est aqui disse David, abrindo a porta de um Jaguar esportivo preto. Sei que voc fluente em ingls, padre. Mas, se preferir, podemos conversar em italiano. No preciso. Quero aproveitar minha estadia aqui para exercitar meu ingls. Quantas lnguas voc fala, David? perguntou Pietro, j acomodado no confortvel banco de couro marrom-escuro. Ingls, italiano, francs, espanhol, alemo e rabe. Meu pai queria que eu fosse diplomata. Acho que uma de suas maiores decepes foi quando decidi ser jornalista. rabe? surpreendeu-se Pietro Meu pai tambm no queria que eu fosse padre. Durante

anos, no trocamos uma nica palavra. Fizemos as pazes no casamento de minha irm mais nova. Deixe-me adivinhar... Voc era o padre? indagou David, dando a partida no carro e pisando no acelerador. Isso mesmo. Ele chorou a cerimnia inteira. Na festa, me abraou e disse: Obrigado por ser meu filho. Histria comovente, padre. A minha foi um pouco diferente. Lembra-se daquelas matrias sobre os assassinatos? David, no tenho a menor dvida de que havia uma seita satnica por trs daquelas atrocidades respondeu Pietro, que defendera aquela tese ao ser consultado por David. Eu tambm no. Mas a Scotland Yard no concordou com a gente. Nem meu pai, que cortou relaes comigo. Espero que algum dia ele agradea pelo lho que tem. Para mim, David, a investigao policial foi uma fraude dos satanistas. Eles esto infiltrados em todos os lugares. E so mais perigosos do que voc possa imaginar. Me fale mais sobre essa ameaa, padre. Estou em uma misso condencial, David. Preciso conar em voc. Quero que me prometa algo. O qu? perguntou, ressabiado. A partir de agora, todas as nossas conversas sero em off. Considere-as segredo de confessionrio, padre. Por falar em segredo, o que voc andou aprontando? Tem um Mercedes cinza nos seguindo desde que o peguei no Brompton. Pietro olhou pelo retrovisor. Era o mesmo carro que o apanhara no aeroporto.

Captulo 19

Aos sete anos, Andrew teve uma experincia terrvel. Dormira em uma cama confortvel e espaosa. Ao despertar, mal conseguia se mexer. Braos amarrados sobre o peito. Ps unidos por uma ta. O lugar era estreito e rgido. A luz oscilava em pequenas velas ao redor de seu corpo. Tentava gritar. Voz presa na garganta. Tontura. Homens com capas pretas. Espadas em seu rosto. Palavras incompreensveis. Desde aquele pesadelo, morrera para o mundo. Deixara de frequentar a escola e perdera o melhor amigo. Sob os cuidados de monsieur Moureau, passara os anos seguintes em um castelo no interior da Repblica Tcheca. Enquanto seus antigos colegas aprendiam matemtica, histria e literatura inglesa, ele era iniciado nos mistrios da magia. E jurou servir o Duque Negro com a prpria vida. Era seu lho bastardo e descobrira isso poucas horas antes da iniciao. A famlia adotiva morrera em um incndio criminoso havia quatro meses. A gratido pelo homem que o recebera de braos abertos o transformava no mais leal dos empregados. Seguindo as ordens de seu pai, plantara uma ameaa real na bagagem do padre. E no desgrudaria os olhos dele enquanto estivesse em solo ingls. Acelerou quando o Jaguar esportivo aumentou a velocidade. E parou a alguns metros assim que ele entrou em um estacionamento na Bayswater Road. Uma pequena caminhada de dez minutos. Espero que no se importe David disse a Pietro, apanhando a bengala no banco de trs. Se o resultado compensar... brincou o padre. Estamos indo a um dos meus lugares favoritos para o ch da tarde. O passeio pelo parque o amuse-bouche. Pensei em ligar para voc h uns dois dias. Tive um sonho estranho e achei que talvez pudesse me ajudar a entend-lo. Que tipo de sonho? Um drago vermelho... Acho que tinha sete cabeas e dez chifres. E algum chamado Samyaza revelou David, entrando no parque. Sinais. Quando o demnio est se preparando para atacar algum lugar, pessoas mais sensveis costumam ter sonhos apocalpticos. O drago um clssico. Falei sobre ele na minha ltima palestra. Como assim, padre? Ataque do demnio? Explique melhor. Qual sua religio, David? indagou Pietro, diminuindo o ritmo da caminhada. Isso relevante? Nesse caso, sim. Tive formao anglicana. Mas deixei a igreja h alguns anos. Qual foi o motivo? Voc seria um timo reprter, padre. Tive um acidente de carro. Perdi minha namorada impacientou-se David. Gosto muito de um autor ingls chamado C. S. Lewis. Ele escreveu O Problema do

Sofrimento. Acho que a leitura desse livro lhe faria bem. Obrigado pela sugesto. Vamos continuar nossa conversa durante o ch da tarde. Os dois chegaram ao Orangery. O matre os conduziu pelo salo at a mesa favorita de David, direita da entrada. Sentaram-se diante de uma ampla janela com vista para o parque. Alm deles, trs casais e um homem solitrio dividiam a ateno do staff naquele restaurante do sculo XVIII. Um Tea Palace English Tea, com earl grey, por favor solicitou o jornalista, apoiando a bengala na mesa. Para mim, com caf. Bem forte pediu Pietro. Agora me fale sobre drages, demnios e sua misso em Londres, padre. Em off, David. Fao parte de uma confraria de exorcistas. Para ns, Satans no uma metfora. Ele to real como as pessoas que esto neste salo. To real como Samyaza, que teve relaes sexuais com mulheres? Por que voc me ligou? inquiriu David. Minha misso impedir que o demnio vena uma batalha. Preciso que me ajude revelou Pietro, olhos suplicantes. Respeito suas crenas, mas no consigo perceber uma ameaa real. Na madrugada de domingo, uma moa morreu enquanto eu fazia o ritual de exorcismo. Logo depois, meu assistente foi assassinado por membros de uma seita satnica chamada Colmeia Dourada. Hoje, quando abri minha mala, havia uma lngua humana dentro dela. Ainda com sangue. Isso ameaa real, David! disparou Pietro, debruando-se sobre a mesa e encarando o jornalista. E no nos esqueamos de que fomos perseguidos at aqui reforou David, mudando seu rumo na conversa. Pode ser uma excelente matria, farejou. Acho que posso prosseguir... Em uma reunio a portas fechadas, os membros dessa confraria apresentaram frases enigmticas ditas por demnios durante os exorcismos. Essas charadas diablicas indicam trs coisas. A primeira: o lugar em que o diabo atacar. Essa foi simples de decifrar. A resposta era Londres. As outras duas apontam o caminho que o Inimigo utilizar para atingir seu objetivo e uma pessoa-chave, seu testa de ferro. Ento, vamos l. Qual o caminho? Ave... Os olhos onipresentes da rainha revelam a chave de Ar mon respondeu o padre. Os olhos onipresentes da rainha? indagou David. O que significa? Conhece o espio ingls James Bond? Sim, aquele dos filmes. O que ele tem a ver com essa histria? Seu codinome 007. Entre os sculos XVI e XVII, um homem chamado John Dee se tornou o espio favorito da rainha Elizabeth I. Sabe como ele assinava as cartas para sua majestade? questionou David, com um quase sorriso. Zero, zero, sete? Sim, o verdadeiro. Alm de espio, ele era o astrlogo da rainha. Foi ele quem escolheu a data de sua coroao. Tambm era gegrafo e defendia a formao de um Imprio Britnico para a dominao do mundo.

E onde ele se encaixa nesse enigma? A rainha o chamava de meus olhos onipresentes. E Armon, pelo que pesquisei recentemente, o lugar onde os demnios juraram lealdade a Samyaza. Isso signica que John Dee guarda a chave do inferno? perguntou David. Talvez aponte para as armas que o diabo vai utilizar. Preciso pesquisar mais sobre ele. Na mesa ocupada mais prxima dos dois, estava um homem solitrio de cabelo ruivo bem aparado e sardas no rosto. Vestia um sobretudo cinza escuro disfarando o corpo atarracado e os msculos esculpidos. Ele pegou o celular e fez uma ligao. Outra pessoa entrou no restaurante. Era um homem alto, nariz pronunciado, testa larga, cabelo encaracolado. Vestia terno e camisa pretos. culos escuros. O padre, de costas para o salo, no notou sua presena. Era Andrew.

Captulo 20

Durante a tarde, o senador americano Karl Bundy no atendeu telefonemas em seu gabinete, nem assinou despachos ou recebeu aliados polticos. Jogou pacincia em seu computador, enquanto aguardava apenas uma ligao. Aquele era o assunto mais importante de sua vida. Graas a ele, recebera um assento no Senado Americano, com apenas trinta anos. Se algo sasse errado, sua sorte mudaria em poucos segundos. E, provavelmente, seu corpo seria esquartejado vivo. Segundo a lenda, era esse o destino das pessoas se trassem a conana do banqueiro Max Freeman. Ficou aliviado quando o celular tocou e ele reconheceu o nmero. O ch est esplndido anunciou a voz conhecida. Espero que esteja bebendo earl grey aquela era a contrassenha. Prossiga, Michael. Os alunos fizeram a lio de casa. Excelente. Esto indo bem? Sim. Tiraram oito no exame de gramtica. Quero que continue dando suas aulas de reforo. O desempenho dos alunos depende de voc. No se preocupe, eles vo passar de ano respondeu Michael, desligando o celular e pegando um minissanduche de pepino. Na mesa ao lado, um padre e um homem elegante passavam geleia de laranja em scones. E conversavam sem parar. Outro homem, solitrio como ele, acabara de se sentar na mesa ao lado. E no disfarava a vigilncia sobre os dois. E qual o enigma que indica a pessoa-chave? indagou David. A verdade est sob o selo. O leo coroado reclama seu trono. Ele vem do Tronco de Jess revelou Pietro. Esse hermtico. Parece bblico. No poderia decifrar. A menos que... dizia o jornalista, at interromper a fala e erguer a sobrancelha com a cicatriz. No faa tanto suspense. Voc est em Londres. O demnio escolheu armas inglesas. A pessoa deve ser daqui. No tenho dvida disso, mas como decifrar a charada? inquiriu Pietro, alongando as costas no espaldar da cadeira. As famlias inglesas mais tradicionais podem ser identicadas por brases herldicos. Talvez o selo do enigma seja isso. No tenho dvidas de que Deus o colocou em meu caminho, David disse Pietro, abrindo um largo sorriso. Obrigado, padre. Mas no ser muito simples encontrar essa pessoa. H milhares de brases por aqui. E o leo tradicional na herldica inglesa. Por exemplo, o braso do pas tem trs. Com a ajuda de Deus, conseguiremos retrucou Pietro, colocando David no mesmo barco. Me conte uma coisa. O que voc fez com a lngua? quis saber o jornalista.

Joguei na privada e dei descarga. No quis correr o risco de ser encontrado com ela e precisar me explicar para a Scotland Yard. Sabemos que os satanistas esto infiltrados l. Tem razo. A propsito, voc conhece essa religio? perguntou David, retirando um papel do bolso da cala e entregando-o ao padre. Ele tremeu ao ler aquela palavra. Deixou de lado o scone que estava prestes a abocanhar. Uma gota visvel de suor escorreu em seu rosto. Li o artigo sobre a modelo brasileira. Voc escreveu sobre isso. O que mais quer saber? respondeu, atropelando as palavras, sem conseguir disfarar o nervosismo. Padre, voc est enganado. No escrevi sobre isso na matria. Minha assistente, que amiga de Fernanda Albuquerque, me falou sobre essa religio hoje de manh. E como no sei pronunciar a palavra, pedi a ela que escrevesse para mim. Queria consult-lo sobre isso seu faro jornalstico apurado o alertava de que o padre escondia algo. Vi que voc escreveu sobre magia negra. E candombl feitiaria brasileira. Acho que me precipitei esquivou-se. Segundo minha assistente, essa religio resultado do sincretismo religioso entre cultos africanos e catolicismo. Ela disse: Se a f a moeda de troca das pessoas com os deuses, os praticantes de candombl tm mais poder do que os catlicos que frequentam a missa por obrigao provocou David. Pela experincia, sabia que as pessoas costumavam se trair quando nervosas. Gostava de usar aquele artifcio em entrevistas delicadas. Voc poderia usar esse mesmo argumento para justicar o sacrifcio de pessoas em cultos satnicos. Se eles tm f, podem assassinar vontade. Deus no barganha com criminosos, David! exaltou-se Pietro, dando um murro na mesa e chamando a ateno do staff e dos outros clientes. Espero que esteja apreciando o ch da tarde contornou David, servindo-se de uma fatia de bolo de chocolate. Como so fleumticos esses italianos, pensou. Muito bom. Mas agora, preciso ir ao toalete respondeu Pietro, levantando-se e inspecionando o salo. Corao disparado. Respirao curta e rpida. Sentou-se novamente, aproximou o corpo da mesa e sussurrou: David, se no me engano, o homem que me buscou no aeroporto est aqui. Deve ter sido ele quem colocou a lngua na minha mala. E nos seguiu at aqui. O olhar de David cruzou com o de Andrew. Borboletas no estmago. Aqueles olhos lhe eram to familiares... O destino estava lhe pregando peas nos ltimos dias: uma assistente parecida com a falecida Susan e, por coincidncia, amiga da top model Fernanda Albuquerque, o ressurgimento do padre Pietro Amorth e, agora, aquele olhar. Naquele momento, os demnios eram reais. E remexiam em suas piores lembranas. Vamos embora, padre sugeriu, levantando-se da cadeira.

Captulo 21

Logo aps o telefonema, o senador Karl Bundy desmarcou outros compromissos e embarcou para Nova York. s vinte e uma horas, chegou ao GE Building, no Rockefeller Center. Subiu at o sexagsimo quinto andar. Com o matre, passou por algumas portas at o salo dourado. Vazio. Lustres exagerados. Decorao dmod. Vista esplndida da cidade. Por que ele marcou neste lugar decadente com tantos restaurantes excepcionais em Nova York?, questionou-se. Em menos de um minuto, um homem aparentando pouco mais de cinquenta anos, cabelos grisalhos bem aparados, terno azul-escuro com camisa branca e gravata vermelha surgiu de uma porta lateral. Por que escolhi aqui, senador Bundy? Deste lugar, John Rockefeller vislumbrava o mundo. Era aqui que ele se reunia com os lderes das treze linhagens. Entre eles, seu bisav. Prazer em conhec-lo, senador. Voc j deve ter ouvido falar de mim: Max Freeman apresentou-se, estendendo a mo ao convidado que ficara em p para receb-lo. Apesar do nervosismo, Bundy notou que ele tinha um espesso anel de ouro no dedo indicador da mo direita. Sim, igual ao anel que seu pai lhe deixou. Voc deve us-lo aps este encontro. E no tir-lo mais do dedo continuou o banqueiro, parecendo ler seus pensamentos. Muito prazer, senhor Freeman. Agradeo tudo o que tem feito por mim. hora de voc saber algumas coisas sobre ns, Bundy. Sobre quem? indagou perplexo, sentando-se logo aps o anfitrio. Os Soberanos Invisveis. Os conspiradores? Bundy deixou escapar. Para nossos inimigos, sim. Eles no aceitam nossa escolha. Que escolha? Nosso grupo rene treze dinastias. A mais importante permanece oculta desde a invaso de Israel pelos assrios, no sculo VIII antes de Cristo. Sua origem uma das doze tribos, considerada maldita pelos autores da Bblia. Sua genealogia foi omitida no Antigo Testamento, e So Joo a deixou de fora do Apocalipse. Voc perguntou qual a nossa escolha? Somos o outro lado da histria, Bundy. Nosso mestre escolheu a tribo de D e a ela juramos lealdade. O que voc v nesse anel? perguntou, estendendo a mo na altura dos olhos do senador, sorriso de satisfao no rosto. Uma guia com uma serpente no bico. Exato. Esse o smbolo da linhagem real. Nossos irmos ingleses preferem usar outro. Costumam grav-lo abaixo do braso de famlia. Posso saber a natureza da misso em Londres? questionou o senador. Por isso o chamei aqui. O gro-mestre ingls est com problemas para dar continuidade linhagem real. Por que no escolhemos outro lder?

Isso aqui no uma democracia, rapaz! exasperou-se Freeman, esmurrando a mesa. O sangue vale mais do que tudo. E o Duque Negro um autntico descendente de D. Me desculpe, senhor adiantou-se Bundy, com o corao aos saltos. No queria conferir se os boatos sobre a vingana de Freeman seriam verdadeiros. Aprenda isso: desculpar-se para os fracos o banqueiro olhou xamente para o interlocutor por alguns segundos antes de prosseguir H algumas semanas, o mestre supremo me revelou que era o momento de assumir as rdeas. Por isso enviamos o anjo da guarda para Londres? Isso mesmo. importante que tudo que claro para voc. O fracasso nesta misso intolervel. O anjo da guarda deve guiar nosso adversrio ao lugar certo. E no pode ser descoberto at o confronto final. Vamos jantar?

Captulo 22

Estava escuro quando David e Pietro deixaram o Orangery. Silncio e passos apressados at o estacionamento. Sentiram alvio ao entrar no carro. O jornalista estava introspectivo, um pouco abatido. Ficaram quietos durante quase todo o percurso. A poucos minutos da entrada do Brompton Oratory, David quebrou o silncio: Qualquer problema, me avise. Estou cansado, mas no posso perder tempo. Vou pesquisar a vida de John Dee. Cuidado para no dormir no computador. A cama mais confortvel brincou David. Obrigado por me ajudar. Se eu puder colaborar com algo mais, no hesite em ligar. Voc ainda no se livrou de mim disse Pietro, olhando para os dois lados da rua antes de sair do carro Acho que, desta vez, no fomos seguidos. A caminho de casa, o celular de David tocou. Ativou o viva-voz. Era sua assistente. Ol, Mary, conseguiu escrever a matria? Escrevi, mas estou insegura. Gostaria que lesse. Voc esqueceu que sou o editor? Vou fazer isso amanh de manh, antes de passar para o Steven. Queria que lesse hoje insistiu. Passe para o meu e-mail. Se tiver tempo, fao isso impacientou-se David. Pensei que fosse me convidar para tomar ch. Outro dia... Talvez. Boa-noite, David. A gente se encontra amanh. Tchau. Mas que impertinente! concluiu o jornalista ao trmino da ligao. Sentiu vontade de ligar de volta e convid-la para jantar. Era a primeira vez, em muitos anos, que desejava algum ao seu lado. Sairia com a Carolyn se quisesse apenas sexo. Era a melhor entre quatro paredes. E dava em cima dele sempre que as circunstncias permitiam. Mas Mary tinha algo que desaava seu corao. Como Susan... Talvez a convidasse para sair se no fosse seu chefe. E no pudesse ser acusado de assdio. No estava disposto a mais um escndalo em seu currculo prossional. Estacionou na garagem de sua manso, na tranquila Hampstead Street, quase vizinha da casa onde John Keats escreveu Ode a um Rouxinol. Comprara a propriedade do sculo XVII com parte do adiantamento de sua herana. A imponente fachada era quase uma cpia da Fenton House, com suas amplas janelas e duas chamins erguendo-se nas laterais. Foi at a sala de estar. Taa de conhaque. Ligou o som: A Arte da Fuga Contrapunctus III , de Bach. Cachimbo na mo. Acomodou-se na poltrona perto da lareira apagada. Precisava pensar. Era evidente que o padre estava escondendo alguma coisa. Mas, de qualquer maneira, sua histria era muito boa. Mutilao, assassinato, enigmas diablicos e profecias macabras. Ingredientes perfeitos para uma grande reportagem. Ainda mais sendo sua fonte o enviado do Vaticano para uma misso secreta em

Londres. Talvez tudo aquilo trouxesse tona os crimes em srie que abalaram a sociedade inglesa e causaram sua runa prossional. Talvez fosse a chance de provar que fora vtima de uma conspirao satnica. E que sempre estivera certo sobre a identidade real dos criminosos. Lembrou-se da reconciliao de Pietro com o pai. E foi surpreendido por uma lembrana de quando tinha seis anos de idade. Passeava de mos dadas com seu pai no bosque do castelo, em Upper Slaughter. Um co negro saltou detrs de um arbusto e avanou sobre ele. Parou a poucos centmetros. Pelos das costas ouriados. Patas como as dos grifos que ornamentavam os portes de entrada. O focinho parecia chaleira no fogo, expelindo fumaa. Enquanto rosnava, presas mostra babavam sangue. Seus olhos soltavam fascas semelhantes s brasas da lareira. Eram amedrontadores. Ele abraou as pernas de seu pai e escondeu o rosto. Um solavanco. Ouviu um breve e terrvel grunhido. Ao virar-se, o co estava com uma espada atravessada no pescoo. Era a arma que seu pai trazia escondida na bengala. Era a arma de seu heri. Ele evitara que o monstro o devorasse. Se meu pai admitisse que eu estava certo, poderamos voltar a nos ver, consolou-se. Fechou a mo em punho. Desta vez, vocs no me escapam, miserveis.

Captulo 23

O pequeno quarto de Pietro fora arrumado. A batina com manchas de sangue, que ele jogara na pia do banheiro, estava sobre a cama, limpa e passada. So mais eficientes do que eu gostaria disse, verificando se no faltava nada em sua pasta. Pegou o jornal. Leu o texto assinado por David. Falava sobre o pai da modelo, um praticante de magia negra misteriosamente assassinado. O corpo, descoberto em um matagal, trazia dezenas de punhaladas. Estremeceu com a descrio. Aquela brasileira, Fernanda Albuquerque, trazia lembranas que ele preferia esquecer. Ele muito esperto. Deve ter desconado de algo. Por que eu disse que tinha lido a matria? Sou estpido. Tenho que aprender a car de boca fechada. No posso colocar tudo a perder, pensou, abrindo o notebook sobre a escrivaninha. Olhou para o crucifixo sobre a cama. Uniu as mos em prece. Obrigado, Senhor, por ter guiado meus passos at aqui. Me ilumine para que eu consiga realizar essa misso. Buscou o nome John Dee na internet. Milhares de pginas. Comeou pela biograa postada em uma enciclopdia digital. Aquele personagem intrigante era um dos homens mais cultos de sua poca. Estudou em Oxford e lecionou em Paris. Sua biblioteca particular, com mais de trs mil volumes, tornou-se a maior da Inglaterra e uma das mais cobiadas por estudiosos de todas as partes do mundo. Como um autntico renascentista, John Dee colecionava conhecimentos em vrias reas. Era matemtico, astrnomo, gelogo. Tambm era especialista em cdigos e mestre em cincias ocultas. Ou artes diablicas, o padre corrigiu em pensamento. Segundo o texto, John Dee e seu colaborador, Edward Kelley, receberam revelaes dos mesmos anjos que apareceram ao patriarca Enoque. Foi assim que nasceu a magia enoquiana. Anjos ensinando magia? Caro John, como cristo, deveria saber que uma das ciladas do demnio se disfarar de anjo de luz disparou Pietro. Deixou a biograa e acessou a pgina de uma organizao inglesa fundada em 1897. O principal objetivo da Aurum Solis era divulgar os ensinamentos hermticos do verdadeiro 007. O padre fez o download de um texto que explicava os princpios da magia enoquiana. Apesar de ter estudado cincias ocultas durante anos a o para discernir as Marcas da Besta e desvendar cultos satnicos, Pietro no entendeu quase nada daquele artigo. E duvidava que seu autor pudesse explic-lo de maneira satisfatria. Possivelmente John Dee utilizara seus conhecimentos em criptograa para desenvolver seu prprio sistema de magia. Avanou algumas pginas e encontrou uma tabela intitulada Alfabeto Enoquiano. Ele tinha vinte e uma letras e era escrito da direita para a esquerda. As letras estavam divididas em trs grupos de sete. Isso era proposital. Trs era uma referncia trindade divina. Macaco de Deus! exclamou ao ler aquilo. Aps a criao da linguagem do demnio, como o padre a batizou, John Dee compilou um livro contendo noventa e cinco quadrados, cada um com dois mil quatrocentos e um espaos. A

maioria fora preenchida com letras e nmeros. Soterrada em pginas e pginas de smbolos, estaria a arma escolhida pelo diabo para a batalha nal. Pietro lembrou-se do enigma: Ave... Os olhos onipresentes da rainha revelam a chave de Ar mon . Buscou a palavra Ave no artigo. Era o nome de um dos anjos que se comunicavam com John Dee e Edward Kelley. Conforme o artigo, alm de presente-los com a mais perfeita das cincias, que dava poder para comandar anjos e demnios, Ave ensinara a eles uma nova doutrina: Jesus no era Deus e roubara Sua honra, portanto, nenhuma orao deveria ser dirigida a Ele; no existia pecado e o Esprito Santo era uma fbula. Algum bateu porta do quarto. Pietro levou um susto. Era Edward. Padre, gostaria de convid-lo para jantar conosco.

Captulo 24

Andrew deixou o Orangery meia hora aps David e Pietro. Sabia que o homem solitrio ao seu lado pagara o matre para colocar uma escuta na mesa dos dois. Ele adotara outro mtodo. Pelo se u tablet, rastrearia as incurses do padre pela internet. A camareira do Brompton Oratory plantara um dispositivo eletrnico no notebook de Pietro sem que ele precisasse desembolsar nenhum centavo. E com garantia de lealdade. Qualquer movimento em falso, Andrew mataria seu lho. Padre estpido, vamos ver quem mais esperto. E voc, David, logo ser descartado. Quero mat-lo com minhas prprias mos, remoeu esses pensamentos a poucos metros da sada do Kensington Park. De seu carro, ligou para o conde de Bedford. Segui os dois at o ch da tarde. H mais gente interessada nesse encontro. No possvel! Um homem colocou uma escuta na mesa. Sabe algo sobre ele? Muito pouco. Ele tinha sotaque americano. Obrigado. Preciso desligar. Tenho uma ligao urgente para fazer. Qual a prxima ordem? Siga os passos do padre e me informe sobre tudo. E David? Deixe-o de lado. Ele no nos interessa nesse momento. Para eles no passo de um peo, ressentiu-se Andrew assim que o conde desligou. Cenho franzido. Chegou ao Lamb and Flag, pub do sculo XVII apelidado de Balde de Sangue por ter sido palco de lutas sangrentas regadas a cerveja. Com uma caneca de real ale na mesa, tablet mo, seguiu os passos do padre italiano no mundo virtual: John Dee, magia enoquiana, linguagem enoquiana. Ergueu a bebida em homenagem ao monsieur Moureau, que o transformara em um expert na arte secreta de John Dee. Na segunda caneca, Andrew tomara uma importante deciso. Provaria aos lordes que estava acima de todos eles. E brilharia aos olhos de seu pai. Lembrou-se de uma citao que seu mestre francs sempre repetia: O destino mistura as cartas, ns jogamos. Era do lsofo Arthur Schopenhauer. O baralho ainda no fora repartido, mas Andrew j conhecia as cartas. E achava que poderia jogar melhor do que seus adversrios.

Captulo 25

Antes de dormir, David acessara os seus e-mails. Das dezenas de mensagens recebidas, abriu apenas trs. A irm enviava notcias de Harvard, onde estudava direito internacional h dois anos. Ela faz falta, suspirou o jornalista. O editor-chefe, Steven, exigia sua presena na reunio de pauta do dia seguinte. O diretor cobrou mais matrias bombsticas sobre a top brasileira, dizia. Talvez ela esteja no prximo e-mail, pensou, abrindo a mensagem de sua assistente: A matria est anexada. Espero que goste. Beijos, Mary. Imprimiu o texto. Caneta mo. Isso est bom. Nem parece que de uma novata concluiu em voz alta ao terminar a leitura. Estava surpreso. Havia informaes inditas e bem escritas. O Steven vai cair da cadeira quando descobrir que entregou ouro em minhas mos, imaginou, com um sorriso sarcstico no rosto. Colocou o despertador para as seis e meia. Queria caminhar no parque antes de ir redao. J dormia h algumas horas quando teve a sensao de que no estava sozinho em seu quarto. Corao acelerado. Suor nas mos. Abriu os olhos. Conferiu o horrio: quatro da manh. Um grito de susto. Diante de sua cama, um homem alto e magro. Barba longa, cabea coberta por touca, tnica escura. Aquela pessoa lhe era estranhamente familiar. Talvez j a tivesse encontrado. No nas ruas de Londres do sculo XXI. Possivelmente na National Portrait Gallery. Fechou os olhos e tornou a abri-los. Era como se um retrato do sculo XVI tivesse se livrado da tela e ido parar ao p de sua cama. Como voc entrou aqui? arriscou a pergunta. O intruso balanou a cabea, negativamente. E estendeu as duas mos em sua direo. Sobre elas, um livro de aproximadamente vinte centmetros de comprimento e dezoito de largura. A lombada era prateada. David calculou cerca de cinquenta pginas. O que quer com isso? insistiu. Othil lasdi babage od dorpha Gohol! No consigo entender nada disso. Deixe-me, ao menos, anotar pediu David, acendendo o abajur e pegando, no criado-mudo, bloco de notas e caneta. Virou-se para o estranho. No estava mais l. No instante seguinte, ele tambm no. Sentado em um banco do Saint Jamess Park, esperava a namorada, relendo A Tempestade . Apesar de entretido com o livro, conferiu o relgio. Ainda faltavam alguns minutos para o horrio combinado. Voltou pea de William Shakespeare. Terminava mais uma pgina quando foi surpreendido por mos macias cobrindo seus olhos. O perfume era inconfundvel. Mary? Assustou-se ao pronunciar aquele nome. Droga, queria dizer Susan. Ainda bem que j se acostumou comigo respondeu ela, descobrindo seu rosto e dando-lhe um beijo Vamos almoar? Voc est linda. Mas precisamos ficar aqui mais um pouco.

Por qu? Estou com fome... insistia a americana. Olhe em direo ao Westminster Palace, sobre a torre do Big Ben. O que tem? impacientou-se Mary. Espere... Vai surgir um drago com vrias cabeas. Voc est maluco. Se eu acreditasse realmente nisso, David, preferia estar bem longe daqui quando seu monstro aparecesse. Ento vamos ele consentiu, contrariado. Caminhou em silncio, apreensivo, esperando um estrondo no cu. Nada. Sentiu desconforto. Teve a impresso de estar sendo vigiado. A poucos metros de distncia, um homem trajando terno cinza-claro e chapu preto lia seu jornal. David notou um estranho objeto sob o banco. Talvez ele tivesse deixado cair sem perceber. Senhor, acho que perdeu algo disse, assim que se aproximou. Ele encarou David e exibiu um sorriso sarcstico. Quem voc? Samyaza. Escolheu a puta muito bem. Mal posso esperar a hora de provar o mel dessa vadia. O alarme tocou: seis e meia da manh. Sobre o criado-mudo, o bloco de notas estava aberto. Com sua caligrafia, arrastavam-se na pgina palavras em uma lngua incompreensvel.

Captulo 26

Aps o jantar com os outros padres, Pietro voltara ao computador. Queria aprender tudo sobre John Dee e magia enoquiana, na esperana de encontrar alguma pista concreta. Fizera o download de alguns manuscritos digitalizados. Queria ler os textos originais, em ingls e latim, esquivando-se de possveis equvocos nas tradues. Interessara-se particularmente por De Heptarchia Mystica, Claves Angelicae, Liber Scientiae Auxilii et Victoriae Terrestris e Monas Hieroglyphica. Bloco de notas mo, passara a madrugada debruado sobre revelaes herticas de supostos anjos. Aprendera as bases daquele sistema complexo de magia e estudara os princpios da linguagem de John Dee.Talvez precisasse deles para desvendar futuros enigmas. Aps horas de estudo, estava exausto. E desanimado. Os ensinamentos dos olhos onipresentes eram contrrios s suas crenas. E j constituam uma obra diablica por excelncia. Mas de que maneira o Inimigo utilizaria aquilo para escrever o prprio Apocalipse e arruinar o projeto de Deus? Era uma incgnita. Com essa dvida atormentando seu esprito, Pietro adormecera durante a ltima orao do dia. Pouco depois, foi surpreendido por um choro estridente. Abriu os olhos. Estava diante de uma escadaria que terminava em um altar de pedra. L em cima, amarrada, a mesma criana de seus ltimos pesadelos. Um homem, vestindo armadura, surgiu da escurido. Segurava um machado na mo esquerda. Na direita, arrastava uma raposa morta. O padre subiu os degraus de dois em dois, em sua direo. Sentia-se preparado para evitar o infanticdio. Foi detido por dois homens a poucos metros do sacerdote. Conseguiu encar-lo. Observou-o soltar a raposa e apontar para o braso em seu peito. Era um leo dourado sobre fundo preto. Garras de ataque, coroa na cabea. Com um sorriso maldoso, ele avanou sobre a criana, dizendo algo incompreensvel. O padre abaixou a cabea. Um dos homens agarrou seu cabelo e levantou-lhe o rosto. Um grito estridente. O machado dilacerara o ventre da vtima. Empurraram o padre contra o cho. Com as mos cobrindo os olhos, dor no peito, garganta seca, ele gritou: Meu Deus, por que o senhor no impediu esse crime? Conei a voc essa misso, meu lho. Agora, suas mos esto manchadas com o sangue desse inocente. Ao ouvir aquilo, descobriu os olhos. As mos estavam lavadas de lgrimas.Vermelho sangue. Berrou de desespero. Pietro deu um salto da cama. Olhos midos. Ajoelhou-se no cho frio, diante do crucifixo de madeira. Balbuciou algumas palavras. Meu Deus, j faz tanto tempo. Ser que o senhor nunca vai perdoar o meu crime? desabafou. Enquanto rezava, lembrou-se do braso. Sinal de Deus? Era possvel que sim. J descobrira o caminho que o demnio estava percorrendo. Mas perder tempo decifrando milhares de pginas talvez fosse mais uma das ciladas do Inimigo. Ele quer me confundir para ganhar tempo, deduziu. Estava convencido de que sua misso teria sucesso se encontrasse o brao direito do diabo. E a chave era o braso. A verdade estava sob o selo. Escreveu as lembranas do sonho e

esboou o smbolo que vira no peito do carrasco. Sabia qual era o prximo passo, mas, novamente, precisaria do auxlio de David. Com as plpebras pesando, olhos ardendo, ligou o notebook. E pesquisou os nomes dos nobres que estiveram relacionados vida de John Dee. E os que dividiram os esplios aps sua morte. s seis e meia, voltou cama. Ainda era cedo para fazer qualquer ligao. E precisava descansar antes de acionar o jornalista.

Captulo 27

Ele chegou cedo ao The Star. Pretendia planejar a cobertura jornalstica da chegada de Fernanda Albuquerque a Londres, prevista para dali a dois dias. Surpreenderia Steven com a matria de Mary e uma possvel entrevista exclusiva com a top model brasileira. Precisava esticar o tempo, pois a colaborao com o padre tambm exigia ateno. Ao entrar na redao, surpreendeu-se com a presena de sua assistente. Entretida com a leitura de O Enigma Michelangelo, ela no percebeu a aproximao do chefe. Vestia cala e jaqueta jeans sobre camiseta preta. Cabelo preso. Levou um susto ao virar a pgina do livro e deparar com ele sentado diante dela, observando-a. Esse deve ser mais um daqueles best-sellers americanos disse David, com olhar de reprovao. O que tem contra eles? indagou Mary. Filmes de Hollywood. Valem apenas pela ao. Os personagens no tm densidade. So leves como penas. Discordo. As histrias so muito boas. Deixe-me adivinhar o enredo desse livro. O protagonista precisa desvendar enigmas que Michelangelo escondeu no Juzo Final. A vida de muitas pessoas depende disso. Voc seria um timo personagem de best-seller, David piscou a assistente. Ofender o chefe d demisso por justa causa retrucou o jornalista. Quer dizer que voc no gosta de literatura americana? rebateu Mary. Gosto muito de Ernest Hemingway, por exemplo. Voc o conhece? Claro. Mas nunca li nada dele. Prefiro os contemporneos. Voc quer dizer: literatura descartvel. Ofender a inteligncia dos subordinados assdio moral. E ouvi dizer que as indenizaes so muito boas por aqui brincou Mary. Parabns pela matria. Melhor do que eu imaginava. Fiquei surpreso. Muito obrigada. Espero surpreender mais vezes. Pensei que fosse me escrever um e-mail... Mal dormi esta noite queixou-se. Estive muito ocupado. Agora preciso trabalhar. Vamos almoar? Desculpe, Mary. Tenho um almoo com os editores. Mas, se aceitar, podemos jantar hoje convidou-a, por impulso. Onde nos encontramos? Onde voc mora? Em Chelsea. Conheo um excelente restaurante na regio. Passo para te buscar s oito horas. Agora, vamos trabalhar?

Ela sorriu. No foi to difcil como Carol disse. Ela devia estar com cimes, concluiu. David se arrependeu de ter feito o convite. O que a faz to irresistvel?, indagou-se. Abriu a caixa de mensagens. O celular tocou. Ol, padre, tudo bem? Acho que posso ajud-lo com isso. Tenho um compromisso s oito, mas podemos nos encontrar antes. Para mim, o lugar est perfeito. O horrio tambm. At mais tarde. Est frequentando sesses de exorcismo, David? perguntou Mary, assim que o chefe desligou o telefone. Aprenda com os ingleses a ser mais discreta. Pode prestar ateno s minhas conversas telefnicas, mas finja que no ouviu nada. Era um jeito bem educado de dizer que ela no tinha nada a ver com aquele assunto. Mary cou sem graa. Tinha muito a perder se irritasse David. Deixou o livro de lado e acessou sua caixa de mensagens. Fernanda Albuquerque respondera. Abriu o e-mail, excitada. Guardaria a surpresa para o jantar. Eu tambm seria uma tima protagonista de best-seller, disse para si mesma, com um sorriso nos lbios.

Captulo 28

Ele tomara seis canecas de cerveja. A ressaca na manh seguinte foi inevitvel. Passava das nove da manh quando Andrew se levantou. No abriu as janelas, pois elas no existiam no poro de sua casa. Ele gostava da escurido e passava a maior parte do dia naquele cmodo. Apanhou sanduche e leite no frigobar e ligou o computador. Vamos ver o que o padre aprontou essa noite. Em poucos minutos, tinha diante de si tudo o que Pietro acessara na internet. Ele pode ler os manuscritos, mas s eu conseguirei recuperar o tesouro de John Dee. Seria um timo presente para o meu pai, pensou. Os objetos que pertenceram ao mago haviam passado de mo em mo aps sua morte. A maioria estava em posse dos Soberanos Invisveis, dos quais o Duque Negro era o gro-mestre. Para os historiadores, alguns simplesmente desapareceram da Terra. Havia tambm os que os estudiosos consideravam lendrios. Entre eles, o Livro das Folhas Prateadas, preparado por John Dee e, segundo o prprio, escrito pelos anjos. Muitos membros da ordem, incluindo Andrew, duvidavam de sua existncia. Outros objetos caram em mos erradas. E agora faziam parte da coleo de importantes museus ingleses. Depois cuido do padre, disse para si mesmo. Fez um pequeno inventrio dos objetos que pretendia recuperar. Eles faziam parte do acervo do British Museum. No site do museu, rastreou as peas sagradas. Estavam expostas na Enlightenment Gallery, seo Religion and Ritual. A sala situava-se no piso trreo, direita da entrada chegando pela Great Russell Street. Poderia acess-la pelo Great Court. Ou optar pelo caminho mais garantido: descobrir o responsvel pela segurana e sequestrar seu lho ou mulher. Ele daria at a Pedra de Roseta para ter a famlia em segurana, da mesma maneira que a faxineira do Brompton Oratory colocara um dispositivo no notebook do padre Pietro Amorth. Olhou para a pequena cela de dois metros quadrados no poro. Sorriso sdico no rosto. Bastava ligar para um contato na Scotland Yard e teria uma cha completa em poucos segundos. Procurava um telefone na agenda quando foi interrompido por uma ligao em seu celular. Qual o principal compromisso do padre hoje? perguntou o conde de Bedford. Ele tem um encontro com o jornalista no Brompton Oratory. A informao segura? Os telefonemas esto sendo monitorados. O padre acredita que l estaro a salvo. Temos motivos para nos preocupar com essa reunio? O padre pesquisou pessoas que tiveram ligaes com um de nossos mestres do passado. Se ele cruzar esses nomes com a atual Cmara dos Lordes, chegar a membros de nossa ordem explicou Andrew. Isso gravssimo. O que ele quer com o jornalista? Lembra que o jornalista publicou uma lista de nomes? A lista maldita... Conde de Bedford, por exemplo, aparece na pesquisa do padre e na lista negra revelou

Andrew. Eles esto chegando perto... Se eu pudesse, acabaria com os dois! disparou Andrew, com o punho cerrado. Faa apenas o que eu mandar. E faa direito! A ameaa que fez ao padre no valeu para nada! berrou o conde. Andrew esmurrou o ar, imaginando-se desferindo um golpe no rosto do lorde arrogante. Se pudesse, afogaria aquele homem em um vaso sanitrio cheio de excremento. Engoliu a raiva. O que quer que eu faa, senhor? Faa o padre se sentir ameaado. Nem que para isso precise dar uma surra nele. Quando? Depois do encontro com o jornalista.

Captulo 29

Os editores, o editor-chefe e o diretor do The Star j estavam sentados quando David abriu a porta da sala de reunies. A mesa oval tinha doze poltronas. O editor assistente cou na ponta prxima entrada, diante de Paul Reiner. O poderoso chefo do jornal tinha 54 anos, era alto, gordo e ostentava uma careca reluzente. Usava roupas ligeiramente menores do que suas medidas exigiam. As salincias eram visveis nas dobras de suas camisas. A cintura de suas calas cava sempre acima do ponto necessrio. Ele quase nunca usava palet, pois atrapalhava seus movimentos. Os suspensrios tinham cores vivas e eram, assim como os culos de aro vermelho, sua marca registrada. Nos bastidores, a editora de moda o apelidara de Zeppelin fashion. O adjetivo era apenas piada. Paul est longe de ser um homem fashion, mas seria um Zeppelin com estilo, justicara Carolyn para David, em um de seus encontros fora do trabalho. E apesar de nunca ter revelado, a redao inteira sabia que Paul era gay. Estvamos esperando voc para comear provocou Steven. Gostei da matria sinistra sobre a Fernanda Albuquerque comentou o diretor, com um jeito afetado Conseguiu marcar uma exclusiva? Ela marcou uma coletiva no Mandarin Oriental... Odeio coletivas. As pessoas nunca falam nada de interessante em coletivas. E os jornais publicam as mesmas aspas, o mesmo discurso. Quero coisas inditas, David! interrompeu-o Paul, elevando o tom de voz. Como voc planejou a cobertura? perguntou Steven. Repassarei a vocs o organograma. Pretendo usar dois reprteres e trs paparazzi. A Mary no inexperiente para sair a campo? indagou Carolyn. Ela no est includa nessa equipe. Mas ser uma pea fundamental entregou David, com um sorriso sutil. Quem Mary? interveio Paul. Uma americana que veio estagiar em nosso jornal. Coloquei-a como assistente de David explicou o editor-chefe. Qual a relevncia de uma foquinha norte-americana? perguntou o diretor, nariz empinado, sobrancelhas erguidas, corpo inclinado para a frente, olhos fixos no editor assistente. Nesse momento, ela mais importante do que qualquer pessoa nessa mesa respondeu David. Paul recuou na poltrona. Steven o censurou com os olhos. Carolyn cou boquiaberta. Os outros editores fitaram-no curiosos. A top model marcou um ch da tarde no Mandarin Oriental com uma de suas melhores amigas: minha assistente revelou David. Steven, eu deveria ter sido informado sobre isso Paul fuzilou-o com os olhos. Desde que vi a garota, achei que ela tinha estirpe comentou Jennifer, a redatora-chefe. Tambm estou surpreso, Paul justificou o editor-chefe.

Depois da reunio, Steven, quero voc na minha sala ordenou o diretor. Rosto ruborizado. Detestava fazer papel de otrio na frente de seus subordinados. Culparia Steven por omitir a informao sobre a chegada de Mary ao The Star. No importava que ela fosse uma simples estagiria, tinha conexes poderosas. Ele deve estar ganhando alguma coisa com isso, farejou Paul. Esse gordo maldito pode colocar tudo a perder, pensou o editor-chefe. E ela tem um texto timo. Escreveu uma matria em primeira pessoa sobre a Fernanda Albuquerque. Quero public-la na edio de amanh retomou David. Ele est caidinho por ela, deduziu Carolyn, enciumada. Cono no seu feeling. Passe a matria diretamente para mim exigiu o diretor, ignorando Steven e Jennifer na hierarquia da redao.

Captulo 30

Era a primeira vez que o americano Michael viajava Inglaterra. Recebera uma misso do senador Karl Bundy e deveria se reportar somente a ele. Em Londres, vigiaria os passos do jornalista David Rowling. E o protegeria com a prpria vida, se fosse preciso. Sua famlia receberia uma indenizao milionria caso morresse em servio, garantira o senador. Mas ele no contava com isso. Em poucos dias, j sentia saudades de casa. Principalmente do filho de quatro anos. Ele adorava carrinhos de brinquedo. Pretendia presente-lo com um txi preto em miniatura. E, para voltar a v-lo, no podia cometer erros. O pescoo de David vale uma fortuna, dissera Bundy. Michael pretendia acompanhar todos os movimentos do jornalista. Com esse objetivo, plantara um dispositivo GPS em seu Jaguar e microfones em pontos estratgicos de sua manso. Monitoraria tambm as ligaes do telefone xo e de seu celular. Para acomodar a parafernlia tecnolgica, Michael alugara uma casa quase em frente do jornalista. Poderia socorr-lo em poucos segundos se ele fosse atacado na prpria residncia. Ele j desconava de um possvel inimigo: o homem solitrio que surgira no Orangery e mantivera seu protegido e o padre sob vigilncia cerrada. Estaria presente no Brompton Oratory no horrio que Pietro marcara com David. Se o quarto personagem tambm estivesse l, tramaria algo contra ele. Era quase meio-dia. O celular vibrou em seu bolso. Reconheceu o nmero. Era uma chamada do gabinete do senador Bundy. Ele vai comungar no fim do dia relatou Michael. O santurio est correndo risco. Talvez seja profanado essa semana revelou o senador. Devo me preocupar com isso? Sim. Ele tambm deve ser preservado explicou Bundy. Isso significa que devo redobrar a vigilncia? Entenda desta maneira: o santurio e o jornalista so duas partes da mesma coisa. Se um deles morrer, o outro no serve para nada. Ou seja, tambm devo cuidar do santurio? insistiu Michael. Tambm deve proteg-lo com a prpria vida. No seria melhor mandar reforos para c? Cono apenas em voc para esse trabalho. No me desaponte respondeu o senador. A ltima frase era uma ameaa no estilo de Bundy: sutil. No se preocupe. Darei conta do recado. Adeus despediu-se Michael, desligando o celular. Ele pensa que consigo me dividir em dois? desabafou consigo mesmo. A logstica cara complexa. Ele deveria duplicar o aparato de vigilncia e ganhar mais mobilidade. A soluo seria utilizar um tablet para monitorar os dois e priorizar as informaes mais relevantes. Elas seriam a bssola e sua intuio apontaria para quem precisasse de mais cuidado em determinado momento. Separou alguns dispositivos eletrnicos e saiu com uma mochila s costas. Partiu em direo ao

Brompton Oratory, torcendo para encontrar um fast-food pelo caminho. E para o padre passar um bom tempo fora do quarto.

Captulo 31

Era seu dia de sorte. Convidara Mary para o jantar e zera uma desforra na reunio de pauta. Mas sabia que o destino era traioeiro. Lembrou-se do acidente com Susan. Na viagem de volta a Londres, planejavam as prximas frias, em Bora Bora. Estavam felizes. Parecia que ningum no mundo poderia mudar aquilo. O amor os tornava conantes, capazes de enfrentar homens e deuses. Entre os primeiros, estava o pai de David. Ele no gostava da famlia de Susan. E reprovava o relacionamento dos dois. No incio, defendia que era um namoro passageiro. Quando o lho disse que desejava se casar com ela, passou a critic-lo abertamente. Apenas cinco semanas separavam a ltima discusso do acidente. Aps a morte da namorada, seu pai mudara radicalmente. Estivera presente no enterro e se retratara com ele. O destino ensinara a David que poucos segundos separavam o paraso do inferno. E isso o deixava com o p atrs sempre que as coisas caminhavam bem. Sua primeira matria ser publicada na edio de amanh disse a Mary, assim que deixou a sala de reunio. Fantstico! Vamos comemorar respondeu a assistente, exibindo um largo sorriso. Vou passar a matria para o Paul e preciso sair. Preciso te passar o endereo da minha casa ela disse, sorrindo com malcia. Ok. Escreva em um papel. David, voc foi demais. Precisava ver a cara do Steven durante a reunio era Carolyn aproximando-se de sua mesa. Ela usava um vestido azul-escuro justo, salto agulha e brincos de argola dourados. Obrigado. Parabns, Mary. Soube que seu texto muito bom. E voc bem relacionada. Est trabalhando com a pessoa certa. Obrigada. Voc est linda comentou a americana. Voc tambm. Nossas editorias poderiam trabalhar em conjunto. Queria fazer uma matria de moda com a Fernanda Albuquerque adiantou-se Carolyn. Voc pode me passar o celular dela? Quem disse que eu tenho o nmero? retrucou Mary. Vocs no so amigas? No iro se encontrar em Londres? David olhou para a assistente. Mary estava com os braos cruzados, recuada na cadeira. Em p, diante dela, aquela loira tinha uma presena intimidadora. A Fernanda Albuquerque pediu que Mary no misturasse trabalho com vida pessoal. Ela quer encontrar uma amiga, no uma reprter do The Star David saiu em sua defesa. E percebeu Mary relaxar na cadeira. Espero que me avise se ela mudar de ideia rebateu Carolyn, encarando a reprter. Depois, virou-se para David:

Recebi dois convites para um concerto no Barbican. Quer ir comigo? Quando? Hoje, s nove. Infelizmente no posso. Tenho outro compromisso. Deve ser um compromisso imperdvel. Voc nunca recusou um convite para o Barbican. Ele me convidou para jantar interrompeu Mary, atraindo o olhar fulminante de Carolyn e a expresso surpresa de seu chefe. A redao inteira vai saber disso. Estou ferrado, pensou David, que pretendia, at aquele momento, manter em sigilo o encontro. Espero que aproveitem a noite a editora de moda foi sarcstica. Afastou-se dos dois deixando um rastro de Chanel N 5. Sem comentar nada, ele enviou o texto assinado por Mary ao diretor e fez uma pesquisa no Google Images. Era voc, disse para si, tando o rosto na tela do computador. Apanhou o pedao de papel sobre sua mesa, deixado pela assistente, despediu-se dela com um sorriso e partiu ao encontro do padre.

Captulo 32

Aps o almoo com outros padres, ele pretendia passar o dia fechado no quarto, em oraes. A batalha se avizinhava e Pietro precisava concentrar foras. Nada melhor do que car em contato direto com Deus. Edward bateu sua porta quase s duas da tarde. Era uma emergncia. Uma jovem mulher, aparentando trinta e poucos anos, entrara na igreja e no parava de dizer vulgaridades diante do altar. Ela s pode estar possuda pelo demnio, padre. Uma pessoa em s conscincia incapaz de fazer isso alertava Edward, indo a passos largos diante de Pietro. Estava visivelmente nervoso. Voc acha que ela precisa de exorcismo? perguntou o italiano. No tenho dvida disso. Precisamos lev-la para uma sala reservada. Arranje dois homens fortes orientou Pietro. Acha que ns dois no conseguimos? Seguramente no. As mulheres possudas tm uma fora sobre-humana. Ao chegarem nave central, encontraram uma mulher escultural, cabelo preto encaracolado na altura dos ombros. A mo direita estava por baixo da saia jeans. Ela se masturbava e gemia. Alm dos dois, havia outro padre, um grupo de sete mulheres idosas, escandalizadas, e trs rapazes, ajoelhados em dois bancos no fundo da igreja, mais distantes daquele espetculo. Est possuda diagnosticou Pietro, vasculhando a igreja e achando seus auxiliares. Foi ao encontro deles. Preciso da ajuda de vocs disse em voz alta, apontando para o altar. Quero que carreguem aquela mulher. O que ela fez de errado? perguntou um deles, ngindo no ter percebido o que se passava bem diante de seu nariz. Sou exorcista. Ela est possuda pelo demnio! gritou Pietro. Fique tranquilo, senhor. Apenas diga para onde devemos lev-la disse um dos jovens, levantando-se. Era um negro alto e forte. Edward, mostre o lugar para eles. Voltarei ao meu quarto para pegar algumas coisas. Encontro voc aqui. Dois homens agarraram os braos da mulher. O terceiro levantou suas pernas. E arriscou olhar por baixo da saia. Ela estava sem roupa ntima. Seus imbecis, me larguem ou sero currados pelo demnio! ela berrou. Voz estridente. Esse bem vulgar concluiu o exorcista, dirigindo-se rapidamente ao quarto. Cruzou com outro homem, ruivo e forte, em um dos corredores. No era um de seus anfitries. Boa-tarde, padre cumprimentou-lhe o desconhecido, mochila s costas. Boa-tarde respondeu Pietro, olhando para ele. O rosto sardento pareceu-lhe familiar. No tinha tempo de prolongar a conversa. Correu para apanhar a maleta com os objetos de exorcismo que deixara sobre a escrivaninha do aposento e voltou para a nave central.

Padre, nunca vi isso na minha vida. Ela quebrou tudo o que viu pela frente relatou Edward, desesperado. Me leve at o lugar em que a colocaram. Os trs rapazes imobilizaram a mulher no cho, em uma pequena sala, contgua sacristia. E ela no parava de gritar. Traga pedaos de corda pediu Pietro. Em poucos minutos, Edward estava de volta. O exorcista italiano instruiu seus auxiliares para que amarrassem a mulher na nica cadeira disponvel ali, e, em seguida, fossem embora. Assim que deixaram o lugar, dispensou Edward. No posso deix-lo sozinho. Sei que precisa de ajuda respondeu o padre ingls, relutante. Voc no tem experincia com isso. Pode ser perigoso advertiu Pietro, colocando a sobrepeliz branca sobre o hbito Agora, saia daqui. Quer me foder, padre? Sei que est com teso disse a mulher, forando as coxas para fora. Exorczo te, immundssime spritus, omnis incrsio adversrii, omne phantsma, omnis lgio, in nmine Dmini nostri Jesu Christi Pietro proferiu aquelas palavras com os olhos fechados. A provocao sexual das mulheres possudas era um golpe baixo no seu voto de celibato. Ele tateou os objetos em sua bolsa, pendurada no pescoo. Pegou o aspersrio de prata. Enfie isso na minha boceta! gritou a possuda. Adjro ergo te, draco nequssime, in nmine Agni immculati, qui ambulvit super spidem et basilscum, qui conculcvit lenem et dracnem, ut discdas ab hoc hmine ... recitava a frmula do ritual, preparando-se para fazer o sinal da cruz, com leo consagrado, sobre a fronte da mulher. Que horas so, padre? ela interrompeu-o. O que voc disse? espantou-se Pietro. Voc pode me dizer que horas so? repetiu. A voz e o rosto tinham voltado ao normal. Essa mais uma de suas armadilhas, demnio? inquiriu o exorcista. Pode me chamar de Ashley. So quase cinco horas respondeu o padre, conferindo o relgio. O showzinho terminou. Ele me pagou por apenas uma hora. Pode me desamarrar? Quem voc? Sou atriz de filme porn. a primeira vez que fao isso. No acha que me sa bem? Quem contratou, vadia? explodiu Pietro, avanando sobre a mulher. Calma, padre. Sou uma profissional. E recebi muito bem por esse servio. Isso uma igreja, a casa de Deus, no um prostbulo! Voc pagar por isso no Julgamento Final! ameaou Pietro, aos berros. Se quiser transar comigo, fao um desconto para padres: cem libras a hora. Mas cobro s cinquenta para sexo oral. uma pechincha. Seu corao acelerou. Respirao curta. Rosto ruborizado. Cenho franzido. Ele levantou a mo direita. Desejava esbofetear aquela mulher at sangrar sua mo. Meu Deus, tenha misericrdia desta infeliz, rezou em pensamento. E se retirou da sala. Edward estava prximo porta. Tire essa mulher da. Mande-a embora ordenou Pietro, seguindo para o quarto.

Captulo 33

David entrou no Brompton Oratory quinze minutos antes do horrio marcado com o padre. No era um homem religioso, mas gostava de igrejas. Eram lugares calmos, timos para reetir sobre a vida. Certamente mudaria de opinio se estivesse naquele mesmo lugar poucas horas antes. Sentou-se em um banco prximo estatua de mrmore de So Pedro, Prncipe dos Apstolos, esculpida por Giuseppe Mazzuoli. Era o local combinado para o encontro. Havia poucas pessoas na casa de Deus. Na direo oposta sua, cinco senhoras deslizavam as mos em contas de teros. Em uma das capelas da nave lateral direita, um homem ajoelhado escondia o rosto de algum santo. Enquanto os is justicavam erros e imploravam favores, um casal de jovens bem-sucedidos atravessava a nave central, combinando com um padre os detalhes de um casamento suntuoso. Passaram por ele, discutindo quantas libras pagariam pela decorao da igreja. As igrejas esto cada vez mais vazias e as pessoas ainda fazem questo de se casarem nelas, o jornalista pensava ao ser surpreendido pelo padre: Colocando a orao em dia, David? Pensando que alguns rituais religiosos so to necessrios que nem mesmo os ateus se atrevem a abandon-los respondeu o jornalista, levantando-se e estendendo a mo a Pietro. a voz de Deus que chama a todos, caro amigo, mesmo os que se recusam a ouvi-Lo. Mas voc est falando de que exatamente? Do casamento. a vitria da aparncia sobre o essencial. Depende da pessoa, David. como a orao. Ela pode ser um encontro pessoal com Deus ou a repetio de palavras vazias. So os sentimentos das pessoas que do vida aos rituais religiosos explicou Pietro. Quais so as novidades, padre? indagou David, interrompendo o sermo improvisado e sentando-se novamente no banco de madeira, acompanhado pelo italiano. Aconteceu algo muito estranho hoje, David. Uma atriz foi paga para ngir que estava possuda pelo demnio. Fui convocado para o ritual de exorcismo. Uma farsa grotesca. Talvez promovida pela mesma pessoa que o ameaou. Voc me disse que precisava pesquisar brases e genealogias. Aonde quer chegar com isso? Pesquisei a vida dos olhos onipresentes da rainha. Alm de astrlogo, John Dee era mestre em cincias ocultas e criou um sistema de magia bastante complexo, com uma mirade de cdigos e uma linguagem prpria, que dizia ser a mesma que os anjos falavam no Paraso. Passei a madrugada estudando alguns manuscritos digitalizados. No sabia que padres estudavam magia brincou David. Estudo para reconhecer as pegadas do demnio. Mas, nesse caso, ele est usando um timo disfarce. Pode ser mais claro? Segundo John Dee, ele e seu assistente recebiam ensinamentos dos anjos. Foram esses anjos

que entregaram a eles os conhecimentos secretos. Mas as revelaes eram desconexas. At hoje os estudiosos de magia enoquiana no conseguiram agrupar tudo de maneira coerente. Magia enoquiana? Algo a ver com o Livro de Enoque? perguntou David, erguendo a sobrancelha direita. Os anjos de John Dee diziam ser os mesmos que instruram o patriarca Enoque. Mas os demnios so mentirosos. A doutrina que eles passaram ao seu conterrneo claramente anticrist. Os praticantes de magia enoquiana veneram Lcifer como fonte de sabedoria. O que isso tem a ver com o Apocalipse? Esses satanistas acreditam que John Dee escondeu em sua obra as chaves para iniciar o Apocalipse Negro. Quem as encontrar ter o poder de reescrever o Fim dos Tempos, David. Essa pessoa ser a escolhida do diabo, a Grande Besta. A pessoa-chave do terceiro enigma concluiu o jornalista. A verdade est sob o selo. O leo coroado reclama seu trono. Ele vem do Tronco de Jess . Se eu descobrir quem essa pessoa, a misso ser bem-sucedida completou Pietro. Como eu disse antes, h milhares de brases. como procurar agulha no palheiro reforou David, com uma expresso desanimada. Tive um sonho na noite passada. Era Deus me indicando o caminho revelou o padre. Que caminho seria esse? Quando John Dee morreu, seus manuscritos passaram por algumas pessoas. Havia material indito que jamais foi publicado. E permanece desaparecido. Aposto que uma confraria negra guarda isso at hoje, esperando o momento certo para us-lo. Boa deduo elogiou David. Chamaria de iluminao divina. Sabe o que z? Pesquisei nomes de pessoas que se apropriaram dos esplios do 007. Eram nobres. Deviam ter brases explicou Pietro. E alguns descendentes desses nobres devem frequentar a Cmara dos Lordes... Poderamos cruzar os nomes que descobriu com a lista das pessoas supostamente envolvidas naqueles crimes ritualsticos sugeriu o jornalista, com um sorriso no rosto. E em pouco tempo descobrimos a cabea humana do diabo concluiu o padre. E desmascaramos o Duque Negro completou David.

Captulo 34

Ajoelhado em uma capela lateral do Brompton Oratory, Michael recordou as aulas de catecismo no interior de Nova York. Apaixonara-se por uma colega do curso. Trs semanas antes da Primeira Comunho, foram agrados sem roupa na sacristia da igreja. Seu lho um pervertido!, a professora berrava com os pais. Sua me estava consternada com o escndalo. Seu pai sorria discretamente, cmplice da ousadia do lho. Mas s Michael percebera isso. Impedido de terminar o curso, ele nunca mais encontrou a primeira paixo. Mas valera a pena. At Deus achou graa naquilo, pensou sorrindo. Um aperto no corao. Angstia. Lembrou-se do irmo mais velho, morto em um assalto quando ele tinha quinze anos. As pessoas descobrem Deus no amor ou na dor, dizia sua me. Se Ele existisse, perdera-O pela dor. No rezara mais desde o funeral do melhor amigo. Uma lgrima escorreu em seu rosto. Respirou fundo. Com as costas da mo, limpou aquele sinal de fraqueza. Virou-se e percorreu a nave central com os olhos. Os dois protegidos conversavam a poucos metros dali. A puta fez um excelente trabalho. Conseguiu convencer um exorcista de que estava possuda, gabou-se. Os rapazes tambm se saram bem. David e Pietro estavam to envolvidos na conversa que no perceberam a aproximao de um homem vestindo capa preta e culos escuros. Ele sentou-se trs bancos atrs dos dois. Para Michael, no havia dvidas. Era o suspeito do Orangery. Atravessou para o outro lado e cou em p atrs de uma coluna. De sua posio estratgica, conseguia observar o jornalista e o padre, e, o mais importante, vigiar os movimentos do terceiro homem. A mo sob o sobretudo estava pronta para sacar a pistola. No hesitaria em estourar sua cabea. Andrew girou o corpo na direo de Michael e o encarou friamente. Sorriu antes de levantar a mo direita, fazer um gesto obsceno com o dedo mdio e dizer-lhe uma ofensa gesticulando os lbios. O americano retrucou: lho da puta. Ignorando o que se passava a poucos metros, o jornalista e o padre continuavam a reunio. Assim que chegar em casa, vou lhe enviar a lista disse David. Onde posso checar as genealogias e os brases? perguntou Pietro. No College of Arms, mas a pesquisa no aberta ao pblico. O que devo fazer? Precisa de uma licena especial. Pode deixar que amanh ela estar em suas mos assegurou o jornalista, conferindo o horrio pela primeira vez. No quero atrapalh-lo disse Pietro. Tenho um compromisso daqui a pouco. Mas preciso tirar uma dvida. Voc disse que Deus se revela nos sonhos. Vamos supor que eu acredite na existncia do diabo. Ele conseguiria fazer o mesmo? Sobre o que estamos conversando at agora, David? A tentativa do demnio de imitar o Apocalipse bblico. Ele sempre tenta imitar Deus. Na noite passada, tive um sonho bem estranho. Recebi um livro prateado de um homem de sculos atrs. Ele disse algo que no consegui entender. De manh encontrei meu bloco de notas

aberto. Devo ter escrito enquanto dormia. E por que voc supe que era uma mensagem demonaca? indagou o padre, encarando-o. Antes de vir para c, pesquisei na internet a imagem de John Dee. Era igual do viajante do tempo que invadiu meu quarto. E o que ele disse est aqui respondeu, retirando do bolso do palet um papel dobrado Pode ser s um amontoado de letras sem signicado. Mas tambm uma mensagem escrita na linguagem dos anjos. Como voc se tornou um especialista no assunto, talvez consiga decifrar isso. Parece a linguagem do demnio em caracteres latinos concluiu Pietro, arregalando os olhos. O que querem comigo, padre? perguntou o jornalista. Somos parceiros nessa misso. O inimigo sabia disso antes de nos encontrarmos. Ele far um cerco contra voc. Resista, David. Preciso ir agora. Conversamos amanh despediu-se. Ambos se levantaram ao mesmo tempo e se depararam com o homem de culos escuros, trs bancos atrs. David sentiu um calafrio inexplicvel. Pietro o reconheceu imediatamente. Era o motorista que o apanhara no aeroporto e o homem que os vigiara no ch da tarde. David, jamais se esquea dessas palavras de Cristo: No tenhais medo daqueles que matam o corpo, mas so incapazes de matar a alma! disse em voz alta. E apontou o dedo indicador para o rosto de Andrew antes de prosseguir: Voc um desgraado. No tenho medo de voc, assassino! Padre, melhor voltar para seu quarto. Qualquer problema, me avise o jornalista sussurrou para que ningum mais o ouvisse. No se preocupe comigo respondeu Pietro. Eles apertaram as mos e seguiram em direes opostas. David passou por outro homem em atitude suspeita. Encostado em uma coluna lateral, ele no tirava os olhos daquele que os vigiava. Era o mesmo que, solitrio, tomava ch da tarde no Orangery, no mesmo dia em que ele e Pietro se encontraram pela primeira vez. No era coincidncia. Pessoas seguiam seus passos. Talvez fossem do servio secreto ingls, comandados pela poderosa seita que assassinara cinco mulheres h dois anos. Eles tambm devem estar por trs disso. No acredito no demnio, mas seus seguidores so criminosos de verdade, pensou David, a caminho de sua manso. Tinha pouco tempo para se arrumar e encontrar Mary.

Captulo 35

Andrew deslizou no banco de madeira. Saiu pela nave central. Parou diante de Michael e tirou os culos. Sorriso irnico no rosto. Saudou-o inclinando levemente a cabea e deixou o Brompton Oratory pela porta principal. Michael pegou o tablet em seu bolso e conectou a ele um fone de ouvido. Na tela, tocou o cone em forma de cruz que monitorava o quarto de Pietro, e acionou o GPS no carro de David. No sabia de qual lado viria o golpe do adversrio. O padre est protegido. Duvido que o esquisito tente algo contra ele aqui. Vou atrs do jornalista, decidiu. Pegou o carro alugado, um Audi A8 prateado, e conectou o tablet no computador de bordo. Checou a trajetria do Jaguar preto. Possvel destino: Hampstead. Passou para o viva-voz a transmisso da escuta que instalou no quarto do padre e tomou o mesmo rumo de David. Cardeal, no gosto de levantar falso testemunho, mas algum entregou que eu viria a Londres para essa misso disse Pietro ao celular, sentado mesinha de seu quarto. Michael aumentou o som. Sei que nossa confraria secreta. Por isso acho que fomos trados. O que me faz pensar nisso? Estou sendo ameaado. No tenho medo de enfrentar o Inimigo. E nunca desistiria. Mas se algo acontecer comigo, Gabriele, tenha outra carta na manga. Voc bem corajoso para um padre Michael comentou em voz alta, ouvindo Pietro: Estou prximo, Gabriele. Se Deus quiser, amanh saberei quem o instrumento humano do demnio. E tomarei as providncias para neutraliz-lo. *** Algum bateu no quarto do padre. Deve ser Edward me chamando para o jantar, deduziu, despedindo-se do cardeal e desligando o telefone. Virou a chave e empurrou a maaneta para baixo. Um baque violento. Foi arremessado contra a parede. Gosto de sangue na boca. Porta trancada. No estava mais sozinho no minsculo aposento. O intruso usava uma capa escura. Assustou-se ao reconhec-lo. O que est fazendo aqui? indagou aos berros. Revidando uma ofensa respondeu Andrew, esmurrando a face direita do padre. Ele caiu no cho com o impacto. Pode me matar, assassino! Mandaro outro no meu lugar. Sua religio estpida no manda oferecer a outra face? perguntou Andrew, chutando a face esquerda de Pietro. O padre ouviu um estrondo. Sentiu os ossos do crnio rangerem. Um lquido pegajoso escorria em seu rosto. Parecia que o crebro lhe escapava aos borbotes. Reminiscncias rodopiavam na massa enceflica: o grito de uma criana, o sangue quente nas mos, os olhos sem alma, o retrato da modelo brasileira no jornal. Meu Deus, me perdoe, balbuciou. Voc um fraco. Por que seu Deus no desce da cruz e vem te salvar? desafiou Andrew.

Pietro ouviu uma voz distante. No conseguiu entender nada. Uma pancada forte no estmago. A dor atravessou seu corpo. No posso morrer. Tenho uma misso. Senhor, mande um anjo em meu socorro, suplicou em pensamento. Tudo cou escuro. E quieto. De repente, uma luz difusa surgiu ao fundo. E logo preencheu todo o espao. Estava leve. E em paz. Pietro, voc muito presunoso. Acredita que um homem capaz de vencer um anjo? aquela voz era estranhamente familiar. Quem fala comigo? Eu sou aquele que . Meu Deus! Foi a presuno que o tornou um assassino, Pietro. Pensei que estivesse fazendo Sua vontade... Se estivesse convencido disso, no carregaria tanta angstia em seu corao. Perdoe-me. Voc precisa se perdoar primeiro. S ento sentir Meu perdo. Peo que envie algum em meu lugar, Senhor. Voc presunoso, Pietro. Julga mesmo que algum homem capaz de derrotar Lcifer? Sozinho, jamais. Mas qualquer pessoa que se entregar em Suas mos, Senhor, mais forte do que um exrcito de demnios. No fuja de si mesmo, Pietro. Estou onde voc tambm est. No mesmo instante em que o padre ouvia aquelas palavras, o algoz olhava para seu rosto ensanguentado com um misto de desprezo e raiva. Sinto muito, conde de Bedford, mas no gosto de fazer o servio pela metade. Alm disso, odeio padres disse Andrew, erguendo a perna direita e calculando a fora para esmigalhar o crnio de Pietro.

Captulo 36

Para David, o banho era um ritual de puricao. Aos domingos, apreciava a banheira repleta de sais aromticos. Ajudava-o a organizar a semana. Nos outros dias, uma ducha bem quente e forte relaxava seu corpo e desobstrua a mente. A sujeira mental descia pelo ralo, e o pensamento cava mais gil. Precisava disso depois do encontro com o padre. Mas no tinha tempo. Fez anotaes rpidas de trechos importantes da conversa no Brompton Oratory. Depois do jantar, se debruaria sobre elas. No banho de cinco minutos, pensou na roupa que colocaria. Algo que no destoasse do estilo de Mary, mais informal. Uma cala cinzento-escura de anela, camisa tattersallcheck, fundo branco, sem gravata, e tweed Donegal por cima. Calaria o modelo chetwynd castanho da Churchs. Conferiu o resultado no espelho do closet. Finalizou com um toque da fragrncia Knize Ten. Antes de sair, colocou no pulso o relgio Patek Philippe 1949, uma raridade herdada do av paterno, o mesmo que lhe deixara o cachimbo Dunhill. Programou o iPod em seu carro para tocar uma seleo de blues e jazz e pegou o papel em que Mary anotara seu endereo: Me esqueci de dizer que, alm de literatura descartvel, tambm gosto muito de Mary Ann Evans. Talvez porque tenhamos o mesmo nome :-) Ou porque moro na casa em que ela morreu. Como voc um literato, deve saber onde . Te espero aqui no horrio combinado. Sei que os ingleses so famosos pela pontualidade. No me decepcione. Beijos, Mary. Era s o que me faltava! No s o diabo que gosta de fazer charada. Mas essa no difcil. Mary Ann Evans, pseudnimo: George Eliot. Morou na Cheyne Walk, como Henry James, T. S. Eliot e Ian Fleming... O criador de James Bond, o falso 007 lembrou-se, dando a partida no carro Ela gosta de me provocar! Sentia borboletas no estmago. E elas eram parecidas com aquelas que batiam asas em seu primeiro encontro com Susan. H anos no experimentava isso. Para diminuir a ansiedade, pensou na reunio com Pietro, pouco antes. Ser que ele est bem?, questionou-se, ao se lembrar do homem suspeito sentado logo atrs. O mau pressentimento sempre se manifestava como um formigamento na tmpora direita. Poucas horas antes do acidente com a namorada, tivera o mesmo sinal. No dia em que sua carreira afundara na lama, tambm. A sensao era infalvel. Respirou fundo. Preferia as borboletas. No viva-voz, selecionou o nmero do celular de seu novo parceiro. Tocou algumas vezes e caiu na caixa postal. Devia ter esquecido o telefone no quarto e estar jantando com os outros padres. Mas a ameaa pairava sobre ele, como uma ave de rapina sobrevoando um cadver. A lngua humana, pensou David. E no era difcil saber quem estava por trs daquilo. Havia uma seita em Londres capaz de assassinar com uma atrocidade demonaca. Tinha visto isso de perto. O rosto das mulheres mortas estampava terror. Sentia calafrio s de imaginar o ritual a que foram submetidas. E o padre Pietro Amorth tinha sido fundamental para desvendar aqueles crimes. Ainda que a verso ocial fosse uma farsa, ele representava um perigo real aos interesses dos verdadeiros monstros. Alm disso, no era algum conhecido na Inglaterra.

Poderia ser assassinado em seu quarto, no Brompton Oratory, sem que isso fosse interpretado como vingana ou queima de arquivo. Para David, ele fora poupado por um simples motivo. Era um rosto conhecido do pblico. Se o corpo do jornalista fosse encontrado boiando no Tmisa, ou atirado em algum lugar ermo, sua verso da histria ganharia fora. E as investigaes policiais chegariam a nomes poderosos da sociedade londrina. Tinha certeza de que seu pai se envolveria pessoalmente no caso. Insistiu na ligao. Nada. Se tivesse o nmero de Mary, desmarcaria o jantar, pensou, j na Finborough Road. Faltavam quinze minutos para as oito horas. Ele no gostava de se atrasar.

Captulo 37

Desde que morrera aos sete anos, Andrew desenvolvera uma intimidade sinistra com a morte. Colecionava retratos de vtimas de crimes violentos. Alguns levavam sua assinatura. Sua ligao com a ordem lhe dava o poder de decidir entre a vida e a morte de algumas pessoas. Aquilo era o mais perto que podia chegar de seu deus. Sempre carregava a cmera digital e disparava flashes como os golpes do punhal ritualstico. Depois contemplava os olhos aterrorizados, estancados no tempo. Sentia um orgasmo metafsico. Apalpou o bolso esquerdo da cala, abaixo da capa. A mquina estava l, esperando o momento de entrar em ao. O padre no tinha o mesmo charme das Concubinas de Sat, mas seria o primeiro homem da igreja trucidado por ele. Merecia uma distino especial por aquilo. E no era somente um clrigo a menos, mas um enviado especial do Vaticano. Era seu recado ao papa: No se desaa o rei deste mundo. Proferiu algumas palavras em latim, que talvez Pietro preferisse no traduzir. Depois completou: Que a alma desse infeliz aquea as fornalhas do inferno. Assim que ministrou a verso diablica da extrema-uno, foi surpreendido por um golpe lateral. Estava apoiado no cho apenas com a perna esquerda. Desequilibrou-se e caiu. Reconheceu o homem que entrou com um solavanco no quarto do padre. Era o americano ruivo. Mira da arma em sua cabea. Se fizer algum movimento, estouro seus miolos! berrou Michael. Voc mais esperto do que eu imaginava disparou Andrew, furioso. E voc mais estpido retrucou, abaixando-se, com cuidado, e vericando a cartida no pescoo do padre. Tinha pulso. Voc se acha um cara de sorte? perguntou Andrew, cado no cho. Em seguida, pronunciou algo incompreensvel. Michael sentiu um formigamento no ombro direito se espalhando pelo brao. Segurou a arma com fora, mas no conseguiu manter a mira. Assustado com a perda de controle, no reparou na agilidade sobre- -humana de seu oponente, que, em poucos segundos, j estava de p sobre a cama. De repente, tudo cou escuro. Ele fora coberto pela capa negra. Desesperado, atirou a esmo. Um golpe em suas costas o derrubou ao lado do corpo do padre. Ainda sem enxergar nada, levantou o brao e disparou uma saraivada de tiros com a pistola automtica. Conseguiu desvencilhar o rosto do vu. O inimigo estava a poucos centmetros de distncia. Um chute certeiro na mo arremessou a arma para longe. Quem te mandou para c, americano? Se contasse para ele, e fosse poupado, o senador Bundy enviaria algum para queim-lo. O mais grave que sua famlia tambm corria risco. Pensou no lho de quatro anos. Sentiu o corao pular no peito. O corpo pronto para o combate. Coberto parcialmente com a capa, abriu o canivete que trazia no bolso da cala sem que Andrew percebesse. Estou a servio da...

Em um mpeto, enterrou um tero da lmina na panturrilha esquerda daquele estranho vilo. A dor o fez inclinar-se para a frente, com o rosto contorcido. E, novamente, disse algo que Michael no conseguiu entender. ... Liga da Justia, imbecil completou o americano, levantando-se. Tentou dar-lhe um soco. Sensao estranha. A velocidade de sua ao parecia bem mais lenta do que a do inimigo, que se desviou do golpe sem esforo, sentou-se na cama, puxou o canivete e o atirou para longe. Em seguida, cuspiu na mo direita e a colocou sobre o ferimento, dizendo palavras na mesma lngua estranha. O sangue parou de jorrar e ele andou sem diculdade at a porta do quarto. Antes de sair, fez um gesto obsceno para Michael. Merda, o que esse cara consegue fazer?, pensou. Corpo pesado. Gravidade alterada. A magia foi quebrada assim que Andrew bateu a porta com violncia. Enquanto guardava a pistola no bolso, o americano foi agrado por quatro padres assustados. Era Edward, invadindo o quarto com mais trs clrigos atrados pelos disparos. Assustado com o rosto quase irreconhecvel de seu hspede, ele enfrentou o intruso: O que voc fez com o padre Amorth? Acabo de salv-lo do demnio gabou-se Michael.

Captulo 38

Ao entrar na Cheyne Walk, David olhou para o relgio. Marcava oito horas. No mesmo instante, observou Mary surgir de uma casa, com o cabelo parcialmente preso, lpis nos olhos, gloss nos lbios e bolsa preta cintilante a tiracolo. A saia rosa destacava-se na composio noir de malha, meia-cala e salto agulha. O largo cinto com vela prateada parecia exagerado, porm casava perfeitamente com o look fashion. No pescoo, um singelo colar de ouro, com uma nica prola, passaria despercebido inicialmente. At surpreender pela elegncia. Voc est deslumbrante elogiou David, abrindo a porta do carro para ela. Obrigada.Pensei que fosse se atrasar respondeu com ironia. Pensei que no gostasse de literatura inglesa disse David, sentindo o perfume sensual e delicado da americana enquanto dava a partida no carro. Gosto de Mary Ann Evans, de Oscar Wilde... Por esse milagre eu daria tudo! Sim, no h algo no mundo que eu no estivesse disposto a dar em troca. Daria at a alma! citou David. O Retrato de Dorian Gray. Um de meus livros favoritos respondeu Mary. Por essa eu no esperava. Voc acredita em pacto com o demnio, David? Na imaginao dos romancistas, tudo possvel. Para seu amigo exorcista, os demnios no devem existir apenas na cabea dos escritores. Conheo o ponto de vista de um padre. Mas caria surpreso se voc acreditasse que os demnios so reais, Mary. Para os ingleses, Lorde Nelson virou um heri na Batalha de Trafalgar. Naquela poca, se voc perguntasse aos franceses o que achavam dele, vrios diriam que era um demnio. Agora passe para o outro lado da histria. Na Frana, muitos seguiam Napoleo Bonaparte como um deus. Mas seus tataravs, David, deviam consider-lo a prpria encarnao do diabo comentou Mary. O que isso tem a ver com religio? Acredito em deuses. Se eles so anjos ou demnios, depende do lado em que voc est. No concordo, Mary. Se um criminoso justicar seus assassinatos dessa maneira, Fiz a vontade de Deus, o advogado de defesa tentar diminuir a pena alegando insanidade. Acho melhor mudarmos de assunto. No quero pensar que estou saindo com uma psicopata brincou David. Voc gosta de blues e de jazz? perguntou, aumentando o volume da cano Crossroad Blues. Voc no queria mudar de assunto? Isso uma provocao? perguntou Mary. Por que est me dizendo isso? Nunca prestou ateno na letra dessa msica? sobre a encruzilhada onde Robert Johnson fez um pacto com o demnio.

Fiz uma seleo musical despretensiosa. Pouco me importa a vida desse cantor, de Dorian Gray, Lorde Nelson ou Napoleo Bonaparte. E no me interesso por religio esquivou-se David, apertando a tecla shuffle. Prxima cano: God Bless the Child, na voz de Billie Holiday. Os dois caram na risada. Juro que no provocao adiantou-se David. Sei respondeu Mary. Percebo que, alm de literatura e religio, voc tambm gosta de histria. Meu pai costuma dizer que histria a psicologia do mundo. No sou psiclogo. Mas acho que o mundo precisa ser internado em um manicmio brincou David. Onde est a camisa de fora? perguntou a americana, participando da piada. Tinham acabado de chegar ao Gordon Ramsay Restaurant.

Captulo 39

Com fortes dores na cabea e nas costas, ele percebeu a agitao de algumas pessoas a poucos centmetros de seu corpo. E vozes cada vez mais altas. Ele vai car bem. Parecia Edward. Do lado esquerdo, as plpebras estavam coladas. A luz invadiu o olho direito por uma pequena fresta, obrigando Pietro a franzir o cenho para aumentar seu campo de viso e enxergar melhor. Enquanto as cores borradas ganhavam contornos, o padre reconhecia seu antrio, outro padre da comunidade e um mdico. Havia uma quarta pessoa. Seu rosto no lhe era estranho. O homem com quem cruzei no corredor mais cedo, concluiu. Quem voc? perguntou. Voz fraca. Ele te salvou adiantou-se Edward. Meu nome Michael. Como o anjo... concluiu o exorcista. Voc est internado no Hospital Chelsea and Westminster. Deve descansar. Amanh far alguns exames orientou o mdico. No tenho tempo para isso. O que aconteceu comigo? inquiriu Pietro. Voc sofreu um golpe violento na cabea. O resultado aparente foi um corte no superclio esquerdo. Levou oito pontos. Mas ainda preciso fazer uma tomograa para vericar se no houve formao de cogulo. Antes disso, no posso liber-lo. Sabe quem o atacou, padre? questionou Michael. Estou sendo ameaado desde que pisei em Londres. No sei quem voc, mas deve ter mais respostas do que eu. Vocs podem nos deixar a ss? o americano solicitou aos demais. Lembre que ele est sob cuidados mdicos e no deve se estressar advertiu o mdico. No se preocupe. Quero apenas conversar. Assim que os trs deixaram o quarto, Michael prosseguiu. Pietro, como voc, estou aqui em uma misso sigilosa... Quem disse o que vim fazer aqui? o padre o interrompeu, elevando a voz. Isso faz parte do meu segredo. Voc tambm est me seguindo? Proteg-lo est entre minhas atribuies. Voc trabalha para o servio secreto ingls? No tenho nada a ver com eles. Trabalha para a Igreja, ento? insistiu o padre. No interessa para quem trabalho. Se voc colaborar comigo, Pietro, ns dois ganhamos. Voc completa sua misso e eu a minha. Mas se voc preferir ser pisoteado por aquele manaco, a escolha sua. Isso livre-arbtrio, no? Vamos supor que eu concorde com voc. O que devo fazer?

Amanh voc comprar uma passagem area de volta para Roma e escrever um e-mail a David dizendo que a misso foi abortada. Para essas aes, usar seu celular e seu computador explicou Michael. Est louco! berrou o padre, sentindo pontadas doloridas na cabea. Aquele manaco bem esperto. Precisamos despist-lo. Ele deve acreditar que voc cou com medo e desistiu de tudo. Eu no vou desistir! Eu no espero isso de voc, Pietro. Continuar em Londres, mas em outro endereo, com um novo celular e um novo notebook. Por que tudo isso? Voc foi grampeado. Ele ouve suas ligaes e monitora seus acessos internet. Quer dizer que ele sabe tudo o que pesquisei? A tecnologia faz seus milagres. No posso interromper minha comunicao com David adiantou-se. Acho que o jornalista tambm est sendo monitorado. Eu me encarrego de procur-lo pessoalmente para esclarecer sua situao. Quando estiver invisvel na cidade, aproximo vocs dois novamente. As pontadas doloridas se intensificaram. Esforara-se muito nos ltimos minutos e o corpo exigia repouso. J no conseguia mais fitar seu interlocutor. Nos encontramos amanh despediu-se, fechando os olhos. Respirou aliviado. Deus lhe dera uma segunda chance. Se no tivesse enviado Michael, agora, provavelmente, estaria prestando conta de seus erros no Purgatrio. Voc precisa se perdoar primeiro. S ento sentir meu perdo. Foi assaltado por aquela mensagem. Sem o perdo divino, seu destino era outro. Estremeceu ao pensar no fogo do Inferno.

Captulo 40

O matre os conduziu discreta mesa reservada por David. Espero que goste de Gordon Ramsay disse o jornalista, puxando a cadeira para sua convidada sentar-se. Acho que vou te decepcionar. Nunca assisti aos seus programas resignou-se Mary. Deixe-me adivinhar seus pratos favoritos: pizza, cachorro- -quente, pipoca. C heesecake de sobremesa. Prefiro os doces com chocolate. Tem alergia a alguma coisa? No. Pode sugerir o prato. Dois Menu Prestige com vinho, por favor pediu ao garom. Agora me explique o que vou comer. No gosto muito de surpresas. O Menu Prestige um passeio pela cozinha do chef. Vamos provar vrios pratos em pequenas pores e elas sero harmonizadas com vinhos sugeridos pelo sommelier do restaurante. A primeira entrada o sauted foie gras. Para beber, o sauternes Chteau de Fargues 2001, produzido em Bordeaux. Voc est falando ingls? indagou Mary. Para comer, uma composio com fgado de ganso. um prato bem untuoso. O sauternes um vinho mais denso do que voc deve estar acostumada e que combina com a textura do prato. Por outro lado, sua doura contrasta com o salgado, criando um casamento perfeito na boca explicou com um sorriso de satisfao. Esse mesmo vinho serve para os outros pratos? Mary fingiu interesse. Absolutamente, no. Cada prato tem sua personalidade. O mesmo acontece com o vinho. Eles precisam estar em sintonia. A harmonizao mesa muito parecida com os relacionamentos humanos. Imagine um namoro entre a Carol e o Paul disse David, rindo da prpria comparao. No daria certo. Dizem que ele gay. Agora, entre a Carol e voc, consigo imaginar... insinuou Mary. Voc j deve saber que ns dois samos algumas vezes. Por que no deu certo? No existem vinhos ideais para acompanhar pratos complexos. Apenas aproximaes. Algumas tentativas so mais bem-sucedidas do que outras. Acho que entendi. Ela no era bem seu estilo de vinho. Quase isso esquivou-se. No estava disposto a expor para a assistente sua vida ntima com a editora de moda. Nessa sua explicao esquisita, no existe lugar para almas gmeas? Existem casamentos perfeitos. Foie gras com sauternes um exemplo que voc est prestes a experimentar. Ostras com champanhe tambm.

Voc j encontrou seu par perfeito? Mary foi direto ao ponto, encarando David nos olhos. Ele abaixou a cabea. Suspirou. Estava visivelmente consternado. Nem notou que algum se aproximara da mesa.

Captulo 41

Com uma dor aguda na panturrilha esquerda, Andrew estacionou o carro. Conferiu o mapa no computador de bordo: Covent Garden. Um lquido viscoso roava sua pele. Levantou a barra da cala encharcada. Avaliou com frieza a carne dilacerada. O corte era profundo. Precisava ser suturado imediatamente. No podia se registrar em nenhum pronto-socorro. Era uma das desvantagens de viver nas sombras, sem identidade. Para emergncias mdicas, deveria acionar o cirurgio Patrick Woodward, membro da ordem. No solicitava seus servios h pouco mais de dois anos, quando fora atacado por uma mulher e sofrera uma perfurao no abdmen. Desejou que o americano tivesse o mesmo destino daquela jovem. Ser eviscerado vivo. Checou o relgio. No sobraria tempo para o doutor Woodward. Precisava improvisar. Apanhou no portaluvas um pedao de estopa e o amarrou com fora em volta do ferimento. Uma chamada no celular. O que esse imbecil quer comigo?, pensou, atendendo a ligao. Cad voc? perguntou o conde de Bedford. Em Covent Garden. Espero que o padre no nos importune mais. Lembra-se do americano que colocou uma escuta na mesa do padre e do jornalista? indagou Andrew. Vagamente. Ele estava na igreja durante o encontro. Alguma atitude suspeita? Ele surgiu no quarto do padre e tentou defend-lo. Conseguiu? Tambm apanhou. Mas conseguiu enar um canivete na minha perna respondeu Andrew, sem disfarar a raiva na voz. Isso problema seu. Se esse americano continuar no nosso caminho, ser problema meu. Suma com ele. Ok respondeu Andrew, com os punhos cerrados. Esse sujeito arrogante no perde por esperar. Desligou o telefone. Quatro adolescentes deixavam o Rock Garden, a poucos metros dali. A banda tinha checado os equipamentos e pretendia jantar um sanduche antes do show. Aposto que um produtor vai estar na plateia disse um deles. E amanh a gente recebe o convite para gravar um CD comentou outro. A gente vai explodir. Vai encher de gatinha no nosso p previu Philip, um adolescente alto e esguio, cabelo loiro e liso cobrindo as orelhas. Mas tudo isso vocs devem a mim. Ao seu pai, cara. Se ele no fosse importante, a gente nem tava aqui. verdade. A gente faz um brinde com o velho. Ele prometeu que viria. Olha s. O cara t sangrando um dos adolescentes mostrou com a cabea o homem que mancava na direo contrria.

Vocs podem me ajudar? pediu o estranho. O que aconteceu? perguntou Philip. Fui atacado por um cachorro. Preciso de um pronto-socorro. Vou pedir um txi adiantou-se um deles. Meu carro est aqui perto. Ficaria grato se me ajudassem a chegar at l. Como voc vai dirigir com a perna desse jeito? A gente vai tocar daqui a pouco... explicava Philip. S preciso pegar meus documentos no porta-luvas insistiu o estranho. Ajude esse homem, Philip. Aquela mensagem invadiu seu pensamento como uma ordem. E vinha acompanhada por um mau pressentimento. O show fracassaria se ele no obedecesse voz de sua conscincia. Deixem comigo. Encontro vocs daqui a pouco disse o guitarrista aos colegas. Apoie seu brao no meu ombro dirigiu-se ao desconhecido. Muito obrigado. Est cada vez mais difcil encontrar pessoas solidrias em Londres. Vai ficar tudo bem, cara. No se preocupe. Meu carro esse aqui disse, apontando para um Mercedes cinza e desativando o alarme no controle remoto. Est doendo muito. Acho que no consigo abaixar. Voc pode pegar minha carteira no porta-luvas? Sem problemas consentiu Philip, abrindo a porta do carro e abaixando-se para vasculhar o porta-luvas No estou encontrando... Claro, ela est no meu bolso retrucou Andrew, tocando em suas costas. No mesmo instante, Philip soube que fora enganado. Tentou se levantar, mas sentiu o corpo sem energia. E tombou no banco do passageiro.

Captulo 42

As lgrimas escorreram assim que David girou o vinho na taa de cristal. Aps observ-las atentamente, levou a borda ao nariz, fechou os olhos e inspirou, tentando apreender os aromas da bebida. Um sorriso sutil antes de passar o vinho pelo paladar. Entornou uma quantidade pequena na boca e a chacoalhou, da mesma maneira que utilizava o antissptico bucal aps escovar os dentes. Mary abaixou a cabea, tentando segurar a risada. Est bom o jornalista disse ao sommelier. Conte para mim a piada. Tambm quero rir David reiniciou o dilogo, interrompido assim que o vinho chegou mesa. Voc bochechou o vinho. Isso muito engraado entregou sua assistente, antes de saborear um pedao do foie gras. A lngua dividida em vrias partes. Para degustar um vinho, voc precisa faz-lo passear por todo o paladar. Uma agulhada nas laterais, por exemplo, indica sua acidez. Tente fazer isso. melhor no. Vamos. Coragem. Ela colocou um pouco de vinho na boca. Chacoalhou. Caiu na gargalhada antes de conseguir engolir, aspergindo a bebida sobre a mesa. Foi a vez de David achar graa na situao. Desculpe ela disse sem jeito, usando o guardanapo de pano para enxugar o sauternes. Voc perguntou se eu j encontrei meu par perfeito... Fui indiscreta. No precisa responder interrompeu Mary. Est tudo bem. H quinze anos sofri um acidente de carro. Minha namorada morreu. Eu estava apaixonado por ela, Mary. Nunca mais senti o mesmo por ningum. Ela podia ser meu vinho ideal, sim. Mas nunca vou saber, porque ela se foi. H alguns meses, entrevistei uma mulher que perdeu a famlia em um desastre. Ela me disse: A morte me parece algo antinatural. Voc est com a pessoa amada e, poucos segundos depois, ela no est mais l. E nunca mais vai estar recordou-se Mary, sentindo um aperto no peito. Achei injusto o que aconteceu. Por isso deixei a religio de lado. Ela no aliviou minhas angstias. Ao contrrio da msica erudita, do vinho e... interrompeu a frase. Do seu sorriso, continuou em pensamento. E do qu? perguntou Mary, curiosa, aproximando o corpo da mesa e encarando David. Deixe para l. Me fale um pouco sobre voc. Existem jornais excelentes no seu pas, por que veio estagiar em um tabloide ingls? esquivou-se seu chefe, pegando um pedao de foie gras. Meu pai queria que eu fosse jurista. Nunca gostei de direito, David, mas resolvi tirar a prova e z algumas disciplinas em Harvard. A nica coisa boa da faculdade foi uma amiga que me convenceu a abandonar o curso e a seguir minha vocao. Temos algo em comum. Tambm contrariei meu pai e acabei no jornalismo. O que ele queria que voc fizesse?

Queria que eu representasse os interesses da Gr-Bretanha no exterior. Ele diplomata? Banqueiro e presidente da Chatham House respondeu David, desviando os olhos para a taa de vinho. A Carol me disse que vocs no conversam. Vejo que vocs fofocaram bastante sobre mim comentou o jornalista, consternado. Respondendo sua pergunta, trabalhar em Londres no foi exatamente uma escolha. Fugi para c, David. Se continuasse nos Estados Unidos, no conseguiria emprego em lugar nenhum. Meu pai poderoso. E vingativo revelou Mary, encarando-o e arrastando seu olhar de volta para ela. H uns dois anos, voc deve ter acompanhado a onda de assassinatos violentos em Londres disse David. Claro. Me lembro at das manchetes: A volta de Jack , O Estripador, O Estripador de Londres ataca de novo... Investiguei os crimes a fundo e emplaquei matrias exclusivas. Foi por causa de uma delas que meu pai deixou de falar comigo explicou David, girando a taa e levando-a boca. Como assim? Eu defendia que os assassinatos no eram cometidos por um serial killer isolado. Eram planejados por uma seita satnica poderosa. Consegui a lista dos nomes de seus membros. Havia desde industriais at polticos da Cmara dos Lordes. Recebi carta branca do diretor do jornal para publicar o furo. E o manaco que confessou os crimes? inquiriu Mary, tomando um gole de vinho. Apareceu no dia seguinte. O estrago j estava feito. Vrios amigos de meu pai foram atingidos pelo escndalo. Ele exigiu que eu me retratasse publicamente para remediar o erro. Por que no fez isso? Porque acreditava que minha verso estava correta. E ainda acredito, Mary. O prximo acorde do Menu Prestige chegava mesa: ravili de lagosta. O sommelier trazia o consorte: Y dYquem 1985.

Captulo 43

O chute fora forte. A mo direita estava inchada e bem dolorida. Mas seu adversrio sara da luta pior do que ele sem conseguir eliminar seu alvo, com um corte profundo na panturrilha e o melhor: entregara o padre de bandeja em suas mos. Agora que tinha o consentimento de Pietro, poderia manipul-lo da maneira mais conveniente. Montaria guarda na porta do quarto do Hospital Chelsea and Westminster at que ele recebesse alta. Conhecia vrias histrias de queima de arquivo em hospitais. No poderia arriscar seu pescoo mais uma vez. Ainda mais que seu inimigo agia de maneira estranha. Ou ele tinha uma agilidade incomum, ou era capaz de retardar o tempo. Tambm parecia imune dor. Assim que recebera a misso, o senador Bundy o advertira de que talvez enfrentasse pessoas com poderes paranormais. Contra eles, nossas armas sempre falham. Se voc se deparar com um desses feiticeiros, use isso, orientara o poltico, entregando a Michael uma corrente com um medalho de bronze, explicando:Isso tem o poder de anular magia negra. No acreditava naquela bobagem. Mas, ressabiado que era, levara o objeto em sua bagagem. Quando chegasse a seu QG, colocaria o estranho medalho em torno do pescoo e no o tiraria at completar a misso. Mal havia tomado a deciso, uma enfermeira passou por ele, roupa justa, peitos fartos, cabelo loiro na altura dos ombros, lbios carnudos. Que gostosa, pensava, observando-a se afastar. Ela virou-se e o agrou admirando suas curvas. Sorriu com os olhos. Nem essa enfermeira vai conseguir me tirar daqui. Nunca pensei que fosse trocar uma mulher por um padre, riu da situao. Lembrou-se de seu outro protegido. Rastreou David pelo tablet. O carro estava estacionado em Chelsea. O celular vibrou no bolso da cala. Cuspiram na hstia adiantou-se Michael ao atender a ligao. Quem cometeu o sacrilgio? perguntou Bundy, na outra ponta da linha. Um feiticeiro. Pensei que isso fosse apenas uma brincadeira. Uma brincadeira que poderia ter te queimado! Voc estava com o escudo? inquiriu o senador. Ele saiu derrotado despistou Michael. Qual ser o prximo passo? Amanh, ele jogar a batina. Parabns! Coloque-o prximo ao templo da deusa. A reserva j foi feita. J posso sentir o cheiro da Operao Luxria. Mais uma coisa: o padre no pode perder o contato com sua alma gmea instruiu Bundy. Entendido. Serei o cupido. At logo. Michael desligou o celular com o cenho franzido. Ele e o senador haviam combinado alguns cdigos antes da viagem. Hstia e santurio eram referncias explcitas ao padre Pietro Amorth. O inimigo com poderes psquicos era Andrew, o feiticeiro. Mas isso era apenas a descrio cifrada dos ltimos acontecimentos. Ele estava preocupado com o que estava por vir:

Operao Luxria e deusa. A enfermeira loira vinha agora na direo oposta. Sorriu ao passar por ele e parou a poucos metros. Aposto que voc est olhando para a minha bunda ela o provocou com uma voz rouca, virando-se lentamente. Lbios entreabertos com um quase sorriso. Sedutora. Algum consegue no olhar? Posso mostrar mais do que isso. Estarei aqui a noite inteira respondeu Michael. Meu turno acaba em meia hora revelou a enfermeira, prosseguindo seu caminho com um rebolado insinuante. Para ele, era um convite irrecusvel. As mesmas palavras que h poucos minutos eram sinais de misso bem-sucedida poderiam arruin-lo nas prximas horas: deusa e luxria.

Captulo 44

O jornalista repetiu o ritual de degustao com o Y dYquem. Nessa segunda vez, Mary prestou ateno na maneira como ele mergulhava com os sentidos e a alma naquela taa. Por um breve instante, o tempo se tornava eterno e tudo sua volta perdia importncia: a morte de Susan, a briga com o pai, o naufrgio profissional. J falei mais sobre mim do que gostaria. a sua vez disse David, assim que voltou do transe bquico. Antes queria saber mais sobre sua verso para aqueles crimes brbaros. A que chegou at mim pareceu bem convincente. Assisti at a uma entrevista com um agente do FBI explicando a mente e o modo de agir do Estripador de Londres Mary queria retomar o assunto anterior interrupo do garom e do sommelier. Quando vnhamos para c, voc defendeu os vrios lados da histria. O dos vencedores sempre prevalece. E, com o passar dos sculos, a verdade se torna irrelevante. Por exemplo: voc sabe quem foi Alberto Santos-Dumont? Nunca ouvi falar. Era um brasileiro que o mundo aclamou como o verdadeiro inventor do avio explicou o jornalista, antes de saborear o ravili de lagosta. Deixa disso, David. Todo mundo sabe que os inventores foram os irmos Wright. Pode ser isso mesmo. Mas talvez essa ideia seja resultado do marketing americano. Os poderosos escrevem a histria. E uma mentira repetida milhares de vezes se torna real. Percebe como a verdade se torna irrelevante? rebateu David, levando a borda da taa ao nariz. Existem fotos e testemunhas dos primeiros voos dos irmos Wright... O primeiro voo homologado da histria de um mais-pesado- -que-o-ar, ou seja, avio, aconteceu em Paris, no nos Estados Unidos. Ele foi acompanhado por uma equipe tcnica qualicada. No por pessoas sem nenhuma credibilidade retrucou, tomando um gole do vinho branco. Para mim, os irmos Wright continuam sendo os pais do avio. Para voc e para quase todo mundo. Para mim, Mary, o avio foi criado por um brasileiro, e o Estripador de Londres no passa de uma fbula. Por que pessoas poderosas arriscariam a reputao a troco de crimes gratuitos? indagou a americana, pegando a taa de vinho. Voc mesma j deu a resposta na primeira vez que discutimos religio. Para aqueles psicopatas, o sacrifcio humano uma moeda de troca. Eles acreditam que sero bem recompensados se zerem a vontade do diabo. Ou Deus, se preferir o outro lado. uma f legtima? Para mim, Mary, isso uma depravao moral argumentou, observando-a dar um largo gole na bebida. mais confortvel pensar na existncia de um manaco irracional por trs daquelas

crueldades do que pessoas esclarecidas. No imagino lordes ingleses... dizia, at ser interrompida. Meu pai tentou esse argumento. Mas ele uma falcia. Voc conhece histria. s fazer um paralelo simples. No regime nazista, pessoas comuns se tornaram assassinas. Todo mundo tem um lado sombrio, Mary. E um lder perverso capaz de transformar pessoas esclarecidas em bestas sanguinrias. Voc descobriu o lder da seita? indagou a reprter, devorando um ravili. Ele chamado de Duque Negro. Mas nunca soube sua identidade. E desistiu de procurar? Levei um tombo e precisei reiniciar minha carreira. Confesso que nos ltimos meses quase nem pensava mais nisso. At que uma pessoa, que me ajudou muito nas investigaes, ressurgiu em minha vida. Deixe-me adivinhar: ele usa batina? perguntou Mary, com um sorriso triunfante. Por que est to interessada nesse assunto? inquiriu David, olhar desconfiado. Porque quero saber mais sobre voc. Ento vou revelar algo fundamental a meu respeito, Mary. O prximo prato um dos meus favoritos do Gordon Ramsay. Isso deve ser o que chamam de renado humor britnico. Mas a do brasileiro que inventou o avio foi insupervel. Pergunte sobre Santos-Dumont para sua amiga Fernanda. Por falar nela, tenho uma surpresa. Qual? Vamos esperar o prximo vinho. Quero brindar a isso com ele respondeu a jovem americana. David sorriu. Sua assistente era bastante curiosa e, quase sempre, indiscreta. Intrometiase em sua vida sem nenhum constrangimento. Qualidade excepcional para uma reprter de tabloide, mas delicada em outros veculos. Ela tambm era observadora, tinha raciocnio rpido e olhar crtico. Alm de uma agenda de telefones de causar inveja experiente Carolyn. Ela escolheu a profisso certa. Pena seu pai no ter enxergado isso, concluiu David.

Captulo 45

Michael conferiu o horrio pelo relgio de parede do corredor. Desde que fora provocado pela enfermeira, h cerca de quarenta minutos, no percebera nenhum movimento suspeito naquela ala do hospital. O padre estava bem sonolento durante a conversa. Efeito de analgsicos. Provavelmente dormiria at os exames do dia seguinte. Era s esperar aquela deusa surgir diante dele e arrast-la para uma sala isolada. Estou quase realizando minha fantasia de transar com uma enfermeira. E das melhores, pensou, com um sorriso malicioso. Desde que convencera a colega a se despir na sacristia da igreja, ele cava excitado em situaes de risco, quando havia o perigo de ser agrado e, eventualmente, punido. Esse fetiche o levou a algumas loucuras. Aos catorze anos, convencera a menina mais bonita da sala a fazer sexo oral na biblioteca. Aos dezesseis, transara com a professora de matemtica no banheiro da escola. Em seu currculo, j transara com uma aeromoa no aperto do banheiro do avio, em plena turbulncia, deixara a dentista de quatro na cadeira do consultrio, com a sala de espera lotada, chupara a esposa de um ex-chefe na sala da diretoria... Mas nunca conhecera uma enfermeira na intimidade. Distraiu-se pensando nos atributos daquela mulher. Vejo que continua me esperando a voz rouca o surpreendeu. Esperaria at amanh respondeu Michael. Me siga. Mas fique um pouco atrs para no chamar a ateno. Estou toda molhada. Mesmo excitado com aquela frase e hipnotizado com o rebolado sensual, forou-se a prestar ateno no caminho. Estava a servio e precisava voltar vigilncia na porta do quarto o mais rpido possvel. Duas rampas, trs lances de escada e vrias curvas levaram-no ao depsito. Ao menos era o que indicava o letreiro na porta. A enfermeira tirou a chave do bolso e destrancou a sala. Michael calculou oito metros quadrados. Sete prateleiras carregadas de suprimentos cobriam as paredes. Venha, me coma ela ordenou, virando-se de costas e cando de quatro na cama cirrgica, encostada em caixas de medicamentos e rolos de bandagem. Michael notou uma serpente tatuada em seu pescoo. Certamente seu protegido de batina diria que era um smbolo do demnio. Bobagem, pensou, levantando a saia e descobrindo que ela estava sem roupa ntima. Suspirou. Abaixou as calas e admirou as curvas perfeitas daquele traseiro por alguns segundos, antes de penetr-lo com fora. No mesmo instante em que a enfermeira tinha o primeiro orgasmo, a poucos metros dali o padre Pietro sentia uma alnetada aguda no lado esquerdo da cabea. E pressentia que no estava sozinho no quarto.

Captulo 46

No tilintar das taas com o Condrieu Les Grandes Chaille 2008, David ansiava pela novidade. Mas, antes de anunci-la, Mary fez uma provocao: assim que voc faz suas vtimas? No entendi. As mulheres costumam car bbadas na primeira taa de vinho explicou a americana, com um sorriso malicioso. Essa j a minha terceira. Devo estar perdendo voc para Baco brincou David. Consegui uma exclusiva com a Fernanda para voc revelou Mary. Est brincando? disparou, com os olhos brilhando de excitao. srio. Adivinhe onde vai ser? No me mate aos pouquinhos. Na sute dela no Mandarin Oriental. No dia seguinte ao da coletiva. Isso merece mais do que um brinde com esse vinho disse David, consultando a carta de vinhos. Gostei deste vinho. Voc tem alguma coisa contra ele? Quero que voc tome o melhor vinho de sua vida respondeu seu chefe. Uau! Eles tm o Ptrus 1947. Dizem que ele capaz de abrir as portas do cu. Prefiro abri-las em outra ocasio. Mas com a mesma companhia retrucou Mary, sorriso nos olhos. Me avise quando esse momento chegar. Tenho um na minha adega. David estava encantado com sua assistente. Naquele momento, o tempo parecia eterno, e todas as preocupaes tornaram-se irrelevantes. Era como se estivesse degustando um Ptrus 1947, que quase pediu ao sommelier para comemorar a exclusiva com a top model brasileira. Mas at aquele rtulo perdia importncia diante do sorriso de Mary. Gostei do foie gras e do ravili. Que venha a sobremesa ela quebrou o silncio. Temos mais dois pratos antes dela. Pensei que tivesse sido convidada para um jantar. No para uma maratona gastronmica. Espero que no queira desistir antes de ultrapassar a linha de chegada rebateu David, reconduzindo a conversa Na matria que voc escreveu hoje, quei impressionado com seu conhecimento sobre religies. E a maneira apaixonada com que discute o assunto me faz concluir que, para voc, ele mais do que uma curiosidade intelectual. Estou certo? Finalmente vai me dar espao para falar sobre isso? retrucou a americana, com um sorriso discreto no canto dos lbios. Fique vontade. Sou uma bruxa revelou Mary, encarando seriamente o interlocutor, na expectativa de sua reao.

Por isso estou enfeitiado por voc? indagou David, girando a taa de vinho. srio. Minhas tataravs eram bruxas. Ainda bem que conseguiram sobreviver. Seno, eu no estaria aqui enfeitiando voc explicou, sorrindo com malcia. Por isso no gosta de padres? A inquisio catlica foi um dos maiores crimes... Depende do lado em que voc esteja interrompeu David. Estou do lado oposto. Acho que ficaria assustado se visse o altar da sua casa brincou o jornalista. Se quer saber, meu deus tem chifres, como o diabo. Voc faz parte de alguma seita satnica? perguntou, incrdulo. Minha religio anterior ao cristianismo, David. Milnios atrs, chifre era sinal de divindade. Na Babilnia, por exemplo, quanto mais chifres, mais poderoso era o deus. A Igreja Catlica transformou deuses em diabo para acabar com o culto das bruxas na Europa Ocidental argumentou Mary. Interessante... Os satanistas no passam de um subproduto da igreja porque cultuam uma aberrao criada por ela. Quando sacricam pessoas em seu altar, no esto adorando o deus verdadeiro, mas um dolo falso. Bem antes do catolicismo, David, o deus de chifres, ou confero, era smbolo da vida, da sexualidade, do xtase e da liberdade. No exigia a morte de ningum prosseguiu sua assistente. David girou a taa de vinho no ar. Antes de lev-lo boca, olhou para Mary, sorriu e disse: Nunca tinha prestado ateno em um detalhe. O deus do vinho tem chifres.

Captulo 47

O padre tentou se levantar da cama do hospital. Mas no conseguia mexer os braos e as pernas. Concluiu que estava imobilizado. Diante dele, um homem na penumbra levantou os dois braos e se aproximou do leito. Desde que chegara zona de desembarque internacional, no Heathrow, aquele rosto no o deixava em paz. Primeiro pertencia ao motorista mal-humorado que andava apressado e se recusava a conversar. Logo depois, aqueles mesmos olhos o vigiavam no ch da tarde com David. Eles tambm se escondiam atrs de culos escuros no encontro com o jornalista no Brompton Oratory. Foram aqueles lbios pecaminosos que desaaram Jesus Cristo em seu quarto, enquanto ele era surrado impiedosamente abaixo do crucixo de madeira. Naquele quarto de hospital, o mesmo rosto sorria com sadismo. Pietro tentou gritar. A voz no saa. Desesperou-se diante de sua impotncia. Meu Deus, me ajude, rezou em pensamento, tentando se tranquilizar. Injetei uma droga em seu corpo. Voc no consegue se mexer nem gritar. Mas car consciente o tempo todo disse Andrew, retirando a cobertura de uma mesa metlica, ao lado da cama. Talvez sinta at menos dor. Lgrimas saram dos olhos do padre ao vislumbrar o arsenal s mos daquele servo do diabo: serrotes, bisturis, martelos, foices. No se preocupe. Seguirei as palavras de seu mestre. Voc deve conhecer o sermo da montanha de cor. Gosto dessa passagem: Se teu olho direito te leva queda, arranca-o e joga para longe de ti. De fato, melhor perderdes um de teus membros do que todo corpo ser lanado ao inferno recitou Andrew, deslizando o dedo da mo direita sobre a lmina serrilhada. O demnio me contou seus segredos, padre. E, por ironia, serei o instrumento divino para que voc entre no Paraso. Nem que no seja inteiro. Pietro sentiu dor no peito. O suor atravessava seu rosto. As mos e as pernas tremiam. Tentou gritar novamente. Um som abafado emergiu de sua garganta. Quase inaudvel. Seu algoz apoiou a lmina do serrote maior em seu punho direito, imobilizado. Essa mesma mo, padre, que abenoa as pessoas e consagra o corpo e o sangue de Cristo, tambm apunhalou algum at a morte. imunda. melhor arranc-la fora. Com um olhar perverso, cortou lentamente a mo de Pietro. O sangue jorrou. Em seguida, pegou o membro e atirou-o ao lixo. Ainda cedo para morrer de hemorragia continuou Andrew, cauterizando o local da amputao. Voc tem muitos pecados, padre. Para salv-lo, ainda tenho muito servio pela frente. Voc sabe que, no Jardim do den, o fruto proibido no era uma ma? Era a boceta de Eva. Sempre achei engraada a histria do pecado original. Bilhes e bilhes de pessoas pagando o preo de uma nica foda. A foda original disse Andrew, pegando um instrumento que parecia uma foice. Meu Deus, me leve com voc, chorava Pietro. No mereo o martrio. Sua cala foi abaixada at a altura do joelho.

Voc quase no aguentou o teso quando a puta abriu as pernas. Ficou com vontade de pagar cem libras para foder aquela vadia, no verdade? Voc precisa ser mais el aos ensinamentos de seu mestre. Vou transform-lo em um eunuco. Vai virar um anjinho, padre provocou-lhe, segurando com fora seu pnis e arrancando-o em um s golpe, rpido e certeiro. Esse instrumento do pecado vai para o lixo, juntamente com sua mo. A cabea rodopiou. Tudo cou escuro. Por fraes de segundo, Pietro sentiu que estava desmaiando. Ao voltar a si, deparou-se com um bisturi a poucos milmetros de seu olho direito. Gemeu. Chegou minha parte preferida. Vamos arrancar isso aqui e jog-lo para longe. Assim, voc no vai mais precisar desviar ou fechar os olhos sempre que uma mulher gostosa passar perto de voc. Ou abrir as pernas na sua frente gargalhou Andrew. Aterrorizado, o padre tentava lhe dizer algo. Mas a frase no saa. J sei que no tem mais pinto. Mas o teso continua. Voc j percebeu que a viso o sentido preferido do diabo. Por essas janelinhas malditas, quase todas as almas se perdem.Vamos arrancar o mal pela raiz. Pietro sentiu uma agulhada no lado esquerdo da cabea. E berrou. Dessa vez o grito saiu. Uma luz explodiu em seus olhos. Havia mais algum no quarto.

Captulo 48

As duas sobremesas foram, para Mary, a melhor parte do Menu Prestige. E compensaram o pecado da gula. Essa divina! comentou Mary ao saborear o crme brle. Aps algumas consses e a revelao de que sua assistente era uma bruxa, o jornalista julgara melhor mudar o tom da conversa. E os dois terminaram o menu degustao discutindo blues. No era o estilo musical favorito de David. Ele gostava de msica erudita. Apesar de conhecer vrios intrpretes, Mary curtia mais outros estilos. Seu iPod estava repleto das canes de The Doors, Pink Floyd, Led Zeppelin. Assim que David estacionou o carro, em Chelsea, a cano Angel of the Morning, na voz de Nina Simone, comeou a tocar. No acredito! No ouo essa msica h tanto tempo... Adoro a voz dessa mulher. Adoro essa letra. Voc vai ter que me aguentar at o m disse Mary, iniciando um dueto com a cantora. Isso no vai ser difcil David consentiu. Ela encantadora, pensava, observando-a cantar. Apenas me chame de anjo da manh. Apenas toque em minha face antes de me deixar, baby. No fim da msica, ela virou-se para ele: Voc me acompanha at a porta de casa? No deixaria voc ir at l sozinha respondeu-lhe, apanhando a bengala atrs de seu banco. Voc s usa isso para parecer mais elegante insinuou a americana. Ela se tornou minha companheira inseparvel desde o acidente de carro. Nunca esquecerei esse dia. Meu primeiro menu degustao ela mudou o rumo da conversa. Tambm no. Foi a primeira vez que jantei com uma bruxa respondeu David, olhando para ela. E no senti medo. E foi a primeira vez que no precisei beijar o sapo. O prncipe chegou prontinho disse Mary, j porta de casa. Aproximou-se de David com a boca entreaberta. Olhos maliciosos. Um suspiro. Ele passou o brao direito por trs de sua cintura e a trouxe para mais perto, unindo os corpos. Sentiu os seios excitados de Mary por trs da blusa. Os dois mamilos enrijecidos tocavam sua camisa e queriam arranhar sua pele. Um feitio irresistvel, pensou, segundos antes de beijla. Mary percebeu que David a desejava sexualmente. Afastou-se um pouco. E sorriu. Sempre quis conhecer a casa de George Eliot... insinuou seu chefe. Adoraria que voc entrasse... Mas infelizmente tenho um encontro com Mary Ann. Vamos conversar sobre o Middlemarch esquivou-se. Um dos maiores romances do sculo XIX. Gostaria de participar desse colquio literrio insistiu David.

Sinto muito, mas s para mulheres ela despediu-se com um sorriso no rosto. Entrou em casa e fechou a porta. Mary sabia surpreend-lo. Aquele beijo lhe parecera um convite para terminar a noite em sua cama. Mas ela o dispensara com uma provocao bem-humorada. A frustrao por no ter transado com sua assistente o acompanhou at o carro. Olhou mais uma vez para a porta da casa da escritora, na esperana de que Mary mudasse de ideia. Continuava fechada. Inesperadamente, foi atingido por uma sensao avassaladora de alegria. Assim que dobrou a esquina, pensou no padre. Apanhou o celular. O aparelho no marcava nenhuma chamada perdida. Apesar do horrio, resolveu ligar para Pietro. Caixa postal.

Captulo 49

Ele tentou se esticar. Os ps tocaram em barras de metal. O lugar parecia apertado. Que dor de cabea, pensou, abrindo os olhos. Escurido. Aos poucos, os objetos comearam a ganhar contornos. Uma mesa, um notebook, um frigobar, um armrio de madeira mais distante. Percebeu um homem deitado em um sof a poucos metros de distncia. Conferiu o horrio no relgio de pulso. Eram quase trs da manh. Merda, perdi o show, disse Philip, lembrando-se do momento em que procurava, no porta-luvas do carro, a carteira do homem ferido. Desde ento, tudo se apagara. Fui sequestrado, concluiu, com os batimentos cardacos acelerando. O que esse babaca quer comigo?. Ficou com medo ao avaliar as possibilidades. Seu raptor podia ser um manaco sexual ou um assassino cruel. Preciso ter a cabea fria. Talvez ele queira apenas extorquir meu pai. Avaliou sua cela. Era um engradado com uma rea de cerca de dois metros quadrados. A altura parecia inferior a um metro e meio. No conseguiria car em p. Deitado, segurou em duas barras laterais de ferro e forou-as para fora. Eram macias e estavam bem xadas nas placas que serviam de teto e cho, forrado por uma borracha espessa. A porta tinha duas trancas numricas. Cada uma com quatro nmeros. Alm dele, no havia mais nada dentro da minscula solitria. E nenhum objeto que pudesse lhe servir de arma estava ao alcance de suas mos. Estou ferrado, deduziu, no limiar do desespero. Vou te dar uma chance surpreendeu-o Andrew, levantando-se e acendendo a luz. Se acertar os nmeros dos cadeados, est livre. Pode ir embora. Se errar, vamos fazer uma brincadeira. Voc maluco. Isso como jogar na loteria retrucou Philip. s vezes, voc um cara de sorte. Nenhuma dica? o adolescente implorou com os olhos. Qual foi a melhor banda inglesa de todos os tempos? perguntou Andrew. Os Beatles respondeu sem pestanejar. Eles eram mais famosos do que Jesus Cristo. Mas no foram os melhores. Voc deve gostar de Led Zeppelin insinuou Philip. Comeo a gostar de voc. Ento me deixe sair daqui, por favor. No seja um fraco. J descobriu o caminho. Quem sabe essa msica no inspire voc disse Andrew, ligando o som. Enquanto a msica Celebration Day tocava, os dedos suados de Philip deslizavam pelos botes. No cadeado que estava acima, alinhou os nmeros um, zero, dois, cinco. Era a combinao do ms e do dia em que o grupo de rock fez sua primeira apresentao, na Universidade de Surrey. Ouviu um estalo. Sorriu. Tinha passado pelo primeiro obstculo. O show inaugural ocorrera em 1968. Usou essa combinao na tentativa de destravar o segundo cadeado. Nada. Continuava preso.

Voc me enganou desesperou-se. Era s pensar um pouco mais. A msica que est tocando foi gravada em 1970. Tente mais uma vez. O adolescente obedeceu. Um estalo. Passara pelo segundo e ltimo obstculo. Era s abrir a porta e enfrentar o inimigo. Com a perna ferida, ele estava em desvantagem. Empurrou a grade. Uma gargalhada sonora. Voc ainda no aprendeu que no se pode conar em estranhos, garoto alnetou Andrew, ostentando um sorriso sdico. Seu filho da puta, voc me enganou! berrou Philip, com pavor e ira. O que voc faz na banda? No interessa. O que quer comigo? o adolescente voltou carga. Estou to feliz. Vou me juntar banda Andrew cantou um trecho de Celebration Day, que se repetia pela terceira vez. Sou o guitarrista respondeu Philip, assustado com a performance musical de seu carcereiro. No disse que voc um cara de sorte? Se fosse o vocalista, teria que cortar sua lngua. Acho que sua mo direita no far tanta falta. Voc est louco! berrou o adolescente. Terror estampado no rosto. Comearei com o dedinho. Mas no me culpe se o seu pai no entender o recado. Andrew foi at o frigobar e pegou duas latas de cerveja.

Captulo 50

O dia fora exaustivo. Mas David no conseguiria dormir to cedo. Preparou o cachimbo e sentou-se na poltrona diante da lareira. Deus com chifres, pensou, com um sorriso no rosto. O padre no engoliria essa. Pegou o controle remoto e ligou o som. Preferia ouvir jazz e blues e car pensando em Mary. Mas precisava se concentrar em outro assunto. Selecionou A Arte da Fuga Contrapunctus IV, de Bach. Folheou o bloco de notas, com transcries de sua ltima conversa com o padre. Pietro lhe dissera que o conselheiro real John Dee e seu assistente receberam revelaes demonacas em uma linguagem cifrada. Uma confraria negra, criada na poca de Elizabeth I, estaria em posse de uma parte indita de sua obra. Talvez esse segredo, guardado por sculos, fosse a chave para realizar o Apocalipse Negro, instaurando na terra um imprio diablico. Mas isso poderia ser evitado se o tenente humano do inferno fosse descoberto e detido. Bastava decifrar o enigma: A verdade est sob o selo. O leo coroado reclama seu trono. Ele vem do Tronco de Jess . Era o enredo perfeito para um romance de mistrio. Voc seria um timo personagem de best-seller, brincara Mary, antes da reunio de pauta. Charadas demonacas, exorcismo, seitas satnicas, mutilaes. Lembrou-se das Concubinas de Sat, como batizara as cinco mulheres mortas na onda de crimes ritualsticos. Mesmo que o demnio no existisse, seus seguidores eram assassinos cruis, capazes das piores atrocidades. Somos parceiros nessa misso. O inimigo sabia disso antes de nos encontrarmos. Ele far um cerco contra voc. Resista, David, advertira Pietro no ltimo encontro. Apostava que a mesma seita satnica que ele denunciara em suas matrias estava por trs dessa nova conspirao. E eles eram mestres na arte da intimidao. As suspeitas do padre podiam ser fantasiosas. Mas a ameaa era real, como a lngua que ele achara na bagagem. Tambm havia aquele homem, estranhamente familiar, que os vigiara no Orangery e no Brompton. Com o cachimbo na mo, foi ao escritrio e sentou-se diante do computador. Acessou o Google e buscou as primeiras quatro palavras da estranha mensagem que recebera em sonho: Othil lasdi babage od dorpha Gohol. Nenhuma pgina encontrada. Trocou aquele texto incompreensvel pela ltima parte da charada demonaca: Tronco de Jess. rvore genealgica de Jesus Cristo? indagou-se, surpreso, ao abrir uma das centenas de pginas acessadas. Ela se iniciava com um trecho de Isaas, um dos livros do Antigo Testamento: Um broto vai surgir do tronco seco de Jess, das velhas razes, um ramo brotar. Sobre ele h de pousar o esprito do SENHOR(...). Segundo o texto, aquela profecia apontava para a linhagem real do Messias e fora cumprida, sculos depois, com o nascimento de Jesus Cristo. A reproduo de uma iluminura medieval mostrava uma rvore brotando das costas de um homem deitado, vestindo tnica rgia. Deve ser Jess, concluiu David. Nos galhos laterais, homens empoleirados. Duas pessoas se destacavam no desenho: Santa Maria e seu lho. O diabo imita Deus, dissera Pietro. Os satanistas no passam de um subproduto da igreja porque cultuam uma aberrao criada por ela, armara Mary. Aquela bruxa encantadora tinha razo. O padre tambm. Os discpulos do demnio precisam do cristianismo para legitimar suas crenas. natural que reeditem

as mesmas profecias para provar que escolheram o melhor lado. Seriam vencedores se conseguissem dirigir o m da histria, o Apocalipse, deduziu David. Fitou novamente o Tronco de Jess. Teve a impresso de enxergar um diabo com focinho de raposa e chifres reinando acima dos antepassados do patriarca bblico. Estou sendo preconceituoso. Deus j teve chifres. Estava cansado. Esfregou os olhos. Jesus Cristo continuava l. Folheou o bloco de notas em busca de informaes sobre o Livro de Enoque: Os anjos, liderados por Samyaza, tiveram relaes sexuais com as filhas dos homens. Esses manacos querem imitar a profecias de Isaas. isso, o Apocalipse Negro comea com o nascimento do Anticristo. E John Dee deve ter planejado isso deduziu, entre as ltimas baforadas do cachimbo. Antes de desligar o computador, enviou a Pietro a lista dos membros da seita. E escreveu um email ao amigo e presidente do College of Arms, Nathan Sandford. Pedia a gentileza de receber, nos prximos dias, o padre italiano Pietro Amorth, e de auxili-lo em uma pesquisa herldica. Retribuiria esse favor com fotos de sua mulher na coluna social do The Star.

Captulo 51

Eram quase sete da manh quando uma enfermeira acendeu a luz do quarto de Pietro. O padre estava banhado em suor. Acabara de acordar do pior pesadelo de sua vida. Sorriu aliviado ao sentir que no lhe faltava nada. A mo continuava no mesmo lugar, o pnis e os olhos tambm. Respirou fundo. A enfermeira aproximou-se e retirou a bandagem do superclio esquerdo. Estou faminto reclamou Pietro. Infelizmente, o senhor no vai poder tomar caf da manh. Precisa estar em jejum para a tomografia. Nem um cafezinho? S depois do exame. Agora vou refazer o curativo. Logo depois vou fazer esse exame, no ? Antes vai resolver algumas questes com seu guarda-costas. Voc deve estar brincando comigo! Pietro elevou a voz. Estou falando do homem que passou quase a noite toda plantado aqui na entrada explicou a enfermeira, passando uma pomada amarela no corte suturado. Algum bateu porta do quarto. E entrou imediatamente. Era Michael, carregando uma maleta de notebook. Pietro identificou-a. Bom-dia, padre. Trouxe seu computador. Podemos fazer isso depois da tomografia? Estou faminto. No temos tempo. Precisamos despistar o inimigo antes que ele resolva agir novamente disse Michael, voltando-se para a enfermeira. Quando terminar isso, saia. J terminei ela respondeu, deixando o quarto e fechando a porta. Vamos logo com isso insistiu Pietro. Esse pequeno espio delatou tudo o que voc fez nesse computador revelou o americano, mostrando um pequeno dispositivo inserido em uma porta USB do notebook. Vamos usar a arma do inimigo contra ele mesmo. O que quer que eu faa primeiro? Compre uma passagem de volta para Roma, saindo do Heathrow no m de tarde orientou Michael, entregando-lhe o notebook. Tudo bem. Isso fcil. Vou usar meu carto de crdito para no deixar dvida consentiu Pietro, conectando-se internet pela rede wi-fi do hospital. Pronto. Agora posso fazer o exame? o padre indagou ao finalizar a operao. Ainda no. Escreva um e-mail ao jornalista dizendo que a misso foi abortada pelo Vaticano. Diga que voc tem um assunto urgente para resolver na Itlia e partir no primeiro voo. Por isso, no poder se despedir dele pessoalmente. Quem me garante que voc cumprir sua parte no acordo? Eu salvei sua vida. Quer garantia maior do que essa? retrucou Michael.

Quando voc ir procurar David e esclarecer tudo? Hoje. E amanh, coloco vocs dois em contato direto. Sem nenhuma ameaa externa. Tudo bem concordou Pietro, abrindo o Outlook. Havia uma mensagem do jornalista, enviada h quatro horas. Tema: Os seguidores do demnio. Preciso checar um e-mail informou o padre. De quem? De David. Faa isso. Me empreste um pendrive. Por qu? Preciso gravar o anexo. Est aqui Michael entregou-lhe o objeto retirado do bolso da cala Aproveite para responder ao e-mail. Do jeito que combinamos. O padre acenou armativamente com a cabea. Assim que garantiu a gravao da lista de nomes e retirou o pendrive do notebook, clicou em reply e conferiu a mensagem escrita pelo jornalista: Padre, tentei ligar algumas vezes. Fiquei preocupado com voc aps nosso encontro no Brompton Oratory. Espero que esteja tudo bem.Conforme combinado, segue a lista dos integrantes londrinos daquela organizao satnica... criminosa. No discutiria a existncia do demnio com um exorcista. Para mim, isso uma questo de f. Mas o mal que os seguidores do diabo causam um fato. Ns concordamos com isso. Quando for fazer a pesquisa no College of Arms, procure por Nathan Sandford. Ele ir ajud-lo. Gostaria de encontr-lo amanh para conversarmos sobre o Tronco de Jess. O que acha de tomarmos um ch da tarde?Abrao, David.

Captulo 52

O jornalista deitara-se quase s duas da manh. Estava exausto. Tentara resistir, apanhando A Tempestade sobre o criado-mudo. No passara da primeira pgina. J lera o livro duas vezes e no pretendia voltar a ele to cedo. Mas os ltimos sonhos intrigaram-no. Neles, as aparies de Samyaza eram antecedidas pela leitura da pea de William Shakespeare. Durante aquele dia, lembrara-se de uma citao clebre de seu protagonista Prspero, duque deposto de Milo e poderoso mago: Somos feitos da mesma substncia dos sonhos. Da mesma maneira que Descartes, La Fontaine e Voltaire retornaram do reino de Morfeu com ideias para suas obras, a mente adormecida de David fazia conexes misteriosas na tentativa de resolver enigmas diablicos. Era at provvel que ela j estivesse sintonizada na conspirao satnica antes mesmo das primeiras revelaes do padre, no Orangery. E A Tempestade poderia insinuar mais do que um gosto literrio. Talvez tivesse pistas. Estou cando previsvel. Isso clich de best-seller contemporneo. Mary vai ter que se contentar com outro estilo de heri, pensava, fechando o livro e deixando-o novamente sobre a cabeceira. Os olhos ardiam. Conforto ao fech-los. Sem que percebesse, tinha novamente a pea em suas mos. O mar estava revolto. As ondas quebravam acima do casco. Relmpagos cortavam o cu e troves retumbavam em seus ouvidos. A embarcao no resistiu aos golpes da tempestade e naufragou.O rei de Npoles, Alonso, seu herdeiro, Ferdinando, seu irmo, Sebastio, o duque de Milo, Antnio, e uma pequena comitiva refugiaram-se em uma ilha selvagem. David estava entre eles. A campainha soou. Submergiu de A Tempestade. Olhou no relgio: quatro da manh. No estou esperando ningum. Insistncia. Lembrou-se de Mary. Correu para atender a porta. Sua intuio se conrmava. Sem dizer uma palavra, ela o abraou. Sentiu os seios excitados roando seu pijama. Um beijo ardente. David arrancou sua blusa e o suti e contornou, com a lngua, as aurolas rosadas. Mary suspirava cada vez mais alto. Gemeu quando seu chefe colocou o mamilo direito entre os dentes e o mordiscou suavemente. Poucos segundos depois, ele abria os botes de sua cala jeans, abaixava a roupa ntima e mergulhava a lngua em sua vagina. O corpo tremia, em uma sequncia de espasmos. Gritos de prazer. Enquanto sentia o gosto ntimo de Mary, David notou um sinal acima do clitris. Era uma tatuagem. No conseguiu discernir o desenho. Venha... Entre em mim... Quero gozar com voc... balbuciava sua assistente, entre suspiros de prazer. O jornalista levantou-se e a penetrou com fora sobre o tapete da sala, diante da lareira. Levou um susto ao perceber que no estavam sozinhos. Um homem em sua poltrona preferida assistia transa. O que esse maldito est fazendo aqui?, pensou. Apesar do constrangimento, desejava terminar. Mais alguns movimentos e ele explodiu dentro de Mary. O voyeur levantou-se e aplaudiu fortemente: Bravo, David! Bravo! Quem voc? perguntou o jornalista, colocando-se de p sua frente.

Pergunta errada. Quem somos ns? Voc Samyaza e eu sou David respondeu-lhe o intruso. O jornalista encarou-o com espanto. Estava diante de um gmeo idntico. O corao acelerou. Olhou para seu reexo no espelho acima da cristaleira. O rosto parecia deformado por um focinho de raposa. Chifres na cabea. Era o mesmo diabo que tivera a impresso de enxergar reinando sobre o Tronco de Jess. Era seu reexo. Era o diabo. Um grito de pavor. Abriu os olhos. Estava deitado na cama. Ficou quieto por alguns segundos, olhando para cima e rememorando os detalhes do pesadelo. O despertador tocou s sete e meia.

Captulo 53

Em um golpe rpido, o alicate decepara o dedo mnimo da mo direita de Philip. Nos minutos iniciais amputao, as latas de cerveja serviram como anestsico. O sangue danando fora de seu corpo ao som de The Battle of Evermore. Antes de desmaiar com o choque, jurou para si mesmo nunca mais ouvir Led Zeppelin. Acordou horas depois. A mo latejava. O lugar do corte parecia cauterizado. Conferiu o horrio. Apesar de imerso na penumbra, passava das nove da manh. Vasculhou o crcere procura do carrasco. Estava sozinho. Checou os cadeados. Continuavam abertos. Retirou-os da grade. Devia haver uma trava escondida em algum lugar. Tateou com a mo a parte externa do teto. Descobriu uma salincia metlica. Forou-a para fora. Era uma pequena alavanca. Puxou-a para baixo. Um estalo. Empurrou a grade. As dobradias rangeram. Estava livre. Ele no to esperto como pensa, disse para si. Uma escada em rampa conduzia ao alapo. Devia ser a sada. Respirou fundo e subiu. Tentou empurrar. Nada. Estava connado no poro dos horrores. Apavorou-se. Aquele homem era um psicopata. Podia retalhlo aos poucos. E guardar as partes de seu corpo como trofus. Preciso de uma arma, deduziu, procurando algo sobre a mesa. Uma espada em miniatura. Prendeu o objeto na meia e o escondeu sob a cala. Um mvel de madeira, no canto oposto cela, chamou sua ateno. Potes de vidro de diversos tamanhos. Aproximou-se. Conseguiu segurar o grito. Cinco coraes mergulhados em lquidos viscosos. Calor no peito. Devem ser humanos, pensou.O suor frio cortava seu rosto em vrias direes. Ou eu mato esse desgraado, ou morro aqui mesmo, concluiu. Voltou priso e se fechou. Sentou-se no cho. Tenho que ser rpido. Ouviu passos. ele. Dobradias rangeram. A claridade invadiu o cmodo. Evitou olhar para cima. Meu hspede continua aqui? Era a voz do homem ferido que suplicara ajuda antes do show. Os passos se aproximavam. Philip enfiou a mo embaixo da cala e segurou a arma. Voc est livre. Seu pai aceitou minha proposta. E j cumpriu sua parte no acordo disse Andrew, puxando uma mala pela ala Vou conferir se est tudo aqui antes de te levar para um passeio. Acendeu uma luminria e abriu a mala sobre a mesa. Havia cinco embrulhos. Pegou o menor. O que voc acha que tem aqui, rapaz? perguntou para Philip, excitao na voz. Um crnio de criana. Palpite mrbido. Aposto que um globo de cristal prosseguiu Andrew, retirando o plstico bolha. Acertei. E esse aqui, quer adivinhar? indagou novamente. Um LP pr-histrico respondeu o adolescente. Gosto de voc. Tem senso de humor. Se sua vida dependesse da resposta correta, estaria ferrado. o Sigillum Dei, o selo de Deus. Um dos maiores tesouros do mestre Dee. Desembrulhou rapidamente a pea e colocou-a sobre a mesa, embaixo da luz. Ela media cerca de vinte e trs centmetros de dimetro e quatro centmetros de espessura. Andrew cou em

silncio. Sorriso no rosto. Acariciou lentamente a superfcie de cera. Dentro de um crculo externo, estavam gravados concentricamente um heptgono, um heptagrama interligado, um heptgono menor e, no centro, um pentagrama interligado. Aquele complexo geomtrico fora preenchido por inmeras letras, nmeros, palavras e smbolos. Andrew sentia-se tocando o mundo dos deuses. Nada mais importava. Fechou os olhos. Queria prender aquela sensao dentro de si. Percebeu que algum se movimentava s suas costas. Deve ser o anjo Uriel, deduziu. Calafrio. Um baque seguido de dor. Acabava de ser apunhalado. Girou o corpo e viu Philip empunhando seu abridor de cartas. Tinha sangue na ponta. Um novo golpe rasgou a face direita. Seguiu-se um chute no escroto. E um soco na cabea. Andrew desabou para trs. Assustado, o adolescente correu em direo escada. Empurrou o alapo. Nada. Esmurrou. Continuava fechado. Precisava encontrar um jeito de dar o fora dali. Olhou para baixo. O homem no estava mais cado no cho. Encostado na mesa, olhava fixamente em sua direo. O rosto se esvaindo em sangue. Desa aqui e se tranque na cela ordenou-lhe. Philip simplesmente obedeceu, como se seu corpo fosse comandado por ele. No tentou lutar. Nem pensou que seria torturado e agonizaria nas mos daquele psicopata. Doutor Woodward, preciso de ajuda. Perfurao nas costas. Corte no rosto relatou Andrew no celular, alterando com a mo esquerda o segredo de um dos cadeados. Ok. Estou em casa. At logo. Subiu a escada cambaleante, deixando marcas de sangue no caminho. Apoiou os dois braos no alapo e forou o corpo para cima. O rosto se contorcendo de dor. Um rudo forte. A claridade invadiu o cmodo. Era s fazer um pouco mais de fora. A porta est emperrada disse, olhando para Philip. Quando eu voltar, acertamos as contas. O guitarrista conhecia a combinao do primeiro cadeado. O plano imediato era tentar adivinhar a do segundo. Talvez fosse um cara de sorte. Sentou-se no cho. Chorou profusamente.

Captulo 54

A redao do The Star estava quase vazia. Duas faxineiras terminavam a limpeza. O ofce boy empilhava a edio do dia do jornal na mesa de entrada e uma reprter solitria lia, pela terceira vez, sua primeira matria publicada. Estava feliz. Emplacara uma chamada de capa logo na estreia, e o texto impresso cara quase idntico ao original que enviara para David. Exceto por detalhes mnimos que davam agilidade leitura. Parabns. Foi uma estreia brilhante era a voz de David. Obrigada respondeu Mary com um largo sorriso, levantando-se para cumpriment-lo. Cala jeans justa, jaqueta de veludo preta sobre a camisa branca de mangas curtas, revelando a parte superior dos seios. Um perfume suave. Percebo que ainda no se adaptou bem aos nossos melhores hbitos comentou, apontando para o copo de caf americano sobre a mesa, que ela comprara na Starbucks da esquina. O que voc vai fazer hoje noite? indagou, sentando-se mesa e ligando o computador. Adoraria participar de uma nova maratona gastronmica, mas j tenho compromisso marcado. Com George Eliot? perguntou, enquanto baixava seus e-mails. Isso foi ontem noite. Hoje vou me encontrar com bruxas inglesas. Pretendemos criar um coven. O que seria isso? mais do que um grupo de praticantes. uma famlia espiritual. S de mulheres? A nica figura masculina o deus com chifres. David ficou quieto. Parecia hipnotizado diante da tela do computador: Caro amigo, sua preocupao no era infundada. Pouco depois que voc partiu, aquele sujeito que me perseguia invadiu meu quarto. Acho que ele queria acabar comigo. Se Deus no tivesse enviado Michael, ele teria conseguido. Passei a noite no hospital. Devo receber alta nas prximas horas e embarcarei para a Itlia. A misso foi abortada pelo Vaticano. Agradeo pela ateno. E espero algum dia poder retribuir a gentileza do ch da tarde em um caf na Piazza Navona. Grande abrao, do amigo Pietro. Droga! deixou escapar. O que foi? O padre est abandonando o barco. Disse para eu resistir e no aguentou o tranco respondeu, transtornado. Apanhou o telefone e ligou para o celular de Pietro. Caixa postal.

Captulo 55

Era a segunda reunio da semana na Cmara dos Lordes. A anterior fora suspensa aps a terceira interveno do polmico sir Alexander Cotton. Dessa vez, seus companheiros esperavam um show mais explosivo. O tema a ser debatido era recorrente desde 2004. Muitos desejavam uma Cmara majoritariamente eleita. Se a reforma avanasse, sir Alexandre Cotton poderia ser um dos polticos a perder seu lugar no salo vermelho. Assim que o presidente da Cmara apresentou a pauta, ele se levantou, cantarolando uma cano que todos conheciam muito bem: Remember, remember the fth of November, gunpowder, treason and plot, I see no reason why gunpowder treason should ever be forgot. Guy Fawkes, Guy Fawkes, twas his intent to blow up the King and the Parliament. Ordem, sir Cotton. Aqui no o lugar adequado para exibir seus dotes musicais interrompeu o presidente. E convenhamos que voc desafinado provocou um dos Crossbenchers. Senhores, todos vocs conhecem a Conspirao da Plvora prosseguiu sir Cotton Os terroristas queriam explodir o parlamento durante a sesso de abertura. Imaginem se os trinta e seis barris de plvora tivessem sido detonados. Mas, como diz a cano, a divina providncia interveio e Guy Fawkes tornou-se um traidor. Ainda faltam vrios meses para a Noite das Fogueiras, sir Cotton. No vejo a relevncia disso em nosso debate sobre as reformas insistiu o presidente. Claro que no v. Posso explicar primeiro? Seja breve. Qual a diferena entre um heri e um vilo? A inteno respondeu um companheiro de bancada. No, meu caro. o momento histrico. Se Guy Fawkes vivesse no sculo XXI e explodisse o parlamento, seria um heri. Quem quer derrubar a pobre Inglaterra est do lado de dentro. Os traidores colocam o traseiro imundo nessas cadeiras e vomitam asneiras para explodir sculos de tradio! discursava, seu tom de voz cada vez mais alto. Respeite as regras do jogo, sir Cotton. Voc um sdito de Vossa Majestade o presidente interveio. Meu jogo outro bradou, retirando um pequeno embrulho de papel do bolso do casaco. Espanto geral. Com um isqueiro, sir Cotton ateou fogo na ponta do artefato e o arremessou na direo do assento vazio da rainha. Uma exploso ecoou na Cmara dos Lordes. O presidente da Cmara se jogou no cho. A pequena bomba de plvora causou alvoroo. Os lordes se empurravam para sair da sala. God save Guy Fawkes! bradou sir Cotton. A poucos metros do tumulto, ao p de Winston Churchill, o conde de Leicester encontrava-se com o conde de Bedford.

Voc j se encontrou pessoalmente com o Duque Negro? questionou o conde de Bedford. Por uma questo de segurana, ele comanda a organizao incgnito. J ouviu rumores de que ele seja... Sir Alexandre Cotton? Isso bobagem retrucou o conde de Leicester. Seria uma excelente fachada. Ningum desconaria que o Duque Negro um lorde fanfarro. Vamos ao que interessa no momento. O mensageiro do Vaticano foi acuado pelo bastardo. Retorna hoje a Roma. uma informao segura? J comprou a passagem e informou ao jornalista que a misso foi abortada. E qual a notcia ruim? interrogou o conde de Leicester. O doutor Woodward me ligou h duas horas. O bastardo foi atacado duas vezes. Como sempre, teve sorte. A punhalada nas costas acertou uma das costelas. O talho no rosto j foi costurado. Treze pontos explicou o conde de Bedford. Ele est se expondo? Acho que ele est agindo por conta prpria. Hoje de manh, soube pela BBC que alguns objetos foram roubados do British Museum. Eram da coleo de John Dee. E o que o faz supor que foi o bastardo? Um de nossos contatos na Scotland Yard me procurou dizendo que ele pediu a cha completa do curador do museu. Horas depois, seu lho, Philip, desapareceu na porta de um pub onde faria uma apresentao. Testemunhas dizem que o sequestrador estava ferido na perna. No mesmo lugar em que o bastardo recebeu um golpe de canivete relatou o conde de Bedford. Isso muito grave. Se suas suspeitas estiverem corretas, ele perdeu o equilbrio e est colocando em risco a organizao sussurrou o conde de Leicester, aproximando os lbios do ouvido direito de seu interlocutor antes de prosseguir. O Duque Negro deve me ligar ainda hoje. Vou sugerir que mude as peas do jogo. O bastardo deve ser eliminado do tabuleiro.

Captulo 56

Apesar da violncia dos golpes, os exames na cabea do padre no acusaram nenhuma sequela grave. A lembrana dolorosa da noite passada eram os inchaos no rosto e o corte no superclio esquerdo. Mas aquela experincia terrvel era reduzida a nada diante das palavras de Deus, que rasgavam sua alma como echas. Na porta do hospital, com o relgio marcando treze horas, recordou as acusaes de seu Senhor. Foi a presuno que o tornou um assassino, Pietro. Julga mesmo que algum homem capaz de derrotar Lcifer?. A buzina de um carro interrompeu suas lembranas. Era Michael ao volante de um Audi A8 prateado. O americano fez um sinal para que o padre entrasse pela porta traseira. Vou passear de motorista? brincou Pietro, vestindo um terno Armani que Michael deixara no seu quarto do hospital. uma honra servir um empresrio italiano das telecomunicaes respondeu seu anjo da guarda H uma pasta ao lado. Ele sua, senhor Giovanni De Santis. Acho que pegou a pessoa errada. No me enganaria. Seu passaporte est na pasta, com a reserva de uma sute no Mandarin Oriental e um carto de crdito sem limite. Tambm h um notebook e um celular ingls. E o padre Pietro Amorth? perguntou o prprio. Deve estar se preparando para voltar para casa. No nos preocupemos mais com ele. No quarto do hotel, o senhor encontrar ternos, camisas, casacos, gravatas e sapatos explicou Michael, pisando no acelerador. Sou um padre. Onde est minha bagagem? Eu j disse que o senhor um empresrio italiano chamado Giovanni de Santis. Se no quiser fracassar, vista essa mscara aconselhou, fitando-o pelo retrovisor. Pietro abriu a pasta e pegou o passaporte. Tinha a sua foto, mas a identidade era outra. Ligou o notebook e colocou o pendrive com o ltimo e-mail de David. Acessou o arquivo anexo. Um dos nomes da lista de seguidores do demnio lhe era familiar: sir Alexander Cotton. Havia uma caderneta de anotaes na pasta do padre. Onde ela est? perguntou Pietro. importante ficar com ela? Voc sabe com quem est falando? Um empresrio como eu pode conseguir tudo o que quiser. E nem sempre de maneira civilizada. Est aqui, senhor respondeu Michael, retirando o bloco do bolso do palet e entregando-o ao passageiro. Sorriso no rosto. Em poucos segundos, o padre encontrou o que desejava: a lista de notveis que tiveram alguma relao com a vida e o esplio de John Dee. Cruzou-a com os membros da atual Cmara dos Lordes denunciados por David como integrantes da seita satnica. O conde de Leicester e o de Bedford apareciam nas duas. Os atuais eram provveis descendentes de nobres que frequentavam a casa dos olhos onipresentes. O lorde Harry Ashmole, ex-presidente da Cmara dos Lordes,

devia ter parentesco com o antiqurio Elias Ashmole, que esteve em posse de manuscritos originais de John Dee e era praticante da magia enoquiana. E sir Alexander Cotton seria o representante atual da linhagem de sir Robert Bruce Cotton. O padre suspeitava que aquele personagem, conterrneo de John Dee e morto em 1631, era o herdeiro do conselheiro e espio de Elizabeth I. E primeiro gro-mestre da confraria negra criada para proteger os segredos diablicos. Provas para corroborar sua tese no faltavam. Aps a morte do 007, sua cobiada biblioteca e dezenas de objetos ritualsticos caram nas mos daquele antiqurio. Alguns foram parar na coleo do British Museum. Outros, como a Mesa de Prtica e o Livro das Folhas Prateadas, desapareceram misteriosamente. O padre supunha que zessem parte do tesouro dos seguidores do diabo. Esse Alexander Cotton deve ser o atual mestre da confraria negra... o tenente humano do diabo. Preciso pesquisar alguns brases, concluiu, aproximando-se do banco do motorista e dizendo: Antes de me levar ao hotel, preciso passar em um lugar. urgente. Para onde quer ir? College of Arms respondeu Pietro, pesquisando o endereo no notebook.

Captulo 57

A redao continuava quase vazia. David levantou-se e saiu sem dizer nada. Parecia bravo. Mary aproveitou para checar os e-mails. Abriu o de Fernanda Albuquerque: Querida Mary, tudo bem? Mal posso esperar para te encontrar e colocar a conversa em dia. Sinto falta de voc, amiga. Estou cercada por gente interesseira. A maioria das minhas amizades to falsa como as grifes de Chinatown. E os homens? Voc se lembra do meu ltimo namorado? O Bill me deixou porque no suportava o assdio dos fotgrafos. Dei razo para ele. No posso sair para beber, para danar, para paquerar sem ser agrada e virar capa. Parece brincadeira. No incio da carreira eu venderia a alma para sair na capa de uma revista. Agora fujo delas. Outro dia, consegui entrar disfarada em uma danceteria. Recebi a pior cantada da minha vida. Mas resolvi encarar o convite de um garoto malhado para uma noite de sexo selvagem. Imagina o que aconteceu quando ele descobriu que eu era a Fernanda Albuquerque? No conseguiu dar conta do recado. E o cretino ainda vendeu a histria para dois jornais. Enm... Logo chego a Londres. Mas a agenda vai ser to apertada que precisarei me contentar com o nosso caf da tarde para respirar um pouco. Queria tanto ir para uma balada com voc e relembrar os velhos e bons tempos... Mas meu empresrio fechou uns compromissos em Dubai e diminuiu minha estadia na Inglaterra para quatro dias... Te amo, amiga. Beijos, Fer. PS: A exclusiva para seu chefe continua de p. Vender a alma nunca um bom negcio, o comprador sempre trapaceia sussurrou Mary, recordando a curiosa citao de um jogador de pquer que nunca perdia. Seu truque era esconder cartas na manga e usar prestidigitao. Embora confessasse isso a ela, quando tinha oito anos, justicava as jogadas mgicas aos adversrios dizendo que era preciso conar na sorte e saber blefar como um padre. Era amigo de seu pai, mas, tambm, seu melhor amigo. Ele sempre chegava com uma cesta de chocolates e brinquedos, alm de ores para sua me. E gostava de se sentar em uma cadeira de balano na sala de estar. Enquanto ela se movia para frente e para trs, aquele homem contava episdios fascinantes de suas viagens pelo mundo. Sempre segurando um copo de usque. Deixava a bebida de lado apenas quando precisava das mos para divertir Mary com suas mgicas. Aqueles momentos com o jogador de pquer estavam entre as melhores lembranas de sua infncia em uma casa onde os adultos andavam ocupados demais para lhe dar ateno. Seu pai parecia dormir e acordar de terno e gravata. Quase nunca cruzava com ele naquela manso de muitos cmodos e pouco aconchego. Sua me, sempre preocupada com as aparncias, se dividia entre a academia, o salo de beleza e os compromissos sociais. Para a pequena Mary, quase no sobrava tempo. Mas aquele homem bonito, elegante e com um perfume de madeira adocicada conhecia o vazio em seu corao. E sabia preench-lo. Dizia para as colegas da escola que era seu namorado. Ficava com raiva quando seu pai o chamava para o escritrio e ele se despedia piscando o olho direito. A sala vazia novamente. Fechavam a porta e passavam horas discutindo negcios. Duas vezes por ms, sua me fazia reunies sociais. As mulheres conversavam e bebiam licores, os homens fumavam charutos e tomavam usque. Nessas ocasies, ela perdia a

companhia do amigo quando os adultos resolviam jogar pquer. Onde voc estar agora?, pensou. Oi, querida, a noite foi boa? Que susto! exclamou Mary, surpreendida por Carolyn. A editora de moda usava um vestido verde-escuro, com um enorme decote insinuando seios empinados. Estava sem suti. Deve ser silicone. Isso concorrncia desleal, deduziu a americana, emendando a resposta: Foi sensacional. Vamos tomar um ch? Ou melhor, um caf? Assim voc me conta tudo sugeriu Carolyn. Sorriso no rosto. To falso como as grifes de Chinatown. Mary apanhou o copo de caf americano e acompanhou a editora de moda at a casa de ch do jornal.

Captulo 58

J fazia trs horas que aquele manaco tinha sado do calabouo, deixando atrs de si um rastro de sangue. Philip tentara centenas de combinaes numricas, e o cadeado continuava travado. Sentado em sua cela, olhava na direo da estante macabra. Daquela distncia, e com a iluminao precria, no enxergava os coraes humanos. Mas sabia que estavam l. Desejou uma morte rpida. Ouviu passos. O corao disparou. Dobradias rangeram. A claridade invadiu o cmodo. Olhou para cima. Seu pesadelo descia os degraus. Eu me esqueci de dizer que tenho o corpo fechado, rapaz! gritou Andrew, com um bandagem no rosto. A punhalada que voc me deu pelas costas foi bloqueada pela costela. Perfurao superficial. Sempre fui ruim de pontaria retrucou Philip. O corte no rosto foi o melhor que conseguiu fazer. Sabe quantos pontos eu recebi? Quantos? Treze. Meu nmero de sorte. Um nmero de azar para quase todo mundo, incluindo a mim rebateu o adolescente. Superstio tola. Se voc tentasse a combinao zero, zero, um, trs no cadeado fechado, mudaria de ideia. Mas tarde para tentar escapar disparou Andrew, aproximando-se da cela. Vai me matar? indagou Philip. Ira e medo nos olhos. Voc viu o meu rosto. Conhece a minha casa. Est com raiva de mim. Tenho motivos suficientes para isso. No acha? E se eu prometesse ficar calado? Por que eu deveria conar em voc? Aprendi a conar em uma s pessoa respondeu Andrew. Em voc mesmo? No sou louco a esse ponto. Ento, acabe logo com isso. Voc um cara de sorte. Meu pai quer que eu o solte. Vamos beber para festejar sua liberdade. Andrew apanhou uma garrafa de Chivas 12 anos e serviu dois copos baixos. Entregou um deles ao prisioneiro e ergueu o seu. Um brinde sua irm adiantou-se Andrew. Solenidade estampada no rosto. Deixe-a em paz! berrou Philip. No vai acontecer nada com ela se voc cumprir sua promessa: car calado. Se estiver mentindo para mim, rapaz, vou foder a boceta da sua irm com o mesmo abridor de cartas que voc usou para me apunhalar. E antes que ela desmaie de dor, vou rasgar o peito daquela vagabunda e arrancar seu corao. E voc sabe onde vou guardar esse trofu porque xeretou minha coleo.

O adolescente estremeceu ao imaginar a irm mais nova naquela priso. Sabia que aquele psicopata teria prazer em cumprir a ameaa. Imitou seu gesto e entornou a bebida de uma s vez. Estava de estmago vazio. Sentiu tontura. Dazed and Confused. Reconheceu a cano do Led Zeppelin. Mais usque em seu copo. Esvaziou-o em segundos. As barras da cela no eram mais rgidas. Moviam-se como cordas bambas. Fechou os olhos. Algo prendeu em sua mo esquerda. Uma fisgada. Sangue. O dedo mnimo no cho. O carcereiro empunhando um alicate. Seu filho da puta! gritou com a voz enrolada. Voc no pensou que eu fosse deixar isso barato, n? perguntou Andrew, apontando para a bandagem no rosto. Mas encare como um favor. Deixei a mo esquerda igual direita emendou uma gargalhada. Filho da puta! repetiu o adolescente, abaixando-se para pegar o membro mutilado. Como voc adivinhou que minha me era puta? Philip desmaiou sobre a poa de sangue. Gostei de voc. Pena que precise voltar para casa comentou Andrew, abrindo a porta da cela. Adoro essa msica. Era Black Dog.

Captulo 59

Aquele lance era arriscado. E podia colocar tudo a perder. Sem saber se tomara a deciso certa, Michael estacionara na frente do College of Arms. Devo lembr-lo de que o senhor est com a agenda cheia, senhor De Santis. Retorno em meia hora, dissera a Pietro. O padre no estava preocupado em cumprir o prazo. Se fosse preciso, passaria o dia inteiro pesquisando brases e genealogias. Sua misso estava acima de tudo. At mesmo dos caprichos de seu protetor. Lembrou-se do enigma diablico que o levara at aquele templo de herldica: A verdade est sob o selo. O leo coroado reclama seu trono. Ele vem do Tronco de Jess . Assim que soubesse a resposta, devia fazer uma ligao. Guardara na memria o nmero de telefone que o cardeal Gabriele Fioravante lhe conara antes da viagem. A pessoa do outro lado da linha estaria espera de uma palavra-chave e de um nome. Se sua suspeita se conrmasse, esse nome seria: sir Alexander Cotton. Sentiu calafrio ao pensar no possvel destino daquele lorde ingls. Padre Amorth? perguntou-lhe um homem de cabelos castanhos, alto e magro. Levemente curvado para a frente, envergava terno azul-escuro e gravata de riscas. Voc deve ser Nathan Sandford concluiu Pietro, estendendo-lhe a mo. um prazer conhec-lo. O senhor foi bem recomendado. Em que posso ser til? Preciso consultar a genealogia e o braso de quatro ingleses. Suponho que eles faam parte da alta nobreza. So membros da Cmara dos Lordes respondeu o padre. No teremos problemas. Queira me acompanhar at a Sala de Registro. Naquele horrio, as amplas janelas do andar superior se encarregavam da iluminao interna. Armrios de madeira escura forravam as paredes e suas portas de vidro eram vitrine de milhares de catlogos. Gavetas de arquivo intercaladas guardavam as histrias das mais notveis famlias da Inglaterra. Nathan levou Pietro mesa central, com seis cadeiras de espaldar alto. Alm dos dois, havia outro homem na sala. De costas para eles, percorria fileiras de livros com o dedo indicador. Sente-se aqui, padre orientou Nathan, puxando uma das cadeiras. Passe para mim os nomes, por favor. Conde de Leicester, conde de Bedford, Harry Ashmole e Alexander Cotton enunciou Pietro. O mais polmico dos lordes complementou o anfitrio. Como assim? Sir Alexander Cotton tem mtodos pouco ortodoxos para defender seus interesses. Em uma das ltimas reunies, levou consigo uma raposa alvejada naquele mesmo dia, s para protestar contra a proibio da caa respondeu-lhe, levantando as duas sobrancelhas. um showman. Tem um senso de humor incomum. Com sua licena, providenciarei os livros disse Nathan, retirando-se.

Aquela histria lhe pareceu familiar. Firmou o cotovelo direito sobre a mesa e apoiou a testa na palma da mo. Fechou os olhos. Lembrou-se de sua primeira noite no Brompton Oratory. Sonhara com um homem arrastando uma raposa morta. Ao soltar o animal, apontara para um smbolo na armadura: um leo dourado reluzia sobre fundo preto. Garras de ataque, coroa na cabea. Teve a certeza de que Deus estava por trs da revelao e o conduzira at aquela sala para desmascarar o escolhido do diabo. Obrigado, meu Deus, agradeceu em pensamento, abrindo os olhos. Levou um susto. Sentado sua frente, um homem calvo, ostentando no rosto redondo um bigode espesso e desgrenhado, encarava-o com frieza. Era o mesmo que, minutos antes, procurava algo nas prateleiras. Maldito seja, padre ofendeu-lhe o estranho, erguendo o dedo em riste na sua direo. O sangue escorre das suas mos. Quem voc? assustou-se Pietro. Posso ajud-lo, senhor? retrucou o homem, deixando um livro de lado. Agradeo. Mas no necessrio esquivou-se o padre. Sabia que o demnio estava em seu encalo. Por alguns segundos, transformara aquele homem em ventrloquo e o atacara. Pretendia faz-lo desistir da caada. Mas j era tarde. Sandford chegou acompanhado por um assistente baixo e magro, aparentando pouco mais de vinte anos. Cada um carregava cinco pesados volumes. As informaes de que voc precisa esto nesses volumes informou o presidente do College of Arms, empilhando-os sobre a mesa. Por onde quer comear? Pelo mais polmico dos lordes. Quero saber se ele descendente de sir Robert Bruce Cotton, morto em 1631. Deixe-me consultar sua rvore genealgica... Em menos de um minuto, Nathan tinha a resposta: Sim, padre. O cavalheiro que o senhor mencionou recebeu um ttulo nobilirquico, e sir Alexander Cotton pertence linhagem iniciada por ele. Posso ver o braso? perguntou Pietro. Mos suadas. Respirao rpida. O antrio folheou as primeiras pginas de outro livro. Ao encontrar o desenho, ergueu-o na altura dos olhos de Pietro e anunciou solenemente: Apresento as armas da famlia Cotton. Peguei voc o padre deixou escapar. No pesquisou os outros nomes. J tinha a sua resposta. Agradeceu Nathan Sandford e saiu do College of Arms procura de Michael.

Captulo 60

Enquanto tomava um english breakfast com leite na casa de ch do The Star, David ligava para o celular do padre. Desistiu na sexta tentativa, sem deixar recado. Preparava-se para voltar redao quando foi abordado pelo diretor do jornal. Sem pedir licena, Paul Reiner sentou-se na mesma mesa com um copo de suco de laranja. Talvez para combinar com os suspensrios alaranjados. A estreia de sua assistente foi sensacional elogiou Paul, referindo-se matria escrita por Mary. Foi uma tima indicao do Steven respondeu David. Sem falsa modstia, por favor. Como ela se chama? Mary. A Mary teve sorte de cair na sua editoria prosseguiu o diretor do jornal. Estou de olho em voc h muito tempo, David. Agradeo pelo elogio, Paul. Vou lhe condenciar algo anunciou o Zeppelin fashion, abaixando o volume da voz e inclinando o corpo na direo do jornalista. David estranhou o gesto de intimidade. Afastou-se um pouco e encarou seu interlocutor com ateno. Sua assistente foi indicada por uma pessoa muito inuente nos Estados Unidos. O Steven quis levar vantagem na negociao. Ele fez jogo sujo. Traiu minha confiana. Desculpe minha indiscrio, Paul. O que ele ganhou com isso? Voc um jornalista, David, e dos melhores. Eu caria surpreso se no me zesse essa pergunta. Ele pretendia ocupar o cargo de diretor em um importante jornal de Nova York. Recebeu um adiantamento de cem mil dlares revelou, antes de levar o copo de suco boca. Se o padrinho de Mary tem o poder de nomear o diretor de um jornal, por que no deu para ela o cargo de editora? O preo que ele pagou bem alto para um mero estgio no The Star. No acha? considerou David. No me interessa saber os motivos do padrinho de sua assistente. Ela provou que tem mritos para continuar aqui. Penso at em promov-la. Meu problema agora se chama Steven. Ele vendeu o jornal pelas minhas costas. Vai ser demitido na semana que vem. E quero que voc o substitua disparou Paul, encarando-o. O convite surpreendeu David. Pessoas acima dele na hierarquia do jornal cobiavam o posto de editor-chefe. Era estranho Steven no ter indicado nenhuma delas. Deu de ombros. Merecia aquilo mais do que ningum. Me sinto lisonjeado pela escolha. Quando quer que eu comece? adiantou-se. Voc vai ter muito trabalho com a chegada da Fernanda Albuquerque. Quando isso acabar, ser promovido. At l, mantenha essa conversa em sigilo. Vou preparar a cama do Steven respondeu, bebendo o resto do suco.

Conte comigo. Mary e Carolyn entraram na casa de ch. Ela est me escondendo alguma coisa, pensou David, tando discretamente a assistente. Aquelas revelaes de Paul Reiner deixaram-no ressabiado. O destino estava jogando com ele. E podia ser to trapaceiro como Steven. O celular tocou em seu bolso. No identicou o nmero. O aparelho acusou uma mensagem de voz. Levantou-se da mesa juntamente com o diretor e passou pelas duas com um sorriso mordaz no rosto. J na redao, acomodou-se em sua cadeira e acessou a caixa postal: David, aqui quem fala Nathan Sandford. O padre Pietro Amorth acaba de deixar o College of Arms. Ele buscava informaes sobre sir Alexander Cotton. Conseguiu o que queria. Mudando de assunto: farei uma festa em casa neste m de semana. Ficaria grato se pudesse enviar um fotgrafo e dar um destaque na coluna social do The Star. Abrao. Ele no desistiu da misso concluiu em voz alta. O celular tocou. Nmero desconhecido. David? Quem est falando? Voc no me conhece. Temos um amigo em comum. Ele pediu que eu retribusse uma gentileza em seu lugar. Que amigo? A Fonte dos Quatro Rios no pode esperar respondeu o homem do outro lado da linha. Seja quem for, deve estar de referindo Fontana dei Quattro Fiumi, na Piazza Navona, deduziu. Leu a ltima parte do e-mail enviado pelo padre: E espero algum dia poder retribuir a gentileza do ch da tarde em um caf na Piazza Navona. Grande abrao, do amigo Pietro. Quando e onde? perguntou o jornalista. Estarei no Old Bull and Bush s oito horas informou o desconhecido, desligando o telefone. Aquele pub era um antigo ponto de encontro de artistas. A coincidncia que cava em seu bairro, prximo ao Hampstead Heath. Ele deve ter armado tudo isso para despistar o Inimigo. Boa jogada, Pietro, comemorou David.

Captulo 61

A editora de moda tinha um olhar sedutor. E aproveitara-se disso quando David passara por ela com Paul Reiner. Mary percebera que ela piscou discretamente. Assim que ele deixou a casa de ch, Carolyn fechou os olhos e inspirou. O comentrio veio em seguida: Knize Ten. Adoro esse perfume de David. No conheo a marca retrucou Mary. Knize uma instituio clssica da moda masculina. A grife atingiu o auge da fama entre as duas guerras mundiais. Era l que Marlene Dietrich encomendava suas calas explicou Carolyn. Mais um sinal do gosto refinado de David comentou a americana. Tudo em David sosticado. Voc j deve ter percebido isso, principalmente aps o jantar de ontem provocou a editora de moda. Ele um gentleman. Me ensinou sobre gastronomia, vinhos... contava Mary, com o olhar distante. Carolyn aproveitou-se de uma ligeira pausa para retomar a palavra: Harmonizaes. Ele falou para voc sobre os casamentos perfeitos: foie gras com sauternes e ostras com champanhe? Pelo visto voc teve a mesma aula insinuou Mary. J passei de ano inmeras vezes. No terceiro encontro, voc aprender um pouco sobre msica erudita. Uma dica: o compositor preferido de David Bach provocou Carolyn. Obrigada ironizou a americana, dando o ltimo gole em seu copo de caf. Queria que voc soubesse que apoio seu relacionamento com ele. Se precisar de algum conselho, pode me pedir. Os jornalistas tambm sabem guardar segredo a editora de moda ngiu solidariedade, desenhando um sorriso forado com os lbios. Pode deixar. Mary, preciso de um favorzinho disse Carolyn, fazendo um gesto com o polegar e o indicador para representar seu tamanho. Pode me dizer, se estiver ao meu alcance... respondeu Mary, completando em pensamento: Por isso est tentando ser to simptica? Eu queria fazer uma matria com a Fernanda Albuquerque sobre moda casual: o que ela gosta de vestir quando no est nas passarelas. Sei que voc conseguiu marcar uma exclusiva e no quero me meter nisso. Agradeceria se pudesse passar para ela algumas perguntas por e-mail e se conseguisse algumas fotos dela no dia a dia, sem maquiagem e produes ousadas. Posso escrever e assinar a matria? questionou Mary, interessada na proposta. Claro. Mas precisa da autorizao do seu chefe para isso. E ele no vai se importar de emprestar voc para mim um pouquinho respondeu Carolyn, tomando um pouco de ch. Pode deixar que eu falo com ele. Tentarei fazer a matria ainda hoje. O que ser que ele discutia com o Zeppelin fashion? a editora de moda mudou o rumo da conversa.

Com quem? O diretor do jornal. Ontem, houve uma briga na reunio de pauta por sua causa entregou Carolyn. Por qu? indagou Mary, erguendo a sobrancelha esquerda. Steven, o editor-chefe, no informou Paul Reiner sobre a sua contratao. Ele foi pego de surpresa quando soube que voc, a assistente de David, fazia parte do jet set internacional. Nenhum chefe gosta de fazer papel de palhao. Srio? Acho que a cabea de Steven vai rolar. E aposto que David est sendo sondado para o cargo especulou Carolyn. Por que acha isso? Ontem, o Paul disse para David se reportar diretamente a ele. Passou por cima de Steven e da redatora-chefe. um forte indcio, no acha? Pode ser. O celular de Mary tocou. Era o nmero da redao. Esto discutindo moda? perguntou David, em tom sarcstico. Carol est me dando uma aula sobre... Qual mesmo o nome do perfume dele? perguntou baixinho para a editora de moda. Knize Ten respondeu Carolyn. Sobre o Knize Ten ela disse ao telefone. Preciso falar com voc antes da reunio de pauta. Acho que pagou um preo muito alto para estar aqui, Mary disparou David. Pode ser mais explcito? Por que voc comprou um cargo de assistente no The Star podendo ser editora em Nova York? inquiriu seu chefe. Em cinco minutos voc ter a resposta. At logo. Tambm preciso voltar disse Carolyn, assim que a americana desligou o celular, com a tez plida e preocupao nos olhos.

Captulo 62

Estava de volta ao poro, aps deixar Philip desacordado em uma regio rural prxima a Windsor. Informara ao curador do British Museum as coordenadas GPS de seu lho. Acho melhor se apressar. Ele no est inteiro, encerrara a ligao com um humor sinistro. Olhou para a cela vazia. O rastro de sangue e o dedo mnimo eram lembranas da presena do adolescente. Andrew sentiu o peso da solido. No havia ningum para conversar sobre bandas de rock nem dividir uma garrafa de usque. Esse era o fardo de viver nas sombras. Meu pai vai me recompensar por isso, pensou, aproximando-se das peas roubadas do museu. Contemplou o Sigillum Dei por quase uma hora, lembrando-se dos ensinamentos de monsieur Moureau, tirados diretamente dos escritos de John Dee: No grande heptgono foram inscritos sete nomes que os anjos deniram como nomes que no so conhecidos para os anjos nem podem ser falados ou lidos pelo homem.... O Sigillum Dei tambm possua uma gravao na parte oposta. Com cuidado, Andrew virou a pea sobre a mesa. No centro, um crculo irradiando uma cruz com duplas traves na extremidade de cada brao. Nos ngulos da cruz estavam gravadas as letras A, G, L, A, a partir do quadrante superior esquerdo, sentido horrio.

Tu s poderoso para sempre, Senhor. Em hebraico, Andrew: Atah Gibor Le-olam Adonai. O nome cabalstico de Deus derivado das primeiras letras dessa frase. Ou seja, AGLA, ensinaralhe monsieur Moureau. O bastardo passou o dedo indicador sobre aqueles sinais. O crculo central, cortado pela cruz, estava saliente. Abaixou a luminria para examin-lo melhor. No era um desenho contnuo. Um sulco ao redor sugeria que ele fora feito parte e acrescentado posteriormente ao conjunto. Com o dedo indicador em forma de gancho, deu leves batidas no

meio e nas extremidades do objeto. Teve a impresso de que o centro era oco. O que o mestre Dee est querendo me revelar? questionou, com um sorriso infantil no rosto. Pegou o abridor de cartas que o apunhalara. Encaixou a ponta, com a marca de seu sangue, na reentrncia do crculo. Com um pouco de esforo, conseguiu mov-lo dois centmetros para fora. uma tampa, deduziu, aumentado a fora. Um estampido. A pea sobressalente elevou-se e tombou alguns centmetros para o lado direito. Algo a impedia de ser arremessada para fora da mesa. Uma corda, presa a um pequeno gancho em sua parte interna, ligava o pedao de cera a um rolo escondido na cmara secreta. Andrew retirou-o com cuidado, evitando que as folhas se quebrassem. Colocou o Sigillum Dei sobre o sof. Precisava de espao para mexer com os papis sem danic-los. Sorriu. No importava o contedo, naquele momento tinha mais poder do que qualquer pessoa da ordem, tirando seu pai. Ele vai reconhecer meu valor, pensou, desabafando em voz alta: Aquele imbecil do conde de Bedford beijaria meu rabo por isso. O conde de Leicester e sir Ashmole no perdem por esperar. Comearei a dar as cartas nesse jogo. Com cuidado, desenrolou a primeira das trs pginas. Ela era ilustrada com uma rvore genealgica. Um tronco brotava das costas de um anjo sentado sobre um trono, ostentando um smbolo na fronte. Duas asas se estendiam em direes opostas, com trs sinais na parte interna de cada uma. Devem ser os sete nomes impronunciveis, concluiu. Ignorou os anjos, homens e mulheres que estavam suspensos em galhos, carregando nomes que ele conhecia. Primeiro, seus olhos foram guiados na direo do homem que encimava o lado direito da rvore. Nenhum nome o identicava.Mas Andrew o reconheceu imediatamente. O braso em seu peito era o mesmo do Duque Negro. Esse aqui o meu pai! gabou-se. Na mesma altura, do lado esquerdo, contemplou uma mulher vestindo tnica escarlate.A serpente em seu ventre e a abelha sobre a fronte revelavam que ela descendia da tribo de D. A me do Anticristo disse para si, excitado. Exatamente no centro, na parte mais alta da ilustrao, o homem com chifres erguia um cetro imperial na mo direita. Na outra, segurava um orbe, smbolo do mundo. Ajoelha-te aos meus ps e te darei o mundo: o demnio tentara seduzir Jesus Cristo, no deserto, com aquela promessa. Ela surgia nos pensamentos de Andrew, acompanhada por um sorriso perverso no rosto. Ele encheu um copo de usque para festejar a descoberta.

Captulo 63

Diante do computador, David tamborilava os dedos da mo direita sobre a mesa. Por mais promissora que tivesse sido a conversa com Paul Reiner, ela despertara a desconana de Mary. No conseguiria se concentrar no trabalho antes de ouvir as explicaes de sua assistente. O que ela est escondendo?, perguntara-se diversas vezes. Correu os olhos pela pgina de notcias aberta na tela. Uma matria chamou sua ateno: Peas so roubadas do British Museum Na ltima noite, seis objetos desapareceram misteriosamente do British Museum. Eles faziam parte do acervo de John Dee (1527-1608). Esse cientista e mstico ganhou notoriedade ao ser nomeado astrlogo da rainha Elizabeth I. A fama inspirou William Shakespeare na criao do personagem Prspero, de A Tempestade . Entre os objetos roubados esto a shew-stone, um espelho asteca e o Sigillum Dei, ou Selo de Deus. Provavelmente eram utilizados em rituais de magia. O curador do British Museum, Gerald Todd, informou que o crime est sendo investigado pela Scotland Yard. Suspeita-se que o responsvel pela vigilncia noturna do museu esteja envolvido. Os alarmes foram desativados por alguns minutos durante a madrugada, contrariando as normas de segurana da instituio. Informou a BBC. John Dee inspirou Prspero? indagou-se, surpreso. Este roubo deve ter alguma conexo com a misso de Pietro e a organizao satnica... conclua em voz alta. Adoro seu perfume interrompeu Mary, aproximando-se da mesa de seu chefe. Ele apenas encarou a assistente. Cenho franzido. Sobrancelha direita erguida. Olhar desconfiado. Voc sempre tira suas concluses antes de ouvir o outro lado da histria? indagou Mary. Voc deveria ter esclarecido tudo ontem, no nosso jantar. Perdeu uma tima oportunidade. Detesto ser pego de surpresa disparou David. Contei o que realmente importava para mim. Eu jamais conseguiria ser editora em Nova York. A melhor soluo foi, como voc mesmo disse ao telefone, comprar um cargo de assistente em Londres rebateu a americana, cruzando os braos. E quem pagou por isso? Um publisher, amigo do meu pai. Em off, quer saber como eu paguei por esse favor? No meu ltimo ms em Nova York, transei com ele todos os dias provocou Mary, encarando seu chefe. Boca seca. N na garganta. Aperto no peito. A voz quase no saiu. assim que voc consegue o que quer? indagou David. Voc costuma acreditar em todas as besteiras que te contam? respondeu, com um sorriso no rosto. Pensei que tivesse o feeling mais apurado.

O que quer dizer com isso? Por que eu no transei com voc ontem? retrucou Mary. Voc est invertendo os papis. Eu deveria lhe fazer essa pergunta. Minha primeira vez tem que ser com algum especial, David. E eu quero estar apaixonada por essa pessoa disse-lhe, abaixando a cabea. Voc ...? perguntou, desconcertado. Sim. Ento qual foi o preo para estar aqui? Jornalismo investigativo e chantagem. Encontrei no escritrio do meu pai provas de que ele tinha comprado matrias para esconder fraudes e alavancar as aes de algumas empresas. O publisher que me indicou fez todas as transaes pelas costas do conselho editorial. E faturou alto com isso. Prometi acabar com a reputao dele se no me ajudasse explicou Mary, voltando a encarar David. O queixo ligeiramente inclinado para cima e o sorriso no canto dos lbios revelavam o orgulho que sentia da prpria sagacidade. Voc denunciaria seu pai? surpreendeu-se David. Eu s queria seguir minha carreira em paz, longe de casa... s vezes, o preo da liberdade custa caro. Agradeo pela sinceridade. Desculpe no ter contado isso antes. Ainda no consegui digerir tudo. David olhou discretamente para os dois lados. Ao certicar-se de que ningum se aproximava, disse sua assistente, em tom de voz mais baixo que o usual: Troco suas desculpas por um convite. Deixe-me adivinhar: um concerto de msica erudita? Vejo que voc e Carol no conversaram apenas sobre o meu perfume. Na nossa conversa, tambm descobri que o papo sobre os pares perfeitos um clich. Voc podia ter sido mais original comigo, David provocou-lhe. Nunca convidei Carol para uma corrida de galgos. De qu? De cachorro. Ser a estreia do meu Sabreur du Diable. Corrida de cachorro? indagou Mary, aos risos. Voc me surpreende. Posso te buscar amanh s seis horas? Jantamos no estdio. No trabalhamos amanh? No estamos no planto de sbado. Nossa corrida comea depois de amanh, quando sua amiga desembarca no Heathrow. Combinado. Voc j sabe meu endereo respondeu a americana, com um sorriso suave no rosto. A Carol perguntou se eu podia escrever uma matria de moda. Tudo bem. Empresto voc para ela um pouquinho consentiu, voltando-se para o monitor. A notcia sobre o roubo no British Museum continuava aberta na tela.

Captulo 64

Aps beber o copo com a bebida, Andrew desenrolou o segundo pergaminho: Um anjo surgiu diante de mim empunhando uma espada. Ele disse: Sou o rei desse mundo e estabelecerei para sempre o trono do meu reino. Meu rebento surgir do Tronco de Jess e sangue de D correr em suas veias. Sua me ser uma prostituta e abrir seus olhos no solstcio de inverno. Ele ser educado nas artes negras e, aos 33 anos, sair das sombras para cumprir sua verdadeira misso. Arrastar atrs de si quase todo o rebanho das igrejas e ser adorado por milhes e milhes de pessoas. Todas elas carregaro uma marca em suas frontes. Todas estaro ligadas a mim at o ltimo dia. Eu tenho muitos nomes. Mas Samyaza que seduzir a belssima Babalon. Andrew sorriu. Sentiu uma dor aguda no corte da face direita.Gritou de excitao. Aquele documento era a prova de que ele era algum muito especial. Filho bastardo do Duque Negro, Andrew pertencia linhagem de D. Alm do sangue real, ele nascera de uma prostituta francesa e fazia aniversrio em 21 de setembro. Exatamente nove meses aps o solstcio de inverno europeu, quando fora concebido. Tambm fora instrudo nas artes negras e vivia sem identidade, nas sombras. Sou o lho de Samyaza! exclamou, empunhando o abridor de cartas como o anjo da profecia. A revelao merecia ser festejada com mais usque. Enquanto enchia o copo, um detalhe daquela mensagem chamou sua ateno. Ele j tinha 35 anos. Recebi a primeira misso h dois anos concluiu em voz alta, tando a estante com os coraes extirpados. Naquele instante, pela primeira vez, percebeu a importncia das primeiras misses. Ele fora o escolhido de Samyaza para realizar os casamentos diablicos. No era um simples assassino. Era o papa do inferno. Aos meus pais disse Andrew, elevando a bebida acima de sua cabea. Desenrolou novamente a ilustrao da rvore genealgica e contemplou o homem com chifres erguendo um cetro imperial na mo direita e um orbe na esquerda. Estou pronto para cumprir minha verdadeira misso! bradou, abrindo o terceiro e ltimo pergaminho: Aps profetizar o nascimento de seu lho, Samyaza revelou doze nomes. O ltimo cumprir suas palavras. Andrew foi direto ao fim da lista. Soltou um grito. Deixou o copo de lado e bebeu o resto do destilado no gargalo. Prendeu a cabea entre as mos e puxou os cabelos. No pode ser. No pode ser! repetiu aos berros. Com o abridor de cartas, cortou o pulso direito. Eu tenho o sangue sagrado! Eu tenho o sangue sagrado! Dois pesos de papel prendiam as extremidades do terceiro pergaminho. Estendeu o brao sobre ele. Gotas densas de sangue caram sobre o manuscrito. Em menos de um minuto, os nomes foram

devorados por uma mancha avermelhada. Sou o filho de Samyaza. Ningum vai roubar isso de mim! O celular vibrou sobre a mesa. Era o nmero secreto do conde de Bedford. Andrew, hoje de manh uma notcia chamou minha ateno. Lembrei-me de voc. Que notcia? impacientou-se. Lerei a introduo. Voc me contar o resto: Na ltima noite, seis objetos desapareceram misteriosamente do British Museum. Elas faziam parte do acervo de John Dee.... O que quer insinuar com isso? Que voc conhece o resto da histria melhor do que eu. E isso grave, Andrew, muito grave. Eu tenho o sangue sagrado, seu conde de merda. Voc deve se ajoelhar diante de mim. E me adorar como um deus, retrucou em pensamento. Ainda no era hora de revelar seu segredo. Acertaria as contas com o conde de Bedford assim que Samyaza lhe desse carta branca. Quer que eu descubra o que aconteceu com os objetos? dissimulou. Eles no so importantes para ns. Se fossem, acha que estariam em exposio no museu? No jogamos prolas aos porcos. Mas tenho curiosidade de saber o que o idiota que as roubou pretende fazer com elas prosseguiu o lorde. Como voc mesmo disse, o ladro deve ser um idiota. Por que deveramos nos preocupar com ele? Voc tem razo, Andrew. Na minha vida, basta um idiota: voc provocou o conde de Bedford, desligando o telefone. Filho da puta! gritou, esmurrando o ar com o brao direito e esguichando sangue no cho.

Captulo 65

Homens trajando casacos vermelhos e cartolas se aproximaram do Audi A8. Eram os porteiros do imponente Mandarin Oriental. Em um gesto rpido e elegante, um deles abriu a porta de trs. Bom-dia, senhor saudou o cliente recm-chegado. Pode fechar a porta, por favor. Preciso conversar com meu motorista antes de descer respondeu o passageiro, rspido. Desculpe-me, senhor disse o porteiro, fechando a porta e esperando a ordem para abri-la novamente. O que isso? perguntou ao motorista, encarando-o pelo retrovisor. Um dos melhores hotis de Londres. Voc conheceu meu quarto no Brompton Oratory? irritou-se Pietro. Sim, senhor. Era bem austero. Costumo dizer aos meus antries: Deus deve ser gloricado pela riqueza. O homem deve louvar ao Senhor na simplicidade. Se eu me hospedar aqui, trairei meus princpios, Michael. Senhor Giovanni de Santis, eu lhe daria razo se fosse um padre. Mas um dos empresrios mais bem-sucedidos da Itlia. Estranharia se quisesse um hotel menos luxuoso. Tudo bem. Vou ngir que sou outra pessoa. Mas quero me encontrar com David amanh exigiu o italiano. Marquei um encontro com ele hoje noite para explicar sua situao. Amanh, pego voc s cinco e meia. Prepare-se para assistir a uma corrida de cachorros. At amanh retrucou o padre, abrindo a porta do carro. O porteiro adiantou-se para ajud-lo e se ofereceu para carregar a pasta. Aproveite os servios do hotel, senhor De Santis despediu-se Michael, pisando no acelerador. O nervosismo impediu que o padre reparasse no salo de entrada. Entregou o passaporte falsicado na recepo. No fuja de si mesmo, Pietro, recordou-se daquelas palavras durante o check-in. Enquanto esfregava os dedos nas palmas das mos, ensaiou uma orao. Detalhes dourados chamaram sua ateno. No se pode servir a dois senhores... No podeis servir a Deus e s riquezas, a lembrana daquelas palavras de Jesus Cristo atingiram-no como um raio. Fechou os olhos. Sentiu o suor acariciando seu rosto. Senhor De Santis, tudo bem? perguntou o recepcionista. Tudo. S estou um pouco cansado respondeu Pietro, tando aquele jovem de traos rabes e tez morena. O carregador o acompanhar at a presidential suite. Suas malas chegaram mais cedo e j esto sua espera. Tenha uma boa estadia. Obrigado. Meu Deus, no me deixe cair em tentao e me livre de todo o mal. Que eu possa completar

a misso, repetiu no percurso at o elevador. Assim que a porta se fechou, o carregador virou-se para o padre e o encarou com um sorriso mordaz. O que voc quer? irritou-se Pietro. Como voc fede. O padre o encarou. No importava que nunca tivesse encontrado antes aquele homem corpulento de feies indianas. Conhecia aquele sorriso e aquele olhar melhor do que ningum. Era o Inimigo que estava ali, diante dele. E voc cheira a enxofre. Volte para o seu lugar, demnio! ordenou-lhe, com o dedo em riste. Precisa tratar melhor seus antries, padre. Voc acha que vai encontrar um crucixo na parede do quarto? retrucou o carregador. Aqui as regras so outras. Deus est em todos os lugares rebateu Pietro. Nunca me encontrei com Ele. Mentira! Voc foi enxotado de Sua casa. E nunca mais vai voltar para l! berrou o italiano. E voc acha que Ele vai abrir as portas de Sua casa para um assassino? O sangue escorre de suas mos, padre de merda. Sua alma no vale mais do que um centavo. Pietro fechou a mo direita e encarou o carregador com raiva. No seja presunoso, aquelas palavras ressoaram em sua cabea. Um sinal sonoro. As portas do elevador se abriram. Chegamos anunciou o carregador, acompanhando-o at a porta do quarto. Esperou por uma substanciosa gorjeta, digna do hspede da sute presidencial. O padre colocou a mo no bolso da cala e sentiu metal na ponta do indicador. Era um centavo. Minha alma no est venda disse Pietro, jogando-lhe a moeda. Sem entender nada, o carregador entregou-lhe a pasta e partiu descontente. Isto aqui uma casa concluiu Pietro, na sala da sute. Pegou o celular na pasta e acomodou-se no sof diante das amplas janelas. Algumas rvores do Hyde Park se insinuavam entre as cortinas. Teclou o nmero de telefone que o cardeal Gabriele Fioravante lhe confiara. Algum atendeu a ligao. E ficou em silncio. Abaddon o padre sussurrou. Quem se esqueceu de passar sangue na porta de casa? inquiriu-lhe uma voz grave. Sir Alexander Cotton respondeu Pietro, desligando o telefone. Estremeceu ao pensar no signicado da palavra-chave. Abaddon era o anjo da destruio, o instrumento da ira divina sobre os homens. No xodo, livro do Antigo Testamento, ele fora o executor da dcima praga do Egito, matando os primognitos das famlias que no marcaram a porta de suas casas com sangue. A contrassenha indicava o destino trgico do lorde ingls. Que se cumpra a vontade de Deus disse o padre, levantando-se do sof e desbravando os noventa metros quadrados da sute. J cumprira sua misso. Era hora de aproveitar o prmio.

Captulo 66

Faltavam dez minutos para a reunio de pauta. David no estava a m de participar do planejamento da prxima edio do The Star. Entretera-se com a verso de A Tempestade que baixara da internet logo aps convidar Mary para a corrida de galgos. De vez em quando, fazia anotaes em seu bloco. Queria descobrir de que maneira a ltima pea de William Shakespeare, inspirada em John Dee, tinha relao com uma conspirao satnica no sculo XXI. Tudo comeava com uma tempestade no mar, arrastando, para uma misteriosa ilha, o rei de Npoles, Alonso, seu herdeiro, Ferdinando, seu irmo, Sebastio, o duque de Milo, Antnio, e uma pequena comitiva. Naquele lugar ermo, Prspero controlava um exrcito de espritos e ninfas. Um de seus objetivos ao provocar o naufrgio, por intermdio de um deles, era vingar-se do irmo. Com a ajuda do rei Alonso, Antnio usurpara seu trono e lanara-o ao mar com a lha Miranda, esperando que morressem deriva. No squito do mago e verdadeiro duque de Milo, havia dois personagens antagnicos. O esprito do ar, Ariel, era o exemplo de submisso, fazia tudo o que o mestre exigia com a promessa de receber alforria. O escravo Calib era o lho bastardo do diabo com uma bruxa, uma gura monstruosa que odiava seu senhor e tentava atraio-lo. No decorrer da pea, o John Dee literrio perdoava os inimigos e recuperava o ducado. Uma confraria negra foi fundada pelos olhos onipresentes para conservar alguns segredos revelados pelos anjos, raciocinava David. O padre disse que os seguidores do diabo planejam o Apocalipse Negro, ou seja, querem inverter o nal da histria. isso, Prspero Lcifer injustiado querendo recuperar seu trono. Os membros da seita acreditam que esto trabalhando para ele. So seus instrumentos. Quem seria Ariel? E o monstro Calib? E a lha virgem de Prspero, Miranda? Ela se apaixona e se casa com Ferdinando, lho e herdeiro de Alonso. A unio est acima dos sentimentos, uma ligao dinstica... Se o maior legado da confraria um ritual de magia sexual que visa concepo do Anticristo, eles querem repetir a co... O padre disse que o diabo o macaco de Deus. Ele quer copiar o enredo dos Evangelhos: o lho que une Deus aos homens, a vingana que se converte em perdo. Esse livro parece um roteiro da confraria negra. Ser que Shakespeare escreveu a pea sob encomenda?, refletia. David, a reunio de pauta j comeou Mary interrompeu seus pensamentos. Obrigado por me avisar agradeceu, levantando-se e apanhando a bengala. Parece que voc est em outro planeta comentou sua assistente. Acho que estou sendo contaminado pelos seus best-sellers alfinetou David. No entendi. S que, em vez de procurar cdigos na Capela Sistina, estou quebrando a cabea com A Tempestade explicou, avanando para a sala de reunies. Minha pea preferida revelou Mary. David parou, virou-se na direo de sua assistente e perguntou-lhe: Ento voc tambm gosta de Shakespeare?

Prefiro as verses para o cinema. Ele escreveu as peas para o teatro. Garanto que elas cam melhores no palco do que nas telas. Gosto no se discute. Se lamenta completou David, sorrindo. Quero que v comigo a uma encenao no Skakespeares Globe. Sabe o que isso, no? Mais uma de suas provocaes. Acho que nossa relao est cando agitada: jantar, corrida de cachorro, teatro... Talvez possamos dispensar a msica erudita. Vamos discutir isso depois. Agora preciso ir reunio. Esto me esperando. Aposto que essa bengala mais do que uma bengala insistiu Mary. O que quer dizer com isso? Deve ser uma espada disfarada. Para se defender dos viles e proteger sua dama. Quem sabe? insinuou o jornalista, apertando os passos.

Captulo 67

O senador Karl Bundy estava feliz com o desempenho de Michael. O agente especial do Vaticano fora hospedado em um dos melhores hotis de Londres, com identidade falsa. Talvez no resistisse s tentaes do mundo. O lacaio do Duque Negro comprara a histria de sua partida e estava neutralizado. O prximo passo era aproximar o jornalista do padre sem despertar suspeitas. Apenas a Operao Luxria o preocupava. Um erro e sua cabea rolaria. Ficara ressabiado com a ligao do banqueiro Max Freeman pedindo uma reunio de emergncia em Nova York, no topo do GE Building, no Rockefeller Center. Chegara havia quinze minutos. Enquanto o esperava no salo vazio do Rainbow Room, tomava um Manhattan observando a vista noturna da metrpole. Ser que houve mudana de planos? Ele bem que poderia desistir dessa operao maluca. Se algum descobrir quem orquestrou isso, todos estaremos arruinados, pensava at ser surpreendido pelo homem de cinquenta e poucos anos, cabelos grisalhos bem aparados, terno azul-escuro com camisa azul-clara e gravata dourada. Sabe por que jamais estaremos arruinados, senador Bundy? questionou Freeman, cumprimentando-o com a mo direita que ostentava o espesso anel de ouro no indicador. Por que, senhor? Olhe pela janela, senador recomendou-lhe, estendendo o brao direito. Estamos acima de todos. Ns mexemos as peas do tabuleiro, dirigimos o destino das pessoas. Ningum pode nos atingir. Mas um assassinato, senhor... Milhares de pessoas morrem casualmente todos os dias. Voc sabe o signicado de sacrifcio? indagou Freeman, encarando o senador com a sobrancelha esquerda erguida. No, senhor. Pensava que os senadores fossem mais inteligentes provocou-lhe, sentando-se mesa. A palavra derivada do latim: Sacrificium. Sacro ofcio, ofcio sagrado. No estamos falando de assassinato. Trata-se de uma oferta especial ao nosso mestre. O Duque Negro? quis saber Bundy, acomodando-se na cadeira diante do banqueiro. No. Algum acima dele. Pensei que isso j tivesse ficado claro para voc. Desculpe-me, senhor. So tantos despachos por dia... Que voc esquece o essencial. Se no fosse por ns, voc no seria nada, seu senadorzinho! exasperou-se Freeman. Em que posso ser til, senhor? Houve uma mudana de planos. O Duque Negro me procurou ontem. Ele teve uma premonio. Sua vida corre perigo revelou Freeman. Quer que o anjo da guarda elimine a ameaa? Ela no pode ser eliminada. O Duque Negro me passou, provisoriamente, as rdeas da organizao.

Parabns, senhor. Isso significa que no precisamos mais agir na surdina. Uniremos nossas foras. Como assim? O anjo da guarda deve procurar o Feiticeiro e lhe entregar o aparato. Ele far o sacrifcio. Assim no poderemos ser implicados diretamente nesse crime... Bundy deixou escapar. Quem falou em crime? retrucou Freeman. Quis dizer sacrifcio corrigiu-se o senador. Assim est melhor. Nesse acordo, o Duque Negro fez uma exigncia prosseguiu o banqueiro. Qual? Aps o sacrifcio, o Feiticeiro deve ser eliminado do tabuleiro. Ou seja, assassinado. Mas... O Feiticeiro no filho dele? inquiriu Bundy, perplexo. um maldito bastardo que perdeu o equilbrio e est colocando em risco a nossa organizao. E voc conhece o destino dos traidores. Ligarei para Michael e passarei as novas ordens. Muito bem, Bundy. Antes de iniciarmos o jantar, quero que me diga a principal lio que aprendeu aqui. Sacrifcio no assassinato. No. Basta olhar pela janela, senador sugeriu Freeman. Ns dirigimos o destino das pessoas. Ningum pode nos atingir respondeu Bundy. Vamos chamar o matre disse o banqueiro, estampando um sorriso de satisfao no rosto.

Captulo 68

O almoo no Dinner by Heston Blumenthal fora esplndido. Pietro retornou sute duas horas aps o amuse-bouche, parcialmente embriagado e com o estmago cheio. Meu Deus, considerarei essa extravagncia um banquete da vitria. No um pecado desmedido de gula justificou-se, deitando na cama. Suas malas continuavam fechadas, prximas ao closet. Deduziu que eram roupas de grife. Fechou os olhos. Sentiu uma pontada dolorida no superclio esquerdo. O desconforto passou em poucos segundos. Que cama maravilhosa! Esfregou-se no lenol macio e caiu no sono. Despertou com a campainha do telefone. Quem ? atendeu em italiano, mal-humorado. Aqui do spa do hotel, senhor. Liguei para avisar que seu tratamento est marcado para daqui a quinze minutos. No marquei nada. cortesia do hotel explicou a mulher do outro lado da linha. Posso pedir para buscarem o senhor? Garanto que no se arrepender. Tudo bem consentiu. Deve ser parte do meu prmio, deduziu em pensamento. Isso vai me fazer bem depois da noite de ontem concluiu, sentando-se na cama. Enquanto esperava, folheou o bloco de notas. O desfecho da misso fora mais simples do que supusera. No precisava ter desperdiado tantas horas de sono tentando entender magia enoquiana. Com a morte do lder, a seita desbaratada. Morte?!, surpreendeu-se com o prprio pensamento. Conhecia sir Alexander Cotton apenas por meio das palavras do presidente do College of Arms: O mais polmico dos lordes. Ele tem mtodos pouco ortodoxos para defender seus interesses. O demnio disse que o sangue escorria das minhas mos. Abaddon. No apertei o gatilho. Mas se algo acontecer a sir Alexander Cotton, a culpa ser minha! angustiou-se Pietro, caminhando at a sala ao lado com o corpo inclinado para a frente. Sentia o peso em suas costas. Abriu a cortina e, por alguns minutos, escondeu-se entre as rvores do Hyde Park. A campainha soou na presidential suite. Ele fora achado.

Captulo 69

Uma mensagem cifrada em seu celular o fez abreviar o almoo no Old Bull and Bush. Em menos de vinte minutos deveria entrar em uma conference call. Devorou o ribeye steak e virou a caneca de cerveja. Conseguiu chegar em casa a dois minutos da reunio virtual. Assim que ligou o computador, a chamada de Karl Bundy piscou na tela. Boa-tarde, senador respondeu Michael pelo microfone. Boa-tarde. O santurio est decorado? Uma decorao luxuosa. Tem at spa. timo. E o jornalista? Temos uma reunio hoje noite. E as almas gmeas se encontram amanh. Em uma corrida de cachorros esclareceu Michael. No combinamos esse cdigo. No um cdigo. Estou me referindo ao hobby ingls. Ele deve ter os olhos vendados. Seja um jogador. Isso no ser um problema para mim. Recebi uma nova bula revelou o senador. O que devo fazer? Encontrar-se com o Feiticeiro. Ele um alvo? questionou Michael, surpreso. Por enquanto, considere-o um aliado. Ele um psicopata! Quer um candidato melhor para executar a Operao Luxria? disparou Bundy. Encontre-o amanh e lhe entregue o aparato. O telefone e as instrues esto no seu e-mail. Algo mais? Silncio. O senador desligara o telefone. Michael acessou a caixa de mensagens. O nome do Feiticeiro psicopata era Andrew. Deveriam se encontrar na London Eye. O operador da rodagigante seria subornado para autorizar apenas duas pessoas em uma das enormes cabines de vidro. Quando ela completasse meia volta e estivesse no ponto mais alto, ele testaria a identidade de seu aliado com uma senha. Se a contrassenha estivesse correta, daria a ele a caixa lacrada com o aparato secreto. Partiriam em direes opostas assim que a cabine fosse aberta. O Feiticeiro traioeiro. No se esquea de carregar o escudo. Ele te proteger de qualquer armadilha, recomendara o senador ao m da mensagem. Michael pegou o telefone e teclou o nmero do homem com quem lutara no Brompton Oratory e no qual cravara a lmina do canivete na panturrilha esquerda. Seis toques. Algum atendeu e ficou em silncio. Voc deve ser Andrew arriscou o americano. E voc, o homem que salvou o padre. E furou a minha perna. Como devo cham-lo? Eu me chamo Michael.

Recebi uma ligao do mestre. Ele disse que voc tem um presente para mim, Michael. Um belo presente, Andrew. Liguei para confirmar o lugar e o horrio da festa. London Eye, amanh, s quatro horas. Melhor marcar no mesmo horrio da corrida de cachorros. minha garantia de que ele no atrapalhar os planos. Aquele cara imprevisvel, pensou Michael, sugerindo em seguida: Pode ser s seis e meia? Ok. Vejo voc s seis e meia. Levarei duas armas alm do escudo, decidiu o americano ao desligar o telefone. Os olhos pesavam. Queria descansar antes do encontro com David. Depois do compromisso prossional, desejava relaxar. Lembrou-se da noite passada. Nunca pensara que as horas em um hospital pudessem ser to prazerosas. Tivera sorte de cruzar com uma enfermeira ninfomanaca e gostosa. Acessou uma pgina de anncios erticos: ssia de Pamela Anderson. Uau! Ela se parece mesmo. Ligou e passou o endereo de sua casa. Depois do encontro com o jornalista, merecia aquela recompensa.

Captulo 70

No spa, Pietro trocara o terno Armani pelo roupo e esperava o massagista sentado em uma cama confortvel. Estranhou a situao. Depois de adulto, no expusera o corpo para ningum, alm de mdicos. Inspirou profundamente. Aromas de ores, ervas e madeira ajudaram-no a relaxar. Ergueu a cabea. A luz indireta criava um ambiente intimista, em tons amarelados e rosceos. Chamas de dezenas de velas balanavam com suavidade. Pareciam acompanhar o ritmo oriental da msica ambiente. Desde que chegara a Londres, era a primeira vez que se sentia leve. Uma mulher se aproximou com um vestido preto justo, na altura dos joelhos. Cabelo preto bem curto. Olhos verdes iluminando o rosto de traos suaves. Sorriu. Ela linda, observou Pietro. Corao acelerado. No posso deixar que me toque. Tenho que resistir a essa provao, repetiu. Prazer, eu me chamo Abby. O senhor poderia tirar o roupo e se deitar de bruos? Faremos uma massagem tradicional. Como? perguntou, desconcertado. sua primeira vez aqui, senhor Giovanni? Sim. Fique tranquilo. O senhor sair dessa sala com o corpo e o esprito renovados garantiu Abby, sorrindo. Ela uma prossional. No posso julg-la. No pensarei bobagens. Senhor, me ajude, rezou em pensamento, obedecendo s instrues da massagista. Com a cabea repousando em uma toalha dobrada, observou a inglesa untar as mos em um lquido denso e brilhante. Deve ser leo, concluiu. Feche os olhos e relaxe, senhor sugeriu a mulher. Tudo bem, respondeu, completando em pensamento: Maria Madalena massageou os ps de Jesus Cristo com leo aromtico. Isso aqui no pecado. quase uma encenao bblica. Sou um simples padre seguindo o exemplo do Mestre. Era uma metfora pertinente. Estremeceu ao sentir o toque daquelas mos macias em suas costas. Algum problema, senhor? questionou Abby. Apenas me assustei. Me desculpe. Pode continuar. As mos danavam em sua pele como duas bailarinas geis. Passos mais rmes e dolorosos nos pontos de tenso. Em poucos minutos, seu pensamento embarcou de volta terra natal e retrocedeu no tempo. Estava diante de um campo de futebol improvisado. Reconheceu o lugar. Era a regio rural de Turim. O silncio foi quebrado quando seis garotos de dez anos chegaram animados. Um deles carregava uma bola de capoto. Estava to rota que parecia no resistir ao primeiro chute da partida. O padre acompanhou a diviso dos times e os minutos iniciais do jogo. Cuidado, cuidado!, desesperou-se, antevendo uma tragdia. O dono da bola no enxergou uma vala. E levou um tombo a caminho do gol adversrio. A parte frontal da cabea se chocou contra

uma pedra pontiaguda. Os outros vieram correndo. Sangue. Chacoalharam o amigo. Continuava desacordado. O padre passou a mo na prpria testa. *** No tenha medo, meu filho. A voz ecoou na escurido. Quem est falando comigo? Eu sou seu melhor amigo. Sempre estarei com voc. Algum aproximara-se com uma vela na mo direita. Tinha barba, bigode, cabelos longos, nariz adunco, pele morena e um sorriso acolhedor. Ele o reconhecera imediatamente. Era o homem pendurado no crucifixo na igreja. Jesus! exclamara. Muitos chamam meu nome. Poucos me seguem. Ele despertara em seu quarto, trs dias aps o acidente. O que aconteceu, me? Est tudo bem, meu filho. Jesus apareceu para mim, me. Ele me chamou. Vou ser padre. *** Pietro sorriu ao se lembrar daquelas palavras. Elas marcavam o momento em que descobrira a vocao. As mos da massagista deixaram suas costas. Agora, danavam em suas coxas. O calor se espalhou pela virilha e atingiu seu sexo. Experimentou uma ereo. Corao acelerado. Os pecados comeam nos pensamentos. Preciso pensar em outra coisa..., disse para si. Em um gesto rpido, a massagista passou a mo direita por baixo da coxa e chegou ao pnis. Pietro abriu os olhos. O que voc est fazendo? assustou-se. Encontrando outras maneiras de relaxar o senhor. Como? Quero que se vire. Irei massage-lo com meu corpo respondeu Abby, abrindo o zper e tirando o vestido. No usava nada por baixo. Seios empinados. Meu Deus, se vista. No posso... balbuciou Pietro, cobrindo os olhos. O senhor no me acha bonita? perguntou Abby, com uma expresso triste nos olhos. No isso, minha filha justificou o padre, olhando para ela. Como voc linda... Ento me deixe terminar o servio, por favor? Aposto que no vai se arrepender. Pietro obedeceu. Deitou-se de costas e fechou os olhos. Os aromas de ores, ervas e madeira inebriavam o olfato. Arriscou uma espiadela. O corpo da mulher parecia a chama de uma vela, acompanhando o ritmo veloz da msica oriental. Sentiu uma echa incandescente atravessar seu sexo e atingir a massagista. Durante uma pequena frao de segundo foi inundado por um prazer avassalador para naufragar em seguida. Ao m daquela sesso, o padre vestiu apressadamente o terno Armani. Sem nenhuma palavra de agradecimento, correu para o banheiro luxuoso da

presidential suite. E, inmeras vezes, esfregou o corpo sob a forte ducha de gua quente. Depois, chorou ajoelhado diante da cama, esfregando a cicatriz em sua testa. Desejava apag-la. Desejava que o pesadelo na noite anterior, no quarto do hospital, tivesse sido real.

Captulo 71

Aquela fora a reunio de pauta mais estranha desde que ingressara no The Star. A relao entre o diretor do jornal, Paul Reiner, e o editor-chefe, Steven, estava visivelmente abalada. Sem dizer quase nada nem disparar dezenas de comentrios cidos, como habitualmente fazia, Steven revelava a fragilidade de sua posio. Tentava encontrar o ponto de equilbrio e preservar sua carreira. A corda est em seu pescoo, pensava David, exibindo um sorriso irnico durante seus breves comentrios. A reunio encerrara-se com sua descrio da cobertura jornalstica da visita de Fernanda Albuquerque a Londres, que lhe garantira um elogio de Paul, um olhar enciumado de Steven e um sorriso sedutor de Carolyn. Foi o primeiro a deixar a sala. Passou rapidamente por sua mesa. Esta minha assistente linda, pensou, despedindo-se de Mary com um beijo no rosto. At amanh ela disse, sorrindo com os olhos. No percurso at o Old Bull and Bush, David tentou relaxar com A Arte da Fuga Contrapunctus VI. Pretendia organizar a mente antes do encontro. No conhecia seu interlocutor. Era provvel que fosse um amigo do padre. Mas tambm poderia ser uma armadilha. Um tiro no escuro. Inspirou profundamente. Seita satnica... John Dee... William Shakespeare... A Mary uma bruxa virgem. Talvez esse seja o captulo mais surpreendente dos ltimos dias, concluiu, esboando um sorriso. Estacionou diante do pub e conferiu o relgio. Estava adiantado em cinco minutos. Vou esperar no balco. Sentou-se e comeou a folhear a carta de vinhos. Algum se aproximou. Prazer em conhec-lo, David saudou-lhe um homem ruivo e sardento com sotaque americano. Vestia terno preto, camisa branca e gravata prateada, que no caam bem no corpo atarracado. Qual o seu nome? perguntou o jornalista, levantando-se e retribuindo o aperto de mo. Eu me chamo Michael. Michael, seu rosto me familiar... Como poderia esquec-lo? Voc estava no Orangery durante meu encontro com o padre. E no era meu convidado ironizou David. Eu tambm estava no Brompton Oratory quando vocs se encontraram. E no fui at l para colocar a conversa em dia com Deus. Onde est o padre Amorth? Ontem, corria risco de vida. Nesse momento, est melhor do que ns dois respondeu, sentando-se e gesticulando para que David fizesse o mesmo. Continua em Londres? Est hospedado em um hotel na cidade, mas com outro nome. Digamos que deixou de ser padre por um tempo e virou um empresrio bem-sucedido. O e-mail que ele me enviou faz parte dessa farsa? Foi uma das formas de despistar o inimigo. Seu notebook e celular estavam grampeados.

Voc tambm est sendo monitorado, David revelou Michael. Qual seu interesse nessa histria? Voc trabalha para o Vaticano? No interessa quem paga o meu salrio, David. Voc americano, no? Deve ter percebido isso pelo meu sotaque. Provavelmente voc sabe o que o padre veio fazer em Londres. Faz parte do meu trabalho. Tambm deve saber o motivo de nossos encontros. Perfeitamente. Se voc protegeu o padre e me procurou, deduzo que seu chefe tenha algum interesse em nossas aes. Talvez ns trs tenhamos o mesmo objetivo. A nica coisa que muda a maneira de express-lo disse David. O padre quer derrotar o demnio e boicotar o Apocalipse Negro. Voc pretende desmascarar uma seita satnica e recuperar o prestgio prossional. Talvez meu chefe queira desbaratar uma quadrilha internacional de narcotrco, prostituio infantil, terrorismo... E tudo o que sustenta o poder dos adoradores do diabo. Sim, o alvo o mesmo. Mas Pietro e eu agimos por vaidade, e vocs, como sempre, tm objetivos mais nobres o comentrio do jornalista foi sarcstico. No foi o que eu quis dizer esquivou-se Michael. No importa. Estou disposto a colaborar com a... CIA...Acertei? Desde que haja uma contrapartida. E qual seria? Quero ter acesso aos seus arquivos desse caso. E exclusividade para publicar a histria assim que a investigao for concluda exigiu David, encarando seu interlocutor. Essa a contrapartida. Qual seria a colaborao? Informaes privilegiadas. Interessante. Preciso consultar meus superiores. Vocs esto trabalhando com a Scotland Yard? inquiriu o jornalista. No, aquilo um ninho de serpentes. Os criminosos tm gente infiltrada. Era a resposta que David desejava ouvir. Aproximou-se da mesa e questionou Michael: Quando encontro o padre? Amanh, eu o levarei at voc. Tenho um compromisso... dizia at ser interrompido. Uma corrida de galgos. Ser a estreia do Sabreur du Diable. Voc convidou sua assistente para acompanh-lo, uma nova-iorquina chamada Mary. Espero que a presena do padre no atrapalhe o encontro. Vejo que est bem informado sobre mim. Deve conseguir me localizar no estdio. Qual o nome do empresrio que irei conhecer? Giovanni de Santis. Querem pedir as bebidas? sugeriu o garom, aproximando-se da mesa. Uma gua com gs, por favor adiantou-se David. Para mim, traga aquela Chouffe Bok 6666 pediu Michael.

Eles tm essa cerveja aqui? No para os clientes comuns. Pensei que voc s curtisse vinhos, David. Gosto da histria da bebida. Por que voc escolheu essa cerveja? Porque h coisas que no podem ser ditas. E uma pessoa esperta como voc capaz de ler nas entrelinhas. Fao questo que me acompanhe nesse brinde respondeu o americano, observando o garom trazer a garrafa e servir dois copos. Levantou-se e disse: Sade! Sade! No gosto de quem se esconde atrs de nmeros, de enigmas, do demnio. Vamos arrancar a mscara desses criminosos, David comentou o americano. Conte comigo, Michael.

Captulo 72

As doze convidadas j haviam chegado casa de Mary Ann Evans. Como a antri, vestiam tnicas negras e usavam colares no pescoo. Mary acendeu a lareira e apagou as luzes. No centro da sala, treze velas vermelhas circundavam o altar coberto por uma capa azul-escura. Antes do banquete, vamos saudar Cernunnos orientou Mary, desvelando a esttua de um homem nu, sentado na posio de ltus, barba comprida, cabelos encaracolados. Dois chifres na cabea e a serpente erguendo-se da regio pubiana distinguiam-no dos mortais. Salve o Senhor do Mundo! saudaram as jovens inglesas. Com uma vareta, a bruxa americana acendeu as velas. Faamos nossas oferendas ordenou Mary, despindo-se da tnica. Untou as mos com leo e masturbou Cernunnos por alguns minutos. Logo depois, anunciou solenemente: A cpula sagrada. Virou-se de costas para as outras bruxas e agarrou os chifres, erguendo-se at o colo do deus confero. Em silncio, abaixou-se lentamente e penetrou a prpria vagina com o falo animalesco. Orgasmos se seguiram enquanto cavalgava sobre a esttua e dizia: Me possua! Excitadas com a cerimnia, duas convidadas transaram aos ps do altar. Aps quinze minutos, Mary berrou. Estava em xtase. Permaneceu parada por alguns segundos. Olhos fechados. E levantou-se exibindo um largo sorriso. O mel vaginal escorria do sexo de Cernunnos. Nunca trepei com homem nenhum. Duvido que exista algum que me faa gozar desse jeito comentou a jornalista, arrancando risadas de sua plateia. Por isso sou lsbica. A lngua da Abby poderosa retrucou uma inglesa de cabelos ruivos ondulados, emoldurando o rosto de traos suaves. Assim voc me deixa sem graa respondeu uma mulher de cabelo preto, bem curto, que se deleitara com o sexo da companheira durante o ritual. Conte para elas o que voc fez hoje, querida. Trabalhei como massagista no Mandarin Oriental respondeu Abby. Voc faz isso h oito anos desdenhou uma mulher aparentando vinte anos, cabelo loiro liso caindo sobre os ombros. Mas, dessa vez, faturei uma boa grana. Tudo o que precisei fazer foi transar com um empresrio estrangeiro. Pelo menos, ele era bonito? perguntou Mary. Tinha um corte no superclio esquerdo. E parecia que nunca tinha feito sexo na vida. A transa no durou nem cinco minutos. Quando ele gozou, cou to assustado que, mal se vestiu, saiu correndo. Quanto voc ganhou por isso? indagou uma mulher negra, a mais alta e magra do grupo. Um americano me pagou cinco mil libras.

Uau! exclamaram as amigas. Esse o nosso primeiro encontro e j parecemos uma famlia observou Mary. Os trs anos de encontros virtuais serviram para alguma coisa considerou Abby. E as encarnaes passadas tambm complementou sua namorada. Declaro ocialmente criado o nosso coven. Reunies s sextas-feiras, a partir das a nove horas. Podemos comear com o banquete e deixar o sexo para a meia-noite, como no Sab tradicional. Adoro tradies concordou a mulher negra. Voc mesmo virgem, Mary? perguntou-lhe a nica mulher de traos orientais do grupo. At hoje fui el a ele revelou a antri, apontando para Cernunnos. Mas posso mudar de ideia nos prximos dias... Como assim? quis saber a ruiva. Estou saindo com meu chefe. Ele bonito, renado, inteligente. Acho que o deus chifrudo no vai se importar de dividir isso aqui respondeu a americana, colocando a mo sobre a vagina descoberta. Afinal, ele j tem chifres brincou a indiana do coven, calada at aquele momento. Todas riram da piada. Mary no achou graa, mas forou um sorriso. A campainha soou. Antes de atender, a jornalista apagou as velas, cobriu seu consorte com a capa azul-escura e vestiu a tnica negra. Encontrou porta uma mulher baixa e atarracada, bem acima do peso, entre duas magricelas altas. Elas vestiam roupas brancas e carregavam travessas. Boa-noite, senhora. Sou Lucy, a personal chef apresentou-se a menor delas. Entrem. Estamos ansiosas pelo banquete.

Captulo 73

Ele colocara o rosrio sobre a cama e passara cinco horas ajoelhado no cho. Olhos fechados. A ronquido no estmago aumentara nos ltimos minutos. Apesar do farto almoo, estava faminto. Devo fazer penitncia, insistia consigo mesmo. Lutava contra o corpo. Os joelhos pareciam apoiados em agulhas. As costas queimavam. O corte no superclio esquerdo era dardejado por uma dor aguda. At aquele instante, conseguira esquivar-se das lembranas do spa. Quando sentia um aperto no peito, segurava o crucixo entre as mos e se esforava para recordar episdios agradveis. Os anos passados no seminrio renderam boas lembranas e amenizaram sua angstia. Um ronco prolongado no estmago arrastou seus pensamentos para o banquete do almoo. Salivou. Com uma simples ligao, poderia colocar um ponto-nal naquela tortura. Balanou a cabea negativamente. Precisava domar os desejos do corpo para no mergulhar na escurido. Sentiu um aperto no peito. Segurou o crucixo com fora. O rosto de Abby surgiu em sua mente. Tentou substitu-lo pelo de Ugo, o amigo brincalho do seminrio. Fracassou. Logo, ela j estava despida. Os seios empinados, mamilos cor de rosa. Pietro fechou a mo direita em punho. Um berro quebrou o silncio quando ele golpeou o superclio esquerdo. O lquido espesso encharcou a sobrancelha e desceu pelo rosto. A dor era lancinante. Sou um traidor. Aromas de ores, ervas e madeira invadiram seu olfato. Podia ouvir a msica oriental e os gemidos de Abby. Sentiu o pnis avolumar-se. Esmurrou novamente o corte, com mais violncia. Mergulhou na escurido. Uma luz difusa surgiu ao fundo e se aproximou. Era o mesmo homem que o visitara aps o acidente no campo de futebol. Dessa vez, tambm carregava uma vela na mo direita. Jesus Cristo? Me chame como quiser, Pietro. Sou o amigo que prometeu nunca abandon-lo. O senhor me visitou quando eu tinha dez anos, depois nunca mais voltou. Nunca voltei porque jamais fui embora. Por que me sinto abandonado? Porque foge de si mesmo. Sou uma ovelha desgarrada. No mereo ser padre. Bendita seja sua me pelo nome com o qual te batizou. Uma homenagem ao apstolo Pedro. Muitas vezes, Pietro, aquele homem no compreendia as palavras de seu mestre. Era capaz de empunhar a espada para defend-lo, mas fugiu quando ele mais precisava. Mesmo assim, foi o escolhido para guardar as chaves do reino dos cus. Por qu? Voc mesmo deve responder a essa pergunta aconselhou, soprando a vela. No mesmo instante, a dor lancinante voltou. Tentou abrir os olhos. O direito cou entreaberto. Descolou as plpebras do lado esquerdo com a mo. Pegajosas. Levantou-se do cho do quarto e foi ao banheiro. Deteve-se a poucos passos do espelho. Receava ver o prprio reflexo.

Senhor, salvai-me implorou. Fechou os olhos. Aquela splica lhe era familiar. Lembrou-se do episdio em que Pedro fora chamado para ir ao encontro de Jesus Cristo, caminhando sobre as guas. A violncia do vento o amedrontara e ele comeara a afundar. Desesperado, o discpulo suplicara a Jesus Cristo que o salvasse. A mo salvadora do mestre chegara acompanhada por uma repreenso: Homem de pouca f, por que duvidaste?. O padre conhecia o simbolismo daquela passagem bblica. O mar representava o mal. Em suas profundezas, reinava o imprio das trevas. Lembrou-se do que dissera em uma de suas homilias: No importam os ventos contrrios, as tempestades que nos atingem, o Senhor sempre vem em auxlio de seus lhos para livr-los do perigo. Senhor, salvai-me repetiu, aproximando-se do espelho e encarando seu reexo. Os golpes tinham afrouxado um dos pontos e provocado um auxo de sangue, que embebia a sobrancelha esquerda e deixava um rastro na face. Aquela estranha lgrima reetia horas, dias, anos de angstia. O padre deu um tapa sonoro na face direita. E caiu na gargalhada. Seu padre estpido. Parece que no entendeu nada at hoje. Jamais, jamais pense que est sozinho na tempestade. Basta pedir ajuda ao seu amigo. Obrigado, Jesus, obrigado por me estender sua mo.

Captulo 74

Aos vinte e cinco anos, ele descobrira o dom de farejar mentira. Se algum tentava engan-lo, era desmascarado por um zumbido no ouvido direito. Ele batizara esse sinal de cigarra atrs da orelha. A intuio infalvel era inecaz na vida privada, mas garantia de sucesso na carreira jornalstica. Percebia quando o entrevistado estava mentindo e o encurralava na pergunta seguinte. Nasci equipado com um polgrafo, condenciara a Steven ao ser contratado pelo The Star. Sentado em sua poltrona vermelha diante da lareira, cachimbo na mo, David pensou no encontro com Michael. O agente secreto fora evasivo em suas respostas. E no apresentara nenhuma prova de ser membro da CIA. Mas David no desconara dele at o momento em que brindara com a Chouffe Bok 6666. No gosto de quem se esconde atrs de nmeros, de enigmas, do demnio. Vamos arrancar a mscara desses criminosos, David, dissera Michael, despertando a cigarra no ouvido do jornalista. Ele no quer desmascarar os criminosos... Deve trabalhar para eles... O brao americano da seita satnica pensou em voz alta. Pegou o copo com conhaque na mesinha ao lado e ligou o som. Enquanto ouvia A Arte da Fuga Contrapunctus VIII , de Bach, recordou-se de passagens da pea A Tempestade , que lera no computador antes da reunio de pauta. O livro estava ao seu lado, prximo garrafa de conhaque, mas no queria peg-lo. Um trago no cachimbo. Esse agente americano est nos seguindo desde o comeo e sabe tudo o que discutimos. Ele connou o padre em um hotel, com uma identidade falsa, e assumiu o controle da misso. Se ele trabalha para a seita, est nos arrastando para uma armadilha, est fazendo o mesmo que Prspero fez com os inimigos, levandoos para o seu territrio, a ilha deserta. Padre, estamos em uma tempestade, deduzia. As plpebras pesavam. Conseguiu se arrastar para o quarto. Apesar do cansao, fez o ritual dirio antes de dormir. Menos de vinte minutos separaram o ltimo gole de conhaque do sono profundo. E em menos de trinta minutos deixou seu quarto para passear de mos dadas com seu pai, no bosque do castelo. Papai, no gosto daqui. Por que, filho? Os monstros se escondem na floresta. Que monstros, filho? Eles no me deixam dormir, papai. Entram pela janela. No vou deixar nenhum monstro fazer mal a voc, filho. Os dois foram pegos de surpresa por um grunhido assustador. O monstro surgiu detrs de um arbusto e avanou sobre David. O animal parecia um co raivoso, pelos negros ouriados. Os olhos faiscavam. Fumaa escapava-lhe do focinho. Enquanto rosnava, sangue borbulhava nas presas afiadas. ele! gritou o garoto, escondendo o rosto atrs da perna do pai.

Maldito co do inferno, que longe do meu lho! berrou seu pai, sacando uma lmina escondida na bengala de passeio e jogando-se sobre o animal. Um breve e terrvel grunhido. O golpe fora fatal. Esse no vai mais machucar voc. Mas viro muitos outros, filho. David encarou o animal estirado na relva, morto. Berrou quando outro monstro, maior do que o primeiro, saltou detrs de uma rvore. Olhou para o lado na esperana de que o pai o salvasse. Estava sozinho. Corao a mil. Queria fugir, mas sentia as pernas dormentes. Cobriu o rosto. Enfrente seus medos. Ao ouvir aquela voz, abriu os olhos. O cenrio havia mudado. Estava em uma praia. Um homem alto e magro caminhava sobre o mar, em sua direo. Tinha barba longa, cabelos cobertos por touca, tnica escura. Sei quem voc . O que quer comigo, John Dee? Quero que deixe as pernas de seu pai e derrote sozinho os monstros. Monstros no existem. Ento por que sente medo deles at hoje? No tenho medo. Ora, David, o medo transforma anjos em demnios, servos de Deus em discpulos do diabo, rituais sagrados em crimes hediondos, animais afveis em bestas sanguinrias. O que quer comigo? Quero que merea esse prmio respondeu, mostrando um livro de aproximadamente vinte centmetros de comprimento, dezoito de largura e cerca de cinquenta pginas. Lombada prateada. No estou interessado em magia negra. Isso o mais perto que voc pode chegar de Deus! Volte ao bosque e prove que no mais um garoto medroso. No tempo de uma piscada, David estava novamente diante do animal diablico. Respirou fundo. Apanhou uma pedra no cho e atirou contra ele. Quer brigar, venha! ameaou, com as mos em punho. O co avanou, abanando o rabo. Era dcil como o Sabreur du Diable. Eu no disse, David, o medo transforma animais afveis em bestas sanguinrias. O jornalista despertou s seis e meia com aquelas palavras na cabea.

Captulo 75

Fascinado com o segredo do Sigillum Dei, Andrew deixara as outras peas do British Museum de lado. Nada poderia se comparar quela revelao. Ele se convencera de que era o lho de Samyaza, mesmo que a lista de nomes no ltimo pergaminho apontasse para outra pessoa. Comemorara a descoberta com um porre e acordara s onze da manh, encolhido no sof do poro. Ficou deitado por alguns minutos, tentando lembrar-se do sonho. Estava na sala de armas de um castelo. Havia outro homem l. Pouco mais baixo do que ele, longas barbas brancas, tnica escura. O mestre Dee queria me mostrar alguma coisa, pensou. Fechou os olhos e franziu o cenho. Na mo esquerda, o homem do sonho levantava um objeto redondo e chato. A superfcie refletia espadas pregadas na parede sua direita. Sabe o que isso, Andrew? Um espelho mgico. Espelhos so moldados pelos homens. Isso um presente dos anjos. Com ele voc pode contemplar outros mundos e se comunicar com inteligncias no humanas. Eu poderia tocar nele, mestre? Apenas os homens destemidos podem fazer isso. Estou entre eles? Descubra voc mesmo. Andrew saltou do sof e apanhou o embrulho redondo e chato que recebera do curador do British Museum. Arrancou o plstico e sorriu. Estava diante do presente dos anjos. Era um pedao de antracite bem polida, assemelhando-se a um espelho negro. O sangue sagrado corre em minhas veias, mestre. Sou destemido gabou-se, levantando o objeto com as duas mos. Um estrondo estremeceu o poro. Andrew se desequilibrou, mas conseguiu apoi-lo sobre o Sigillum Dei. Outro estrondo. Dezenas de raios subiram da superfcie negra, atingindo o teto. Quem quer que seja, vai precisar mais do que isso para me intimidar. Seu tolo, eu sou o verdadeiro mestre retrucou uma voz grave, vinda do espelho. Quem est a? Tenho muitos nomes, mas pode me chamar de Samyaza. O rei deste mundo. Ele mesmo. Meu pai? Como quiser. Como posso servi-lo, senhor? perguntou Andrew, aproximando-se da voz. Um empurro arremessou-o contra o sof. No se aproxime. Estou s suas ordens.

Seu pai fez uma aliana com a guia e assinou sua sentena de morte, Andrew. Voc foi trado pela nica pessoa que amava. No verdade! gritou Andrew, olhos arregalados, rosto ruborizado. O que eu ganharia mentindo para voc, filho? O que eu devo fazer? Obedea as ordens da guia, realize o casamento sagrado. Quando deixar o leito matrimonial, voc ser perseguido. Mate a si mesmo e sobreviva. Devo me suicidar? No seja estpido. Faa outra pessoa pagar essa dvida e se mova na escurido. O inimigo vai conduzi-lo at o tesouro. Siga suas pegadas e fique com o trofu. Todos temero o seu poder. Qual inimigo vai me conduzir? Aquele que roubou sua vida. Aquele maldito! berrou Andrew, fechando a mo direita em punho. Posso mat-lo? Um sopro glido o rodeou antes de mergulhar no espelho negro e desaparecer em suas profundezas. Silncio. Estava novamente sozinho naquele poro. Lembrou-se de seu pai e sentiu um aperto no corao. Garganta seca. Voc foi trado pela nica pessoa que amava. Aquela acusao o enchera de tristeza. E raiva. Prendeu a cabea entre as mos. Desejava se vingar. E Samyaza lhe mostrara o melhor caminho. Obrigado, senhor Dee. Esse presente dos anjos abriu meus olhos. Sou melhor do que aquele verme. Sou maior do que o Duque Negro. Sou o herdeiro de Samyaza! bradou como um guerreiro, prestes a se lanar contra os inimigos.

Captulo 76

Conferiu o relgio de pulso. Faltavam sete minutos para o encontro. Era o tempo de estacionar o carro e caminhar vagarosamente at a casa de Mary. Vestiu o blazer navy, os botes de ouro cunhados com o braso de sua famlia, e apanhou a bengala. Vestia cala cavalry twill tradicional, em tom castanho mais escuro do que as atuais, e camisa quadriculada, sem gravata. Nos ps, um full brogue em camura castanha. A poucos passos da entrada, a porta se abriu. Era Mary, com um belo sorriso no rosto. Usava um tailleur azul-escuro. A meia-cala preta terminava em um salto agulha. O chapu delicado imprimia um toque de sofisticao no figurino. As americanas tambm sabem ser pontuais brincou Mary, aproximando-se de David. Isso o que o mundo chama de pontualidade britnica retrucou o jornalista, conferindo o horrio: cinco e meia. Detesto ser repetitivo. Mas, nesse caso, inevitvel. Voc est deslumbrante, Mary. Se todos os homens fossem repetitivos como voc, as mulheres seriam mais felizes. David aproximou-se de Mary e a beijou como no podia fazer na redao do The Star. Est preparada para assistir a uma corrida de galgos? emendou a pergunta, estendendo o brao esquerdo na sua direo. O outro se apoiava na bengala. Costumava frequentar corridas de cavalo. Mas de cachorros... novidade para mim respondeu Mary, caminhando de braos dados com seu chefe. Espero que goste. Preciso lhe dizer algo antes que seja apanhada de surpresa. O qu? Lembra-se do padre italiano? J ouvi falar muito sobre ele. Vamos nos encontrar na corrida. Pensei que eu fosse sua nica convidada... lamentou. E era. Mas houve um contratempo justificou, abrindo a porta do carro. David, sou sua nica assistente. Voc no acha que deveria confiar mais em mim? No sei como voc lidaria com esse assunto. muito preconceituosa respondeu o jornalista, batendo a porta do carro. Ela soltou a resposta assim que ele surgiu do outro lado: Garanto que sou menos preconceituosa do que esse padre italiano. Eu j frequentei casamentos e batizados. Ele jamais participaria de nenhuma cerimnia celta. Se estivesse em casa ontem, tentaria exorcizar o coven inteiro. Tudo bem, Mary. Vamos fazer um acordo. Eu conto a verdade e voc nge que no sabe de nada. Pretendo escrever um livro sobre o assunto e precisarei de uma assistente para me ajudar nas pesquisas. um convite? Um convite vinculado a uma promessa. Tudo bem. Aceito seus termos.

Lembra-se da minha verso do Estripador de Londres? indagou, pisando no acelerador. Os assassinatos foram cometidos por uma seita satnica comandada por pessoas poderosas. Voc deve recordar que o padre Amorth me ajudou nas investigaes. Claro. Ele est em uma misso sigilosa em Londres, Mary. Membros da seita esto tramando algo. O qu? surpreendeu-se, girando o tronco na direo do motorista. O Apocalipse Negro. O que isso significa? Um ataque em massa? especulou Mary. No sei ainda. Uau! Vocs j pensaram em pedir ajuda ao servio secreto britnico? No posso conar em quase ningum. A Scotland Yard faz parte dessa conspirao e j me prejudicou uma vez. Conte comigo, David. Estou do seu lado, mas espero que voc respeite minhas crenas. A nica semelhana entre voc e os satanistas, Mary, que ambos seguem um deus com chifres assentiu David, com um sorriso no rosto. Ele se chama Cernunnos. Algum dia vocs sero apresentados. No vejo a hora retrucou o jornalista, ligando o som do carro. Estacionaram no Wimbledon Greyhound Stadium ao som de Too Young, na voz de Nat King Cole.

Captulo 77

O padre chegara ao saguo de entrada do Mandarin Oriental s dezessete e trinta. Esperava Michael sentado em uma poltrona, The Independent mo. Trajava um terno cinza-escuro, camisa branca, gravata cinza com diminutos quadrados azuis. Cabea coberta por um tradicional homburg preto. Encontrara o vesturio nas malas deixadas em seu quarto. Lia um artigo sobre a poltica norte-americana no Oriente Mdio. Sentiu calafrio. Espiou atrs das folhas abertas do jornal. Corao a mil. Mos suadas. A massagista que o seduzira passava por ele sem notar sua presena. Respirou fundo e desviou o rosto. No posso, pensou, fechando os olhos. O celular tocou. Era Michael. Senhor Giovanni, cheguei. O padre deixou o jornal de lado, apanhou o sobretudo polo coat azul e encontrou-se com o motorista na entrada do hotel. Est elegante, senhor elogiou Michael, assim que Pietro entrou no carro. No uso chapu. Me disseram que esse modelo ficou popular quando um rei decidiu us-lo. No me importo com isso. Como foi seu encontro com David? Muito bom. Ele sabe defender seus interesses. Quais interesses? Vocs podero conversar sobre isso pessoalmente daqui a meia hora respondeu Michael, dando a partida. Voc um homem de palavra, Michael. Cumpriu o combinado. Sou um simples motorista brincou, tando o padre pelo retrovisor, com um sorriso no rosto. Obrigado. Est aproveitando a estadia no Mandarin Oriental, senhor? Voc sabe que eu me contentaria com um quarto simples. Gostou da massagem? Voc armou aquilo, seu canalha? exasperou-se Pietro, avanando sobre o banco do motorista. No entendi, senhor. Aquela prostituta! No sei do que est falando. Simplesmente recomendei ao gerente que lhe desse o melhor tratamento que um hspede poderia desejar. E o spa um dos atrativos do lugar. Que histria essa de prostituta? Esquea. At quando devo fingir que sou outra pessoa? indagou, recostando-se. At a misso acabar. Por mim, ela j acabou.

Eu no estaria to certo disso, senhor Giovanni. Como assim, Michael? questionou, aproximando-se novamente do banco do motorista. Sir Alexander Cotton um notrio apreciador de corridas de cachorro. Ele estar presente no estdio, em uma mesa prxima de vocs. Se ele quem voc pensa que , o anjo exterminador ainda no fez o trabalho. Talvez seja uma tima chance de v-lo entrar em ao. O que voc sabe sobre isso? Giovanni, sei tudo. Isso no devia ser novidade para voc. Abaddon uma das senhas do esquadro da morte da Igreja Catlica revelou Michael, com o cenho franzido, ngindo seriedade. A Igreja Catlica no tem esquadro da morte! gritou Pietro. No seja ingnuo, Giovanni. Esse esquadro existe e uma verso moderna dos cruzados. Mas, em vez de lutar contra os infiis, ele combate os servos do Diabo. Como nunca ouvi falar disso? Eles no promovem massacres pblicos, Giovanni. Matam em segredo. Algum precisa fazer o trabalho sujo, no acha? O padre cou calado. As Cruzadas e a Inquisio faziam parte de um captulo sangrento na histria da Igreja Catlica. O papa Joo Paulo II j zera o mea culpa pelos erros do passado. A nica arma da Igreja no sculo XXI a palavra de Deus!, o cardeal Gabriele Fioravante dissera aquilo aos berros, assim que ele lhe confessara seu crime. Foi a presuno que o tornou um assassino, Pietro. O padre chegava ao estdio com a lembrana daquelas palavras. E uma expresso de dvida no rosto.

Captulo 78

Estava ansioso para reencontrar o amigo. Assim que estacionou o carro, apressou-se em direo ao local em que ele estava. Mary seguiu um pouco atrs, sem se importar com a falta de ateno de David. Percebia como aquilo era importante para ele. Na entrada do lugar em que o galgo cava, ele cumprimentou um homem de estatura mediana, com roupa esportiva ligeiramente suja. Mary deduziu que era o treinador do Sabreur du Diable. Ao ver o cachorro que ganhara de sua me, ainda lhote, o jornalista abriu um largo sorriso. O galgo correu em sua direo, abanando o rabo e latindo. Ele deve estar querendo dizer Por que voc me deixou aqui? Minha casa mais confortvel. Se no fosse essa grade, os dois rolariam no cho de terra, concluiu Mary, observando seu chefe se abaixar. Diante da assistente, David se contentou em acariciar a cabea do animal e surrurrou-lhe: No me importa que seja o azaro, d o melhor de si. Mary se aproximou. O co virou-se para ela, silencioso. Sem dizer nada, a americana abaixouse e passou as palmas das mos na terra. Depois se levantou, pronunciando palavras em uma lngua que David no conhecia e soprando o p na direo do Sabreur du Diable. O que est fazendo? perguntou o jornalista, estranhando o ritual. Transformando o azaro no favorito. Isso bruxaria? Digamos que sim. Agradeo pela boa inteno, mas isso no vai dar certo, Mary. O favorito o Mosquete de Trafalgar, de sir Alexander Cotton. Garanto que quem apostar nesse aqui vai embora feliz para casa retrucou sua assistente. A propsito, por que o batizou com um nome francs to sinistro como Sabreur du Diable? Da mesma maneira que seu deus chifrudo no tem nada a ver com o diabo, o Sabreur du Diable no tem nada a ver com religio. Esse era o nome do galgo preferido de Santos-Dumont. Quem Santos-Dumont? O rival dos irmos Wright. O inventor brasileiro do avio... Pensei que aquilo fosse piada. Por que se interessa tanto por esse homem, David? Vamos at o restaurante. Eu conto no caminho sugeriu seu chefe. Adeus, campeo despediu-se do animal e deu o brao esquerdo para Mary segurar durante a caminhada. Tudo comeou com uma provocao do presidente do aeroclube de Londres. Ele disse que a histria da aeronutica era uma farsa e me emprestou um livro de sir Peter Wykeham, um alto ocial da Royal Air Force . Era a biograa Santos-Dumont:O Retrato de uma Obsesso. Me identifiquei com o protagonista. Isso muito surreal. O que um jornalista ingls teria em comum com um aviador brasileiro? Seu pai era um produtor milionrio de caf e doou sua parte na herana ainda em vida.

Santos-Dumont usou o dinheiro para seguir sua vocao. Ele se diferenciava dos outros inventores pela criatividade e pelo estilo. Tinha um gosto renado, apreciava gastronomia, vinhos, boa literatura. Parece que voc est se descrevendo. Ele no foi importante apenas na histria da aviao, Mary. Os amantes de relgios como eu, prestam a ele as devidas honras. No vai me dizer que ele tambm o inventor do relgio? Desde a primeira vez que te vi, na redao, prestei ateno no seu pulso. Voc usa um Cartier Santos 100. Sabe o que isso significa? Uma coincidncia de nomes? Resposta errada. No incio do sculo XX, as pessoas usavam relgios de bolso. Durante as experincias aeronuticas, Santos-Dumont percebeu que precisava de algo mais prtico para medir o tempo de voo. E fez uma encomenda ao amigo Louis Cartier. O mundo se rendeu quela inveno. Voc est me dizendo que ele criou o relgio de pulso? No exatamente. Algumas verses j tinham sido criadas e utilizadas por militares ou pelas mulheres. Eu diria que ele foi o responsvel pela idealizao do primeiro modelo comercial. E democratizou seu uso provando que podia ser prtico e elegante exibi-lo no brao, em vez de escond-lo no bolso. Fascinante, David. Mas nunca conseguir me convencer de que ele criou o primeiro avio. No perderei meu tempo com isso retrucou seu chefe. Acabavam de chegar recepo do Grandstand Restaurant. Foram conduzidos mesa reservada pelo jornalista, diante da linha de largada. Sentaram-se de frente um para o outro. Restaram quatro cadeiras vagas. Onde esto os outros convidados? brincou Mary. Convidei apenas voc. Mas imprevistos acontecem. Faltava meia hora para a primeira corrida e o salo continuava vazio. O jornalista pediu a carta de vinhos. Eles precisam aumentar as opes queixou-se, ao consultar os rtulos disponveis. De qualquer maneira, uma Met & Chandon Brut Imperial uma tima escolha para celebrarmos a estreia de Sabreur du Diable... disse, encarando Mary. E o nosso segundo encontro fora da redao. Ela respondeu com um sorriso.

Captulo 79

Relutara consigo mesmo em aceitar a histria do esquadro da morte da Igreja. Uma coisa era um homem cometer assassinato para defender sua f. Outra bem diferente era a Igreja defender seu rebanho usando violncia. A armao de Michael contradizia suas crenas, mas tornava seu pecado algo menos terrvel. Afinal, imitara um modus operandi da mesma instituio que orientava seus passos. Imerso em pensamentos, deixava-se conduzir pelo americano. No percebeu quando passaram pela recepo do Grandstand Restaurant. Foi pego de surpresa com a saudao de David: Voc est elegante, padre... Deixe-me apresent-lo a Giovanni de Santis, David interrompeu-o Michael. Prazer em conhec-lo. Essa minha assistente, Mary disse o jornalista. O padre tomou a mo da americana e a beijou, exibindo um sorriso no rosto. Uma tima escolha, David. Obrigada, senhor agradeceu Mary, retribuindo o sorriso. Contrariando a prpria expectativa, sentiu empatia por aquele homem gentil e afvel. Vejo que se machucou. Voc est melhor? indagou David, observando o curativo no superclio esquerdo. Isso aqui foi um pequeno acidente domstico. Nada grave respondeu o padre. Vim at aqui s para apresent-los. Preciso me retirar para um compromisso. Espero que tenham uma noite agradvel. Sorte para vocs despediu-se Michael. Pietro sentou-se ao lado de David. Retirou o chapu e o colocou na cadeira ao lado. Sorrindo, abraou calorosamente o jornalista e disse: Estava com saudade, meu amigo. Voc aceita champanhe? Por que no? Os padres bebem champanhe? sussurrou Mary, surpreendendo Pietro. Ela sabe quem eu sou? perguntou para David. Tudo bem, padre. Minha assistente uma das poucas pessoas em quem cono. Ela pode nos ajudar nessa misso. Antes de falar sobre a misso, quero lhe explicar uma coisa, Mary. O primeiro milagre de Jesus Cristo foi a transformao de gua em vinho. Calcula-se mais de seiscentos litros do melhor vinho da poca. Imagine s. E o champanhe foi criado pelo monge beneditino francs Dom Prignon. Um padre que no bebe praticamente um herege! terminou a frase com uma gargalhada. Gostei dele, David comentou Mary. O balde com a garrafa de champanhe chegou mesa. O sommelier desarrolhou a garrafa, quase sem fazer barulho, e serviu as taas. Um brinde ao Sabreur du Diable adiantou-se Mary.

A quem? Pietro arregalou os olhos. Ao meu galgo. sua estreia nas pistas. Um brinde ao cachorro com nome francs brincou o padre. E outro ao belo casal que vocs formam. Mary ficou ruborizada. David sorriu. Pela primeira vez via o padre to bem-humorado. Soube que voc esteve no College of Arms. O que descobriu? indagou-lhe o jornalista. Mas que surpresa! Sir David Rowling um homem que passava pela mesa interrompeu a conversa. Era alto e trajava um casaco tweed da Cordings of Picadilly, camisa quadriculada e gravata vermelha, com galgos bordados. Nos ps, botas da Trickers. Era um uniforme tradicional dos caadores ingleses. Boa-noite, sir Cotton respondeu David, levantando-se para cumpriment-lo. Esses so meus amigos: Giovanni e Mary. Prazer em conhec-los retrucou o lorde, cumprimentando primeiro a dama da mesa e estendendo a mo para Pietro. Corao aos saltos. Respirao curta e rpida. Com a mo suada, o padre apertou a mo fria daquele homem. No estava em seus planos conhec-lo. Voc est trabalhando no tabloide The Star, no? sir Cotton voltou-se para David. H quase dois anos. Deve se sentir vontade por l. Pode inventar o que quiser sobre as celebridades. Elas sempre agradecem. a vitria do falem mal, mas falem de mim alnetou o lorde, dando-lhe s costas e sentando-se duas mesas adiante, com um grupo de cinco homens em trajes esportivos. Bebiam usque. Sir David? perguntou Mary. Pelas convenes, sim. Que homem estpido prosseguiu sua assistente. Por que ele te atacou dessa maneira? simples. Eu o denunciei como parte da seita satnica. No organograma, ele era um dos membros de honra. Sir Alexander Cotton sussurrou o padre, recuperando-se do susto. Ele a resposta ao terceiro enigma, David. Ele o gro-mestre da confraria negra. Se preferir, seita satnica. Voc est me dizendo que ele o Duque Negro? Sim. Tenho certeza disso confirmou Pietro. Na minha investigao, encontrei alguns indcios que levavam at ele. Mas no eram fortes o suciente para acus-lo de chear a organizao. Essa uma acusao grave. Muito grave advertiu David. Eu acredito em voc apoiou Mary, tando os olhos assustados de Pietro, sem o brilho de minutos atrs.

Captulo 80

Ele pisou fundo no acelerador. No podia se atrasar para o encontro com o Feiticeiro. Planejava entregar-lhe a caixa de madeira com o artefato e o envelope lacrado. E se mandar em seguida. No tinha o que conversar com Andrew. Apenas um psicopata aceitaria executar a Operao Luxria, e Michael preferia evitar os loucos homicidas. Alm do mais, no queria perder o compromisso mais importante do dia. Um encontro privado com a ssia de Pamela Anderson. O telefone tocou. Reconheceu o nmero do senador Bundy. Pensou em no atend-lo. No estava preparado para uma mudana de planos na ltima hora. Mas contrariar aquele homem no seria um bom negcio. Preferiu no arriscar. Colocou no viva-voz. Est indo encontrar o Feiticeiro? Sim, senhor. timo. No o deixe irritado. Espero que esteja levando o escudo consigo. Merda, esqueci aquela porcaria em casa, pensou Michael, emendando a frase: Sim, senhor, est no bolso do casaco. Ele muito esperto e perigoso. Aposto que j est desconfiado da traio. Como assim? Algum vazou a informao? surpreendeu-se Michael. No posso dizer. Alguma recomendao? Sim. Aps entregar o pacote, diga que uma pessoa prxima a ele quis apunhal-lo pelas costas. Mas o mestre americano no aceitou isso, porque est convencido de que ele a realizao da profecia. S est espera de uma conrmao para romper com os britnicos e nome-lo mestre supremo instruiu Bundy. Ele saber do que estou falando? Seguramente. E, se acreditar, deve entregar a voc dois pequenos pergaminhos que, provavelmente, carrega no bolso. O que devo fazer com isso? Quando as almas gmeas encontrarem o tesouro, deposite os papis no Santurio. Ele saber o que fazer. Como esto nossos homens? Giovanni de Santis est aproveitando muito bem o conforto do hotel. Correm rumores de que transou com a massagista. Depois de perder o cabao, saiu correndo para a sute. Voc no presta, Michael disse Bundy, caindo na gargalhada. uma maneira ecaz de minar a resistncia do Santurio. Obrigado, senhor. Ele tambm cou fora de controle quando falei sobre o esquadro da morte da Igreja e, pelo que captei por intermdio de uma escuta, ele acaba de apertar as mos do homem que acredita ter mandado matar. Ele conheceu o lorde caador?

Sim, todos esto reunidos na corrida de cachorro. Depois, quero uma gravao da conversa. Mais alguma coisa que eu deva saber? Sim, senhor. As almas gmeas no esto sozinhas. Quem est com elas? Uma mulher, americana. Ela assistente do jornalista. Os dois esto tendo um caso. Devo me preocupar com ela? Ela no nos interessa. Deixe-a fora disso. O jornalista cona nessa mulher. Talvez ela interra no curso dos acontecimentos justificou Michael. Monitore a conversa deles. Se notar algo anormal, me comunique. Mas no desvie sua ateno para personagens perifricos. Ficarei alerta. E com os dois ps atrs no encontro com o Feiticeiro. At logo despediu-se Bundy.

Captulo 81

O padre listou mentalmente os Sete Pecados Capitais. Se precisasse escolher um para descrever o lorde, caria com a soberba. Nos primeiros sculos do cristianismo, aquele pecado fora considerado o mais terrvel. O orgulho agrava todos os outros, pensou Pietro, lembrando-se do monge grego Evagrius Ponticus, autor da primeira lista de crimes e paixes humanas. Pegou a taa de champanhe, voltando-se novamente para a mesa de sir Cotton. Com um copo de usque na mo, o aristocrata ingls o encarava. Calafrio. Durante os exorcismos, Pietro cava frente a frente com o poder das trevas. Os demnios usavam palavras para ofend-lo e gestos para agredi-lo. Porm, a sensao mais aterrorizante era o silncio, quando o possudo se calava e o prprio diabo parecia observ-lo das profundezas do inferno, com um sorriso zombeteiro. Sempre que isso ocorria, algum parecia sussurrar em seu ouvido esquerdo: Seus crimes j foram julgados, padre. Eu sou o carrasco. Sentado mesa do Wimbledon Greyhound Stadium, na companhia de David e Mary, Pietro teve a impresso de ouvir aquelas mesmas palavras. As mos suavam. Ele tremia. Sua taa escorregou, estatelando-se na mesa e respingando bebida no jornalista. Tudo bem, padre? adiantou-se Mary. Me desculpe. Molhei voc? perguntou a David. No se preocupe com isso retrucou o jornalista. Voc disse que ele foi suspenso da Cmara dos Lordes? indagou Pietro. Estava distrado quando o amigo narrara o episdio. Na sesso de ontem, ele detonou um pequeno explosivo e exaltou um traidor da Inglaterra repetiu David. O demnio escolheria um homem orgulhoso como sir Alexander Cotton para ser seu brao direito. A soberba o maior dos pecados. Foi por causa dela que Lcifer se rebelou contra Deus. Ele desejava ser maior do que o Pai. Por isso O traiu. Pelo que acaba de nos contar, esse lorde tambm tem um apreo especial por traidores comentou o padre. No concordo totalmente com o senhor retrucou a americana, com um sorriso no rosto. Esse no o melhor momento para polmicas, Mary, pensou David, reprovando sua assistente com o olhar. Em que voc discorda? questionou Pietro, curioso. O diabo inteligente? Muito mais do que os seres humanos. Aonde voc quer chegar com isso, Mary? impacientou-se David. Muito simples. Se o diabo to inteligente assim, por que escolheria algum como ele? No seria melhor procurar uma pessoa mais convel e menos egocntrica? Pelo que vi, sir Cotton no seria o melhor exemplo de lealdade observou a americana. As pessoas virtuosas esto do lado oposto, Mary explicou o padre. O diabo precisa se contentar com a escria.

Como concluiu que sir Cotton o Duque Negro? interrogou-o David, querendo retomar o assunto sobre o elo perdido. A prova que no conseguira encontrar em suas investigaes. Aps a morte de John Dee, o antiqurio sir Robert Bruce Cotton adquiriu sua cobiada biblioteca e objetos ritualsticos em uma transao aprovada diretamente por So Carlos I. Um rei santo? interveio Mary. Ele foi deposto e executado. A Igreja Anglicana o canonizou em 1660. Prossiga, por favor, padre insistiu David, no querendo desviar novamente a conversa. Essa transao no foi uma compra, David. Foi uma doao real para a confraria recmfundada. Alguns objetos, como a Mesa de Prtica e o Livro das Folhas Prateadas, desapareceram para sempre. Outros, no sei por que, foram parar na coleo do British Museum. O roubo... David deixou escapar. O qu? perguntou Mary. Ontem, os objetos de John Dee desapareceram misteriosamente do acervo do museu. Devem ter sido roubados por essa confraria negra concluiu sua assistente. Pois bem, qual a ligao entre o provvel primeiro gro-mestre da confraria negra e esse lorde arrogante? prosseguiu Pietro, com uma pergunta retrica ao estilo de suas aulas. O sobrenome responde tudo. Sir Alexander Cotton o atual representante da linhagem de sir Robert Bruce Cotton. Em outras palavras, ele o legtimo herdeiro do legado maldito. Voc checou o livro genealgico no College of Arms? David quis certificar-se. Sim. Voc se lembra do enigma: A verdade est sob o selo. O leo coroado reclama seu trono. Ele vem do Tronco de Jess ? O braso de sir Cotton um leo coroado, David. No tenho dvidas, ele o escolhido da Besta para iniciar o Apocalipse Negro. Agora que voc j sabe a resposta, o que pretende fazer para impedir isso? inquiriu o jornalista. As luzes do restaurante se apagaram. Pietro olhou na direo do lorde polmico. Teve a impresso de enxergar um homem bem alto s suas costas.

Captulo 82

Ele cou parado a alguns metros da London Eye, observando o movimento. Nenhum sinal do Feiticeiro. Conferiu o horrio: dezoito e trinta e cinco. Concluiu que Andrew talvez estivesse fazendo a mesma coisa. Segurando uma caixa prateada pequena e rgida, tomou a iniciativa e caminhou at a roda-gigante. Seu interlocutor chegou segundos depois, mancando ligeiramente. Prazer em rev-lo disse Michael, estendendo-lhe a mo. No posso dizer o mesmo retrucou Andrew, apertando com fora a mo do americano e encarando-o com um sorriso irnico. Vejo que voc andou se envolvendo em outra briga provocou Michael, apontando para o corte em seu rosto. Cruzei com outro idiota pelo caminho. Voc tem um ponto de vista peculiar, Andrew. Vamos tratar de negcios disse o americano, fazendo um sinal para um dos operadores da London Eye. No minuto seguinte, vinte e trs pessoas deixaram uma das cabines. Apenas os dois tiveram permisso para subir. At chegar ao ponto mais alto, Andrew e Michael caram em silncio. Diante da vista deslumbrante da cidade, o americano retomou o dilogo. Ele sabe tudo. O olho que tudo v respondeu Andrew. Era a contrassenha correta. O artefato est aqui dentro revelou Michael, estendendo-lhe a caixa prateada. Voc tem uma nota de um dlar? Por qu? Voc tem? insistiu. Deixe me ver respondeu-lhe, pegando a carteira no bolso da cala. O senador pediu para tomar cuidado. Deve ser mais um de seus truques, deduziu. Encontrou um dlar entre as libras e o entregou ao Feiticeiro. Andrew deixou a caixa prateada sobre o banco e mostrou o verso da nota a Michael. Esse olho dentro do tringulo o Olho que Tudo V, o Olho de Hrus. Por que voc est me dizendo isso? J ouviu falar do Terceiro Olho? O que isso tem a ver com a misso? Bem aqui est a porta para o outro mundo. Quem tem esse olho aberto, enxerga com o Olho de Hrus explicou Andrew, colocando o dedo indicador entre as sobrancelhas de Michael No estou interessado nisso esquivou-se Michael, afastando a cabea. No toque em mim. Cale a boca e me escute. O padre que voc salvou tinha uma cicatriz na testa. Quando chegar o momento certo, ele enxergar melhor do que ns. E poder dar o xeque-mate usando

nossas prprias peas. Se isso acontecer, cretino, no haver nenhum lugar no mundo em que voc consiga se esconder de mim. Esse no o melhor momento para me ameaar, Andrew. Ainda mais agora, quando voc foi trado pelo seu protetor. O que voc sabe sobre isso? o bastardo exasperou-se. Olhos arregalados. Mos em garras, prestes a se lanar sobre Michael. O mestre americano no compactuou com isso. Ele est convencido de que voc a realizao da profecia. Eu sou disse Andrew, com um sorriso triunfal. Ele quer romper com os britnicos e nome-lo mestre supremo. Ele bem esperto. Quer ficar do lado vencedor. Do que ele precisa? adiantou-se. Primeiro, o casamento deve ser realizado. Isso vai acontecer em breve. O que mais ele quer? Voc tem algo que confirme a profecia? O bastardo encarou o interlocutor por alguns segundos, sem dizer nada. Michael sabia que aquele homem era capaz de decifrar o que se passava em sua cabea. Sem muito esforo, pensou na ssia de Pamela Anderson que encontraria naquela noite. Andrew sorriu e pegou duas pequenas folhas enroladas que carregava no bolso do casaco. Cuidado com isso. um emprstimo. Se no me der de volta... No haver nenhum lugar no mundo em que eu possa me esconder de voc completou Michael, guardando os papis no bolso. A roda-gigante retornara ao ponto de partida. O operador abriu a porta. Uma coisa importante sobre o Terceiro Olho, Michael disse Andrew. O das putas ca no traseiro. Os dois riram e seguiram em direes opostas.

Captulo 83

Enquanto David olhava para a pista de corridas e Mary comentava o blecaute, os olhos de Pietro acompanhavam os movimentos do homem atrs de sir Alexander Cotton. Assustou-se quando ele sacou uma espada flamejante e os homens daquela mesa se transformaram em demnios raivosos. Os olhos do lorde polmico reluziam como fogo e seus dentes longos e pontiagudos devoravam a prpria boca. Teve a impresso de algum sussurrar em seu ouvido: de Deus que vem o juzo: ele que abate um homem e ergue o outro. Pois na mo do SENHOR h uma taa com vinho a fermentar, misturado com veneno. Ele o derrama: at as fezes devero beb-lo, dele vo beber todos os mpios da terra. Reconheceu os ltimos versos do Salmo 75. Em um golpe rpido, a lmina de fogo degolou sir Cotton. No mesmo instante em que Pietro fechava os olhos, as luzes do restaurante se acendiam. Ouviu gargalhadas em uma mesa prxima. Esse cara bem espalhafatoso. No acha, padre? perguntou Mary. Hesitante, Pietro mirou novamente a mesa demonaca. Os seis homens seguravam copos de usque e conversavam animadamente. No passou de uma viso. O Senhor deve ter poupado sua vida, concluiu Pietro, aliviado. No estou aqui para julgar ningum respondeu o padre, pegando outra taa de champanhe. Mas concordo com voc completou, piscando o olho. A corrida vai comear! anunciou David. Aps o sinal, as cancelas se abriram e os galgos zarparam atrs de um coelho mecnico. O jornalista cou em silncio, punhos fechados sobre a mesa, olhos xos no movimento dos ces. Em poucos segundos, eles desapareceram de seu campo de viso. Seu galgo foi o ltimo a dobrar a curva. David voltou-se para a televiso. Ficou de p. Vamos l, Sabreur du Diable torceu Mary. O azaro passou para a quinta posio, depois para a quarta. Sir Alexander Cotton, tambm em p, gritava o nome do favorito: Mosquete de Trafalgar! O Sabreur du Diable cou pareado com o terceiro colocado, depois avanou sobre o segundo. Um sinal soou no estdio. Era o m da corrida. Mary olhou para David. Ele sorria. Estava feliz com a segunda colocao do amigo de quatro patas. Um burburinho se espalhou pelo restaurante. E virou algazarra. A tela no mostrava o nome do vencedor, apenas a mensagem: Em aberto. O que aconteceu? Quem venceu? quis saber o padre. como corrida de cavalo, quando dois chegam juntos, o juiz precisa avaliar as imagens e dar a palavra final respondeu Mary. O do David ficou em que lugar? Aposto que venceu o co de sir Cotton. Diria que seu focinho cruzou a linha de chegada alguns centmetros antes arriscou a americana. Inacreditvel! O vencedor da primeira corrida dessa noite o azaro Sabreur du Diable

anunciou o locutor, no momento em que seu nome comeou a piscar na tela. Ele venceu! vibrou David. Eu no disse que venceria? gabou-se Mary. Parabns, David. Um brinde ao cachorro de nome francs adiantou-se Pietro, levantando a taa. Agora, peo licena aos dois, vou ao toalete. Acho que vou comear a acreditar em bruxaria brincou o jornalista, observando o padre se afastar. Por que voc no diz isso na frente dele? Prefiro evitar polmicas desnecessrias. Gostei desse padre. Tem senso de humor. diferente dos outros que conheo. O que achou da histria? Intrigante. Gostaria de saber mais detalhes. Mas depois voc me conta. Vamos curtir a vitria do Sabreur du Diable. No aceito o resultado. Esse azaro to trapaceiro como o dono disparou sir Cotton, passando enfurecido pela mesa de David e fuzilando-o com os olhos. Estava a caminho do toalete. Me desculpe, David, mas quando esse cara abre a boca, s sai merda comentou Mary. Se o que o padre disse for verdade, sua derrota nessa corrida foi s o amuse-bouche. Seguiu-se outro blecaute. O restaurante mergulhou novamente na escurido.

Captulo 84

A caminho de casa, Michael acessou o celular de Bundy. Precisava prestar contas do encontro com o Feiticeiro antes de se entregar luxria. Assim que o senador atendeu a chamada, ele transferiu a ligao para o viva-voz. Fico feliz que tenha sobrevivido, Michael. Misso cumprida. O artefato no est mais comigo. Ele mordeu a isca? Sim. E me entregou os papeizinhos. Voc j sabe o que fazer com eles. A Operao Luxria j est nas mos do Feiticeiro.Quando devo apag-lo? indagou Michael, ansioso. Logo que ele concluir a Operao Luxria e deixar o hotel. Sugiro que o apanhe no Hyde Park. Alguma recomendao especial? Ele o bastardo do gro-mestre. A exigncia que tenha uma morte honrosa explicou o senador. Devemos duelar? brincou Michael. Um duelo com ele seria suicdio. Voc sabe disso. Na Inglaterra, os nobres devem ser decapitados. Ele apenas um tolo Michael deixou escapar. Voc ser um tolo se no cumprir as ordens ameaou Bundy. Tudo bem. Como deve ser feito? Voc receber, na sua casa, um pacote estampado com o braso real de Carlos I. Para o servio, use o que encontrar dentro dele. O que quer que eu encontre nesse pacote, primeiro usarei minha arma. Voc no tem autorizao para atirar nele. Use apenas o que chegar at voc. Isso loucura. Voc mesmo me disse que ele perigoso e imprevisvel. A chance de dar errado... Vai dar certo. Voc um dos melhores, Michael interrompeu-o Bundy. Sou um dos melhores quando estou com a minha arma e posso usar meus mtodos. O que tem nesse pacote surpresa? Um machado sagrado. O qu? Quer que eu elimine o Feiticeiro com um machado? Isso brincadeira, no? Voc deveria se sentir lisonjeado. Ir manejar a mesma arma que decapitou o rei Carlos I. Sabia que ele foi canonizado pela Igreja Anglicana? Foda-se a Igreja Anglicana! Voc preferia ser escalado para a Operao Luxria?

Ela no fazia parte do nosso acordo. Desde o incio voc disse que Londres indicaria a pessoa para esse trabalho. Voc j deve ter percebido que nesse negcio os acordos so maleveis. No quero lembrlo disso novamente. O que eu fao com... Quando terminar o servio, cubra o Feiticeiro com a capa instruiu Bundy. E a... Leve-a com voc. A mesma pessoa que pegar a arma de volta tambm carregar a cabea. At logo despediu-se o senador. Um machado. Droga, eles querem que eu use um machado para matar aquele psicopata. E ainda por cima leve a cabea dele comigo. O que eu poderia esperar de quem arquitetou a Operao Luxria? O mundo vai querer saber o que aconteceu de verdade. Quando der merda, quero estar bem longe daqui desabafou consigo mesmo. Lembrou-se do filho. Corao apertado.

Captulo 85

O padre esbarrou em sir Alexander Cotton sada do toalete. Apesar da escurido, reconheceu o gigante. Um calafrio percorreu suas vrtebras. Que merda de blecaute. Vou mijar no cho mesmo vociferou sir Cotton. Antes de fechar a porta, o padre olhou na direo do lorde. O mesmo homem que viu s suas costas, antes da corrida, estava l. Quando entrei, no havia mais ningum ali dentro, pensou, estranhando sua presena. Sentiu uma fora arremess-lo para fora. A porta bateu com fora. Pietro, voc julgou esse homem. O anjo chegou para executar a sentena. At as fezes sorver sir Alexander Cotton. Teve a impresso de algum sussurrar aquilo em seu ouvido. Com a mo direita suando, fez o sinal da cruz, apertou os passos em direo mesa e rezou: Meu Deus, que ele tenha o que merece. Torceu o p e caiu a poucos metros da porta do toalete. Ouviu um grito abafado. Depois um baque surdo. E algo se estilhaando. A luz voltou. Levantou-se e respirou fundo. Precisava voltar mesa. Mas desejava ver o desfecho da histria. Deu alguns passos. Parou e voltou at a porta do banheiro. Tentou empurr-la. Estava travada. Tentou novamente, com mais fora. Ela se abriu de repente e ele foi atirado ao cho. Contorceu o rosto e gritou. Sir Alexander Cotton estava cado de bruos, com a cabea retorcida, virada para cima. Havia estilhaos de pia espalhados pelo banheiro, alguns enterrados no rosto e no pescoo do lorde. Coberto por sangue, ele estava praticamente irreconhecvel. Pietro vasculhou o ambiente procura do anjo exterminador. Nem sinal. Voltou-se novamente para o escolhido do diabo. Queria apreender todos os detalhes daquela cena. Percebeu que algo saa da boca rasgada. Eram fezes. A profecia, concluiu. Dois homens da segurana chegaram juntos, atrados por seu grito. O mais alto tinha o nariz pronunciado e os lbios saltavam vista. O outro contrastava na altura e nos traos mais delicados. O que aconteceu aqui? perguntou o mais alto, terrificado com o cenrio brutal. A porta estava travada... Precisei empurrar... Ca... Ele j estava a, desse jeito... explicou, levantando-se. Chame a polcia ordenou o mais alto ao assistente e voltou-se nica testemunha. Quando voc chegou aqui, havia mais algum, alm da vtima? Ningum. Se voc se lembrar de alguma coisa, me procure. No momento, peo que deixe o toalete. O cenrio deve ser preservado orientou, entregando-lhe um carto de visitas. No sei nada que voc tambm no saiba rebateu Pietro, estendendo a mo na direo de sir Cotton. Estava escuro. Talvez ele tenha escorregado e batido a cabea na pia. Um acidente fatal. Pelo visto, voc entende de acidentes retrucou o segurana, apontando para o ferimento no seu superclio esquerdo. De onde voc ? Sou italiano.

policial? No. Sou um simples padre respondeu Pietro. Se ele pedir para conferir meu passaporte, estou enrascado. Pena no ter chegado a tempo da extrema-uno, padre. Que sua alma seja recebida por Deus. E tenha um julgamento justo disse Pietro, mirando o defunto e fazendo um sinal da cruz na direo do corpo. E queime no inferno pela eternidade, completou em pensamento. J fez seu trabalho. Pode ir, padre. Estou com dor de barriga. Onde posso encontrar outro banheiro? Espero que tenha mais sorte dessa vez desejou-lhe o segurana, indicando com a mo direita o outro toalete masculino. Sem pressa, Pietro girou sobre o calcanhar e saiu daquele lugar terrvel. Ao chegar ao outro toalete, fechou-se em uma das cabines. Abaixou a tampa do vaso sanitrio e sentou-se. Com as mos trmulas e suadas, tirou o celular do bolso do palet.

Captulo 86

Na televiso do restaurante, a imagem da pista era substituda por um aviso: A prxima corrida foi adiada temporariamente em virtude de problemas tcnicos. A previso de que sejam resolvidos nos prximos instantes. Enquanto isso, usufrua nossa hospitalidade. David conferiu o horrio. Mary, faz vinte minutos que o padre deixou a mesa. E da? Talvez ele tenha ido fazer o nmero dois. Algumas pessoas so mais demoradas. No acha uma coincidncia sir Cotton tambm no ter voltado ainda? Na verdade, o nico problema que vejo na demora do padre a minha fome. A etiqueta diz que devemos esper-lo antes de fazer o pedido. Podemos pedir para o garom trazer uma entrada. Meu estmago pararia de reclamar brincou Mary. O que voc sugere? Gosto desse aqui: pate de champagne respondeu David, com o menu aberto. Por mim, pode ser. Enquanto fazia o pedido ao garom, sentiu o celular vibrar no bolso do blazer navy. Algum me enviou uma mensagem de texto comentou, conferindo o telefone. Era o padre: David, o Duque Negro est morto no toalete mais prximo. Chamaram a polcia e provvel que a Scotland Yard tambm venha. Estou com documento falso. Preciso que me tire daqui imediatamente. Te encontro na sada do restaurante. Droga! O que ele fez? o jornalista espantou-se ao ler a mensagem. O que aconteceu? Precisamos sair daqui. Agora. Mas... mais grave do que voc imagina. Explico no caminho justicou David, calculando o valor da conta e deixando o dinheiro sobre a mesa. Vamos. Voc no vai nem esperar o troco? indagou Mary, erguendo a sobrancelha esquerda. O garom vai ficar feliz com essa sada repentina. a maior gorjeta da noite. A mensagem era do padre? Escreveu a matria para a Carol? perguntou David, mudando completamente o foco da conversa. Entendi... Sim, j z sua assistente entrou no jogo. Fernanda respondeu algumas perguntas por e-mail e enviou fotos exclusivas. A Carol adorou. Muito bom. Tambm me lembrarei disso quando for promovido David tentou descontrair. Passaram pela porta do toalete. Estava fechada. Dois seguranas montavam guarda diante dela. O jornalista evitou olhar em sua direo. Algo deve ter acontecido aqui observou Mary.

Nada que nos interesse neste momento retrucou David. O padre os esperava na sada do restaurante. Esfregava os dedos nas palmas das mos. No conseguia disfarar o nervosismo. Caro amigo, a corrida foi adiada. Problemas tcnicos. Quer saber? Acho que vo demorar para resolver isso. melhor nos divertirmos em outro lugar. O que acham de jogar bridge? dissimulou David, colocando a mo sobre o ombro de Pietro. Prefiro tranca respondeu o padre, participando da farsa. E eu, pquer revelou Mary. Aps aquele comentrio, permaneceram em silncio at o carro. Mary sentou-se ao lado de David. Pietro acomodou-se no banco de trs. Um silncio constrangedor. Passaram pelo porto de sada. No quarteiro seguinte, cruzaram com seis carros velozes a caminho do estdio. Quatro eram da polcia. Os outros dois, do servio secreto. Est na hora de voc contar o que aconteceu, padre cobrou o jornalista, tando-o pelo retrovisor.

Captulo 87

Protegido em seu poro macabro, Andrew abriu a caixa prateada entregue por Michael. Encontrou um envelope espesso e uma caixa de madeira. Sorriu ao ver o smbolo desenhado sobre ela. O hierglifo, disse para si mesmo. Deslizou a tampa e contemplou o artefato dourado sobre um fundo negro. Era uma abelha forjada em ouro, com partes mveis aparentes. Retirou-a da colmeia e a virou ao contrrio. Havia cinco cordas, com quatro caracteres ao redor de cada uma. Um pequeno cofre, concluiu, removendo o tecido preto que forrava o interior da caixa. Uma pequena reentrncia no fundo indicava um compartimento secreto. Com o auxlio da ponta de seu abridor de cartas, forou-a para fora. Uma tampa se deslocou vagarosamente, revelando um pergaminho. O ritual, deduziu. Usou uma pina para remov-lo e colocou-o, com cuidado, sobre a escrivaninha. Aps guardar o artefato, olhou em direo ao espelho negro. Silncio. O encontro com Michael deixara-o intrigado. Se o mestre americano prometia aceit-lo como o lho de Samyaza e ameaava romper com os ingleses, talvez ele no precisasse mais se ngir de morto aps o casamento sagrado. Nem seguir o homem que roubara sua vida. Bastava se unir aos americanos e esmagar seus inimigos. No pouparia ningum. Repousou o espelho negro sobre o Sigillum Dei e cou de p diante dele. No se surpreendeu quando troves estremeceram o poro e raios rasgaram a penumbra. Mestre? Por que me procura? perguntou a voz grave, oriunda da relquia de Dee. A guia sabe a verdade? Eles conhecem a profecia. Ento, mudaram os planos? Se voc fosse intocvel, Andrew, seu pai no teria te trado. Se os americanos sabem quem eu sou, ento serei perseguido por soldados do Duque Negro? Voc acaba de encontrar seu algoz revelou a voz grave. Michael? inquiriu, surpreso. No me desaponte. Pensei que voc j soubesse disso. Eu entreguei os documentos... Ele me enganou... Filho da puta! Se voc sente raiva do seu carrasco, por que o elogia? Poucos tm o privilgio de ser lho da puta como voc, Andrew. Como serei morto? O Duque Negro fez uma exigncia. Voc deve ser decapitado com o mesmo machado usado na execuo do rei Carlos I. Uma arma sagrada. Percebe como ele gosta de voc? a voz grave finalizou a ironia com uma gargalhada rouca. O que devo fazer? Deixe que o carrasco encontre outra pessoa, vestido com a mesma capa e mscara que voc usar no casamento.

Mas se ele tirar a mscara... Talvez encontre outro rosto. Mas defender que voc. A vida dele depende disso. Isso significa que no devo confiar mais na ordem? Faa o que eu disse. Siga aquele que roubou sua vida at o Livro das Folhas Prateadas. Quando estiver com ele, todos se ajoelharo diante de ti. Me vingarei de todos eles desabafou Andrew, fechando as mos em punho. Espero que isso seja uma promessa. A misericrdia faz parte da minha lista de pecados capitais. No o desapontarei. Sua vingana j comeou essa noite. No se sinta rfo. Voc no precisa de outro pai alm de mim. Andrew sentiu um sopro glido no rosto. Silncio. Estava novamente sozinho no poro. Precisava se preparar para o casamento sagrado. Antes de examinar o ritual, abriu o envelope encontrado na caixa prateada e despejou seu contedo sobre a escrivaninha. Duas chaves tilintaram. A maior tinha um escudo na extremidade. Reconheceu o braso de armas do monarca britnico. Deduziu que a outra fosse da sute de um hotel luxuoso. Deve haver uma mensagem. Conferiu o interior do envelope. Havia um pedao de papel com a seguinte mensagem: Aps ingressar no Mandarin Oriental pela entrada com face para o Hyde Park, penetre na alcova: a royal suite. E realize o casamento sagrado.

Captulo 88

O casal de jornalistas ouviu, sem interrupo, os detalhes sinistros da morte de sir Alexander Cotton. Assim que terminou sua histria, o padre respirou fundo. Apesar do desfecho trgico, a misso fora bem-sucedida. O alvio inicial transformou-se em apreenso com o silncio de seus interlocutores. Vocs no vo dizer nada? cobrou Pietro. Isso ... assustador comentou Mary. David o encarou pelo espelho. No sabia que anjos de Deus cometiam assassinatos, padre ironizou o jornalista. No Antigo Testamento... Os matadores alados costumam deixar marcas escatolgicas no cadver? prosseguiu David, interrompendo Pietro. Sou um padre... Voc ainda no percebeu a gravidade da situao, padre interrompeu-o David. Nas prximas horas, talvez voc seja apontado como o principal suspeito do assassinato de um membro da Cmara dos Lordes. Eu no estava no banheiro quando ele foi morto. Isso no importa. Voc esteve no College of Arms investigando a rvore genealgica de sir Cotton com a ajuda do presidente Nathan Sandford, uma testemunha relevante. Pouco depois, se hospedou no Mandarin Oriental com uma identidade falsa, o que j o torna um criminoso. Qualquer detetive medocre consegue chegar at voc e lig-lo ao assassinato. Ningum vai acreditar nessa histria de enigmas diablicos e Apocalipse Negro. Suas crenas religiosas no vo inocent-lo argumentou David, em um tom de voz acima do habitual. Voc acha que eu o matei, David? questionou Pietro, aproximando-se do banco do motorista. Acho que seria capaz disso para defender suas crenas. Voc acha que eu matei aquele homem? repetiu a pergunta, elevando a voz. Sinceramente, no respondeu o jornalista, fazendo uma pausa antes de prosseguir. Acho que algum manipulou tudo para que voc parecesse culpado. Michael? sugeriu Pietro. Quando ele me procurou para explicar sua situao, insistiu que nosso objetivo era o mesmo. At sugeriu que trocssemos informaes. No comeo, acreditei que ele fosse um agente secreto norte-americano com a misso de desbaratar uma quadrilha internacional de narcotrco, prostituio infantil e terrorismo, comandada por satanistas. Mas tenho um dom inexplicvel para farejar mentira. Estou quase certo de que ele trabalha para o brao americano da seita satnica David defendeu sua suspeita. No possvel. Ele salvou minha vida rebateu o padre.

Voc acha que ele fez isso por amor ao prximo? Ou bancou o heri para conquistar sua confiana? Como vocs dizem: lobo em pele de cordeiro. Se Michael zesse parte da confraria negra, deveria proteger o Duque Negro. No participar do assassinato e tentar me incriminar depois. Isso no faz sentido. Faz sentido, sim. Talvez estejamos no meio de uma disputa de poder entre duas faces. Com a morte de sir Cotton, os americanos assumem as rdeas do jogo. Responsabilizando voc pelo crime, ainda saem com as mos limpas e se vingam de um inimigo poderoso, a Igreja Catlica deduziu David. Uma jogada de mestre participou Mary. Michael sabia que o lorde seria assassinado revelou Pietro. O que ele disse? questionou o jornalista. Que a Igreja Catlica tinha um esquadro da morte para o trabalho sujo. E eu... Eu dei a ordem para mat-lo. O que vou fazer, David? Primeiro, vamos deixar Mary em casa. Sou sua assistente. Quero ficar com vocs protestou a americana. Voc se esqueceu de que a Fernanda Albuquerque chega amanh? Quero que voc se concentre apenas nela. Ns faremos o qu? insistiu o padre. Sua sute no Mandarin Oriental deve estar grampeada. Vamos para um lugar seguro. Temos muito trabalho pela frente.

Captulo 89

Que lugar seguro? Sua casa, imbecil? exasperou-se Michael, ouvindo a conversa transmitida pela escuta plantada no carro de David. A campainha de sua casa soou. Era a prostituta escolhida pela internet. Merda, eles estragaram minha noite, lamentou, abrindo a porta. A ssia de Pamela Anderson entrou em sua casa tirando o sobretudo marrom-escuro. Salto alto dourado. Minissaia vermelha. Camisa preta decotada revelando seios turbinados. Tenho que terminar um trabalho antes explicou Michael. No quer relaxar primeiro? Espere aqui. Volto em alguns minutos. Voc tem certeza? insistiu a prostituta, contornando os lbios com a lngua. No mexa em nada. Como voc quiser ela retrucou, acomodando-se no sof da sala. Michael fechou a porta do escritrio e aumentou um pouco o volume do transmissor. Padre, o senhor est hospedado no Mandarin Oriental como um empresrio italiano, certo? O americano reconheceu a voz de Mary. Sim respondeu Pietro, com certa hesitao. Sei de algo que talvez possa ajud-los. Ento se apresse, Mary, voc j est chegando em casa observou David. Isso pode constrang-lo, padre advertiu a nova integrante da equipe. V em frente insistiu Pietro, hesitante. Uma amiga, massagista no spa do Mandarin, recebeu cinco mil libras para seduzir um empresrio hospedado no hotel. E como isso pode nos ajudar? impacientou-se David. Meu Deus! exclamou Pietro. Essa minha amiga disse que o empresrio era estrangeiro e tinha um corte no superclio esquerdo. Pode ser s coincidncia... Como... como se chama sua amiga? gaguejou o padre. Abby. Mary, mais alguma coisa? perguntou David. O homem que pagou pelo servio era americano. Meu Deus sussurrou Pietro. Coincidncias, Mary. Os padres so celibatrios. Chegamos. Eu irei acompanh-la at a porta de casa disse David, estacionando o carro. Adeus, padre. Foi um prazer conhec-lo despediu-se Mary. Adeus, lady. Deus revela o que existe de profundo e tambm o escondido. Que vergonha, meu Pai

lamentou o padre, a voz embargada. Michael pegou o celular e acionou o nmero do senador Bundy. Caixa postal. Tentou novamente. O lorde j embarcou? perguntou o senador assim que atendeu a ligao. Vozes e risadas ao fundo. Haver festa no inferno retrucou Michael. Fantstico! Algo mais? indagou Bundy. As almas gmeas enxergaram a ameaa. Esto conspirando. Cdigo negro? Ainda no. Em breve, elas mordero a isca. E tero algo realmente srio para se ocupar. E voc tambm. Como assim? Em dois dias, voc passar de carrasco a curador de uma exposio no Victoria and Albert Museum, com um incremento substancial no salrio. At breve despediu-se o senador. Curador?! exclamou surpreso, deixando o celular ao lado do computador. Passaria a madrugada acompanhando os movimentos de David e Pietro. Mas, antes, tinha um compromisso inadivel. A prostituta estava sentada no sof da sala. Pernas abertas. Mostre o que sabe fazer com essa boca disse Michael, aproximando-se dela com as calas arriadas.

Captulo 90

Sentado no banco do passageiro, Pietro estava cabisbaixo. A mo direita cobria os olhos. David pigarreou. O padre continuava em silncio. Ele tomou a iniciativa. Vamos para a minha casa. Ela se chamava Abby, David... Pietro quebrou o silncio, voz fraca. No precisa me revelar seus segredos. Para mim, basta saber que o homem que subornou a massagista tinha sotaque americano. Talvez ele tambm tenha contratado a atriz que se ngiu de possuda no Brompton Oratory... Exato. O que ele est fazendo? No nosso segundo encontro, voc me disse que o inimigo sabia que ramos parceiros nessa misso e planejava um cerco contra mim. O cerco uma estratgia de guerra utilizada para enfraquecer a vontade do oponente. Acho que a mesma metfora se encaixa no seu caso ponderou David. Como assim? Hospedar um padre em um hotel luxuoso, como o Mandarin Oriental, uma forma ecaz de minar sua resistncia. A derrota mais garantida do que um ataque direto, como o que voc sofreu no Brompton Oratory. Nesse momento, voc est to preocupado com seu deslize... Pecado corrigiu Pietro. Que est deixando a misso para trs prosseguiu o jornalista. Como assim, David? O escolhido do diabo j est fora de combate. Mas a seita satnica, no. Voc acha que tudo acaba com a morte do Duque Negro? Estava tudo em suas mos. Se a hiptese das duas faces estiver correta, o que estava nas mos de sir Alexander Cotton deve ter passado para o lder americano. Ningum entra em guerra para perder no nal rebateu David. Voc est me dizendo que eles ainda podem realizar o Apocalipse Negro? inquiriu o padre, girando a cabea na direo do motorista. No tenho dvida disso. Deve haver uma soluo... Um dos enigmas revelava as armas que eles usariam afirmou David. Ave... Os olhos onipresentes da rainha revelam a chave de Ar mon conrmou Pietro. O desaparecimento misterioso das peas de John Dee do British Museum refora nossa teoria sobre esse enigma. E um forte indcio de que a seita satnica est tramando algo. Tenho um palpite.

Qual? No Livro de Enoque, Armon o lugar onde os anjos rebelados juraram lealdade ao lder Samyaza, certo? Sim. Depois desse pacto negro, escolheram mulheres e... ...Tiveram relaes com elas emendou o padre. Procriaram. O Tronco de Jess mencionado em um dos enigmas no faz parte da rvore genealgica de Jesus Cristo? perguntou David. Sim. Profecia de Isaas. Lembra-se dos assassinatos cometidos pela seita satnica? As vtimas eram mulheres jovens e belas. teros eviscerados, coraes extirpados, vaginas retalhadas prosseguiu o jornalista. Aonde quer chegar com isso? Sexo entre anjos e mulheres, assassinatos ritualsticos com violncia sexual, rvore genealgica do filho de Deus. Acho que eles planejam dar um filho ao diabo. Como fariam isso? Possivelmente por meio de um ritual de magia enoquiana escrito por John Dee, doado ao antepassado de sir Alexander Cotton e, atualmente, em posse dos americanos adiantou David. O Livro das Folhas Prateadas... Talvez ele tenha sido escrito pelo prprio demnio. Tenho sonhado com ele ultimamente. Se voc estiver certo, David, ele deve ser encontrado e destrudo. Discutiremos isso mais tarde. Agora temos outra preocupao. Voc vai me ajudar a escrever uma matria sobre a morte de sir Alexander Cotton que ser publicada na edio de amanh do jornal disse o jornalista, estacionando o Jaguar na garagem de sua manso, na tranquila Hampstead Street. Na sala de uma casa no lado oposto da rua, uma prostituta, de quatro no cho, berrava de dor. Michael estava descobrindo seu Terceiro Olho.

Captulo 91

Um crculo vermelho em torno do altar era a lembrana das treze velas que haviam derretido durante o coven, na noite anterior. Sob a capa azul-escura, o deus chifrudo se escondia de sua consorte, esperando o prximo acasalamento. O pnis ereto, ainda mido, carregava o cheiro ntimo de Mary. Aps trancar a porta de entrada e acender a luz da sala, ela se jogou no sof diante de Cernunnos. Apanhou o controle remoto na mesinha ao lado e acionou o som. Selecionou Wish You Were Here, da banda inglesa Pink Floyd. A noite prometia ser to emocionante. Vou ter que car de castigo em casa. David se despedira apenas com um beijo no rosto. Ao abrir os olhos, Mary o observara se afastar com a elegante bengala marcando passos apressados. Talvez ele no se sentisse vontade na presena do padre para uma despedida mais calorosa. Do jeito que o padre estava preocupado, acho que nem notaria se a gente desse um beijo de lngua dentro do carro, concluiu Mary, com um sorriso malicioso no rosto. De qualquer maneira, mesmo que estivessem sozinhos, ela no o chamaria para entrar em casa. Nem aceitaria um convite para dormir na de David. Ainda no estava preparada para perder a virgindade com seu chefe. Fechou os olhos. Lembrou-se do primeiro namorado, o jogador de pquer que blefava como um padre. Ele se chamava Sammy e costumava lhe presentear com brinquedos e chocolates. Mary adorava suas visitas. Ele era o nico amigo de seu pai que lhe dava ateno. *** Certo dia, Sammy chegou de surpresa. Apenas os empregados dividiam com ela o espao da manso. Voc veio me visitar? perguntou, sorridente. Vim apenas para car com voc respondeu Sammy, entregando-lhe um buqu de rosas vermelhas. Sei que voc preferia doces ou bonecas, mas hoje um dia especial. Especial por qu? quis saber a menina de oito anos. Porque hoje voc vai deixar de ser criana. Vai virar mulher. Quero conhecer o seu quarto disse aquele homem elegante, exalando um delicioso perfume de madeira adocicada. Orgulhosa, Mary segurou em sua mo e o levou sute de cinquenta metros quadrados. Fadas douradas utuavam em um papel de parede cor-de-rosa. O dossel transformava a cama em um leito de princesa. Ao lado, uma casa de bonecas encomendada pelo pai arrancava suspiros invejosos das amigas. A pequena manso tinha luzes nos cmodos e gua nas pequenas torneiras. Que lindo! observou Sammy. As bonecas que voc me deu esto aqui gabou-se Mary, apontando para uma prateleira suspensa diante da cama. Voc sabia que elas podem se mexer? mesmo? surpreendeu-se Mary, excitao nos olhos.

Sim, a minha melhor mgica. Mas voc precisa me ajudar. O que eu devo fazer? Sammy abrira o dossel e se deitou na cama. Venha aqui comigo, minha princesa. Mary se deitou ao seu lado. As bonecas continuavam imveis. Quando vai comear? Ele abaixara a cala. O que isso? questionou a menina, com um misto de curiosidade e estranhamento. Era a primeira vez que via o sexo masculino. Uma mgica. Preste ateno, ele vai crescer explicou Sammy, estalando os dedos. Que engraado. Posso colocar a mo? Se zer isso, vai desfazer o encanto. E as bonecas vo continuar quietas. Chegou a hora de me ajudar. O que eu fao? Tire a roupa e sente aqui, de frente para elas orientou o amigo. de seu pai, apontando para o pnis ereto. Mary tirara o vestido e a roupa ntima. E obedeceu Sammy. Est doendo. Est doendo muito dizia entre lgrimas. Tudo tem um preo, Mary. Esse o preo da mgica. Olhe para cima instrua o homem. Ela teve a impresso de ver as bonecas danarem sobre a prateleira, acompanhando o movimento de algo estranho e rgido dentro de seu corpo. Apesar da dor dilacerante, esboou um sorriso. E desmaiou. Lembrava-se de ter acordado horas depois, com a me ao lado e uma queimao entre as coxas. O que aconteceu, mame? Acabou, minha filha. Tudo vai ficar bem. Nunca conversaram sobre aquilo. E seu namorado nunca mais voltou. *** Lgrimas silenciosas correram pelo rosto de Mary at que um ronco no estmago alertou-a de que precisava comer algo. Deixou o sof ao som de Hey You, do Pink Floyd.

Captulo 92

Sentado no sof da ampla sala de estar, o padre descrevera novamente a morte de sir Cotton. Depois foi sabatinado pelo jornalista, que pretendia extorquir todos os detalhes. Ao m do interrogatrio, David levantou-se da poltrona e disse: No gentil deixar uma visita sozinha. Mas nas atuais circunstncias, espero que o senhor me perdoe. E aceite meu convite para jantar assim que eu terminar o trabalho. No se preocupe. Faa o que deve ser feito. Quer beber um vinho do Porto? Adoro esse estilo de vinho respondeu Pietro, forando um sorriso. Acho que vai gostar desse disse David, abrindo um armrio de madeira e retirando de uma adega embutida uma garrafa de Quinta do Noval Vintage 1955. Colocou-a sobre uma pequena mesa antes de correr a porta envidraada no compartimento inferior e pegar duas pequenas taas de cristal. Voc vai me acompanhar? perguntou o padre. Apenas no brinde. Precisarei de inspirao enquanto estiver escrevendo a matria respondeu o jornalista, desarrolhando o vinho e servindo os dois clices. Ao sucesso da misso adiantou-se, entregando a bebida ao italiano. Que Deus nos ajude completou Pietro. No duvido disso. Anal, estamos do seu lado retrucou David, sorrindo. Deixarei a garrafa aqui. Sirva-se vontade. Se precisar de algo, me chame. Voc me deixar em boa companhia brincou Pietro, relaxando no sof. Ao entrar em seu escritrio, David fechou a porta e ligou o computador. Preciso falar com Mister Jones, disse para si, apanhando o celular. O agente repassara-lhe informaes sigilosas sobre os assassinatos em srie e se tornara seu contato secreto na Scotland Yard. Costumava se referir a ele como o nico investigador convel em um covil de lobos. Sentado na poltrona alem diante do computador, acessou o nmero do celular do investigador. Desligou no quarto toque. Logo em seguida, o agente ligou de um aparelho no rastreado pela Scotland Yard e, assim que ele atendeu, avisou: A investigao sigilosa. Acabo de entrevistar uma testemunha. Ela entrou no banheiro pouco depois do assassinato revelou o jornalista. Um padre. Ele se chama Pietro Amorth. Est hospedado no Mandarin Oriental com uma identidade falsa: Giovanni de Santis. Ele dividia a mesa com voc no estdio. Uma estranha coincidncia, no? Bem informado como sempre. Deixe-o fora disso. Ele teve o azar de cruzar com sir Alexander Cotton pouco antes do assassinato defendeu David. Ento foi a ltima pessoa a encontr-lo vivo prosseguiu o agente.

O que aconteceu? Ocialmente: ele escorregou na prpria urina e bateu a cabea na pia. Um nal tragicmico para uma figura pattica. Sem suspeitos? Sem suspeitos. Uma fatalidade? Essa ser a concluso dos laudos periciais insistiu o investigador. E a verso correta? Ser investigada pelo SID. Crime sobrenatural? indagou David, surpreso. A posio invertida da cabea no resultou da queda. Algum muito forte quebrou seu pescoo. E por que o SID foi chamado para investigar um crime cometido por algum muito forte? inquiriu o jornalista, enfatizando as trs ltimas palavras. Duas queimaduras, uma nas costas e outra no peito, na altura do corao. rgos internos dilacerados. Parece que ele foi trespassado por uma lmina incandescente. Nunca vi nada igual explicou o agente. Algum detalhe escatolgico? S para conrmar o que sua testemunha disse, ele estava com a boca cheia de merda. Irnico, no? Vou escrever uma matria sobre a morte de sir Cotton. Posso mencionar o que voc me contou? Desde que no cite a fonte. Como sempre. Ningum precisa saber que voc o Mister Jones emendou David. Gosto da verso de Amy Winehouse. At logo despediu-se o investigador. Prefiro Billy Paul comentou David consigo mesmo ao desligar. Imediatamente, o jornalista ligou para Paul Reiner. O diretor do jornal atendeu no primeiro toque. Tenho um furo, Paul. Sobre a Fernanda Albuquerque? Um assassinato no banheiro do Wimbledon Greyhound Stadium entregou David. Quem? Sir Alexander Cotton. A Scotland Yard vai dizer que ele foi vtima de uma fatalidade ao escorregar na prpria urina. Mas tenho uma testemunha ocular e a declarao em off de um investigador que desmentem isso. O que aconteceu? O SID, Supernatural Investigation Departament, o ncleo da Scotland Yard que investiga crimes incomuns. Ela entrou no caso. Fantstico. Me envie a matria o mais rpido possvel. Vou mudar a capa da edio de amanh. A matria estar no seu e-mail nos prximos quinze minutos. At logo despediu-se David, pegando o clice de vinho do Porto.

Fechou os olhos para sentir as nuanas de sabor passeando pelo paladar. Deliciosa inspirao, pensou, voltando-se para a tela do computador. Aps sete minutos, o texto sobre o assassinato de sir Alexander Cotton estava pronto. Precisou de trs minutos para revis-lo e envi-lo ao e-mail de Paul. Terminou o vinho e inspirou profundamente. Precisava relaxar antes de reencontrar o padre. O telefone tocou. Estranhou ao reconhecer o nmero. Desde que se indispusera com o pai, h dois anos, sua me sempre ligava s escondidas do prprio celular. Mas aquele nmero identicado em seu visor era o principal do castelo em Upper Slaughter, onde sua famlia costumava passar os fins de semana. No pode ser, disse para si, relutando em atender. Deve ter ocorrido alguma tragdia concluiu em voz alta, aceitando a ligao. Meu filho. Era a voz de sua me, quase inaudvel. Estava emocionada e se esforava para no chorar.

Captulo 93

Pietro entornou a terceira taa de vinho do Porto. E se David estiver certo e o Apocalipse Negro comear com a concepo do Anticristo? Preciso ligar para o Gennaro assim que chegar ao hotel, decidiu, levantando-se do sof e se esticando. Teve a impresso de algum passar correndo atrs de si. No mesmo instante em que girou o tronco, sentiu uma pancada em sua fronte e tombou no cho. Deixe os olhos fechados e enxergue com o esprito, a voz familiar pareceu sussurrar aquelas palavras em seu ouvido. A cicatriz triangular comeou a latejar e, no instante seguinte, uma dor lancinante se espalhou pela parte frontal da cabea. Pietro precisou se esforar para manter as plpebras coladas. Est pronto? algum indagou. Guia meus passos na escurido, Senhor consentiu. A dor desapareceu sem deixar vestgio. A alma parecia utuar no vazio. De repente, algo empurrou-a para baixo. Estava diante de uma escadaria imponente. No alto, um templo majestoso erguia-se contra o cu avermelhado. Um homem e uma mulher passaram por ele de mos dadas, tnicas brancas manchadas de sangue. Preciso segui-los, pensou, subindo os degraus. Atrs de colunas gigantescas, que lembravam as de Santa Maria in Aracoeli, havia um altar rstico. A mulher deitou-se com as costas na pedra e puxou a tnica acima do umbigo, revelando seu sexo. No posso ver isso, disse para si, abaixando a cabea. No permita que suas crenas se transformem em pedras no caminho e o impeam de enxergar a verdade o conselho de seu guia o fez levantar os olhos. A tnica do homem j estava aos seus ps e ele se lanava, voraz, sobre o corpo da consorte. Um estrondo no cu. Um drago vermelho- -fogo, com sete cabeas e dez chifres, precipitou-se sobre o templo, agitando freneticamente a cauda. A besta do Apocalipse, deduziu, voltando o rosto na direo do altar. O homem continuava movimentando-se sobre a mulher. Preciso enxergar o rosto. Isso no lhe ser revelado, Pietro. Voc deve usar seu discernimento e interpretar os sinais rebateu seu guia. E tome cuidado para no cometer erros. Se voc zer algum inocente pagar por sua insensatez, ter que responder por isso no Juzo Final. Vai pagar por isso aqui disse algum encostado em uma coluna prxima. Mesmo com o rosto desgurado por cortes e a boca cheia de fezes, Pietro reconheceu sir Alexander Cotton. Estremeceu. Deve ser uma artimanha do demnio, no posso deixar que isso me distraia, concluiu, virando-se novamente para o altar. Algo reluzia atrs do casal em coito. Preciso dos sinais. Era um livro prateado nas mos de um... Teve a impresso de enxergar um anjo vestindo uma tnica negra. Ou seria uma batina de padre? A mulher gemia cada vez mais alto. Parecia... Abby. Sentiu-se sujo. Comeou a afundar em uma poa de... Voc vai ter o que merece, padre safado. Era sir Alexander Cotton, zombando dele.

Mas no agora respondeu Pietro. O anjo no segurava mais o livro prateado. Era ele prprio quem transava com a mulher sobre aquele pedao de pedra. Um grito. Ela chegava ao clmax. Padre assassino! gritou sir Alexander Cotton, desviando sua ateno da cena principal. Cala a boca, maldito! berrou Pietro. Ao mirar novamente o altar, encontrou a mulher sozinha. Continuava deitada de costas, com a barriga bem mais volumosa. Um grunhido intermitente o fez olhar para cima. O drago desceu at ela e enterrou as garras em seu ventre. Ao arranc-las, um choro de criana ecoou pelo templo. Bendito o fruto do vosso ventre, Babalon disse a Besta, elevando-se ao cu. O silncio que se seguiu no durou quase nada. Foi quebrado por um zumbido intenso. Centenas de abelhas invadiram o altar e desapareceram dentro da vagina do cadver. Algo inesperado tocou em seu ombro.

Captulo 94

A ligao o pegou de surpresa. David esperou sua me se acalmar antes de disparar a pergunta: O que houve, me? Esperei tanto tempo por isso, meu filho desabafara. Ento me diga, me. Preciso terminar um trabalho. Seu pai quer conversar com voc. Sei que voc deseja isso, me. Mas no temos nada o que conversar respondeu David, ressentido. Faa isso por mim, filho pediu-lhe, com voz suplicante. Voc se esqueceu de que ele me renegou publicamente e j doou minha parte na herana? No temos nenhum assunto pendente. Ele cometeu um erro, meu filho. E quer se justificar. O que aconteceu para ele mudar de ideia? indagou David, esboando um sorriso. Ele mesmo vai explicar. No irei encontr-lo se no souber o que o fez mudar de ideia insistiu David. A morte de sir Alexander Cotton revelou sua me. Um de seus amigos denunciados por mim. Voc pode vir at aqui amanh? No tenho boas recordaes da. Seu pai quer conversar durante a caminhada matinal. Preciso trabalhar amanh esquivou-se David, tamborilando os dedos da mo direita sobre a mesa. Vai trabalhar o dia inteiro? David cou em silncio por alguns segundos. O voo da top model brasileira, Fernanda Albuquerque, estava previsto para chegar s catorze horas. Ele no trabalharia antes das treze. A partir do meio-dia, me respondeu, relutante. Ento podemos tomar caf da manh juntos. Depois, voc conversa com seu pai. O que acha? Tudo bem. Estarei a s oito. At amanh. Ao desligar o telefone, David respirou fundo. No se sentia preparado para encontrar-se com seu pai. E no conseguia imaginar o que o assassinato de sir Cotton tinha a ver com sua mudana repentina de atitude. A menos que ele estivesse sendo..., ponderava at ser interrompido por um estrondo na sala de estar. Droga! O que houve? questionou-se, correndo para l. Encontrou o padre cado no cho. Sangue e pus escorriam de uma pequena abertura entre dois pontos, no superclio esquerdo. Com os olhos abertos, Pietro se convulsionava, retorcendo o tapete. David se abaixou e tocou em seu ombro.

Precisa de um mdico? perguntou, assustado. O que aconteceu? retrucou o padre, voltando ao normal. Voc se contorcia no cho. Olhos abertos? Sim. Tive uma viso lcida, David. O que isso? A Bblia diz que Deus se revela em sonhos ou em vises lcidas. O que voc viu, padre? A conrmao do que voc disse. O diabo est preparando o nascimento do seu lho. A mulher se chama Babalon, tambm conhecida como Babilnia ou Grande Prostituta. O homem ser possudo por um demnio. A chave est no livro prateado. E as abelhas... Pietro interrompeu a explicao. Que abelhas? quis saber David. Quero checar algumas profecias sobre o Anticristo. J terminei meu trabalho aqui. Podemos ir. Mas antes, padre, sugiro que cuide disso. Vou te levar ao lavabo. Voc meu convidado para jantar no hotel. Aceito o convite, Giovanni de Santis brincou David, com um sorriso no rosto. Em poucos minutos, tinha duas grandes novidades para contar ao parceiro. O assassinato sobrenatural de sir Alexander Cotton era uma delas. A outra era a aproximao inesperada de seu pai.

Captulo 95

Enquanto a prostituta se vestia, Michael observava o Jaguar deixar a garagem e dobrar a esquina. Esses dois ainda vo me criar problemas. Preciso saber o que esto aprontando, pensou, apanhando a carteira no bolso da cala. Quanto devo pagar por isso? perguntou ssia de Pamela Anderson. Com sexo anal, cento e cinquenta libras. Se voc me responder uma pergunta, pago duzentas desafiou Michael. Que pergunta? Por que putas no beijam na boca? Porque somos profissionais. Isso apenas um trabalho, no um relacionamento amoroso. Dou duzentas e cinquenta libras por um beijo de lngua. Trezentas libras e est fechado. Michael tirou as notas da carteira e as amassou na mo direita. Aproximou o rosto ao da mulher e mergulhou a lngua na boca que chupara seu sexo. Agora basta Michael interrompeu o beijo e entregou as notas amassadas na mo da prostituta. Pelo dobro do preo comprei seu corao. No verdade, do mesmo jeito que voc pagou para meter seu pau na minha boceta, tambm comprou um espao para sua lngua na minha boca. No meu corpo tudo est venda respondeu, com um sorriso malicioso. A nica coisa que no vendo minha alma. Voc s uma vadia. No ningum. D o fora daqui! esbravejou Michael, abrindo a porta de sua casa. Olhos marejados. Ela abaixou a cabea e saiu. Era s o que me faltava, pensou ele, a caminho do escritrio. Acionou a escuta no carro de David. Voc se lembra do Mister Jones? era a voz do jornalista. Seu contato na Scotland Yard. Por que voc escolheu esse pseudnimo? indagou Pietro. Ele mesmo escolheu. Conhece a cano Me and Mrs. Jones? A verso mais conhecido do Billy Paul. No. O personagem tem um caso amoroso com a senhora Jones. Mister Jones, que no mencionado, o marido trado. O meu contato na Scotland Yard entrou na corporao por idealismo. Quando viu o que acontece l dentro, tambm se sentiu trado explicou David. E tenta lutar contra isso entregando-lhe informaes privilegiadas completou o padre. Exatamente. Ento, o que aconteceu com o lorde polmico? insistiu Pietro. A morte ser investigada pelo SID, um departamento especial responsvel por crimes sobrenaturais. Parece que ele foi trespassado por uma espada incandescente, que deixou uma queimadura nas costas e outra no peito. E dilacerou tudo por dentro, inclusive o corao.

Uma espada flamejante! disparou Pietro. O que isso? A arma dos anjos exterminadores. E voc realmente acredita nessa besteira? Se fosse um crime comum, por que eles delegariam a investigao a um departamento especial? J no teriam encontrado pistas do assassino? retrucou o padre, com duas perguntas retricas. Talvez haja outra explicao. Por que voc ignora a explicao religiosa, David? Porque preciso de provas. H mais mistrios entre o cu e a terra do que supe nossa v filosofia citou Pietro. Todas as pessoas que perdem os argumentos racionais parafraseiam Shakespeare. Mas ele escrevia fico, padre. E, para mim, as crenas religiosas no passam de fico desabafou David. O padre ficou em silncio. A campainha soou na casa de Michael. Um homem negro, alto e forte, vestindo sobretudo cinza-escuro e botas cano alto, carregava uma caixa de madeira. Sua encomenda, senhor anunciou, estendendo-lhe um pacote. Quanto lhe devo? perguntou, surpreendendo-se com o peso. Voc me deve uma cabea. Passo para buscar depois de amanh. E no se esquea de que isso apenas um emprstimo. Michael fechou a porta e levou o pacote at a mesa da sala de jantar. Retirou a ta e deslocou a tampa. Havia algo envolto em veludo vermelho. Desembrulhou com cuidado. Um cabo rstico de madeira terminava em uma lmina de dois gumes, aadas o suciente para decepar a cabea de algum. Ele empunhou a arma com as duas mos, elevando-a acima de si. Para fazer o servio, a vtima deveria ter os braos e as pernas imobilizados, com o pescoo apoiado em uma superfcie plana. Repousou o machado sobre a mesa e apanhou a garrafa de Jack Daniels. Isso tem tudo para dar merda concluiu, servindo uma dose dupla de bourbon, estilo caubi. Voltou ao escritrio com o copo na mo.

Captulo 96

Com lgrimas nos olhos, Grace caminhava em direo estao Hampstead, da linha Northern. A rua estava silenciosa. Cruzou com um indigente em uma esquina. Roupas em farrapos, ele pedia esmolas com um chapu mo. A calvcie avanava sobre o cabelo grisalho, ralo no alto da cabea, mas abundante nas laterais. Rosto parcialmente encoberto pela barba e bigode espessos e pela sujeira impiedosa das ruas londrinas. Ajude esse miservel suplicou assim que a bela mulher de salto alto dourado, minissaia vermelha, camisa preta decotada e sobretudo marrom-escuro passou por ele. O que o senhor quer? perguntou, abaixando-se e fitando seus olhos cabisbaixos. O que voc no deseja mais o indigente respondeu, encarando-a. Seus olhos eram envolventes. No quero mais humilhao disse a prostituta, retirando as trezentas libras amassadas do bolso do casaco e entregando-as a ele. Me d apenas a metade que voc despreza. A outra, ganhou justamente. Quem o senhor? O que sabe sobre mim? disparou a prostituta. Perguntas erradas. Quem voc e o que sabe sobre si mesma, menina? Sou uma puta! Vendo meu corpo! isso o que eu sou! Voc o que os homens no podem comprar. Sua beleza est aqui rebateu, tocando com o dedo sujo entre os seios, na altura do corao. Grace caiu em prantos. O que devo fazer? Antigamente, as pessoas acreditavam que Jesus Cristo se disfarava de mendigo para testar a bondade das pessoas. O senhor ... Um mendigo que, s vezes, se disfara de... Deus? No sou to pretensioso assim. Digamos que seja um simples mensageiro. O que quer de mim? Alm das cento e cinquenta libras, quero que procure uma pessoa e lhe entregue essa carta respondeu-lhe, retirando do bolso da cala ftida um envelope esmaecido pelo tempo e mais amassado do que o rosto de Elizabeth II nas notas de dinheiro. Ela conferiu o envelope. Estava lacrado com cera. No havia destinatrio. Nem remetente. Quem eu devo procurar? Uma puta. Assim como eu? Voc como Maria Madalena, preservou seu corao. Babalon vendeu algo que ningum pode tocar explicou o indigente.

A alma? Estou arrepiada. Algo que Ele considera muito valioso respondeu, apontando para cima. E pretende resgatar antes que o tempo se esgote. Qual o nome dela, o endereo? No tenho. O senhor est brincando comigo? H milhares de putas pelas ruas da cidade e a nica pista que me d um nome de guerra? Babalon? como procurar agulha em palheiro reclamou Grace. Voc no estar sozinha nessa busca. O senhor vai me guiar? O anjo lhe mostrar o caminho. Fique fora das ruas at terminar sua misso. Quer que eu pare de trabalhar? espantou-se Grace. Voc estar trabalhando para Ele respondeu o indigente, apontando novamente para cima. E Ele remunera melhor do que ningum. Mas... Cento e cinquenta libras? Obrigado, minha senhora. Nunca recebi esmola to generosa agradeceu-lhe, guardando as notas amassadas no bolso e deitando-se sobre cobertores gastos. Ela o cobriu com a manta que estava aos seus ps. O cheiro forte de urina a fez sentir enjoo. Levantouse cambaleante e seguiu at a estao de metr.

Captulo 97

Os dois entraram no Mandarin Oriental sem trocar nenhuma palavra. A caminho do Dinner by Heston Blumenthal, o padre continuava chateado com o ataque de David s suas crenas. E o jornalista no aguentava mais as explicaes religiosas. H tantas evidncias. De que outras provas ele precisa para se convencer de que Deus e o demnio esto agindo?, questionava-se o padre. No devia ter falado sobre a SID. Essa conspirao orquestrada por pessoas de carne e osso, pensava David, enquanto seguia Pietro. Boa-noite, senhor Giovanni uma mulher saudou o padre entrada do restaurante. Era a primeira vez que via aquela hostess morena, cabelo castanho-claro cacheado, olhos verdes, quase um metro e setenta. Sorriso sedutor. Boa-noite, gostaria de uma mesa para duas pessoas, mais reservada solicitou Pietro. Cenho ligeiramente franzido. Sejam bem-vindos, espero que apreciem nosso jantar desejou a hostess, conduzindo-os a uma mesa a meio caminho da entrada, no lado direito. Obrigado, Lauren agradeceu David, dando as costas para o salo e sentando-se de frente para o padre. No a conheo e ela me chamou pelo nome estranhou Pietro, encarando David. O staff costuma tratar bem os hspedes mais generosos. No esquea que aqui voc um empresrio bem-sucedido. Ela me lembrou de uma citao prosseguiu o padre. De quem? Francesco Petrarca. O inventor do soneto. O que ele disse? A mulher o prprio diabo respondeu Pietro, lembrando-se do sorriso de Abby pouco antes de seduzi-lo. Nos Canzoniere, a musa de Petrarca, Laura, est mais prxima de Deus do que do diabo. Isso me faz recordar Alexandre Dumas, lho: A mulher o anjo e o diabo em um s corpo rebateu o jornalista. Depende do olhar. Boa sacada! disse o padre, excitao na voz. Boa-noite, senhores saudou o matre. Quero um caldo de cordeiro adiantou-se Pietro. E voc, David? O mesmo, por favor ele respondeu, virando-se novamente para o padre, com um olhar inquisitrio. Se voc estiver certo sobre a usurpao da Profecia de Isaas pela confraria negra, a chave de tudo est nessa citao do filho de Dumas explicou o italiano, com um largo sorriso no rosto. Como assim? Ora, eles querem que a me do Anticristo seja uma imitao de Nossa Senhora. Ou seja,

uma mulher supostamente pura dever conceber o filho do diabo respondeu Pietro. A mulher o anjo e o diabo em um s corpo repetiu David. Isso mesmo. O anjo e o diabo em um nico corpo. Acho provvel que esses seguidores do demnio tambm se apropriem das profecias sobre a vinda do Anticristo. Por isso, preciso que meu assistente no Ateneu Pontifcio Regina Apostolorum me envie um arquivo... Padre, voc se lembra de alguma dessas profecias? adiantou-se o jornalista. O Apocalipse a fonte mais confivel. E, possivelmente, a inspirao desses satanistas concluiu David. O que ele diz sobre a me do Anticristo? So Joo escreveu: A mulher estava vestida de prpura e escarlate, e toda enfeitada de ouro, pedras preciosas e prolas. Tinha na mo um clice de ouro cheio de abominaes, as imundcies da sua prostituio. Na fronte da mulher estava escrito um nome enigmtico: Babilnia, a grande, a me das prostitutas e das abominaes da Terra recitou Pietro. A primeira entrada chegou mesa. Faminto, o padre avanou sobre o caldo de cordeiro. David tamborilou os dedos da mo direita. Se o padre estivesse certo, o homem morto no banheiro do estdio era o Duque Negro. E se sua teoria sobre as duas faces rivais fosse verdadeira e o comando da seita tivesse sido transferido para os Estados Unidos, suas chances de desmascarar os criminosos estaria milhares de quilmetros mais distante. Qual era mesmo o primeiro enigma diablico? perguntou David. Com uma capa azul e um chapu de abas largas, levantarei de minha forticao no lago e serei vitorioso. O que isso significa? Que a confraria negra escolheu Londres para um ataque devastador respondeu Pietro. Ento, mesmo que o Duque Negro tenha morrido, provvel que continue sendo aqui o palco do Apocalipse Negro? Sim. Se isso signicar um ritual para a concepo do Anticristo, ele ser realizado aqui mesmo. Essa a nossa chance de peg-los, padre. Precisamos descobrir quem a mulher escolhida. A Babilnia, tambm conhecida como Babalon, a Grande Prostituta, a Mulher Escarlate completou Pietro, esfregando um pedao de po sobre o restante do caldo. Voc tem algum palpite? Acho que os sinais apontam para uma pessoa respondeu o jornalista, girando o vinho na taa, sob o olhar curioso do padre.

Captulo 98

No nmero 72 da West Street, esquina com a Central Park Avenue, uma famlia de turistas australianos fotografava o imponente edifcio Dakota, onde John Lennon viveu os ltimos dias de sua vida. Ele foi assassinado bem aqui disse um adolescente com o rosto do ex-Beatle estampado em sua camiseta. Sabia que a Madonna queria comprar um apartamento nesse lugar, mas os outros moradores proibiram? revelou sua irm, um pouco mais velha. Em sua camiseta, um dos versos da cano Like a Virgin, interpretada pela cantora norte-americana. No vim aqui por John Lennon nem pela Madonna o pai entrou na conversa. Por que veio, ento? indagou o filho. Foi aqui que Roman Polanski lmou o clssico O Beb de Rosemary, um dos meus lmes favoritos. Nunca consegui assistir at o final confessou a me. Por qu? quis saber o filho. um filme de terror. A atriz engravida do diabo. suspense. O verdadeiro terror aconteceu fora daqui corrigiu o chefe da famlia Como assim? perguntou a adolescente. Um ano depois de O Beb de Rosemary ser lanado, a mulher de Roman Polanski foi assassinada por uma seita satnica. Ela estava grvida de oito meses. O lder dos criminosos queria iniciar uma guerra que chamou de Helter Skelter explicou o pai. Espere a, esse o ttulo de uma msica dos Beatles observou o filho. Isso mesmo. O psicopata se inspirou na sua banda favorita retrucou, com um sorriso sarcstico. Precisamos tomar cuidado com voc. Sempre desconei que era um psicopata em potencial provocou a irm. Vamos embora, estou com calafrios sugeriu a me. Uma limusine estacionou diante do edifcio. Agora no saio daqui por nada. E se for a Yoko Ono? Quero um autgrafo entusiasmou-se o filho. Um homem negro, alto e forte, desceu primeiro e abriu a porta de trs. Tem at segurana observou o pai. Cinco carros estacionaram atrs. Homens apressados desceram, disparando centenas de flashes. Todos queriam captar imagens inditas da deusa brasileira, a top model Fernanda Albuquerque. Como ela alta! surpreendeu-se a adolescente assim que a modelo deixou o carro, a poucos metros de distncia. Ela linda disse seu irmo, boquiaberto.

Ela linda mesmo repetiu o pai, encantado. Mas no para o seu bico repreendeu a esposa, enciumada. O cabelo loiro e liso estava preso em rabo de cavalo. O rosto de traos nos, levemente maquiado, se iluminava com os olhos azuis. No dia a dia, a top model vestia-se casualmente. Saiu da limusine com tnis, cala jeans lavada, camiseta e casaco preto. Suas curvas bem delineadas encantavam os poetas das passarelas. Do alto de seu um metro e oitenta e oito, Fernanda abriu um largo sorriso na direo dos fotgrafos. Os flashes reetiam-se no dourado e nos diamantes dos brincos longos que pendiam das orelhas bem talhadas. O celular tocou em sua bolsa. No era o melhor momento para atend-lo. Me d um autgrafo? pediu a adolescente com a camiseta Like a Virgin. Um segurana se interps entre a australiana e a celebridade. Adoro essa msica. s vezes, acho que ela foi composta para mim respondeu Fernanda, esquivando-se do segurana e pegando a caneta das mos de sua admiradora. Pode assinar aqui disse a f, abaixando o casaco jeans e virando-se de costas. Voc precisa subir, Fernanda. Ser difcil afastar tantas pessoas orientou o chefe da segurana, preocupado com a multido atrada pelos flashes. Acho que estraguei sua camiseta brincou a top model, devolvendo a caneta e obedecendo ao seu protetor. O que ela escreveu? perguntou o pai da adolescente. Fernanda, A Virgem leu a me. Assim que entrou no edifcio Dakota escoltada pelo Anjo Negro, como apelidara seu segurana afrodescendente, criado no Brooklyn, Fernanda pegou o celular. Uma ligao perdida do empresrio. Acessou a caixa de mensagens: Fernanda, sei que acabamos de nos encontrar para acertar os ltimos detalhes da viagem a Londres. Mas acabei de receber uma ligao e houve uma pequena mudana de planos. Para a coletiva de imprensa, que ser amanh, no Mandarin Oriental, voc dever vestir uma roupa do estilista italiano Francesco Fiori e joias da Vanessa Segala. At logo. No usarei nenhum figurino desconhecido, meu bem disse Fernanda consigo mesma.

Captulo 99

A entrada continuava intocada no prato. O matre abordou David: Desculpe-me senhor, quer que troquemos ou podemos servir o prato principal? O prato principal, por favor respondeu o jornalista, voltando-se novamente para o padre. Ento, de quem voc suspeita? inquiriu Pietro, avanando sobre o prato principal recmchegado: costeleta de porco preto. Antes de revelar a pessoa, vou dizer como cheguei a essa deduo. Conclumos que Michael um agente duplo, servindo o brao americano da seita satnica, certo? Certo. Ele marcou seu encontro comigo no mesmo lugar em que sir Alexander Cotton foi morto, certo? Mais do que isso, ele insinuou que o Duque Negro seria assassinado e tentou me responsabilizar por apertar o gatilho completou Pietro. Por que voc acha que ele o hospedou neste hotel? No sei respondeu o padre, pegando a taa de gua com gs. Amanh, uma celebridade chegar a Londres. E tambm se hospedar no Mandarin Oriental. Quem? A top model brasileira Fernanda Albuquerque. A taa de gua escorregou da mo de Pietro, estatelando-se na mesa. J vi essa cena hoje, padre. Voc estava igualmente nervoso observou David, encarando-o. O garom chegou mesa e pediu licena para trocar a toalha. O italiano permaneceu em silncio. Aflio nos olhos. Se somos parceiros nessa misso, padre, melhor que no me esconda nada. No tenho nada a dizer sobre isso. O que Michael est tentando fazer? esquivou-se Pietro. Talvez queira torn-lo um cmplice da seita satnica sugeriu o jornalista. Isso no possvel. Estamos em lados opostos. Vamos supor que Michael estivesse certo sobre o esquadro da morte da Igreja Catlica. Se os americanos planejavam o assassinato do Duque Negro, e voc puxou o gatilho, quem est do lado de quem? disparou David. Corao acelerado. Mos suadas. Respirao entrecortada. Ele pode estar certo. Ser que a confraria negra conhece o meu passado? muita coincidncia terem me hospedado aqui. Ser que cruzarei com ela, tantos anos depois? O que Michael quer me induzir a fazer agora?. A cabea de Pietro rodopiava. Sentia-se arremessado em um turbilho de dvidas. Vejo que voc est perdido em pensamentos, padre. A questo : o que eles faro com a Grande Prostituta? E o que eles esperam que voc faa? Voc est invertendo tudo, David! exasperou-se Pietro, chamando a ateno do casal que

jantava na mesa ao lado. Voc gosta de xadrez? No tenho pacincia para esse jogo. Seja mais direto ordenou o padre, encarando-o com o cenho franzido. Parece que estamos participando de um jogo entre a Igreja Catlica e a seita satnica, ou, como voc prefere dizer, confraria negra. Ns somos apenas duas peas, e no conseguimos enxergar muito alm de nosso movimento no tabuleiro. Voc est sendo fatalista rebateu Pietro. Talvez disse David, provando o prato principal escolhido: pombo com especiarias. E algumas peas sempre so sacricadas para se obter um ganho maior nos prximos lances, pensou, fitando os olhos atormentados do padre.

Captulo 100

A top model bateu com violncia a porta do apartamento no edifcio Dakota e atirou sua bolsa no sof. H algumas semanas, estranhos acontecimentos rondavam sua vida. Tudo comeara com um sonho. Ela estava no quarto da casa em que passara a infncia, no interior do Brasil. De repente, um estrondo. O cho estremeceu. Ela se debruou sobre a janela, olhando para cima. Um drago vermelho-fogo se agitava no cu. Apavorada, correu em busca dos pais. A casa estava vazia. Vozes exaltadas no quintal. Ela abriu a porta dos fundos. As pessoas, reunidas em torno de uma mesa, afastaram-se ao v-la. Ela cou frente a frente com seu pai. Sangue escorria de suas mos e da lmina que ele empunhava. Pouco abaixo, havia um animal. A cabea, unida ao corpo por alguns tendes estirados, estava encoberta por uma mscara avermelhada que escorria pelos chifres e respingava no cho. Vsceras escapavam de um corte no ventre. Um enxame de moscas se esbaldava no odor ocre da morte. Isso para voc, minha lha. Sempre olhe nos olhos da vtima aconselhou o pai, com um sorriso sinistro no rosto. Impelida mais pela curiosidade do que pela obedincia, conteve o asco e tou os olhos do animal. No era mais um bode morto que jazia sobre a pedra. Era uma criana. Fernanda acordara do pesadelo aos berros, embebida em suor. Desde ento, tinha a impresso de estar sendo observada por algum, mesmo quando trancada em seu apartamento, e acordava todas as noites com um choro estridente no quarto. At pensou em desmarcar a ida a Londres. Se voc zer isso, minha querida, vai perder o contrato com a Schiaparelli. Sabe o que isso signica?, ameaou seu empresrio. Aquela pergunta a zera mudar de ideia no instante seguinte. Desde a infncia, ela fora preparada para o sucesso. E sempre estivera disposta a pagar o preo, fosse ele passar por cima de suas concorrentes ou aceitar a estranha oferta de um olheiro americano. Diante de um amplo espelho em sua sute, lembrou-se do dia em que aquele desconhecido, vestindo bermudas e camiseta orida, aproximara-se. Ela tinha quinze anos e passava, com as amigas, as frias de julho em uma praia. Espreguiava-se na areia, ao sol do meio-dia, quando foi surpreendida por um homem sentado diante dela, aparentando cerca de quarenta anos. Assustara-se. Voc muito linda elogiu, com um forte sotaque. Obrigada. Mas j tenho namorado Fernanda retrucou, com cenho franzido. Posso transform-la na maior top model do mundo. Est interessada? Ela abriu um sorriso e sentou-se diante dele, olhando dentro de seus olhos. O que eu preciso fazer? A fama tem um preo. Seu pai j pagou uma parte... explicava at ser interrompido. Ele est morto. Foi assassinado. Antes de ele morrer, assinamos um contrato. No tenho dinheiro lamentou, abaixando os olhos. Estava to interessada na proposta, poderia dar tudo em troca, menos dinheiro.

No se preocupe com dinheiro. Voc ser milionria. Mas no ser com isso que me pagar props o americano, com um sorriso no rosto. Quer transar comigo? Voc no me pagar com dinheiro nem com seu corpo. Ento, est fcil. Isso um sim? indagara o homem, com uma expresso sria no rosto. Sim. Trs dias depois, ela foi procurada por um representante da maior agncia de modelos norteamericana. Em menos de um ms, desembarcava em Nova York. Nunca mais encontrou o americano de bermudas e camiseta orida. Desejava agradecer-lhe por tudo. A campainha interrompeu seus pensamentos. Merda!!! No estou esperando ningum. Ainda mais uma visita surpresa que chega a essa hora e sem ser anunciada reclamou, disparando em direo porta. Investigou atravs do olho mgico. Do outro lado, havia um casal de senhores. Devem ser vizinhos, concluiu. Hesitou por alguns segundos antes de abrir a porta. Ol, tudo bem? um prazer morar no mesmo prdio que a Fernanda Albuquerque saudou o homem, aparentando mais de sessenta anos. um prazer repetiu sua mulher, cabelo armado e maquiagem carregada. Desculpem-me, acabei de chegar em casa e viajo daqui a poucas horas. Podemos marcar um caf assim que eu voltar... justificava-se a top model. Quando voc voltar? indagou o homem, sorriso irnico. No ser possvel. No mesmo, Emily? . No ser possvel, Robert. O que vocs querem dizer com isso? perguntou Fernanda. Temos um amigo em comum revelou Robert. Quem? Sammy respondeu a mulher. No conheo ningum com esse nome retrucou Fernanda, intrigada. No disse que ela era ingrata, Emily? No seja injusto com ela, Robert rebateu sua esposa antes de se virar para Fernanda. Aquela conversa lhe parecia ensaiada. Sammy, minha querida, o homem que lhe deu tudo isso. O homem na praia... concluiu. Voz trmula. Ele mesmo. Sammy pediu que lhe entregssemos uma carta explicou o homem, estendendo-lhe um envelope. Uma carta repetiu Emily, com um sorriso ensaiado. Tenha uma boa-noite. E... Lamentamos pelo caf despediu-se Robert. ... Lamentamos muito. Chegou a hora de voc... Chegou a hora de ela fazer o que, mesmo, Robert? Pagar a dvida recordou o marido. isso, minha querida, boa-noite despediu-se Emily, sorrindo. Assim que o casal deu as costas, Fernanda trancou a porta do apartamento. Tremia da cabea aos ps. Sentou-se na poltrona da sala. As mos suadas abriram o envelope.

Captulo 101

Chegara o momento da sobremesa. Enquanto observava o padre devorar o chocolate com sorvete de gengibre, David se contentava com um pequeno clice de Pedro Ximenez Solera 1927. Durante o prato principal, os dois discutiram os prximos passos da misso. Mas um silncio constrangedor pairava na mesa h alguns minutos, desde que David insinuara que a Igreja devia ter algum interesse obscuro no Livro das Folhas Prateadas. E, por conta disso, estava tentando se aproximar da confraria negra pelas suas costas. Voc deve estar possudo pelo demnio. O nico interesse da Igreja nas obras do diabo destru-las. Se esse livro chegar s minhas mos, irei queim-lo, esbravejara Pietro, silenciando-se em seguida. Pensara em revelar ao jornalista sua suspeita de que um membro da Confraria dos Quatro Anjos podia, realmente, estar fazendo jogo duplo. Mas, sem provas, cometeria o pecado da calnia e difamao. Alm do mais, aquilo poderia alimentar as fantasias perversas de David. Ele precisa entender que a Igreja santa, apesar dos erros de alguns de seus homens, pensou o padre, abocanhando um pedao da torta. Meu pai quer conversar comigo o jornalista quebrou o silncio. Ele quer se reconciliar? No sei. Mas no me sinto preparado para encontr-lo. Por qu? Talvez porque ele no tenha me apoiado quando eu mais precisei. Talvez ele tenha reconhecido o erro. E deseje seu perdo sugeriu o padre, tando os olhos de David. Desde que ele cortou relaes comigo, quero provar a ele que eu estava certo... E ele errado? adiantou-se Pietro. Exatamente. Por isso resolveu me ajudar nessa misso? Isso no importa, padre. Para mim, talvez no faa diferena. Mas para voc, David, uma escolha importantssima. De um lado, h o caminho da reconciliao, do amor, do perdo. Do outro, o atalho do ressentimento, da vingana, do dio. Se voc seguir pelo segundo, garanto que vai cair em um abismo. Vingana e perdo, a mensagem central de A Tempestade murmurou David. O que voc disse? Voc est discursando como se estivesse no plpito de uma igreja, to distante dos fiis como Deus dos homens polemizou David. No estava disposto a discutir a obra de Shakespeare nem sua possvel ligao com a seita satnica. Se aquilo fosse apenas especulao, poderia atrapalhar ainda mais uma misso j complexa. Estou falando como homem, no como padre! esbravejou Pietro, com o rosto ruborizado, os olhos fixos e o cenho franzido.

Desculpe, mas... Eu matei uma pessoa revelou em italiano, com a voz trmula e os olhos marejados. No incio do jantar, David pressentira que o padre escondia algo e usara sua habilidade para for-lo a contar seu segredo. Mas no esperava por aquilo. Retomou a conversa em italiano, para que Pietro no ficasse constrangido com a presena dos outros comensais. Antes de se tornar padre? No, depois. No conei na justia dos homens. Desobedeci os ensinamentos de Cristo. Escolhi a vingana e o dio. Ca no abismo, David. No passo um nico dia sem ser atormentado pelo que fiz respondeu o padre. Voz arrastada. Olhar distante. Quer conversar sobre isso? perguntou o jornalista, observando as lgrimas escorrerem pelo rosto do padre assassino. J confessei esse crime. Mas no me sinto perdoado. Talvez devesse procurar as pessoas que prejudiquei. E lhes pedir perdo... Por isso, David, eu posso lhe dizer, no como um padre no plpito, mas como um homem que errou: escolha o caminho certo. No desperdice nenhuma chance de reconciliao. A vingana pode ser atraente. Mas seu preo muito alto armou, limpando o rosto com as costas da mo direita. O jornalista sorveu o ltimo gole do vinho, sem apreci-lo adequadamente. Estava menos interessado em seus aromas e sabores do que na histria srdida de Pietro. Mas aquele no era o melhor momento para saciar sua curiosidade. Torceria para que ele chegasse antes de o padre voltar a Roma. Agradeo seus conselhos. No me esquecerei deles agradeceu David, mirando discretamente o relgio de pulso. Preciso ir. Como combinado, nos encontramos amanh, aqui no hotel. Quando voc voltar, j terei reunido as principais profecias sobre a Mulher Escarlate e o nascimento do Anticristo prometeu o padre. No se esquea de usar o business center. Seu computador e seu celular esto sendo monitorados por Michael, e ele deve acreditar que nossa misso terminou com a morte de sir Alexander Cotton. Lembre-se do jogo de xadrez. Vamos deix-lo pensar que est com a vantagem. Para apanh-lo de surpresa completou Pietro, voltando a conversa para a lngua inglesa. At amanh despediu-se David, apertando as mos do padre. Vou tomar dois cafs antes de sair. A noite ser longa disse Pietro, sentando-se novamente. Como ele pretende virar o jogo em uma hora de entrevista exclusiva? Se a Fernanda for realmente a Grande Prostituta, David no conseguir dissuadi-la de participar do ritual, nem de lhe entregar o Livro das Folhas Prateadas. Ela nem deve saber o que isso. Se as profecias sobre a Mulher Escarlate apontarem para ela, a nica soluo ... Abaddon. No! No posso... No contra essa menina. Meu Deus, o que o senhor est fazendo comigo? gritou, em italiano. Espantadas, as pessoas das mesas prximas olharam na sua direo. O caf chegou poucos segundos depois.

Captulo 102

Fernanda respirou fundo algumas vezes, mas suas mos ainda tremiam, tornando a carta quase ilegvel. Achou melhor repous-la na mesinha ao lado da poltrona. Acendeu o abajur. Ela fora escrita com pena, na cor spia. Caligrafia artstica. Querida Fernanda, nunca tirei os olhos de voc. Os ltimos seis anos lhe zeram muito bem. Voc est linda... Mas, infelizmente, no faz meu estilo. Gosto de mais curvas. Parabns, voc se tornou a maior top model do mundo. claro que, sem meu empurrozinho, voc no seria ningum... O que voc quer comigo? indagou ao remetente, interrompendo a leitura por alguns segundos. Chegou a hora de saldar nossa dvida... Fernanda fechou os olhos. E lembrou-se do que lhe dissera o provvel autor daquela carta no nico encontro que tiveram: Voc no me pagar com dinheiro nem com seu corpo. Tomada por um calafrio, retomou a leitura. Espero que goste das roupas e das joias que usar amanh. Eu mesmo as desenhei. Permanea com elas aps o encontro com a imprensa. s onze e meia da noite, voc receber uma visita em sua sute. Meu cobrador se chama Andrew. Seja uma boa antri. E faa tudo o que ele quiser . Prometo que ser uma noite inesquecvel.Um beijo, Sammy. O preo transar com esse... Andrew? questionou-se. Pareceu-lhe muito pouco para tirar aquele peso das costas. Pagaria com seu corpo, mas o felizardo seria outro homem. Andrew, repetiu mentalmente. Ligou o iPod. Seleo aleatria. Acendeu um cigarro ao som de Vertigo, do U2. Adoro essa msica disse, dando um trago. Aumentou o volume. Comeou a danar no centro da sala. Your eyes are wide And though your soul It cant be bought Your mind can wander Silncio. A cano fora interrompida inesperadamente. Fernanda cou imvel. Corao acelerado. O iPod voltou a tocar. O som estava mais alto: God knows they got to you Empty glass, the lady sings Eyes swollen like a bee-sting. Blinded, you lost your way

In the side streets and the alleyways Like a star exploding in the night Filling up the city with broad daylight. Angel in devils shoes Era um trecho de Angel of Harlem, da banda irlandesa. Silncio. Fernanda ouviu passos. Fechou os olhos e respirou fundo. Sentiu um sopro gelado em seu rosto. Abriu os olhos. Teve a impresso de enxergar algum correndo em direo a ela. Um arrepio percorreu suas vrtebras. Quem est a? gritou. O som voltou a funcionar. Desta vez, a voz de Raul Seixas tomou conta da sala com um trecho de Gt, uma das canes preferidas de seu pai: Eu sou o seu sacrifcio A placa de contra-mo O sangue no olhar do vampiro E as juras de maldio. Eu sou a vela que acende Eu sou a luz que se apaga Eu sou a beira do abismo Pela primeira vez, algum parecia sussurrar-lhe aquelas rimas da beira do abismo. Sentiu pavor. Ser que Sammy... No, no pode ser. Isso no passa de imaginao, pensou. Com as mos trmulas, acendeu outro cigarro. Preciso de um banho relaxante. Preciso de sexo. E preciso de outro iPod concluiu, sentando-se no sof. O silncio foi quebrado pela voz de Bono Vox: Esta a cano que Charles Manson roubou dos Beatles. Ns estamos roubando de volta. Seguiu-se Helter Skelter. Charles Manson no o manaco que matou a mulher daquele cineasta? questionou-se. Qual mesmo o nome daquele filme que ele rodou aqui, no Dakota? Repentinamente, a banda irlandesa foi substituda por uma msica suave. Que cano de ninar sinistra. Nunca gravei essa porcaria disse para si, conferindo o ttulo: Christopher Komeda, Rosemarys Baby. Arrancou o iPod da base e o arremessou contra a parede. Agachou-se no cho. O cigarro caiu de sua boca. A brasa foi apagada pelas lgrimas que despencavam de seu rosto.

Captulo 103

Sentado na poltrona da sala de estar, David ouvia A Arte da Fuga Contrapunctus IX, de Bach. As intenes do padre so as melhores, mas estou quase certo de que ele est sendo manipulado, deduziu. Sua mente estava em ebulio. Apostava que a Mulher Escarlate era Fernanda Albuquerque e que a seita satnica realizaria o ritual aps o lanamento da campanha publicitria. Eles so perversos, no estpidos. Se algo desse errado, estariam arriscando milhes de dlares de contrato publicitrio, armara ao padre. Sua entrevista exclusiva com a top model estava prevista para depois de amanh, trs horas antes do lanamento ocial do perfume da Schiaparelli. Era a chance que ele tinha de reverter o jogo. Convencera Pietro de que esse era o melhor caminho. Embora no soubesse exatamente qual seria sua jogada, Mary faria parte dela. Precisava abrir o jogo com sua assistente. Posso conar nela? Ser que ela no faz parte disso? Acho que estou cando paranoico, concluiu. Decidiu marcar um encontro com a americana assim que chegasse de Upper Slaughter. No me sinto preparado para confront-lo. Nem para perdo-lo confessou a si mesmo, franzindo o cenho. Mesmo que sir Alexander Cotton... Ele tinha que ter cado do meu lado, no me jogado na fogueira. Lembrou-se da histria de Pietro. Ele muito intempestivo. Pode arruinar tudo. Bocejou. As plpebras pesavam. Estava muito cansado. Mas antes de se deitar, precisava enviar um e-mail. Foi ao escritrio e acessou a caixa de mensagens: Mary, precisamos nos encontrar antes da coletiva de imprensa. Ligo para voc amanh. Esteja alerta. Beijos, David. O ritual que antecedia o sono demorava cerca de vinte minutos. Encostou a porta do quarto, girou a chave duas vezes e testou a maaneta outras duas. Aps conrmar que estava trancada, comeou a inspeo pela janela. Travada. Olhou embaixo da cama e dentro dos armrios. Nada. Trocou de roupa. J de pijama, passou para a sute e escovou os dentes. Conferiu a janela. Travada. Voltou ao quarto e trancou a porta do banheiro. Girou a maaneta duas vezes. Trancada. Colocou a bengala embaixo da cama, do lado esquerdo, onde dormia. Arma a postos, pensou. Acendeu o abajur e apagou as outras luzes. Costumava ler algumas pginas quando estava menos cansado. No era o caso. Fechou os olhos. Teve a impresso de ouvir algo raspando a porta do quarto, pelo lado de fora. Ele sempre vem. Ainda bem que nunca consegue entrar. Pelo menos quando estou acordado, confortou-se. Cedeu exausto. O barulho continuava, cada vez mais alto. O brao de David caiu para fora da cama. A mo esquerda tateando o tapete, em busca de sua arma. No estava l. David, voc precisa de mais do que uma bengala para derrot-lo aquela voz lhe era familiar. Eu j o enfrentei na floresta. Aquilo foi uma brincadeira. O que eu preciso fazer? Abra a porta e lute.

Ele respirou fundo e saltou da cama. As raspadas transformaram-se em batidas. Uma pancada violenta o fez recuar. No seja covarde. Ele destrancou e escancarou a porta. Os olhos faiscantes encaravam-no. O jornalista se jogou sobre o monstro e golpeou sua cabea duas vezes, at sentir as presas aadas mergulharem em seu brao direito. Berrou quando o animal girou o pescoo, arrancando um pedao de seu corpo. O sangue jorrava. Conseguiu levantar-se. Observou, enojado, o co devorar sua carne. Deus se rebaixa aos homens e os homens se transformam em Deus quando comem seu corpo. Isso o que chamam de milagre da comunho, David explicou o interlocutor invisvel. Ele viu o animal transformar-se em homem. Reconhecia aquele corpo e aquele rosto. Eram seus. Parabns, meu filho. Fazia tempo que no ouvia aquela voz. Virou-se. Seu pai lhe estendia um anel de ouro que costumava usar no dedo anular da mo direita. Tinha sculos de existncia e passara de gerao em gerao. Essa a sua verdadeira herana prosseguiu. Por que voc me renegou? indagou, com a voz embargada. Para te proteger. Me perdoe. David acordou com uma frase em sua cabea: Abra a porta e lute. Levantou-se e foi at a porta. Ficou parado diante dela por alguns minutos. Preciso vencer isso, pensou, relutante. Voltou para a cama e checou se a bengala continuava l embaixo. Arma a postos, disse para si. Sorriu, aliviado. Adormeceu poucos minutos depois.

Captulo 104

Seu assistente, Gennaro, enviara dezenas de textos havia trs horas. Desde ento, ele cruzara diversas profecias e anotara tudo o que lhe parecera relevante para a misso. Fora a ltima pessoa a deixar o business center, quase s duas e meia. Assim que entrou na sute, abriu o notebook e enviou um e-mail ao cardeal Fioravante. O feitio contra o feiticeiro disse, triunfante. Acreditava que aquela mensagem despistaria Michael. Os olhos ardiam e os pulsos doam. Deitou-se na banheira com gua bem quente, temperada por sais relaxantes. Sua mente voltou-se para um pequeno tratado escrito pelo monge Adso no m do sculo X. Encomendado pela rainha Gerberga, ele reunia as principais profecias sobre o Anticristo existentes na poca. A antiguidade um excelente critrio para a seleo, decidira-se, ao deparar com uma enxurrada de artigos contemporneos, alguns muito acadmicos, outros, sensacionalistas. Apanhou o bloco de notas em uma banqueta ao lado da banheira e abriu na pgina dobrada: Como dizem nossos autores, o Anticristo nascer do povo judeu, da tribo de D, conforme as palavras do profeta: D seja como serpente no caminho, como vbora no atalho, que morde os calcanhares do cavalo e faz cair para trs o cavaleiro. Ser, portanto, como uma serpente escondida margem da estrada preparada para morder os que seguem o caminho da retido, envenenando-os com sua malcia. Fechou os olhos e lembrou-se da escultura na igreja Il Ges. A religio esmagando a cabea da serpente. Sorriu. A Igreja sempre vence disse baixinho, voltando-se novamente para as anotaes. A transcrio de parte do tratado medieval era interrompida por consideraes pessoais. Smbolos de D: guia com serpente no bico/Abelha. Viso lcida: Centenas de abelhas penetram cavidade sexual da Grande Prostituta. Mulher Escarlate: Tribo de D. Trechos da carta do monge Adso prosseguiam entremeados pelos seus rabiscos: Ele ser resultado do intercurso sexual de sua me e seu pai, como outros homens, e no de uma virgem solitria. Ele ser completamente concebido no pecado, engendrado no pecado e parido no pecado (fruto de uma mulher perdida e impura e de um bandido abominvel)... O diabo escolheu o lugar onde deve nascer o homem da perdio, o Anticristo, um lugar que foi a origem de todos os vcios e crimes: Babilnia. A Fernanda foi criada em um antro de facnoras. Deve ter sido consagrada ao diabo pelo pai. Certamente escolheu o caminho do Mal. Isso explica como e por que ela saiu daquele lugar ermo e virou celebridade no mundo inteiro..., refletia Pietro.

Maldita seja a alma daquele desgraado! Sentiu o corte no superclio latejar. Tontura. Forou a vista para conseguir terminar a leitura da ltima parte de sua transcrio: O Anticristo ter como mentores magos, encantadores, advinhos e feiticeiros. Todos sero guiados pelo demnio e o iniciaro na arte nefasta e na prtica de iniquidades. Aquele bandido deixou tudo preparado. Mesmo depois de morto ainda me... arrastava a voz at sentir uma estocada no centro da testa. A cabea tombou para o lado direito. O bloco de notas mergulhou na banheira. Com a pgina posterior virada para cima: Teorias conspiratrias/satanismo Dcima terceira linhagem: smen do diabo (tribo de D?) Algumas chaves:Freeman/Bundy/Rockefeller (bandido abominvel?)

Captulo 105

Trs novas mensagens, anunciou uma voz feminina, entonao sensual. Michael esfregou os olhos antes de se levantar do sof. Olhou para o cho. A garrafa de bourbon estava vazia. Foi at a mesa e sentou-se diante do notebook. Cabea pesada. Um clique no cone e o e-mail recmchegado tomou conta da tela: Caro Gabriele, nossa misso em Londres foi bem-sucedida. Essa noite, o inimigo foi derrotado.Farei um relato completo assim que voltar a Roma. Peo permisso para car na cidade por mais alguns dias. Pretendo fazer convnios acadmicos entre nossos irmos ingleses e o Ateneu Pontifcio Regina Apostolorum. In Christo et Maria, pr. Pietro Amorth S.J. Ser que posso acreditar em voc? indagou Michael, passando para a mensagem anterior. Senhor Abbot, o empresrio italiano jantou com o jornalista David Rowling, no Dinner by Heston Blumenthal. s vinte e trs e vinte e cinco, seguiu sozinho para o business center. No tempo em que esteve l, fez uma ligao para Roma e utilizou um dos computadores. Fizemos backup dos arquivos carregados (anexos). s duas e trinta e dois, ele voltou para a sute. Atenciosamente, Morgan. Michael fez download dos documentos anexados. Centenas de pginas, em italiano. Correu os olhos por algumas, na tentativa de encontrar palavras recorrentes. Anticristo disse com sotaque. Voc perdeu horas pesquisando isso? Eu, no seu lugar, teria passado a madrugada fodendo aquela massagista gostosa. Voltou mensagem de Pietro e conferiu o horrio em que ela fora enviada: duas e quarenta. Poucos minutos depois de ter voltado do business center, concluiu. Est querendo enganar a quem, padre de merda, seu chefe ou o meu? indagou, acessando a mensagem ainda no lida. O e-mail do senador Karl Bundy estava sinalizado como urgente, e chegara havia duas horas. Espero que voc tenha apreciado a relquia. E treinado seu manuseio. Devo lembr-lo de que o servio deve ser realizado com um NICO golpe apenas. Exigncia inglesa. Pretendia deix-lo concentrado nisso, mas surgiu um imprevisto. A deusa chegar amanh e far uma coletiva de imprensa no hotel. Esteja presente. Uma mulher tentar lhe entregar uma carta. Sua misso impedi-la. Boa sorte, K.B. Preciso arrancar a cabea de um bruxo bastardo e voc quer que eu me preocupe com uma maldita carta? desabafou Michael. Eram quase quatro horas da manh. Foi at a mesa em que deixara a relquia. Segurou o cabo com as duas mos e ergueu a lmina acima de sua cabea. Parecia mais pesada do que antes. Imaginou um homem ajoelhado, cabea baixa, pescoo saliente. Um nico golpe... disse, descendo vagarosamente a arma. E sua cabea vai rolar. Sentiu os braos formigarem. E perderem fora. Soltou-a. Um estrondo. A lmina ncara-se no assoalho de madeira, projetando o cabo a quarenta e cinco graus do cho.

Merda! resignou-se, tentando puxar o instrumento do martrio de So Carlos I. As mos adormeceram. No conseguiu evitar a queda. Sentiu a pancada violenta na nuca. Uma exploso luminosa. Escurido.

Captulo 106

Algum passou correndo por ele, parou poucos metros sua frente e virou-se em sua direo: Antnio roubou minha lha disse-lhe uma mulher com o rosto queimado de sol, aparentando ter quinze anos a mais do que seus meros vinte e cinco. Lgrimas nos olhos. Por que ele fez isso? indagou Pietro. Reze pela alma da minha pequena suplicou a mulher, jogando-se aos seus ps. O que ele quer com a sua filha? Ele vai chamar o demnio... Quem ele vai chamar dessa vez, o preto velho ou a pomba-gira? questionou Pietro, com um sorriso zombeteiro. O tinhoso, padre! Reze pela minha filha, eu imploro! a mulher berrava, desesperada. O que ele quer com a sua filha? Ele vai sacrific-la respondeu a mulher, olhos arregalados, respirao acelerada. Por que voc entregou a menina? Eu precisava do dinheiro. Meu Deus, eu mereo queimar no inferno, mas salve a alma da minha lha implorou a mulher, levantando-se e saindo em disparada novamente. Em poucos segundos, desapareceu da vista de Pietro. Quando aceitei ser voluntrio nessa regio miservel, nunca imaginei que fosse ver uma mulher vender a prpria lha... Meu Deus, perdoe seu erro. O Antnio um feiticeiro maldito, mas seria incapaz de..., pensava. Se for verdade, preciso salvar a criana. Pietro sabia onde Antnio morava. O terreiro de candombl era no quintal de sua casa. Fechou os olhos. Ao abrilos, j era noite. A lua cheia exibia cor vermelho sangue. Mau pressgio, deduziu Pietro. Atravessou a pequena mata. O muro de cinco metros o separava de uma algazarra. Chocalhos, tambores, dezenas de vozes. O demnio o senhor dos meus passos. Aquela frase quase inaudvel explodiu em seu ouvido. Calafrio. Escalou os blocos de concreto apoiando-se nas falhas. Pessoas estavam reunidas em torno de uma mesa de pedra. Uma menina nua, amarrada sobre ela, chorava. Pietro reconheceu Antnio, segurando um punhal com as duas mos. O servo do demnio ergueu o punhal acima da cabea e olhou na direo do muro. Os olhares se cruzaram e ele sorriu para o padre. Pietro reteve a respirao. Era como se o prprio diabo zombasse dele. Aqui, sua religio no serve para nada. Voc no ser capaz de salv-la. Aquelas palavras invadiram sua mente no mesmo instante em que Antnio cravou a lmina no ventre da criana, pelo lado direito, rasgando-o at a outra extremidade. O padre tou os olhos da vtima. Desespero, dor agonizante e ausncia de vida. nsia. Abaixou-se e vomitou. Espiou novamente por cima do muro. O assassino cortava a cabea da vtima. Foi surpreendido por outra menina, abrindo a porta dos fundos da casa. Vestia pijamas cor-de-rosa, com ores vermelhas estampadas. Encarou o algoz com as mos sujas de sangue. Depois voltou-se para a mesa de sacrifcio. Os olhos se encheram de lgrimas. Um grito. Pietro reconheceu a criana. Era a lha de Antnio e frequentava a missa com

sua me. A revolta tomou conta de seu corao. O tempo passou em um piscar de olhos. Era m de tarde e ele estava de tocaia na mata. Sabia que o assassino passaria por aquele lugar. Ouviu gravetos e folhas serem pisoteados. Os passos se aproximavam. O homem passou. Corao acelerado. Respirao curta. Pietro se jogou sobre ele e golpeou suas costas com uma faca. Onde est o seu senhor agora? Morra, desgraado. V para o inferno! dizia, enquanto o apunhalava.

Captulo 107

Ele assistia a um desenho quando a campainha de sua casa soou. Ouviu os gritos de sua me e correu para acudi-la. Encontrou-a agachada no cho, com as mos cobrindo os olhos. Um choro abafado. O que aconteceu, mame? perguntou Michael, observando o policial na porta. Seu pai est em casa? Est trabalhando. Meu irmo mais velho saiu. Eu sou o homem da casa. Pode falar comigo. Seu irmo foi baleado em um assalto. O que baleado? questionou Michael. Levou um tiro a queima-roupa. Infelizmente, os paramdicos no puderam fazer nada. Meu filhinho chorava sua me, com o corao dilacerado. Meu irmo, meu irmo... Onde ele est? gaguejou Michael. Depende de como ele viveu aqui algum respondeu. Quem est falando comigo? perguntou, olhando em volta. Sua me e o policial tinham desaparecido. Ele no estava mais em casa. Reconheceu o lugar onde soltava pipa e andava de bicicleta com o irmo. Estou aqui embaixo, cuidado para no pisar em mim respondeu a mesma voz. Michael olhou para baixo, encontrando a cabea de um homem. Tinha cabelo comprido ondulado, bigode e cavanhaque pontiagudo. Quem voc? estranhou, inclinando o corpo na direo do resumido interlocutor. Sempre esqueo de me apresentar. Eu era o rei Carlos I. Mas fui promovido a santo. O machado... murmurou o americano. ...que me decapitou est com voc completou o santo. O que quer comigo? Eu no quero nada. Quem quer Ele. Ele quem? Michael, basta pensar um pouco. Se eu sou um santo, quem o meu patro? Deus?! Ele mesmo. Aquele... dizia Michael, apontando para cima. Cuidado com o que voc vai falar advertiu a cabea. Ele ferrou minha vida. O que mais Ele quer tirar de mim? desabafou. Quem disparou a arma no foi Deus, Michael. Por que ele no impediu? O mal que existe no mundo uma escolha dos homens. Mas essa vida apenas a antessala da eternidade. Por que voc est me dizendo isso?

Voc est trabalhando para homens que j nasceram condenados. Mas ainda pode ser resgatado. a sua ltima chance revelou o rei santo, erguendo a sobrancelha direita. O que eu preciso fazer? questionou Michael, com um sorriso sarcstico. Me levante acima de voc. V merda retrucou o americano. Em pouco tempo, voc estar afundado nela. Essa vida breve como um piscar de olhos... Goooooool! berrou Michael, chutando a nuca do rei como se fosse uma bola de futebol. Mergulhou na escurido. Dor. Parecia ter sido atingido, ele mesmo, por um chute na nuca. Abriu os olhos com diculdade. Estava cado no cho da sala. O machado sua frente, ncado no assoalho.

Captulo 108

O corpo de Antnio estava estirado na relva. Os olhos estampavam terror. Poderia ser a surpresa do ataque violento, ou a descoberta de que o assassino era um padre. Para Pietro, eles anteviram os horrores que o aguardavam na outra vida. Sua mo direita, melada de sangue, ainda segurava a faca. Sentiu repulsa. Queria arremessar a arma para longe e correr at sua casa para tomar banho. O cu estava escuro e ningum atravessava a pequena mata. Por precauo, Pietro arrastou o corpo para trs de uma rvore. Andou alguns metros, cavou um buraco na terra e colocou a arma. Com o p, selou o esconderijo. Um claro no cu iluminou seu rosto. Corao apertado. Seria Deus, mostrando que ele jamais conseguiria ocultar aquele crime? Um trovo estremeceu a terra. E seu corpo. Para ele, o sinal era inequvoco: a ira divina recaindo sobre sua cabea. Saiu em disparada. Outro raio. Seguiu-se um estrondo mais intenso. Pietro se atirou ao cho. E caiu em prantos. Meu Deus, me salve! gritou, desesperado. Levantou-se e continuou a correr. Tempestade. As lgrimas foram arrastadas pela chuva. O sangue de Antnio tambm. Abriu a porta de casa. Seja bem-vindo. Ele reconheceu a voz. Olhou para cima. O teto desaparecera. Sobre um trono, suspenso a alguns metros, enxergou um homem vestido de branco. Ele tinha barba, bigode, cabelos longos, nariz adunco, pele morena. Mas em vez do sorriso acolhedor de outrora, ostentava uma expresso severa. Jesus! exclamou Pietro, ajoelhando-se no cho. Voc chama meu nome. Mas no me segue. O que quer de mim, Senhor? indagou, terrificado. Que oua minha voz. Aquele homem... Ele... balbuciava o padre, sem olhar para cima. Escolheu outro caminho. Eu s quis... Queria... Pietro tentava se justificar. Julgar e punir os mpios? Sim. Deus o juiz. Voc quis se igualar a Ele? disparou o homem sobre o trono. Eu... Eu s queria fazer a Sua vontade. E acabou fazendo a prpria. Em breve, ter conscincia do mal que causou. Me perdoe, Senhor implorou o padre, com as mos cobrindo o rosto. Perdoai as nossas ofensas, assim como ns perdoamos a quem nos tem ofendido. Todos os dias voc repete isso. Apenas com a boca. Precisa rezar com o corao, Pietro. Tenha misericrdia de mim. Silncio. Gargalhadas. O padre descobriu os olhos. Estava imerso em uma penumbra

avermelhada. Quem est a? Voc ser julgado pelos crimes de seus inimigos acusou uma voz rouca. Algum se aproximou. Era a menina imolada por Antnio, segurando as vsceras com as mos. A cabea, quase degolada, pendia para o lado esquerdo. Por que voc fez isso? ela perguntou, com a boca coberta de sangue. Outra pessoa chegou e parou ao lado da criana. O rosto inchado e coberto por hematomas. Seios volumosos insinuando-se no decote da camiseta branca. Minissaia preta. Salto alto. Ele a reconheceu imediatamente. Era a mulher morta no ltimo ritual de exorcismo que comandara em Santa Maria in Aracoeli. Por que voc fez isso? ela indagou, com a boca deformada por pancadas. Sentiu o corao apertar no peito. Dois homens se aproximaram e caram diante dele. Um deles era seu antigo assistente, o seminarista Andrea. O outro era Simone, seu ajudante. Por que voc fez isso? perguntaram em unssono. Os rostos traziam a assinatura sinistra dos membros da Colmeia Dourada: perfuraes bala. Algum tocou em suas costas. E sussurrou em seu ouvido: Por que voc fez isso? Reconheceu a voz de sir Alexander Cotton. O hlito de fezes no deixava dvidas. Sentiu suas mos meladas. Era sangue. Segurava uma faca. Voltara pequena mata, perto da casa de Antnio. A vtima gritara aps o primeiro golpe. Algum covarde a apunhalara pelas costas. Apesar da dor, conseguiu se virar e reconheceu seu algoz. Era ele mesmo, o padre da aldeia. Por que voc fez isso? aquelas foram suas ltimas palavras. Pietro abriu os olhos, assustado. A gua da banheira estava gelada. Retirou o bloco de notas do fundo e colocou-o sobre a banqueta. As anotaes caneta tinham esmaecido. Enrolou-se no roupo e usou o secador de cabelos para salvar as outras pginas. Eram quatro horas da manh quando se ajoelhou na beirada da cama e tentou rezar um Pai-Nosso. Todos os dias voc repete isso. Apenas com a boca. Recordou aquelas palavras. Chorou profusamente.

Captulo 109

Mary devorara quatro pedaos de pizza no sof da sala. Estava prestes a desligar a tev quando o prximo lme foi anunciado: O Beb de Rosemary. Sempre quis assisti-lo, disse para si, acomodando-se nas almofadas. Estava cansada. Adormeceu com a cano suave da abertura. Poucos minutos depois, passeava sozinha no Central Park. Fim de tarde. Cu cinzento. A Fernanda mora aqui perto, podia tomar caf com ela, pensou. Vozes. Virou-se na direo delas. Era uma trupe teatral. Pessoas aglomeravam-se em torno do palco improvisado. Sobre ele, um senhor vestindo manto dialogava com uma jovem mulher: Tudo o que z foi por ti, minha idolatrada lha, que no sabes quem s, nem tens notcia de onde eu teria vindo, nem que eu possa ser mais do que Prspero, talvez o dono desta gruta, e seu pai. Eu conheo essa pea. A Tempestade , de Shakespeare, deduziu Mary. Um estrondo no cu a fez olhar na direo do edifcio Dakota. As nuvens se abriram. Um drago vermelho-fogo agitava suas asas sobre o apartamento da amiga brasileira. Contou sete cabeas e dez chifres. A imensa cauda parecia brincar com centenas de esferas de fogo. Em um gesto rpido, lanou uma delas contra o cho. A luz intensa a fez cobrir os olhos. Percebeu algum se aproximar, envolto em um manto azul-escuro. Quem voc? tempo de saberes alguma coisa mais. Tire dos meus ombros o manto mgico respondeu o homem, parafraseando uma das falas do protagonista shakespeariano. Perfeitamente ela consentiu, puxando o tecido. Ele estava nu. Quem sou? Sammy? Voc reconheceu minha varinha mgica? ele perguntou, sorrindo e apontando para o pnis ereto. Os anos lhe esculpiram muito bem, querida. O que voc quer? Fazer minha melhor mgica. Quer transar comigo? disparou Mary. Transaria com voc por toda a eternidade. Mas, infelizmente, precisamos obedecer algumas regras. Cubra-me com o manto, querida. Mary arremessou o tecido azul-escuro sobre o rosto daquele homem. O que voc est fazendo? Reconheceu aquela voz. Era David, exatamente no mesmo lugar em que Sammy estivera h menos de um segundo. Voc viu o drago? ela perguntou. Com uma mulher linda na minha frente, no consigo enxergar mais nada retrucou seu

chefe, avanando sobre ela e tirando sua blusa. Mary fechou os olhos. Ao abri-los, estava no tapete de casa. David sobre ela, penetrando-a e pressionando suas costas com as pontas dos dedos. Sentiu o corpo tremer em uma sequncia de espasmos. As mos dele afrouxaram e uma onda de calor percorreu a vagina e subiu at o ventre. Tornou a abrir os olhos. O jornalista no estava mais l. Uma mulher nua cavalgava a esttua de Cernunnos. Um grito. A cpula sagrada chegou ao clmax. A intrusa virou o tronco, revelando seu rosto. E disse: Espero que voc no tenha cimes. Era a amiga Fernanda Albuquerque. Mary despertou, excitada. O lme O Beb de Rosemary estava no fim. Arrancou a capa azul-escura de Cernunnos. O deus exibia um estranho sorriso.

Captulo 110

O celular tocou sobre o criado-mudo. A mulher, deitada ao lado, resmungou algo incompreensvel. O conde de Bedford acendeu a luz do abajur e conferiu o horrio. Quase cinco da manh. Sabia que era uma chamada de emergncia do conde de Leicester. Levantou-se com cuidado e foi atend-lo no escritrio. Estamos nas garras da guia disparou a voz do outro lado. No pode ser! exclamou o conde de Bedford. O mensageiro do Vaticano continua em Londres. E um forte suspeito do assassinato do lorde fanfarro. O que isso tem a ver conosco? Lembra-se de sua suspeita sobre a identidade do Duque Negro? indagou o conde de Leicester. Sir Alexander Cotton? Voc me disse que isso no era possvel... Vamos deixar as especulaes de lado e ir direto aos fatos. Um dia antes do crime, o mensageiro do Vaticano esteve no College of Arms e pesquisou a genealogia da famlia Cotton. Ele deve ter tido acesso a informaes privilegiadas. Acho pouco provvel que ele soubesse mais do que ns sobre nossa prpria ordem argumentou o conde de Bedford. Concordaria com voc se ele fosse apenas um padre enviado pelo Vaticano para desarticular nossa organizao. Mas voc se lembra do norte-americano que estava cruzando o caminho do bastardo? Um possvel emissrio dos nossos irmos norte-americanos.... Sim, o agente da guia enviado para Londres em misso sigilosa. Ele est dando cobertura para o padre entregou o conde de Leicester. Voc est me dizendo que a guia fez uma aliana com a Igreja Catlica? Isso impossvel! indignou-se. Isso poltica, meu caro. Os dois devem ter um interesse em comum. Voc acha que o Duque Negro... dizia o conde de Bedford, hesitante. Voc sempre esteve em contato com ele. Mesmo sendo por telefone, cartas e internet, nunca desconfiou? Ele usava um intermedirio, meu caro. Mas isso no importa agora. Isso terrvel concluiu o conde de Bedford. Estamos no escuro. Traidores malditos! Quem vai nos guiar? O bastardo tem o direito de sangue respondeu o conde de Leicester. Aquele louco? Jamais! berrou o conde de Bedford, esmurrando a mesa do escritrio. Lembra-se do juramento?

O que voc est insinuando? O assassinato do mestre nos d duas escolhas sugeriu o conde de Leicester. Eu... Eu j tenho a minha balbuciou o conde de Bedford, desligando o telefone. Sentou-se na poltrona e segurou o retrato da famlia. Ele sorria ao lado da mulher e de um casal de lhos, j adultos. Tudo o que fiz foi por vocs. Espero que me perdoem. Abriu a terceira gaveta da escrivaninha, removeu algumas pastas e deslocou a tampa ao fundo. Havia uma chave. Retirou a ltima gaveta do mvel e destrancou o alapo logo abaixo. As mos suadas puxaram uma pasta de documentos e uma pistola semiautomtica. Jogou os papis no lixo de metal e derramou um pouco de usque sobre eles. Ateou fogo. Que o mestre guie meus passos na escurido disse, ajoelhando-se no tapete do escritrio. Abriu a boca e apoiou a ponta da arma na lngua, mirando para cima. O gosto metlico provocou nsia. Respirou fundo e fitou o porta-retratos mais uma vez antes de apertar o gatilho.

Livro II

O Anjo da Manh

Captulo 1

David no guardava boas recordaes da propriedade familiar em Upper Slaughter. No bosque daquele castelo, fora ameaado por um animal selvagem. Mesmo morto pelo pai, aquele monstro nunca o abandonou, e montava guarda na porta de seu quarto. Todas as noites. O medo transforma animais afveis em bestas sanguinrias, recordou-se daquelas palavras enquanto rumava em direo aos pesadelos de infncia, vestindo o clssico riscas brancas sobre fundo azul. No banco do passageiro, sobretudo crombie coat azul-escuro, da Tibbett. Sentiu um aperto no peito. N na garganta. No queria pensar naquilo. Olhos marejados. Qual ser a justicativa do meu pai? Ser que ele..., pensava. Droga, por que eu no morri com voc? berrou. Fazia quinze anos que capotara com seu Aston Martin esportivo prata na direo contrria daquela curva. *** Por que seu pai no gosta de mim, David? perguntara-lhe a namorada, enquanto voltavam a Londres aps um fim de semana em Upper Slaughter. Ele no gosta de quase ningum, Susan. Mas no se preocupe, ningum neste mundo vai mudar o que eu sinto por voc. Jura? Juro. Nem mesmo Deus? insistira Susan. Nem Ele respondera, hesitante. Estou to feliz, querido. Nas prximas frias, poderamos viajar para algum lugar, s nos dois. O que voc acha? Uma tima ideia. Para onde voc quer ir? Bora Bora? Extico. O que podemos fazer l? O que acha de um casamento taitiano? sugerira Susan, com um largo sorriso. Meus pais querem que eu me case na Saint Paul. Eles no querem que voc se case comigo, David. Voc percebeu que est em uma encruzilhada e precisa tomar uma deciso? provocara Susan. Minha deciso Bora Bora. Quero dizer, voc. Eu te amo, David. Eu tambm... dizia, at ser surpreendido por uma pontada dolorida na tmpora direita. Fechara os olhos. Ao abri-los, poucos segundos depois, agrara um estranho homem parado na pista, a menos de cinquenta metros. Assustado, girara o volante com fora. Evitara o atropelamento, mas o acidente foi inevitvel. O Aston Martin capotou sete vezes. Trs dias depois,

acordou em um quarto de hospital. Onde ela est? perguntara para a me. Sinto muito, filho. O que aconteceu, me? Ela no resistiu. *** Aquela foi a pior notcia que recebeu em sua vida. Desejava ter terminado a frase: Eu tambm... Te amo, Susan. Encostou o carro no acostamento. Janela aberta. Ligou o pisca alerta. Abaixou a cabea no volante. Chorou. Nunca vou encontrar voc de novo, minha querida desabafou entre soluos. Nem Deus podia separar vocs, David? aquela voz abafada vinha de fora. Ele levantou a cabea. Havia algum diante do carro. Rosto coberto por uma mscara negra: mas faciais salientes, nariz pontiagudo, olhos repuxados para cima, dois chifres retorcidos. Capa negra esvoaante. Era voc... concluiu, abrindo a porta do carro. Deus ciumento e vingativo, David. J leu o Antigo Testamento? Voc matou Susan, lho da puta! exasperou-se o jornalista, sacando a espada da bengala. Sentiu uma pontada dolorida na tmpora direita. Mais intensa do que no dia do acidente. Tentou manter os olhos abertos. Em vo. Seu pai tinha razo. Aquela vadia era uma pedra em seu caminho disse o mascarado. Eu vou acabar com voc retrucou David. De repente, a dor desapareceu. O estranho tambm. Ele vasculhou em torno do carro. Nenhum vestgio. Esmurrou o cap. Talvez o padre no seja to tolo... murmurou, entrando no Jaguar. Deu a partida e pisou fundo no acelerador.

Captulo 2

O despertador tocou s oito e meia. Pietro saltou da cama. Cabea pesada, corpo dolorido. Tosse. No posso car doente agora, pensou, vestindo roupo e pantufas macias. Ajoelhou-se na beirada da cama e uniu as mos em prece. Fechou os olhos e inclinou a cabea. Pai-nosso que estais no cu... Ficou em silncio. Foi assaltado pela lembrana do rosto de Fernanda Albuquerque na capa do The Star. Abriu os olhos. Meu Pai, que eu possa esquecer as palavras e rezar com o corao. Me ensine a perdoar meus inimigos... A amar meus inimigos, como Seu Filho ensinou. Que eu no julgue para no ser julgado. E busque a humildade em minhas palavras, aes e... Pensamentos. Amm. Levantou-se e ligou o notebook. Talvez houvesse uma mensagem de Michael. Ou uma resposta do cardeal Gabriele Fioravante. Precisava ligar para ele antes do caf da manh e esclarecer o motivo do seu e-mail. O computador acusou duas novas mensagens. Uma delas, sinalizada como urgente, com o ttulo: Consideraes de Sua Santidade. Pietro, ontem noite, o nncio apostlico da Santa S em Londres fez uma teleconferncia com Sua Santidade. Logo depois, ela me convocou para uma reunio de emergncia. Tentei ligar em seu celular, mas caa direto na caixa postal. A situao muito grave. Assim que ler essa mensagem, me ligue. No importa o horrio. In Christo et Maria, Gabriele. O que aconteceu? questionou-se. No posso ligar do celular que o Michael me emprestou. Nem do quarto. O business center a melhor soluo, decidiu. O remetente do outro e-mail era seu assistente Gennaro. Devem ser mais pesquisas, concluiu, desligando o computador e vestindo terno cinza-escuro, camisa branca e gravata cinza com diminutos quadrados azuis. Trancou o quarto e desceu pelo elevador. O cardeal e o papa ainda no receberam meu relatrio sobre essa misso. Se o nncio apostlico tinha informaes privilegiadas, por que no me procurou?, indagava-se ao entrar no business center. No havia mais ningum ali. O padre foi direto ao telefone e teclou o nmero do celular de Gabriele. Em menos de dois toques, o cardeal atendeu. Voz sonolenta. Pietro? Sim, sou eu. O que houve? Esperava que voc me dissesse retrucou o cardeal, rspido. Descobri a resposta ao segundo enigma. Acionei o nmero secreto e falei a palavra-chave... Voc leu minha mensagem? interrompeu Gabriele. Sim. E no se perguntou por que o nncio apostlico procurou Sua Santidade? Ainda no tive tempo para elucubraes. Pois bem, ele fez acusaes graves contra voc, Pietro. O qu? Quais? gaguejou o padre.

Voc se hospedou em um hotel de luxo com uma identidade falsa e um dos suspeitos do assassinato de um membro da Cmara dos Lordes respondeu o cardeal. Posso explicar... O papa me convocou e eu falei para ele sobre o seu crime, Pietro. Corao aos saltos. Respirao curta. Garganta seca. Olhos marejados. O senhor... O senhor violou o segredo de confisso... balbuciou. O papa o representante de Jesus Cristo na Terra, Pietro. No podemos esconder nada de Sua Santidade justificou-se Gabriele. O que ele disse? Que voc coloca em risco a segurana da Igreja. A partir desta nossa conversa, voc est temporariamente afastado de suas funes eclesisticas e do posto de professor no Ateneu Pontifcio Regina Apostolorum. Outro padre assumir seu lugar em Santa Maria in Aracoeli. E voc ser transferido para um mosteiro na Grcia, onde ter tempo para reexes e pagar penitncia pelos seus pecados. Preciso terminar minha misso... dizia o padre, com a voz embargada. Voc me escreveu ontem dizendo que ela j havia terminado, Pietro. Meu computador est sendo monitorado. Precisei fazer isso para desviar a ateno do inimigo... Pegue o primeiro voo para Roma! ordenou Gabriele. Por favor, em nome de nossa amizade eu imploro: me deixe terminar a misso. Eu preciso s de mais dois dias. Depois, vou para onde me mandar suplicou o padre, com lgrimas nos olhos. Seus mtodos so condenveis, Pietro. Eu no matei sir Cotton, cardeal. Eu juro. Levei um esporro do papa, estou puto da vida com voc, Pietro! Se estivesse aqui, eu lhe daria uma surra. Voc traiu minha conana. Eu lhe entreguei uma misso importante e voc se esqueceu de que padre. Padres no usam identidade falsa, padres no se hospedam em hotel de luxo, padres no se envolvem em assassinatos, padres no caem na esbrnia e transam com a massagista! Voc tudo o que um padre no deve ser! disparou Gabriele, aos berros. Pietro enrubesceu. As mos suavam e tremiam. O telefone escorregou de sua mo. Abaixou-se para peg-lo. As pernas mal se aguentavam em p. Padres so seres humanos. Nosso primeiro papa negou Jesus Cristo trs vezes... Eu sei que no deveria, mas me d um voto de conana suplicou, com a voz quase apagada. As lgrimas escorriam em seu rosto. Apenas dois dias. Nada alm disso. Obrigado! No se meta em mais confuso e lembre que voc no pode exercer nenhuma atividade sacerdotal. Est suspenso. Tudo bem... Quando voc chegar a Roma, me procure imediatamente. E no converse com ningum sobre o que aconteceu em Londres. Como quiser.

Mais uma coisa, Pietro. Voc estava certo. H um traidor na Confraria dos Quatro Anjos. Espero que, no fim desta misso, voc descubra quem o safado. Farei o possvel. Adeus despediu-se o cardeal, desligando o telefone. Pietro respirou fundo. Pegou o leno no bolso do palet e limpou o suor da testa e as lgrimas do rosto. Percebeu que havia algo bordado: Eclo 27,26. Uma referncia bblica. Este leno estava na bagagem que Michael deixou para mim no quarto do hotel. Tambm havia uma referncia bblica na lngua que o motorista colocou na minha bagagem quando cheguei. Eclesistico captulo 27, versculo 26, observou o padre. Deve ser mais uma ameaa do Inimigo. David estava certo, Michael faz parte do mesmo bando da confraria negra. E eu ca na armadilha... Ele entregou tudo ao traidor. E o lho da puta se escondeu atrs do nncio apostlico! deduziu, voltando imediatamente ao quarto.

Captulo 3

Faltava meia hora para chegar a Upper Slaughter. Aquela mscara demonaca no saa de sua cabea. Lembrara-se de t-la visto no dia em que capotara com o Aston Martin. Mas algo em seu ntimo lhe dizia que j se deparara com aquele sorriso perverso antes mesmo de conhecer Susan. Enquanto se esforava para resgatar o passado em sua memria, trocou o concerto de Brandenburgo N1, de Bach, pela voz do locutor de uma rdio de notcias: A esposa do conde de Bedford est em estado de choque. Segundo um investigador da Scotland Yard, o poltico cometeu suicdio no escritrio de sua casa. Antes de dar um tiro na prpria boca, teria queimado vrios documentos, como evidenciam as cinzas encontradas no lixo. Especula-se que ele estava envolvido em fraudes fiscais e envio ilegal de divisas para o exterior. Conde de Bedford! Estava na minha lista e na do padre, como sir Alexander Cotton. Pode ter sido assassinado pelos satanistas americanos. Preciso falar com Mister Jones. Discou seu nmero e desligou no quarto toque. Quase cinco minutos depois, seu contato na Scotland Yard ligou para ele: Em que posso ajud-lo dessa vez? Adivinhe, Mister Jones? O segundo homem de sua lista se suicidou poucas horas depois do assassinato do primeiro. isso? Parece queima de arquivo, no? arriscou o jornalista. Ele se suicidou, David. Ou foi suicidado? Ele se suicidou depois de receber uma ligao do conde de Leicester, que tambm est na lista maldita respondeu o investigador. Algo mais que eu deva saber? Apenas se no deixar vazar. Se isso acontecer, serei pego advertiu Mister Jones. Em off garantiu o jornalista. Alguns papis no queimaram completamente. So relatrios contbeis? Quer anotar? Sim respondeu David, estacionando o carro no acostamento e pegando seu bloco de notas no porta-luvas. Prossiga, por favor. Fragmento nmero um: O bastardo (X) realizou o ltimo ato (quinta parte). Fragmento nmero dois: s.R. est em nosso encalo. Providncia sugerida: eliminar a ameaa. Fragmento nmero trs: X recepcionou p.A./presente surpresa. Fragmento nmero quatro: s.R./p.A. Brompton Oratory: X relata... O resto est queimado. Tudo isso lhe diz alguma coisa, David? indagou Mister Jones. Estou em uma viagem. Preciso analisar com calma. Algum palpite? rebateu o jornalista.

Talvez o fragmento nmero um prove sua teoria sobre os assassinatos em srie. O bastardo X pode ser o psicopata que cometeu os homicdios. ltimo ato deve ser uma referncia quinta e ltima vtima. Essa anotao do conde de Bedford poderia ser a evidncia de que, realmente, havia uma seita satnica comandando os crimes. E ele fazia parte dela. O fragmento nmero dois confirma essa hiptese, no? insinuou o investigador. Voc deve ter deduzido que s.R. uma abreviao de sir Rowling. Correto? E que p.A. signica padre Amorth, que esteve hospedado no Brompton Oratory e se mudou para o Mandarin Oriental com um passaporte falsicado. Ou seja, seu parceiro Mister Jones enfatizou as duas ltimas palavras. O bastardo X pode ser o caminho para desmascararmos o bando. O que acha de nos encontrarmos na segunda-feira de manh? sugeriu David. No mesmo lugar de sempre. s oito e meia. At logo. David releu a transcrio. No tinha dvidas. Ele e o padre eram as pessoas escondidas atrs daquelas iniciais. E o bastardo X era o homem que buscara Pietro no aeroporto e plantara uma lngua em sua bagagem, ou, para utilizar o mesmo eufemismo do conde de Bedford: presente surpresa. Ele os seguira at o Orangery e os vigiara de outra mesa. Me pareceu to familiar..., pensou David. O mesmo personagem tambm estivera no Brompton Oratoty durante sua segunda reunio com o italiano. Fora intimidado por ele e se vingara pouco depois. Que coincidncia interessante. Tambm existe um bastardo em A Tempestade , Calib. Ele se alia a inimigos para trair Prspero. Ser que o bastardo X traiu a faco inglesa da seita satnica e passou para o outro lado? Ele uma pea-chave nessa trama toda. Estou to perto..., pensava, dando a partida no carro e prosseguindo viagem. Esse X deve ter algum signicado... Provavelmente religioso. Preciso falar com o padre deduziu, acessando seu nmero.

Captulo 4

Ele se mexeu para um lado, depois para o outro. Acordou com a nuca latejando e o celular marcando uma chamada perdida, nmero desconhecido. Acessou a caixa de mensagens: Caro senhor Abbot, o empresrio italiano acaba de fazer uma ligao para Roma do business center. Ele deixou a sala visivelmente transtornado e voltou para a sute. Era a voz de seu espio no Mandarin Oriental. Talvez eu tenha mais informaes por e-mail. Deteve-se por alguns segundos diante do machado ncado no cho. Voc est trabalhando para homens que j nasceram condenados. Mas ainda pode ser resgatado. sua ltima chance, lembrou-se do que lhe dissera o rei santo durante o desmaio. Cabea idiota! exclamou, abrindo a porta do escritrio. Voc tem duas novas mensagens acusou a voz sensual do notebook. Sou realmente importante. Desculpe, senador Bundy, mas a prioridade dos mais velhos disse Michael, exibindo um sorriso sarcstico e abrindo primeiro a outra mensagem: Prezado senhor Thompson, recebemos o dossi encaminhado ao nosso diplomata, em Londres. Agradecemos sua disposio em nos ajudar. Transferimos 20% do valor combinado para a conta bancria que nos passou. Assim que a encomenda for entregue no local indicado, depositaremos os 80% restantes. J providenciamos para que sua famlia seja transportada para um pas seguro quando sua misso terminar. No se preocupe com isso. Conforme combinado, o senhor tambm receber indulgncia plenria no momento oportuno. A respeito do padre Amorth, devolva-lhe os documentos. Ele deve voltar a Roma em dois dias.E no se esquea de usar o medalho no confronto final. Ele a garantia de que voc no fracassar. In Christo et Maria, Servo de Deus. Um milho de euros, a liberdade e o cu por um livro prateado. Esse cara apareceu na hora certa gabou-se Michael, abrindo o e-mail do senador: A organizao sofreu a segunda baixa em poucas horas. Um nobre deu um tiro na prpria boca. Os investigadores encontraram, no lixo do escritrio de sua casa, fragmentos legveis de documentos queimados pouco antes. Isso seria absolutamente irrelevante se no vazasse para o jornalista. Temo que isso j tenha acontecido, e quero que me conrme essa informao. Depois da Operao Luxria, provvel que o jornalista encontre seu informante. O traidor atende pelo pseudnimo de Mister Jones. Quero que descubra sua identidade e, talvez, cale sua boca. Boa sorte, K.B. Merda. Essa uma misso muito arriscada. Vo colocar meu pescoo a prmio. Por que esse jornalista no ca quieto? exasperou-se, acionando o rastreador de seu carro. Conrmou que David estava na estrada para Upper Slaughter. Durante o trajeto, zera e recebera uma ligao. Estavam gravadas. Michael ouviu a conversa entre ele e o investigador da Scotland Yard. O

senador est certo. Esse Mister Jones uma ameaa. Se eles chegarem ao Feiticeiro, conseguem detonar a organizao. Mas isso pode ser interessante para mim... Agora sou um agente duplo, e o Servo de Deus um chefe mais interessante do que o senador, pensava Michael at ser interrompido por um sinal sonoro. Era David fazendo uma chamada para Pietro. Hora de conspirar disse para si, colocando o fone de ouvido.

Captulo 5

A Bblia continuava aberta no Eclesistico, captulo 27, versculo 29, cuja referncia encontrara bordada no leno: Quem abre uma cova, cai dentro dela; quem pe uma pedra no caminho do outro, nela tropea; quem prepara uma armadilha para outrem, nela ser apanhado. Quem o maldito traidor da Confraria dos Quatro Anjos? exasperou-se Pietro. Sua Santidade sabe do meu crime. Que vergonha. No posso deixar isso me abater, no agora. Preciso terminar minha misso... Pegou o bloco de notas com as folhas onduladas e escreveu o nome dos membros da confraria de exorcistas, as ordens a que pertenciam e a sequncia dos enigmas revelados na capela Sistina: Cardeal Gabriele Fioravante (Ordem Franciscana) chefe Monge Jose Gonzles (cisterciense) 1 enigma Abade Thomaz Baker (dominicano) 2 enigma Padre Pietro Amorth (jesuta) 3 enigma Monge Benito de Segni (beneditino) 4 enigma Quem o maldito traidor? O padre Thomaz ingls... Deve ser prximo do nncio apostlico em Londres... O celular tocou. Reconheceu o nmero de David. J se encontrou com seu pai? adiantou-se Pietro. Ainda no. Liguei para dizer que voc esqueceu seu chapu em casa. A bateria do meu celular est fraca. Voc pode me ligar da, agora? Em cinco minutos. Eles querem me despistar. Sabem que o telefone do padre est grampeado, mas o jornalista nem suspeita que tambm estou rastreando todos os seus movimentos gabou-se Michael. Pietro voltou ao business center e ligou para o celular de David. Voc no ligou por causa do chapu, no mesmo? Um membro ingls da seita se suicidou. Estava na minha lista e na sua. Meu Deus! Ele queimou alguns documentos, mas minha fonte na Scotland Yard acaba de me transcrever quatro fragmentos. H provveis referncias a ns dois. E ao seu agressor. Acho que estamos perto de montar o quebra-cabea e desmascarar essa organizao revelou o jornalista. S tenho mais dois dias em Londres, David. Como assim? Algum passou informaes comprometedoras sobre mim para o nncio apostlico em Londres. Fui afastado de minhas funes eclesisticas. A nica concesso que tive foram mais dois dias aqui. Voc estava quase certo quando disse que a Igreja est interessada no livro maldito...

sugeriu Pietro. Por que quase certo? No a Igreja. um traidor escondido atrs de uma batina esclareceu o padre. Alguma suspeita? No posso levantar falso testemunho. Mas acredito que seja um membro da minha confraria de exorcistas. Vamos conversar melhor sobre isso mais tarde, padre. Em que posso ajud-lo agora? Fui surpreendido por um homem usando uma mscara de demnio, mas ele desapareceu em um piscar de olhos. Como isso possvel? questionou David, em um tom de voz reticente. possvel se voc inverter seu raciocnio. Voc acredita que os responsveis pelas obras demonacas so pessoas que acreditam no diabo, que vestem sua mscara. Talvez voc tenha visto o contrrio: o diabo vestido de homem. Ele capaz de prodgios sobre-humanos, como aparecer e desaparecer em um piscar de olhos argumentou Pietro. Aquela explicao lhe pareceu a mais improvvel. No pretendia entrar em mais uma polmica com o italiano e, para se esquivar, foi direto ao motivo da ligao: Qual o significado religioso da letra X? X e P so as iniciais gregas de Cristo. O monograma de Deus... Em outra linguagem, sim. E se a letra X estiver sozinha? sugeriu David. Santo Andr foi crucificado em uma cruz em forma de X. Por que quer saber isso? Para entender um dos fragmentos... Preciso prosseguir viagem. Ligo quando estiver de volta. At logo despediu-se.Santo Andr. Em ingls, Andrew. Talvez esse seja o nome do bastardo. Andrew, esse nome me diz algo... And..., pensava David, sentindo o corao disparar. No pode ser. Ele desapareceu quando eu tinha sete anos murmurou. No era apenas o ataque da besta sanguinria que transformava o castelo de Upper Slaughter em um lugar terrvel. Havia mistrios que ele fizera questo de esquecer.

Captulo 6

O cheiro de caf se espalhou pela cozinha. Mary encheu a caneca trmica e foi porta principal da casa. Apanhou a edio do The Star sobre o tapete de entrada, colocou-a embaixo do brao e saiu para uma caminhada despretensiosa na Cheyne Walk. Vestia-se casualmente: cala jeans, botas pretas e malha preta, com a gola cobrindo o pescoo, e trench coat da Burberry. Fazia frio. Cu cinzento. Estava a poucos metros do Ropers Garden. Porm, escolheu sentar-se em um banco de madeira quase na esquina com a Old Church Street, ao lado de uma esttua que contemplava calmamente o Tmisa e tinha a Chelsea Old Church s costas. Estou sozinha. Espero que no se importe de me fazer companhia, sir... observou, esticando o pescoo para ver o nome do homenageado. ...Thomas More. Seu nome no me estranho. Aceita um cigarro? perguntou, apoiando a caneca com caf no encosto do banco. Aps o trago inicial, desdobrou a primeira pgina do jornal. Manchete principal: Sir Alexander Cotton misteriosamente assassinado. Matria assinada por David Rowling. Com o cigarro na boca, leu e releu o texto de seu chefe. Genial! Como voc conseguiu apurar tudo isso ontem noite e publicar na edio de hoje? indagou Mary, tragando o cigarro. Observou um casal se aproximar com duas crianas. A menina, de mos dadas com os pais, aparentava seis anos. O menino, uns trs anos mais velho, seguia logo atrs, segurando um boneco. A menina sorriu. Seu irmo parou, encarando-a com uma expresso sria. Tudo bem? Como voc se chama? perguntou Mary. O menino apontou para a esttua ao lado. Venha, Thomas ordenou a me, ao perceber que o filho ficara para trs. Tchau, Thomas despediu-se Mary. Antes de correr atrs da famlia, ele levantou o dedo indicador para o cu. Mary olhou para cima. Um feixe de luz atravessava a fenda estreita entre nuvens cinzentas, iluminando o rosto contemplativo de sir More. A jornalista sorriu. Deve ser um sinal de Lugh, o Deus Sol, deduziu, pegando o iPhone no bolso da cala e acessando a Wikipdia. Pesquisou sir Thomas More: Ocupou vrios cargos pblicos durante o reinado de Henrique VIII, incluindo o de Chanceler do Reino, mas se afastou quando o rei insistiu na anulao de seu casamento com Catarina de Arago. O autor de Utopia.... Sabia que o conhecia de algum lugar constatou, retomando a leitura: ... foi condenado morte por se recusar a fazer um juramento sobre o Ato da Sucesso, reconhecendo a legitimidade de qualquer criana nascida do casamento de Henrique VIII com sua segunda esposa, Ana Bolena, e sobre o Ato de Supremacia, que transformava o rei no chefe supremo da Igreja na Inglaterra. Thomas More foi canonizado pela Igreja Catlica em 9 de maio de 1935. Voc acreditava nessa bobagem de sexo s depois do casamento e sempre com a mesma pessoa? Esse um dogma preconceituoso dessa igreja idiota, sir Thomas. J sei, voc era contra os

lhos das unies ilegtimas, no isso? Est brincando comigo? questionou Mary, cando em p diante do interlocutor esttico. Uma nuvem escura passou sobre a igreja, e a luz do sol deixou de iluminar o rosto da esttua. Outro casal passou por ela, levando um carrinho de beb. Lembrou-se do lme O Beb de Rosemary, ao qual no conseguiu assistir na noite anterior. Deu o ltimo trago no cigarro e arremessou a bituca no rosto da esttua. Colocou o The Star debaixo do brao e seguiu para o Ropers Garden, tomando os ltimos goles do caf.

Captulo 7

David estava apreensivo quando parou diante do imponente porto de ferro do castelo em Upper Slaughter, formado por lanas com pontas douradas apontadas para o cu. Dois grifos ameaadores, no alto de colunas laterais, pareciam proteger o lugar. Duas cmeras de vdeo, com as lentes projetadas para fora, insinuavam que os proprietrios conavam mais na tecnologia do que em guardies de pedra. Os portes se abriram poucos segundos aps sua chegada. Ele sentiu um arrepio quando o Jaguar atravessou o limiar do mundo exterior. Poucos metros depois, conseguiu avistar a entrada do castelo. O mordomo James, que servia seus pais h vinte anos, esperava-o na porta principal. Corao apertado. Boca seca. Estacionou perto da entrada dos criados e, antes de deixar seu reduto mvel, apanhou a bengala e vestiu o crombie coat azul-escuro. Bom-dia, David saudou-lhe o mordomo alto e magro, com um sorriso quase imperceptvel no rosto alongado. Bom-dia, James respondeu o jornalista, estendendo-lhe a mo e notando um o rebelde no estreito bigode, sempre bem aparado. Meu pai tomar caf da manh conosco? A mesa est pronta para duas pessoas: a senhora Rowling e voc. O senhor Rowling saiu para a cavalgada matinal informou James. timo. Assim posso conversar vontade com a minha me, pensou David, entrando na sala de visitas. Ela estava sentada no sof prximo lareira. Ao ver o lho, o rosto de lady Charlotte se iluminou. Trajando um vestido azul-escuro, mangas longas, com uma echarpe preta em torno do pescoo, ela se levantou e foi ao seu encontro. David sorriu. Ao se abraarem, ela encostou o rosto em seu ombro, e ele sentiu a suave fragrncia oral da Penhaligons que a acompanhava todas as manhs. Voc est elegante David quebrou o silncio. Obrigada por ter vindo, filho respondeu lady Charlotte, encarando-o. Vim apenas porque voc me pediu, me. Seu pai foi cavalgar. Vamos tomar ch e conversar um pouco sugeriu-lhe, segurando em seu brao esquerdo e rumando com ele para a sala de ch. Atravessaram a ampla sala de estar, passaram pela sala de armas, com espadas, escudos e cabeas de animais de caa exibidos nas paredes laterais, e chegaram sala de jogos, tambm utilizada para o servio de ch. Tapearias nas paredes alternavam cenas de peas shakespearianas. Nos cantos da sala, mesas de quatro lugares serviam para jogar xadrez e bridge. No centro, uma mesa de madeira com as ninfas de Sonho de uma Noite de Vero esculpidas nas pernas. Coberta por uma toalha de linho branco, estava arrumada para duas pessoas. A antri sentou-se na cabeceira, de frente para o bar de destilados e os charutos, instalados no lado oposto entrada. David cou ao seu lado, diante de duas tapearias. A da esquerda retratava Romeu segurando o frasco de veneno aberto, desesperado diante do corpo de Julieta. O jornalista desviou os olhos da mesa repleta de quitutes para os personagens da outra tapearia. Reconheceu-os imediatamente. No canto direito, o

monstro encostado no rochedo, visivelmente acuado, era Calib, o escravo traidor. O bastardo X, deduziu. sua frente, um homem mais velho empunhava uma espada com a mo direita. A outra apontava para a esquerda. Prspero, John Dee, Duque Negro, associou David. Encostada em Prspero, tentando se proteger e com uma expresso inocente, sua lha. Miranda, a Mulher Escarlate, Fernanda Albuquerque, pensou. a favorita de seu pai comentou lady Charlotte, ao perceber o filho absorto na tapearia. Prero as outras respondeu-lhe, observando a mulher de estatura mediana e rosto redondo se aproximar da mesa com a bandeja de ch. Com pouco leite para os dois lady Charlotte orientou a governanta. David olhou para sua me. O cabelo, loiro e liso, descia dois centmetros abaixo das orelhas. Os olhos verde-claros, ligeiramente puxados para baixo, cobriam de sutil tristeza o rosto de traos finos. Fazia quase um ano que eles no se encontravam. Sinto sua falta, filho. Deveria culpar seu marido por isso retrucou David, ressentido com o pai. Espero que saiba compreend-lo. No h explicao razovel para renegar publicamente o prprio lho. Voc faria isso, me? rebateu o jornalista, no instante em que a governanta virava, calculadamente, a leiteira em sua xcara com english breakfast. fcil julgar algum quando no carregamos seu fardo nas costas, lho comentou lady Charlotte, com um olhar de splica. Queria que David fosse compassivo. Desejava que a famlia se reunisse novamente e superasse aquele trauma. Tudo o que disser poder, e ser, usado contra voc, me disse o jornalista, parafraseando os policiais durante as ordens de priso. Se o seu marido no tivesse cado contra mim, eu no teria carregado um fardo to pesado nos ltimos dois anos. Sinto muito. Ele foi o maior responsvel pela minha desgraa, me. E graas a ele, aqueles criminosos saram livres. Porque eu estava certo. E vou provar isso. O fardo dele deve ser pesado porque a conscincia est suja disparou o jornalista, com os olhos mais umedecidos que o normal. Por mim, oua o que ele tem a lhe dizer, David insistiu lady Charlotte. Por voc, me consentiu, levando a xcara de ch boca.

Captulo 8

A top model causou um alvoroo no aeroporto pouco antes de embarcar. Ao contrrio do habitual, recusou-se a dar autgrafos e no sorriu para as cmeras dos paparazzi. S tirou os culos escuros quando se acomodou na poltrona da primeira classe. Fechou os olhos. No importa que tenha dormido mal, Fernanda. Voc precisa sorrir sempre. Sempre era a voz de Jacob. Essa poltrona est ocupada retrucou a modelo, com os olhos fechados. Eu sou seu empresrio. Jamais esqueceria essa exigncia tola de viajar sem ningum ao lado. Estou na poltrona de trs. S passei aqui para te lembrar que voc deve sorrir para a imprensa. Sempre. Foda-se. Me deixe em paz! esbravejou Fernanda, virando-se para o outro lado e caindo no sono. Nem percebeu o avio decolar. Posso me sentar aqui? algum a importunou. E, dessa vez, no era a voz de Jacob. No! respondeu rispidamente, sem olhar para o lado. Mas a poltrona est vazia insistiu o estranho. Eu comprei os dois lugares para viajar sozinha, e evitar pessoas inconvenientes como voc retrucou. Se tivesse me evitado, querida, no seria ningum. Ela conhecia aquela voz. Abriu os olhos, assustada. A poltrona ao lado continuava vazia. Abriu a bolsa e pegou a carta entregue pelos vizinhos: Parabns, voc se tornou a maior top model do mundo. claro que, sem meu empurrozinho, voc no seria ningum . Chegou a hora de saldar nossa dvida. Apertou o boto que chamava a aeromoa. Apesar da turbulncia, ela chegou em poucos segundos. Uma dose dupla de usque, por favor. Voc est com algum problema? preocupou-se Jacob, atento ao pedido. Sim. Quero conversar sobre ele? No. Desde que no prejudique seu trabalho... dizia o empresrio. Voc no tem nada a ver com isso adiantou-se Fernanda. Voc nem poderia me ajudar, completou em pensamento, pegando um livro na bolsa. Abriuo na primeira pgina. Querida Fernanda, sempre que tiver algum problema, feche os olhos e abra em qualquer pgina. Deus falar com voc. Um beijo do padre que fala engraado . Ela fora presenteada com aquela Bblia uma semana antes de comear o catecismo para a Primeira Comunho. Por que voc me abandonou quando eu mais precisava? murmurou, ressentida. Se voc no tivesse fugido, eu no teria cado nessa armadilha, padre filho da puta! desabafou. A aeromoa chegou com o copo de usque. Fernanda agradeceu e tomou um gole antes de seguir o conselho do padre e abrir a Bblia aleatoriamente. Talvez seja melhor mais para o

comeo, deduziu, folheando as pginas. Parou em Deuteronmio 28. Seus olhos escolheram o versculo 20: E o SENHOR te enviar a maldio, o pnico e a ameaa em todos os teus empreendimentos, at seres destrudo e pereceres bem depressa pela perversidade de tuas aes, pelas quais me abandonaste. A primeira vez nunca vale disse para si, fechando a Bblia e tomando mais um gole do destilado. Agora terei mais sorte. Abriu em Salmos. Escolheu o 109. Iniciou a leitura no versculo 18: Revestiu-se de maldade como de um manto; que ela entre nele como gua, e nos seus ossos como leo. Que ela lhe seja como veste que o cobre, e como um cinto que o aperte sempre. No pode ser... No pode ser... balbuciou, balanando negativamente a cabea. Levou o copo novamente boca. Talvez mais para o m, decidiu, abrindo em Apocalipse. Sentiu um calafrio. Fechou os olhos. Com o dedo indicador, passeou pela pgina. Meu Deus, me diga alguma coisa boa, sussurrou. Abriu os olhos. Estava apontando para o quarto versculo do captulo 17: A mulher estava vestida de prpura e escarlate, e toda enfeitada de ouro, pedras preciosas e prolas. Tinha na mo um clice de ouro cheio de abominaes, as imundcies da sua prostituio. Na fronte da mulher estava escrito um nome enigmtico: Babilnia, a grande, a me das prostitutas e das abominaes da terra. Com as mos trmulas, levou o copo de bebida boca. Sentiu um gosto horrvel. Merda de usque! berrou, atirando o copo ao cho. O que aconteceu? perguntou a aeromoa intrigada, aproximando-se da top model. Este usque est uma droga! Desculpe-me, senhora. Quer que eu lhe traga um novo copo? No, obrigado adiantou-se Jacob, levantando de sua poltrona. Se precisarem de algo, me chamem insistiu a aeromoa, abaixando-se para recolher o copo e enxugar o cho. Obrigado novamente respondeu Jacob, sentando-se ao lado de Fernanda. Eu j disse que a poltrona est ocupada reclamou a brasileira. Voc est lendo a Bblia, Fernanda? surpreendeu-se o empresrio, ao espiar o livro que ela tinha em mos. Infelizmente... retrucou, desanimada. Quer salvar sua alma? perguntou-lhe Jacob. A brasileira virou-se para ele, assustada. At aquele momento, ela no se dera conta de que a perdera. E Deus parecia lhe dizer que no havia mais volta.

Captulo 9

Enquanto tomava ch, David olhou novamente para a tapearia inspirada em A Tempestade . Falta apenas um elo... Talvez a Fernanda Albuquerque seja a resposta, raciocinava. Tenho lido seus artigos no The Star disse lady Charlotte, pegando um mini croissant. Aposto que faz isso escondida dele insinuou David. No lhe diga que revelei isso, mas seu pai sempre comenta que suas matrias so as nicas que prestam no jornal. Ele tambm deve lamentar que eu no segui a carreira diplomtica queixou-se. Ele reconhece seu talento, David. Por isso repetiu algumas vezes que eu joguei meu futuro no lixo? rebateu o jornalista. Fiquei chocada com a morte de sir Alexander Cotton lady Charlotte mudou o rumo da conversa. Ele foi assassinado, me. Eu li seu artigo. O que achou? Assustador. O que ele achou? Fez um comentrio antes de sair para a cavalgada: Ele teve o que merecia. Se ele deseja isso aos amigos... Ele no era amigo de seu pai, David interrompeu lady Charlotte. Seu marido me jogou na fogueira por causa de algumas pessoas. Sir Alexander Cotton estava entre elas. E nada do que ele diga poder mudar isso retrucou o jornalista, cruzando os braos. Seu pai fez isso para defend-lo afirmou sua me, encarando-o. Ela no mentiria olhando em meus olhos, pensou o jornalista, emendando uma pergunta: Tem notcias de Georgina? Sua irm est tima. No prximo ms, talvez passe alguns dias em Londres. Fico feliz em saber.Vou ser promovido no jornal, me. uma tima notcia, filho. Merece uma comemorao. Lady Charlotte, eu a convido para um jantar no Pierre Gagnaire. No recuso esse convite por nada respondeu sua me, pegando a xcara de ch. Por um breve instante, David sentiu-se leve, sem os fardos da ltima semana. Dos ltimos anos. Conhecera Paris em uma viagem com os pais, aos doze anos. Desde ento, frequentava a Cidade Luz com lady Charlotte. A intimidade de sua me com a Frana vinha do bero. Ela nascera naquela cidade e se mudara para Londres antes de completar trs anos. Para o jornalista, as lembranas de Paris eram sempre acolhedoras. E se tornaram um excelente refgio naquele momento. Podia sentir o aroma adocicado das boulangeries. Naquela cidade aprendera a amar a gastronomia e os vinhos.Ser que algum dia Mary e eu..., pensava, com um sorriso no rosto e o

olhar distante. Algum mais participar da comemorao? indagou lady Charlotte. No convidarei mais ningum. Voc est sozinho? Ainda no sei. Ela tambm jornalista? uma reprter americana. Trabalha no The Star? a minha assistente, me revelou David, tomando mais um gole de ch. Sua me sorriu. Sabia o quanto o lho sofrera com a morte de Susan e desejava, mais do que ningum, que ele encontrasse uma pessoa capaz de curar seu corao. Desculpem-me anunciou-se James, porta do salo de jogos. O que houve? questionou lady Charlotte. Sir Rowling est espera de sir David na sala de estar respondeu o mordomo. Aquelas palavras arrancaram o jornalista de seu refgio. Com licena disse para sua me, levantando-se da mesa. Seja compreensivo com ele, meu filho insistiu, mais uma vez, lady Charlotte.

Captulo 10

O Ropers Garden era pequeno, mas agradvel. No centro, ostentava a escultura de uma mulher nua com o rosto voltado para cima e parcialmente coberto pelo brao esquerdo. O direito tambm se estendia em direo ao cu. A jornalista se aproximou. Linda Transaria com voc s para escandalizar sir Thomas More, que ca sentado logo ali, de costas para a igreja. Se aceitar minha proposta, s chamar. Estou sentada aqui disse, sorrindo e apontando para o banco em frente, encostado no muro. Sentou-se e acendeu outro cigarro. Aqui a companhia bem melhor. Essa escultura... Ela parece uma sacerdotisa observou, dando um trago. Abriu o The Star e leu sua segunda matria, encomendada por Carolyn. A amizade com a brasileira alavancara o incio de sua carreira jornalstica em Londres. Era apenas uma assistente e j emplacara duas chamadas de capa. Em Nova York, sempre circulara nos melhores lugares, com as roupas e as joias mais cobiadas. Era inevitvel que conhecesse a nata da high society internacional. Sua agenda tinha desde prncipes rabes e milionrios russos at ganhadores de Oscars e Emmys. O caminho at Fernanda Albuquerque fora diferente. Ela se aproximara da modelo poucas semanas aps sua mudana para Nova York. Na poca, a brasileira no passava de um rosto desconhecido na multido. Mary deixou o jornal de lado, tragou o cigarro e fechou os olhos. *** Preciso de um favor, Mary dissera Jacob na reunio social promovida na manso de sua famlia. Se estiver ao meu alcance... respondera, com um sorriso no rosto. Quero que se torne amiga de uma modelo brasileira. Ela acaba de chegar cidade. Como ela se chama? Fernanda Albuquerque. Nunca ouvi falar, Jacob. O que eu ganharia com isso? Em primeiro lugar, Mary, voc conheceria uma pessoa interessante. Em segundo, teria a chance de experimentar uma amizade verdadeira. Algo raro no mundo em que voc vive. Em terceiro... explicava at observar a aproximao do pai de Mary. Faria um favor a voc mesma, querida. Quando essa brasileira se tornar uma celebridade internacional, vai querer pagar tudo o que fez por ela. As pessoas que vm de baixo costumam ser generosas na retribuio de gentilezas. Aprenda isso o homem aconselhara a lha antes de se retirar para conversar com dois senadores. Ele sempre chega nos momentos certos comentara Jacob. Que interesse ele tem nisso? indagara ao empresrio.

Seu pai um empreendedor, Mary. Ele sempre enxerga os melhores investimentos. Ele um... No complete a frase interrompera Jacob. No quero ser acusado de conspirar contra ele terminara com um sorriso. Quando seremos apresentadas? Amanh, na minha casa. Se meu pai est envolvido nisso, Jacob, no posso recusar o convite. Agora, se me permite, pegarei mais champanhe. *** Mary abriu os olhos. No estava mais em Nova York. Tragou o cigarro, contemplando a escultura no centro do Ropers Garden. As promessas de Jacob se cumpriram. Ela realmente conhecera uma pessoa interessante. Aprendera a falar portugus e passara a admirar o Brasil. A top model tambm se tornara uma amiga de verdade, diferente da maioria, falsa como as grifes de Chinatown, como ela mesma gostava de dizer. Com Fernanda Albuquerque, trocava condncias, ria, chorava... Sentiu um aperto no corao. No era apenas a ela que a top model devia retribuir gentilezas. Conhecia as pessoas que estavam por trs de sua ascenso. Sabia que a dvida da brasileira era enorme. E podia estar prestes a ser cobrada.

Captulo 11

Como um autmato, David saiu da sala de jogos, atravessou o salo de armas e chegou ampla sala de estar. Flagrou o pai de costas, observando uma foto da famlia sobre o parador da lareira. O tradicional hacking jacket, com corte cintado, racha nas costas e bolsos com palas na diagonal, caa sobre as calas riding breeches. Nos ps, botas jodpur completavam o uniforme de cavalgada de sir Henry Rowling. O jornalista pigarreou para chamar sua ateno. O banqueiro e presidente da Chatham House virou-se na direo do lho. Desde as mais remotas lembranas de David, seu pai sempre usava aquela barba cerrada e aparada com preciso. Aps dois anos sem v-lo, achou-o parecido com um de seus escritores favoritos: o norte-americano Ernest Hemingway. Assim que viu o filho, a expresso circunspecta foi substituda por um sorriso amigvel. Estava vendo a foto disse seu pai, apontando para o aparador. Eu era feliz naquela poca. Eu tambm comentou David. Naquela poca, eu tinha um pai. Vamos conversar durante a caminhada, filho. Tenho pouco tempo. Preciso trabalhar informou David, acompanhando seu pai at a sada do castelo. Essa aquela bengala que eu usava quando voc era pequeno? perguntou sir Rowling, assim que passaram a construo e entraram em um caminho de terra batida, ladeado por carvalhos. Sim. Ento, filho, a mesma que eu usei para proteg-lo do monstro. Voc me chamou aqui para conversarmos sobre reminiscncias? Chamei voc aqui para mostrar que, mesmo distante, eu estava perto de voc, te protegendo. Voc me traiu, Henry atacou David, com a voz embargada. Respeitarei essa sua opinio se continuar com ela depois de me ouvir, filho. Ento, fale. Voc estava certo, havia uma organizao satnica por trs daqueles assassinatos. E sir Alexander Cotton era o lder. E por que voc encobriu esses criminosos e cou contra mim? Tambm faz parte disso? disparou David. No diretamente. Como assim? indagou o jornalista, assustado. Ele parara de caminhar e encarava seu pai pela primeira vez desde que o reencontrara. Vamos continuar nossa caminhada, estamos chegando ao meu pequeno paraso sugeriu sir Rowling, referindo-se aos jardins. Eu lhe fiz uma pergunta. Na poca em que eu era membro da Cmara dos Lordes, David, sir Cotton se aproximou

de mim com uma proposta tentadora. Ele me presentearia com um banco de investimentos, desde que eu aceitasse certas condies. Vocs eram scios? No. O banco sempre foi meu. Mas ele o utilizava como fachada para operaes nanceiras duvidosas revelou sir Rowling, sem alterar a voz. Como o financiamento de psicopatas? Por que voc aceitou fazer parte disso? Eu desconhecia o lado sombrio de sir Cotton at ler seus artigos, David. E por que no aproveitou a oportunidade para se livrar dele? Na primeira vez que tentei fazer isso, ele ameaou me arruinar nanceiramente. Na segunda, disse que tinha provas contra mim. Eu seria processado por fraude scal e passaria o resto da vida atrs das grades. Mesmo assim, estava decidido a correr o risco para manter a conscincia limpa. Foi quando ele ameaou mat-lo, David. Para proteg-lo, cedi chantagem terminou a explicao com um suspiro prolongado. Por que... Por que voc no me contou isso? Poderamos ter resolvido juntos. Uma das coisas que me fazem ter orgulho de voc, David, sua integridade. Se eu contasse tudo, voc enfrentaria sir Cotton. E ele no mediria esforos para assassin-lo. No, David. Eu jamais permitiria isso. Por outro lado, se eu o renegasse publicamente, voc estaria protegido desse bando. Foi minha escolha. A escolha de um pai desesperado. Eles j haviam chegado ao jardim. Sir Rowling parou diante de uma fonte. A gua escorria sob uma reproduo de mrmore da Diana de Versalhes. A mo esquerda da deusa estava estendida sobre a cora, companheira de caada. A outra sacava uma echa da aljava. David evitou os olhos de seu pai. Estava confuso. Sentia-se envergonhado por t-lo odiado tanto. Vamos continuar a caminhada? sugeriu o jornalista. O adiantamento da minha herana fazia parte do acordo? Foi uma exigncia minha. E sir Cotton acatou respondeu sir Henry, acompanhando seu filho.

Captulo 12

Pietro sentou-se em uma das mesas reservadas para o caf da manh. Colocou o bloco de notas e o celular na cadeira ao lado e pediu um espresso duplo. Um acesso de tosse deixou-o sem flego. Sentiu uma pontada dolorida no superclio esquerdo e fechou os olhos. Amava a Igreja Catlica, mas estava profundamente magoado. Lembrou-se da sentena do cardeal Gabriele: Voc est temporariamente afastado de suas funes eclesisticas. Outro padre assumir seu lugar. E voc ser transferido para um mosteiro na Grcia, onde ter tempo para reexes e pagar penitncia pelos seus pecados. Uma lgrima escorreu em seu rosto. Talvez aquela punio fosse apenas a maneira que Deus encontrara de salvar sua alma do inferno. A xcara de caf chegou mesa. Ele agradeceu e tomou um gole, sem acar nem adoante. Apenas mais dois dias para sair desse turbilho desabafou consigo mesmo, sentindo um misto de alvio e tristeza. Meu Deus, iluminai meu caminho para que eu seja um instrumento em Suas mos. Pegou o bloco de notas. Uma folha solta caiu no cho. Estava dobrada duas vezes. David entregara-lhe aquilo no Brompton Oratory. Segundo ele, algum parecido com John Dee disseralhe aquelas palavras em um sonho. Mas, atropelado pelas circunstncias, o padre ainda no se dedicara quilo. Passou os olhos pela mensagem: Othil lasdi babage od dorpha Gohol! Talvez se eu conseguisse decifrar isso Pode ser uma chave pensou em voz alta, terminando a xcara de caf. Colocou o celular e o bloco no bolso do casaco e seguiu at o business center. Conferiu suas anotaes sobre os escritos de John Dee. Uma chave! exclamou, baixando novamente o manuscrito digitalizado de Claves Angelicae. Na ferramenta de busca, digitou aquelas palavras incompreensveis. Sua suspeita se conrmava. Eram palavras escritas na linguagem enoquiana, em caracteres latinos. No livro, elas introduziam a Quarta Chave. David, o diabo realmente procurou voc. Vamos ver o que ele te disse concluiu Pietro, voltando-se verso inglesa da mensagem, tambm escrita pelo punho de John Dee: Coloquei meus ps no sul e olhei minha volta dizendo: No so os Troves do Crescimento de nmero que reinam no segundo ngulo? Sob eles coloquei que nunca foram numerados, exceto um. Nele o segundo princpio das coisas est e cresce forte. Sucessivamente, tambm so os nmeros do tempo. Seus poderes so como os do primeiro . Levantem-se, Filhos do Prazer, e visitem a Terra. Eu sou o Senhor vosso Deus que e vive para sempre. Em nome do Criador, movam-se e revelem-se como agradveis entregadores para que possam louv-Lo entre os lhos dos homens. Filhos do Prazer talvez sejam os anjos cados. E o deus dessa mensagem no o verdadeiro, mas aquele que quis se igualar a Ele, o lder da rebelio, Lcifer, Samyaza, o mestre de John Dee. Mas o texto continua cifrado. O que signicam esses nmeros? A localizao do livro maldito... Ningum melhor do que David para me ajudar a solucionar este enigma deduziu Pietro em voz

alta, transcrevendo a Quarta Chave.

Captulo 13

Os dois j haviam atravessado a maior parte do jardim, e estavam a menos de cem metros da entrada do labirinto. Ao fundo, era possvel avistar o bosque onde sir Henry Rowling praticava caa esportiva. As pernas de David comearam a reclamar. Pareciam se recusar a prosseguir naquele caminho. O formigamento acentuava-se a cada passo. Para melhorar o equilbrio, ele colocou mais fora na bengala. Corao acelerado. Respirao arrastada. O suor escorria em seu rosto e molhava as costas. De repente, ele parou. Olhos arregalados. Tudo bem, filho? perguntou sir Rowling. Tudo. Se preferir, podemos voltar sugeriu seu pai. Por que voc nunca me deixou entrar no labirinto? indagou o jornalista, voltando-se para ele. Porque ele traioeiro, David. fcil se perder e muito difcil encontrar a sada. Alm disso, ele perto do bosque. Animais selvagens costumam us-lo como esconderijo. Voc se lembra do monstro? Ele surgiu perto do labirinto... recordava-se. Tnhamos acabado de pass-lo e caminhvamos no bosque. Imagine se voc se perdesse no labirinto e fosse atacado por uma matilha de lobos. Provavelmente no estaria aqui hoje observou David, fitando a entrada da armadilha. E eu me culparia por isso pelo resto da vida. Eu tenho uma lembrana vaga... Acho que j estive l... Cheguei ao centro... Voc teve um pesadelo com isso e acordou chorando. Deve ter confundido sonho com realidade. Pode ser... O que existe no centro? Uma pequena cabana. Quer ir at l? David olhou para o relgio de pulso e respondeu, girando sobre o calcanhar: Talvez em outra ocasio. Tenho muito trabalho minha espera. melhor voltarmos. A promessa de alvio imediato revelou-se falsa. Seus primeiros passos foram acompanhados pela sensao angustiante de que monstros estavam espreita na entrada do bosque e poderiam atac-lo pelas costas. O que pretende fazer agora que sir Alexander Cotton est morto? indagou o jornalista. Primeiro quero me redimir com voc, depois com a sociedade. Como pretende realizar a segunda parte? Desde que sir Cotton comeou a me chantagear, segui o conselho de um velho amigo: s vezes, para vencer o mal, necessrio barganhar com o prprio diabo. Reuni centenas de documentos que incriminam a ele e a sua organizao terrorista. Pretendo lhe entregar o dossi. Vamos derrot-los! vibrou David.

Fico feliz de fazer parte de sua equipe completou seu pai, sorrindo. Quero esclarecer outra coisa adiantou-se o jornalista. Estavam a poucos passos da deusa da caa. Se estiver ao meu alcance... Quando eu tinha sete anos, costumava brincar nesse lugar com outro garoto. Se no me engano, ele se chamava Andrew. Quem era ele? O que aconteceu com ele? Eu havia me esquecido disso. Andrew era lho ilegtimo de sir Cotton. Ele pediu a mim e sua me que cuidssemos dele por um tempo. Pretendia envi-lo Frana. Certa madrugada, ele nos acordou, dizendo que era o momento de lev-lo embora. Chegou com uma comitiva de homens fantasiados. Nunca mais vi esse garoto explicou sir Rowling. O bastardo X!? O que voc disse, David? Talvez ele seja o serial killer disparou o jornalista. Lamento faz-lo passar por isso disse sir Rowling, parando novamente diante da fonte de gua. No foi culpa sua... retrucou David, relutante. Preciso do seu perdo, filho. Aquela frase trouxe sua memria as palavras do padre durante o ltimo jantar: De um lado, h o caminho da reconciliao, do amor, do perdo. Do outro, o atalho do ressentimento, da vingana, do dio. Se voc seguir pelo segundo, garanto que vai cair em um abismo. Fitou os olhos de seu pai. Uma lgrima resistia em cair.

Captulo 14

Aps o farto caf da manh, Pietro contemplava a vista do Hyde Park do sof de sua sute. Estava ansioso. Queria ligar para David e compartilhar sua descoberta. Mas sabia que o jornalista encontraria o pai pela manh. Seria melhor esperar sua ligao. Em poucos dias, serei exilado na Grcia. Quem esse maldito traidor? O que ele quer com esse livro diablico? questionou-se, fechando as mos em punho. Lembrou que no lera a ltima mensagem enviada por Gennaro. No deve ser nada muito importante..., concluiu, abrindo a caixa de mensagens no notebook. Ficou surpreso com um email de Michael. Mas resolveu comear pelo do assistente: Caro professor Amorth, peo-lhe desculpas se, de alguma maneira, considerar este e-mail ofensivo Santa Madre Igreja. No o enviei antes por julg-lo inadequado, mas mudei de ideia ao me lembrar do seu conselho: s vezes, melhor deixar a batina no guarda-roupa e agir como um pesquisador. Vamos ver se isso se encaixa nesse caso, Gennaro advertiu Pietro, voltando mensagem: Os protestantes interpretam algumas profecias de maneira desfavorvel, apontando a Santa S como o lugar escolhido pelo Anticristo para seduzir as multides. Segundo eles, a Grande Prostituta do Apocalipse a Igreja Catlica, que se afastou dos ensinamentos de Jesus Cristo e, portanto, o traiu. De qualquer maneira, concatenei os textos protestantes sobre o surgimento do Anticristo. Se quiser, posso envi-los ao senhor. In Christo et Maria, Gennaro. Gennaro, isso bobagem! Os sectrios no aceitam a autoridade do papa. natural que o identiquem com o inimigo e o ataquem. Mas quando fazem isso, esto renegando o prprio Jesus Cristo. A Igreja Catlica ... explicava em tom professoral. O traidor pode ser um servo do diabo querendo minar a resistncia da Igreja. Ou um satanista pretendendo se apropriar dessas interpretaes equivocadas das profecias para usurpar o poder e a glria de Deus, raciocinava. Isso talvez explique por que esse miservel se uniu aos inimigos e tramou para me afastar dessa misso. Eu no servirei para nada em um mosteiro isolado. Meu Deus, esse livro precisa ser encontrado e destrudo. O traidor deve ser desmascarado e... interrompeu a frase antes de dizer a ltima palavra. Mas ela ecoou em pensamento: Morto. Deus o juiz. Voc quer se igualar a ele?, aquela lembrana atingiu seu esprito com um cruzado de direita. Voc tudo o que um padre no deve ser, Pietro, a acusao do cardeal Gabriele tambm o golpeou com fora. Ainda atordoado, abriu o e-mail de Michael: Caro Giovanni de Santis, soube que o senhor terminou seu negcio em Londres. Gostaria de encontr-lo para um espresso duplo daqui a dois dias, antes de embarcar para a Itlia. Preciso lhe entregar alguns documentos e lhe desejar uma boa viagem. Seu anjo protetor. Preciso encontrar uma maneira de faz-lo revelar o nome do traidor disse para si, acessando o Google Images e colocando o nome da top model brasileira. Abriu uma galeria de retratos e acessou Arquivo de Famlia. Em uma das fotos, Fernanda Albuquerque no passava de

uma criana desconhecida no interior do Brasil. Embora hesitante, ampliou aquela imagem. Pietro conhecia aquele sorriso. Fechou os olhos.

Captulo 15

O jornalista estendeu a mo. Era sinal de que escolhera o caminho defendido pelo padre, o do perdo. Sir Rowling sorriu e apertou a mo de seu lho antes de pux-lo contra o prprio corpo. Desejava uma reconciliao menos formal. David sentiu o corao de seu pai. Estava aliviado e feliz. Sentia-se forte. Seria capaz de entrar no labirinto e enfrentar os monstros escondidos em seus corredores traioeiros. Eu te perdoo, pai sussurrou David. Obrigado, meu lho. Eu realmente precisava disso respondeu sir Rowling, afastando o corpo para ver seu rosto. Enquanto tava olhos represando lgrimas, as suas desciam livremente pelas faces. Limpou-as com as costas da mo direita. Era a primeira vez que o jornalista agrava o choro de seu pai. E percebia quo frgil aquele homem podia ser. Estou feliz por ter minha famlia de volta comentou o jornalista, abrindo um largo sorriso. Que a deusa Diana e sua cora sejam testemunhas deste momento anunciou sir Rowling, apontando para a escultura sobre a fonte. Este anel est em nossa famlia h centenas de anos... prosseguiu, levantando o indicador direito na altura dos olhos de David. ...passando pelos primognitos de gerao em gerao. o braso de nossa famlia observou o jornalista. mais do que isso. a nossa ligao com o passado e com o futuro. Voc deveria receb-lo aps a minha partida. Voc esqueceu que eu j recebi minha parte na herana? brincou David. Voc pode perder os bens materiais, mas sua histria pessoal no pode ser roubada de voc, nem corroda pelo tempo. Ela a sua verdadeira herana, filho. O que quer dizer com isso, pai? Que eu vou quebrar a tradio respondeu-lhe, retirando o anel do dedo. No posso, pai... murmurou, hesitante. Me d sua mo direita ordenou sir Rowling. O jornalista estendeu-a em sua direo. David, aceite este anel como prova de lealdade. Que ele seja uma ponte entre seus antepassados e seus descendentes. Ele deve permanecer em seu dedo at que seu primognito se despea de sua alma e enterre seu corpo enunciou aquelas palavras solenemente, enquanto deslizava o anel no dedo indicador do filho. Ele pesado. o peso da rvore genealgica... Do seu sangue. Voc aprender a conviver com isso. Espero que sim. Vamos voltar? No quero que se atrase para seus compromissos profissionais. Adeus, Diana David acenou para a esttua. At breve participou seu pai. Quando quer receber o dossi contra sir Cotton e seus lacaios?

Nos prximos dias, estou com a agenda bem apertada. O que acha de passarmos o prximo m de semana juntos? Podemos unir o til ao agradvel. Eu lhe apresento o dossi e, nas horas vagas, caamos, cavalgamos, jogamos bridgt e... tentamos chegar ao centro do labirinto. uma proposta tentadora. Mas poderei responder apenas no decorrer da semana. Tudo bem? Sem problemas respondeu sir Rowling, fazendo uma breve pausa antes de emendar. E sinta-se vontade se quiser trazer algum. David sentiu um aperto no corao. H quinze anos, seu pai zera aquele mesmo convite. Ele sofrera o trgico acidente na volta para Londres. E perdera Susan. Se pudesse retroceder no tempo, sua resposta seria outra. Se no tiver compromissos que me impeam de estar aqui no prximo m de semana, pai, virei sozinho retrucou David, resoluto. Como quiser, filho. Os dois chegavam porta principal do castelo.

Captulo 16

No posso me esquecer do escudo. Os meus dois chefes me aconselharam a us-lo, pensou Michael. Abriu a pasta ao lado do computador e apanhou, na ltima diviso, um pequeno saco de couro, amarrado com uma tira. Vou deixar isso no bolso. Por garantia. Vericou, pelo computador, a localizao de David. Continuava em Upper Slaughter. Preciso me livrar dessa organizao... E a melhor maneira deton-la. No vejo melhor aliado para isso do que o jornalista. Mas tudo tem que ser calculado com preciso... O senador no pode desconar de nada, deduzia Michael, abrindo o editor de textos. Vamos fazer o check-list, senador, e estudar o melhor organograma disse para si, com os dedos prontos para materializar seu raciocnio: Operao: Cabea Falante . Interceptar carta para a deusa Local: Mandarin Oriental (Sala de convenes); Horrio: A partir das 20h; Estratgia: Vigiar movimentao na coletiva de imprensa. Capturar pombo-correio. . Caar e decapitar bastardo Local: Hyde Park (?); Horrio: A partir das 21h (Trmino da coletiva, monitorar escuta); Estratgia: Montar guarda na sada. Perseguir e eliminar o alvo. . Voltar ao Quartel General Origem: Indeterminado Horrio: Indeterminado Estratgia: Escolher e seguir a melhor rota de fuga, carregando a maldita cabea e o machado. Preciso reconhecer o terreno concluiu em voz alta, fazendo o download e imprimindo um mapa do Hyde Park e da vizinhana. Depois da Operao Luxria, o Feiticeiro provavelmente seguir para o parque. a melhor maneira de fugir sem ser notado, ainda mais se estiver com marcas estranhas pelo corpo. Ele tambm se sentir mais seguro tendo lugares em que possa se esconder. Poucos metros separavam a parte de trs do hotel de um dos maiores parques londrinos. Com uma caneta vermelha sobre o mapa, Michael partiu do Mandarin Oriental, cruzou a South Carriage Drive e chegou ao Hyde Park. Neste ponto comea a fuga de Andrew, e a minha perseguio. Tenho que visitar o local o mais rpido possvel. E melhor fazer isso com o equipamento s costas disse para si, desligando o computador. Pegou uma mochila no quarto e acomodou dentro dela o machado e um saco estanque

impermevel e com boa vedao. Pretendia us-lo para guardar a cabea sem deixar um rastro de miolos e sangue pelo caminho. Para a misso de reconhecimento, escolheu um gurino casual: botas, cala jeans, camiseta preta, casaco verde-oliva e bon. Dobrou o mapa e guardou-o no bolso interno do casaco. Vestiu culos escuros e colocou a mochila s costas. Voc fez regime nas ltimas horas? Parece mais leve conversou com o machado, usando as fitas ajustveis da mochila para distribuir melhor seu peso pelas costas. Conferiu o relgio de pulso: onze e trinta e trs. Caminhou apressadamente at a estao Hampstead, da linha Northern.

Captulo 17

Lady Charlotte estava de p diante da lareira. Esperava, apreensiva, a volta do marido e do lho. A porta se abriu. Primeiro, ela conferiu o semblante de sir Rowling. Ele deve ter tirado o peso das costas, deduziu, virando-se para David. O lho parecia feliz. Lady Charlotte deixou escapar um prolongado suspiro de alvio. A caminhada foi muito boa comentou seu marido. Pena ter sido to rpida emendou David, olhando o relgio de pulso. Vai almoar conosco? perguntou sua me. Infelizmente no tenho tempo. O trabalho me obriga a voltar. Talvez ele passe o prximo fim de semana aqui, no mesmo, David? insistiu seu pai. Talvez respondeu David, aproximando-se da me para um abrao de despedida. Muito obrigada, filho ela sussurrou em seu ouvido. No me agradea por isso respondeu-lhe. Trocando a bengala de mo, voltou-se para o pai com um sorriso no rosto e a mo direita estendida, ligeiramente virada para cima. Um belo anel, filho observou sir Rowling, apertando sua mo. Ele entregou o anel a David! Por que no me disse que faria isso?, pensou lady Charlotte, lanando um olhar preocupado na direo dos dois homens. E se eu no tiver filhos, pai, para quem deixarei isso? brincou David. Isso problema seu. J fiz minha parte rebateu sir Rowling, sorrindo. O mordomo James abriu a porta, com um sorriso no rosto. Adeus, David. Adeus, James. O jornalista entrou no Jaguar e deu a partida. Antes de passar pelos grifos que guardavam a propriedade, ativou o viva-voz. Tinha duas ligaes urgentes para fazer. Resolveu comear por sua assistente. Mary atendeu no segundo toque. Ol, Mary, tudo bem? Mais ou menos. Algo errado com a chegada de Fernanda Albuquerque? adiantou-se David. No. Descobri hoje, pelo jornal, que perdi a maior aula de jornalismo da minha vida. Parabns pela matria sobre sir Cotton. Obrigado, Mary. Mas isso apenas a ponta do iceberg. E voc pode me ajudar a trazer o resto tona. Estou s suas ordens. Devo chegar a Londres em aproximadamente uma hora e meia. Precisamos fazer uma reunio antes do seu ch da tarde com a Fernanda. Quer me adiantar algo? Prefiro conversar pessoalmente.

Onde quer me encontrar? Perto da sua casa... Diante da escultura de David Wynne, prxima Albert Bridge. Estou ficando ntima das esculturas de Chelsea brincou Mary. Ligo quando estiver prximo. At logo despediu-se David, acionando o nmero de Pietro. Tocou at cair na caixa postal. Ele resolveu tentar novamente.

Captulo 18

Aquela criana era encantadora. Na primeira vez que a viu, ela trajava um vestido rosa-claro com um lao branco amarrado na cintura. O cabelo loiro e liso, na altura dos ombros, estava preso nas laterais por presilhas coloridas. Os olhos azuis encaravam-no com curiosidade. Como esse anjinho se chama? questionou-lhe, agachando-se para diminuir a distncia que os separava. Voc fala engraado ela surpreendera-se com o sotaque. Era a primeira vez que ouvia um estrangeiro conversar em portugus. Sou italiano. Ele o novo padre, filha justificou sua me. O Jorge falava como a gente, me. Esse padre fala engraado retrucou a menina. Eu me chamo Pietro. E voc? Eu me chamo Fernanda. Tenho sete anos. Est na idade para a Primeira Comunho, no mame? indagou Pietro, virando o rosto para a mulher. A Fernanda comea o catecismo na semana que vem, no filha? A menina respondeu com um sorriso que Pietro jamais esqueceu. Era como se o prprio Deus olhasse para ele por aqueles pequenos olhos azuis. Depois da missa, quero que passem na sacristia. Tenho um presente para voc, Fernanda prometeu-lhe sorrindo e deixando-a impaciente nos sessenta minutos seguintes. s vezes, ele olhava na direo das duas e agrava a pequena cochichando com a me. Estava visivelmente ansiosa. Ao terminar a bno nal, a menina saiu em disparada at a entrada da sacristia. Chegou antes do padre. Cad meu presente? ela cobrou Pietro ao avist-lo. Pensei que voc tivesse se esquecido brincou o padre, empurrando a porta e entrando na sala. Ela nem me deixou assistir missa direito, padre. S falava nisso revelou a me. Voc j sabe ler? perguntou Pietro, abrindo um armrio e pegando uma Bblia. Estou aprendendo! Ento, mostre para mim disse, abrindo o livro e escrevendo algo na primeira pgina. O que acabei de escrever? indagou, entregando-lhe. Que-ri-da Fer... Fernanda, sem-pre que ti...tiver al-gum pro... pro-ble-ma, fe-che os o-lhos e a-bra em qual-quer p-gi-na. Deus fa-la-r com vo-c. Um bei... beijo do pa-dre que fa... fala en... en-gra-a... ado obedecera-lhe Fernanda. Fernanda, este o seu presente. Ela ficou quieta, olhando a dedicatria. Agradea ao padre, Fernanda orientou sua me.

Obrigada, padre. *** O celular tocou pela segunda vez. Pietro abriu os olhos no sof de sua sute no Mandarin Oriental e apanhou o aparelho. Era David. Pode falar, padre? Desculpe. No atendi antes porque estava perdido em divagaes. Estou voltando para Londres. Tenho uma reunio com a minha assistente e preciso encontr-lo depois. Estarei no hotel sua espera. Como foi o encontro com seu pai? Segui seu conselho. Mas prefiro conversar sobre isso quando estivermos juntos. tima notcia, David. S quero adiantar uma coisa agora. O qu? Lembra que voc me entregou uma mensagem estranha que recebeu em sonho? Perfeitamente. Est cifrada na linguagem enoquiana, criada por John Dee, os olhos onipresentes revelou o padre. Voc descobriu o que significa? Sim, mas tambm prefiro conversar sobre isso pessoalmente. mais prudente. Ligo quando estiver prximo. At logo. Aps a ligao, Pietro fechou os olhos novamente. Por que voc escolheu o caminho errado, Fernanda?, lamentou em pensamento. Talvez descobrisse a resposta ainda naquele dia, e o exlio em um mosteiro grego deixasse de ser um castigo para se tornar sua maior bno.

Captulo 19

No m da ligao com o padre, David ligou o rdio. Estava feliz pela reconciliao com o pai. Fitou a mo direita sobre o volante e admirou o anel de sua famlia, como um trofu. H dois anos, quando foi renegado por sir Henry Rowling, arrematara na Sothebys um Chteau Mouton Rothschild 1945. O rtulo, desenhado por Philippe Jullian, ostentava o V de vitria e estampava a frase: Anne de La Victoire . Pretendia desarrolhar a garrafa assim que provasse a seu pai que sempre estivera certo. Partiu do castelo com uma vitria mais gloriosa do que imaginara. No precisava mais provar nada a ele. E ainda teria sua ajuda para desbancar a seita satnica, alm de recuperar o prestgio prossional e a conana da opinio pblica. Merecia festejar com aquele Premier Grand Cru Class, mas no teria tempo para isso nas prximas horas... Talvez nem nos prximos dias. Era hora de deixar os sentimentos de lado e organizar suas ideias. E nada melhor do que faz-lo ao ritmo dos Concertos de Brandenburgo. O bastardo X, Andrew, bastardo de sir Cotton..., pensava. Meu amigo de infncia... disse em voz alta. O olhar distante remexendo lembranas vagas. Se a teoria de Mister Jones estiver correta, Andrew o serial killer. Se consegussemos captur-lo, chegaramos s provas dos crimes. Ora, se X lho ilegtimo de sir Cotton, e sir Cotton o Duque Negro, ele se torna o principal elo entre a seita satnica e os assassinatos ritualsticos, deduzia David. A questo : como colocar as mos nesse psicopata? Se a Scotland Yard est acobertando tudo desde o incio, jamais investigaria Andrew. A menos que as evidncias fossem irrefutveis... Talvez nesse ponto as profecias do padre indiquem o caminho. A seita satnica... a confraria negra pretende realizar a verso demonaca do Apocalipse... Um ataque devastador? Um ritual para a concepo do Anticristo? Talvez as duas hipteses... Talvez os cinco assassinatos anteriores prenunciem o que acontecer com a sexta mulher, a Babalon... Fernanda Albuquerque. Ser que eles pretendem... Assassinar uma top model uma forma ecaz de iniciar um cataclismo internacional. No duvido que faam isso, e aposto que Andrew foi escalado para o trabalho, tem know-how. E o melhor momento para apanh-lo durante a ao. Tenho que armar o agrante... Preciso abrir o jogo com Mary. E exigir sigilo. A operao delicada. Se a brasileira zer parte da seita e desconfiar de algo, o plano vai por gua abaixo. Mister Jones, vamos virar o jogo. David aproximava-se do lugar em que sofrera o acidente. Por que voc no aparece agora, miservel? desaou o homem com capa preta e mscara. Recordou as palavras de Pietro: Talvez voc tenha visto o contrrio: o diabo vestido de homem. Ele capaz de prodgios sobre-humanos, como aparecer e desaparecer em um piscar de olhos. Pisou fundo no acelerador. Passou pelo mesmo ponto em que capotara, h quinze anos, com o

velocmetro marcando cento e oitenta quilmetros por hora. Diminuiu a velocidade, olhando pelo retrovisor. Uma sombra escura pairava sobre a pista. Talvez Pietro tenha razo. mais do que uma batalha entre homens. Se aquela mensagem que recebi em sonho est em linguagem enoquiana, ela no deve ter vindo do meu inconsciente... Deve ter chegado de fora. Nunca estudei a criptografia de John Dee, concluiu, com um misto de hesitao e estranhamento. Se Andrew estiver com o Livro das Folhas Prateadas, possvel que o utilize com Fernanda... Naturalmente, esses satanistas acreditam na existncia real dos demnios. Pietro tambm. E eu... Isso no importa agora. Esse livro deve ter o ritual-chave para a realizao do Apocalipse Negro. No duvido das boas intenes de Pietro, mas ele mesmo disse que h um traidor em sua confraria catlica. possvel que esteja sendo manipulado por algum. Preciso ter cautela com ele disse para si. Embora, em nosso jantar no Heston Blumenthal, Pietro tenha prometido destruir o livro... Talvez esse no seja o melhor tratamento para uma parte da histria inglesa, ponderava David, ao som de seu compositor favorito.

Captulo 20

A poucos metros do escritrio de sua casa, o senador Karl Bundy sentiu o celular vibrando no bolso da cala. Havia uma mensagem de Freeman: Me ligue em quinze minutos. Conferiu o horrio em que a recebera e mirou o relgio de pulso. O prazo se esgotaria em trs minutos. A Operao Luxria hoje. Ser que ele quer suspend-la?, pensou, torcendo para que a resposta fosse positiva. Sentou-se na poltrona confortvel de couro marrom e pegou o telefone. Teclou o nmero sigiloso do banqueiro. Ele atendeu no primeiro toque. Ol, senador, tudo bem? Tudo bem. As peas para a exposio no Victoria and Albert Museum chegaram hoje informou Bundy. Voc supervisionou o embarque do acervo? Em seus mnimos detalhes. E a escultura do Francs? Segui todas as instrues. Ficou impecvel. Ento, o tesouro est bem guardado. E o nosso curador? A Operao Luxria... dizia Bundy at ser interrompido por Freeman. ...Termina hoje noite com a entrega da cabea. Amanh o anjo da guarda deve abrir a exposio. Exatamente. Voc est ciente de que o responsvel pelo resultado dessa misso? Aqueles palavras soaram-lhe terrivelmente ameaadoras. Bundy escolhera o melhor prossional e fazia o possvel para acompanhar seu trabalho, apesar da distncia de milhares de quilmetros. Porm, a misso era delicada e as chances de fracasso aumentavam etapa a etapa, dia aps dia. Se isso dependesse apenas da minha vontade, senhor... o senador esclarecia, at ser novamente interrompido. Dessa vez, por um berro ensurdecedor. Sentiu um calafrio. Voc o comandante! Se o navio afundar, voc tambm morre afogado! Estou tentando navegar da melhor maneira, senhor. Talvez no tenha escolhido o equipamento adequado. E ser culpado por isso ameaou Freeman. O senhor pode ser mais explcito, por favor? balbuciou Bundy. Voc confia no anjo da guarda? Colocaria minha mo no fogo por ele respondeu, fingindo certeza na voz. Se estivssemos no salo dourado, senador, eu emprestaria o maarico que o chef usa para fazer crme brle e derreteria sua mo. Por que o senhor est dizendo isso? questionou Bundy, com o corao na boca. Porque esse seu marinheiro de merda foi procurado pelo Servo de Deus. Ele vendeu sua lealdade por um milho de euros disparou o banqueiro.

No pode ser!, pensou Bundy, emendando a pergunta: O senhor tem certeza disso? Voc acha que est falando com um amador? berrou Freeman. Me desculpe, senhor. Voc acha que sua vida vale to pouco, senador? Eu queimaria um milho de euros com o maarico de fazer crme brle. No me faria nenhuma falta. Era outra ameaa. Bundy sabia que aquela fortuna no era nada para um banqueiro bilionrio como Max Freeman. Mas era capaz de fazer um homem como Michael arriscar tudo. Filho da puta. Vai me pagar por isso, xingou-o em pensamento. O que o senhor sugere que eu faa? indagou, na esperana de partilhar a responsabilidade com Freeman. Tire alguns dias de folga em sua fazenda. Como assim? Esse o melhor conselho que eu posso dar, senador. Mas no v sozinho. Adeus. Obrigado, senhor respondeu Bundy, olhando para a foto de sua famlia sobre a mesa. Naquele momento, entendeu o recado do banqueiro.

Captulo 21

O jornalista parou a alguns metros da obra de David Wynne. Mary estava em p no lugar combinado. Fumava um cigarro para driblar a ansiedade, indiferente escultura do menino e do golnho. Estava visivelmente ansiosa, balanando o corpo e olhando para os lados em busca de seu chefe. Em menos de dois minutos, consultou o relgio vrias vezes, como se o gesto obrigasse o tempo a passar mais rapidamente. Se eu no estivesse com tanta pressa, iria tortur-la por mais alguns minutos, pensou David, com um sorriso no rosto. Ela sorriu aliviada ao v-lo se aproximar, marcando os passos com a bengala. Sua noite foi bem agitada disse Mary, cumprimentando-o com um beijo no rosto. Espero que a sua no tenha sido retrucou David. Por que marcou nosso encontro aqui? No teria sido melhor na redao do jornal, ou em algum restaurante? questionou Mary, tragando o cigarro. O que acha de um passeio? Pensei que fosse uma conversa sria... Seguiremos o exemplo dos peripatticos. Quem? indagou sua assistente, erguendo a sobrancelha esquerda e franzindo o cenho. Em grego, os que passeiam. Eram discpulos de Aristteles que losofavam durante caminhadas ao ar livre. Para que lado quer ir? Vamos atravessar a Albert Bridge e entrar no Battersea Park. Estamos prximos do Old English Garden, um lugar inspirador explicou David, dando o primeiro passo. Mary o seguiu. Voc me disse por telefone que precisa da minha ajuda para trazer o iceberg tona. Acho que chegou a hora de abrir o jogo cobrou a americana, olhando para ele enquanto caminhavam. Em off, Mary advertiu David, retribuindo o olhar. Claro. Voc j conhecia parte da histria e testemunhou um episdio importante ontem noite. O assassinato do lorde arrogante. Exatamente. Segundo as pesquisas do padre, ele era o chefe da seita satnica. Nessa madrugada, Mary, outro homem ligado a ela foi encontrado morto no escritrio de sua casa revelou o jornalista. Tambm assassinado? As evidncias apontam para suicdio. Mas isso no importa. Os investigadores encontraram cinzas no lixo, e alguns fragmentos estavam intactos. Eles fazem possveis referncias ao serial killer, ao padre e a mim. Uau, David! E isso no tudo. Essa manh, tive uma longa conversa com meu pai. Vocs... Vocs fizeram as pazes? adiantou-se.

Isso foi uma das consequncias do nosso encontro. A mais importante, presumo. A que menos nos interessa agora rebateu o jornalista. E o que h de mais importante, David? Voc esperava por isso h tanto tempo... Ele estava sendo ameaado por sir Alexander Cotton. Agora que o Duque Negro partiu desta para... a pior, meu pai me entregar um dossi incriminatrio contra ele e sua seita. No acha que seu pai errou o timing, David? Sir Alexander Cotton no pode mais ser julgado. E j recebeu a punio merecida. Concordo que o lder est fora de combate. Mas e os demais membros da seita? Todos so corresponsveis pelas mortes e devem responder por isso. Alm do mais, o psicopata que executou os crimes continua solto. Voc tem razo. Mesmo se o caso fosse outro e no envolvesse nenhum crime, eu iria at o m, Mary. O maior compromisso do jornalista com os leitores. E a verdade deve prevalecer sempre. No sabia que voc era um idealista, David. Vamos ao que interessa no momento. O timing para desmantelar a seita perfeito. As evidncias mostram que h uma disputa de poder entre duas faces internas: a inglesa e a americana. O assassinato de sir Alexander Cotton e o suicdio do conde de Bedford indicam que seus compatriotas esto em vantagem explicava David, entrando no Battersea Park. Deixe-me adivinhar: voc pretende apanh-los nos Estados Unidos e quer minha ajuda? arriscou Mary. Errado. A guerra est acontecendo aqui. E aqui que eles pretendem iniciar o que o padre chama de... Apocalipse Negro. No se esquea de que o deus chifrudo dessas pessoas no bonzinho. Ele aprecia o sacrifcio de mulheres... jovens e belas. Uma aberrao criada pelos cristos comentou Mary. Que seja. nisso que os membros da seita acreditam. E, para mim, j planejaram o prximo ato. Eles tero a ajuda de uma mulher vulgarmente chamada pelas profecias crists de... Grande Prostituta. Mary parou diante do porto de metal entrada do Old English Garden. Encarou David com olhos de espanto. Quem? Em off, Mary. Voc j me disse isso. Fernanda Albuquerque. No pode ser! Ela... Isso besteira... Voc tem certeza do que est dizendo, David? indagou a assistente, colocando um cigarro na boca. Ela o acenderia durante a resposta de seu chefe. uma hiptese muito boa ele conrmou, retomando a caminhada. Ela tem alguma ligao com o satanismo? Candombl no satanismo, David. E Fernanda esprita. Ento, se a Fernanda no tem ligao com a seita satnica, no ser uma participante ativa do... ritual. Ela ser uma vtima passiva deduziu o ingls

Se ela corre perigo, melhor alert-la. No. Tenho outro plano. Suspeito de quem seja o verdadeiro Estripador de Londres. Acho que ele ir procurar a Fernanda depois do lanamento da campanha publicitria, ou seja, amanh noite. o momento ideal para flagr-lo revelou David. Quer usar minha amiga como isca? isso? isso. Se trabalharmos em equipe, sigilosamente, ningum far mal a ela. E ainda por cima capturamos o psicopata. Ele o elo entre sir Alexander Cotton e os assassinatos em srie. Como assim? Ele o filho bastardo do Duque Negro. Qual seu plano? perguntou a americana, tragando o cigarro. David parou diante do espelho dgua com uma fonte central. Sem dizer nada, encarou Mary por alguns segundos. Sentiu que podia confiar nela e prosseguiu: Minha exclusiva ser na sute, certo? Certo. Durante a entrevista, voc espalhar escutas pelo lugar. E quem garante que o psicopata ir atac-la no Mandarin Oriental? Suponho que a sute seja o nico lugar em que a Fernanda estar sozinha. Desprotegida. E quem vai defend-la, David? Voc? No. Tenho um informante na Scotland Yard to interessado na resoluo desse caso quanto eu. Irei encontr-lo amanh pela manh. Posso contar com voc, Mary? insistiu o jornalista, fitando os olhos de sua assistente. Se acontecer algo de errado, voc ser o nico culpado. Posso contar com voc? repetiu-lhe a pergunta. Sim. Perfeito. Agora precisamos voltar. Tenho um encontro com o padre. Aposto que com ele voc marcou um almoo insinuou Mary. No sinta cimes, querida. Os padres so celibatrios. Minha amiga Abby no concordaria com isso. Algumas tentaes so irresistveis brincou David, arrancando risos de sua assistente.

Captulo 22

O padre consultou o relgio. Fazia mais de duas horas e meia que David ligara. Apanhou o celular e o bloco de notas e deixou a sute. Assim que chegou ao restaurante, seguiu uma hostess morena de olhos verdes at uma mesa vaga. Em poucos segundos, recebeu o menu. Estou esperando uma pessoa que talvez chegue depois do almoo.Vou comear com um suco de laranja. Estou gripado e preciso de vitamina C. Com licena, senhor disse o garom, deixando-o contemplar a vista. J estava habituado ao cu cinzento de Londres e atmosfera melanclica e sombria que a cidade exalava. Recordouse do primeiro enigma revelado na Confraria dos Quatro Anjos: Com uma capa azul e um chapu de abas largas, levantarei de minha forticao no lago e serei vitor ioso . O celular tocou. Padre, estou a poucos minutos do hotel. Onde posso encontr-lo? J estou no restaurante. *** Ele perambulava pelo Hyde Park havia quase duas horas. Nesse tempo, j avaliara as provveis rotas de fuga do Feiticeiro e pesquisara os lugares mais discretos para o ritual de decapitao. Era hora de voltar para casa. Essa noite, a mochila estar mais pesada. Quanto ser que uma cabea pesa?. O celular interrompeu suas divagaes. Era uma ligao dos Estados Unidos, mas no reconheceu o nmero. Atendeu e cou em silncio, aguardando o interlocutor dizer algo que pudesse identific-lo. Papai, voc est a? Filho, onde voc est? Quando voc volta para casa? Onde voc est? Estou com a mame em um lugar muito legal. Nunca vi tanto brinquedo. E posso comer os doces que quiser. Quem levou vocs at a? A gente veio de avio. Papai, vim sentado na cabine do piloto. Quem est com vocs? Como voc se chama, mesmo? Michael ouviu a voz do filho, mais distante. Ol, Michael, tudo bem? Era o senador Bundy. Se voc encostar o dedo no meu filho ou na minha mulher...! explodiu Michael. Calma. Eu apenas trouxe sua famlia para passar alguns dias em minha casa de campo. Chegaram em um jatinho particular. Seu filho adorou. Deveria me agradecer por isso. O que pretende?

Assegurar que tudo transcorra como o planejado. Eu nunca z nada para que duvidasse da minha lealdade. Voc nunca deveria ter envolvido minha famlia nessa merda! Nada vai acontecer a eles... Desde que cumpra sua parte na misso. E... Bundy no completou a frase. O qu? adiantou-se Michael, beirando o desespero. No caia na tentao de se converter ao catolicismo. Com um milho de euros, Michael, voc no compra outra famlia, mas pode assegurar que os dois tenham o mesmo privilgio que o filho de certo nobre ingls ameaou o senador. No faa nada contra eles! O destino dos dois est nas suas mos. Levarei a misso at o fim. No duvido disso. Encaminhei um e-mail com instrues para amanh. Voc abrir uma exposio no Victoria and Albert Museum . Boa sorte. Adeus despediu-se Bundy, desligando o telefone. Filho da puta, miservel! Vou arrancar sua cabea, senador maldito! berrou Michael. Haviam descoberto sua ligao com o Servo de Deus. Quem o traidor?, pensou. Estava em xeque-mate. Sem escolha. No podia errar. Precisava dar conta do recado. Deu as costas ao Mandarin Oriental e partiu.

Captulo 23

O garom parecia aito. Assim que serviu o suco de laranja, deixou cair o menu. Abaixou-se para peg-lo e se apoiou na mesa para levantar, chacoalhando o que estava sobre ela. Desculpou-se e saiu apressado. Estou feliz. Voc escolheu o melhor caminho, David disse Pietro, abrindo um largo sorriso e levantando-se para abraar o jornalista. Foi mais fcil do que eu imaginava comentou o jornalista, sentando-se diante do italiano. O garom entregou-lhe o menu. Em poucos segundos, ele anunciou sua escolha: bacalhau com sidra. Algo para beber? Suco de tomate temperado. No vai beber vinho? surpreendeu-se Pietro. Infelizmente, tenho pouco tempo, padre. Fernanda Albuquerque chega daqui a pouco. Pietro teve um acesso de tosse. Ficou sem ar. Apesar dos espasmos, conseguiu agarrar o copo e tomar um gole de suco. Pigarreou. Tudo bem? preocupou-se David. Tudo. Acho que peguei uma gripe respondeu Pietro. melhor se cuidar. Terei muito tempo para isso durante meu exlio. Agora vamos ao que interessa. O que descobriu? Seu agressor se chama Andrew. Ele lho bastardo de sir Alexander Cotton e... o provvel serial killer da seita satnica explicou o jornalista. Vamos denunci-lo! Provavelmente a Scotland Yard no investigaria a denncia. O ideal seria apanh-lo em flagrante. O ltimo assassinato ritualstico ocorreu h dois anos, David. Mesmo que ele atacasse novamente, no saberamos quando nem onde. Mas sabemos quem a vtima, padre. Quem? A Babalon respondeu o jornalista. Voc est enganado, David. A Grande Prostituta no uma vtima. Ela escolheu o caminho errado rebateu Pietro, elevando a voz. Conversei com uma amiga pessoal da brasileira. Ela me garantiu que a Fernanda Albuquerque no tem nenhuma ligao com o satanismo. E a matria que voc escreveu? Foi deturpada pela minha ignorncia sobre cultos afro-brasileiros. E pelo sensacionalismo do The Star.

A Fernanda tem ligao com o satanismo, sim afirmou Pietro, encarando David. Voc no pode dizer isso s porque ela segue uma religio diferente da sua, padre. O pai dela... O pai dela... balbuciava Pietro. O suco de tomate chegou mesa. Contrariando a etiqueta habitual, o jornalista no agradeceu ao garom. Permaneceu na mesma posio, encarando o italiano. Era um entrevistador experiente, conhecia a linguagem corporal. Pietro estava na iminncia de lhe revelar um segredo. Qualquer gesto, por mais banal que fosse, poderia desencoraj-lo. Cone em mim. Estou pronto para ouvilo, repetiu mentalmente. Em ocasies anteriores, aquele ritual surtira efeito. No custava nada tent-lo com o padre. Era feiticeiro completou Pietro, hesitante. S por no acreditar nas mesmas coisas que voc? questionou David, mudando sua estratgia. Era o momento de coloc-lo na parede. Se voc realmente quer defender isso, deve apresentar provas consistentes. Eu preciso lhe fazer uma consso, David... sussurrou, abaixando a cabea. Estava visivelmente envergonhado. Se no se importar que eu que sem batina brincou o jornalista, na tentativa de descontra-lo. No me importo, desde que guarde segredo respondeu Pietro, virando o rosto para ele, com uma expresso sria. Em off consentiu David. Ele sacrificou uma criana revelou o padre, mudando o idioma da conversa para italiano. Como voc sabe disso? A histria longa... E seu tempo, curto esquivou-se Pietro, observando o garom servir o prato do jornalista. Tenho tempo para ouvir insistiu David, dando o primeiro gole no suco de tomate. Poucos anos aps a ordenao, entrei em uma crise vocacional. Pensei at em desistir do sacerdcio, David. Foi quando conheci meu atual confessor. Ele me aconselhou a deixar o conforto da minha parquia, em Turim, e me engajar na vida missionria. Foi assim que cheguei ao interior do Brasil. No mesmo vilarejo em que a Fernanda... Quem escolheu o destino? interrompeu David. Meu confessor providenciou tudo respondeu o padre, silenciando-se em seguida. Desculpe minha interrupo. Prossiga sua histria, por favor. Eu sabia que Antnio praticava magia negra, embora sua mulher e sua lha, a Fernanda, frequentassem a missa contava Pietro, com os olhos xos em David. Certa tarde, quando eu caminhava pelo vilarejo, uma mulher desesperada passou correndo por mim e suplicando para que eu rezasse pela alma de sua lha. Ela havia entregado a menina ao pai da Fernanda para um ritual de sacrifcio. Uau! exclamou o jornalista, surpreso com aquela histria. Eu sabia que ele fazia suas celebraes no quintal de casa, na periferia. E fui at l. Eu no podia car de braos cruzados, David. Eu... Eu... Subi no muro... Pietro interrompeu a narrativa. Os olhos perdidos no passado. E?

Aquele lho da puta degolou a criana como se fosse um animal, David! explodiu Pietro, voltando-se para o jornalista, com as mos em punho e o rosto ruborizado. Meu Deus! David deixou escapar. Eu matei aquele desgraado com as minhas prprias mos prosseguiu o padre. Lgrimas escorriam em seu rosto. Voc... Voc assassinou o pai da Fernanda Albuquerque? Esse foi o meu crime. O jornalista respirou fundo. No estava apenas diante de um padre assassino, Pietro tambm era um fugitivo. E sua presena em Londres, poucos dias antes da chegada da top model, no devia ser mera casualidade. Eles arquitetaram tudo desde o comeo, deduziu David. Quem o enviou ao interior do Brasil, padre? Meu confessor. A mesma pessoa que o mandou para essa misso? Pietro ficou quieto. Entenderei seu silncio como um sim. Sendo seu confessor, ele sabia do assassinato do pai de Fernanda Albuquerque, no mesmo? Sim. O que est querendo insinuar com isso, David? Que voc no precisa mais perder tempo procurando seu traidor disparou o jornalista. Isso no, David! Isso sim, padre. Ele no o enviou ao Brasil por acaso. Como tambm no o mandou para c para uma misso elevada. Ou seu confessor faz parte da seita satnica, ou tem algum interesse escuso nessa trama. O que... O que... O melhor cmplice aquele que no desconfia de nada, padre. Me desculpe, mas preciso ir. Deixe-me ajud-lo pediu Pietro. Esteja presente na coletiva de imprensa, hoje, s oito horas. Se notar algo que conrme a hiptese de que a top model a... Babalon, me avise. Me perdoe por no ter contado essa histria antes. Aqui est a mensagem que voc recebeu em linguagem enoquiana o padre pegou um papel dobrado no bolso do palet e entregou-o ao jornalista. Obrigado. Lerei mais tarde respondeu David, despedindo-se com um aperto de mo. Pietro observou-o se afastar a passos largos. Assim que ele desapareceu de sua vista, teve outro acesso de tosse. Quase cou sem flego. Ele est errado. Gabriele um servo de Deus. Preciso descobrir quem o traidor, pensou. O estmago reclamou. Ele devorou a salamugundy e chamou o garom. Me traga um... hereford ribeye, por favor pediu, consultando o menu. Sentiu o corte no superclio esquerdo latejar. Apoiou o cotovelo direito na mesa e a testa na palma da mo. Olhos fechados. Meu Deus, que David esteja errado sobre o Gabriele, rezou em pensamento.

Captulo 24

A top model adormecera nas ltimas duas horas de voo. Despertara com o aviso de aterrissagem. Em poucos minutos, improvisou a maquiagem. Com o cabelo amarrado, culos escuros, bolsa a tiracolo e goma de mascar de menta, desceu do avio ao lado do empresrio Jacob. Os dois seguranas, que viajaram na econmica, juntaram-se a eles na rea de desembarque do Heathrow. Disfarce o mau humor e sorria, querida. Em poucos minutos, voc ser bombardeada pelos paparazzi cochichou Jacob. Assim est bom? perguntou a brasileira, abrindo um largo sorriso. Assim voc me deixa com vontade de tirar o chiclete da sua boca com a minha lngua provocou o empresrio. Nojento! retrucou Fernanda, fechando a cara. Caminharam em silncio at a esteira de bagagens. Odeio essa parte. No conheo quem goste rebateu Jacob. Do outro lado da esteira, duas adolescentes olhavam em sua direo e cochichavam. Ao lado delas, um homem aparentando quarenta anos, vestindo calas jeans e palet de tweed, contemplava cada centmetro de seu corpo, sorrindo maliciosamente. Fernanda sentiu a boca secar. Tentou se concentrar na sada das bagagens. Os ltimos seis anos lhe zeram muito bem. Voc est linda..., algum parecia lhe sussurrar as palavras da carta de Sammy. Fechou os olhos. Tontura. Chegou a hora de pagar a dvida, querida. Meu cobrador se chama Andrew. Merda! berrou Fernanda, abrindo os olhos. Atraiu a ateno das pessoas sua volta. Est querendo arruinar sua carreira, querida? advertiu seu empresrio. S estou cansada justicou a top model, voltando-se novamente para a sada das bagagens. As primeiras malas j desfilavam pela esteira. Isso precisa terminar logo, desejou em pensamento. No passar dessa noite, teve a impresso de algum soprar aquilo em seu ouvido. Sentiu-se ameaada. Preciso sair dessa, pensou, levantando a cabea. As duas adolescentes encaravam-na, com sorrisos sarcsticos. O que essas vadias pensam que esto fazendo?, questionou-se, tirando os culos escuros e fuzilando-as com o olhar. A morena, que estava sua esquerda, passou a lngua entre os lbios carnudos e entreabertos. Lsbica maldita disse Fernanda, sem som, lendo a resposta nos lbios da ofendida. Hoje voc vai desejar minha lngua entre suas coxas, sua puta. O que voc disse, vagabunda? explodiu Fernanda, passando por cima da esteira e avanando sobre a adolescente. Jacob cobriu os olhos com a mo direita e balanou a cabea. Sem entender o que estava

acontecendo, os seguranas foram atrs da brasileira. Repita o que disse, lsbica maldita! desaou Fernanda, levantando o brao direito e desferindo um tapa sonoro no rosto da adolescente, quinze centmetros mais baixa. Voc est louca? assustou-se a loira de cabelos tingidos que a acompanhava. Os dois seguranas conseguiram puxar Fernanda para fora da pequena aglomerao. O que aconteceu? perguntou um deles. Ela deu em cima de mim e me chamou de puta! explicou a top model, exaltada. Desde quando isso motivo para escndalo? esbravejou o chefe da segurana, que ela apelidara de Anjo Negro. Fernanda enfrentava seu empresrio, mas abaixava a cabea para aquele homem. Ele parecia pressentir os momentos em que Fernanda corria perigo e j salvara sua vida trs vezes. Alm disso, tambm guardava muito bem seus segredos. Desculpe, Harold. Tentarei me comportar resignou-se Fernanda, abaixando os olhos.

Captulo 25

Ao deixar o restaurante, David desdobrou o papel que Pietro lhe entregara. Leu a mensagem a caminho da entrada do hotel. Estranho. No faz o menor sentido para mim. Mas prova que algum me enviou uma mensagem cifrada em sonho concluiu, guardando-o no bolso do casaco. A histria do padre... assustadora. E sensacional. Algum est tramando tudo isso h muito tempo... Um grande enxadrista que conseguiu reunir todas as peas para o grande lance. Talvez seja uma estratgia planejada pela confraria fundada por John Dee. Ou h, realmente, uma inteligncia superior nos bastidores, refletia David ao deixar o hotel. Pediu o carro ao manobrista. Diabo, Satans... Samyaza disse para si. Estou mais envolvido nisso do que imagino. Fao parte dessa histria, pensou, recordando o homem mascarado na estrada para Upper Slaughter. A histria do padre um forte indcio de que a top model est envolvida com satanismo, mesmo que indiretamente. E evidente que Pietro no foi enviado para c por acaso. Ele est sendo manipulado pelo seu confessor... Talvez ele seja um elo entre a Grande Prostituta e a seita satnica. Mas no posso ignorar o que Mary defendeu. possvel que Fernanda Albuquerque no saiba o que est prestes a acontecer, e seja a sexta vtima do bastardo. Nesse caso, o sacrifcio de uma criana por seu pai talvez represente a entrega da prpria lha ao deus chifrudo, raciocinava o jornalista, enquanto esperava o carro. Me perdoe, Mary comentou em voz alta. Que seria consumada por Andrew em um assassinato ritualstico. O incio do Apocalipse Negro, prosseguiu em pensamento. O manobrista estacionou o Jaguar diante do hotel. David agradeceu com uma generosa gorjeta, entrou no carro e zarpou em direo redao do The Star. A menos que as duas possibilidades estejam corretas. Ela participar ativamente de um ritual satnico, mas desconhece o m trgico que a espera nas mos de Andrew... Essa hiptese me parece bastante plausvel. Ela teria marcado o encontro na noite seguinte ao lanamento da campanha publicitria, para no prejudicar sua carreira. Ou seja, amanh noite. Qual seria a natureza desse ritual?, questionou-se. Sexo entre anjos e mulheres respondeu em voz alta. Lembrou-se da tapearia de A Tempestade na sala de jogos do castelo em Upper Slaughter. Talvez eu deva conar mais na ltima obra de Shakespeare. O monstro Calib desejava Miranda, a lha de Prspero. Queria procriar com ela... O que dizia uma das profecias sobre o nascimento do Anticristo? indagou-se novamente, tentando recordar o encontro em que Pietro lhe expusera as mais significativas: Ele ser resultado do intercurso sexual de sua me e seu pai, como outros homens, e no de uma virgem solitria. O Anticristo ser completamente concebido no pecado, engendrado no pecado e parido no pecado, fruto de uma mulher perdida e impura e de um bandido abominvel.

Ela no ser assassinada como as outras. Ser estuprada pelo psicopata, o bandido abominvel! Onde Michael se encaixa nessa histria? Ficou em silncio por alguns segundos. Est aqui para garantir que Andrew termine o servio... E que ningum interra em seu trabalho sujo. Nem o jornalista impertinente, nem o padre nervosinho, deduziu, franzindo o cenho.

Captulo 26

Antes de abrir a porta do carro, Jacob virou-se para Fernanda Albuquerque: No faa outro escndalo, querida. A menos que queira perder o contrato com a Schiaparelli. No se preocupe respondeu a modelo. Os seguranas j estavam a postos do lado de fora do carro, diante do Mandarin Oriental. Ela bateu com um dedo no vidro. Era o sinal que o Anjo Negro aguardava para abrir a porta. Uma saraivada de flashes. Fernanda sentiu tontura. Isso nunca aconteceu antes, pensou. Tentou manter a calma. Forou um sorriso e desceu do carro. Dezenas de paparazzi aglomeravam-se na entrada do hotel. Ladeada pelos seguranas, Fernanda parou. O que aconteceu? Vamos! ordenou Jacob, seguindo atrs. Me sinto fraca, Anjo Negro. Me ajude sussurrou Fernanda. Ele e o companheiro seguraram-na em seus braos e avanaram. Os flashes continuavam. Ela tentou congelar o sorriso nos lbios. Uma reprter furou o bloqueio dos fotgrafos, colocou um gravador a poucos centmetros de seu rosto e disparou: Fernanda, o que voc tem a dizer sobre o escndalo no aeroporto? Ela no tem nada a declarar. A coletiva de imprensa ser hoje noite adiantou-se Jacob. Os seguranas do hotel ajudaram-na a entrar e bloquearam a porta. Esses jornalistas ingleses so uns abutres comentou Jacob. Preciso descansar disse Fernanda, aliviada. Fique aqui. Vou pegar sua chave aconselhou seu empresrio. Em pouco tempo, ele estava de volta com a chave da royal suite e o carregador que a acompanharia at l. Tente descansar at a coletiva sugeriu Jacob. Qualquer coisa, me ligue. Tenho um ch da tarde marcado com Mary aqui no hotel. Mande um beijo. E no esquea que a roupa que dever usar na coletiva est em seu quarto. Se precisar ajust-la, s me avisar. Entro em contato com o estilista. O Anjo Negro seguiu os dois at a entrada da sute. Deu gorjeta ao funcionrio do hotel e virou-se para Fernanda: Vou me instalar e descansar um pouco. Quero que me chame antes do ch da tarde. Ok? Ok respondeu a top model, trancando a porta. Ela vasculhou os duzentos e vinte e quatro metros quadrados da luxuosa sute procura do misterioso gurino. Encontrou um estojo negro sob a lareira de mrmore. Desatou o lao vermelho. Um pequeno envelope preto caiu no cho. Deixou a caixa de lado. O bilhete fora escrito com pena, cor spia. Caligrafia artstica. Conferiu a assinatura antes de ler a mensagem. Filho da puta! Querida Fernanda, hoje noite, voc se tornar uma rainha. Aprecie essa tiara como sua coroa. As roupas esto no armrio. Um beijo, Sammy.

Com as mos trmulas, ela destampou o estojo. Uma tiara de ouro branco resplandecia, em centenas de pequenos diamantes, uma palavra: Babalon. Fernanda correu at o armrio. Um vestido longo pendia do cabide. Era escarlate. Ao seu lado, viu uma echarpe prpura com dezenas de prolas amarradas nas pontas. Ela abriu a bolsa e pegou a Bblia que ganhara do padre que falava engraado. Abriu na pgina dobrada durante o voo e leu o trecho: A mulher estava vestida de prpura e escarlate, e toda enfeitada de ouro, pedras preciosas e prolas. Tinha na mo um clice de ouro cheio de abominaes, as imundcies da sua prostituio. Na fronte da mulher estava escrito um nome enigmtico: Babilnia, a grande, a me das prostitutas e das abominaes da Terra. Desejava ligar para Mary e pedir-lhe ajuda. Pegou o celular. Sentiu sua energia escoando pelo cho. Desmaiou.

Captulo 27

Ele sabia que Fernanda Albuquerque j se hospedara no hotel, em uma sute prxima sua. Ser que ela se lembrar de mim?, questionara-se algumas vezes, torcendo para que a resposta fosse negativa. No incio, pensara em evitar o confronto. Mas deduzira que fazer isso seria esquivar-se da misso. Se ela realmente fosse a Babalon, ele deveria confront-la. Sentado na antessala de sua sute, lembrou-se da acusao de David: Ou seu confessor faz parte da seita satnica, ou tem outro interesse escuso nessa trama. Gabriele, no disse para si mesmo, balanando a cabea negativamente. Colocaria a mo no fogo por ele. David esquece que nesse jogo existem mos e olhos invisveis. A divina providncia me levou ao Brasil e me trouxe at aqui... E eu ca nas ciladas do Inimigo, pensava, esfregando os dedos nas palmas das mos. O que o Senhor espera de mim? perguntou. Silncio. Preciso fazer alguma coisa. No posso car de braos cruzados!. Tontura. Repousou a cabea no encosto do sof e esticou as pernas. Fechou os olhos. Presunoso. Voc presunoso, aquelas palavras invadiram sua mente. Se eu no zesse aquilo, outros inocentes seriam sacricados justicou-se. Sentiu uma leve dor sobre a cicatriz triangular, como se algum pressionasse algo pontiagudo contra sua fronte. Respirou fundo. Vai passar. Vai passar, repetiu mentalmente. Estava enganado. Nos segundos seguintes, a dor se tornou insuportvel. O torturador imaginrio parecia perfurar seu crnio. Meu Deus, ajudai-me! Voc rebelde como o Inimigo aquela acusao era terrvel. E encheu seu corao de angstia. Meu Deus, o Senhor est aqui? De que adianta pedir Minha ajuda se voc no Me segue, Pietro? Por que essa dor persiste? No sinto Vossa presena aqui. Voc no ensina que Sou onipresente? Estou em todos os lugares. Mas... Mas algumas pessoas gostam de ficar com os olhos fechados. Pietro tentou abri-los. As plpebras pareciam costuradas. No consigo... No quer. Eu no posso fazer isso por voc, Pietro. Farei tudo o que me disserdes... Far tudo o que o seu corao desejar. Voc livre. Quero seguir-Vos, Senhor. Seus ps no obedecem sua boca. Voc est em outro caminho, Pietro. No... No se pode servir a dois senhores. Voc sabe quantas vezes disse isso? Vs sois meu nico Senhor.

Ento por que Me nega? Quando... Antes do pr do sol, far isso trs vezes. Prometo que no Vos negarei, Senhor. Voc foge de si mesmo. E se perde na escurido. Lembre que sou onipresente, Pietro. Basta abrir os olhos. O padre conseguiu abri-los. Estava na presidential suite. Sozinho. Levantou-se do sof e conferiu o horrio. Faltavam menos de quinze minutos para as cinco da tarde. Mais de uma hora e meia separava o incio da pontada na testa at aquele momento. Tinha a impresso de que haviam se passado apenas alguns minutos. O tempo necessrio para aquele breve dilogo. Lembrava-se de todas as palavras que Deus lhe dissera. Estava envergonhado. Preferia morrer a neg-Lo, pensou. Recordou-se do momento em que fora comparado ao relutante So Pedro, o primeiro papa. Sorriu por alguns segundos. Poderia afundar em um mar de incertezas, mas bastava levantar a mo que Jesus Cristo viria em seu socorro. E se mergulhasse na escurido, era s abrir os olhos. Ele est em todos os lugares, consolou-se. A coletiva de imprensa com Fernanda Albuquerque ocorreria s vinte horas. Ele tinha pouco mais de trs horas para preparar seu corao. Tomar o tradicional ch da tarde poderia ser um timo comeo. Faria o ritual no Bar Boulud, no Mandarin Oriental.

Captulo 28

A redao do The Star estava com metade do staff. A outra trabalhara no dia anterior. Jornalistas revezavam-se em plantes aos ns de semana. O jornal sai todos os dias. Se quiser vida fcil, procure emprego em uma revista semanal, o editor-chefe costumava dizer aos novatos que reclamavam das agruras do ofcio. E foi pensando em Steven que David entrou na ampla sala, dividida em vrios ncleos. Ele quis levar vantagem, mas s me ajudou. Me entregou de bandeja uma jornalista esperta e linda , alm do cargo de editor-chefe. Talvez eu devesse agradec-lo por isso, pensou, estampando um sorriso mordaz no rosto. Espero que no me cause problemas nos prximos dias, desejou em pensamento, olhando na direo da mesa do editor-chefe. Steven conversava animadamente com um dos dois reprteres escalados por David para a cobertura da chegada da top model brasileira. Ser que ele trouxe algo interessante?, questionou-se. Deixou a pasta sobre a mesa e, com a bengala, dirigiu-se at seu chefe. Ao v-lo aproximar-se, Steven levantou-se exibindo um largo sorriso e anunciou: David, tudo bem? O George acaba de chegar com a capa da prxima edio. O que aconteceu no aeroporto? perguntou David, olhando para o reprter. Enquanto esperava a bagagem, Fernanda Albuquerque perdeu o controle e partiu para cima de uma adolescente. Seus dois seguranas apartaram a briga. Descobri quem era a vtima e z uma entrevista... narrava o reprter, eufrico. O que ela disse? Que achou a Fernanda um teso e daria tudo para transar com ela. A brasileira no gostou de ser encarada e a xingou de lsbica maldita... reportava George. A comunidade GLS vai cair de pau em cima da Fernanda comentou Steven, antevendo a repercusso daquela matria. Sorriso malicioso no rosto. O que mais? insistiu David. A adolescente ficou com raiva e retrucou... respondeu o reprter, fazendo uma pausa. O editor assistente gesticulou com a mo esquerda para que ele continuasse. Prero que seu segurana negro foda meu rabo do que chupar sua boceta, puta! revelou George, ruborizado. O editor-chefe caiu na gargalhada. Voc no passa de um abutre com os dias contados, Steven, pensou David, emendando um comentrio: Percebo que voc fez uma entrevista de alto nvel. E depois dessa... pequena provocao... enfatizou as duas ltimas palavras. ...o que a Fernanda Albuquerque fez? Passou por cima da esteira de bagagens e deu um tapa no rosto da adolescente. Voc ouviu mais algum? A amiga, que viajou com ela e assistiu a tudo isso. Essa histria no sensacional, David? atravessou o editor-chefe. Quer saber o que eu realmente acho, Steven? a histria de uma adolescente pervertida

que levou um tapa merecido de uma celebridade. um timo escndalo e o jornal vive disso. Mas amanh, quando a Fernanda Albuquerque receber o The Star e descobrir que a transformamos em uma louca desprezvel, vai cancelar a entrevista exclusiva que nos prometeu rebateu David, encarando-o. O sorriso desaparecera do rosto de Steven. Ele tava David com uma fria silenciosa. Fora censurado pelo subordinado na presena de um mero reprter. Sentia-se ridicularizado. George desviou o olhar dos dois para um livro sobre a mesa do editor-chefe: Manual de Estilo do The New York Times. O que voc sugere? perguntou Steven, rspido. Manter a deciso da capa, mas dar um peso ao outro lado da histria. Ouvir Fernanda Albuquerque? Sim. Mas a exclusiva ser amanh. Minha assistente, Mary, ir encontr-la daqui a pouco para o ch da tarde. Ser um compromisso pessoal, mas podemos tentar obter uma declarao. O que acha? Uma tima ideia. Tentarei isso. E voc, George, me passe a matria at as seis horas. Ok? O reprter conferiu o relgio de pulso e arregalou os olhos, espantado. Tinha pouco mais de uma hora para transcrever a entrevista e escrever o texto. Pediu licena aos dois e saiu apressado.

Captulo 29

Em uma mesa do Bar Boulud, no Mandarin Oriental, Mary conferiu o Cartier Santos 100. Fernanda Albuquerque estava atrasada em quinze minutos. No era motivo para se preocupar. A amiga brasileira no primava pela pontualidade. Ainda mais aps uma exaustiva viagem intercontinental e a poucas horas da coletiva de imprensa. Tomou um gole de gua com gs. O celular tocou. Era da redao do The Star. Ol, Mary, podemos conversar? Era a voz de David. Podemos. Desculpe interromper seu ch da tarde, mas preciso de sua ajuda para reverter uma situao. A Fernanda est atrasada, ento pode falar. Melhor assim. Sua amiga trocou ofensas com uma adolescente no aeroporto e a agrediu com um tapa relatou seu chefe. Srio? interrompeu Mary. Sim. O problema que o reprter conseguiu uma entrevista com a adolescente e Steven pretende destac-la na capa. Precisamos que a Fernanda d sua verso da histria. Tudo bem. Tentarei falar com ela sobre isso consentiu Mary, observando um homem chegar ao restaurante e ser conduzido a uma mesa prxima. E me ligue assim que terminar. Devo fechar a matria o mais rpido possvel. David, o que ele est fazendo aqui? Quem, Mary? O padre italiano acaba de se sentar a poucos metros da minha mesa sussurrou. Ele est hospedado a, Mary. Vocs se cumprimentaram? Acho que ele no me viu. Sentou-se de costas para o salo. Talvez ele esteja a para se reconciliar com o passado. Boa sorte com a Fernanda. At mais tarde. Mary checou o horrio. A amiga j estava meia hora atrasada. Pegou o celular e acessou a agenda. Antes de cham-la, resolveu conferir a porta de entrada. Um homem negro, alto e forte, olhava em sua direo. Cumprimentou-a com um discreto aceno de cabea. Mary o conheceu antes de se tornar o segurana nmero um da brasileira. Ele j trabalhara para seu pai. O Anjo Negro, como Fernanda o batizara, falou algo que Mary no conseguiu entender e voltou-se para o padre, esquadrinhando-o. Ela entendeu a mensagem. O nico perigo que a Fernanda corre aqui ser exorcizada, Harold, pensou. Poucos segundos depois, a top model entrou no Bar Boulud. Vestia cala e jaqueta jeans, camiseta branca e tnis. Apesar do largo sorriso que abriu ao v-la, Mary percebeu que a amiga estava abatida.

Captulo 30

Bloco de notas aberto sobre a mesa. O padre pediu um quatre heures com caf e comeou a transcrever seu dilogo com... Deus. Teve a sensao de que algum o observava, mas evitou desviar os olhos da pgina. No queria correr o risco de esquecer nenhuma palavra. Antes do pr do sol, me negar trs vezes. Sentiu um calafrio ao anotar aquela predio. No farei isso, repetiu mentalmente, franzindo o cenho e fechando as mos em punho. Percebeu uma sombra projetada sobre a mesa. Talvez fosse o garom. Pressentiu que no era. O senhor... O senhor o padre que falava engraado? Era uma voz feminina. Corao acelerado. Respirao entrecortada. Hesitou por alguns segundos erguer a cabea. Somente uma pessoa o chamara daquela maneira. Levantou os olhos. Fernanda Albuquerque estava diante dele, com uma expresso intrigada no rosto. No era a criana encantadora que conhecera trajando um vestido rosa-claro com um lao branco amarrado na cintura. Transformara-se em uma mulher linda e sedutora. O senhor o padre que falava engraado? repetiu, agora em portugus. Vergonha e medo. Cabisbaixo, ele encarou a brasileira, na esperana de que, novamente, Jesus Cristo olhasse para ele por aqueles olhos azuis e dissesse: Pietro, se reconcilie com o passado. Pea perdo a quem voc feriu. E siga em paz. Mas eles sorriam com sarcasmo. O padre conhecia aquele sorriso. Era o mesmo que vtimas de possesso demonaca exibiam ao se calar. O prprio diabo encarava-o das profundezas do inferno. Naquele momento, podia ouvir o desao: Padre assassino, est na hora de beijar os ps de Babalon. Talvez voc seja perdoado. O senhor no entendeu minha pergunta? Gostaria de saber se a pessoa que me deu isso insistiu a brasileira, agora em ingls, tirando uma Bblia de sua bolsa e colocando-a sobre a mesa. Pietro estremeceu. Fora descoberto por Fernanda. Fora surpreendido pelo Inimigo. Voc... voc est enganada. Sou um empresrio italiano. Me chamo Giovanni de Santis respondeu, levantando-se da mesa. Me desculpe. Vocs so to parecidos... Talvez sejam primos distantes justicou a top model, pegando o livro e guardando-o em sua bolsa. Girou sobre o calcanhar para ir ao encontro de Mary e viu a amiga aproximando-se da mesa. Vocs se conhecem? indagou Mary. Pietro a reconheceu imediatamente. Fora apresentado a ela na corrida de galgos. Era a assistente de David. Desculpem-me, preciso ir adiantou-se o italiano. Aonde o senhor vai com tanta pressa, padre? disparou Mary. Ele prendeu a respirao. Quer dizer... quer dizer que o senhor... balbuciava Fernanda. Pernas trmulas. Voc conhece o padre Pietro Amorth, Fer? indagou a jornalista. No sou padre. No me chamo Pietro. Meu nome Giovanni de Santis esquivou-se. Voz fraca.

Como vocs se conheceram? insistiu a americana. O padre se afastava em direo sada. Voc me abandonou quando eu mais precisava, padre. Voc me empurrou para esse beco sem sada desabafou a top model. Pietro apertou os passos e cruzou com um segurana na porta do Bar Boulud. O Anjo Negro segurou em seu ombro, com fora. Pietro explodiu: O que voc pensa que est fazendo, imbecil? Nunca vire as costas para uma dama. Principalmente se ela for... advertiu-lhe o segurana, interrompendo a frase com um sorriso mordaz. A Babalon, Pietro completou em pensamento. E emendou: Me solte antes que eu quebre sua cara! Antes que voc me apunhale pelas costas, como fez com Antnio, Pietro? Eu me chamo Giovanni de Santis berrou, conseguindo se libertar daquela mo escura. Essa foi a terceira vez, padre anunciou Harold, rindo. Aquela frase o fez recordar a profecia: Antes do pr do sol, voc me negar trs vezes. A poucos passos do elevador, sentiu as pernas fraquejarem. Conseguiu se apoiar em uma parede. Respirou fundo. Meu Deus, me d foras. Eu imploro suplicou com a voz arrastada. Seus ps no obedecem sua boca. Voc est em outro caminho, Pietro. Por um instante, pensou que Deus estivesse lhe sussurrando aquilo. Eram apenas lembranas. Cobriu o rosto com as mos e entrou no elevador. No havia nada do que desejasse mais alm da morte.

Captulo 31

Os dedos tamborilavam sobre a mesa, como se quisessem digitar pensamentos. David olhou na direo de George. O reprter estava visivelmente aito. Fora colocado em um fogo cruzado entre ele e o editor-chefe e corria contra o relgio para no ser alvejado. Vamos ver como voc se sai no teste. Seu futuro depende desta matria, encorajou-o em pensamento. Em menos de uma semana, ocuparia a mesa de Steven e pretendia fazer mudanas em algumas editorias. Pensou em Mary. Ela j passou no teste. Conferiu novamente a caixa de mensagens. Havia um e-mail, recm-chegado, com o ttulo: Me ligue... A mensagem continuava: ...assim que puder. Mister Jones. Ele nunca toma a iniciativa. O que deve ter acontecido?, preocupou-se, pegando o celular e acionando o nmero de seu contato na Scotland Yard. O investigador retornou a ligao poucos segundos depois. Omiti uma informao relevante em nossa ltima conversa, David. Alm dos quatro fragmentos, uma anotao do conde de Bedford escapou intacta da queima de arquivo. Espero que tenha ligado para remediar isso. Farei melhor, David. Como voc deve saber, algumas peas desapareceram misteriosamente do British Museum... Elas pertenciam coleo de John Dee interrompeu o jornalista, com a inteno de mostrar que j conhecia a histria e Mister Jones podia pular o prembulo. X perdeu o controle e est agindo por conta prpria. Estou com o relatrio de um de nossos agentes SY. Suspeita conrmada: o bastardo solicitou a cha do curador do BM e, possivelmente, sequestrou seu filho. Ele colocou em risco a organizao e deve ser colocado fora de combate. Uau! exclamou David, surpreso com a mensagem. Vamos aos fatos, meu caro. O bastardo X, suspeito do roubo no British Museum, tambm o suspeito nmero um, pelo menos o nosso, dos assassinatos ritualsticos. Correto? Perfeitamente. Sendo assim, bastaria descobrir sua identidade para chegar s provas do crime, provar que sua verso da histria sempre foi a verdadeira e instaurar uma sindicncia na SY para separar o joio do trigo. Concordo. Algum mais teve acesso mensagem? Eu a escondi antes que o perito examinasse as cinzas do lixo e descobrisse os quatro fragmentos legveis. uma prova incriminatria contra alguns colegas de trabalho. No tenho dvida de que seria destruda antes de chegar nossa sede. Eu tambm no concordou o jornalista, balanando a cabea. Resolvi abrir uma investigao paralela, David. Primeiro, tive uma conversa sigilosa com o curador do museu. Ele conrmou o sequestro de seu lho. O resgate foram as peas que, segundo a nota oficial, desapareceram misteriosamente do acervo. Sensacional, Mister Jones.

Ainda no contei a melhor parte. O curador convenceu seu lho a me prestar um depoimento, em off, sobre o sequestrador. O rapaz estava bastante assustado. Ele disse que o psicopata ameaou matar sua irm caso abrisse a boca e me fez jurar que eu manteria a conversa em segredo absoluto. E, obviamente, voc no honrar esse juramento brincou David. Acabo de lhe encaminhar um e-mail com um anexo. Abra instruiu Mister Jones. O jornalista clicou duas vezes sobre o arquivo. Um retrato falado tomou conta da tela de seu computador. ele! O que eu imaginava: voc o conhece. Ele ameaou e agrediu o padre e espionou dois de nossos encontros. Algo mais que eu deva saber, David? Provavelmente, ele se chama Andrew. Algo mais? Eu sou apenas um reprter, Mister Jones. Voc tem mtodos mais ecazes para obter informaes sobre esse homem. Quer saber o que eu consegui, David? indagou, emendando a resposta. Ele no existe. Como assim? Ele no pode ser identificado. um fantasma. E eu no consigo investigar fantasmas. Sei onde ele estar amanh noite. Posso ajud-lo a chegar at ele revelou o jornalista. Preciso aprender mais com voc. Nos encontramos no horrio e no endereo combinado, amanh de manh. A propsito, Mister Jones, soube de fonte segura que nosso alvo lho bastardo de sir Alexander Cotton. Investigarei isso. At logo. David colocou o celular do lado esquerdo do teclado. No precisava mais convencer o agente sobre seu plano arriscado para capturar Andrew. A investigao particular sobre o roubo das peas de John Dee transformara Mister Jones no melhor parceiro para o trabalho. Colocar as mos naquele psicopata era sua misso mais cara. Ela prometia redeno. E vingana. Voc chamaria isso de divina providncia, no mesmo, padre? questionou, tando o rosto desenhado do verdadeiro Estripador de Londres. Nunca imaginei que voc... *** Os dois amigos brincavam de pega-pega em torno do castelo, em Upper Slaughter. David corria mais rpido do que Andrew. Voc no me alcana! gritara, virando-se para conferir a distncia do amigo Voc no consegue me pegar. A pequena distrao foi o suciente para que ele tropeasse em uma pedra, estatelando-se no cho. Sentia os joelhos e o cotovelo direito arderem. Abriu os olhos. O amigo estava abaixado diante dele, preocupao no rosto. Tudo bem, David?

Acho que me machuquei respondeu-lhe, com os olhos represando lgrimas. Vou chamar algum para ajudar. Me ajude a chegar em casa. Andrew lhe estendera a mo e o puxara para cima. O sangue escorria pelas duas pernas. Pode se apoiar em mim. Voc vai car bem encorajava Andrew, abraando o amigo pelo lado esquerdo. Acho que voc me pegou. Essa no valeu. Quando voc estiver bom, vou mostrar que posso correr mais rpido. Essa eu quero ver. *** O jornalista fechou o arquivo com o retrato falado do seu melhor amigo de infncia. Suspirou. No brincaram de pega-pega no dia seguinte queda. Nunca mais brincaram nos arredores do castelo. Desde o incio da onda de assassinatos, eles voltaram brincadeira de infncia. Mas os papis estavam invertidos. O jornalista corria atrs do psicopata. E no conseguia alcan-lo. A cada crime brutal, era como se Andrew se virasse e lhe dissesse, com um sorriso irnico: Voc no consegue me pegar. David acreditava que ele estava a poucos passos de um tropeo.

Captulo 32

Naquele instante, o cu cinzento no era somente uma caracterstica da paisagem londrina. Carregava a lembrana traumtica do dia em que seu pai fora assassinado. Talvez experimentasse apenas uma tristeza distante, no fosse o encontro com o padre italiano havia poucos minutos. Ele desaparecera do vilarejo no dia seguinte ao crime, sem se despedir de ningum. Quando ela e a me foram sua casa, ao lado da igreja, encontraram a porta aberta. Armrio e gavetas vazios. Pietro no estava l para ampar-las. Ele me fez cair na armadilha de Sammy, acusou-o em pensamento, tomando o segundo copo de gua. Quer conversar sobre o padre? Mary quebrou o silncio. Voc tem certeza de que era ele? Fomos apresentados pelo meu chefe, Fer. Como vocs se conhecem? Ele me deu isso aqui... respondeu a brasileira, pegando a Bblia em sua bolsa e abrindo-a na pgina da dedicatria. Eu tinha sete anos quando... A jornalista pegou o livro e leu a mensagem de Pietro. Em seguida, encarou a amiga: Uau! muita coincidncia vocs se encontrarem aqui, em Londres, tanto tempo depois... Ou no, Mary. Por que voc disse que ele te abandonou? Lembra que contei que meu pai foi assassinado? No dia seguinte, o padre no estava mais na cidade. Minha me e eu ficamos perdidas. Me senti abandonada por Deus. E vendi minha alma... Quem matou seu pai? interrompeu Mary. A polcia arquivou o caso. Nenhum suspeito? Alguns meses antes, meu pai deu uma surra em um bbado que se recusou a pagar a conta. Ele deixou o bar jurando meu pai de morte. E nunca mais foi visto na cidade. Talvez tenha voltado para se vingar... comentou Mary. o que os policiais disseram. Talvez o padre esteja mais envolvido nisso do que ns duas imaginamos disparou a americana. Voc acha que ele seria capaz? questionou a top model, arregalando os olhos. Por que motivo ele se assustaria com voc e usaria uma identidade falsa? Ele no se chama Giovanni de Santis e no um empresrio. Tenho certeza disso. No, no acredito... Ele... No... No um assassino gaguejou Fernanda, balanando a cabea nervosamente. Ele um dos suspeitos do assassinato de um membro da Cmara dos Lordes. A julgar pela sua histria, no sei como ele ainda no fugiu revelou a jornalista, lembrando-se do que lhe dissera David: Talvez ele esteja a para se reconciliar com o passado. Ele deve saber o que aconteceu, deduziu, em pensamento.

Meu Deus! Era s o que me faltava. Estou ferrada, Mary. Me ajude, por favor suplicou a top model, com a voz embargada. Vamos por partes, Fer. Em primeiro lugar, preciso que me conte sobre a confuso no aeroporto. Conseguiram uma exclusiva com uma adolescente que diz ter sido estapeada por voc. Preciso apagar esse incndio. Aquela vagabunda deu em cima de mim e me chamou de puta! Teve o que merecia. Concordo com voc. Mas a imprensa no precisa saber disso. O que acha dessa verso? indagou-lhe, pegando o iPhone e acessando o editor de texto. A top model Fernanda Albuquerque declarou: Ela olhou para mim e comentou com a amiga: Voc sabia que no Brasil s h negros, putas e travestis?. Se fosse uma ofensa pessoal, eu teria dado as costas, ngido que no ouvi nada. Mas eu amo o meu pas e quis defend-lo. Quando fui tirar satisfao, ela me chamou de escria. No suporto pessoas covardes que se escondem atrs de preconceitos ridculos para se sentirem superiores. Perdi o controle. Ainda bem que o tempo dos duelos cou para trs e ns s trocamos tapas. Eu poderia nem estar aqui agora (risos). A jornalista terminou de escrever e olhou para a amiga, na espera de aprovao. Voc acha que seu editor vai comprar essa histria? Acho que ele no suportaria esse preconceito com relao ao Brasil. David acha que o inventor do avio brasileiro. Acredita nisso? Ele est certo. Santos-Dumont inventou o avio confirmou a top model. Ento, no era piada... Enfim, voc aprova a histria que acabei de criar? Tudo bem. Pode enviar isso para o seu chefe. Quero conversar com voc sobre um problema bem mais grave do que esse. Espere s um pouquinho pediu Mary, acrescentando ao texto uma observao: David, esta a verdadeira histria sobre a confuso no aeroporto. Beijos, Mary. P.S.:Acabo de descobrir que seu amigo padre matou o pai da Fernanda. Voc provavelmente j sabia disso, no?

Captulo 33

Mesmo estando em uma das maiores sutes do Mandarin Oriental, Pietro mal conseguia respirar. Para diminuir a sensao claustrofbica, arrancou o palet e a camisa. As mos suavam. Corao apertado. Deitou-se no sof com a barriga para cima, a cabea apoiada em trs almofadas. Voc me abandonou quando eu mais precisava, padre. Voc me empurrou para esse beco sem sada. Aquela acusao, at ento ignorada, comeou a atorment-lo. Respirao curta. Dor no peito. O padre se levantou e abriu o bloco de notas, aleatoriamente. Precisava ocupar a mente com outro assunto: Ele ser resultado do intercurso sexual de sua me e seu pai, como outros homens, e no de uma virgem solitria. Ele ser completamente concebido no pecado, engendrado no pecado e parido no pecado (fruto de uma mulher perdida e impura e de um bandido abominvel)... Fechou os olhos. Lembrou-se do dia em que conhecera Fernanda. Ela parecia um anjo enviado por Deus para lhe arrancar um sorriso. Ele jamais imaginaria que aquela criana se transformaria na Grande Prostituta, ou, como dizia a profecia, uma mulher perdida e impura. A palavra perdida saltou-lhe vista. Voc me abandonou quando eu mais precisava, padre. Voc me empurrou para esse beco sem sada. Um calafrio atravessou seu corpo. O olhar perdeu-se na imensido cinzenta do cu. No! Voc fez a sua prpria vontade. Em breve, ter conscincia do mal que causou. Compreendeu o signicado terrvel daquelas palavras. Desabou de joelhos no cho. Cobriu o rosto. Os olhos ardiam, precisava chorar, mas as lgrimas evitavam sua companhia. Engoliu seco. Algo parecia bloquear sua garganta. Engasgou e teve um acesso de tosse. Gosto de sangue na boca. Abriu os olhos. Sangue no cho. No! berrou, a voz seca. A culpa minha... A culpa minha... Fechou os olhos. Sentiu a fora abandonar seu corpo. E foi surpreendido pelo sorriso mordaz de Antnio. Voc acha que venceu, maldito? De que lado voc pensa que est, padre?, o pai de Fernanda retrucou-lhe em pensamento. De Deus sussurrou, sem muita convico. Quem voc queria enganar? Eu sabia que voc estava de tocaia, rebateu Antnio. Ento, por que passou por l? Voc pensa que s Deus distribui privilgios aos mrtires? Estou muito melhor agora do que quando vivia nesse mundo desprezvel. Alm disso, como voc sabe, o diabo tinha uma misso especial para a minha lha. Mas ela s pensava em... Bom, isso j no importa mais. Graas a voc, e ao meu sacrifcio, a Fernanda est pronta. Eu no sabia... Obrigado, padre. Eu no sabia...

Agora j sabe quem valoriza seu trabalho e pretende remuner-lo muito bem quando esticar as canelas. Eu mesmo fui encarregado de preparar a recepo. Meu Deus, ajudai-me! Fale mais alto, Ele no est ouvindo, provocou Antnio, finalizando com uma gargalhada. Meu Deus, ajudai-me! berrou Pietro. Voc mais teimoso que uma mula, padre. No conhece o ditado: melhor ser rei no inferno do que escravo no cu? Meu Deus, ajudai-me! repetiu Pietro, provocando outro acesso de tosse. Abriu os olhos. Teve a impresso de despertar de um pesadelo. Cambaleou at a cama. Ajoelhou-se. Uniu as mos em prece e abaixou a cabea. Por favor, respondei-me, Pai. Esse o pecado contra o Esprito Santo? Esse o pecado sem perdo? Um relmpago iluminou o quarto, seguido por um trovo ensurdecedor. O padre sentiu o corpo estremecer. E caiu em prantos. A voz de Deus... Sou um desgraado! Sou um desgraado! Desespero. Levantou-se e correu ao private bar. Pegou o Talisker 18 anos. Em um s flego, bebeu um tero do malte. Foi agrado por outro raio e censurado pelo trovo... Por Deus. Arremessou a garrafa contra a parede. O Senhor me abandonou! revoltou-se. Apanhou o furador de gelo ao lado do balde prateado revestido de couro. E agora me condena, completou em pensamento, caminhando lentamente para a sute. Sem esperana de misericrdia, no havia nada que Pietro desejasse mais do que a morte. Mirou a banheira. Ela seria o ltimo desejo do condenado antes de se transformar em cadafalso e, finalmente, em esquife.

Captulo 34

Um formigamento na tmpora direita. Aquele sinal infalvel de maus pressentimentos chegara com o e-mail de Mary: Acabo de descobrir que seu amigo padre matou o pai da Fernanda. Voc provavelmente j sabia disso, no? Algo saiu errado concluiu, pegando o celular e acessando o nmero de Pietro. No me parece uma hora apropriada para ligar para ele, pensou, voltando o aparelho para o lado do teclado. Virou-se na direo de George e o agrou conferindo o relgio de pulso. Teclou o ramal de sua mesa e disse: Acabo de lhe encaminhar um e-mail com a verso de Fernanda Albuquerque sobre o incidente no aeroporto. Quero a matria no meu computador em dez minutos. Farei o possvel murmurou o reprter, emendando em pensamento: Entendi por que esse cara tem fama de arrogante. O formigamento na tmpora direita aumentou. Com os dedos anular e mdio da mo direita, David comeou a massagear a regio na tentativa de diminuir o desconforto. Olhos fechados. Droga, o que est acontecendo? Preciso falar com Mary, decidiu, respirando fundo. Sua assistente conseguiu a verso da top model? Era a voz de Steven. Sim respondeu David, abrindo os olhos. Em vinte minutos espero te encaminhar a matria editada. Enquanto o reprter termina, vamos tomar um ch? convidou Steven. Preciso resolver alguns problemas... Eu tambm. Quero comear com voc o editor-chefe interrompeu-o, enfatizando a ltima palavra e encarando-o. Era s o que me faltava. Perder tempo com ele chutar cachorro morto, pensou David, respondendo: Tudo bem. Saram em silncio da redao, acompanhados pelo olhar aflito de George. Desde quando eu me tornei um problema? o editor assistente quebrou o silncio no caminho do salo de ch. Pretendia resolver aquilo o mais rpido possvel. Graas a mim, David, voc conseguiu este emprego. Voc um homem de sorte. No sempre que um British Press Awards bate na sua porta. Voltou a viver das glrias passadas, David? provocou Steven. Estou antevendo as futuras. No importa o que voc faa, ser sempre conhecido pela inveno de uma conspirao satnica para justificar os crimes de um psicopata. Uma gafe e tanto... Ou no... murmurou David. O que quer comigo, anal? Discutir minha carreira? impacientou-se o jornalista, encarando seu interlocutor.

Vamos nos sentar sugeriu Steven, segurando no encosto de uma cadeira. Pedir um ch e... conversar sobre o futuro.

Captulo 35

Pedaos de bolo, clairs de caf, tortas de frutas, biscoitos assados, macarons e scones enchiam os olhos e adocicavam o ar. Aquele tradicional ch da tarde contrastava com os olhos sem brilho de Fernanda Albuquerque. Mary tomou um gole de caf americano e quebrou o silncio: No temos a tarde inteira, Fer. Me desculpe disse a brasileira, voltando-se para ela. Isso ch? perguntou, apontando para o bule de porcelana com o emblema do Mandarin Oriental. o ch que voc pediu! Deixe que eu sirva respondeu a jornalista, enchendo uma xcara. Algo muito ruim vai acontecer comigo, Mary. Por que voc est dizendo isso, Fer? indagou. Se ela desconar, tudo estar perdido, emendou em pensamento. Voc se lembra de como me tornei modelo? Se no me engano, tudo comeou com um olheiro na praia. Estou certa? Um olheiro que me prometeu o sucesso... Um prossional que soube reconhecer seu talento. E certamente lucrou alto com isso corrigiu a americana. Ele pediu algo em troca, Mary revelou a top model. Acho que voc nunca me contou essa parte comentou a jornalista, encarando a amiga. No precisa ficar constrangida, muitos olheiros se aproveitam da ingenuidade das garotas... Voc sabe o que ele me pediu em troca? Sexo. Nem sexo, nem dinheiro. O que ele ia querer alm disso? Fiquei todos esses anos sem saber respondeu Fernanda, pegando a xcara de ch com as mos trmulas. Derramou um tero da bebida e preferiu deixar o resto de lado. Por que voc est to nervosa? O que pode ser to terrvel? Voc acredita no diabo? No. Nem voc. Os espritas jogaram no lixo as aberraes crists. Entre elas, a do diabo com chifres, rabo e tridente. Onde voc quer chegar com isso, Fer? Coisas estranhas esto acontecendo, Mary. Ontem noite, meus vizinhos me entregaram uma carta. Era do olheiro. Tantos anos depois? O que ele queria? Est aqui disse Fernanda, pegando um papel dobrado em sua bolsa e entregando-o amiga. Mary desdobrou a carta e leu a mensagem em silncio: Querida Fernanda, nunca tirei os olhos de voc. Os ltimos seis anos lhe zeram muito bem. Voc est linda... Mas, infelizmente, no faz meu estilo. Gosto de mais curvas. Parabns, voc se tornou a maior top model do mundo. claro que, sem meu empurrozinho, voc no seria

ningum. Chegou a hora de saldar nossa dvida. Espero que goste das roupas e das joias que usar amanh. Eu mesmo as desenhei. Permanea com elas aps o encontro com a imprensa. s onze e meia da noite, voc receber uma visita em sua sute. Meu cobrador se chama Andrew. Seja uma boa anfitri. E faa tudo o que ele quiser. Prometo que ser uma noite inesquecvel.Um beijo, Sammy. Uau! exclamou Mary. Estou com medo.O que eu fao? Ele no pode te obrigar a nada. Acho que ele o diabo... sussurrou Fernanda, irrompendo em lgrimas. Ele s um aproveitador lho da puta, um psictico! Ns sabemos que o diabo no existe. Voc s cou impressionada com essa carta idiota rebateu Mary, segurando na mo direita da amiga. Um raio iluminou a mesa. Seguiu-se um estrondo. As duas sentiram o cho trepidar. As roupas e as joias que ele quer que eu use so... So horrveis. E assustadoras! Como assim? Acho que elas foram tiradas do Apocalipse. Aquela parte da Bblia que fala sobre o fim do mundo? Isso mesmo. Acho que esse olheiro voyeur e tem um estranho fetiche. Aposto que a ideia dele essa: enquanto voc transa com esse tal de Andrew, ele ca espiando e se masturbando dentro do closet brincou Mary. O que voc faria no meu lugar? No seu ltimo e-mail, voc me disse que entrou disfarada em uma boate para descolar uma noite de sexo. Foi uma ideia estpida comentou Fernanda, exibindo um sorriso e apanhando um macaron. Foi uma aventura. Se esse Andrew for bonito e gostoso, o que voc tem a perder? insinuou a jornalista, malcia nos olhos. Nada concordou Fernanda, sorrindo. E se ele for um psictico assassino? Harold um timo segurana. Deixe-o de guarda na porta do quarto. Adoro voc, amiga. Voc estar na coletiva? Estarei trabalhando. Eu tambm riu Fernanda. Infelizmente, preciso ir agora. Tenho que me arrumar. Pena voc no ter aproveitado quase nada do nosso ch da tarde lamentou Mary, levantando-se da mesa. Foi um ch da tarde bem agitado. Comeou com o padre... Meu Deus, nunca imaginei que, algum dia, fosse reencontr-lo comentou Fernanda, s portas do Bar Boulud. As duas passaram pelo Anjo Negro. Ol, Harold cumprimentou Mary. Espero que cuide muito bem da minha amiga, principalmente essa noite completou, piscando o olho esquerdo. O anjo da guarda dela no faria melhor retrucou o segurana, correspondendo piscadela e seguindo atrs das duas. O padre... No posso acreditar que ele...

Assassinou seu pai? completou Mary. Essa raa traioeira, Fer. Ontem, quando o conheci, simpatizei com ele. Poucos minutos depois, ele deixou a mesa e... Bem, os policiais suspeitam que ele matou um lorde durante a corrida de cachorros. Meu Deus, isso tenebroso. Quando terminar essa campanha, voltarei ao Brasil e pedirei a abertura do inqurito policial. Se ele o assassino do meu pai, dever pagar por isso na cadeia! E no inferno, j que acredita nisso. Bem, chegou a hora de nos separarmos despediu-se, dando um beijo na amiga e pegando o elevador ao lado. Enquanto descia, murmurou: Sammy, seu filho da puta.

Captulo 36

Sentiu-se afundar na gua como se fosse chumbo. Por um breve instante, teve a impresso de que a banheira fora alargada e aprofundada. Sua gua, antes quente, gelava cada milmetro de seu corpo. Onde estou?, indagou. Sem resposta. Tentou abriu os olhos. As plpebras pareciam costuradas. De repente, a sensao de queda parou. Mas Pietro no sentiu o corpo tocar em lugar algum. Talvez estivesse suspenso. No conseguiu mexer os membros. Deve ser um pesadelo. Peguei no sono depois de rezar a missa em... em.... No consegue dizer o nome dela, Pietro? Aquela pergunta transpassou sua cabea como uma lana. Berrou de dor, mas no ouviu a prpria voz. Eu estava na igreja... Voc estava no hotel... Terminei de rezar a missa. Pegou o furador de gelo... E adormeci. Cortou os pulsos. No. Meu... Meu... Aqui, esse nome impronuncivel. Ele comeou a chorar. As lgrimas desciam pelo rosto como chamas incandescentes, derretendo a pele. Apesar da dor agonizante, no conseguiu parar. A punio dos covardes. Isso s o comeo. No se desespere, Pietro. Voc tem a eternidade para se acostumar. Estou no inferno! Bingo. Eu no disse que prepararia sua chegada? Antnio? Preciso sair agora, mas, antes, aceite minhas boas-vindas. Sentiu o corpo ser atravessado por dezenas de punhais incandescentes. Berrou. Aqui a vingana uma das virtudes cardeais. Aproveite esse momento, Pietro. No sei se servir de consolo, mas voc no morrer. O inconveniente disso que a dor no acaba. Nunca. Ele forou as plpebras. Nada. Desespero. Preciso sair daqui. Foi surpreendido, em suas lembranas, pela imagem de um padre no plpito de Santa Maria in Aracoeli. Era ele mesmo durante uma homilia. Esforou-se para ouvi-lo: A igreja ensina que o inferno no uma metfora, uma realidade. Como o Senhor ensinou na parbola do pobre Lzaro, a morte sela o destino das almas. No h uma ponte entre o cu e o inferno. O homem rico fez a escolha errada. A escolha que ns fazemos aqui vai denir o lugar onde passaremos a eternidade. Tenha misericrdia de mim, berrou. Lgrimas incandescentes derretiam seu rosto, enquanto

punhais rasgavam-lhe as vsceras. Voc no mentiu. No existe ponte aquela voz invadia seus ouvidos com violncia. Misericrdia. Voc j foi condenado, padre de merda. Preciso me lembrar de algo. Trouxe algumas amigas para te fazer companhia. Em breve, voc no passar de um amontoado de lembranas vazias. O que ele me disse?, insistiu consigo mesmo. Larvas pareciam rastejar em sua cabea. Sentiu ccegas. A elas seguiram-se alnetadas doloridas. E fisgadas. Esto comendo minha cabea, concluiu, gemendo. Talvez eu no v ao seminrio. Talvez eu no queira ser padre. Aquilo foi apenas um desmaio no campo de futebol... Besteira de criana. O celibato uma idiotice. Se fosse natural, nasceramos eunucos. Quero foder muitas mulheres como aquela inglesa gostosa. Eu nunca fui Inglaterra. Inglaterra?

Captulo 37

Ele tomou um gole de earl grey e encarou Steven. O editor-chefe estava visivelmente nervoso. Parecia querer dizer algo, mas lhe faltava coragem. David conferiu o relgio. O reprter j devia ter terminado a matria. Ele precisava ligar para Mary e coordenar a cobertura da coletiva de imprensa no Mandarin Oriental. Achou que era o momento de tomar a iniciativa. Voc no me chamou aqui para discutir meus fracassos, no ? Deixe de rodeios, Steven, e v direto ao ponto. uma conversa sigilosa. Tudo bem. Como eu disse antes, voc ser sempre conhecido... Pela conspirao satnica. Aonde quer chegar com isso? impacientou-se, sem alterar a voz. Que sua carreira est comprometida apenas na Inglaterra. Em outro lugar, voc pode comear de cima, como um jornalista premiado argumentou Steven, pegando a xcara de ch. Embora tentasse disfarar, David notou que ele tremia. No recebi nenhuma proposta retrucou o editor assistente. David, eu te recoloquei no mercado. Eu posso te colocar entre os melhores. Seja mais claro, Steven. Em off: recebi uma proposta para ser diretor em um dos maiores jornais de Nova York. Parabns! Voc aceitou? David fingiu surpresa. Sim. E quero que voc faa parte da minha equipe. Por que ele quer me levar para Nova York?, questionou-se David, emendando a pergunta: Por que me escolheu? Porque voc um dos melhores. Nunca pensei em deixar Londres. Voc nasceu para voos mais altos. Agradeo, mas... Voc tem dois dias para me responder interrompeu-o. Pense bem, ser editor de poltica internacional com um salrio inicial de quinhentos mil dlares por ano, alm de alguns benefcios. Uau! uma proposta tentadora surpreendeu-se David. O formigamento na tmpora direita comeou a incomod-lo novamente. Massageou-a com os dedos anular e indicador. O celular tocou. Era Mary. Me desculpe, Steven. minha assistente. Preciso atender. No se preocupe. Vou voltar redao. Mais uma coisa: Paul no sabe disso. E no saber por mim. At logo despediu-se David, atendendo a ligao. Foi tudo bem? Melhor do que voc possa imaginar respondeu Mary. Me conte.

Sabe quem Andrew? Como... a pessoa que queremos pegar. O Estripador de Londres? Prefiro no entrar em detalhes. Pelo menos, no por telefone. A Fer recebeu uma carta do olheiro que a descobriu anos atrs. Ele disse que chegou a hora de saldar a dvida. Como? Como voc previu, David. Ela tem que receber, na sute do hotel, e a ss, esse tal de Andrew. E fazer tudo o que ele quiser revelou sua assistente. E ela vai fazer? Ela estava com muito medo, mas eu a convenci a receber o psicopata. Voc entregou o jogo? No. Eu disse que ela no tinha nada a perder. Estou me sentindo pssima, David. Eu joguei a Fer nessa armadilha desabafou, com a voz embargada. No se preocupe. Vai dar tudo certo. Onde voc est? Saindo do Mandarin Oriental. V para casa descansar, Mary. Voc no precisa estar na coletiva. Mandarei outro reprter. Obrigado, David. Estou precisando disso. At amanh. Ele se levantou com a xcara na mo e bebeu rapidamente o resto do ch. Tudo parecia estar saindo conforme o planejado. Mas aquele formigamento na tmpora direita era infalvel. Eu no devia ter prometido a Mary que daria tudo certo, arrependeu-se enquanto voltava apressado para a redao.

Captulo 38

Por um breve momento, sentiu alvio. No sabia se as larvas estavam fazendo a sesta antes de continuarem o banquete , ou se seu algoz preparava outra surpresa. Tentou se mexer. Uma fora invisvel o empurrava para baixo. Apesar disso, conseguiu se sentar. Costas curvadas. Dor. Acho que melhor me deitar. Ouviu a arrebentao de ondas. Elas pareciam se aproximar. Est muito quente, queixou-se. Foi coberto por um lquido viscoso. Berrou. Aquilo parecia penetrarlhe a pele e corroer os ossos. Por favor, pare com isso. Fao o que quiser, gritou em pensamento. O que mais posso querer de voc, Pietro? J tenho sua alma aquelas palavras chegaram em um eco. Posso lhe servir. Tenho milhares de escravos. Melhores do que voc, seu verme. Eu posso..., dizia at ser interrompido por outra onda cida. No h nada que eu possa fazer, desesperou-se. No tenha medo. Estarei sempre com voc aquela terceira voz estava distante e fraca. Mas soava-lhe familiar. Quem est a? Seu melhor amigo. No me lembro dos meus amigos. Estou sozinho... Estou em todos os lugares. Basta... Pietro escutava at ser encoberto por outra onda. O qu?, indagou, entre espasmos de dor. Abrir os olhos a voz respondeu em um tom quase inaudvel. Tentou obedec-la. As plpebras continuavam costuradas. No consigo..., resmungou. No quer. E eu no posso fazer isso por voc, Pietro. Farei tudo o que me disser... Far tudo o que o seu corao desejar. Ele tentava abrir os olhos at ser engolfado por outra onda. Eu quero sair daqui!, berrou em pensamento. Com o polegar e o indicador da mo direita, apertou as plpebras. Sorriu ao sentir os olhos. Vocs ainda esto a. S preciso libert-los, concluiu, forando o indicador direito para debaixo da pele. Deslizou a ponta para trs do globo ocular e, imitando um pequeno gancho, agarrou o olho direito e puxou-o para fora, arrancando-o do corpo. No sentiu dor. Ouviu a aproximao de uma nova onda. Vou proteg-lo, disse, fechando a mo. Ao reuir do mar cido, tirou tambm o olho esquerdo. Lembrou-se da imagem de uma mulher carregando os olhos em uma bandeja. Abriu a mo direita e colocou-os lado a lado. Viu-se beira de um oceano de fogo, estendendo-se at o horizonte.Virou a mo para a esquerda. Algo colossal se movimentava,

vagarosamente. Olhou com ateno. Pernas, braos, cabeas, mos, ps, vsceras escapavam por todos os lados. Teve a impresso de estar diante de um monstro que devorara milhares de pessoas em seu caminho. E ele estava a poucos passos de se transformar na prxima refeio. Onde voc est?, sussurrou, girando os olhos para o outro lado. Um homem, vestindo tnica branca, aproximava-se com uma vela na mo direita. Pietro percebeu que ele no fazia parte daquele cenrio horrvel. Me tire daqui, por favor, suplicou-lhe. O homem chegou mais perto. Tinha barba, bigode, cabelos longos, nariz adunco e pele morena. Era estranhamente familiar. Me ajude, implorou, observando-o passar por ele, indiferente. Se ele for embora, estarei perdido, deduziu, tentando vencer a fora que o prendia ao cho. Pietro, muitos dizem meu nome. Poucos me seguem. Eu j ouvi isso antes..., disse para si, conseguindo colocar-se de p. As pernas pareciam to frgeis que se quebrariam ao primeiro passo. Tentou arrastar uma delas. Dor. Jogou-se ao cho e comeou a rastejar na direo daquele estranho conhecido, cada vez mais distante. Eu sei quem voc . Tenha misericrdia de mim. O homem se deteve e, de costas para ele, disse: Voc fez sua escolha. Me perdoe, o padre suplicou. No houve resposta. Antes de ser encoberto pela onda cida que se aproximava, Pietro arremessou os olhos ao seu encontro. Eles naufragaram na escurido, levando consigo a nica esperana de sair daquele lugar tenebroso.

Captulo 39

Trinta e cinco reprteres ocupavam as cadeiras da carlyle suite, preparada para a coletiva de imprensa com Fernanda Albuquerque. Diante deles, decorada com dezenas de rosas vermelhas e brancas, a mesa qual a top model se sentaria, ao lado do empresrio e do representante ingls da Schiaparelli. esquerda, um batalho de fotgrafos, com flashes a postos, disputava espao. Trs cmeras de vdeo nas laterais e no corredor central transformariam milhes de telespectadores em testemunhas do evento. Jacob entrou na sala quinze minutos antes do horrio marcado para a chegada da estrela. Foi at a mesa central e varreu o auditrio com os olhos. Ao fundo, dois seguranas, em cantos opostos, prestavam ateno a ordens transmitidas pelo fone de ouvido. Ostentando uma expresso sria no rosto, o empresrio ligou o microfone e, com o dedo indicador, bateu suavemente no vocal. Estava funcionando. Senhoras e senhores, eu me chamo Jacob Foxwell e sou o empresrio de Fernanda Albuquerque. Como vocs sabem, ela est em Londres para o lanamento de um perfume da Schiaparelli, que acontecer amanh. Para evitar confuso, senhas foram sorteadas. Peo que obedeam a ordem e gostaria de lembr-los de que permitida apenas uma pergunta por veculo. Obrigado instruiu o empresrio, sentando-se ao lado esquerdo da poltrona reservada para Fernanda. Dois minutos depois, Gregory Hoover, representante ingls da Schiaparelli, cumprimentava-o e se sentava direita do trono da princesa. Est quase na hora. Espero que a Fernanda no se atrase. Conversarei com a imprensa apenas no fim da coletiva sussurrou o executivo. s vinte horas, pontualmente, uma porta, no lado oposto entrada dos jornalistas, se abriu. Fernanda surgiu na carlyle suite acompanhada por Harold. Trajava um longo escarlate com um decote sensual desvelando vrios centmetros da coxa direita bem torneada. Em volta do pescoo, uma echarpe prpura com dezenas de prolas amarradas nas pontas. Das orelhas, pendiam diamantes entrelaados. Mas era a tiara de ouro branco sobre a cabea de Fernanda que roubava as atenes. A palavra Babalon, formada por centenas de pequenos diamantes, reluziu no pipocar dos flashes. No rosto, suavemente maquiado, ela exibia um largo e encantador sorriso. Deslou at a mesa e fez vrias poses aos fotgrafos, antes de cumprimentar Gregory e se sentar. O Anjo Negro postou-se s suas costas, a um metro de distncia. Acho que, pela primeira vez na vida, consegui ser pontual disse a brasileira, conferindo o relgio de pulso. Me esforcei para isso continuou, arrancando risos da plateia. Podem comear o interrogatrio. Freddy, Daily Telegraph identicou-se o primeiro. Senhora Albuquerque, recentemente a senhora foi convidada para protagonizar o lme A Puta Imperial. Ser o incio de sua carreira no cinema? Boa-noite, Freddy. Seria divertido interpretar Messalina. Quando me convidaram para o

papel, li algumas coisas sobre ela. Voc sabia que a imperatriz desaou a puta mais famosa de Roma? E venceu ao conseguir transar com mais homens em vinte e quatro horas respondeu, encarando o reprter constrangido. Voltando pergunta, no pretendo desmarcar os compromissos da minha agenda profissional e me mudar para Hollywood. Modere a lngua sussurrou Jacob. Bela resposta murmurou Gregory, com um sorriso no rosto. Camille, Daily Mirror. Boa-noite, Fernanda, tinha formulado uma questo, mas resolvi mud-la assim que voc chegou. Qual o significado da palavra Babalon, em sua tiara? No o nome do perfume que iremos lanar? dirigiu-se a Gregory, ngindo surpresa. Estou brincando. Babalon a mulher que inspirou Francesco Fiori a criar minha roupa. E Vanessa Segala, as joias. Por coincidncia, ela tambm uma puta. Fernanda procurou Mary entre os jornalistas. A amiga no estava l. Uma mulher, trajando vestido negro at os ps, vu cobrindo os olhos, surgiu na porta de entrada e atraiu seu olhar. O que isso?, perguntou-se, surpresa. s suas costas, Harold disse algo. Os dois seguranas, na extremidade oposta da sala, voltaram-se para a estranha. Winston, Financial Times. Sua fortuna estimada em quinhentos milhes de dlares. Voc planeja investir parte disso em empreendimentos prprios? Fernanda observou algum surgir atrs da mulher enigmtica e agarrar seu brao. Voc est em outro planeta? cochichou Jacob. Desculpe, me distra. Voc pode repetir a pergunta? solicitou, voltando-se para o reprter. Planeja investir sua fortuna em negcios prprios? Antes disso, gostaria de dizer que boa parte do que ganho vai para uma fundao que criei no Brasil. O objetivo dar oportunidade a meninas carentes de entrar prossionalmente no mundo da moda. No ano que vem, abrirei minha prpria agncia de modelos para atender o mercado publicitrio brasileiro. E com relao ao mercado imobilirio? prosseguiu o jornalista. No tenho tempo para acompanhar tudo o que fazem com o meu dinheiro rebateu Fernanda, olhando novamente para a porta. A mulher de negro no estava mais l. *** Ela se debateu, mas no conseguiu vencer a fora que a puxava para fora da sala. O que voc veio fazer aqui? indagou o homem ruivo e sardento, agarrando seu brao esquerdo. Entregar uma carta a Fernanda Albuquerque. Por que est usando esse maldito vu? Ele disse que deveria ser assim. Ele quem? O anjo. Gosto de conversar olhando nos olhos das pessoas reclamou, levantando o vu negro e reconhecendo, imediatamente, a pessoa que se escondia atrs dele. Voc... voc a puta... a ssia da Pamela Anderson... Quem tramou essa porra contra mim?

disparou Michael, enfurecido. No sei o que est dizendo. Quer saber de uma coisa? No tenho tempo para perder com uma vadia. Me entregue essa porra de carta e suma da minha frente! Aqui est obedeceu-lhe a prostituta, colocando a mo por dentro da camisa e retirando um envelope escondido entre os seios. Agora suma! ordenou Michael. Preciso ir ao toalete. Foda-se. J tenho o que preciso disse o americano, guardando o envelope no bolso do casaco. Depois a gente acerta as contas completou, saindo de l a passos largos. Grace respirou fundo. Se no fosse o aviso do anjo, a misso teria fracassado. Ele a advertira de que um homem usurparia a carta endereada a Babalon. Seguindo suas instrues, escrevera uma mensagem, colocara em outro envelope e o prendera no suti. A carta original continuava guardada na pequena bolsa a tiracolo. Meu ltimo cliente, quem diria?, surpreendeu-se. Quando Michael desapareceu de sua vista, Grace cobriu novamente o rosto com o vu negro e voltou porta principal da carlyle suite. O anjo parara diante de Fernanda Albuquerque e estava com o indicador apontado para a top model. Obrigado, Senhor, Grace rezou em pensamento, entrando na sala e sentando-se em uma cadeira direita. Os seguranas entreolharam-se, ressabiados. Voc como Maria Madalena, preservou seu corao. Babalon vendeu algo que ningum pode tocar. A prostituta lembrou-se das palavras do indigente que lhe confiara aquela misso. Sentiu calafrio. John, Evening Standard. Boa-noite, senhora Albuquerque. Incrvel, a senhora ainda mais linda pessoalmente elogiou o reprter, antes de formular a pergunta. Obrigada. No posso dizer o mesmo. a primeira vez que o vejo rebateu a brasileira, arrancando mais risos da plateia. Um jornalista, bem famoso por aqui, publicou uma reportagem armando que seu pai praticava magia negra no interior do Brasil. Voc herdou isso dele? alfinetou John. O corao de Grace bateu mais forte. Por alguns segundos, era possvel ouvir a respirao das pessoas no auditrio. Gregory escreveu algo em um papel e, discretamente, deslizou-o sobre a mesa. Fernanda leu o que estava escrito e se voltou para o reprter: No li a matria. Mas acabo de ser informada que esse tal de David Rowling mais famoso pelas fraudes do que pelo bom jornalismo. S para corrigir o equvoco: meu pai no praticava magia negra. Por que a senhora privilegiou seu caluniador com sua nica exclusiva em Londres? disparou John. Murmrios no auditrio. Gregory olhou para Jacob espera de esclarecimento. O empresrio voltou-se para a top model e sussurrou: Voc pode me explicar o que significa isso? Caro John, pretendo dar a ele uma aula sobre cultos afro-brasileiros. Meu pai praticava candombl, no magia negra. Farei um servio ao meu pas. No suporto preconceitos ridculos esquivou-se a top model, pensando: Por que Mary no me falou sobre isso, merda?. Tambm gostaria de receber aulas sobre religio na sua sute murmurou o reprter provocador, encerrando sua participao na coletiva.

Joyce, Vogue. Fernanda, Francesco Fiori estava fora do mercado da alta costura h seis anos! Ele se aposentou dizendo que jamais desenharia novamente. Agora, ele volta, e em grande estilo. Quem o convenceu a mudar de ideia? Quando cheguei ao hotel, o conjunto j estava no closet da sute. E caiu perfeitamente. No precisou de nenhum ajuste. Fico feliz que Fiori tenha voltado de suas frias prolongadas. Mas no sei responder por que ele mudou de ideia. Talvez mister Hoover possa respondeu a brasileira, virando-se para o representante ingls da Schiaparelli. Ele no estava de frias. Assinou um contrato sigiloso de exclusividade conosco. O primeiro resultado vocs esto vendo hoje. Em breve, ele far uma coletiva esclareceu Gregory. Uau! Vocs conseguiram enganar todo mundo comentou a reprter. George, The Star... Voc trabalha com Mary? adiantou-se Fernanda. Trabalhamos na mesma redao. Ela assistente na editoria de matrias especiais. Antes de formular minha pergunta, senhora Albuquerque, gostaria de fazer um esclarecimento sobre David Rowling. Como ele no est aqui para se defender, fique vontade consentiu Fernanda. Essa eu quero ver provocou John. David Rowling recebeu o prmio de melhor reprter da British Press Awards . Duvido que, algum dia, o reprter do Evening Standard chegue perto disso disparou George. Fernanda sorriu, com discrio. John achou melhor ficar calado.

Captulo 40

Sentado em sua poltrona preferida, diante da lareira, David terminou de preparar o cachimbo ao som de A Arte da Fuga Contrapunctus X, de Bach. Desde que chegara da redao, desejava ligar para Mary. A assistente estava transtornada ao telefone, e a culpa era sua. Talvez devesse convid-la para um jantar. No seria apropriado nesse momento. melhor deixar para depois. Quando tudo estiver resolvido, concluiu, acendendo o cachimbo. Conferiu o relgio de pulso: oito e quarenta e cinco. A coletiva deve estar no m. George me ligar em poucos minutos, pensou, dando duas baforadas. Andrew... Andrew... murmurou. Mary disse que ele foi convocado pelo homem que descobriu Fernanda Albuquerque... Alm de psicopata, deve ser o traidor da faco inglesa dessa seita. De qualquer maneira, eu estava certo. Esses miserveis esto arquitetando algo h muito tempo. E o desfecho, o Apocalipse Negro, tem dia e hora marcados: amanh, s onze e meia da noite. Andrew, dessa vez, voc no me escapa. E o padre... Pietro foi enviado aldeia de Fernanda Albuquerque quando ela era uma desconhecida. Meu Deus, ele assassinou seu pai e fugiu! exclamou, dando outra baforada em seu cachimbo. Anos depois, chega a Londres poucos dias antes da top model, hospedado no mesmo hotel e, quando a encontra, nge ser outra pessoa. Nunca pensei... Ele sempre me pareceu sincero. Talvez inocente e crdulo demais, facilmente manipulvel pelo seu confessor, mas sincero. Algumas coisas poderiam ser mais bem explicadas se ele... Se ele zesse parte dessa seita satnica... pensou em voz alta. Acho que estou fantasiando. mais fcil supor que a Confraria dos Quatro Anjos, da qual faz parte, esteja engajada em uma guerra santa, sem restries. Isso explicaria a morte de sir Alexander Cotton to bem quanto a guerra das duas faces. Estou pisando em ovos. Droga, esse formigamento no me deixa em paz impacientou-se, massageando a tmpora direita com os dedos anular e mdio. Pietro disse que estaria na coletiva. Talvez a Igreja esteja tramando um ataque contra Andrew. Isso faria meu plano ir por gua abaixo, ponderou, apanhando o celular. Acionou o telefone do padre. Vou esperar mais um pouco, decidiu, voltando o aparelho pequena mesa ao lado da poltrona. Olhou para o anel no indicador da mo direita. Lembrou-se das palavras de seu pai: Voc pode perder os bens materiais, mas sua histria pessoal no pode ser roubada de voc, nem corroda pelo tempo. Ela sua verdadeira herana. David deu duas baforadas em seu cachimbo e colocou-o no suporte. Com um sorriso no rosto, fechou os olhos. Naquele manh, um peso fora retirado de suas costas. Reclinou a cabea no encosto da poltrona. Hoje, o dia foi cheio de surpresas... Estou exausto. Suspirou. Editor de poltica internacional... Quinhentos mil dlares por ano. Cargo cobiado, salrio bem acima da mdia. No faz sentido algum dar esse poder ao Steven. Aquele canalha estava escondendo alguma coisa... Mas o qu?, pensava, at ser interrompido pelo toque do celular. Checou o

nmero. Era Paul Reiner: Voc est acompanhando a coletiva? distncia. Enviei um reprter e fotgrafos e aguardo relatrio. Amanh, tenho uma exclusiva com Fernanda Albuquerque. Por qu? No queria atrapalhar seu trabalho. Em que posso ajud-lo, Paul? Quero saber se voc j foi cooptado por Steven. Ele me chamou para uma conversa privada, no salo de ch do jornal. E nessa conversa... insinuou Paul, com a inteno de que seu subordinado continuasse a frase. Ele me ofereceu o cargo de editor de internacional, em Nova York, com um salrio anual de... Quinhentos mil dlares interrompeu o diretor do The Star, mostrando que conhecia a transao. Exatamente. Um salrio bem acima do mercado, no? insinuou seu chefe. Achei a oferta, no mnimo, estranha comentou David. Suspeita corrigiu Paul. E, naturalmente, um jornalista inteligente como voc deve estar se perguntando por que ele lhe fez essa proposta. Para ser sincero, estou to ocupado com Fernanda Albuquerque que no tive muito tempo para pensar nisso esquivou-se o editor assistente. Liguei para lhe poupar tempo. Como voc sabe, o canalha do Steven se vendeu para um dos scios de um importante jornal nova-iorquino. Acabo de ser informado, por uma fonte convel, que o preo no foi apenas a contratao de Mary no The Star. Voc faz parte do pacote, David. Como assim? Aquele calhorda deve ter lhe dito que tem autonomia para montar a prpria equipe. Sim. Na verdade, os americanos exigiram que ele o convencesse a se mudar para Nova York. Por que fariam isso? Se eu fosse voc, perguntaria isso para sua assistente. Voc inteligente, David, j deve estar desconfiado de que Mary no apenas uma excelente reprter com uma agenda poderosa. Agradeo pela ligao, Paul. Vou investigar isso. Assim que descobrir algo, entro em contato. At logo. Mary?! Por que me querem em Nova York? Quem me quer em Nova York? indagou-se, levantando-se da poltrona. Estou perto de desbancar essa maldita seita. Ser que eles querem me levar para uma emboscada? Mary?! Ela me pareceu sincera. Talvez Michael saiba a resposta. Talvez Michael tenha protegido o padre para atir-lo em uma armadilha. Preciso falar com ele. Pegou o celular e acionou o nmero de Pietro.

Captulo 41

A top model brasileira encarou George por alguns segundos. O reprter do The Star zera uma pergunta capciosa sobre o incidente no aeroporto. Eu parti para cima porque ela fez um comentrio preconceituoso sobre o Brasil respondeu Fernanda, confirmando a verso criada por Mary. Ento voc desmente t-la agredido porque ela deu em cima de voc? prosseguiu George. Claro. No tenho nada contra as lsbicas. No o que a imprensa internacional costuma dizer provocou o reprter do The Star. Voc bem atrevido, George. Vou provar que no tenho nada contra as lsbicas. Alguma voluntria? indagou Fernanda, varrendo o auditrio com os olhos. a minha oportunidade. No posso deixar passar, pensou Grace, levantando-se e indo, a passos largos, at a mesa em que a brasileira estava sentada. Murmrios se espalharam na carlyle suite. Todos queriam saber quem era a mulher escondida atrs do vu negro. Fernanda levantou-se atrs da mesa e chamou-a para perto de si. Jacob e Gregory se entreolharam ressabiados. Quero ver seus olhos sussurrou a brasileira. A prostituta levantou o vu. Fernanda Albuquerque passou a mo direita atrs de sua cabea e, com delicadeza, trouxe os lbios de Grace ao encontro dos seus. Centenas de flashes pipocaram. Ao nal do beijo, que durou quase um minuto, a inglesa sussurrou: Um anjo pediu que eu lhe entregasse essa carta. E, discretamente, colocou o envelope sobre a mesa. Obrigada agradeceu Fernanda, sentando-se novamente. Anjo? Que histria maluca essa?, perguntou-se, tando alm dos reprteres embasbacados com o gesto, a mulher misteriosa afastando-se rapidamente at deixar a sala. Adorei comentou Jacob. Seu pervertido retrucou, voltando-se novamente para o auditrio. Quem o prximo? Kate, Elle. Isso foi uma encenao? Quero dizer: faz parte do lanamento do perfume, como o contrato sigiloso com Francesco Fiori? A top model se virou para o executivo da Schiaparelli, espera de sua interveno. Acabava de se dar conta de que a atitude intempestiva poderia comprometer a marca e no estava disposta a perder aquele contrato milionrio. Gregory entendeu o recado. Juro que isso no estava no script. Mas gostei de assistir. Sobre o perfume que lanaremos amanh, posso adiantar que um marco na histria da perfumaria explicava o executivo, enquanto Fernanda quebrava o lacre e retirava a carta do envelope. A elaborao artesanal segue uma receita egpcia, perdida h milnios. Seus aromas no envolvem apenas o olfato. Eles seduzem a alma. A mensagem fora escrita mo e, visivelmente, s pressas. Comeou a ler disfaradamente: Filha, voc est beira do abismo...

Tyler, London Magazine apresentou-se outro reprter, obrigando-a a desviar os olhos da carta. No ms passado, voc comprou cinco Degas. um investimento ou... Est decorando seu apartamento? Quando era pequena, sonhava em ser bailarina. Decorar minha sala de estar com as bailarinas de Degas uma maneira de compensar essa frustrao respondeu Fernanda, voltando-se para a mensagem antes que outro reprter formulasse uma nova questo. ...e um homem se prepara para empurr-la. Sua salvao deixar a porta fechada para ele. E abrir seu corao para mim. Fernanda levantou os olhos. Os reprteres no estavam mais l. No lugar deles, uma multido de demnios nus masturbavam-se, com pnis deformados apontados em sua direo. No fundo da sala, Sammy assistia a tudo com um sorriso prdo no rosto. Est chegando a hora, dizia-lhe em pensamento. Maldito! O que aconteceu, querida? perguntou Jacob. Nada respondeu, ao constatar que os reprteres continuavam no mesmo lugar e que a cena presenciada h poucos segundos talvez fosse apenas imaginao. S estou cansada. Deve ser o jet lag. Acho melhor encerrarmos a coletiva. Tudo bem. Acho melhor voc descansar para amanh. No mesmo, Gregory? indagou Jacob, mirando o executivo. Sem dvida. Despea-se dos jornalistas, Fernanda. Tomarei a palavra logo depois. Agradeo a presena de todos. Infelizmente, no poderei car para o caf. Quero dizer, para o ch brincou Fernanda, levantando-se. As ltimas fotos gritou um dos fotgrafos. Ela olhou na direo das mquinas, armando um sorriso, e saiu pela porta reservada, ignorando o protesto dos reprteres que no conseguiram fazer suas perguntas. O Anjo Negro seguiu atrs.

Captulo 42

Sentia que estava de bruos. Milhares de gritos raivosos. Eles se aproximavam rapidamente. Chegou a hora da nossa vingana uma voz grave se destacou. O padre teve a impresso de conhec-la. Quem voc? As larvas j devem ter mastigado seus miolos, exorcista de merda! Somos a legio que voc mandou de volta para c. Eu... Eu... No tem para onde fugir algum berrou da turba. Fugir. Aquela palavra trouxe lembranas tona: Voc foge de si mesmo. E se perde na escurido. Lembre que sou onipresente, Pietro. Senhor... Pegai-me em suas..., dizia at sentir garras aadas rasgando-lhe as costas. A dor dilacerante o fez gritar a ltima palavra: mos. Silncio. Voc chegou a esse lugar com suas prprias pernas, Pietro. Ele conhecia aquela voz. Tende misericrdia, suplicou. Lgrimas espessas correram em seu rosto. Vim at aqui para lhe trazer algo que voc jogou fora. Levante-se. O padre se ajoelhou, cabisbaixo, e ergueu as duas mos acima da prpria cabea. No mereo car de p diante de Vs, murmurou. Algum segurou em seu brao direito, puxou-o para cima e disse, devolvendo os olhos s rbitas vazias: Isso seu. O padre sorriu ao ver seu interlocutor. O homem tinha barba, bigode, cabelos longos, nariz adunco e pele morena. Aquele rosto era familiar. Eu me lembro... Voc disse que nunca me abandonaria. Voc se afastou de mim, Pietro. Olhe sua volta. A trs metros, centenas de demnios encaravam-no com raiva. Em vez de mos, garras aadas erguiam-se ameaadoras. Mas algo os impedia de se jogar contra ele. E retalh-lo. Eles so... horrveis. Protegei-me desses monstros! Eles nasceram anjos, Pietro. E eram mais prximos de Mim do que voc jamais foi. Eles Vos traram. Eles fizeram uma escolha. Voc tambm. Tirai-me daqui, por favor. Nesse lugar, no existe ponte para Minha casa. Ento, que se faa Vossa vontade, respondeu, fechando os olhos. O homem de tnica branca o abraou. Naquele abrao, Pietro sentiu as feridas cicatrizarem. E, por um breve instante, seu corao atormentado encontrou paz. Isso o Paraso, pensou, desejando permanecer ali por toda a eternidade. Kefa, kum o homem sussurrou em seu ouvido.

Ele teve a impresso de ser arremessado para cima. Ergueu a cabea e inspirou profundamente. Queria encher os pulmes vazios. Em seguida, levantou os braos e abriu os olhos. Sorriu, assustado. Estava na banheira do Mandarin Oriental. Gotas de sangue escorriam dos pulsos. Mirou a gua, levemente avermelhada. O cortador de gelo repousava em sua perna. Obrigado, Senhor. Obrigado agradeceu, com lgrimas nos olhos. Ele se lembrava de tudo desde o incio. Estava embriagado quando entrara na gua aquecida. Forara a lmina contra a carne e fora atingido por uma estocada na cicatriz triangular em sua fronte. Experimentara os horrores do inferno. A salvao chegara pelo amigo que conhecera em sua infncia, ao desmaiar no campo de futebol. O padre sabia o signicado de suas palavras: Kefa, kum. Era aramaico, a lngua de Jesus Cristo. Kefa era como ele batizara o discpulo Pedro. Kum signicava levanta-te, desperta-te. Ele dissera aquilo a uma menina morta que obedecera prontamente. Pietro saiu da banheira e se enrolou em um roupo. O que mais queria era voltar a Roma e partir para o retiro espiritual no mosteiro grego, como prometera o cardeal Gabriele. Precisava se puricar. Ouviu o celular tocar no quarto e foi busc-lo. Era David. Padre, onde voc est? Como bom ouvir sua voz. Estou no quarto do hotel. No combinamos que voc iria coletiva? Que dia hoje? perguntou, desnorteado. Tinha a sensao de ter passado dezenas de anos no inferno. Como assim, padre? Voc est bem? No. Acho que desmaiei na banheira respondeu. melhor no comentar o que aconteceu de verdade. Almoamos juntos hoje. No mundo espiritual, o tempo no existe..., pensou Pietro, emendando: Ento, hoje tarde, a Fernanda me reconheceu. Fui fraco, David. E, mais uma vez, menti. E fugi confessou o italiano. Amanh de manh, tenho uma reunio. Gostaria de v-lo logo depois. Estarei sua espera. Ser bom v-lo. Ligo quando estiver por perto. At logo. O celular tocou assim que eu despertei. Deve ser um sinal. Deus quer que eu esteja ao lado de David nessa misso, concluiu, respirando fundo. Sentou-se na cama. Preciso me encontrar com a Fernanda disse para si mesmo, resoluto. Ainda hoje.

Captulo 43

O relgio marcava dez e meia da noite. Michael estava escondido prximo a algumas rvores, observando o movimento na parte de trs do Mandarin Oriental. Aquele lho da puta do Bundy jogou sujo. Sequestrou minha mulher... Meu lhinho. Quando essa merda acabar, vou acertar as contas com ele, pensava o americano, com um fone no ouvido conectado s escutas na sute da top model brasileira. Desde que ela encerrara a coletiva e voltara ao quarto, trocara apenas algumas palavras com o segurana e recebera uma ligao de Jacob, parabenizando-a pelo sucesso da coletiva e acertando detalhes da agenda para o dia seguinte. Quem est a, Harold? Michael ouviu a voz de Fernanda. No acredito! ela exclamou. A porta se abriu. O que quer comigo? Estou cansado das suas mentiras disse a top model. Essa roupa... Voc ... Babalon?! O que esse cretino est fazendo l? perguntou-se Michael, ao reconhecer a voz de Pietro. Ele vai foder tudo! O senhor me deve explicaes, padre. Ou devo dizer, Giovanni? Voc estava certa. Eu sou o padre que fala engraado respondeu em uma lngua que Michael no soube identicar. Provavelmente, a lngua materna da brasileira. Podemos conversar a ss? ele prosseguiu. Tudo bem, Harold. Bata em quinze minutos orientou Fernanda. Michael ouviu o som de passos. O senhor matou meu pai? inquiriu a brasileira, na lngua que Michael no conhecia. Eu vim at aqui, Fernanda, para pedir perdo. Voc... voc matou meu pai? perguntou novamente, com a voz trmula. *** Pietro encarou seus olhos azuis. Tristeza, angstia e revolta. Percebeu uma sombra escura projetando-se sobre ela. Voc perdeu essa batalha, padre. D o fora daqui, algum sussurrou em seu ouvido. Calafrio. Sim. Eu matei Antnio. Por que... Por que o senhor fez isso? perguntou, aos prantos. Assassino maldito! berrou, dando um murro em seu peito. Me perdoe. Foi o maior erro da minha vida. S agora consigo ver todo o mal que z desabafou. Por qu? Ele sacrificou uma criana, Fernanda. Ao demnio.

Ela fechou os olhos. *** A casa estava vazia. Gritaria no quintal. Ela correu at a porta dos fundos e a escancarou. Reconheceu vrias pessoas ao redor da mesa de pedra. No centro, estava seu pai, segurando um faco. O sangue escorria. Abaixo dele, havia algo... Vsceras escapavam do ventre aberto. Uma mscara de sangue cobria o... Rosto. No havia nenhum animal sobre o altar improvisado. Era uma criana. E tinha sua idade. Estava morta. Desviou o rosto para cima. Um homem espreitava no muro do quintal. Era o padre que falava engraado. Me ajude, por favor, suplicava com os olhos. Um dos vizinhos correu ao seu encontro. Cobriu seus olhos com a mo direita e a levou de volta para casa. Era um bode explicou-lhe. Era uma criana ela retrucou. Voc sonhou com isso. Mas estou acordada rebateu, sentindo uma forte pancada na cabea. *** No era um pesadelo que a atormentava nas ltimas semanas. Respirou fundo para tentar se recompor e foi surpreendida pelo rosto de Sammy: A fama tem um preo. Seu pai j pagou uma parte. Antes de ele morrer, assinamos um contrato. Pela primeira vez, ali, na sute do Mandarin Oriental, diante do algoz de seu pai, aquelas palavras zeram sentido. Seu pai vendera sua alma ao diabo. Aperto no corao. Fernanda abriu os olhos. Saia daqui, por favor... Me perdoe. E se d uma segunda chance suplicou Pietro. Tarde demais para as duas coisas. V embora. Para Ele nunca tarde rebateu, apontando para cima. Meu pai... Ele... Ele me vendeu disse entre lgrimas. Como pde fazer isso? Seu verdadeiro pai, Fernanda, est sua espera. Quem? Deus? ela perguntou, limpando as lgrimas com as costas da mo direita e encarando Pietro. Ele est chamando voc de volta. No existe mais volta, padre. Nem para mim... Nem para o senhor. Voc um assassino! Saia daqui! Ou quer que eu chame o segurana? Padre assassino. Quando voc voltar ao Inferno, terei prazer em trucid-lo. A sombra escura sobre a top model parecia dizer-lhe aquilo. Pietro estremeceu ao lembrar-se daquele lugar tenebroso. Respirou fundo e olhou para Fernanda. No precisa chamar o segurana. No farei nada contra voc. Meu pecado foi terrvel. Eu matei um homem. Mas fiz isso porque queria te proteger, queria proteger sua me, queria proteger outras crianas inocentes. Escolhi o caminho errado. E ca em um abismo. Abismo... balbuciou a brasileira. Olhar perdido. Aquela palavra a fez recordar-se da

mensagem recebida da estranha mulher de vu negro: Filha, voc est beira do abismo e um homem se prepara para empurr-la. Sua salvao deixar a porta fechada para ele. E abrir seu corao para mim. Voltou-se para o padre e disparou: Voc escreveu a carta, padre? Que carta? A mensagem que... claro que voc sabe do que estou falando. Isso deve ser mais um de seus truques, no ? retrucou, com raiva. A sombra escura avanava sobre ela e Pietro teve a impresso de enxergar um rosto demonaco. Desculpe, no sei do que voc est falando. S queria lhe dizer que no importa quo terrvel tenha sido o nosso pecado, Deus est sempre pronto para nos perdoar e nos acolher. Isso no verdade! Pietro arregaou as mangas da camisa. E estendeu os braos, com os pulsos voltados para cima. O sangue ainda escorria de dois cortes irregulares. O que... O que voc fez? assustou-se. S quero provar o que estou dizendo. Essa tarde, quando voc me abordou, fui covarde. Tentei fugir de mim mesmo. Eu cortei os pulsos, Fernanda! Eu fui para o Inferno! E Deus me trouxe de volta! O se... O senhor... gaguejou a top model, apontando para os pulsos cortados. Ela se aproximou do padre. E o surpreendeu com um abrao. Eu te perdoo pelo que fez com meu pai... sussurrou em seu ouvido. Obrigado por isso agradeceu Pietro, voz embargada, lgrimas nos olhos. Mas no te perdoo pelo que fez comigo prosseguiu a brasileira, afastando-se e tando os olhos do padre. Voc j falou o que queria. Agora, saia daqui! Os demnios j foram anjos, Fernanda despediu-se, abotoando os pulsos da camisa e abrindo a porta da sute. *** Michael no entendera nada do dilogo entre a deusa e o padre italiano, e no teria tempo de enviar a gravao para ser traduzida. Quando Pietro deixou a sute de Fernanda Albuquerque, o espio americano conferiu o relgio: onze e quinze da noite. Ainda bem que o bastardo no chegou. Ouviu passos na escurido do parque. A trs metros de distncia, um homem parou e olhou na sua direo. Pelos culos equipados com viso noturna, Michael discerniu algum trajando capa preta e uma estranha mscara negra: mas faciais salientes, nariz pontiagudo, olhos repuxados para cima e chifres retorcidos. Estou escondido. No possvel que esteja me vendo aqui murmurou. O estranho tirou a mscara e sorriu. Michael o reconheceu. Era Andrew. Como ele sabe que estou aqui?, questionou-se. Filho da puta. Vai tentar escapar por outro lugar. Preciso encontrar uma maneira de pegar esse desgraado, concluiu. Estarei de volta meia-noite e meia para acertarmos as contas! berrou Andrew, colocando novamente a mscara. Merda! Perdi o fator surpresa. Esse idiota joga sujo. Ainda bem que, dessa vez, no esqueci o

escudo confortou-se, segurando, com fora, o medalho que carregava no pescoo por recomendao do senador Karl Bundy e do Servo de Deus. Observou o Feiticeiro entrar pela porta que ficava ao lado esquerdo, na parte de trs do hotel.

Captulo 44

A taa de conhaque repousava ao lado do teclado. David conferiu o horrio na tela do computador: onze e vinte da noite. Acabara de ler a transcrio da coletiva com Fernanda Albuquerque, entremeada por comentrios de George. Pegou a bebida e reclinou-se na poltrona. Tomou um gole. Releu um dos trechos grifados durante a leitura: ...acabo de ser informada de que esse tal sir David Rowling mais famoso pelas fraudes do que pelo bom jornalismo. Amanh voc mudar de opinio, Fernanda. Em poucos segundos, o formigamento na tmpora direita, quase ausente nas ltimas duas horas, transformou-se em dor aguda. Ele apoiou os cotovelos na mesa e pressionou a cabea entre as mos. Droga! O que est acontecendo de errado? indagou, elevando a voz. Olhos fechados. Foi surpreendido pela lembrana de Mary. Se acontecer algo de errado com a Fernanda, voc ser o nico culpado, ela dissera, encarando-o diante do espelho dgua no Old English Garden. Abriu os olhos. Acessou o Google e procurou: babilnia, apocalipse, prostituta. Vrias pginas continham o mesmo trecho bblico: A mulher estava vestida de prpura e escarlate, e toda enfeitada de ouro, pedras preciosas e prolas. Tinha na mo um clice de ouro cheio de abominaes, as imundcies da sua prostituio. Na fronte da mulher estava escrito um nome enigmtico: Babilnia, a grande, a me das prostitutas e das abominaes da Terra. Foi essa profecia que Pietro citou no jantar. Segundo o reprter, a Fernanda usava... pensava em voz alta, voltando ao e-mail enviado por George e procurando a descrio de suas roupas. ... Um vestido longo escarlate com um decote esquerda, echarpe prpura com prolas nas pontas e tiara prateada com a palavra Babalon escrita em diamantes. Ela disse que o estilista italiano Francesco Fiori se inspirou em Babalon para criar essa roupa, recordou David, tamborilando os dedos sobre a mesa. O estilista desaparecido que, segundo a reprter da Vogue, havia se aposentado h seis anos. Mas, na verdade, tinha assinado um contrato secreto de exclusividade com a Schiaparelli. Francesco Fiori disse o jornalista, digitando o nome no Google italiano. Correu os olhos pelas primeiras pginas. Elas contavam a trajetria prossional do estilista. A histria ocial no me interessa. Inseriu uma palavra ao lado do nome Francesco Fiori: satanismo. A tela acusou apenas uma pgina. David clicou sobre o boto esquerdo do mouse e pegou a taa de conhaque. Se eu estiver certo... pensou em voz alta, tomando um gole da bebida e iniciando a leitura do artigo O costureiro do diabo: H dois anos, quando Francesco Fiori anunciou sua aposentadoria das passarelas e desapareceu das colunas sociais, recebi a denncia de um renomado especialista em mensagens subliminares. O doutor Carlo Cavalcanti armava que o estilista usava a altacostura para divulgar o satanismo. Desde ento, eu estava no encalo do senhor Fiori. Na

semana passada, meu esforo foi recompensado. Consegui localizar um de seus assistentes, que consentiu em me prestar um depoimento, com a condio de permanecer no anonimato. O local escolhido foi a Baslica Santa Maria in Aracoeli, onde ele frequenta sesses semanais de exorcismo ministradas pelo padre Pietro Amorth. Padre Pietro Amorth! Voc est envolvido nessa histria at o pescoo surpreendeu-se David, voltando ao texto: Sentado diante de um cone de Nossa Senhora, o costureiro fechou os olhos, uniu as mos e, aparentemente, fez uma prece de alguns minutos. Em seguida, me encarou e perguntou: Voc acredita no demnio?. Para no me comprometer, simplesmente respondi que tinha formao catlica. O homem olhou para os dois lados, querendo certicar-se de que no havia mais ningum naquela sala, alm de mim e do padre. Ele se aproximou e sussurrou: Ele existe e Francesco Fiori seu costureiro. Uma das maiores artimanhas do Maligno fingir que ele no existe. Assim, ele consegue pegar muita gente, interveio o padre Amorth. Voc e seus sermes inoportunos comentou David, retomando a leitura: Fingi no lhe dar ouvidos. Estava mais interessado no depoimento sobre a vida secreta de um dos maiores estilistas italianos. Estou preparado para ouvir sua histria, disse, estendendo-lhe o gravador. No sei como a imprensa no publicou nada sobre o assunto. Segundo o padre, existe uma conspirao satnica inltrada em diversos segmentos da sociedade. Sem julgar a ndole dos meus companheiros de prosso, nem tampouco a veracidade da histria, limito-me a transcrever o depoimento: Ele um... um homem perverso, como todas as pessoas que fazem parte daquela seita , a Colmeia Dourada. Ele sempre usava, por baixo da camisa, o medalho com o smbolo do diabo. Tinha xao por ele. Ningum nunca percebeu, mas o Sr. Fiori gravava, em todas as suas peas, o nmero 666..., ele dizia, at ser interrompido novamente pelo padre Amorth: Esse nmero foi revelado no Apocalipse. o nmero da Besta. Agradeci a ele pela explicao e pedi ao costureiro que continuasse sua histria: Essa aposentadoria foi uma farsa ridcula. Eu ouvi uma conversa sigilosa. Ele saiu de cena planejando um retorno triunfal em seis anos, seis dias e seis horas. isso! exclamou David, imprimindo o artigo e fazendo uma nova busca. Desejava saber ano, dia e hora em que o estilista italiano anunciara a aposentadoria. O celular tocou. Era Mary.

Captulo 45

Assim que trancou a porta externa do Mandarin Oriental, Andrew tirou a mscara e a capa negra, e as guardou-as na pequena mala que carregava consigo. Vestia terno negro, camisa azulclara e gravata cinza-escuro. At chegar sute da brasileira, passaria por vrias pessoas, e no deveria atrair a ateno de ningum. Naquele momento, poderia facilmente ser confundido com um dos executivos estrangeiros hospedados ali. Conferiu o horrio: onze e vinte da noite. Tinha dez minutos para estar face a face com Fernanda Albuquerque. Estudara a planta do hotel e conhecia o caminho. Passos decididos. Olhos voltados para a frente. *** Fazia dez minutos que o padre italiano deixara a royal suite. A imagem do homem afvel de sua infncia, com os pulsos cortados e confessando o assassinato de seu pai, fora um choque. Mas conseguia ser menos aterradora do que a revelao de que seu pai sacricara uma criana e vendera a prpria filha. Eu te odeio, maldito! Espero que esteja apodrecendo no inferno! Deitada no sof da sala, Fernanda sentiu-se terrivelmente fraca. As mos e os ps tremiam. A respirao se arrastava. Um peso invisvel esmagava seu peito. Tontura. Os objetos sua volta pareciam danar lentamente. Forou a vista para coloc-los no lugar. No importa quo terrvel tenha sido o nosso pecado, Deus est sempre pronto a nos perdoar e a nos acolher, lembrou-se das palavras de Pietro com lgrimas secas nos olhos. Conferiu o relgio de pulso. Corao disparado. Em trs minutos, estaria nas mos de um desconhecido. O cobrador... Andrew, pensou, desejando torn-lo menos estranho. E se Mary tiver razo? E se ele quiser apenas brincar um pouco comigo?. Um sopro gelado no pescoo. Calafrio. Sentiu a presena de algum s suas costas. Pegou a carta recebida da mulher de vu negro logo aps o beijo. Fitou o relgio. Ainda lhe restava um minuto para decidir seu destino. *** Alm dele, havia outro homem naquele corredor, montando guarda diante de uma porta. A alcova sagrada, deduziu Andrew, aproximando-se do segurana negro. Boa-noite, Harold cumprimentou-o com um sorriso no rosto. Boa-noite, Andrew respondeu o Anjo Negro, conferindo o horrio. Ela est pronta? Est como o mestre exigiu. Perfeito retrucou o ingls. Voc fez um excelente trabalho. Ser muito bem remunerado por isso. Em breve.

Assim que tiver despistado todo mundo... completou Harold. Assim que enterrar o punhal sagrado no corao sussurrou Andrew, sentindo prazer ao pronunciar cada palavra daquela sentena. Retirou um envelope do bolso esquerdo da cala e o entregou ao segurana. Uma honra para poucos comentou o Anjo Negro, guardando aquilo no bolso direito do sobretudo preto. Em seguida, deu trs batidas na porta do quarto.

Captulo 46

s pressas, David anotou em seu bloco a data e o horrio em que o estilista Francesco Fiori anunciou a aposentadoria precoce. E atendeu o telefone. David... Voc est a? Sim, Mary. O que aconteceu? preocupou-se com a voz embargada de sua assistente. A tmpora direita ardia. David, na minha cama... balbuciou Mary, interrompendo a frase com um gemido. Respire fundo, querida. Tente se acalmar e me diga o que aconteceu aconselhou seu chefe. Acho melhor ir at sua casa, completou em pensamento. Sangue... e um... um pedao de... de algum revelou Mary, ofegante. Havia algo mais? Uma mensagem, talvez? Um bilhete. Estou assustada, David. O que eu fao? O que est escrito no bilhete? Lc 17, 33-34 respondeu a americana. Deve ser um cdigo. O que eu fao? uma passagem bblica. Provavelmente voc foi ameaada, como o padre. E o que eu fao? insistiu, irrompendo em prantos. Em poucos minutos consigo estar na porta da sua casa. Voc pode car aqui, se quiser, at tudo estar resolvido sugeriu David. No quero atrapalhar... Voc no vai me atrapalhar, Mary. Pelo contrrio. Trabalharei melhor sabendo que voc est fora de perigo. Obrigado, David. Voc um anjo. Vou arrumar minhas coisas. Saio de casa em menos de cinco minutos. Tempo de uma pequena consulta. At logo. Ao desligar, o jornalista acessou uma verso on-line da Bblia e pesquisou a referncia deixada para Mary. Era So Lucas: Quem procurar salvar a vida, vai perd-la; e quem a perder, vai salvla. Eu vos digo: naquela noite, dois estaro na mesma cama; um ser tomado e o outro deixado. Duas mulheres estaro juntas moendo farinha; uma ser tomada e a outra ser deixada. Ser que Andrew tambm est perseguindo Mary? O que ele quer dizer com isso? questionou-se, vestindo o sobretudo crombie coat azul-escuro da Tibbett e guardando o bloco de notas no bolso. Preciso me encontrar com o padre urgentemente. Conferiu o horrio: onze e meia da noite. Correu at a garagem com o celular na mo. Em seu carro, ativou o viva-voz e acionou o nmero de Pietro. Quando dobrou a esquina, rumo casa de Mary, o padre atendeu o telefone. Desculpe-me pelo horrio. No costumo ligar para ningum aps as dez horas. Espero no t-lo acordado. Voc no me acordou, David. Estava rezando.

Desculpe-me novamente. Mas no podia esperar... No faa rodeios, David. O que voc quer? Voc era o exorcista do assistente do estilista Francesco Fiori, no? Isso no segredo nenhum. Ele foi at entrevistado por um jornalista. Sou mencionado na matria. Por qu? Porque hoje, padre, a Fernanda Albuquerque vestia uma roupa desenhada por Francesco Fiori. E seu paciente disse que o estilista... explicava David at ser interrompido. Que esse servo do demnio planejava uma volta triunfal! Sim. Exatamente seis anos, seis dias e seis horas aps, provavelmente, o anncio da aposentadoria prosseguiu o jornalista. Hoje? murmurou Pietro. Creio que sim. No tive tempo de fazer os clculos. Mary encontrou um pedao de carne e um bilhete sobre a cama. Talvez seja uma ameaa. Estou indo busc-la. David, eu me encontrei com a Fernanda depois da coletiva. Onde? Fui at a sute dela. E... Ela estava vestida como a Grande Prostituta, a Babalon. Ela no trocou de roupa... resmungou David. Padre, talvez eu tenha cometido o maior erro da minha vida. Assim que trouxer Mary para minha casa, gostaria de encontr-lo no hotel. Ok. At mais. O formigamento na tmpora direita de David aumentava a cada segundo. Ele pisou no acelerador.

Captulo 47

Andrew recebera a chave da sute de Fernanda Albuquerque, mas no quis us-la. Esperou que ela abrisse a porta e o convidasse para entrar. Precisava do seu consentimento para iniciar o ritual. No queria desperdi-lo com uma entrada invasiva. Quem , Harold? ela perguntou, com a porta entreaberta. Ele se chama Andrew. No marquei nada com ningum rebateu a brasileira, encostando a porta. O segurana olhou para Andrew, esperando que ele tomasse a iniciativa. O ingls cou calado. Em menos de trs segundos, a top model escancarou a porta. Sorriso malicioso no rosto. Voc... Voc bem melhor do que eu imaginava ela disse, avaliando-o de cima a baixo. Vai me deixar entrar? Depende do que quiser fazer comigo... respondeu Fernanda, deixando a boca entreaberta. Esse homem no me deixaria lhe fazer nenhum mal. No ? indagou Andrew, olhando para Harold com um quase sorriso. De maneira alguma o segurana retrucou, com um olhar de cumplicidade. Ento, entre consentiu a brasileira, abrindo a passagem e sorrindo para o Anjo Negro. E me mostre o que sabe fazer sussurrou ao convidado, fechando a porta. Essa roupa... Voc no poderia estar melhor elogiou Andrew, colocando a mala sobre uma poltrona na antessala. O que voc tem a? ela quis saber. Sou um homem de muitos fetiches ele respondeu, abrindo a bolsa e retirando uma taa dourada e uma garrafa envolta em veludo negro. O que isso? Uma mulher como voc merece uma taa de ouro. E a melhor bebida do mundo respondeu Andrew, com uma expresso solene no rosto. Tirou o lacre de cera sobre a rolha e abriu a garrafa. Serviu a taa dourada e a estendeu na direo de Fernanda. Boa-Noite, Cinderela? insinuou a brasileira, mirando o lquido vermelho-sangue. No preciso disso para seduzir ningum. Voc quer me seduzir? Quem, nesse mundo, no quer? Ento, vamos deixar isso de lado e ir ao que interessa rebateu Fernanda, colocando a taa sobre uma pequena mesa redonda. No tenha pressa. Sou romntico e gosto de preliminares explicou Andrew, olhando fixamente para ela e completando em pensamento: Tome isso. Se assim que voc deseja... consentiu a top model, virando o lquido de uma vez. Que gosto horrvel. Que merda essa? reclamou, atirando a taa ao cho. A mulher estava vestida de prpura e escarlate, e toda enfeitada de ouro, pedras preciosas e

prolas. Tinha na mo um clice de ouro cheio de abominaes, as imundcies da sua prostituio. Na fronte da mulher estava escrito um nome enigmtico: Babalon recitou Andrew, substituindo a palavra Babilnia do texto original. ...a grande, a me das prostitutas e das abominaes da terra. Fernanda conhecia aquela passagem. Olhou para ele, aterrorizada, e berrou: Saia daqui agora! assim que voc trata seu convidado? Andrew no disfarou a ironia. Vou chamar... dizia Fernanda. Pernas trmulas. Vista turva. Quem? Harold? Ele no est mais aqui. O padre que fala engraado? No conheo ningum mais pattico. Sua amiguinha americana? Voc no vai chamar ningum. O que voc... fez comigo? perguntou, antes de tombar no cho. Respirao arrastada. Tentou mexer as pernas e os braos. Pareciam anestesiados. Observou Andrew se aproximar, com um sorriso mordaz no rosto. Ele a carregou em seus braos at a cama. Colocou-a deitada, com um travesseiro sob a cabea e outro abaixo da lombar. O que voc vai fazer comigo?, ela tentou perguntar, emitindo apenas grunhidos. Andrew se aproximava com um punhal na mo esquerda. *** O Anjo Negro tou o relgio de pulso. Faltavam cinco minutos para a meia-noite. Uma lgrima indomvel escorreu do olho direito. Limpou-a rapidamente com as costas da mo. Nos ltimos anos, acostumara-se companhia de Fernanda. Aquele sorriso, embora muitas vezes forado, iluminara dias sombrios. Harold aprendera a am-la. Mas, desde que comeara a protegla, sabia que a estava preparando para aquele momento, e estava vido pela recompensa. Queria tanto ter me despedido, pensou, afastando-se da porta. Talvez nos encontremos ainda hoje. Pegou o elevador e desceu dois andares. Ao entrar na sute de trinta e quatro metros quadrados, apanhou o envelope recebido de Andrew. Sentou-se pequena escrivaninha de madeira, acendeu o abajur e leu a mensagem. Meu atestado de insanidade concluiu, transcrevendo o texto para outra folha. Assim que terminou, foi ao banheiro, sacou um isqueiro do bolso e queimou o original dentro da pia. Meu ltimo desejo... Acho que mereo relaxar nesta banheira. *** Entre as rvores do Hyde Park, com os olhos voltados para o Mandarin Oriental, Michael aumentou o volume do fone de ouvido. O silncio imperava na sute de Fernanda Albuquerque. Ele drogou a deusa. Operao Luxria em andamento. Respirou fundo. Conhecia os detalhes srdidos do ritual que Andrew estava prestes a realizar. Mos suadas. Corao acelerado. Respirao entrecortada. Essa organizao capaz de tudo. Bundy est com a minha famlia. Preciso terminar essa misso. Ouviu palavras estranhas. O Feiticeiro comeou, concluiu. Conferiu o horrio: meia-noite. Uma sequncia de grunhidos. Ela est sendo... Enjoo. Michael abaixou-se e encostou o ombro direito em uma rvore. Vomitou trs vezes. Nos ltimos anos, ele

se acostumara ao cheiro da morte. Mas o que acontecia na sute mais luxuosa daquele hotel lhe dava calafrios. Pensou em sua mulher. Respirou fundo. Teve a impresso de algum se aproximando. Um vento gelado passou por ele levantando folhas do cho, e o fez voltar os olhos novamente para o Mandarin Oriental. Uma nuvem escura pairava sobre o hotel. Ouviu Andrew pronunciar algumas palavras na mesma lngua estranha. O idioma do inferno, pensou. Um grito agonizante reverberou nos fones de ouvido. Ele esmurrou a rvore com violncia. Escutou o som de passos apressados. Uma porta se abriu e foi fechada com fora. Silncio.

Captulo 48

Olhos vermelhos. Mary estava vestida de preto da cabea aos ps: salto alto, meia-cala e tailleur Chanel. Forou um sorriso ao abrir a porta de casa e encontrar David sua espera. Cumprimentou-o com um beijo seco no rosto. Seu chefe estendeu a mo esquerda em direo pequena mala que ela levaria consigo. Mary trancou a porta de casa e caminhou em silncio at o carro. O ingls abriu a porta para a assistente e guardou a bagagem no banco de trs. Ligou o som: Angel of the Morning, de Nina Simone. Uma de suas canes favoritas ele comentou, dando a partida. Tinha algumas perguntas para ela. Mas precisava quebrar o gelo. No nesse momento, David. Mary, quero que voc se sinta vontade na minha casa... Detesto incomodar as pessoas. Quero que fique l at tudo se resolver. Eu fiquei to nervosa... Devo ter esquecido alguma coisa em casa. No se preocupe com isso. Deixarei uma chave com voc. Sinta-se vontade para buscar o resto quando achar mais conveniente. Obrigada. Voc um anjo agradeceu, forando um sorriso. Mary, quer conversar sobre o que aconteceu? Quando voc j estiver instalada, precisarei sair... Srio? Me desculpe. Tenho problemas para resolver. J passa da meia-noite, David. Acho que cometi um erro, Mary. Posso ajud-lo? Acho que voc fez o que podia... S queria que voc conrmasse uma informao que me passou hoje tarde: voc me disse que a Fernanda recebeu uma carta do olheiro que a descobriu. Certo? Certo. Para quando estava marcada a visita de Andrew? A carta dizia amanh. Isso significa hoje? Se ela recebeu a carta ontem, sim. Por qu? J passa da meia-noite. O padre encontrou-a na sute do hotel, h pouco tempo. Ela estava com a mesma roupa que usou na coletiva, desenhada por Francesco Fiori, tambm conhecido como costureiro do diabo. Talvez isso signique, Mary, que Andrew no ir encontr-la amanh, depois do lanamento da campanha publicitria. Talvez ele esteja l agora explicou David, pisando fundo no acelerador do carro.

Ela est correndo perigo? indagou Mary, quase histrica. Sim. Voc... voc... balbuciou, apanhando o celular e acessando o nmero da top model. Vou ao hotel me encontrar com o padre. E, provavelmente, acionar meu contato na Scotland Yard. Atenda, amiga! Atenda a porra do celular! Fique calma, Mary. Voc me convenceu a jog-la nessa armadilha e agora quer que eu que calma! Se tiver dado merda, David, voc ser culpado. E eu serei sua cmplice! berrou. Ela no atende, merda! O que voc est me escondendo? Por que acha que estou escondendo alguma coisa? Porque... comeou David. Sua transao para trabalhar no The Star me incluiu no pacote, completou em pensamento. O momento era delicado para coloc-la contra a parede. Por qu? insistiu Mary, pegando novamente o celular e tentando ligar para a amiga. Porque a cigarra no meu ouvido infalvel. Eu entreguei minha amiga nas mos de um psicopata, algum deixou um pedao mutilado na minha cama, recebi uma ameaa... S me faltava ser acusada pelo meu chefe de mentirosa retrucou Mary, virando o rosto para a janela. Um gato negro atravessava a rua. E eu no acusei de mentirosa. Desculpe, David. Estou nervosa com tudo isso. Estou exausta justicou-se, colocando a mo direita sobre os olhos. Tudo bem. Voc precisa descansar. J estamos chegando. Existem coisas sobre o meu passado que eu no contei. E ainda no me sinto preparada para falar sobre elas desabafou a americana.

Captulo 49

A porta do quarto estava destrancada. Andrew entrou e abriu a mala. Pegou algo envolto em tecido negro. Sobre a cama, havia uma carta escrita por Harold. Com a mo direita enluvada, apanhou-a. Queria conferir se o segurana transcrevera integralmente a mensagem: Eu me chamo Harold Adams e, durante vrios anos, trabalhei como segurana pessoal e chefe da segurana de Fernanda Albuquerque. Eu me dediquei ao servio de corpo e alma. Eu arrisquei minha vida duas vezes para livr-la da morte. Eu a amava mais do que tudo. E no exigia nada em troca. Mas, h seis meses, um demnio comeou a me atormentar. Ele sussurrava no meu ouvido: Essa vagabunda s quer te provocar. Ela sorri para voc, mas transa com outros caras. Comecei a car furioso. Tentei mand-lo embora. Ele sumiu por algumas semanas. Mas, h trs dias, voltou. E me convenceu a fazer o que eu z. Talvez o mundo me julgue como um louco psicopata. Mas isso j no importa mais. Eu e minha amada estamos unidos pela eternidade. Uma bela carta, no acha? comentou Andrew, encontrando Harold deitado na banheira. Sim respondeu o segurana, abrindo os olhos. Aqui est o punhal sagrado. A arma do crime anunciou Andrew, entregando-lhe o objeto enrolado em tecido negro. Harold desembrulhou uma lmina ensanguentada. Gotas vermelhas tingiram a gua transparente. Que seja feita a vossa vontade disse Harold, solene, apoiando a ponta da lmina abaixo do osso esterno. Assim na Terra como no inferno completou Andrew. Em um gesto rpido, o segurana atravessou a carne e atingiu o corao. Olhos xos no assassino, sem transparecer dor ou medo. O que voc est vendo? indagou o ingls. Estou... Ele est vindo sussurrou o Anjo Negro, debatendo-se na banheira. Quem? impacientou-se Andrew. No! berrou Harold, silenciando-se em seguida. Em poucos segundos, os msculos do rosto, contorcidos de pavor, relaxaram. Lgrimas escorreram dos olhos sem vida. O bastardo touo com desprezo e conteve o impulso de cuspir sobre ele. Engoliu a saliva. O inferno assustador apenas para os fracos! disse, dando as costas ao morto e indo at sua mala. Pena que, dessa vez, no poderei levar o trofu lamentou, apanhando o saco plstico lacrado com um pedao de carne do tamanho de um punho. Voltou banheira ensanguentada, abriu-o e colocou-o perto de si. Com as duas mos, escancarou a boca de Harold. E enou o corao de Fernanda, ainda quente, entre seus dentes. Lavou as luvas na pia, tomando cuidado para

no carregar nenhum vestgio de sangue. *** Sangue escorria dos ns de trs dedos. No posso perder o controle. Minha famlia est em jogo, pensou Michael, aps ter esmurrado a rvore. Aquele lho da puta deve sair nos prximos minutos. O suor frio cortava seu rosto. Percebeu uma nvoa marrom-esverdeada avanar do Hyde Park em direo ao hotel. No comeo, podia ver atravs dela. Em menos de um minuto, tornara-se to espessa que mal conseguia enxergar a um metro de distncia. Deve ser mais um de seus truques desesperou-se. Preciso chegar mais perto do hotel. Ele no pode escapar. Tirou o fone de ouvido e colocou a mochila s costas. Sacou a pistola automtica. Fodam-se essas malditas regras inglesas. Se ele passar por mim, meto bala resolveu, caminhando na direo do Mandarin Oriental. No limiar entre o Hyde Park e a South Carriage Drive, ouviu passos. Deve ser o desgraado, concluiu, abaixando-se ao lado de um arbusto. A capa negra esvoaante passou a poucos centmetros do seu rosto. Michael levantou-se e apontou a arma em sua direo. O homem desaparecera na cortina de fumaa. Apressou-se em segui-lo, guiando-se pelo som de seus passos. Estava cada vez mais perto. Silncio. Ele deve ter percebido, deduziu, parando e se escondendo atrs de uma rvore. Talvez esteja querendo me atrair para uma armadilha, lho da puta. Sentiu algo se mover acima de si. Ergueu a cabea, empunhando a pistola. Um forte golpe acertou sua nuca. Tombou no cho, desmaiado. Esses traidores so uns idiotas amadores. Como acharam que esse cara podia me apanhar? gargalhou Andrew. Hora de colocar o plano do papai em ao.

Captulo 50

O quarto de visitas era aconchegante. Papel de parede em tons pastis e detalhes violceos ornamentado com quadros de pssaros. O banheiro ficava direita da entrada. Espero que se sinta vontade aqui disse David, colocando a bagagem sobre a cama. Obrigada agradeceu Mary, com um sorriso triste no rosto. Vou deixar uma cpia da chave. Mas aconselho que que por aqui mesmo. Se precisar de alguma coisa, me ligue. Preciso contar uma coisa, David. Voc precisa descansar, agora. Estou mais envolvida nisso do que voc imagina revelou Mary, encarando-o. Em qu? perguntou o jornalista, desconfiado, erguendo a sobrancelha direita. Nessa... conspirao satnica respondeu, abaixando a cabea. Vamos at a sala de estar sugeriu o antrio, saindo do quarto acompanhado pela hspede. Eu sabia que ela estava escondendo algo. No posso perder muito tempo com isso agora. Fernanda corre perigo. Ao chegarem, David fez um gesto com a mo para que a assistente se sentasse no sof. No vai me oferecer uma bebida? indagou sua assistente. Talvez um vinho do porto respondeu, impaciente. Abriu o armrio de madeira e apanhou, da adega embutida, a garrafa de Quinta do Noval Vintage 1955. Colocou-a sobre a pequena mesa ao lado e pegou um clice de cristal no compartimento abaixo. Apressado, deixou uma gota de vinho manchar o tapete. Entregou a bebida a Mary e sentou-se na poltrona diante dela. No vai me acompanhar? ela perguntou, com uma expresso sria no rosto. No respondeu, observando-a tomar o vinho em um s gole. Eu menti quando disse que era virgem, David revelou, cabisbaixa. Voc ser virgem, ou no, no faz a menor diferena para mim. No sei por que mentiu sobre isso retrucou, cruzando os braos e recostando-se na poltrona. Mas, para mim, faz! explodiu Mary. Fui estuprada aos oito anos por um amigo do meu pai. Aquela revelao tirou sua cabea do Mandarin Oriental e jogou-a diante de sua assistente. Percebeu seus olhos midos, o ligeiro tremor no queixo e no lbio inferior. No sei o que dizer. Gostaria muito de te ajudar a superar tudo isso... consolou-a o anfitrio, descruzando os braos e inclinando-se em sua direo. No quero que sinta pena de mim disse Mary, encarando-o. E, pode acreditar, embora no parea, esse o melhor momento para falar sobre isso. Quer mais vinho? S se voc me acompanhar insistiu a americana. Como quiser ele consentiu, pegando a taa vazia de Mary. O que eu fao? O que eu

digo?, questionou-se. Voc no precisa dizer nada, agora prosseguiu Mary, como se adivinhasse os pensamentos de seu chefe. Apenas oua. Ele se chamava Sammy e costumava frequentar nossa casa. Era o nico amigo dos meus pais que no me tratava como uma menina tola. Ele parecia se importar comigo. De verdade contava Mary, vendo-o servir as duas pequenas taas. Certo dia, ele chegou de surpresa, meus pais no estavam em casa, e me deu um buqu de rosas vermelhas. Achei estranho porque sempre ganhava doces ou brinquedos. Canalha! David deixou escapar, enquanto estendia o clice a Mary. No sinto raiva dele... No sentia raiva dele at hoje tarde corrigiu a jornalista, observando seu chefe sentar-se na poltrona diante dela. Como assim? surpreendeu-se David. No sentia raiva dele porque me prendia s boas lembranas. Raramente, tinha flashes do que aconteceu no meu quarto, quase como um sonho... Um pesadelo, voc quer dizer, no? Sim, um pesadelo. Mas hoje, quando encontrei a Fer, descobri que Sammy no me enganou apenas para satisfazer uma fantasia sexual... Me desculpe, mas voc est sendo muito indulgente. Pedolia no fantasia sexual. crime interrompeu David, tentando disfarar a raiva. A carta que a Fer me mostrou estava assinada revelou Mary, terminando a segunda taa de vinho. Aquela que falava sobre Andrew? Sim. Ela foi escrita por Sammy, o homem que me estuprou disparou a assistente, encarando-o. Voc... Voc tem certeza disso? Era a mesma caligraa e a mesma assinatura do amigo do meu pai. David, tenho quase certeza de que Sammy o homem por trs dessa maldita seita. Alm da assinatura... seu chefe ensaiava uma pergunta at ser interrompido. Ele gostava de passar frias em praias sul-americanas. Voc est insinuando que ele descobriu Fernanda Albuquerque? indagou David, deixando o vinho de lado. Sim. Ele o dono da agncia de modelos que lanou a Fernanda. Mas seu nome no aparece nos documentos da empresa. Ele usa um testa de ferro. Como voc sabe disso? Depois que ele me... Voc sabe... Nunca mais apareceu em casa. Quando vasculhei o escritrio do meu pai para chantagear... Tambm j contei essa histria... Encontrei algumas anotaes sobre Sammy explicou Mary, girando a taa. David tamborilou os dedos da mo direita no brao da poltrona. Levantou-se e apanhou a bengala. Obrigado por conar em mim, Mary. Voc precisa descansar agora aconselhou, olhando para ela e forando um sorriso. E voc precisa pegar esse cara, David rebateu a americana, com os olhos perdidos em lembranas do passado. Faa isso por mim.

Captulo 51

Dor na nuca. Algum gemia. Michael abriu os olhos. Estava cado ao lado de uma rvore. A pesada mochila continuava s costas e a nvoa marrom-esverdeada encobria o Hyde Park. No conseguia enxergar nada alm de um metro de distncia. Preciso pegar esse filho da puta resmungou, passando a mo sobre a cabea. Sentiu algo viscoso. Era sangue. Se eu no cumprir as ordens do senador, minha famlia..., pensava, at ser interrompido por um gemido agonizante. Levantou-se vagarosamente. Podia ser outra armadilha de Andrew. Respirou fundo. Concluiu que o rudo vinha detrs de uma rvore. Aproximou-se dela com cuidado e esticou-se para observar o que estava do outro lado. Segurou a respirao. Um homem, com as mos e os ps aparentemente amarrados, tinha a cabea sobre uma pedra. O rosto estava coberto pela mscara demonaca que Andrew usava quando chegou ao Mandarin Oriental. O pescoo nu pronto para ser golpeado. Deve ser um truque, deduziu Michel, tirando a mochila das costas e abrindo o zper. Com cuidado, colocou-a no cho e a apoiou na rvore, com o cabo do machado ao alcance da mo direita. Mais gemidos. Aquele homem parecia estar sofrendo. Ele nge muito bem, pensou Michael, apanhando a pistola do bolso do casaco com a mo esquerda. Apontou na direo da cabea mascarada. Merda. No posso usar a arma. Esses ingleses fazem de tudo para foder minha vida. Guardou a pistola. No momento em que empunhou o machado, lembrou-se do sonho com a cabea falante de So Carlos I. E foi surpreendido por suas palavras: O mal que existe no mundo uma escolha dos homens. Mas essa vida apenas a antessala da eternidade, Michael. Vou salvar minha famlia, nem que para isso eu queime no inferno murmurou. Novos gemidos. A passos curtos, aproximou-se meio metro da vtima. Ela vestia-se como Andrew, exceo da capa negra, estendida abaixo de seu corpo. Michael permaneceu imvel a uma distncia segura. O que ele est fazendo?, questionou-se. Silncio. Tem que ser agora, concluiu, saltando sobre o corpo e, em um golpe certeiro, acertando com a lmina do machado o pescoo descoberto. A cabea caiu na relva, e o corpo tombou aps alguns espasmos. Est feito disse, sentindo alvio e angstia. Deixou o machado de lado. Com o p direito, empurrou o corpo para fora da capa negra e jogou-a sobre ele. Pegou a mochila e levou-a para perto da cabea. Apanhou o saco estanque. No vai caber. Preciso tirar essa maldita mscara, observou. Segurou em um dos chifres e o puxou. Ela parecia colada. Repetiu o gesto, usando mais fora. Ela se desprendeu, revelando o rosto da vtima. Meu Deus, o que zeram com voc? surpreendeu-se Michael. A pele derretida encobria suas feies. Sentiu nsia. No posso vomitar aqui. Levantou-se e respirou fundo.Abaixou-se novamente e rolou a cabea para dentro do saco plstico. Lacrou-o e o guardou na mochila, juntamente com a mscara e o machado. Levou a

bagagem s costas e olhou em volta. Sem testemunhas. Conferiu o horrio no relgio de pulso: uma e quarenta e cinco da madrugada. Iniciou a rota de fuga. *** A estao estava deserta. Assim que entrou no metr, Michael encontrou um homem estirado no banco. Garrafa de vodca barata mo. Era a nica pessoa que dividia com ele o vago. Estou com sorte, pensou, usando o brao direito para enxugar a mistura de suor e sangue que escorria pela testa. Esse bbado deve ter se mijado todo, comentou consigo mesmo, afastando-se do homem para se livrar do fedor. Resistiu tentao de tirar a mochila das costas e sentar-se. Ficou de p diante da porta. Parem esse trem! berrou o indigente, desviando a ateno de Michael de seu prprio reexo no vidro. Seu companheiro de viagem tentou se levantar. Mas caiu sentado no cho. A calvcie avanava sobre o cabelo grisalho, ralo no alto da cabea e abundante nas laterais. Barba e bigode espessos encobriam o rosto sujo. Meu chapu... Onde foi parar meu chapu? indagou o homem, tateando o cho. Ele estava a menos de um metro de suas botas gastas. Esse idiota podia ficar calado resmungou Michael, virando o rosto em direo porta. Meu chapu... No est na minha cabea. No est na cabea daquele homem em p. Ah, j sei! Est na cabea dentro da mochila. Michael estremeceu. No tinha como o indigente saber o que ele carregava. A menos que estivesse vendo algo. Em um impulso, colocou-a sobre o banco. Estava fechada. Voltou-a s costas e perguntou ao estranho: Por que voc disse isso? Est aqui! exclamou o indigente ao encontrar o chapu. Sorriso invadindo a boca desdentada. Por que voc disse isso? insistiu Michael. Essa vida um banheiro. Ou voc bota para fora o que suja a sua alma, ou vai passar a eternidade todo cagado respondeu-lhe, dando uma gargalhada. E voc, rapaz, est afundado na merda dos outros completou, entornando a garrafa de vodca. Michael colocou a mo sobre a pistola. Se eu queimar esse cara, serei descoberto, concluiu. Sou um pobre mendigo, um desgraado que no vale um nquel. No perca tempo comigo. E no humilhe as putas. Elas so mais puras do que voc. A carta... Michael disse para si mesmo, apanhando, em seu bolso, o envelope tirado de Grace durante a coletiva. Abriu a mensagem: ... quem se ajunta s prostitutas, perecer: a podrido e os vermes o tero como herana. (Eclesistico 19,2-3) Ela me enganou! Filha da puta! berrou o americano, amassando a carta e guardando-a no bolso. Essa vida um banheiro repetiu o indigente, enquanto o metr parava. Cale a boca, idiota! explodiu Michael, descendo na estao deserta.

Captulo 52

Assim que deixou a garagem de casa, David emergiu no nevoeiro. A viso no ultrapassava cinco metros. Smog?! concluiu surpreso. Isso no acontece h dcadas! Colocou o nome do Mandarin Oriental no GPS do carro. Seguiria a rota traada no monitor. Ligou o som: A Arte da Fuga Contrapunctus XI. Mary foi estuprada... disse em voz baixa. No posso me envolver emocionalmente com esse caso. No dessa vez. Pelo menos, no agora. Todos ns somos peas nesse jogo. O padre foi enviado ao Brasil para a mesma aldeia em que Fernanda Albuquerque vivia e assassinou seu pai. Anos depois, trazido para c, na mesma poca em que a modelo chega para uma campanha. Sem considerar que era o exorcista do assistente do estilista que vestiu Babalon... Mary conhecia... E foi violentada, completou em pensamento. ...o homem que descobriu Fernanda. E, coincidentemente, tambm chegou aqui pouco antes de sua amiga desembarcar... deduzia em voz alta. E eu? Sou amigo de infncia do psicopata que est por trs desses crimes. Andrew recebeu uma ordem direta do homem... De Sammy, para entrar no quarto da brasileira, refletia. Talvez esse maldito pedlo seja a mente doentia por trs dessa conspirao. Ele deve ter arquitetado tudo h muito, muito tempo. Ele deve estar acima das duas faces da seita, deve ter manipulado seus seguidores... Ficou em silncio. Como pude ser to conante? J cometi esse erro uma vez... Mister Jones deveria estar em alerta desde que Fernanda desembarcou em Londres. Seis anos, seis dias e seis horas. E se o prazo j tiver se esgotado?, indagou-se. No posso fazer nada antes de chegar ao Mandarin Oriental concluiu, conferindo a rota traada pelo GPS. Como surgiu esse maldito smog? No consigo enxergar quase nada. Ser que a seita satnica tem algo a ver com isso? Algumas pessoas diziam que isso subia direto do inferno. Um efeito especial sobrenatural... Estou delirando. Deve ser algum fenmeno fsico bizarro. Preciso ser racional. No entendo como Monet podia achar isso fantstico... Foi surpreendido por algo passando na frente da rua. Teve tempo de pisar no freio e puxar o freio de mo. O carro girou trs vezes at parar. Pegou a bengala e desceu. Quem est a? berrou. Deve ser algum que se perdeu no meio dessa nvoa. Silncio. Andou alguns passos e parou. Nada. Levou um susto quando um gato negro passou correndo por ele. Virou-se para voltar ao carro, e foi surpreendido por um homem parado diante da porta aberta. Rosto coberto por uma mscara negra: mas faciais salientes, nariz pontiagudo, olhos repuxados para cima, dois chifres retorcidos. Capa negra esvoaante. Voc de novo? explodiu, sacando a espada da bengala.

Voc de novo? o mascarado repetiu, com a voz grave abafada pela mscara. Voc no demnio. um covarde que precisa de uma mscara para se esconder! Vamos brincar de pega-pega, David? Aposto que posso correr mais rpido do que voc. Andrew? Acho que voc est comeando a enxergar alm das aparncias, David retrucou o mascarado. O jornalista avanou sobre o oponente, golpeando seu brao direito com um corte de sabre. Preparava-se para outro ataque quando o homem desapareceu na nvoa. Onde voc est? perguntou o jornalista, girando o corpo. Parabns. Voc me pegou. Est na minha vez o adversrio respondeu, distanciando-se. Agora, corra. Algum est sua espera. Maldito! gritou David, voltando ao carro. Em menos de dez minutos, estacionaria diante do Mandarin Oriental, encoberto pela fumaa do inferno.

Captulo 53

Assim que chegou em casa, levou a mochila ao lavabo. Colocou-a no cho, ao lado da pia. Preciso de uma bebida para terminar isso. Foi sala e serviu-se uma dose dupla de Jack Daniels. Em poucos segundos, esvaziou o copo. A caixa de madeira em que recebera o machado estava aberta sobre a mesa da sala. Retirou de dentro o veludo vermelho e voltou ao lavado. Estendeu o tecido ao lado da mochila e, com cuidado, abriu o zper. Com a mo direita, puxou vagarosamente o saco estanque para fora. Uma pasta de sangue cobria o rosto e engomava o cabelo encaracolado. Michael girou o saco plstico diante de seus olhos para conferir se no havia vazamento. Uma gota vermelha pingou no assoalho, escapando por um pequeno orifcio. Logo, essa merda no vai ser mais problema meu desabafou, colocando a encomenda dentro do vaso sanitrio. Esse o lugar onde voc merece car dirigiu-se cabea, dando uma gargalhada. Pena que no posso soltar a descarga. Em seguida, com as duas mos, segurou no cabo de madeira, projetado para fora da mochila, e arrastou a arma sagrada at o veludo vermelho. Espero que aquela cabea idiota no me apronte mais nada, pensou, tando a lmina ensanguentada. Embrulhou o machado e o levou at a sala, guardando-o na caixa. Sentiu o celular vibrando no bolso do casaco. Talvez seja o Bundy deduziu, apanhando o aparelho. Estava certo. Era o nmero do senador. Atendeu e informou: J estou na base. Parabns. Duvidei que conseguisse cumprir essa misso. Ento, deveria ter escolhido outra pessoa retrucou Michael. Voc tem uma vantagem. Qual? Um homem capaz de tudo para defender a famlia. At se arriscar em uma operao extravagante como essa. Fff... Michael quase deixou escapar filho da puta. Ficou em silncio. No se preocupe. Sua mulher e seu lho so adorveis. Est tudo bem com eles. Pelo menos, por enquanto prosseguiu o senador. Operao bem-sucedida. Qual a prxima etapa? indagou Michael, cerrando as mos em punho. Em cinco minutos, o mensageiro passar a para apanhar a arma sagrada e... a encomenda. Ele lhe entregar um envelope com um convite. Quero que coloque dentro do passaporte do santurio e deixe-o na recepo do hotel. Depois... Quer que eu volte ao hotel ainda hoje? interrompeu Michael. Em pouco tempo, aquilo vai estar coalhado de agentes da polcia. No se preocupe com isso. Apenas um investigador e um perito estaro l nas prximas

horas. Eles tero muito trabalho com a deusa para se preocuparem com voc explicou o senador, completando. E, s cinco, voc tem um encontro com sir Chancellor, curador do Victoria and Albert Museum. Onde? Na Grand Entrance, na Cromwell Road. No esquea que os ingleses gostam de pontualidade. Ok. Mais alguma coisa? perguntou Michael. V atender a porta. O mensageiro acaba de chegar despediu-se Bundy. Verme maldito! berrou Michael. O desabafo foi seguido por trs toques da campainha. Atravs do olho mgico, viu um homem negro, alto e forte, vestindo sobretudo cinza-escuro e botas de cano alto. Era o mesmo que lhe emprestara o machado. O americano abriu a porta e fez um sinal para que ele entrasse. Boa-noite cumprimentou-lhe o visitante. Sorriso esttico no rosto e mochila emborrachada s costas. Poderia ser melhor retrucou Michael, trancando a porta e apontando para a mesa da sala. Ali est o que voc me trouxe. Primeiro, quero o presente exigiu o mensageiro, franzindo o cenho. Me acompanhe disse Michael, avanando em direo ao lavabo. No encontrei lugar mais apropriado para o seu... presente. O visitante o seguiu sem dizer nada. Aqui est anunciou Michael, apontando para o vaso sanitrio com um sorriso malicioso.Um lete de sangue escapava por um pequeno orifcio, deixando a gua levemente avermelhada. O ingls pegou a mochila das costas e abriu o zper frontal. Retirou um envelope e o entregou ao americano sem dizer nada. Abaixou-se e mergulhou a mo na privada. Suspendeu o saco estanque e esperou que o excesso de gua escorresse. Ele tinha uma mscara. Voc vai querer lev-la. Talvez possa us-la no carnaval brincou Michael, observando o homem guardar o presente na mochila emborrachada e fech-la. No acredito que eles enviaram algum de fora para fazer isso o homem quebrou o silncio, levantando-se e encarando o americano. O que quer dizer com isso? questionou Michael. A resposta chegou com um soco no queixo: No se zomba do sangue sagrado! Filho da puta, voc est na minha casa! Posso acabar com voc! E perder sua famlia? Voc no to louco assim rebateu o visitante, dando-lhe as costas e voltando sala. Pegou a caixa de madeira com a arma sagrada e se dirigiu porta de sada, j aberta pelo americano. Despediu-se dele com um sorriso esttico no rosto, e desapareceu na nvoa marrom-esverdeada.

Captulo 54

O telefone tocou no criado-mudo. A mulher resmungou algo e se virou, colocando o travesseiro sobre o ouvido direito. Seu marido reconhecia o toque. Era o mesmo do dia em que o conde de Bedford fora encontrado morto no escritrio de sua casa, com um tiro na boca. Deu um salto da cama e atendeu o telefone. Cdigo negro algum disse do outro lado da linha. Era seu chefe. Estou de prontido respondeu, com a voz sonolenta. Mandarin Oriental. Imediatamente. Quem? indagou, fechando-se no banheiro do quarto e mirando seu reexo no espelho. Os olhos protuberantes destacavam-se no rosto no. A calvcie era compensada pelo bigode espesso, bem aparado nas laterais. Fernanda Albuquerque. Meu Deus! espantou-se, arregalando os olhos. Sabe o que isso significa, no? perguntou seu chefe. Quem foi o informante? O empresrio da modelo. Suspeita? O chefe da segurana no estava de guarda na entrada da sute. Ele no atende o celular, nem o telefone do quarto. Vou acionar a equipe... No interrompeu seu chefe. O caso delicado. Quando vazar, nossa vida se transformar em um inferno. Algumas pessoas vo se intrometer nas investigaes. E, pode acreditar, elas no estaro bem-intencionadas. So as mesmas do caso do Estripador? inquiriu o agente. Isso no importa. Carregue seu perito de conana com voc e revire o quarto da modelo. Voc tem uma hora. Depois disso, preciso enviar uma equipe ao local. Agradeo pela confiana. Mas voc est colocando uma bomba na minha mo. Eu estou em dvida com voc. E esse o pagamento. Mas... Voc tem cinquenta e nove minutos. Vai querer perder mais tempo comigo? provocou seu chefe. Qualquer coisa, me ligue. At logo despediu-se o agente, que, imediatamente, acionou o cronmetro do relgio de pulso e ligou para o perito Hugh Neil. Cdigo negro anunciou assim que ele atendeu. Quando e onde? Mandarin Oriental. O mais rpido que puder. Vou convocar dois assistentes...

No fale com ningum interrompeu o agente. Leve suas ferramentas. Ns dois temos menos de uma hora para investigar um assassinato. Sem nenhuma interferncia. Quem a vtima? Uma das mulheres mais belas do mundo. Se apresse. At logo. Em menos de cinco minutos, abria a porta do carro. Vestia camisa branca, gravata azul-clara e terno azul-escuro, encobrindo o coldre com uma pistola automtica. No bolso direito, a identidade de agente secreto especial. Merda. O plano de David foi por gua abaixo, lamentou, dando a partida no carro. O que isso? surpreendeu-se ao sair da garagem e mergulhar na nvoa marromesverdeada. Ativou o GPS e digitou o destino: Mandarin Oriental. Se o meu chefe disse que algumas pessoas podem se intrometer nesse caso e me enviou em sigilo para a investigao inicial, isso signica que David talvez esteja certo. As mesmas pessoas que criaram um bode expiatrio para os assassinatos em srie podem estar envolvidas com a morte de Fernanda Albuquerque, deduziu. Isso grave. Muito grave. Eles no vo conseguir se safar dessa. Isso vai atrair a ateno do mundo inteiro disse em voz alta. Pensava que meu chefe zesse parte dessa conspirao... Mas, pelo visto, ele s obedece ordens, como eu e cho que est querendo reparar uma injustia. Acessou o nmero de David em seu celular no rastreado. Ele pode me ajudar nisso. Sabia que a seita estava prestes a atacar. Sabia qual seria o alvo e conhece a identidade do psicopata. S cometeu um erro: o dia. Um erro fatal, pensou. melhor falar com ele depois da investigao. Fitou o mostrador do relgio de pulso. O cronmetro corria, roubando-lhe minutos preciosos. Faltavam menos de cinquenta para que os urubus tomassem conta da sute de Fernanda Albuquerque e montassem mais uma farsa. Eram especialistas nisso. Dessa vez, aqueles corruptos tero uma surpresa.

Captulo 55

Ao estacionar diante do imponente hotel, David respirou aliviado. Consegui sobreviver, pensou. Antes que seu carro, conduzido pelo manobrista, fosse devorado pela nvoa, acessou o celular de Pietro. Estou a sua espera. A porta estar aberta, informou-lhe o padre. entrada da presidential suite, o jornalista colocou a mo esquerda sobre a maaneta. Seria melhor avis-lo primeiro que estou aqui, ponderou, anunciando sua presena com uma batida de bengala na porta. Silncio. Bateu novamente. Entre! algum gritou. Sou eu, padre obedeceu, avanando com cautela. Claro que voc, David. Acabou de me ligar, e eu no estou esperando mais ningum retrucou Pietro, sentado em uma poltrona, com o corpo levemente inclinado para a frente. Os braos erguidos, com os pulsos na direo dos olhos. Est tudo bem, padre? perguntou o jornalista, aproximando-se para cumpriment-lo. Agora, sim. Sou um homem de sorte, David, Jesus Cristo me salvou do Inferno. E transformou as feridas do pecado em marcas sagradas explicou, abaixando os braos e revelando os punhos cortados. No fantstico? indagou, fitando os olhos surpresos do ingls. Voc... Voc fez isso? No preciso esconder nada de voc, David. o que voc est pensando respondeu o padre, encarando seu interlocutor sem constrangimento. Voc precisa de ajuda, padre. Precisa de um mdico. Meu mdico Ele, David rebateu Pietro, apontando para cima. Voc... Voc... balbuciou. Ele tentou se matar. Est louco. No pode me ajudar em nada, concluiu o jornalista, voltando-se para a porta. Voltei dos mortos para ajud-lo, David. Est louco! Faa-se louco, para tornar-se sbio; pois a sabedoria deste mundo loucura diante de Deus. Pietro recitou, entregando a fonte em seguida: So Paulo aos Corntios. Chamarei um mdico para cuidar disso. Adeus despediu-se David, pegando o celular no bolso. Cale a boca e me escute, seu jornalista prepotente! exasperou-se Pietro, em italiano. David parou e virou-se em sua direo. Em p, com o dedo direito em riste apontado para ele, Pietro disparou: Voc nge no enxergar o que est na sua frente. pior do que o cego, que no tem escolha! Agora, sente-se nesse sof e mostre por que veio at aqui. Por que eu deveria fazer isso? Porque sou o nico que pode ajud-lo. Em silncio, o jornalista se aproximou de Pietro. Encarou-o e se sentou no sof, diante da

poltrona em que o encontrara minutos atrs. Apoiou a bengala, pegou o bloco de notas no bolso do casaco e disse: Enquanto reviso minhas anotaes, sugiro que faa curativos nos pulsos e coloque uma camisa comprida para escond-los. Se outra pessoa o agrar assim, voc ser denunciado por tentativa de suicdio e ser internado, padre. No adiantar citar frases bblicas nem intimidar as pessoas com acessos de fria. Voc ser sedado e acordar em um lugar estranho repleto de homens sbios... Quero dizer, loucos provocou David, abrindo o bloco de notas. Cristo disse:Sede, portanto, prudentes como as serpentes e simples como as pombas. Enquanto voc mexe nas suas anotaes, vou me fantasiar de serpente, David consentiu Pietro, indo em direo ao quarto. Esse padre matou uma pessoa e tentou se matar. Eu deveria ter ido embora. Talvez seja mais louco do que ele, pensava David, folheando suas anotaes procura das informaes sobre o costureiro do diabo, pinadas do site sensacionalista: Francesco Fiori . Medalho com o smbolo do diabo (indagar padre sobre isso); . Fixao pelo nmero 666 (nmero da Besta) gravava nas peas de roupa; . Retorno triunfal seis anos, seis dias e seis horas (?) Ano, dia e hora da despedida? Abaixo da ltima linha, David transcrevera aquelas informaes s pressas. No ntimo, desejava que fossem ilegveis. Mas elas se erguiam ameaadoras. Chegou a hora da verdade disse para si, pegando uma Caran DAche 1010, criada para homenagear os grandes relojoeiros suos. Descontou a diferena de fuso horrio e somou seis anos, seis dias e seis horas ao momento em que o estilista italiano surgiu nas passarelas em seu ltimo desle, acompanhado por uma modelo croata, e anunciou a aposentadoria. A caneta caiu de sua mo. Foi ontem, s vinte e trs e trinta... balbuciou, com o corao disparado. Conferiu o relgio de pulso: duas e trinta e trs. Isso foi h trs horas murmurou, pegando o celular e recordando o encontro com Andrew a caminho do hotel. Algum est sua espera, ele avisara. Naquele momento, percebeu a gravidade daquelas palavras. Talvez o assassino houvesse estado ali. Talvez j tivesse feito seu trabalho. Acho que tarde demais para consertar meu erro, lamentou.

Captulo 56

O celular tocou. Mary estendeu a mo at o criado-mudo e trouxe o aparelho diante dos olhos. O que ele quer comigo? perguntou-se, atendendo a chamada. Ela foi sacrificada. Voc viu que horas so, Jacob? Isso uma piada? Uma tragdia respondeu o empresrio de Fernanda Albuquerque. O que... O que aconteceu? Algo terrvel. O qu? insistiu a jornalista. Um pesadelo, Mary. E eu nunca mais vou acordar dele. Fale, Jacob! A polcia me obrigou a ficar calado. Onde est o Harold? Cheguei tarde demais... Harold no estava de guarda na entrada da sute. O psicopata deixou a porta encostada. A Fernanda est morta? perguntou Mary, sem rodeios. Ela foi sacrificada! berrou Jacob. Foram eles! Aqueles malucos! Voc precisa se acalmar ela aconselhou, com a voz trmula. Lgrimas correram em seu rosto. Se voc tivesse visto aquilo... melhor voc se acalmar, Jacob. Eu... Eu estou fodido! Voc j fez o que deveria. Chamou a polcia. Deixe que ela cuide disso orientou, pausando a voz a cada palavra. Agora, tente se acalmar. Voc tem calmante? Tenho. Respire fundo e pense: tudo vai acabar bem... Foi ele, no foi? interrompeu o empresrio. Foi Sammy, ela respondeu em pensamento. Acho que foi Harold, Jacob disse, mordendo o lbio inferior antes de prosseguir. Acho que foi um crime passional. Voc... Se tivesse visto o que fizeram com a sua amiga, voc no se perdoaria nunca. Preciso desligar, Jacob. No se esquea do calmante. At logo despediu-se Mary. Correu at o banheiro e caiu de joelhos na frente do vaso sanitrio. Eu sei o que zeram, Jacob, respondeu em pensamento, vomitando e chorando compulsivamente. ***

O empresrio atirou o celular contra a parede. Maldita! berrou. A cena de Fernanda Albuquerque estirada na cama no saa de sua cabea. Atormentado, aproximou-se de uma parede e bateu a cabea contra ela. Ao abrir os olhos, pequenos pontos luminosos pairavam ao redor. Eu no sabia... No sabia balbuciou. Foi ao banheiro e pegou um pequeno frasco de calmante. Tomou um comprimido. Foi assaltado pela imagem da top model com o rosto ensanguentado. Engoliu outro. A vista turvou-se. Perdeu a fora nas pernas. Conseguiu se arrastar at o p da cama. Teve a impresso de ver a brasileira deitada ali, na sua frente. Um travesseiro, abaixo da lombar, elevava a regio pubiana. A vagina estava retalhada. Vsceras amontoavam-se sobre o ventre. No so homens... So demnios concluiu, arrastando a voz.

Captulo 57

Acessava o nmero de Mister Jones quando o celular tocou. Acho que falhei adiantou-se o jornalista. Ia ligar para voc nesse instante. Onde voc est, David? sussurrou o agente. No Mandarin Oriental. Em que lugar? Na sute do padre Pietro Amorth respondeu, observando o italiano surgir na porta do quarto, envergando um terno azul-escuro. Houve um pequeno erro de clculo. Eles atacaram hoje revelou o agente. Onde voc est? Na sute de Fernanda Albuquerque. Ela foi assassinada revelou Mister Jones. Meu Deus! exclamou David, transtornado. O que aconteceu? quis saber o padre. Mas foi ignorado. O mesmo ritual das outras vezes? prosseguiu o jornalista. Quase. Eles vo tentar acobertar... murmurou David. No desta vez. Preciso encontr-lo antes que cheguem aqui. Estou na presidential suite. A porta est aberta. Vai me dizer o que aconteceu? insistiu o padre. Fernanda Albuquerque foi assassinada. Pobre menina. Ela fez a escolha errada. Mas se ela era a Babalon... raciocinava Pietro, em voz baixa. Meu contato na Scotland Yard estar aqui em poucos minutos. Voc poderia nos deixar a ss, por favor? No. Vocs vo precisar de mim retrucou Pietro, encarando o jornalista. No insista completou, sentando-se na poltrona. Os dois caram em silncio at que a porta do quarto se abriu. Um homem magro, de estatura mediana, trajando terno azul-escuro, irrompeu na sute. Os olhos protuberantes destacavam-se no rosto no. Calvcie compensada pelo bigode espesso, bem aparado nas laterais. Ele carregava, na mo direita, um saco plstico negro. Tenho pouco tempo disse, lanando um olhar desconfiado na direo do padre. O que aconteceu com a Fernanda? adiantou-se Pietro. Mister Jones conferiu o cronmetro. O prazo dado por seu chefe terminaria em sete minutos. Ele sabe quem eu sou? questionou o agente, encarando David. Ele conhece o nosso acordo. Fique tranquilo. Mister Jones sentou-se ao seu lado, no sof. Colocou o saco plstico no cho e pegou, no bolso da cala, uma cmera digital.

A Fernanda Albuquerque foi assassinada da mesma maneira que as outras cinco vtimas. Peito aberto e corao extirpado. O rgo no foi encontrado na cena do crime. O criminoso fez uma inciso no ventre e eviscerou os rgos reprodutores. A vagina foi retalhada, mas, desta vez, ele inovou, fazendo uma inciso no grande lbio vaginal esquerdo descreveu, olhando para o padre para avaliar sua reao. Pietro o ouvia com ateno. O agente percebeu que seu lbio inferior tremia ligeiramente e as narinas pulsavam com rapidez. Eram sinais de nervosismo. Posso continuar? perguntou a ele. O padre pigarreou para limpar a garganta. Mas consentiu balanando a cabea. O perito encontrou o pedao do grande lbio vaginal em torno do dedo anelar esquerdo, como se fosse um anel. Uma aliana de casamento interveio Pietro, com a voz rouca. O que voc sabe sobre isso? questionou o agente. Sou um padre e realizo casamentos. Quando os noivos trocam as alianas, eles as colocam no dedo anular da mo esquerda. Isso elementar. Prossiga, por favor, Mister Jones impacientou-se David. O assassino usou um objeto pontiagudo, especicamente um furador de gelo, para gravar um sinal na fronte da vtima. Tenho uma foto relatou, selecionando-a na cmera digital e mostrando a David. O jornalista colocou a mo direita sobre a testa. Isso ... balbuciou. ...Terrvel completou Mister Jones. E voc s est vendo a vtima do pescoo para cima. Tem muito sangue. No consigo enxergar o smbolo. O padre especialista nisso, talvez ele possa sugeriu David, passando a cmera a ele. As mos tremiam. O italiano colocou a mquina sobre a braadeira da poltrona e inclinou-se sobre a imagem. Uma lgrima escorreu do olho esquerdo. Queria falar, mas algo parecia bloquear sua garganta. Pigarreou. Esse smbolo... disse, com a voz embargada. Pigarreou novamente. ... a marca da Colmeia Dourada. A mesma que o estilista Francesco Fiori usa embaixo da camisa? indagou o jornalista. Sim respondeu Pietro, com o olhar distante. Qual a relao desse estilista com isso? inquiriu o agente. Hoje, na coletiva, a Fernanda usava roupas desenhadas por ele. Mas isso no tudo... explicava David at ser interrompido pelo toque do celular de Mister Jones, que checou o cronmetro. Faltavam trs minutos para seu prazo acabar. Outra hora voc me conta, David. Logo, os urubus vo chegar e mudar a cena do crime. Mas, dessa vez, no vo levar a melhor. Preciso da sua ajuda. O que posso fazer por voc? Guarde isso respondeu o agente, entregando-lhe o pequeno saco negro. O assassino inseriu esse objeto dentro da vagina da vtima. No sei o que , mas minha intuio diz que ele pode nos levar aos verdadeiros criminosos. Se cair nas mos dos urubus, provavelmente a prova ser ocultada. Na pior das hipteses, destruda. David agarrou o pequeno saco. Est em boas mos, Mister Jones consentiu, forando um sorriso.

Adeus. Entro em contato despediu-se, saindo do quarto a passos largos.

Captulo 58

Mister Jones chegou porta da royal suite juntamente com uma equipe de cinco investigadores e trs peritos criminais. O responsvel pela diligncia era sr. Wensley, o mesmo que cheara a investigao dos assassinatos em srie e prendera o Estripador de Londres. Era um homem alto, com vrios quilos acima do peso. O cabelo sempre engomado e partido ao meio contrastava com o bigode desgrenhado. Vestia um sobretudo cinza-escuro por cima do terno azul-marinho. Sorriu com ironia ao ver o companheiro da diviso de inteligncia da Scotland Yard, estendeu a mo para cumpriment-lo e emendou a pergunta: O que est fazendo aqui, Eric Kemp? O mesmo que voc. Com a vantagem de uma hora, no? retrucou Wensley. Sim. Acho que consigo dirigir melhor no smog brincou Kemp. Mas no se preocupe, adiantamos o servio. Voc receber o relatrio completo. Isolem a rea Wensley orientou o grupo que o acompanhava. Ento, comece dirigiuse ao colega, abrindo a porta da sute. Mesmo padro dos crimes anteriores... relatou o agente, acompanhando-o at a cama. O perito Hugh Neil vestia mscara, luvas e culos. Estava ao lado do corpo, examinando os cortes na fronte. Virou o rosto na direo dos investigadores e os cumprimentou com um leve aceno de cabea. Juntaram-se a eles trs agentes e trs peritos. Espero que voc no tenha mexido no corpo, Neil disse Wensley. A partir de agora, meus homens assumem a operao. Estou dispensado? indagou o perito convocado por Kemp. Volte para casa e descanse. E nunca demais lembrar: bico calado instruiu o novo comandante. Hugh Neil levantou-se, tirou as luvas, a mscara e os culos, lacrou-os em um saco plstico e guardou-os em uma pequena maleta. Boa sorte despediu-se de Kemp, antes de sair. Naturalmente, esse crime foi cometido por um imitador. Algum querendo copiar o estilo do Estripador de Londres. No acha? indagou Wensley, encarando Kemp. O que o faz supor isso? rebateu o agente. Aquele manaco no feria o rosto de suas vtimas. Alm do mais, ele est preso. Presos no cometem assassinatos. Homens, mos obra ordenou equipe. Em breve, a imprensa estar aqui cobrando respostas. E vocs sabem como so aqueles abutres. Suspeitos? voltou-se a Kemp. O empresrio da modelo, Jacob, encontrou o corpo. Segundo ele, o chefe da segurana deveria estar montando guarda na porta do quarto, mas no estava. Tentou falar com ele no celular e no quarto, mas no conseguiu. O negro? perguntou Wensley, em tom preconceituoso.

Ele se chama Harold. Negros no so confiveis comentou, franzindo o cenho. Voc no convel. Deve estar arquitetando a fraude, Kemp rebateu em pensamento, emendando a frase: Quem quer que eu interrogue, Wensley? Voc procura o empresrio. Eu vou atrs do imitador. E se o assassino tiver escapado? Por isso, eu sou o chefe. Uma equipe de policiais j est vasculhando o Hyde Park, onde o criminoso poderia se refugiar, ou usar como rota de fuga, e alguns homens esto procurando pistas nas ruas adjacentes ao hotel. Mister Jones sorriu. Aquele homem detestvel podia forjar provas, alterar o cenrio do crime, encontrar outro bode expiatrio, negro ou branco, para encobrir os verdadeiros criminosos. Mas, dessa vez, ele estava com a vantagem. Acreditava que a chave para desvendar aquele assassinato e chegar aos verdadeiros culpados era o estranho objeto que o perito encontrara enterrado na vagina da mulher mais bonita do mundo. Aquilo era seu trunfo secreto. Voc ser desmascarado, seu verme, gabou-se, deixando Wensley e seguindo para o quarto de Jacob.

Captulo 59

Assim que trancou a porta da sute, David voltou ao sof e caiu sentado ao lado do pequeno saco negro. Suspirou. Sentia-se culpado por no ter conseguido salvar a top model. Sentia-se culpado por ter envolvido sua assistente nessa histria. E era tarde demais para voltar atrs. Olhou na direo do padre. Caneta mo, Pietro rabiscava algo em seu bloco de notas. Ao terminar, entregou-o ao jornalista. Era o desenho de um smbolo: a cruz erguia-se de montes gmeos. Equilibrando-se sobre ela, um crculo com um ponto central atravessado, na parte superior, por uma meia-lua.

Isso me estranhamente familiar... comentou David, tentando lembrar onde o vira antes. Essa a assinatura do diabo explicou o padre. Como? a ligao entre o assassinato de Fernanda... explicava, silenciando-se em seguida. Eu te perdoo pelo que fez com meu pai. Mas no te perdoo pelo que fez comigo. A lembrana daquela acusao da brasileira, juntamente com a imagem de seu rosto desgurado, golpeou-o. Respirou fundo. No posso me deixar abater. No agora. Meu Deus, eu suplico, me ajude, rezou em pensamento. O que houve, padre? insistiu David. a ligao entre o assassinato de Fernanda, a confraria negra Colmeia Dourada e os olhos onipresentes da rainha prosseguiu. O que John Dee tem a ver com isso? Esse smbolo o mesmo gravado no medalho que o estilista Francesco Fiori usa embaixo da camisa. E, como voc deve saber, o emblema da Colmeia Dourada. John Dee escreveu um livro s para explic-lo, Monas Hieroglyphica. Acho que ele foi revelado pelo prprio demnio, David. O jornalista fitou o pequeno saco negro no sof. O que isso tem a ver com o nascimento do Anticristo, padre? O assassinato de Fernanda foi um ritual parecido com os outros cinco. Concorda? Sim. O que isso tem a ver com as profecias do nascimento do Anticristo? repetiu a

pergunta, elevando a voz. A suposta Babalon est morta! O assassino, que ns conhecemos, retirou o corao e o ofereceu ao demnio. Fez o mesmo com o aparelho reprodutor. Isso ns j vimos. Mas, no caso da Fernanda, ele cortou um pedao da... Da vagina e envolveu-o no dedo anular esquerdo. Ou seja, ele celebrou um casamento negro entre a Fernanda e... Satans observou Pietro. Parabns. Voc me pegou. Est na minha vez, David lembrou-se das ltimas palavras de Andrew no estranho encontro que tiveram antes de chegar ao hotel. Que armadilha ele est preparando agora?, questionou-se. Tudo bem, David? perguntou o padre, percebendo seu olhar distante. Me parece uma deduo plausvel. E o Anticristo? rebateu o jornalista, provando que estava atento sua explanao. O perito encontrou um objeto introduzido na vagina da Fernanda... insinuou Pietro. Isso aqui? disse David, pegando o pequeno saco negro. Quer me dizer que isso ... Talvez o Anticristo no seja uma pessoa. Talvez seja uma revelao! deduziu o padre, encarando o jornalista. Talvez ele esteja em suas mos continuou, desviando o olhar para o pacote misterioso. Ento, vamos acabar com o enigma anunciou David, colocando a mo direita dentro do saco plstico. Pietro fez o sinal da cruz. Meu Deus, livrai-nos do mal, pedia proteo divina no instante em que David trazia luz um objeto dourado. Em silncio, o jornalista levou-o altura dos olhos. Era uma abelha forjada em ouro, com partes mveis aparentes. Abaixo dela, havia cinco cordas, com quatro caracteres circundando cada uma. Vestgios de sangue e tecido humano revelavam que o perito limpara aquilo s pressas. O smbolo de D... murmurou o padre. O rob perdido de John Dee... Isso fantstico! O que voc disse?. John Dee um dos precursores da robtica. Ele criou um escaravelho mecnico para a encenao da pea A Paz, de Aristfanes. Isso aqui algo mais sofisticado... As profecias dizem que o Anticristo ser descendente da tribo de D, David. Um dos smbolos dessa tribo a abelha... E a seita satnica Colmeia Dourada no tem esse nome por acaso. A abelha-rainha, padre, o rob que John Dee criou para se comunicar secretamente com a rainha Elizabeth I. Provavelmente, aqui dentro existe uma mensagem. Para se chegar at ela, preciso acertar a combinao explicou o jornalista mostrando ao italiano a parte de baixo da engenhoca. Deixe-me ver isso pediu Pietro, estendendo a mo. Agarrou o objeto e levou-o para perto de si. Sentiu a vitalidade esvair-se de seu corpo. A linguagem do demnio balbuciou. Uma estocada em sua testa o fez tombar para o lado e mergulhar na escurido. Padre, padre! desesperou-se David, atirando-se em sua direo.

Captulo 60

Aps algumas batidas e nenhuma resposta, Kemp usou a chave reserva para abrir a sute do empresrio de Fernanda Albuquerque. Encontrou Jacob desacordado no cho, com o frasco de calmante aberto. Sinais vitais fracos. Chamou a ambulncia e ligou para Wensley. Venha ao meu encontro na sute do negro, ordenou-lhe o comandante da operao. Poucos minutos depois, estava diante de Harold mergulhado em uma banheira de sangue, com um corao entre os dentes. Dois peritos se preparavam para iniciar o servio. Eu no disse que os negros so traioeiros? gabou-se Wensley, encarando Kemp. Este aqui o filho da puta do imitador apontou para o segurana morto. Ele se suicidou? O desgraado deixou at uma confisso de culpa. A carta est na cama. Essa a verso oficial? questionou Kemp, tentando esconder a irritao. Como assim? No trabalho com verses, trabalho com a verdade! rebateu Wensley, fuzilando-o com os olhos. Os peritos nem comearam o servio. E se isso tudo for uma cortina de fumaa para esconder o verdadeiro criminoso? Temos a arma do crime, uma consso de culpa assinada e um negro. O que mais voc quer? disparou Wensley, lanando-lhe um olhar desconado. A menos que voc tenha ocultado algo de mim insinuou. De modo algum. Como eu imaginava comentou o comandante, com um sorriso irnico no rosto. Ele sabe que cheguei antes. Talvez saiba que escondi uma prova. E, se no me forou a entreg-la, porque ela compromete a verso ocial. O lho da puta do meu chefe deve estar envolvido nessa fraude e me tornou um cmplice. Ca na armadilha desse desgraado, deduziu, mordiscando o lbio inferior esquerdo. Como algum consegue cometer suicdio e manter um corao preso na boca? inquiriu Kemp, fitando o rosto de Harold. A nica coisa que me interessa nesse corao saber se ele o mesmo que est faltando no peito da modelo. O resto irrelevante dizia Wensley quando seu celular tocou. Ele atendeu imediatamente. O qu? Um corpo decapitado? No, isso no tem ligao com o crime. Vou pedir ao agente Kemp para dar uma olhada nisso. Adeus. O que aconteceu? Uma pessoa decapitada foi encontrada no Hyde Park, perto do hotel. evidente que so crimes distintos. Mas, como voc gosta de teorias conspiratrias, sugiro que v at l dar uma olhadinha ironizou Wensley. Como quiser assentiu Kemp. Mas, antes, quero dar uma olhadinha na consso de culpa

completou, saindo do banheiro e dirigindo-se at a cama. Leu rapidamente a carta de suicdio e saiu do quarto. Tudo isso deve ter sido forjado, pensou. Talvez o morto no Hyde Park me conte algumas coisas. E aquele objeto que o Neil tirou da vagina de Fernanda Albuquerque talvez desmascare essa organizao de adoradores do demnio, concluiu. De qualquer maneira, preciso avis-lo sobre o acobertamento e o risco que eles esto correndo aqui murmurou, pegando o celular no rastreado. Acessou o nmero de David. Caixa postal.

Captulo 61

A ltima lembrana era a de ter agarrado o objeto com fora. No posso solt-lo. No posso. Escurido. Acenda a luz algum lhe disse. Pietro abriu os olhos. O lugar era familiar. A imponente escadaria conduzia a um templo majestoso, erguendo-se contra o cu avermelhado. Um estrondo. O cho tremeu sob os seus ps. E um turbilho passou por cima de sua cabea, rasgando as nuvens at o templo. Sobre o teto da construo rstica de pedra, sustentada por colunas, o drago vermelho-fogo, com sete cabeas e dez chifres, agitava a cauda. A besta do Apocalipse. O que quer me dizer?, questionou-se. Preciso subir as escadas. Tenho que encontrar seu filho e mat-lo. No se esquea do mensageiro algum lhe disse. Mensageiro? Um anjo? indagou. Voc me abandonou quando eu mais precisava. Ele conhecia aquela voz. Era Fernanda Albuquerque. Onde voc est? Onde voc me deixou, padre. Pietro olhou para baixo. Ela estava estirada no primeiro degrau. Sem roupa. A testa desgurada pela assinatura do diabo. Costelas quebradas escancaravam o peito e revelavam a ausncia de corao. Vsceras escapavam de um corte no baixo ventre e esparramavam-se. Trs abutres voavam sobre o corpo, ansiosos para devorar o banquete. Eu disse para voc escolher o caminho certo, Fernanda retrucou o padre, observando uma das aves de rapina pousar aos seus ps e avanar sobre as tripas da brasileira. Voc precisa de mim para peg-lo disse ela, gemendo de dor quando um abutre bicou-lhe o tero. Como voc pode me ajudar? perguntou Pietro, fazendo um gesto abrupto no ar para espantar o pssaro. Obrigada ela agradeceu, enando a mo direita dentro da vagina e retirando algo. Aqui est. Seu mensageiro ela revelou, estendendo o objeto dourado em forma de abelha. O que eu fao com isso? V at o altar. Obrigado. Que Deus alivie seus sofrimentos agradeceu, subindo rapidamente os degraus, no se virando quando Fernanda comeou a gritar de dor e desespero. Atrs das colunas, que lembravam as de Santa Maria in Aracoeli, ele viu um casal transando sobre o altar de pedra. Diante dos dois, contemplando o coito, algum vestindo tnica negra. Parece uma batina. Fixou seu olhar na figura misteriosa. Queria enxergar seu rosto. Padre, quer descobrir quem eu sou? indagou o voyeur, aproximando-se do casal. No instante em que seu rosto se iluminou, Pietro berrou de pavor. Estava diante de um gmeo

idntico. Voc tem a autoestima muito baixa, padre. Como pode se assustar consigo mesmo? provocou seu ssia. A mulher sobre o altar gemia cada vez mais alto. Pietro olhou para a abelha dourada em sua mo. O que eu fao com isso?, questionou-se, tentando destrav-la. Acertou a combinao das cordas na parte de baixo do objeto. Ele se abriu e disparou um raio de luz sobre o casal. Algo cobriu seu rosto. Pietro, acorde, por favor. O padre reconhecia aquela voz. Era David. Abriu os olhos. Estava na poltrona de sua sute no Mandarin Oriental. gua escorria pelas faces. O que aconteceu? perguntou ao jornalista. Voc desmaiou. Molhei seu rosto. Voc est se sentindo bem? Tive uma viso. A Fernanda me entregou esse objeto. Disse que era um mensageiro. Ela revelou a senha? inquiriu David, com uma ironia sutil demais para que o italiano a percebesse. No entendi o que acontecer se a gente abrir esse negcio. Talvez isso, padre, seja a prova de que precisamos para incriminar a seita pelo assassinato de Fernanda e das outras cinco mulheres. Meu celular tocou duas vezes quando eu tentava reanimlo. Enquanto verico isso, tente decifrar estes smbolos sugeriu o jornalista, entregando-lhe novamente a abelha dourada que retirara de sua mo aps o desmaio. Mister Jones me ligou e Mary enviou uma mensagem... O que ela quer? Abriu a mensagem de sua assistente: David, estou arrasada. O empresrio da Fer me ligou. No se culpe por isso. Quando puder, me ligue. Merda! deixou escapar, acionando o nmero de Mister Jones, que, poucos segundos depois, retornou do aparelho no rastreado. Serei breve disse o agente. A verso ocial a seguinte: o chefe de segurana se suicidou e deixou um bilhete confessando o crime. Estou no Hyde Park investigando uma decapitao que, teoricamente, no tem nenhuma relao com a morte da brasileira. O que eu fao com... Descubra como isso pode nos levar aos chefes. At logo despediu-se Mister Jones. O jornalista olhou para o padre. Com o cenho franzido, Pietro analisava os caracteres estranhos gravados na parte de baixo da abelha. E ento? Algum palpite? Lembra quando falei que John Dee escrevia em uma linguagem revelada pelos anjos? Que voc chamou de linguagem do demnio? Exatamente. Em torno de cada corda, existem quatro smbolos. So caracteres da linguagem do demnio. As cordas tm uma pequena ponteira. Precisamos acertar a combinao e... Puxar as antenas. So botes invertidos completou David. Ok. S nos resta descobrir a combinao observou o padre, pegando seu bloco de notas e abrindo na pgina com a tabela de correspondncia entre o alfabeto latino e aqueles estranhos cdigos. Comeamos por onde?

Qual era o enigma sobre John Dee? Ave... Os olhos onipresentes da rainha revelam a chave de Ar mon respondeu Pietro. O jornalista cou em p. Andou de um lado para o outro. Em silncio. Lembrou-se de uma das tapearias estendidas nas paredes da sala de ch do castelo em Upper Slaughter. Ela retratava uma

cena de A Tempestade . A pea que Shakespeare escreveu para a seita. Estou diante do elo que faltava. O cdigo deve ser um nome. Um nome com cinco letras: Prspero? Miranda? Calib? Talvez um anagrama. Espere um pouco, o padre disse..., raciocinava David, voltando-se para ele e disparando uma pergunta: Padre, nessa sua viso, a Fernanda lhe entregou a abelha dizendo que era o qu? O mensageiro respondeu Pietro, sem entender o motivo daquela pergunta. O mensageiro de Prspero Ariel. Cinco letras, concluiu, abrindo um sorriso triunfal. isso! Padre, tente: Ariel. A-R-I-E-L soletrou Pietro, escrevendo o nome em caracteres enoquianos e puxando as antenas. Nada. Ento, deve ser... prosseguia David. Espere um pouco, a linguagem do demnio escrita da esquerda para a direita, como o hebraico e o rabe. Vamos tentar L-E-I-R-A soletrou Pietro, escrevendo ao contrrio o nome do mensageiro de Prspero. David cruzou os dedos e se aproximou no instante em que o padre puxava as antenas. A abelha continuou travada. Nada suspirou o jornalista. Por que voc tentou esse nome? quis saber o padre. Demoraria muito para explicar. Tenho tempo. Costumo dormir mais tarde ironizou Pietro. Vou resumir. Shakespeare escreveu A Tempestade . O protagonista, Prspero, inspirado em John Dee. Acredito que essa pea possa ter sido encomendada pela... Confraria negra... explicava David. E quem Ariel? inquiriu o padre. O mensageiro de Prspero. Provavelmente uma referncia ao anjo Uriel. John Dee dizia contat-lo, em mais uma de suas mentiras. Vamos tentar: L-E-I-R-U sugeriu Pietro, colocando as ponteiras das cordas sobre as letras do alfabeto de John Dee que formariam aquele nome.

O objeto rangeu. Parabns! exaltou-se David. Coloque a abelha sobre a mesa. O padre estendeu a mo e a repousou na pequena mesa de centro. David sentou-se no sof. Sob o olhar excitado dos dois, o rob alado bateu as asas cinco vezes e se dividiu em dois. Um pequeno cilindro metlico, com diversos sulcos, ergueu-se do meio de dezenas de pequenas engrenagens reluzentes. Uma carta direto do inferno anunciou Pietro.

Captulo 62

Ele prendeu a respirao ao estacionar diante do Mandarin Oriental. Dezenas de luzes azuis, dos carros da Scotland Yard, borravam a nvoa. Aquele senador maldito me jogou na fogueira. Preciso sair rpido daqui, pensava, quando um funcionrio do hotel abriu a porta de seu carro. O que aconteceu aqui? dissimulou Michael, trajando um sobretudo verde-oliva sobre o terno preto, camisa branca e gravata prateada. Investigao sigilosa, senhor. Se eu estivesse pretendendo me hospedar aqui, daria meia volta. Mas s vim deixar um envelope na portaria explicou o americano, saindo do carro. Fique vontade, senhor. A uma hora dessas, eles j devem ter apanhado a isca. Bem, isso no mais problema meu. Pelo menos, no at aquele senador de merda mudar de ideia, pensou, carregando uma pasta at a recepo do hotel. Pois no, senhor? atendeu-lhe uma mulher ruiva, cabelo preso e sorriso cansado no rosto. Vim deixar um envelope ao senhor Giovanni de Santis. Ele est hospedado na presidential suite. Devo avis-lo agora? So quase cinco da manh respondeu, conferindo o relgio. Ele deve estar dormindo. Ele est com uma visita, senhor. Sir David Rowling? Deixe-me conferir disse a atendente, consultando o computador. Sim. Ele mesmo. Meus dois grandes amigos esto reunidos... comentou Michael, com um sorriso irnico. Quer que eu avise que o senhor est aqui? No quero atrapalhar a festinha dos meus amigos gays. Como quiser. Avisarei Giovanni de Santis mais tarde, senhor. Obrigado, Lucy agradeceu, conferindo seu nome no crach. Michael consultou o relgio de pulso: quatro e trinta e trs da madrugada. Vou chegar adiantado. Espero que sir Chancellor j esteja no museu, torceu, girando sobre o calcanhar. Programou o GPS com o endereo do Victoria and Albert Museum e zarpou dali. Ligou o rdio. Tocava Lucy in the Sky with Diamonds. *** Com o indicador e o polegar formando uma pina, David retirou o pequeno cilindro da abelharob e aproximou-o de seus olhos. Uau! O que ? quis saber Pietro, chegando mais perto.

Aqui dentro, h um pequeno pedao de papel com uma mensagem. Em vez de termos quebrado a cabea tentando solucionar esse enigma, poderamos ter usado uma chave de fenda para abrir o rob. Mas est vendo essas ranhuras? questionou o jornalista, aproximando o cilindro do padre. Sim. Esse rob deve ter um mecanismo interno para destruir a mensagem se sua abertura for forada. Imagino que lminas atravessariam as ranhuras, esfarelando o papel. Talvez fosse melhor que isso tivesse acontecido. John Dee era um mensageiro do diabo comentou Pietro. Ento, est na hora de descobrir o que o diabo quer com isso enfatizou David, usando a unha para puxar uma pequena tampa. A parte interna do cilindro deslocou-se para fora, revelando um delicado pedao de papel. Precisaremos de uma lupa para ler o que est escrito aqui concluiu o jornalista, desenrolando-o sobre a palma da mo esquerda. Tenho uma na minha pasta disse o padre, levantando-se. O que voc faz com uma lupa? A letra da minha Bblia de viagem bem mida. Preciso ligar para Mary. Ela deve estar acordada, pensou David, enquanto Pietro ia ao quarto e voltava com o instrumento ptico. Deixe-me ver isso pediu o padre. Empreste a lupa retrucou o jornalista, estendendo a mo para apanh-la. Colocou a lente sobre o papel. Os mesmos caracteres da abelha. Acho que voc vai precisar traduzir isso aqui concluiu, entregando ao italiano a lupa e a mensagem. Vamos ao trabalho. Enquanto voc faz isso, ligarei para minha assistente. Ela j sabe que a amiga foi assassinada informou David, pegando o celular no bolso da cala. Sua assistente me entregou hoje tarde, e no fez isso por amizade, David. Foi maldade. Percebi isso nos olhos dela alertou Pietro, indo at a escrivaninha. Ela uma bruxa. No gosta de padres. No gosta da Igreja Catlica, o jornalista justicou em pensamento, acessando o nmero da americana. Pietro destacou uma pgina em branco de seu bloco e a colocou ao lado da mensagem criptografada. Em seguida, voltou pgina com a tabela de correspondncia entre os alfabetos e a repousou acima da carta do demnio. Acendeu o abajur e ps a lupa na ltima palavra do texto, quarta linha.

Captulo 63

Estava revirando na cama h quase uma hora quando o celular tocou sobre o criado-mudo. Era seu chefe. Levantou-se para atend-lo. Estou anestesiada, David. Queria muito que estivesse aqui comigo disse Mary, com a voz arrastada. Tomou alguma coisa? Um comprimido para dormir. Mas no consigo pegar no sono. O que aconteceu? Disseram que foi crime passional. O chefe de segurana cometeu o homicdio e se suicidou. Ele deixou uma carta. Ele se chamava Harold, David. Eu o conhecia. Ele jamais, jamais faria isso com a Fer comentou sua assistente. Quero que descanse, Mary. Voc est de licena. No v redao amanh. Ok? Quem vai cobrir a morte da minha amiga? O mesmo reprter que cobriu a coletiva. Onde voc est? Est tudo bem. Estou na sute do padre... O padre que matou o pai da Fer? Ele mesmo. Preciso desligar, Mary. Qualquer coisa, me ligue. A que horas voc vir para c? Isso incerto. Talvez passe a amanh de manh. Por qu? Preciso ir para casa pegar algumas coisas... Volto mais tarde. No quer que eu v com voc? No quero atrapalhar voc. Posso fazer isso sozinha. Obrigada. Qualquer coisa, me ligue. Sammy um manipulador, David. Ele mandou matar a Fer e vai fazer todo mundo pensar que foi o Harold. Tambm acho isso. Mas no podemos fazer nada por enquanto. Voc prometeu que pegaria esse cara, David disparou Mary, caindo em prantos. Estou tentando fazer isso. Fique calma. Tente descansar e no converse com ningum sobre esse assunto. Ok? Fao o que voc quiser respondeu sua assistente, aos soluos. Quero que descanse. At mais tarde. Ela colocou o celular sobre o criado-mudo e respirou fundo. Foi ao banheiro e lavou o rosto na pia. Encarou seu reflexo no espelho. Preciso fumar um cigarro disse para si, voltando ao quarto e abrindo a bolsa. Pegou um cigarro e o Zippo prateado gravado com o desenho de Cernunnos sentado, uma serpente na mo esquerda e um crculo aberto na direita.

Na sala, sentou-se na poltrona favorita de David. Tragou duas vezes e fechou os olhos. O pensamento a carregou para o passado. *** Ela estava sentada no cho da sala de estar. Na sua frente, Sammy segurava um copo de usque e se movia para a frente e para trs em uma cadeira de balano. Que histria voc vai me contar hoje? indagou a menina de oito anos. Quer saber sobre a ltima vez que encontrei Deus? ele perguntou, sorrindo. Voc j encontrou Deus? Muitas vezes. Como Ele ? No sei, Ele sempre usa fantasia. Como as de carnaval? Sim. S que as Dele so mgicas. No parecem fantasias explicou o homem. Como Ele estava fantasiado na ltima vez que o viu? Era um velho sem a perna direita. Voc est brincando! Se Deus pode Se fantasiar do que quiser, por que ia querer ser um velho sem perna? Porque Ele gosta de enganar os outros. Se Ele descesse do cu, todo mundo saberia que era Deus. Se Ele Deus, qual o problema de as pessoas saberem que Ele Deus? Ele gosta de andar por a disfarado, bisbilhotando a vida das pessoas. O cu deve ser um lugar muito chato comentou Sammy, dando um gole no usque. E como voc sabia que Ele era Deus, se estava disfarado de homem sem perna? Porque eu conheo Deus. A mim, Ele no engana. Voc falou com Ele? Ele falou comigo. O que Ele disse? quis saber a menina, ajoelhando-se. Ele se aproximou e sussurrou algo em seu ouvido. *** Mary abriu os olhos. Estava na sala de estar de David, sentada em sua poltrona preferida. Terminou o cigarro e voltou ao quarto.

Captulo 64

Assim que desligou o telefone, David sentou-se no sof. No queria atrapalhar o padre. Vamos apanhar esse canalha, Mary, pensou, cerrando os punhos. Mister Jones falou sobre um corpo decapitado no Hyde Park. Deve ter sido Andrew... Por que ele me disse: Voc me pegou. Est na minha vez? O que eu tenho e ele no tm? Ele estava com o rob... Mas no conhecia a senha! Ele sabia que o padre e eu podamos decifr-la. Ele armou tudo isso, e vai nos seguir at que encontremos algo, deduziu, folheando seu bloco de notas. Uma delas saltou aos seus olhos. O Livro das Folhas Prateadas disse em voz baixa. Talvez seja isso que estamos procurando. O segredo sobre o esconderijo deve ter sido enterrado com sir Alexander Cotton. E a maneira de descobri-lo deve ser ouvindo o mensageiro, a abelha-rainha, o projeto perdido de John Dee. Os americanos tambm devem estar atrs disso. Michael deve estar atrs disso... Agora faz sentido ele ter escolhido uma Chouffe Bok 6666 no dia em que nos conhecemos. O nmero de Francesco Fiori com um dgito a mais. O nmero que revelou o dia e a hora do assassinato de Fernanda Albuquerque. Era uma provocao. E tudo, tudo isso deve levar a uma pessoa: Sammy, concluiu. Os olhos ardiam e as plpebras pesavam. Colocou a bengala sobre o colo e esticou as pernas. Repousou a cabea no encosto do sof e fechou os olhos. Lembrou-se do smbolo que o padre desenhara, reproduzindo os cortes na fronte da brasileira. Eu j vi isso em algum lugar, pensou. David seguia as velas vermelhas que serpenteavam no interior do labirinto. Um demnio se esconde atrs dessas paredes. Era a voz de seu pai. Pernas trmulas. Corao aos saltos. Respirao entrecortada. Preciso salvar Andrew. Eles o pegaram, disse em voz baixa, tentando reunir foras para no voltar atrs. As vozes se misturavam. E cavam mais altas a cada passo. So os monstros. Preciso me defender, deduziu, levantando a raquete de tnis que trazia em sua mo direita. De repente, chegou ao centro. Dezenas de velas negras formavam um crculo em torno da cabana. Por favor, no me matem! A voz de seu amigo parecia ecoar das profundezas da Terra. Desejava sair correndo. Respirou fundo. Pegou uma das velas do cho e avanou degrau aps degrau. Meu Deus, me proteja, sussurrava. No m da escada sinuosa de pedra, dezenas de homens com rostos deformados e capas negras esvoaantes. Andrew estava estirado em uma mesa. Parecia morto. Devia ter obedecido seu pai ameaou-lhe um dos mascarados, indo em sua direo. Antes de fechar os olhos, ergueu a vela. Um pingente prateado reluzia em seu peito. *** Amm! berrou Pietro. David saltou do sof empunhando a bengala.

Eu te assustei? perguntou-lhe o padre ao ver seu rosto plido. Estava exausto. Devo ter adormecido. No costumo fazer isso fora do meu quarto. A mensagem est aqui gabou-se Pietro, estendendo ao ingls o texto transcrito: Quando o que est em cima se une ao que est embaixo, a eternidade contemplada. Oua: quatro anjos sussurram. Eles conduzem ao omphalos. l que Deus guarda seus segredos. O que isso? quis saber David. Um enigma. Fernanda Albuquerque foi morta por isso? No. Ela foi morta pelo que isso esconde. Alguma ideia? O demnio o macaco de Deus, David... Isso no novidade. Voc j repetiu algumas vezes impacientou-se o jornalista. Ele gosta de imit-Lo em tudo. E nisso, ele se apropria de smbolos sagrados... Seja mais pragmtico, padre. Quando um burro fala, o outro se cala! Est na sua vez de se calar. Essa mensagem usa elementos de arquitetura sagrada, construo de igrejas prosseguiu Pietro, gesticulando durante a explanao Omphalos a xao do centro. Simboliza o umbigo do mundo. Suponho que o que est em cima seja o cu e o que est embaixo, a Terra. Para simplicar, o cu representado por um crculo e a Terra por um quadrado. Por isso, muitas igrejas eram construdas na forma octogonal, representando a unio entre cu e Terra. O lugar onde o tempo perde o significado? indagou David. Onde o tempo comea e termina. E os segredos de Deus? Para os satanistas, Deus o diabo. Acho que esses segredos so o que estamos procurando. E temos que destru-los disse o padre, franzindo o cenho e sentindo uma sgada dolorida no superclio esquerdo. O Livro das Folhas Prateadas... murmurou o jornalista. Provavelmente. E no estamos juntos nisso por acaso, David. Completamos um ao outro. Foi assim que abrimos o primeiro mensageiro. E, pela mensagem, existem mais trs. Agora, est na sua vez de relacionar o que eu disse com o que voc sabe sobre John Dee, Shakespeare etc. aconselhou Pietro, encarando-o. O jornalista sentou-se no sof, abriu seu bloco de notas e escreveu as palavras: John Dee Tempo Infinito Quadrado-crculo octgono Levantou-se e andou de um lado para o outro. Por alguns minutos, cou centrado em si mesmo, alheio presena do padre, que estava sonolento na poltrona. Preciso de um espresso duplo, pensava Pietro quando foi surpreendido pela vibrao de David. isso! O qu? quis saber, levantando-se. Pegue um casaco. Vamos sair ordenou o jornalista, guardando o rob-abelha no pequeno saco negro e entregando-o a ele. E esconda isso em algum lugar do armrio.

Para onde vamos? Eu explico no caminho retrucou David, guardando o bloco de notas no bolso do palet, juntamente com a mensagem decifrada.

Captulo 65

Entre algumas rvores do Hyde Park, ao lado de uma pedra, dois policiais seguravam holofotes e iluminavam um corpo decapitado, com mos e ps amarrados por cordas. Usando luvas e mscara, o perito permanecia agachado ao seu lado. Evitava toc-lo. Em p, rondando a cena do crime, Eric Kemp procurava vestgios do criminoso. Parou prximo a uma rvore e mirou o Mandarin Oriental atravs da nvoa tnue. Desse ponto, era possvel acompanhar o movimento de entra e sai, observou. Talvez essa vtima fosse comparsa do criminoso, estava aqui para dar cobertura, e foi morto assim que ele deixou o hotel. Queima de arquivo, deduziu, voltando para perto do perito. Gostaria de saber a hora exata em que ele morreu solicitou Kemp. No faz muito tempo. Mas preciso uma anlise mais detalhada. No consigo fazer isso aqui. Precisamos transportar o corpo para o laboratrio. Tenho que pedir autorizao a Wensley antes de remover o corpo. Foi decapitado, no? Sim. E a cabea no est aqui. Ele deve ter levado consigo para impedir a identicao da vtima, concluiu Kemp, voltando-se para o perito: Ento, teremos que identific-lo pelas digitais? Veja isso mostrou-lhe, levantando a mo do morto. O assassino queimou os dedos desse infeliz! No queria que identificssemos esse homem retrucou o perito. Certamente. Sem digitais, sem mandbulas... murmurou Kemp. O que faremos? perguntou um dos policiais que segurava o holofote. Vou descobrir agora respondeu o agente, pegando o celular no bolso e afastando-se um pouco do grupo. Acessou o nmero de Wensley. Pouco antes de cair na caixa postal, seu chefe atendeu: Voc sabe que estou em uma investigao delicada, no? Por que me ligou? Primeiro, preciso de sua autorizao para remover o corpo da vtima decapitada no Hyde Park. Autorizao concedida. S isso? No. Acredito que esse crime tenha conexo com o assassinato da top model e do seu segurana revelou Kemp. O assassinato da modelo j foi solucionado! explodiu Wensley. Em vez de atrapalhar meu trabalho, use seu tempo para tirar esse corpo da antes que os urubus faam a festa. No quer que eu relate as evidncias? Escreva um relatrio e coloque na minha mesa. Antes de ler, vou tentar adivinhar qual a teoria conspiratria da vez disparou, desligando em seguida. Seu cretino corrupto! Kemp deixou escapar, voltando para perto da equipe.

Qual a ordem? perguntou um dos policiais. Remover o corpo para o laboratrio. E tentar descobrir o motivo de sua morte. Talvez ele tenha se suicidado, como o segurana da modelo ironizou. Conferiu o horrio: quatro e quarenta e quatro da madrugada. Espero que David e o padre consigam algo melhor do que eu. Precisamos pegar esses lhos da puta, pensou, a caminho da entrada do hotel.

Captulo 66

Eram quase cinco horas quando o Mercedes cinza aproximou-se do Mandarin Oriental. Andrew diminuiu a velocidade. Hora de os coelhos sarem da toca murmurou, observando, com um sorriso nos lbios, Pietro e David deixarem o hotel. O carro do jornalista os aguardava na entrada. Enquanto ele dava uma gorjeta ao manobrista, o padre abria um envelope. Vamos brincar de pega-pega, David? resmungou Andrew. *** Meu passaporte. Voltei a ser Pietro Amorth comentou o italiano ao entrar no Jaguar, guardando o documento no bolso, sem conferi-lo. Michael deve achar que voc j terminou sua misso em Londres sugeriu David, acessando o computador de bordo. O smog j diminuiu, mas melhor dirigir com o auxlio do navegador explicou, digitando a palavra de destino: Greenwich. Greenwich? O que o meridiano tem a ver com isso? questionou Pietro. Lembra-se do carro que nos seguiu em nosso primeiro encontro no Orangery? Sim. Por qu? Est a atrs respondeu o jornalista, olhando pelo retrovisor. Andrew, o assassino! explodiu Pietro. O assassino que volta ao local do crime comentou David, pisando no acelerador. O carro que o seguia aumentou a velocidade para acompanh-lo. O que ele quer agora? Ele est nos usando. Quer que encontremos algo para ele. O que quer que seja, David, deve ser achado e destrudo. Na rotatria, pegue a quarta sada para a Duke of Wellington orientou a voz feminina do GPS. O que vamos fazer? questionou o padre. Precisamos despist-lo respondeu a prpria pergunta. Conheo algum que pode nos ajudar revelou o jornalista, acessando o nmero de Mister Jones. Em seguida, o agente ligou de volta: Estou em uma investigao... Poupe suas palavras, Mister Jones. Deciframos aquele estranho objeto. Estamos sendo perseguidos pelo ladro do British Museum informou David, observando o carro de Andrew pelo retrovisor. Para onde esto indo? Greenwich respondeu o jornalista. Acho que esconderam algo l.

Foda-se o Wensley murmurou o agente Estou indo dar cobertura. David acelerou. O padre olhou o velocmetro: cento e vinte quilmetros por hora. Virou-se para trs. O outro carro se aproximava. *** Andrew chantageara o manobrista do Mandarin Oriental e plantara uma escuta no Jaguar. Aquele pequeno dispositivo transmitia-lhe os dilogos travados no carro da frente. Conhecia o destino dos dois homens e sabia que, em breve, seria perseguido por um carro da Scotland Yard. Voc sempre foi um fraco, David disse em voz baixa, acelerando seu carro. No consegue se garantir sozinho? Enquanto seu amiguinho no chega, vamos brincar um pouquinho. Curva suave esquerda na Vauxhall Bridge Road anunciou a voz feminina do GPS. Cala a boca, vadia! Assim no consigo escutar o que aqueles dois idiotas esto conversando esbravejou Andrew. *** O padre forou as costas no encosto, colocou as duas mos nas laterais do banco e segurou com fora. Os cortes nos pulsos latejavam. Fitou o espelho lateral. O assassino se aproximava. Fechou os olhos. Meu Deus, nos livre desse homem, rezou em pensamento. Ao seu lado, David pisava fundo no acelerador. O velocmetro passava dos cento e trinta e cinco quilmetros por hora.

Captulo 67

Em menos de cinco minutos, Michael chegara ao Victoria and Albert Museum. Raros carros passavam na Cromwell Road. Nenhum pedestre cruzava a imponente entrada. Ele cou embaixo dos arcos da Grand Entrance. Detesto museus. No entendo o que isso tem a ver com a misso, murmurava ao ser surpreendido por um homem de estatura baixa, trajando um sobretudo chesterfield tradicional, moda no sculo XIX. A gravata com listras diagonais nas cores azulescuro, azul-claro e vermelho era entrelaada por listras brancas e combinava com o leno repleto de quadrados vermelhos vazados, decorados por pontos azuis. Um chapu fedora cobria-lhe a cabea, e culos redondos de armao preta emolduravam seus olhos salientes. O museu s abre s dez horas informou o estranho, com um sorriso discreto. Michael conferiu o relgio de pulso. Eram pontualmente cinco horas da manh. Bom-dia, senhor Chancellor. Ainda bem que no terei que esperar cinco horas para entrar a. Devo presumir que voc o doutor Michael rebateu o ingls, apertando sua mo. Apenas Michael. Um catedrtico de Harvard no deveria ser to modesto. Por favor, doutor Michael, me siga. Entraremos pela Exhibition Road orientou-lhe o homem, descendo os degraus de dois em dois. No sou um catedrtico de Harvard afirmou o americano, alcanando-o. O homem parou e o encarou. As bochechas ruborizadas denunciavam sua irritao. Voc acha que um museu inaugurado pela rainha Victoria receberia como curador um homem ignorante como voc? Enquanto eu for seu antrio, voc ser o doutor Michael Bates, um catedrtico de Harvard! Entendeu? repreendeu-o, voltando a caminhar com rapidez. Como quiser, senhor Chancellor. Qual a minha especialidade? O senhor especialista em arte americana do m do sculo XIX e incio do sculo XX. Seu melhor trabalho sobre o escultor Daniel Chester French esclareceu Chancellor, sem desviar os olhos do caminho. E estou aqui para ser curador... Da primeira exposio do V&A sobre Daniel Chester French. Ontem, recebemos o acervo e o organizamos em uma de nossas salas para exibies temporrias. H algumas reprodues, em escalas variadas, de monumentos pblicos notrios, como o Abraham Lincoln do Lincoln Memorial... Esse eu conheo comentou Michael. Entre as reprodues tambm temos The Spirit of Life e Alma Mater prosseguiu, ignorando o americano. Entendi. Se j est tudo organizado, o que devo fazer? Hoje um dia especial: o museu fechar para o pblico s dezessete e quarenta e cinco. s

vinte e trinta, voc abrir a exposio para alguns convidados respondeu Chancellor. Entre eles, o jornalista e o padre, pensou Michael. O senador pediu que eu colocasse um convite dentro do passaporte. O que eles querem com isso?, questionou-se. aqui disse o ingls, parando, tirando o celular do bolso e fazendo uma ligao. Em menos de trinta segundos, algum abriu a porta pelo lado interno. Bom-dia, senhores. Sejam bem-vindos ao V&A saudou-lhes uma mulher morena de cabelos curtos, traos suaves e olhos verdes. Sorriso nos lbios. O sobretudo bege, entreaberto, insinuava um vestido preto justo. Voc... Eu te conheo surpreendeu-se Michael, entrando no museu atrs do curadorchefe. Creio que no, senhor. Eu nunca me engano. Voc trabalhava no Mandarin Oriental. Era massagista. Abby, no? Chancellor segurou-o pelo brao e o fuzilou com os olhos. Voc acha que um museu fundado pela rainha Victoria contrataria uma massagista? No somos como vocs, americanos, que colocam o sexo acima de tudo. Essa mulher se chama Abigail Milman e a responsvel pela coleo de vestidos do V&A. Entendeu? Nossa coleo comea com modelos do sculo XVII explicou a mulher, piscando o olho direito. Vamos, doutor Michael Bates ordenou sir Chancellor, avanando e deixando os dois para trs. No momento para flerte. Paguei essa vadia para seduzir o padre. Ela deve ter sido inltrada pelos ingleses, pensou o americano, dando as costas para Abigail e seguindo o curador-chefe.

Captulo 68

Os dois atravessavam o Tmisa quando sentiram o impacto. David perdeu o controle da direo, invadiu a faixa de nibus e resvalou na grade de proteo. O carro rodopiou cinco vezes e parou na direo contrria. Ainda atordoado, olhou pelo retrovisor. Andrew no sara da rota. E se afastava. De repente, girou sobre o prprio eixo. Estava novamente atrs deles, acelerando na contramo. O jornalista respirou fundo e pisou no acelerador. Voc est louco? A gente vai morrer! berrou o padre. Ele que louco! retrucou David, desviando de um carro que trafegava na direo correta. O celular tocou. Onde vocs esto? era Mister Jones, no viva-voz. Vauxhall Bridge informou David. Ele nos acertou. Estou perto. Vamos nos cruzar na direo contrria explicou o jornalista. Estou dirigindo um Jaguar esportivo preto. Ele est em um Chrysler cinza. Estou a menos de um minuto observou Mister Jones. Mudana de rota alertou David, dando um cavalo de pau no cruzamento da Vauxhall Bridge Road com a Millbank. Millbank em direo Abadia de Westminster. Ele continua atrs de ns disse Pietro, olhando pelo espelho lateral agarrado ao banco. E eu estou atrs dos dois era o investigador da Scotland Yard. David, tentarei interceptlo na rotunda com a Lambeth Bridge. Padre, por via das dvidas, reze para que a rua esteja deserta. Ou quase. David atingiu cento e trinta e cinco quilmetros por hora. Andrew tambm pisou no acelerador, e Mister Jones seguiu atrs dos dois. Estamos a poucos metros da rotunda. O que eu fao, Mister Jones? Faa com que ele o persiga na rotunda. D algumas voltas. Irei peg-lo em uma delas. O jornalista reduziu a velocidade e entrou na contramo. Andrew seguiu atrs dele. Mister Jones parou a alguns metros. Esperava o momento certo para entrar em ao. Vai ficar a parado, assistindo? impacientou-se David, ao completar a segunda volta. Quando eu entrar no circuito, saia da rotunda. Pegue a ponte e siga seu caminho. A gente se fala mais tarde respondeu Mister Jones. Vou contar at trs. Um, dois... Trs disse Andrew, ouvindo a conversa transmitida pela escuta no carro do jornalista. No mesmo instante em que David fez a curva fechada e escapou pela Lambeth Bridge, Mister Jones entrou na rotunda, fechando o Chrysler cinza. Andrew bateu na lateral do carro do agente e derrapou na sada da Millbank em direo rua Westminster. Retomou o controle do carro e acelerou. Vamos ver at quando seu carro aguenta desaou Andrew. No Jaguar preto, David e

Pietro respiraram aliviados. O padre soltou as mos do banco e fez o sinal da cruz. Pelo menos por enquanto, nos livramos daquele maldito o jornalista quebrou o silncio. Est na hora de me explicar o que estamos indo fazer em Greenwich. Vou dizer o que sei. Para descobrir o resto, vamos ter que acessar o Google pelo celular. Vamos comear pelo que voc sabe aconselhou Pietro, girando o pescoo na sua direo. John Dee dizia que a rainha Elizabeth I era descendente do rei Arthur e que seu imprio deveria cobrir o planeta. Em outras palavras, ele queria transformar a Inglaterra no omphalos da Terra. Ok? Ok. Continue... Bem, o instrumento para realizar esse objetivo era o desenvolvimento da Marinha. E ele dedicou parte de seus estudos a isso. Sei, por exemplo, que John Dee desenvolveu uma bssola especial. Em Greenwich, padre, est o Old Royal Naval College. Posso estar enganado, mas acho que ele tambm inventou a ideia de um meridiano de base. Em Greenwich, tambm ca o meridiano que divide o mundo em dois hemisfrios. o ponto zero. E ele que orienta todos os relgios do mundo revelou o jornalista, com um sorriso triunfal no rosto. Boa deduo, David. Mas parece que estamos indo procurar agulha em palheiro lamentou o padre, pegando o celular no bolso do palet. O que quer que eu procure na internet? O mensageiro disse: Quando o que est em cima se une ao que est embaixo, a eternidade contemplada. E voc falou que isso pode representar uma construo octogonal. Faa uma busca das palavras: Greenwich e octogonal. Vamos achar o palheiro, padre.

Captulo 69

Uma das salas de exibies temporrias do Victoria and Albert Museum estava mergulhada na penumbra. Algumas esculturas reetiam as luzes de spots direcionados. Michael observou que dezenas delas estavam perladas nas laterais, dividindo o espao com displays e fotos. No centro da sala, havia uma pea solitria encoberta por um tecido escarlate. O americano virou-se para o anfitrio e perguntou: O espao no poderia ser mais bem aproveitado? Na abertura, haver um coquetel para convidados. Eles precisam de espao para circular e apreciar a estrela da exposio explicou, estendendo a mo esquerda na direo do centro. O que est a embaixo? quis saber Michael. Depende da pessoa que observa Chancellor deu uma resposta evasiva. Voc observa o qu? insistiu o americano. Uma autoridade em Daniel Chester French, como voc, enxerga ali a sua obra-prima. Sua Piet. O que voc enxerga? Uma bela escultura de 1923, gentilmente emprestada pela Corcoran Gallery of Art. Onde fica isso? Washington, D.C. Mas, naturalmente, voc sabia disso. E quis me testar. Naturalmente. Por que me trouxe aqui? Para se familiarizar um pouco com o artista... Devo ler os displays? Ou terei uma aula? ironizou Michael. Vocs, americanos, precisam aprender a sutileza dos ingleses disparou Chancellor, com um sorriso irnico no rosto. E quem vai me ensinar isso? Voc? No. O mestre. Onde est esse cara? Estou em quase todos os lugares aquela voz grave repercutiu pelo ambiente. Graas tecnologia, Michael o americano olhou na direo de Chancellor. O ingls segurava o chapu na mo. Ok. Voc no est no museu. Est em Londres? Ou em Nova York. Ou em Washington. Isso no importa. Para mim, importa. Minha famlia... Ficar em segurana o mestre interrompeu. A menos que voc nos magoe. O que querem que eu faa aqui? Meus convidados so pessoas especiais, Michael. Eles fazem parte de um clube exclusivo. O que os distingue das outras pessoas? Eles enxergam a mesma coisa no centro dessa galeria. Todos os convidados? indagou Michael, lembrando-se de ter colocado, a pedido do

senador Bundy, um convite dentro do passaporte do padre. Duas pessoas no fazem parte desse clube. So convidados especiais. O jornalista e o padre? Uma terceira pessoa, que faz parte do clube, talvez tente entrar sem convite. Voc a conhece retrucou a voz grave. Ele... Est morto! justificou Michael, pensando no homem que decapitara no Hyde Park. Voc fracassou. Mas poder corrigir o erro. Hoje noite. O querem que eu faa com ele? perguntou, sentindo as pernas trmulas. Deixe que ele faa seu show na presena dos convidados. O que fao depois? Junte-se aos convidados especiais. Eles sabero o que fazer. Agora, est na hora de deix-lo aprender um pouco sobre o sr. French. O curador colocou o chapu sobre a cabea, encarou Michael com o cenho franzido e disse: melhor fazer o que ele pediu.

Captulo 70

Andrew olhou pelo retrovisor. O carro do agente da Scotland Yard estava cada vez mais perto. Esse lho da puta est estragando meus planos, concluiu, pisando no acelerador na Victoria Embankment. O velocmetro marcava cento e quarenta quilmetros por hora. Esses idiotas pensam que me despistaram. Sei o que esto tramando disse, aumentando o volume dos alto-falantes. Bingo era a voz do padre. O que encontrou a? indagou David. O nosso palheiro. Oua isso: O edifcio original do Observatrio Real de Greenwich a Flamsteed House, projetada por Cristopher Wren. A sala octogonal, situada no alto, escondida por paredes quadradas no exterior e ostenta duas torres. Agora falta a agulha comentou o jornalista. Onde voc acha que ela est? Dentro da sala octogonal? Talvez. O inimigo vai conduzi-lo at o tesouro. Siga suas pegadas e que com o trofu. Todos temero o seu poder, Andrew lembrou-se daquelas palavras de Samyaza, reveladas pelo espelho negro. Sorriu e disse: Trabalhem por mim, idiotas. Est na hora de sair de cena. Fez uma curva na New Bridge Street sem diminuir a velocidade. Sentiu as rodas laterais descolarem do asfalto e o impacto quando o carro voltou. O velocmetro atingiu cento e trinta quilmetros por hora na Farringdon Road. Diminuiu no cruzamento com o Holborn Viaduct e puxou o freio de mo. O carro rodopiou trs vezes. Para evitar uma coliso fatal, Mister Jones freou e conseguiu desviar-se esquerda. O carro de Andrew parou no sentido contrrio. Ele acelerou e entrou na Snow Hill. Saiu novamente para a Farringdon Road, agora no sentido contrrio. Sem sinal do agente da Scotland Yard. Ouviu o celular tocar no carro de David. O jornalista atendeu no viva-voz. Conseguiu peg-lo? Ele dirige como um suicida. Escapou das minhas mos. Ainda bem que voc conseguiu despist-lo, Mister Jones. Estamos a um passo de outra pista que pode ajudar nas investigaes. Vou ao departamento supervisionar a investigao do homem decapitado no Hyde Park e pensar em um jeito de pegar esse desgraado. Talvez a placa do carro me d alguma informao til. Quando tiver novidades, me avise. At logo. O corpo decapitado resmungou Andrew. a prova da traio do Duque Negro. Aqueles vermes vo pagar caro por isso. Preciso de um espresso duplo a voz do padre invadiu seu carro. Eu me contentaria com um english breakfast. Ser que sir Christopher Wren fazia parte

dessa confraria negra? ponderou David. Talvez ele tenha apenas recebido a encomenda para projetar o prdio sugeriu Pietro. Como Shakespeare com A Tempestade comentou David. Mas isso no faz a menor diferena rebateu o padre, emendando a pergunta: Faz? Em 1666, Londres quase inteira foi consumida por um incndio de origem misteriosa. E sir Christopher Wren deixou sua marca na reconstruo da cidade. No me espantaria se a confraria negra tivesse escolhido essa data para causar um incndio criminoso, David, 666 o nmero da besta. O nmero de Francesco Fiori reforou o jornalista. O nmero dos seguidores da Colmeia Dourada. O nmero que revelou o assassinato da Fernanda. Talvez em 1666 tenham realizado o primeiro Apocalipse Negro deduziu Pietro. E preparado a cidade para o segundo completou David. Com uma capa azul e um chapu de abas largas, levantarei de minha forticao no lago e serei vitor ioso o padre recordou o enigma do diabo sobre o lugar escolhido para atacar. Seus porcos malditos. Vocs nunca vero o brilho das prolas disparou Andrew, terminando a frase com uma gargalhada.

Captulo 71

Menos de um minuto aps desabar na cama do quarto de visitas, Mary adormecera. Pouco depois, era carregada nos braos de Morfeu e deixava a casa de David para passear no jardim da casa de seus pais. A primavera pintara-o com vrias cores. Cu azul. Quero chegar at a fonte, pensou. O desejo moveu suas pernas at o centro do jardim. A gua escorria sob uma mulher, esculpida em mrmore. A mo esquerda repousava sobre uma cora. A direita buscava uma echa na aljava. A deusa Diana. Escureceu. Olhou para cima. A nuvem negra cobria o sol. Um estrondo. Um drago vermelho-fogo surgiu de dentro da nuvem. Mary contou sete cabeas e dez chifres. Em sua cauda, dezenas de esferas de fogo se agitavam de um lado para o outro. Algum gemeu diante dela, forando-a a desviar os olhos do monstro alado para a fonte. Uma mulher ocupava o lugar da escultura de mrmore. O rosto estava desfigurado. Sangue jorrava de sua vagina e vsceras caam de um corte em seu baixo ventre. Fernanda? Minha amante algum respondeu. Quem est a? No me reconhece mais, querida? Sammy? voc? perguntou Mary, olhando para cima. Est com saudades? Quer transar comigo? ela retrucou. Transaria com voc por toda a eternidade. Mas precisamos obedecer algumas regras. Beba a gua da fonte. Isso no gua. sangue rebateu a americana, observando a bacia de mrmore sob a amiga. Est com nojo de mim, Mary? questionou Fernanda. Beba o sangue sagrado insistiu a voz masculina. Ela inclinou-se sobre a fonte e mergulhou as duas mos no lquido avermelhado. Levou-o a boca. delicioso, concluiu, esticando a cabea para baixo da vagina de Fernanda. O sangue cobriu sua cabea e escorria pelo rosto. Abra os olhos, querida. Novamente, ela obedeceu. Outro estrondo no cu. Mary virou o rosto para cima. Com a cauda, o drago segurou uma das esferas de fogo e a arremessou diante da fonte. Um homem saiu da cortina de fumaa. Era o jogador de pquer, amigo de seu pai, Sammy, vestindo uma capa azulmarinho. Com um sorriso malicioso no rosto, ele perguntou: Lembra-se do segredo que lhe contei? Seu encontro com Deus? A festa que voc deve preparar para me receber. Por que voc fez isso com a minha amiga? perguntou Mary, apontando para a mulher da

fonte. Para que a verdade fosse revelada. Ela no merecia... Ela se tornou uma deusa justicou Sammy, retirando a tnica que o cobria. Estava completamente nu. Pnis ereto. Lembra-se da varinha mgica? Eu te odeio! berrou Mary. E se eu mudar meu rosto e ficar assim? Em um piscar de olhos, no era mais Sammy diante dela. Era David.Ela cou de joelhos e colocou seu sexo entre os lbios. Com mais fora o jornalista dizia, enquanto Mary o chupava. Agora, fique de quatro! Ela interrompeu o sexo oral e se colocou na posio que seu chefe pedira. O jornalista meteu a mo por baixo da saia e arrancou a roupa ntima. Penetrou-a com violncia. Dor. Mary levantou a cabea. Com o rosto desgurado, Fernanda Albuquerque se masturbava. Um berro. Seu parceiro atingia o clmax. Di... Di muito reclamou a americana, sentindo as entranhas em convulso. Essa a minha melhor mgica, Mary. E ela tem um preo. Reconhecia a voz. Sammy estava de volta. Deu um salto da cama. Pegou o relgio. Eram sete e trinta e trs da manh. Tudo tem um preo ela murmurou. Preciso pegar umas coisas em casa. Ser que Abby pode me ajudar com isso?. Acessou o nmero de uma das integrantes do coven. Ela no demorou para atender. Ol, Mary. Tudo bem? Desculpe pelo horrio. Mas preciso de sua ajuda. No se preocupe com o horrio. Estou trabalhando. Preciso pegar umas coisas em casa... adiantou-se a americana. Minha namorada est livre. Ela pode te ajudar respondeu Abby. Obrigado. Ligarei para a Jessica. At logo.

Captulo 72

O Jaguar estacionou diante do Observatrio Real de Greenwich. Antes de abrir a porta, Pietro virou-se para David: O que vamos fazer? Tentar achar o segundo mensageiro respondeu o jornalista, percebendo um segurana se aproximar do carro. Abriu a janela. Acho que seu relgio est adiantado, senhor. O horrio de visitao pblica comea s dez horas. Peo que volte em duas horas informou-lhe o homem moreno de testa larga e olheiras fundas. Senhor Dyer disse David, conferindo seu nome no bolso do casaco. No estou aqui para uma visitao pblica. Tenho uma licena especial da rainha que me permite no respeitar horrios. Tenho ordens para no deixar ningum visitar Observatrio Real fora do horrio. Nem mesmo a rainha. Acho que ela no aprovaria essa conduta, senhor Dyer, ainda mais se ela mesma tivesse me pedido para fazer um tour com o primeiro-ministro italiano, antes da audincia privada s dez horas dissimulou David. No tenho a chave do Observatrio Real. O responsvel chega s nove e meia. Portanto, no posso ajud-los. No precisamos entrar no observatrio. Acho que o primeiro-ministro se contentaria em dar uma volta no ptio, e tirar uma foto com um p em cada hemisfrio explicou David, abrindo a porta do carro. Tudo bem. Mas, antes, quero ver essa licena especial solicitou o segurana. O jornalista ngiu impacincia. Abriu a carteira e retirou um documento. Entregou-o a Dyer. O segurana o conferiu rapidamente e devolveu-o, sem conseguir esconder o nervosismo. Sir David Rowling, fique vontade. Se quiser alguma coisa, s me pedir. Ele guardou o documento no bolso e fez um sinal com a cabea para que o padre sasse do carro. Que documento esse? indagou Pietro, em italiano. Um documento falso que me abre algumas portas respondeu-lhe, tambm em italiano. Agora, vamos passear um pouco. No vai adiantar nada. O que procuramos deve estar dentro da sala octogonal o padre reclamou, em sua lngua materna. O segurana seguiu na frente dos dois, abriu o porto para o ptio do observatrio e voltou ao seu posto. David subiu uma pequena ladeira, acompanhado pelo italiano, e parou diante de um relgio de vinte e quatro horas. Voc acha que o segundo mensageiro est a? perguntou Pietro.

Atrs de alguma dessas placas de metal? Pouco provvel. Passaram pelo porto de ferro e chegaram ao ptio. Ali se inicia o meridiano de Greenwich, padre explicou o jornalista, avanando at a placa que o anunciava: Prime Meridian of the World . A linha vermelha que comeava pouco acima dela atravessava um marcador digital, logo abaixo, e era interrompida por uma porta. Ressurgia incrustada no cho e percorria o ptio de pedra. Coloque uma perna de cada lado e sorria instruiu David, acionando a cmera digital de seu celular. No temos tempo para brincadeira! esbravejou Pietro, esfregando os dedos nas palmas das mos. Despertaremos menos suspeitas se imitarmos o gesto clssico dos turistas que visitam o lugar argumentou David. Voc acha que est aqui? Atrs desta porta? Embaixo desta linha? inquiriu o padre, colocando uma perna de cada lado da linha e fitando a escultura moderna de metal sua frente. Sorria, primeiro-ministro pediu o jornalista, disparando a foto. Agora, deixa de tolice, David. Acha que o mensageiro est aqui? Acho que eles o colocaram em um lugar mais protegido. Como assim? Em algum lugar que tenha o mesmo signicado, mas esteja a salvo das inovaes tecnolgicas. H outro meridiano? David aproximou-se dele e sussurrou: No lado externo do Flamsteed House, h um marco rudimentar, em pedra. Acho que nunca foi modificado. E tem o mesmo significado. Me acompanhe. Os dois saram do ptio e contornaram o muro. David parou diante de uma placa de pedra desgastada pelo tempo. Na primeira linha, a segunda palavra da inscrio Greenwich Meridian era quase ilegvel. Na segunda, esquerda, lia-se West Longitude e, direita, East Longitude. Emendada a essa placa, havia outra. Era branca e apresentava uma linha xada no centro. O padre olhou para cima. A escultura de metal reluzia no ptio do observatrio. a continuao? indagou. Sim. Acha que est a? S tem um jeito de descobrir isso respondeu David. Como? Preciso da caixa de ferramentas que est no carro. Espere aqui que j volto. O padre sentiu os pulsos latejarem. Uma sgada no superclio esquerdo o fez fechar os olhos. Ao abri-los, teve a impresso de que algum o observava. E no era o senhor Dyer.

Captulo 73

Estava a poucos minutos do departamento central de investigaes. Sentiu o celular vibrar no bolso da cala. Chamada no identificada. Atendeu no viva-voz. O que voc conseguiu antes de Wensley assumir a investigao? era seu chefe. No sei se ele confivel, pensou, antes de responder: Nada. Consegui depois. O qu? Havia um homem decapitado no Hyde Park. Acredito que tenha sido queima de arquivo explicou. Voc teve sua chance. Est fora do caso. Suspeito que Wensley esteja agindo de m-f entregou Kemp. Essa acusao muito grave. Se no tem como provar, sugiro que cale a boca. Ele resolveu o caso sem analisar todas as possibilidades. Conversei com ele. A investigao foi impecvel. Peo permisso para ouvir o empresrio de Fernanda Albuquerque solicitou Kemp. Consta no relatrio que ele se suicidou depois de chamar a polcia. Eu o encontrei. Ele no estava morto. Chamei a ambulncia. O paramdico disse que ele tinha boas chances de sobreviver. Ele chegou morto ao hospital. Mais um indcio de que algo est errado! explodiu Kemp. Isso s prova que o paramdico se enganou. Me deixe investigar as outras hipteses. Voc est fora! E se eu disser que estou perto da verdade? insinuou o agente. Vou achar que voc est querendo provar mais uma de suas teorias conspiratrias, e vou ser forado a te dar uma licena mdica. E o homem decapitado? O perito no conseguiu identific-lo. Esse lho da puta est jogando comigo. Ele faz parte do acobertamento, deduziu, estacionando o carro. O que quer que eu faa? Acompanhe o caso do assassinato de sir Alexander Cotton. Ele foi transferido para o SID rebateu Kemp. Voc tambm. O investigador ficou em silncio. E esmurrou o painel do carro. No vai me agradecer pela promoo? perguntou seu chefe. Kemp percebeu a ironia e disparou:

Desde quando promoo correr atrs de fantasmas, demnios, bruxas, criaturas bizarras? Desde que seu salrio aumente e voc tenha autonomia para investigar o que quiser. Ningum leva essa diviso muito a srio mesmo explicou-lhe. Autonomia? um preo justo, no acha? Sua nova identicao est na primeira gaveta da sua mesa. Adeus. O agente desceu do carro e ativou o alarme. Havia poucos veculos no estacionamento. Em menos de um minuto, venceu a distncia de sua vaga at o elevador.Apertou o boto. A porta se abriu no mesmo instante. Bom-dia, Rachel cumprimentou a ascensorista de quarenta e poucos anos, com o cabelo preso. Bom-dia, senhor ela respondeu, com um sorriso discreto no rosto. Apertou o terceiro andar. a ltima vez que voc me leva ao terceiro andar. Por qu? ela fingiu interesse. Fui transferido. Que bom comentou Rachel. Chegamos anunciou, apertando outro boto no painel. A porta do elevador se abriu diante do reluzente hall com paredes prateadas. Kemp virou esquerda. Tirou o carto do bolso e passou em um leitor ao lado da porta de vidro. Seja bem-vindo, agente Kemp saudou a voz feminina do computador, dando-lhe acesso recepo do andar. Atrs de uma mesa branca, a morena de trinta e cinco anos, aparentando dez a menos, sorriu. A armao rosa dos culos realava o lpis nos olhos e combinava com a cor de seus lbios. Trajava uniforme: saia e casaco azul-escuro. Os primeiros dois botes da camisa branca estavam abertos, revelando o que os investigadores daquele departamento gostariam de apalpar, mas apenas Wensley tinha o privilgio. Era um segredo que todos conheciam. E invejavam. Bom-dia, Samantha cumprimentou o agente, desviando os olhos para seus seios. Bom-dia, senhor Kemp. Parabns pela transferncia ela respondeu, fazendo-o deixar seus atributos de lado e encar-la. Como voc sabe disso? Sua mudana foi feita esta manh. Ele me transferiu antes de conversar comigo. E se eu tivesse recusado?, ponderou, avanando para uma porta de vidro e dizendo: Vou pegar meu novo carto. Est na primeira gaveta da sua antiga mesa orientou Samantha, apertando o boto que dava a acesso a um corredor estreito.

Captulo 74

No havia ningum ali. Pelo menos, ningum que Pietro conseguisse enxergar. Deduziu que era apenas um mau pressentimento. Rezava em silncio quando David apareceu. Mos vazias. Estava prestes a perguntar como chegariam ao mensageiro quando o jornalista passou a mo direita por trs do casaco e pegou algo preso s costas. Era um pequeno martelo. Olhou em todas as direes. Aparentemente, ningum os vigiava. Aproximou-se do muro. Com as costas da ferramenta, deu pequenas batidas na placa branca dividida pelo meridiano. Ela deve estar xada nos blocos, deduziu. Repetiu o gesto com a placa que estava acima dela. Um baque oco. Deve estar aqui atrs, concluiu, olhando para o padre e informando: Acho que est aqui. Precisamos quebrar isso. V em frente encorajou Pietro. Se o vigia se aproximar, grite orientou David. Pietro afastou-se alguns passos para aumentar seu campo de viso. E disse: V em frente. O jornalista segurou o martelo com fora e o apoiou na parte mais desgastada da placa. Devo estar louco, pensou, levando a mo para trs. Respirou fundo e golpeou o meridiano. Notou um leve afundamento. Preciso colocar mais fora, deduziu, olhando para os lados. Repetiu o gesto. O centro da placa afundou um pouco mais. Ele conseguiu enar o martelo no buraco. Prendeu-o em uma das laterais e forou-o para fora. A parede cedeu. David esticou a mo e penetrou a cavidade escura. Uma cmara. Deve estar aqui, em algum lugar, disse para si, tateando seu interior. Sentiu uma salincia metlica. Enganchou dois dedos e a puxou para si. Detritos de pedra e p caram sobre sua cabea e seu rosto. Com eles, chegou uma pequena caixa de ferro, carcomida pela ferrugem. Ele colocou a outra mo na cmara secreta para vericar se no havia mais nada. Estava vazia. Prendeu a arma do crime nas costas e a escondeu sob o casaco. Ao entrar no carro, Pietro estendeu as mos. O jornalista tirou o martelo das costas e o colocou no cho, atrs do banco de Pietro. Em seguida, entregou-lhe a caixa de metal, com um sorriso nos lbios, e disse: O mensageiro deve estar a dentro. Estamos com a segunda pista. Pietro tentou levantar duas travas metlicas nas laterais. Nada. Esta merda est enferrujada! Tente usar o martelo aconselhou David, pisando no acelerador. O padre pegou a ferramenta. Com algumas batidas, conseguiu amolecer duas linguetas de metal. Usando as duas mos, destravou a tampa. Forou a abertura. Ela rangeu. Forou mais. Cedeu. Seus olhos contemplaram, admirados, uma abelha dourada, com manchas escuras. Retirou-a da caixa e a virou para baixo. No havia cordas. Como se abre isso?, questionou-se. Girou o mensageiro diante de seus olhos. Encontrou duas cordas na fronte do inseto.

Vamos tentar decifrar isso antes de voltar ao hotel, padre. Andrew pode estar nossa espera sugeriu o jornalista. No vai ser muito simples, mas vou tentar consentiu, voltando o objeto na caixa e pegando seu bloco de notas no bolso do casaco. Abriu na tabela de transcrio da linguagem enoquiana. A menos de um quilmetro de distncia, um carro os seguia. Andrew aumentou o volume das caixas de som.

Captulo 75

O SID cava trs andares abaixo do trreo. Seus investigadores quase nunca eram vistos e, com frequncia, viravam piada nos outros departamentos. Eram chamados de toupeiras, por trabalharem embaixo da terra. O agente Eric Kemp estranhou a nova recepcionista. Deduziu que a mulher tivesse quase cinquenta anos. Os culos de armao grossa eram pretos, e acentuavam os traos mal-acabados de seu rosto. O uniforme verde-escuro fora feito sob medida para acomodar tantos quilos a mais. E, mesmo assim, curvas se exibiam nas dobras da camisa. Vou sentir saudade da Samantha, pensou, cumprimentando-a com um sorriso no rosto. Bom-dia. Bom-dia, senhor Kemp. Sua sala a da quinta porta esquerda... Tenho uma sala? surpreendeu-se. Sim. Em duas horas, o agente Cecil o levar para conhecer as instalaes. Os dossis que voc solicitou j esto sobre a mesa. Quais dossis? indagou-lhe, intrigado. No pedira nada a ningum. No tenho acesso a essa informao, senhor Kemp. Ele passou pela porta prateada e seguiu por um corredor largo at a quinta porta esquerda. Axada a ela, uma placa metlica com a inscrio: Mister Jones, agente especial . Eric Kemp deu um grito, que ecoou pelo corredor. Colocou o indicador no leitor ao lado da porta e olhou fixamente para um ponto de luz. Ela se abriu. Eles sabem disso? Posso ser acusado de traio e ser expulso da corporao, desesperou-se, entrando na ampla sala de cinquenta metros quadrados. Carpete preto. Mesa de trabalho extensa, com computador, scanner, aparelho para videoconferncia. Um quadro na parede atraiu sua ateno. Aproximou-se. Um anjo cado, com a cabea voltada para baixo, vasculhava gavetas abertas no prprio corpo. Olhou para a mesa novamente. Dois volumes espessos, encadernados em preto, estavam ao lado do teclado. Um bilhete repousava sobre eles: Caro agente Kemp, voc deve ter se assustado com o nome na porta de sua sala. Foi apenas uma brincadeira para lhe mostrar que sei tudo sobre voc. Mas no se preocupe. Estamos do mesmo lado nesta batalha. Sei que no aprecia arte, mas tomei a liberdade de decorar sua sala com esse quadro do espanhol Salvador Dal: O anjo cado. Daqui para frente, voc no encontrar respostas dissecando cadveres. Elas esto escondidas nessas gavetas. Boa sorte, P. Ele se sentou na poltrona confortvel e pegou o primeiro volume. Sua identicao, uma combinao alfanumrica, estava impressa em dourado na lateral. A primeira pgina revelava o caso: Assassinato de sir Alexander Cotton. Folheou rapidamente as primeiras cem pginas. Era uma biograa detalhada do lorde. Deixou o volume de lado e arrastou o segundo dossi para diante de seus olhos. Deduziu que tivesse mais de trs mil pginas. Levantou a capa. Caso: Esposas do diabo I. Checou o contedo: relatrios detalhados dos crimes do Estripador de Londres, fotos das vtimas em close, entrevistas em off com membros da seita satnica Colmeia

Dourada e trechos de conversas sigilosas que ele mantivera com o jornalista David Rowling. Esses lhos da puta me espionaram... Onde chegaram com essa investigao paralela? questionou-se, avanando as pginas. Deparou-se com fotos do homem que roubara o British Museum, e que ele interceptara aquela manh. Para os toupeiras, Andrew era apontado como o principal suspeito dos crimes que chocaram a sociedade londrina.

Captulo 76

A combinao era simples. Bastava acertar duas letras. Ou nmeros. Enquanto o padre tentava desvendar o primeiro cdigo, David ligou para o reprter que cobrira a coletiva de Fernanda Albuquerque. Ele atendeu com a voz sonolenta. Ol, David. Ol, George. Voc precisa voltar ao hotel em que Fernanda Albuquerque estava hospedada. A que horas? Agora. Agora? Sim. Ela foi assassinada ontem noite revelou David, sem rodeios. O qu? indagou o reprter, com a voz assustada. Fernanda Albuquerque foi morta. A Scotland Yard deve estar concluindo a investigao. V para l. At logo despediu-se. Podem ser iniciais de um nome. Ou uma data murmurou o padre. No me lembro de ter sonhado com nada assim continuou, em italiano. Naquela mensagem que voc decifrou, no havia uns nmeros? indagou David. Qual mensagem? Acho que ela est aqui comigo respondeu o jornalista, colocando a mo no bolso da cala e pegando um pedao de papel dobrado. Entregou-o ao padre. Ele o abriu. Era a transcrio que fizera da mensagem que David recebera em sonho: Coloquei meus ps no sul e olhei minha volta dizendo: No so os Troves do Crescimento de numero 33 que reinam no segundo ngulo? Sob eles coloquei9639 que nunca foram numerados, exceto um. Nele o segundo princpio das coisas est e cresce forte. Sucessivamente, tambm so os nmeros do tempo. Seus poderes so como os do primeiro 456. Levantem-se, Filhos do Prazer, e visitem a Terra. Eu sou o Senhor Vosso Deus que e vive para sempre. Em nome do Criador, movam-se e revelem-se como agradveis entregadores para que possam louv-Lo entre os filhos dos homens. Deve ser isso comemorou o padre, fazendo as duas cordas na fronte da abelha marcarem o nmero 33. Foi o prprio John Dee quem me deu esses cdigos observou David, olhando com o canto dos olhos para as mos do padre. Deve ter sido o demnio que lhe entregou essa mensagem rebateu Pietro, puxando as duas antenas, como zera com o primeiro mensageiro. Os dois ouviram o ranger de engrenagens. As partes externas das duas asas se desprenderam do corpo. O italiano levantou primeiro a direita. Abaixo dela, quatro cordas. Cada uma rodeada por oito smbolos da linguagem enoquiana. O que tem a? quis saber o jornalista.

O padre levantou a asa esquerda, encontrando mais trs cordas e vinte e quatro caracteres. O que tem a? insistiu David. No sei por que, mas o demnio te deu a chave para abrir isso aqui comentou Pietro, consultando a tabela de transcrio e marcando o nmero 9639 nas cordas direita. Em seguida, alinhou 456 esquerda. Puxou as antenas novamente, apoiando o rob dourado na tampa da caixa de metal. David parou o carro em um semforo e observou o segundo mensageiro se dividir ao meio e exibir um cilindro prateado, com ranhuras semelhantes s do primeiro. A buzinada do carro de trs fez o motorista olhar para a frente. O sinal estava aberto. Vamos, padre. Tire a mensagem impacientou-se David. Pietro retirou o canudo metlico do mensageiro e o guardou no bolso. Virou-se para o jornalista e comunicou: Faremos isso no hotel. Por qu? O carro est em movimento. Posso danicar a mensagem. Alm disso, a lupa cou no meu quarto. No tenho como decifr-la aqui. E tambm preciso de um espresso duplo justificou-se. Voc tem razo. melhor esperarmos consentiu David. No tenho resposta para a sua pergunta... Qual pergunta? indagou o padre, guardando a abelha na caixa enferrujada. Por que John Dee, ou o demnio, me deu a chave para decifrar isso? Os dois ficaram em silncio. *** A menos de um quilmetro de distncia, Andrew sorriu e respondeu a pergunta que ouvira por intermdio da escuta: Ele no entregou para voc. Voc est trabalhando para mim. O celular acusou uma mensagem. Era um funcionrio do Mandarin Oriental: J z o que me pediu. Por favor, deixe minha famlia em paz. As escutas j esto no quarto. Vamos ver o que esses idiotas vo descobrir gabou-se Andrew, acelerando o carro.

Captulo 77

O sinal sonoro do relgio em seu pulso avisou que eram nove horas, pontualmente. Terminou de escrever o bilhete e o deixou sobre o travesseiro:

Querido, agradeo por tudo o que tem feito por mim. Queria trabalhar, mas no me sinto bem. Vou aceitar seu conselho. Pedi a uma amiga do coven para me acompanhar at minha casa. Preciso pegar algumas coisas. No demoro. Se voc passar por aqui antes de eu chegar, no se preocupe. Beijos, Mary.

O Mini Cooper preto estava estacionado diante da manso do jornalista. Mary trancou a porta da frente com a chave reserva e foi ao carro, vestida casualmente: cala jeans, tnis preto, camiseta branca e um four pocket dufe coat da Burberry. Bolsa Louis Vuitton a tiracolo. culos escuros Prada. Jessica diminuiu o som assim que a lder do coven se sentou. A americana identicou a voz do vocalista do Oasis. Que tragdia, Mary comentou a motorista, com os olhos compassivos e os lbios apertados. Obrigada por me ajudar agradeceu a americana, aproximando-se e beijando seu rosto. Fazemos parte da mesma famlia. J descobriram o desgraado que fez isso? Jacob, o empresrio, me ligou depois que encontrou... Mary interrompeu a frase. Tirou os culos e limpou as lgrimas. Tornou a coloc-los. Querida, no precisa falar sobre isso agora aconselhou Jessica, colocando a mo esquerda na perna da americana. Voc quer ir direto para sua casa ou prefere tomar um ch primeiro? Quero caf. Preciso de caf. Voc acha que algum capaz de matar por amor? Para defender a pessoa que ama? a inglesa tentou esclarecer melhor a pergunta. Matar a pessoa que ama. Isso no amor. loucura. Acho que depende do que existe depois... comentou Mary, em voz baixa. Depois do qu? Da morte. Como assim? Por exemplo, os jovens que fazem um pacto e se suicidam esto abrindo mo desta vida por algo melhor na outra explicou a americana. Mas a no seria assassinato rebateu Jessica. E se, depois do pacto, um dos amantes mata o outro e depois se mata? No d na mesma? Talvez... balbuciou a inglesa, pensativa. Mas por que voc est falando sobre isso?

prosseguiu, estacionando o carro diante de uma Starbucks. Porque acho que foi isso o que aconteceu com a Fernanda e o Harold. Quem Harold? O chefe da segurana. Voc o perdoaria? perguntou Jessica, desligando o carro e encarando a lder do coven. Sou pag, mas acho o cristianismo fascinante. Deus sacricou seu prprio lho por amor... E bilhes de pessoas acreditam nisso. O que isso tem a ver com a morte de sua amiga pelo chefe da segurana? Eu conhecia o Harold. Ele amava a Fernanda. No duvido que tenha matado por amor. No duvido que tenha morrido esperando encontr-la no Paraso revelou a americana, abrindo a porta e saindo do carro.

Captulo 78

Sentado escrivaninha na sala da presidential suite, Pietro acendeu o abajur e colocou a lupa sobre o pergaminho retirado do segundo mensageiro. Abriu seu bloco de notas na tabela de transcrio e tomou um gole do espresso duplo que David acabara de deixar ao seu lado. Isso vai me animar! disse o padre, com um largo sorriso no rosto. No sof, o jornalista servia uma xcara de english breakfast. Sentia-se cansado e sonolento. Desejava que a bebida tivesse o efeito animador do caf de Pietro. Tomou um gole e bocejou. Outro gole. Preciso ligar para Paul Reiner. O assassinato de Fernanda vai explodir. Tenho que passar na redao e fechar essa capa. Mas no conseguirei fazer isso sem descansar um pouco. Ser que Mary conseguiu dormir?, pensava. Pegou o celular no bolso e acessou o nmero do diretor do The Star. Ol, David, quais so as novidades? A maior delas? Fernanda Albuquerque foi assassinada. Como? assustou-se Paul. A Scotland Yard trabalha com a hiptese de crime passional. Ela foi morta pelo chefe da segurana. Onde ele est? Depois do crime, se suicidou. Essa a nossa capa! Tente algo indito, David. Minha assistente est em choque. Dei uma licena para ela e mandei George ao Mandarin Oriental... Ele um reprter inexperiente interrompeu-o o diretor. No vai conseguir arrancar nada de ningum. No quero a mesma matria que os outros faro. Voc deve entrar nisso. Ele vai fazer a apurao oficial. Quando eu estiver na redao, acionarei meus contatos. Ok? Se isso significar a melhor matria sobre o crime, ok consentiu o diretor do The Star. No estarei na reunio de pauta. At logo despediu-se David. E no farei a melhor matria sobre o caso. Isso merece um livro, no algumas laudas, retrucou em pensamento, tomando mais um gole de ch e levantando-se do sof. Xcara mo. Andou de um lado para o outro, olhando, discretamente, na direo de Pietro. A pacincia uma virtude, David comentou o padre, pegando a xcara de caf e virandose para o jornalista. Tomou dois grandes goles. Pegou um papel e saltou da cadeira. Sorriso no rosto. Estou cando bom nisso. Se for expulso do sacerdcio, talvez me dedique a tradues brincou Pietro, aproximando-se do parceiro. O que temos a? Outro enigma. Naturalmente, padre. O que diz? Onde o bardo via maldio, o papa enxergou santidade.O castelo defendido o mesmo que

esculpe a glria daquele que h de reinar para sempre. O poro resplandece seus segredos o padre leu a traduo. David terminou a xcara de ch e pegou o bloco de notas. Sentou-se no sof, caneta mo: Bardo Shakespeare A louca que defendeu o castelo Joana DArc, deduziu, escrevendo na segunda linha: Joana DArc Henrique VI (pea do bardo) Joana DArc foi canonizada pela Igreja, no? indagou ao padre. Santa Joana DArc foi canonizada pelo papa Bento XV em 1920 explicou Pietro. Ela a louca do bardo? Shakespeare, novamente ele, retratou Joana DArc em uma de suas peas. Se eu estiver certo, o castelo defendido a Frana observou David, fazendo uma nova anotao abaixo do nome da santa: France French Castle Como o castelo pode ter esculpido algo, padre? questionou o jornalista, levantando-se e andando de um lado para o outro. Algum deve ter esculpido. isso! French tambm sobrenome. Deve ser uma pessoa concluiu David, sorrindo. o sobrenome de um dos bigrafos de John Dee revelou o padre, voltando escrivaninha e folheando suas anotaes. Est aqui: Peter French. Outra agulha no palheiro. Acho que precisaremos ler a biograa atrs da resposta lamentou David. O padre sentiu uma estocada na cicatriz da testa. Tontura. Est tudo bem? preocupou-se o jornalista, observando-o tombar no cho. Correu em seu auxlio.

Captulo 79

Cinco volumes empilhados em sua mesa totalizavam o inqurito do SID sobre os assassinatos em srie. Resolvera solicitar o dossi completo. Queria ter todas as informaes ao alcance das mos. Se eles sabiam quem era o assassino, por que no zeram nada? Por que no evitaram o assassinato de Fernanda Albuquerque?. Dvidas atormentavam-no desde que encontrara a investigao detalhada sobre o principal suspeito. O assassino sanguinrio que perseguira David e o padre e ele interceptara. Correu os olhos rapidamente pelos outros volumes. David sempre esteve certo. Aqueles adoradores do diabo tramaram tudo. Naquelas pginas, Andrew aparecia como soldado de uma poderosa organizao. A lista com o nome de seus membros constava no terceiro volume. Era idntica que David publicara h dois anos, com uma pequena diferena. O jornalista batizara de Duque Negro o homem que ocupava o topo da pirmide. O SID o chamava de gro-mestre. Mister Jones sabia que, no m de semana, David revisara seu organograma e descobrira que o lder dos criminosos era sir Alexander Cotton. Seus colegas do subterrneo no promoveram o lorde. No dossi, ele era apenas um membro graduado. Um fantasma ainda pairava no topo da pirmide. Ele ainda deve estar no comando. David e o padre correm perigo. Preciso fazer algo, pensou. O telefone em sua mesa tocou: origem no identicada. Poucas pessoas devem ter esse telefone, concluiu, atendendo a ligao. Bom-dia, senhor Kemp. Por favor, ligue o aparelho de videoconferncia. Algum vai falar com o senhor solicitou a recepcionista. Estou ocupado respondeu o investigador, voltando ao relatrio sobre Andrew. Pea que me ligue mais tarde. Nunca se est ocupado para Mister P. advertiu a voz feminina. Estou no aguardo respondeu Kemp. Est na hora de conhecer o chefe. E lhe fazer algumas perguntas, disse para si. Enquanto esperava, leu um novo trecho sobre o psicopata:

No h registro de nascimento. Segundo o informante X-721, Andrew lho de sir Alexander Cotton com uma prostituta francesa. A justicativa para a ausncia de documentos que o poltico tinha planos escusos para o bastardo. Forjou a histria de que seus pais biolgicos tinham morrido em um incndio e ele fora adotado. Porm, no encontramos registros de adoo, nem nada que comprovasse a verso do informante. Aos sete anos, Andrew participou de um ritual de iniciao na seita satnica Colmeia Dourada. Em seguida, foi enviado ao castelo de Cesk Krumlov, na Repblica Tcheca. Seu tutor foi monsieur Jacques Moureau...

O toque do aparelho de videoconferncia o fez interromper a leitura e desviar os olhos para o

pequeno monitor. Hora de conhecer Mister P., pensou, apertando um boto. Caiu na gargalhada. Do outro lado, sentado em uma poltrona, um urso de pelcia trajando roupa vermelha e chapu azul diante de uma caneca de ch quente. Isso brincadeira? rebateu o agente, interrompendo a gargalhada e franzindo o cenho. No, Mister Jones. Sou o diretor do SID. Voc... Isso um urso de pelcia retrucou, apontando para a tela. um Paddington. Acostume-se a t-lo como chefe. Voc no tem rosto? Se eu mostrasse meu rosto a todos que j zeram essa pergunta, Mister Jones, no estaria mais aqui. Vamos ao que interessa... Se vocs sabiam quem era o culpado, por que no o prenderam antes? O crime de ontem poderia ter sido evitado! desabafou Kemp. Isso no problema nosso. dos caras l de cima. Se eles tivessem tido acesso a esse inqurito... Teriam iniciado uma guerra contra ns, usando as piores armas. E quem somos ns? Um departamento dentro da Scotland Yard criado para investigar as atividades daquele que o padre Pietro Amorth chama de Satans. S que usamos outras armas. Por que fui trazido para c? Porque um homem honesto. E j est envolvido com as nossas investigaes esclareceu Mister P. No acredito em demnios. Em poucas semanas, mudar de ideia. David Rowling e o padre Amorth correm perigo revelou Kemp, encarando o urso Paddington. O que pode ser mais pattico do que conversar com um urso de pelcia?, questionou-se. O exorcista italiano tem suas armas. Quais, um crucifixo? ironizou o agente. Sir Alexandre Cotton no foi morto com um crucixo, Mister Jones. Se tiver alguma dvida, o dossi est na sua mesa. E quanto a David? Sir David Rowling lho do informante X-721, um homem que transita entre os dois mundos e j usou meios escusos para proteg-lo em outras ocasies. No faz parte de nosso trabalho cuidar dele, como tambm no fazia impedir o assassinato de Fernanda Albuquerque. Estamos alm disso. Voc no deve entrar em contato com o jornalista hoje. Precisa estar concentrado para a misso. E qual seria minha misso? indagou o agente, fazendo um sinal obsceno para o urso Paddington. No lugar dos olhos do urso, existem duas pequenas cmeras de vdeo alertou Mister P . Hoje noite, haver um importante encontro. Seu alvo estar l. Devo prend-lo? No prendemos ningum, Mister Jones.

Como assim? O que devo fazer? Enviamos as pessoas para o outro lado. Deus decide o que fazer com elas respondeu seu novo chefe. Voc quer... Quer que eu o mate? Mais tarde, voc ser informado sobre o local. E, no momento certo, conhecer o alvo. At breve. Eric Kemp fitou uma foto de Andrew no relatrio. Acho que j sei quem o alvo, Mister P. Terei prazer em acabar com ele sussurrou, cerrando o punho direito.

Captulo 80

A imponente escadaria descia at um oceano de lava vulcnica. No alto, encostado em uma coluna, o padre estremeceu ao contemplar o movimento das ondas. Girou o rosto para o outro lado. Percebeu que algum se movia atrs do altar de pedra. Fixou os olhos. Ele usava uma batina como a sua. Est querendo me enganar de novo, pensou, aproximando-se da gura misteriosa. Ela parou subitamente. E se virou. Teve a impresso de estar diante de um espelho. At que o reflexo sorriu. Pietro reconheceu aquele sorriso. Era o diabo. Estava recordando os bons momentos que passou l embaixo? perguntou-lhe o reexo, apontando para o mar fervente. No tenho tempo para perder com suas tolices. Por que est vestido assim? um belo disfarce, no acha, padre? Para qu? Vou celebrar um casamento. Na verdade, voc vai fazer isso por mim. Voc quer me confundir! exasperou-se Pietro, dando-lhe as costas. A resposta que voc procura no est naquilo que se tornou. Est no que sempre foi. Pietro! Pietro! aquela voz conhecida o chamava. Mergulhou na escurido. Sentiu uma pancada no rosto. Abriu os olhos. Estava no cho de sua sute no Mandarin Oriental. David debruado sobre ele. O que foi? indagou Pietro, levantando-se. Voc desmaiou de novo. Acho que precisa de um mdico aconselhou o jornalista. Nas sesses de exorcismo, ns conseguimos extorquir a resposta dos demnios revelou o padre, encarando-o. Ns os ameaamos e eles so obrigados a dar as respostas. Quero saber por que, nesse caso, eles falam espontaneamente. Como assim? Conseguimos abrir o segundo mensageiro usando uma mensagem que John Dee revelou para voc em sonho. Certo? Creio que sim. Acabo de ter uma viso em que o diabo me sugeriu a resposta sobre esse enigma. O que ele disse? A resposta que voc procura no est naquilo que se tornou. Est no que sempre foi. O que isso significa? Est claro para mim. Nos ltimos dias deixei de ser Pietro Amorth e me tornei Giovanni de Santis. Hoje de manh, recebi meu passaporte, minha identidade de volta esclareceu o italiano, tirando o documento do bolso e abrindo-o na pgina da foto. Um convite caiu no cho. O que isso? indagou David, abaixando-se para peg-lo. Leu em voz alta:

O Victoria & Albert Museum e a Universidade de Harvard convidam-no para o coquetel de lanamento da exposio Daniel Chester French, o escultor dos anjos.

Deixe-me ver isso pediu Pietro, arrancando o papel da mo de David. Achamos o nosso francs. Como voc sabe... No meu curso do Ateneu Pontifcio Regina Apostolorum, uso a foto de uma escultura desse americano. Ela representa um anjo seduzindo uma mulher. Samyaza! Segundo essa mensagem maldita, aquele que h de reinar para sempre completou o padre, conferindo novamente o convite. O evento ser hoje, s oito e meia. Michael estava com o seu passaporte. Ele deve ter colocado o convite a dentro. Deve ser uma armadilha deduziu David. Acho que precisamos pagar para ver retrucou o padre. O convite para duas pessoas. Traje social completo. A que hora pode passar aqui? Esteja pronto s oito horas, padre. Vamos achar esse poro. E destruir os seus segredos reforou Pietro, acompanhando o jornalista at a porta e despedindo-se dele com um forte abrao.

Captulo 81

O bastardo chegava em casa no mesmo instante em que David deixava o Mandarin Oriental. Desceu at o poro. Sorriso no rosto. Apanhou a garrafa de Chivas 12 anos e serviu dois copos baixos. Arremessou um deles na direo da pequena cela em que aprisionara o lho do curador do British Museum. O copo se estilhaou em uma das barras de ferro. Comemore comigo! Esvaziou o copo. Repetiu a dose. Hoje noite vou tomar posse do que meu gabou-se. Pressentia que o tesouro estava prximo. Talvez chegasse a ele naquela noite. Era o momento de invocar Samyaza. Aproximou-se da mesa e colocou espelho negro sobre o Sigillum Dei. Silncio. Vou tomar mais usque enquanto espero, pensou, dando as costas escrivaninha. Um estrondo. Virou-se imediatamente. Raios subiam da superfcie negra. Como ousa me virar as costas, seu insolente? indagou-lhe a voz grave. Me perdoe. A misericrdia no est entre minhas virtudes. Nem entre as suas. O que devo fazer para reparar isso? Ajoelhe-se e cubra o rosto com as mos ordenou-lhe. Andrew caiu de joelhos e abaixou o rosto at as mos espalmadas. Assim est melhor, filho. O que devo fazer agora, pai? Voc j sabe onde est o tesouro. Samyaza quer que se aposse dele. O que fao depois? Lembra-se de quando tinha sete anos e foi entregue a mim? indagou-lhe a voz grave. Minha iniciao? Voc no foi iniciado, Andrew. Foi batizado! Sim, me lembro. Desde aquele dia, lho, voc est sendo preparado para cumprir a profecia. Hoje noite, quando pegar o trofu, v para o lugar onde sua misso comeou. O templo subterrneo? questionou, descobrindo o rosto e olhando na direo da escrivaninha. Um rosto esfumaado erguia-se da superfcie negra. Duas esferas vermelhas reluziam em suas rbitas etreas. Samy... Samyaza? gaguejou, cobrindo os olhos novamente. Sim, filho insolente. Voc deve voltar ao templo subterrneo. Mas... Ele... Ele... De... Deve estar l gaguejou. Voc quer comandar o meu reino e no est preparado para encontr-lo? berrou seu interlocutor, estremecendo o poro. Dor nos ouvidos. Andrew sentiu um lquido viscoso saindo da orelha direita e escorrendo pela

face. No tenho medo dele fingiu coragem. Voc mais transparente do que essa garrafa de usque, seu cretino. Consigo ver o que est do lado de dentro. Ento deve saber que estou disposto a tudo para cumprir minha misso. At voltar ao templo subterrneo e enfrent-lo retrucou Andrew, levantando-se e encarando os olhos diablicos. Eu tinha a mesma coragem quando O enfrentei revelou Samyaza, referindo-se ao seu criador: Deus. Voc realmente o meu filho. Siga minhas ordens e sair vitorioso. Pegarei o tesouro e irei para o templo. Nos encontraremos l. O rosto se desvaneceu no ar, e as esferas de fogo desapareceram no espelho negro. O bastardo foi at a escrivaninha com um sorriso no rosto. Cobriu os objetos sagrados de John Dee. Sentia-se exausto. O ronco no estmago lembrou-o de que precisava comer algo. Abriu o frigobar. Restos de fish and chips. Programou o despertador para as cinco da tarde e apagou no sof.

Captulo 82

Em menos de duas horas, Michael se tornou um especialista em Daniel Chester French. Leu o livro da exposio e decorou algumas informaes sublinhadas pelo curador-chefe do Victoria and Albert Museum. No resto do tempo em que passara no museu, treinou o discurso para o coquetel de lanamento. No posso fracassar de novo. Esses vermes esto com a minha famlia, pensou ao deixar o museu, pouco depois das dez da manh. Aquela preocupao o acompanhou no caminho at seu quartel-general. Queria falar com o senador. Queria garantias de que nada aconteceria com sua mulher e seu lho. Precisava estar tranquilo para a misso ser bem-sucedida. Em casa, jogou o sobretudo verde-oliva sobre a mesa e foi ao escritrio. O computador acusava gravaes feitas a partir da escuta plantada na sute do padre. Ser que eles morderam a isca?. Acionou a ltima gravao. Acompanhou o dilogo entre David e Pietro. Eles estaro l, concluiu, com um sorriso de alvio no rosto. Tirou o fone de ouvido. O celular tocava no bolso da cala. Apanhou o aparelho. Era uma chamada do gabinete do senador Bundy. Atendeu imediatamente e disparou a pergunta: Como eles esto? Bom-dia, Michael. Como eles esto? Se dependessem do seu ltimo trabalho, no estariam nada bem. Sinto pena do infeliz que perdeu a cabea... respondeu Bundy. O Feiticeiro me enganou justificou Michael. Voc me enganou. Pensava que fosse um dos melhores! exasperou-se o senador. E eu pensava que voc no sujasse as mos. Se algo acontecer com eles, acabo com voc! Hoje de manh, voc recebeu a ligao de algum muito importante. Se zer o que ele pediu, nada de mal vai acontecer com nenhum dos dois retrucou o senador. Nem com voc. Quero garantias insistiu Michael. Ele deu sua palavra. Para mim, ela no vale nada. Vocs so loucos! A palavra daquele homem, Michael, vale mais do que a vida de seu lho provocou Bundy. Michael cerrou a mo direita, esmurrou a mesa e perguntou, sem disfarar a raiva na voz: Quando devo voltar? Voc partir amanh, s quatro horas, em um voo fretado. Voo fretado? Quem me garante que chegarei vivo a Nova York? Voc? O homem do museu? ironizou. Filhos da puta, acham que caio nessa armadilha? Isso queima de arquivo, prosseguiu em pensamento. Sua companhia nessa viagem. Quem? Voc saber amanh, no terminal de embarque. Sua ltima misso escolt-la at aqui.

Onde est a minha famlia? Eu apenas levei os dois para um passeio no m de semana. Hoje segunda-feira. No conheo a rotina da sua famlia. Imagino que seu filho ir escola e sua mulher cuidar da casa. Isso srio? Se quiser, ligue para ela. S no passe muito tempo ao telefone. Voc precisa se preparar para hoje noite, doutor Bates. Mais tarde, passo as coordenados do voo no Gatwick. Assim que o senador encerrou a chamada, Michael acessou o nmero de casa e torceu em voz baixa: Atenda, Molly. Atenda.

Captulo 83

A porta do quarto de visitas estava entreaberta. David bateu duas vezes. Sem resposta. Ser que Mary saiu?. Empurrou-a suavemente. A cama estava arrumada. No queria invadir a privacidade de sua hspede. Pretendia dar meia-volta at perceber um pedao de papel sobre o travesseiro. Avanou na sua direo. Sorriu ao encontrar o bilhete deixado por sua assistente. Andrew est solta e perigoso. Ainda bem que ela voltou para casa acompanhada. As plpebras pesavam. Precisava descansar antes de ir redao e fechar a matria sobre o assassinato de Fernanda Albuquerque. Paul quer uma histria indita. No posso revelar o que sei. Isso alertaria os membros da seita e estragaria tudo. Talvez o assassinato no Hyde Park seja uma boa sada. No entrega o que ns sabemos, mas levanta suspeitas sobre a verso do homicdio seguido de suicdio. Mister Jones investigou o crime e pode me ajudar com isso. melhor adiantar tudo antes de dormir um pouco, decidiu, pegando o celular e acionando o nmero do investigador. No recebeu a habitual ligao de retorno. Tirou o bloco de notas do bolso, sentou-se na cama e escreveu um bilhete hospede: Mary, espero que esteja tudo bem com voc. Cheguei em casa s dez e quinze. Estou exausto e dormirei um pouco antes de ir redao. Qualquer problema, que vontade para bater na porta do meu quarto. Um beijo, David. O jornalista deixou a mensagem sobre o travesseiro, ao lado da que ela escrevera. Saiu do aposento e encostou a porta, exatamente como a encontrara. Atravessou o corredor em direo ao seu quarto. Tomara caf da manh no Mandarin Oriental, pouco aps se despedir de Pietro. Queria observar o movimento dos hspedes e do staff. Aparentemente, todos ignoravam o crime terrvel que ocorrera naquele lugar poucas horas antes, exceto dois investigadores da Scotland Yard, cochichando em uma mesa afastada. Na sada, encontrara George no hall de entrada do hotel, olhando de um lado para o outro e conferindo o relgio sem parar. O reprter abrira um sorriso ao v-lo. Parecia um garoto perdido encontrando um guia. H dois agentes da Scotland Yard tomando caf da manh. Tenho certeza de que no esto hospedados aqui. Preciso ir, George, nos encontramos na redao. At mais tarde orientara David. Acha que vou conseguir? questionara o reprter, enquanto seu chefe se afastava. No se preocupe demais. No jornalismo, tudo sempre se acerta antes do fechamento respondera David. Ao abrir a porta de seu quarto, lembrou-se das ltimas palavras que dirigira a George: Tudo se acerta antes do fechamento. Mordemos a isca de Michael. Talvez estejamos nos atirando em uma armadilha da seita satnica..., pensou, trancando a porta e girando a maaneta duas vezes. Sentiu-se protegido. Tirou os sapatos e calou as pantufas Hercules da Churchs. Foi ao closet e aspirou o aroma familiar e agradvel de cedro. Trocou as roupas pelo pijama de seda. Em poucos passos, estava na sute, diante do espelho. Estou realmente precisando descansar, concluiu,

escovando os dentes. Colocou o celular no silencioso e programou o despertador para as treze horas. Antes de se deitar, ps a bengala embaixo da cama. Tudo se acerta antes do fechamento, repetiu duas vezes. Caiu no sono.

Captulo 84

O telefone tocou at cair na secretria eletrnica. Michael no queria deixar mensagem. Precisava ouvir a voz de Molly. Desligou e tentou novamente. Desviou os olhos do aparelho para um dos monitores sobre a mesa. O GPS plantado no carro de David delatava sua posio. Ele estava em casa, do outro lado da rua. A ligao caiu novamente na secretria eletrnica. Atenda essa merda de telefone, Molly! berrou, ligando novamente. Quem ? indagou uma voz sonolenta. Querida, voc est em casa? Tambm estou com saudade, Michael. Mas voc se esqueceu de que so cinco horas de fuso horrio? que... dizia. O senador j est no gabinete, pensou, antes de prosseguir. Eu estava preocupado com vocs. Queria saber se est tudo bem. Tivemos um excelente m de semana, Michael. O senador Bundy muito gentil e sua esposa, Catherine, adorvel. E o Richard? preocupou-se Michael. Est aqui, dormindo ao meu lado. Por que no est no quarto dele? No se sentiu muito bem durante a noite explicou Molly. O que ele comeu durante o fim de semana? interrogou Michael, cerrando o punho direito. Aquele filho da puta deve ter envenenado o meu filho, pensou. Muitos doces, Michael. Mas ele no est passando mal do estmago. Teve mais um daqueles pesadelos. Ainda bem deixou escapar, aliviado. O qu voc disse? Ainda bem que foi s um pesadelo. o papai? Michael ouviu ao fundo. Sim, ele, filho respondeu Molly. Quero falar com o papai pediu o garoto. Papai, onde voc est? Tudo bem, superman? Estou do outro lado do mundo revelou Michael, abrindo um sorriso e se esticando na cadeira No est tudo bem, papai retrucou Richard. Por que no, filho? Amanh estarei de volta. Voc no vai chegar aqui, papai. O que ele disse para voc? perguntou Michael, pensando que o senador Bundy tivesse revelado a ele algo trgico. Tive um sonho, papai. Voc estava em um avio pequeno...

O avio explodiu? adiantou-se. No sei o que aconteceu direito, papai. Me lembro de uma cabea e de um padre contou Richard, ainda sonolento. Acho que ele teve uma premonio... Mesmo se o senador tivesse contado sobre o padre, no teria como ele saber da cabea falante. No contei para ningum, deduziu Michael, sentindo o corao acelerar em seu peito. Emendou a pergunta: O que eles fizeram, filho? O padre disse alguma coisa, papai. No me lembro o qu. Deve ter sido uma mgica porque um raio desceu do cu e bateu no avio. Na mesma hora, um monstro saiu do mar e engoliu vocs... contava o menino, sem pausa para respirar. E a cabea? Estava dentro do monstro marinho, papai. Tinha cabelo comprido e bigode. Ficou rindo de voc e disse alguma coisa. O qu? Voc jogou tudo fora. Foi s um pesadelo, filho. Amanh, o papai estar a com vocs. Promete? Prometo. Agora, preciso falar com sua me. Adeus, filho. Tchau, papai. O papai quer falar com voc, mame. Eu te amo, querida. Se alguma coisa der errado comigo, procure o Brandon Smith. O telefone est na minha agenda... O que pode dar errado, querido? preocupou-se Molly. Ligue para ele e diga o nome completo do meu irmo. Ok? Do seu irmo que morreu? quis saber a esposa, sem disfarar o nervosismo. Sim. Brandon Smith meu procurador, e o nome do meu irmo a senha. Voc est me assustando, Michael. Senha do qu? De que aconteceu alguma merda comigo e vocs precisam ser amparados. Mas no se preocupe. s precauo. Est tudo bem. Agora preciso desligar. Se cuida, querido. Te amo. At amanh, despediu-se Molly, com um mau pressentimento. Michael respirou fundo. Apanhou sobre a escrivaninha o discurso para a abertura da exposio e foi ao quarto. Antes de repor o sono atrasado, pretendia treinar mais um pouco diante do espelho.

Captulo 85

As duas abelhas robticas de John Dee e suas charadas diablicas repousavam no cofre da presidential suite. Pietro julgava que fosse o lugar mais seguro para guard-las at o m da misso. Os pulsos latejavam. Ele rezera os curativos e se deitara na cama. Os olhos ardiam. Precisava descansar um pouco. A noite seria longa e imprevisvel. O sono chegou em poucos minutos. Batidas na porta. Um estrondo. Gritaria. Homens invadiram o quarto. Metralhadoras apontadas na sua direo. Vasculhem o quarto! berrou um deles. O que est acontecendo? assustou-se. Voc tem o direito de calar a boca ordenou o comandante, aproximando-se da cama. o principal suspeito da morte de Fernanda Albuquerque. Eu... Eu no fiz nada balbuciou Pietro, assustado. Voc deixou marcas de sangue no assoalho do quarto da brasileira. Fui conversar com ela depois de me cortar. Deve ter escorrido sangue dos meus pulsos, concluiu o padre, revivendo a cena em sua mente. Eu a conheo desde pequena... Voc deve ser mais um daqueles padres pervertidos que gostam de brincar com criancinhas indefesas disparou o investigador, aproximando-se ainda mais. Ao seu redor, homens atiravam objetos ao cho, desarrumavam suas malas e repetiam heresias. No fiz nada contra a Fernanda defendeu-se Pietro. Vou encontrar a prova de que voc o culpado. Ela est nesse quarto. Em algum lugar. Venha ver isso! algum berrou na sala. Fiquem aqui. Vigiem esse padre assassino instruiu o chefe da operao, afastando-se. Ser que eles... Ser que encontraram a abelha? Ela foi tirada da vagina... Ela... Meu Deus, me ajude, rezou em pensamento. O investigador voltou ao quarto com um pequeno saco negro na mo direita. E um sorriso triunfal no rosto. Voc vai passar o resto da vida na cadeia, padre. Um celular tocou. Ningum atendeu. Voc vai passar a eternidade no inferno, padre repetiu o investigador. O italiano o encarou pela primeira vez. Ele conhecia aqueles olhos e o sorriso inconfundvel. Era o demnio. Deu um salto da cama. Corao disparado. O celular tocava insistentemente. Conferiu o nmero. Era o cardeal Gabriele. Conseguiu atender a ligao pouco antes de cair na caixa postal. Estava dormindo, Pietro? insinuou o cardeal. Sim. Passei a noite em claro... Prefiro pensar que tenha passado a noite em oraes. A Fernanda Albuquerque... O que houve com a modelo brasileira? interrompeu o cardeal.

Foi assassinada por um servo da Besta. Voc acha que isso tem a ver com a ltima profecia negra? Claramente. Estou trabalhando nisso... explicava Pietro at ser interrompido. Amanh, voc deve voltar para c. Impreterivelmente ordenou o cardeal. E se... Pietro tentava argumentar. Voc tem um nmero de telefone e uma senha. Se precisar, use isso novamente. Por sua conta e risco. Mas o prazo que te dei termina amanh. Entendido? Sim, Gabriele. Reze por mim para que eu consiga... Rezarei para que no se meta em mais confuses, Pietro. At breve. Eu vi o que aconteceu com sir Alexander Cotton. No vou apertar o gatilho de novo, cardeal, rebateu Pietro em pensamento, recordando as palavras de Michael: Esquadro da morte da Igreja. Ajoelhou-se ao lado da cama. Uniu as mos em prece e fechou os olhos.

Captulo 86

Zumbidos. Zumbidos intermitentes prximos ao ouvido direito. David sacudiu o brao acima de sua cabea. Desejava expulsar o inseto incmodo que atrapalhava seu sono. No adiantou. Abriu os olhos. No era seu quarto. Apesar da penumbra, reconheceu o lugar. Estava no castelo de seus pais, em Upper Slaughter. Luzes apagadas. Algo brilhava na frente de seus olhos. Era uma abelha-vagalume dourada. Ela voou em direo porta de sada. Ele levantou-se e a seguiu. A cada passo, o zumbido se tornava mais alto. Assim que atravessou o limiar entre a casa e o quintal, aquele som irritante transformou-se em uma voz familiar: Por favor, me ajude. Era Andrew. Guiado pela abelha-vagalume, David caminhava em direo ao labirinto. Medo. Sentia-se observado por olhos mergulhados na escurido. Pareciam monstros prestes a se lanar sobre ele. O medo transforma animais afveis em bestas sanguinrias. Aquele conselho emergia de suas lembranas, embora no soubesse de quem era. Passos apressados. Atravessou as curvas do labirinto sem olhar para os lados. Chegou ao centro. Dezenas de velas negras acesas utuavam diante da porta de ferro e formavam um smbolo. Ele o conhecia. Era o emblema da Colmeia Dourada. Era a assinatura do assassino de Fernanda Albuquerque. Por que me trouxeram para c?, questionouse. Um homem mascarado vestindo capa negra esvoaante atravessou a cortina de velas e surgiu diante dele. Carregava algo nas mos. Me ajude, David. Era a voz de Andrew. Voc um maldito assassino! berrou o jornalista, avanando sobre ele e arrancando a mscara demonaca. Surpreendeu-se ao descobrir o rosto que ela escondia. No era o do amigo de infncia e assassino de Fernanda Albuquerque. Tinha os cabelos cobertos por uma touca e longas barbas brancas. John Dee? deixou escapar. Ele foi um dos meus melhores discpulos retrucou o homem de idade avanada. E quem voc? No me decepcione, David. J nos encontramos tantas vezes... Samyaza? Talvez esteja certo. O que voc quer comigo? Quero lhe entregar um presente respondeu-lhe, estendendo na sua direo algo embrulhado em tecido negro. No quero isso! berrou David. Talvez voc devesse destru-lo para livrar o mundo do... do que seu amigo chama de Apocalipse Negro rebateu Samyasa, com um sorriso sarcstico no rosto. O jornalista apanhou o objeto e arrancou o tecido. Uma exploso de luz atingiu seus olhos. No conseguia enxergar mais nada. Isso o mais perto que voc pode chegar de Deus, David a voz ecoou em sua cabea. Cegos e guias de cegos. Se um cego conduz outro, ambos cairo na mesma vala. Voc um

cego, David. O padre tambm. A vala est prxima, aquelas palavras pareciam sussurradas em seu ouvido. Quem est a? Por que no enxergo nada? perguntou, tateando o ar ao redor. Quem voc deseja perto de voc, querido? ele conhecia aquela voz. Mos macias cobriam seus olhos e exalavam um perfume inconfundvel. Mary, voc? indagou, virando-se para v-la. Estava na sala de estar, diante da americana nua exibindo um sorriso sensual. David entendeu o convite e avanou sobre ela. Durante o beijo, Mary abriu o zper de sua cala. Abaixou-se at seu sexo. O jornalista olhou para baixo. Algo brilhava sobre sua cabea. Parecia a abelha- -vagalume que o guiara at o labirinto. Esticou o brao na tentativa de toc-la. Ela se afastou at o canto da sala. Algum estava l, observando tudo com um sorriso no rosto. Quem voc? perguntou David. Eu tirei a virgindade dessa putinha. E estou louco para transar com ela de novo. Sammy? indagou David, cerrando os punhos. Querido, deixe isso para l interveio Mary, ajoelhada. Agora, eu sou sua. Preciso acabar com esse desgraado! exasperou-se o jornalista, indo em direo ao intruso Se quiser acabar comigo, comece por voc mesmo retrucou o voyeur. David aproximouse at enxergar o rosto escondido na penumbra. Era como se estivesse diante de um espelho. Mos suadas. Saltou da cama no instante em que o despertador anunciava treze horas.

Captulo 87

A porta do quarto estava entreaberta, da mesma maneira que deixara ao sair. Ele ainda no deve ter voltado, concluiu Mary, entrando no aposento. Acendeu a luz. E colocou outra mala ao lado esquerdo da porta. Um bilhete fazia companhia quele que deixara a seu anfitrio.

Mary, espero que esteja tudo bem com voc. Passei por aqui e descansei um pouco antes de ir redao. Devo voltar s dezenove horas. Mas, infelizmente, tenho um compromisso hoje noite e no poderei lhe fazer companhia para o jantar. Desculpe-me. Tentarei compensar isso outro dia. Se precisar de qualquer coisa, me ligue. Beijo, David.

Ela aproximou a carta do nariz e sentiu o perfume Knize Ten. Voltou sala de estar. Jessica estava sentada no sof, sua espera. Ele no est, Mary? J passou por aqui. Podemos tirar do carro minha pequena mudana. Sei que voc a lder do coven, mas no acha que seria melhor transferir as reunies para a casa de uma das meninas? Pelo menos at tudo se acertar sugeriu a aprendiz. Sabe que dia hoje, Jessica? indagou a americana. Ela consultou a data no celular, antes de responder: Vinte e um de maro. uma data importante. Faltam exatamente nove meses para o solstcio de inverno. Queria fazer uma reunio extraordinria para festejar isso. Mas minha alma est doente e, durante meu luto, no vai haver nada. Cernunnos vai permanecer coberto explicou Mary, fazendo um sinal para que a amiga a acompanhasse at o carro. Tudo bem. Mas no seria melhor t-lo deixado na sua casa? Seu chefe no faz parte do coven. Ele no pode v-lo nem toc-lo argumentava Jessica. Querida, minha casa foi invadida. Fui ameaada. Cernunnos estar mais seguro aqui no meu quarto. David um gentleman e saber respeitar meu espao. As duas continuaram em silncio at o Mini Cooper. Jessica desativou o alarme, abriu a porta e afastou o banco do passageiro. Para conseguir transportar o deus chifrudo, Mary o separara da base macia, onde cava encaixado. Naquele momento, ele ocupava metade do banco, e estava coberto pela capa azul-escura. Jessica puxou parte para fora. A lder se aproximou e colocou as duas mos embaixo da esttua de madeira. Sua auxiliar fez o mesmo. Vamos com cuidado alertou Mary. Ainda bem que ele no esculpido em madeira macia comentou a inglesa, fazendo fora para levant-lo.

Ele foi feito especialmente para as mulheres respondeu Mary, sorrindo. Com o quadril, Jessica empurrou a porta do carro e as duas entronizaram Cernunnos na manso de David. Onde vamos deix-lo? Na cama? indagou sua discpula. Talvez David passe por aqui mais tarde e deixe outro bilhete. O banheiro grande e tenho certeza de que ele no entrar l. No banheiro, Mary? estranhou Jessica. Sim. Qual o problema? rebateu a lder, avanando at o cmodo. Nenhum. A porta estava apenas encostada. Mary a empurrou com a perna direita e orientou: Sobre a pia. Acomodaram Cernunnos na bancada de mrmore rosado. Jessica esticou os dois braos para cima e suspirou, aliviada. Obrigada agradeceu Mary, com um sorriso no rosto. Quer jantar comigo? perguntou a inglesa. E Abby? Ela tem um evento hoje noite. Estou sem companhia. Pode me pegar s seis da tarde? sugeriu a lder do coven, deixando o banheiro e acompanhando-a at a sada.

Captulo 88

Assim que colocou os ps na redao do The Star, o alvoroo se transformou em burburinho. David sentiu dezenas de olhares acompanhando seus passos marcados pela companheira inseparvel, a bengala. Fixou o olhar na direo da sala do diretor Paul Reiner e seguiu adiante, evitando qualquer desvio. Carolyn se levantou diante dele. Meu primeiro obstculo, pensou, sem notar como ela estava deslumbrante e sensual naquele vestido caramelo, decote revelando seios empinados. Mal sentiu o inconfundvel Chanel N 5. O que aconteceu com a Fernanda, David? quis saber, fingindo preocupao. O George deve estar mais informado do que eu, Carol. Posso pedir um favor sua assistente? Ela no vir hoje. Est de licena impacientou-se David. Aconteceu alguma coisa com ela? insistiu a editora de moda. No estava se sentindo bem rebateu o jornalista, retomando o caminho da sala de Paul. George correu na sua direo. Mais um obstculo, lamentou, perguntando-lhe: Tudo bem? O que conseguiu? O investigador-chefe da Scotland Yard fez um pronunciamento oficial... Nosso chefe no gosta de histrias ociais, George. O que conseguiu alm disso? inquiriu David. Lembra-se dos agentes no caf da manh? Claro. Me deram detalhes srdidos do crime. Um deles tirou fotos com o celular gabou-se o reprter, com um sorriso nervoso. De quem? Da top model e do segurana assassino. Suponho que fez isso sem o consentimento do superior. Sim. So fotos clandestinas. Ele se orgulhava de ter conseguido aquilo, e exibiu para mim como um trofu. Consegui transferir tudo para o meu celular enquanto os dois estavam entretidos com o ch. Talvez seja o suciente para Paul Reiner. No vou gastar o cartucho com Mister Jones, concluiu David, dizendo: Belo trabalho, George. Sua matria ser o destaque da capa de amanh. Escreva tudo e me passe o mais rpido possvel. Tenho um compromisso inadivel hoje noite. Estou quase terminando respondeu o reprter, com um sorriso de alvio. Parabns. Se depender da minha recomendao, voc ser promovido em breve. Agora, preciso falar com Paul. David voltou a seguir para a sala do diretor. O terceiro obstculo atravessou seu caminho a menos de um metro da porta. Era o editor-chefe.

Lamento pelo que aconteceu disse Steven, estendendo a mo para cumpriment-lo. Venderemos muito jornal, no ? ironizou David. Depende da matria que me trouxer rebateu o editor-chefe, aproximando-se dele e sussurrando: Preciso de sua resposta ainda hoje. Fechamos a matria hoje, Steven desconversou o editor assistente. sobre o convite que z insistiu o editor-chefe, referindo-se proposta para trabalhar no jornal nova-iorquino. Minha resposta... David, tudo bem? Precisamos conversar era Paul Reiner surgindo na porta de sua sala. Conversamos depois sobre isso, Steven esquivou-se David, indo ao encontro do diretor do jornal. Os dois entraram na sala e a porta foi fechada.

Captulo 89

Ele acordou no carpete da sute quase meio-dia. Corpo dolorido. Pulsos latejando. Agulhada no superclio. Tomou um banho e refez os curativos. Almoou no Dinner by Heston Blumenthal revisando todas as anotaes sobre John Dee e magia enoquiana. Leu as cartas do inferno reveladas pelos mensageiros robticos e recordou-se de sua ltima aula no Ateneu Pontifcio Regina Apostolorum, em Roma. Escolheu a escultura de Daniel Chester French para ilustrar uma passagem do Gnesis: (...) os lhos de Deus viram que as lhas dos humanos eram bonitas e escolheram as que lhes agradassem como mulheres para si. Os lhos de Deus so os anjos cados, os demnios. O que isso signica? Que eles tiveram relaes sexuais com as mulheres. E elas geraram lhos, explicara, tando a plateia perplexa. No imaginava que, no mesmo dia, receberia uma misso em Londres e ela o levaria at aquela mesma esttua: o anjo cado seduzindo uma mulher. Em vez de voltar ao quarto para a sesta, fora ao business center. Queria avali-la antes da exposio no Victoria and Albert Museum. Talvez encontrasse alguma pista. No Google Images, digitou o nome do escultor americano e a palavra Gnesis. Clicou sobre a primeira foto para ampli-la. O incio do Apocalipse Negro disse para si mesmo. A mulher, a Grande Prostituta, est um pouco relutante. Mas se deixar seduzir por Samyaza em pouco tempo. Talvez a cena seguinte seja a concepo do Anticristo. Aqueles servos do diabo escolheram um lugar bem apropriado para esconder o Livro das Folhas Prateadas..., ponderou Pietro, aproximando a imagem. Voltou ao bloco de notas e leu a mensagem encontrada na segunda abelha-rob: Onde o bardo via maldio, o papa enxergou santidade.O castelo defendido o mesmo que esculpe a glria daquele que h de reinar para sempre. O poro resplandece seus segredos. O poro deve ser a base da esttua... deduziu, ampliando novamente a imagem. No achou nenhuma inscrio no mrmore. Pena que s consigo ver por esse ngulo, lamentou. O terceiro enigma diz: Ave... Os olhos onipresentes da rainha revelam a chave de Ar mon . Talvez a hiptese de David seja correta. O Livro das Folhas Prateadas pode ser um ritual de magia sexual escrito por John Dee para a concepo do Anticristo, a chave de Armon que liberta Samyaza para fecundar uma mulher de carne e osso. E a confraria negra a escondeu nesta esttua, raciocinava o padre. Isso deve ser destrudo. Talvez seja essa a misso da Confraria dos Quatro Anjos concluiu, com um sorriso no rosto. Mas talvez o Livro das Folhas Prateadas tenha outro signicado, pensou. Como era mesmo a profecia do livro maldito? perguntou-se, digitando no Google o conjunto de palavras: Joo XXIII, Livro Maldito, profecia. O padre abriu uma pgina com o texto, revelado pelo jornalista italiano Pier Carpi: Eis o livro maldito, escrito por quem odiava a si mesmo e a sua raa. Eis o livro da mentira, do dio, dos esgotos. Por suas palavras muitos morrero sem compreender nem

conhecer seu verdadeiro autor. Porque ele morreu h tempos e quem o achou se esconde. Eis o livro que invoca o dio, que divide os homens. Quanto mal far, quanta dor causar, quantas guerras. Por causa deste livro se fabricaro novas armas e muitos homens se fecharo em si mesmos. Eis a verdade, se gritar nos parques, nas praas. Esta a nica verdade. A Terra e seus amores viraro ao avesso. Por setenta anos, o livro triunfar em um quarto do mundo, forjar dirigentes, escravizar povos. E os homens semearo o dio e a pobreza. O orgulho, o sonho do orgulho, o novo paraso. Inferno sobre a Terra. O livro abre as portas de Armon. Cria o inferno sobre a Terra. Meu Deus, no pode cair nas mos daquele desgraado! exaltou-se, pensando em Andrew. Ele est nos perseguindo desde o incio. Ele assassinou a Fernanda. Ele consegue se esquivar de tudo e de todos. Acho que ele a referncia na profecia a quem encontra o livro e se oculta. Esse maldito vai estar na exposio hoje noite. Ele vai tentar roubar o livro concluiu, fechando a tela e guardando o bloco em seu bolso. Voltou ao quarto. Desejava descansar um pouco. E rezar muito. Precisava se preparar para a guerra.

Captulo 90

Bengala apoiada sobre a mesa de seu chefe. Porta fechada. O editor assistente reparou que Paul Reiner estava malvestido. O nmero menor das roupas o fazia parecer mais gordo. Quando ele se sentou, David pensou que os botes da camisa fossem arrebentar. Aquele canalha deve ter exigido uma resposta, no? indagou-lhe, erguendo as sobrancelhas por trs da armao vermelha dos culos. Isso mesmo. No tive tempo de responder. Amanh, ele ser despedido e voc ocupar seu lugar. Ok? Ok assentiu David, com um sorriso discreto no rosto. No gosto de Nova York completou. Terrvel o que aconteceu com a Fernanda Albuquerque, no? Sim. Minha assistente ficou bastante abalada. Achei justo dar a ela alguns dias de folga. Voc dispensou nossa melhor reprter? Justo nesse momento? reprovou Paul. Ela era amiga da modelo brasileira. No jornalismo, a notcia est em primeiro lugar. Sempre. s vezes, as pessoas so mais importantes do que as notcias, Paul rebateu David, encarando seu chefe. Em poucos segundos, a expresso do diretor mudou completamente. Ele abriu um largo sorriso e perguntou: O que temos sobre o crime? Detalhes srdidos e fotos exclusivas captadas pelo celular de um dos investigadores da Scotland Yard. George j me informou sobre isso. Quero saber o que voc tem. Nada a acrescentar. A primeira lio que voc deve aprender como editor-chefe jamais mentir para o seu diretor. Principalmente se ele for Paul Reiner. Sei que voc passou a noite no Mandarin Oriental. Sei que voc tem informaes privilegiadas sobre o crime. Como... Tambm tenho minhas fontes, David, e sei proteg-las. O que voc tem a mais? insistiu, aproximando o tronco da mesa. Em off? Perfeitamente. A verso oficial da Scotland Yard uma farsa. E qual a verso correta? Estou trabalhando nisso. Sei que pode parecer loucura, mas h fortes indcios de que esse crime tenha sido cometido pelo Estripador de Londres revelou David. E por que no publicamos isso? Porque ainda estou reunindo provas. No quero cometer o mesmo erro do passado.

A histria boa? fantstica! Amanh, voc vai assumir o cargo de editor-chefe, certo? Certo. Uma de suas atribuies, David, ser escrever um livro sobre esse caso. Tenho contato com um editor que vai se interessar muito pelo que voc tem a dizer. Uau! Pensei que o cargo de editor-chefe desse trabalho brincou o jornalista. Sabe por que eu sou o diretor desse jornal? Porque um profissional competente. Fui um pssimo reprter e meu texto no chega aos ps do seu, David. Estou aqui porque tenho timas fontes e enxergo o futuro rebateu Paul, levantando as mos e mexendo os dedos. Quer saber o que estou vendo agora? Voc precisa editar a matria do George e me passar. No pode se atrasar para a abertura da exposio no V&A. Meu feeling me diz que isso ser um importante captulo do seu livro. Mos obra. Obrigado pela oportunidade, Paul agradeceu David, levantando-se e apanhando a bengala. Abriu a porta da sala e foi sua mesa, acompanhado por dezenas de olhos curiosos e pelo olhar fulminante de Steven.

Captulo 91

Michael vestiu um terno azul-escuro da Brooks Brothers. Camisa azul-clara e gravata vermelha. Um sobretudo preto completava o gurino que recebeu em casa trs horas antes da abertura do evento. Chegou sala da exposio de Daniel Chester French s vinte horas. Recebeu a mensagem de que o curador-chefe estaria l, com os demais convidados, meia hora mais tarde. Aproximou-se da esttua central, encoberta com o tecido escarlate e ensaiou o discurso, com gestos precisos e entonao adequada. Conseguiu disfarar o nervosismo e sentir-se mais vontade. s oito e meia, pontualmente, Chancellor chegou, frente de cerca de vinte convidados. Eram homens e mulheres de meia-idade, elegantemente vestidos. Ao mesmo tempo, cinco garons comearam a circular pela sala carregando Don Prignon Ros. Michael sentiu o suor nas mos, e no desviou o olhar do curador-chefe. Era ele quem o apresentaria aos convidados antes do discurso inaugural. Observou-o trocar algumas palavras com dois homens e caminhar at ele. Tudo bem, doutor Bates? cumprimentou-o. Estou pronto. Senhoras e senhores, peo a ateno de todos disse Chancellor, aumentando o volume da voz. Os convidados se aproximaram. Quero lhes apresentar o doutor Michael Bates, catedrtico de Harvard e PhD em Daniel Chester French. Boa-noite, senhores e senhoras. Na cerimnia de posse, Abraham Lincoln vestia um sobretudo preto exatamente como este aqui. Espero fazer jus sua memria. Sua escultura no Abraham Lincoln Memory uma das mais clebres de Daniel Chester French e, para os no iniciados, a mais famosa. Suponho que esse no seja o caso de vocs brincou, percorrendo a plateia com os olhos. Todos riram. Ele prosseguiu: Aqui embaixo, est sua obra-prima anunciou, segurando no tecido que encobria a esttua e puxando-o para baixo. Eu vos apresento The Sons of God Saw the Daughters of Men That They Were Fair. Ou, simplesmente, Immortal Love. Uma exploso de palmas. Michael sentiu alvio. Conseguira cumprir a primeira parte da misso. Olhou em volta procura de David e Pietro. Eles no estavam no salo. Obrigado, doutor Bates. Aprecie o champanhe agradeceu Chancellor. Michael aproveitou a proximidade de um garom e seguiu seu conselho. Bebeu metade da taa em um nico gole e mirou a entrada da sala. Abby, a massagista do Mandarin Oriental a quem pagara para seduzir o padre, estava do lado de fora. Trajava um vestido preto longo. Fenda na perna esquerda. Cabelo preso atrs com uma presilha. Maquiagem suave. Joias discretas. O padre deveria me agradecer pelo presente. Eu teria pago o dobro para foder essa vadia... Ela deve trabalhar para os ingleses, pensou Michael, terminando a taa de champanhe. Deixou-a na bandeja semivazia de outro garom que passava por ele. Ao virar-se novamente para a entrada, agrou David e Pietro aproximando-se da hostess especialista em vestidos.

*** O padre estava to ansioso para encontrar a esttua de Daniel Chester French que no reconheceu Abby. Com as mos ligeiramente trmulas, pegou o convite no bolso do casaco e o estendeu recepcionista, olhando atravs da porta para a sala de exposio. Desculpe-me a indiscrio, mas o senhor no o empresrio italiano hospedado no Mandarin Oriental? ela perguntou, desviando a ateno de Pietro para o seu rosto. Ele lembrouse daquele olhar... Daqueles lbios... Corao acelerado. Respirao curta. Pernas bambas. Voc Voc no a massagista do hotel? gaguejou. Nas horas vagas, sim respondeu Abby, com um sorriso malicioso no rosto. O que... O que est fazendo aqui? Voc faz parte disso? O que est acontecendo? quis saber David. Ela... Ela trabalha para eles respondeu Pietro. Para quem? insistiu o jornalista. Para a confraria negra. Sou apenas uma funcionria do V&A, responsvel pela coleo de vestidos retrucou Abby, fingindo inocncia. Ela uma prostituta! explodiu o padre. Boa-noite, senhores surpreendeu-os Michael. Espero que ela no esteja importunando meus mais notveis convidados. Voc... Est por trs disso tudo, seu miservel! exasperou-se Pietro. Por favor, padre. No queremos chamar a ateno de ningum. Controle-se repreendeu-o David, em voz baixa. Vamos acabar logo com isso consentiu Pietro, avanando para a sala. Seus olhos foram atrados para o centro. A escultura Immortal Love erguia-se majestosa e solitria, destacando-se do resto do acervo. Com passos rmes e rpidos, ele foi na sua direo, como mosca atrada pela luz. O jornalista sentiu a tmpora direita formigar. Tontura. Parou a menos de um metro da entrada e olhou ao redor. Os outros convidados estavam voltados na sua direo e sorriam. Pareciam conhec-lo. Quem so vocs?, perguntou-se, tando a lapela de um homem que aparentava cinquenta anos e estava prximo. Um pingente prateado reluzia. Era o mesmo smbolo que Andrew talhara na fronte de Fernanda Albuquerque e os monstros traziam no pescoo na fatdica noite em que vira o amigo de infncia morto, em Upper Slaughter. Eram vocs, malditos, concluiu, segurando com fora a bengala.

Captulo 92

O jantar durou quase duas horas. Jessica se comportou como el aprendiz. Acompanhou extensas explanaes da lder do coven sobre as fases lunares e os rituais de fertilidade dos celtas. E, para sinalizar que estava atenta, meneava a cabea ou emitia sons guturais. Mary deixou a aula de lado para saborear a sobremesa de chocolate. O silncio durou menos de cinco minutos. Enquanto esperava o caf, ela reassumiu o posto: Sabe por que o cristianismo nosso pior inimigo? Por qu? Porque tenta jogar no esgoto o que existe de mais sagrado. por meio do sexo, Jessica, que sentimos a energia vital que est por trs da criao e das transformaes do universo. Eles dizem que Jesus Cristo nasceu de uma virgem... ironizou a inglesa. Com isso, eles tentam provar que o sexo algo imundo. Que ele nos suja. Que ele nos afasta de Deus. E sabemos que isso mentira. Fico com pena das pessoas que no enxergam isso comentou Jessica. Algum dia, quem sabe, isso tudo no mude insinuou a americana. Como assim? J pensei bastante sobre esse assunto. Ns sabemos que possvel prever o futuro. Acho que a Igreja Catlica descobriu uma maneira mais ecaz de fazer isso e criou uma coletnea de profecias. E o que isso tem a ver com a gente? Tudo. Vrias profecias falam sobre o nascimento de um inimigo poderoso. Ele chamado de Anticristo. E, se inimigo da Igreja Catlica, certamente ser nosso aliado explicou Mary. Faz sentido. Quando isso vai acontecer? A americana tomou um gole de caf e encarou a inglesa. Ouvi dizer que ele j nasceu e est sendo preparado para a misso. Srio? No posso garantir. Mas toro para que seja verdade. Ele vai nascer de uma virgem? brincou Jessica, com um sorriso debochado no rosto. Sabe qual um dos nomes da me do Anticristo? A Grande Prostituta revelou Mary. Essa mulher s pode ser uma das nossas. Existe um coven na Repblica Tcheca que tem uma lder apelidada de Grande Prostituta. Acho que ela deu luz o nosso salvador comentou Mary, terminando o caf. Mal posso esperar... dizia Jessica at perceber lgrimas nos olhos da amiga. Est tudo bem, querida? perguntou, segurando em sua mo direita. Estou tentando me distrair. Perdi uma grande amiga. Sinto um vazio que... Nunca vai ser preenchido por ningum desabafou a jornalista, com a voz embargada e lgrimas no rosto.

Captulo 93

O padre comeou a rodear a escultura, procurando alguma marca na base. Ignorava que o jornalista no o seguira at l e estava alheio ao movimento dos outros convidados. Como suspeitava, no encontrou nenhuma inscrio na parte posterior. Apenas conrmava o que a foto capturada na internet revelara horas atrs. Com as pernas trmulas, movimentou-se para o outro lado. Aproximou o rosto do mrmore e comeou a vasculhar cada centmetro esculpido. Os pulsos latejavam. A agulhada insistente no superclio esquerdo o obrigava a forar as plpebras para manter o olho aberto. Meu Senhor, eu Vos suplico que me ajudai a achar o que procuro, rezou em pensamento. Notou uma inscrio pequena na altura do p direito do anjo sedutor. Trs spots jogavam luz para o outro lado da escultura. A sombra se projetava sobre o padre. Colocou a mo no bolso esquerdo do casaco e pegou a pequena lupa usada na leitura das cartas do inferno. Aproximou a lente e inclinou-se sobre ela. Enxergou a palavra ave dentro de linhas retas e curvas.

Guardou o instrumento ptico e folheou o bloco de notas. Encontrou a mesma inscrio com sua prpria observao: essa a assinatura do demnio que se apresentou a John Dee como Ave. Lembrou-se do enigma que recebera da possuda, em Santa Maria in Aracoeli: Ave... Os olhos onipresentes da rainha revelam a chave de Armon. Est aqui. O livro est aqui murmurou Pietro, apontando para a base da esttua. No houve resposta. Virou-se na direo da entrada. David se aproximava vagarosamente. O padre fez um gesto com a mo para que se apressasse. Pouco atrs, Chancellor chegou perto de Michael e sussurrou algo. O que voc encontrou? perguntou o jornalista, a poucos centmetros de Pietro. A assinatura de Ave, o demnio que deve ter escrito o Livro das Folhas Prateadas. Ele est aqui dentro, David. Precisa ser destrudo. uma obra de arte, padre. No podemos fazer isso... Foi por isso que vim para Londres. Essa a minha misso retrucou Pietro. Estamos cercados pelo inimigo, padre. Todas essas pessoas fazem parte da seita. Camos em uma cilada. O italiano olhou em volta. Os outros convidados se aproximavam do centro, formando um crculo. Teve a impresso de enxergar uma nvoa negra pairando sobre eles. Com as mos trmulas, fez o sinal da cruz e trouxe para fora da camisa o crucixo de prata que usava pendurado no pescoo. Mirou acima da cabea dos outros convidados, cada vez mais prximos, e comeou a

recitar uma orao: Sancte Michael Archangele, defende nos in praelio.Contra nequitiam et insidias diaboli esto praesidium.... O que isso, padre? Um exorcismo coletivo? Precisamos de algo mais concreto disparou David, pegando o celular no bolso da cala e acionando o nmero de Mister Jones. Sem resposta. Ignorando o que o jornalista dizia, Pietro prosseguiu a orao em latim: ...Imperet illi Deus, supplices deprecamur. Tuque princeps militiae caelestis, Satanam aliosque spiritus malignos, qui ad perditionem animarum pervagantur in mundo divina virtute in infernum detrude. Amen. Ao dizer a ltima palavra, um estrondo ecoou pela sala. O padre observou a nvoa negra mover-se at a entrada, para onde todos os olhares tambm se voltaram. Andrew trajava uma capa negra e segurava uma pistola cromada na mo direita. Ela estava encostada na cabea de Abby. Ele veio atrs do livro, padre sussurrou o jornalista. No podemos abrir o jogo. Acho que ele veio nos salvar, David disse Pietro, acompanhando com os olhos a nvoa negra concentrar-se sobre a cabea do bastardo e penetrar em seu peito, na altura do corao. Todos para o cho, seno estouro os miolos dessa vagabunda! berrou Andrew. Prximo a ele, Michael retirou o medalho para fora da camisa. Era o escudo que o senador Bundy o aconselhara a usar para se proteger das artimanhas do Feiticeiro. Em seguida, deitou-se de bruos no cho. Mos sobre a cabea. Os outros convidados tambm seguiram a ordem e se abaixaram. Com o brao esquerdo em torno de seu pescoo, Andrew caminhou com Abby at o centro da sala. Padre, nunca pensei que fosse dizer isso, mas um prazer encontr-lo saudou Pietro ao encontr-lo deitado no cho, atrs da esttua. David estava ao seu lado. O bastardo olhou para ele com raiva e berrou: Os dois de p! Eles obedeceram. O padre o encarou, levantou o dedo em riste e disparou: No um prazer encontr-lo, filho do demnio! Vejo que voc tem o dom de enxergar alm das aparncias, padre. Para cumprir a profecia, s me falta algo que vocs dois vo me entregar agora armou, empurrando Abby para o cho e apontando a arma na direo da cabea de David. No temos o que voc quer rebateu o jornalista. Chancellor, venha at aqui ordenou Andrew. O curador-chefe obedeceu. Sem pestanejar, deu-lhe um tiro no olho direito. O homem tombou no cho, morto. O prximo vai ser seu amiguinho, padre. Ento, me obedea berrou Andrew, mirando a pistola contra o rosto do jornalista. Pietro apontou na direo da base deImmortal Love e disse: O que voc procura est a dentro, assassino maldito! Nunca pensei que fosse dizer isso, padre, mas temos algo em comum. E isso me agrada comentou o bastardo, com um sorriso mordaz no rosto.

Captulo 94

O salo do Rainbow Room estava vazio, exceto pela presena do senador Karl Bundy. Ele pegou a taa de Manhattan, mas derrubou metade antes de conseguir lev-la boca. Estava nervoso com a reunio que ocorreria em breve. Evitava pensar sobre o assunto. Desconava que o banqueiro Max Freeman conseguia ler seus pensamentos, e faltavam poucos minutos para ele chegar com um convidado especial. Respirou fundo e pegou a taa novamente. Bebeu o que restava do coquetel e foi surpreendido pelo rosto de Fernanda Albuquerque. Sentiu calafrio. O que fizemos? No devo pensar nisso agora. No devo repetiu mentalmente. No se censure, senador recomendou o recm-chegado banqueiro, vestindo terno cinzaescuro, camisa branca, gravata preta com detalhes prateados. Bundy levantou-se para cumpriment-lo, com o corao aos saltos. Quero lhe apresentar nosso mestre disse Freeman, estendendo as duas mos para o lado esquerdo. O senador exibiu um sorriso nervoso no rosto. No enxergou ningum ali. Me desculpe, senhor, onde ele est? Ao meu lado. Deve ser uma piada como a da fbula..., pensava. Est pensando em A Roupa Nova do Rei, senador? indagou Freeman. Como o senhor... Deixe-me lhe explicar uma coisa. Nosso mestre s aparece a quem julga digno de sua companhia ou pretende usar de maneira, digamos, mais direta explicou o banqueiro. Sorriso irnico no rosto. Sentou-se e fez um gesto para que ele o imitasse. O convidado vai ficar de p? brincou Bundy, sob o olhar srio de Freeman. A cadeira ao seu lado moveu-se sozinha para trs, deixando-o atnito. Ele estava apreciando a vista, senador informou Freeman, enquanto o matre chegava para servi-los. Traga mais um Manhattan para o senador, ele deixou cair metade da taa. E dois usques duplos, sem gelo solicitou o banqueiro. Tudo est saindo conforme o planejado adiantou-se Bundy. Esse jogo est chegando ao m, senador. O mestre j movimentou as peas. S falta dizer xeque-mate. Eles no podem fazer mais nada? Claro que podem. Eles tm livre-arbtrio. Mas apostamos que no sabero us-lo revelou o banqueiro, dando uma gargalhada. Ela teve escolha? indagou Bundy, pensando em Fernanda Albuquerque. Evidentemente. Ela escolheu o sacrifcio. Nosso inimigo tentou dissuadi-la mais de uma vez. Se tivesse conseguido, ns estaramos em xeque-mate. O matre chegou com as bebidas em uma bandeja de prata. Entregou o Manhattan ao senador e

colocou os dois copos de usque diante de Max Freeman. Saiu sem dizer nada. O banqueiro deu uma risada seca e encarou o poltico. Voc tem algo em comum com esse servial tolo. Ele tambm no enxerga o mestre disse, empurrando um dos copos para o lado. Bundy xou os olhos na bebida espera de que algo estranho acontecesse. No seja inconveniente, senador. Voc est deixando meu convidado pouco vontade. Me desculpe. Como posso lhe servir, agora? Voc j repassou a ltima ordem a Michael, no? S faltam as coordenadas do voo respondeu Bundy, cabea ligeiramente inclinada para baixo. Faa isso no momento certo. Fique tranquilo, senhor, ele est em minhas mos. Dar a vida para que esse avio chegue a Nova York garantiu o senador. Suspeito que esse avio no chegar a Nova York disparou Freeman, encarando-o. Como assim? E a... Talvez o mestre faa um de seus melhores truques. Os otrios no enxergaro a verdade. A Roupa Nova do Rei. Lembra-se? O que devo fazer? insistiu Bundy. Volte a ser um mero senador dos Estados Unidos. At que eu o chame novamente. Mas e o Feiticeiro? Preciso garantir que ele seja apagado. A decapitao foi apenas um truque, senador. Nesse momento, ele est prestes a fazer uma jogada de mestre. Pelo menos, est convencido disso completou o banqueiro, com um sorriso enigmtico no rosto. Em seguida, pegou o copo de usque e o tomou de uma s vez. Bundy aproveitou a distrao e fitou o copo do convidado misterioso. Estava vazio. Bom jantar, senador desejou Freeman, levantando-se da mesa. O mestre quer ir embora. Precisamos terminar uma partida de pquer.

Captulo 95

Uma poa de sangue encobria o rosto de Chancellor. Pietro estendeu a mo direita na sua direo e fez o sinal da cruz. No perca seu tempo com isso, padre. Quero que voc e esse cretino empurrem a esttua instruiu Andrew. Como assim, quer que a derrubemos? indagou David. Voc est enxergando alguma gaveta a, idiota? Ele quer que ns quebremos a escultura disse o padre. A humanidade no vai perder nada com isso completou, aproximando-se da esttua e colocando as duas mos na base. O jornalista suspirou e imitou Pietro. O que aconteceu com Mister Jones?, questionou-se, virandose para o amigo de infncia: H cmeras de vdeo nesse lugar, Andrew, e dezenas de testemunhas. Ah, me esqueci. Essas pessoas so suas cmplices, no? So todos uns malditos traidores! berrou Andrew. Derrubem logo isso, imbecis! Acho que estava certo. Ele foi trado pela faco inglesa da seita e deve ter passado para o lado dos americanos. Michael armou tudo isso, deduzia David, enquanto fazia fora para empurrar a esttua com os olhos voltados na direo do americano. O padre tambm fez fora e sentiu os pulsos latejarem. Segurou o grito de dor. Teve a impresso de um lquido viscoso escorrer das bandagens e molhar os punhos da camisa. Mais fora! gritou Andrew. No trs, usamos fora mxima instruiu Pietro. Um, dois, trs contou. Os dois sincronizaram o movimento e sentiram a escultura colossal mover-se sobre o apoio. Repetiram o gesto. Um barulho ensurdecedor repercutiu pela sala. Pedaos de mrmore voaram em todas as direes. A maior parte da base cara perto de Andrew. Deve estar a dentro sugeriu Pietro. O que esto esperando para procurar? inquiriu o bastardo. O padre fez um sinal com a cabea. David se aproximou e o ajudou a erguer o pedao de mrmore. O italiano inclinou o pescoo para baixo. Havia uma abelha dourada impressa na base. O terceiro mensageiro, concluiu. O que fazemos agora, padre? Vamos quebrar mais sugeriu Pietro. Podemos arremess-la para l indicou com o queixo o canto isolado da sala Assim, no atingimos ningum. Um, dois... contou o jornalista, sincronizando o movimento dos braos com o padre. ...Trs completou. Os dois soltaram a base ao mesmo tempo. O berro de Pietro foi encoberto pelo barulho do pedao de mrmore estatelando-se no cho. Os pulsos pareciam ter se rompido e o lquido viscoso, antes represado pelas bandagens, escorria pelos punhos da camisa at as mos. O rosto contorcido de dor virou-se para o lugar em que a pea cara. Ele notou um reexo prateado

escapando da pedra clara. O livro maldito. Espero que David tenha uma boa ideia do que fazer agora. Me tragam o que eu quero! ordenou Andrew, mirando a pistola na cabea de David. O jornalista avanou na frente. Pietro o seguiu. O bastardo aproximou-se lentamente, ansioso por colocar as mos no tesouro da confraria negra e ir ao local indicado por Samyaza. Com a ponta da bengala, David afastou os fragmentos que cobriam o objeto prateado. O livro realmente existe, concluiu, vislumbrando o smbolo na capa. Era o mesmo que Andrew desenhara na fronte de Fernanda Albuquerque. O mesmo que a maioria dos convidados daquela exposio exibia na lapela dos palets ou dos casacos. O mesmo que... Pegue logo e me d! impacientou-se Andrew. Ele est com a arma apontada para minha cabea. Mas talvez eu consiga desarm-lo. S preciso distra-lo com o livro... E sacar a espada da bengala, deduziu, abaixando-se e pegando, com a mo esquerda, o tesouro macabro. Tinha vinte centmetros de comprimento, dezoito de largura e, aproximadamente, cinquenta pginas. Idntico ao que John Dee lhe entregara em sonho. Est aqui armou David, estendendo o livro na direo do amigo de infncia, a outra mo apoiada no cabo da bengala. Os olhos de seu oponente brilhavam. Andrew estendeu a mo direita para apanhar o Livro das Folhas Prateadas. Deteve-se a poucos centmetros de alcan-lo. Encarou David com um sorriso vitorioso e sussurrou: Eu venci. Aproveite o prmio respondeu o jornalista, soltando o livro. Em um movimento rpido, o bastardo conseguiu evitar que ele casse no cho. Mas abaixou a mira. David aproveitou a distrao e sacou a espada. Porm, estava muito perto para conseguir golpe-lo. Deu um salto para trs na tentativa de corrigir a falha. Era tarde demais. Pela segunda vez, o tiro da pistola de Andrew ecoou pela sala de exposio. O padre levou as mos cabea. Tudo parecia perdido.

Captulo 96

Faltava menos de vinte minutos para chegar ao local indicado pelo urso Paddington. O locutor da rdio anunciou a cano Me and Mister Jones na voz de Michael Bubl. Que coincidncia! exclamou o agente Kemp ao volante do carro. Era a primeira vez que ouvia aquela verso da msica. Como em outras vozes, lembrou-se do amigo jornalista. David ligara duas vezes, mas seu chefe fora bem claro. At terminar aquela misso, no poderia falar com o parceiro do The Star. Sentiu um aperto no peito e um n na garganta. Era mau pressentimento. Ele sempre me ajudou. Talvez eu o tenha ignorado no momento em que mais precisasse de mim, pensou, aumentando o volume do som. *** Ele se tornou agente da Scotland Yard por idealismo. Era a maneira que encontrara de lutar por uma sociedade melhor. Existem muitos lobos disfarados de homens. Eles precisam ser pegos e trancados em jaulas, respondera, ao ser questionado por um veterano aps a admisso. Alguns anos depois, marcou um encontro com o promissor jornalista do The Guardian, em um pub decadente. Investigara a vida de David. No tivera diculdade para reconhec-lo assim que ele atravessou a porta da entrada, exatamente no horrio combinado: vinte horas, e aproximara-se do balco de madeira com uma bengala marcando os passos. Vestido com elegncia, David destoava dos outros frequentadores: prostitutas maltratadas pela vida e homens mendigando companhia, de damas ou bebidas. Ele sentou-se em um banco alto e trocou palavras com o garom. Prazer, Mister Jones apresentou-se Kemp, estendendo a mo para cumpriment-lo, no mesmo instante em que o garom colocava, diante do jornalista, um copo de usque. Suponho que seja um pseudnimo retrucou David, apertando sua mo. Conhece a cano Me and Mrs. Jones? indagou, sentando-se ao seu lado. Um clssico. Eu me sinto o marido trado, sir David Rowling respondeu, pedindo ao garom um usque duplo. Como assim, Mister Jones? Entrei na corporao por idealismo. Fui ingnuo de acreditar que poderia ajudar a construir uma sociedade melhor para os meus filhos. Mas aquilo, sir Rowling, um covil de lobos. Antes de mais nada, me chame de David. Como posso ajud-lo? perguntou, pegando o copo baixo e dando um gole na bebida. Franziu o cenho e voltou o usque ao balco. Eu vou ajud-lo, sir... David. Eu vou ajud-lo a mostrar a verdade. Esse o seu trabalho, no? Mostrar a verdade s pessoas. A verdade nem sempre desejvel, Mister Jones. As pessoas preferem, muitas vezes, a mentira. Na minha profisso, tambm lido com... lobos.

O que voc achou do assassinato de sexta-feira passada, David? Voc deve estar me perguntando isso porque leu o meu artigo. Estou certo? Li o artigo. Concordo e discordo de voc comentou Kemp, pegando um papel dobrado do bolso do casaco. Era o artigo assinado por David. O assassino um serial killer. Encontramos mais duas vtimas nas mesmas condies. Por que no divulgaram? A justicativa ocial de que a imprensa pode atrapalhar as investigaes e, consequentemente, a captura do criminoso. E a no oficial? Voc deve saber que h duas verses para os crimes de Jack, O Estripador. A primeira a simplista. Ele era um psicopata. A segunda a de que ele cometia assassinatos ritualsticos obedecendo a ordens da maonaria inglesa. Voc est insinuando que... Estou armando que esse serial killer est seguindo ordens de uma organizao poderosa, David. A justicativa para no divulgar os ltimos crimes que algum da cpula da Scotland Yard est acobertando tudo entregou Mister Jones. Isso... Isso terrvel.As pessoas devem saber a verdade retrucou o jornalista, tamborilando os dedos da mo direita sobre o balco de madeira. Isso significa que voc aceita ser meu cmplice nessa histria? Estou do seu lado. Me repasse todas as informaes que tiver, em off. Devo preveni-lo dos riscos que voc corre... Deveria ter feito isso no comeo da nossa conversa. Agora j tarde interrompeu o jornalista. *** O agente estacionou o carro diante dos imponentes portes de ferro. Holofotes iluminavam dois grifos ameaadores nas colunas laterais e reetiam o dourado das lanas apontadas para o cu. Kemp notou duas cmeras de vigilncia. Piscou o farol trs vezes. Os portes se abriram automaticamente. Estava prestes a conhecer o informante X-721, um homem que, segundo o urso Paddington, transitava entre os dois mundos. Parou na entrada do castelo.Algum estava sua espera.

Captulo 97

Deitado de bruos, ele ouvia os batimentos cardacos repercutirem no cho. O segundo disparo o pegara de surpresa. Esse lho da puta louco. Ele vai matar todo mundo, pensou, aterrorizado. Levantou a cabea na direo de Andrew. O bastardo segurava o livro prateado em uma das mos. Na outra, empunhava uma pistola. Com cuidado, passou a mo esquerda por trs do casaco. Tateou o coldre e segurou o cabo da arma. Conseguiu tir-la e traz-la para o lado. Deixe que ele faa seu show na presena dos convidados, instrura o homem misterioso. E completara: Junte-se aos convidados especiais. Eles sabero o que fazer. Acho que esse show j foi longe demais. Ele deve ter matado David. Se ele matar o padre, estou ferrado, deduziu Michael, respirando fundo. Quer que eu mate mais algum, padre? indagou Andrew, tando a expresso indignada de Pietro, com os olhos voltados para o corpo imvel no cho. Voc j tem o que quer, pode seguir seu caminho. Ainda no tenho tudo retrucou, olhando na direo de David. O jornalista deixara cair a espada e observava a segunda vtima do bastardo, com o rosto parcialmente desgurado pelo tiro no lado direito, pouco abaixo do olho. Se eu no tivesse tentado reagir, esse maldito no teria matado a mulher, sentiu o peso do remorso. O que mais voc quer? questionou o padre. Seu amigo se acha esperto demais para admitir uma derrota. Quero que tire o anel que est no seu dedo e coloque no meu explicou Andrew. Pietro olhou para o dedo anular da mo direita do jornalista. O anel dourado reluzia. Isso no pertence a voc enfrentou David. Vamos ver quantas vidas isso vale? desaou-lhe, apontando a pistola para outra pessoa deitada no cho. Por favor, no faa isso suplicou Pietro, aproximando-se do jornalista e ordenando. Me d sua mo! David obedeceu. Enquanto sentia o anel roar com fora a pele, lembrou-se do que dissera seu pai ao coloc-lo: Aceite este anel como prova de lealdade. Que ele seja uma ponte entre seus antepassados e seus descendentes. Ele deve permanecer em seu dedo at que seu primognito se despea de sua alma e enterre seu corpo. o peso da rvore genealgica... Do seu sangue, filho. Aqui est resmungou o padre, estendendo o anel na direo do assassino. Andrew colocou o livro sob o mesmo brao que empunhava a pistola e levou a mo esquerda at ele. Coloque no meu dedo. Este o maior sacramento que voc vai realizar na sua merda de vida. Voc est comprando sua passagem para o inferno, maldito, Pietro retrucou em pensamento. Sentiu uma estocada na testa ao tocar na mo de Andrew. Tontura. Meu Deus, no posso fraquejar agora. Me ajude, suplicou, inserindo o anel no dedo anular do assassino. Teve a

impresso de algum sussurrar em seu ouvido: A verdade est sob o selo. O leo coroado reclama seu trono. Ele vem do Tronco de Jess . Tentou xar a vista. Uma nvoa escura se afastava. Eu sei para onde ele vai revelou o jornalista, abaixando-se para pegar a espada e escondendo a lmina na bengala. Na outra ponta da sala, Michael observou os passos apressados do Feiticeiro em direo sada. Escondeu a arma na lateral do corpo. Ouvi a voz das almas gmeas. melhor seguir a orientao do homem misterioso. No posso arriscar a vida da minha famlia, concluiu. Assim que Andrew deixou a sala, ele se levantou e guardou a pistola. Foi ao encontro dos dois com o cenho franzido e os olhos apertados. Os sobreviventes se levantaram e comearam a fazer ligaes dos celulares. Voc armou tudo isso, no? exasperou-se David. O traidor. Encontrei o traidor anunciou Pietro, olhando para o peito de Michael. Que traidor? o ingls e o americano indagaram em unssono. O traidor da Igreja Catlica. O traidor da Confraria dos Quatro Anjos. No temos tempo para isso agora, padre. Precisamos ir exigiu David, tocando no ombro do italiano. Eles ameaaram minha famlia. Estou nisso at o m. E vou seguir vocs para qualquer lugar informou Michael. Faa o que quiser. Vamos, padre insistiu o jornalista, avanando para a sada. Pietro estava ajoelhado diante da segunda vtima de Andrew. Mos em prece. Olhos fechados. Santa Maria Madalena, eu vos suplico. Intercedei por Abby junto ao Pai para que Ele perdoe seus pecados e a receba no Paraso. Amm murmurou, levantando-se e seguindo David. Antes de deixar a sala de exposio, ouviu uma mulher falando ao telefone: O bastardo roubou a herana.

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O castelo guardava muitos segredos. Havia poucas horas, Mister Jones conhecera boa parte deles. Sentado no sof da ampla sala de estar, ao lado de uma lareira, o agente do SID aguardava a chegada do informante X-721. Aceitara um pequeno clice de vinho do Porto oferecido pelo mordomo. Enquanto saboreava a doura da bebida, seus olhos vasculhavam o ambiente. Estava nervoso. Partira para uma misso desconhecida. Seria guiado por um homem sem escrpulos, que arruinara o prprio lho. E, em algum momento, receberia a ordem de um urso de pelcia para matar algum. As mos suavam. Terminou o clice. Teve a impresso de algum se mover s suas costas. Virou-se. Continuava sozinho. Levantou-se e foi at a lareira. Sobre o parador, uma foto da famlia. O casal com seus dois lhos. Sorriu ao reconhecer David. Ele parecia feliz. No devia imaginar que seu pai..., pensava, at ser surpreendido por uma voz grave: Boa-noite, sr. Kemp. Corao aos saltos, virou-se rapidamente na direo do antrio. Sir Henry Rowling tinha a barba cerrada, aparada com preciso, e trazia um trilby castanho sobre a cabea. Boa-noite, sir Rowling respondeu o agente, estendendo a mo e avaliando discretamente o gurino do pai de David. Ele vestia um covert coat tradicional, castanho-claro ligeiramente mesclado, com a gola castanho-escura em veludo. Kemp sabia que aquele estilo de sobretudo fora originalmente criado para os adeptos da caa e da equitao. Um de seus diferenciais era um bolso interno para guardar munio, na altura da coxa esquerda, e, bem ali, notou uma salincia. Voc gosta de caar, sr. Kemp? indagou sir Rowling. Depende do qu rebateu o policial, observando as botas jodpur sujas de terra. Costumo caar raposas. Mas voc est atrs de um lobo, no? insistiu sir Rowling, com um sorriso no rosto. O que quer dizer com isso? rebateu o agente, perturbado com aquela afirmao. Que o lobo que voc procura est prestes a entrar na toca revelou, com uma expresso sria no rosto. Mas, antes de peg-lo, vamos nos preparar. Me acompanhe, por favor. Atravessaram a sala de estar e chegaram de armas. Das paredes laterais pendiam espadas, escudos e cabeas de animais. Eu tenho uma dvida com voc, sr. Kemp prosseguiu sir Rowling, enquanto avanavam para o salo de ch. Que dvida? Voc foi o nico que ficou do lado de David. Eu s estava fazendo o que era certo, sir Rowling. Voc no me deve nada. Seu anfitrio parou de andar e virou-se para ele, encarando-o com olhos faiscantes. Voc acha que eu tra meu filho? No estou aqui para... Sem rodeios, sr. Kemp. Responda minha pergunta!

Sim. Isso pblico. Voc renegou David e doou a parte que lhe cabia na herana. Vejo que voc no fez direito seu dever de casa, sr. Kemp. Eu protegi meu lho de lobos que no usam dentes nem garras, como sir Cotton, e me tornei informante do SID para desmascarar esses canalhas! Fui eu quem pediu sua transferncia de departamento. E hoje, voc vai receber a recompensa por ter ajudado meu filho revelou o pai de David. Esses canalhas, sir Rowling, se reuniam em sua casa disparou o agente. Estamos a poucos metros da sala de jogos. Voc gosta de bridge? esquivou-se o anfitrio.

Captulo 99

O retrovisor reetia o carro de Michael. Ao seu lado, o padre murmurava algumas palavras. Talvez uma prece, embalada por A Arte da Fuga Contrapunctus XIII , de Bach. O formigamento na tmpora direita de David intensicara-se desde que iniciara o trajeto at Upper Slaughter. Apostava que Andrew estava indo para l, embora evitasse pensar nos motivos que o levaram a essa concluso. Amm disse Pietro, aumentando a voz e encerrando a orao. O jornalista fingiu no perceber. No se sentia bem para conversar com ele. Para onde vamos, David? Ele respirou fundo antes de responder: Para Upper Slaughter. No distante de Londres. uma cidade? onde meus pais tm... uma casa de campo. E costumam passar os fins de semana. Vamos visitar seus pais, David? Pensei que estivssemos atrs daquele... Daquele maldito. Voc lembra quando me mostrou a assinatura de Ave na base da esttua e as pessoas comearam a se aproximar, pouco antes de Andrew aparecer? Claro. O que voc disse, padre? Senti que todos eles estavam possudos. Como estou proibido de realizar qualquer atividade sacerdotal e, portanto, impedido de fazer exorcismos, apelei para a orao a So Miguel Arcanjo do papa Leo XIII. E deve ter funcionado, porque Andrew chegou e a nvoa escura... Enfim... Que nvoa escura, padre? Algo pairava sobre aquelas pessoas, David. Talvez fosse uma legio de demnios, ou um s, muito poderoso. Samyaza, talvez... insinuou o jornalista. Provavelmente. Ele o maior interessado naquele livro maldito e no Apocalipse Negro. Por isso, precisamos deter Andrew. Ele j era perigoso sozinho. Imagine agora. Quando voc fazia aquela espcie de exorcismo coletivo... No era exorcismo coletivo corrigiu o padre. No importa. Eu me lembrei de algo que estava soterrado na minha memria e, s vezes, tentava escapar em sonhos, como o ltimo que tive. E isso tem a ver com Upper Slaughter? adiantou-se Pietro. Foi l que conheci Andrew, aos sete anos. Certo dia, ele dormiu na cama ao lado. Acordei sozinho na manh seguinte. Meus pais me disseram que seu pai, que descobrimos ser sir Alexander Cotton, tinha ido busc-lo. Desde ento, nunca mais o vi. E por que voc acha que ele voltou para a casa de passeio do amigo de infncia? Porque naquela noite tive um pesadelo com Andrew. Na verdade, meu pai me convenceu

de que foi um pesadelo. Estou quase certo de que mentiu para mim... Mais uma vez respondeu, com a voz distante. O que aconteceu, David? indagou Pietro, girando o corpo na sua direo. Acordei assustado e olhei o relgio. Eram quatro da manh e Andrew no estava l. Acho que o ouvi pedindo socorro. Mas no tenho certeza. Peguei a raquete de tnis, sa de casa e fui at o labirinto... Que labirinto? Um labirinto nos jardins da propriedade. Meu pai nunca me deixou entrar l. Dizia que era perigoso e, se eu me perdesse, podia ser atacado por lobos. Em nossa ltima conversa, ele conrmou isso, e disse que, no centro, existe apenas uma velha cabana. Mas no foi isso o que descobri naquela noite.

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O homem do SID sentara-se em uma mesa do lado direito do bar de destilados e charutos. Enquanto seu antrio servia dois copos de usque, ele observava uma das tapearias que ornamentavam as paredes do cmodo. Um homem velho, empunhando uma espada, protegia a jovem de um monstro grotesco. Ser que os demnios que o Paddington disse que eu conheceria se parecem com esse a?, pensou. Aceita um charuto, sr. Kemp? indagou sir Rowling, mexendo no umidificador. No. Obrigado. Voc gosta de Shakespeare? prosseguiu o anfitrio, aproximando-se com dois copos. Muito pouco respondeu o agente, observando-o voltar ao bar e apanhar acessrios para o ritual do charuto. Essa tapearia uma cena da pea A Tempestade. Dizem que ela foi escrita por encomenda de sir Robert Bruce Cotton explicou sir Rowling, sentando-se e aspirando os aromas da capa de um Romeu & Julieta antes de prosseguir. Esse um prazer que compartilho com sir Winston Churchill. Este era seu charuto preferido. Por isso, sua fbrica, em Havana, batizou-o de Churchill explicou, pegando uma pequena guilhotina de duas lminas e cortando a extremidade fechada. Conheo Churchill e conheo Shakespeare, embora nunca tenha lido nada. Mas confesso que no sei quem Robert Bruce Cotton revelou o agente. Se tivesse que deduzir algo, diria que foi um antepassado de sir Alexander Cotton. Voc est certo. Esse antepassado de sir Cotton iniciou uma histria que te trouxe at aqui, hoje comentou o pai de David, colocando o charuto na boca e acendendo-o com um longo fsforo de cedro rosa. Ele criou essa seita satnica, da qual Andrew faz parte? Vejo que escolhi bem. Voc muito perspicaz respondeu sir Rowling, dando baforadas no charuto at que a extremidade oposta estivesse inteiramente em brasa. Sir Robert Bruce Cotton seguiu instrues deixadas por John Dee e criou uma sociedade secreta poderosa. Que comandou os assassinatos em srie afirmou Kemp, dando um gole no usque. Eles sempre estiveram nos bastidores do poder, derrubaram reis, zeram guerras, exploraram povos, dominaram a economia mundial prosseguiu sir Rowling, encarando o agente, com o cenho franzido. Qual o objetivo? Esperava uma pergunta mais direta, sr. Kemp respondeu, tragando o charuto. Essas pessoas eram, e so, movidas por uma f bastante particular. Elas adoram Lcifer... O diabo? Elas dizem que o diabo uma caricatura crist. Elas veem Lcifer como Deus e acreditam que ele vencer... a batalha nal explicou sir Rowling, apoiando o charuto no cinzeiro e tomando um gole do destilado.

Isso to... to estpido comentou Kemp, encarando-o. Voc um deles? No da maneira que voc est imaginando. Quando meu pai faleceu e o testamento foi aberto, este castelo causou surpresa entre os descendentes. Eu deveria receb-lo, mas, para que isso acontecesse, precisava respeitar uma das clusulas: deixar que os membros dessa sociedade secreta tivessem acesso ao jardim, mais especificamente, ao labirinto revelou sir Rowling. Por qu? O que eles fazem l? Essa uma pergunta que no posso responder. Mas se voc tivesse lido o dossi sobre mim, saberia que esse castelo foi comprado por sir Robert Bruce Cotton, o antepassado de sir Alexander Cotton. Depois de algumas reformas, ele o entregou ao duque Arthur Rowling. Seu antepassado? Ele se tornou o primeiro guardio deste lugar. Li seu dirio. Ele deveria deixar que se reunissem no labirinto. Mas nunca presenciou nada. Essa misso teria que passar de gerao em gerao pelos primognitos. O prximo seria David? Sim. Mas, como voc j deve ter percebido, quero romper com essa herana maldita respondeu-lhe, colocando o charuto na boca e desaparecendo atrs de uma cortina densa de fumaa. Por que no fez isso antes? Porque estava sendo chantageado por sir Cotton. Foi justamente por isso que me tornei informante do SID e por isso que voc est aqui agora. Apenas peo que cone em mim pediu sir Rowling, tomando um gole de usque. Mais em mim do que em sua corporao.

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A hesitao inicial e o receio em defrontar-se com seus medos mais viscerais cederam a uma torrente de recordaes. O relato, inicialmente tmido, transformou-se em uma avalanche de palavras. O jornalista parecia querer arrancar tudo de dentro de si. Mas, em vez de alvio, a angstia se apossava de seu corao a cada quilmetro. Eu estava com medo... Muito medo de ser atacado por algum monstro. Mas precisava salvar o meu amigo... No sei como ele se transformou nesse assassino. Consegui chegar ao centro do labirinto. Velas. Muitas velas pretas no cho, em volta de uma pequena cabana contava David. O crculo representa o cu, o lugar que Deus habita. As velas pretas so sinais de presena demonaca. Um crculo de velas pretas a profanao da casa de Deus. No tem como uma criana de sete anos criar isso. S prova que ele no sonhou, nem fantasiou, concluiu Pietro, no querendo interromper a narrao espontnea do jornalista. Peguei uma das velas e iluminei o porto de ferro. Acho que vi o mesmo smbolo que Andrew cortou na testa de Fernanda Albuquerque e que os convidados usavam no museu... Ouvi vozes. Elas pareciam vir das profundezas da Terra... Do inferno, o padre completou em pensamento. Cheguei mais perto da entrada e iluminei dentro da cabana... Uma escada de pedra descia em espiral... As vozes estavam cada vez mais altas... Precisava ajudar Andrew... Desci at l... Eles usavam mscaras, como aquela que vi nessa mesma estrada no dia em que fui encontrar meu pai... Negra, com chifres retorcidos, olhos repuxados, mas do rosto salientes. Tambm usavam capas... Fiquei com medo... Pareciam demnios, padre... E carregavam no pescoo a mesma marca... No meio deles, percebi que havia uma mesa, com um pequeno caixo... Era Andrew, e estava morto. Um ritual de iniciao diablico. O batismo negro. Em vez de renascer para Deus, ele morreu para Deus e renasceu nas trevas, pensou Pietro. Tentei chegar mais perto... Algum tapou os meus olhos... E me tirou de l... Quando acordei, estava na minha cama, sozinho no quarto. Meu pai mentiu para mim, padre. No centro do labirinto no existe uma velha cabana. a entrada para um templo subterrneo o italiano deixou escapar. Onde a seita se rene completou David. Para rituais satnicos. Agora entendo por que estamos indo para l. Tive a impresso de que os monstros eram as mesmas pessoas que encontramos na exposio. Elas olhavam para mim como se me conhecessem. Isso signica que... o jornalista interrompeu a fala. Os olhos perdidos no horizonte escuro da estrada. Significa que seu pai um deles, David! disparou Pietro. Talvez essa seja a verdade em que eu nunca quis acreditar, padre desabafou, com a voz embargada. As pessoas costumam enganar a si mesmas quando no esto preparadas para encontrar a

verdade. Mas precisa encar-la agora. No sabemos o que vamos encontrar daqui a pouco. H alguns anos, padre, sofri um acidente nessa estrada. Eu voltava de Upper Slaughter com minha namorada. Fazamos planos para o casamento... recordava David, com a voz distante e o olhar perdido no passado. Meu pai no gostava de Susan... Ele reprovava nosso relacionamento... Talvez ele tenha provocado o acidente... deduzia, com as mos trmulas agarrando-se ao volante. Como assim? Eu capotei o carro tentando desviar de um demnio, padre. Ele usava uma mscara com chifres retorcidos, olhos repuxados para cima, mas salientes e uma capa negra esvoaante. Exatamente como as pessoas que rodeavam Andrew no poro da cabana respondeu-lhe, estacionando o carro no acostamento. Meu Deus! exclamou Pietro. Voc precisa ser forte, David. Temos que pegar Andrew antes que seja tarde demais. Meu pai matou Susan, padre balbuciou o jornalista, tentando conter as lgrimas que queriam se atirar de seus olhos. Tudo vai terminar bem o italiano tentou consol-lo, colocando a mo sobre seu ombro. Talvez isso explique por que Andrew quis o anel, concluiu Pietro, observando duas luzes se aproximarem. E pararem. Era Michael estacionando atrs deles.

Captulo 102

A fumaa encobria o rosto de sir Henry Rowling como uma mscara em constante mutao. Kemp tomou o ltimo gole do usque e tentou encarar seus olhos. Teve a impresso de ver dois chifres etreos desfazendo-se poucos segundos aps a ltima baforada. Percebeu traos de preocupao em seu rosto. Sentiu um aperto no peito. Estava encurralado. Precisava fazer uma escolha e no estava disposto a arriscar sua carreira. Voc quer dizer que devo ignorar as ordens do meu chefe? insinuou Kemp. Nesta misso, sim. E por que eu deveria fazer isso, sir Rowling? Pelo mesmo motivo que passou por cima de sua lealdade Scotland Yard para colaborar com meu filho. A histria era outra esquivou-se o agente, desviando o olhar para a tapearia de Romeu e Julieta. A histria a mesma. E sua corporao tambm a mesma, um ninho de serpentes venenosas. No pense que seu ex-chefe estava bem-intencionado quando te enviou para investigar o assassinato da modelo brasileira rebateu sir Rowling, aproximando o rosto de seu interlocutor. O que voc sabe sobre isso? surpreendeu-se Kemp, virando-se novamente na sua direo. Voc esqueceu que transito entre dois mundos? E, se fao isso, consigo enxergar melhor do que voc? retrucou o anfitrio, dando outra baforada no charuto. Voc acha que meu atual chefe tambm no estava bem- intencionado quando me mandou para c? Posso armar que seu chefe e eu temos um interesse em comum: sua presena aqui. O problema o seguinte: no sei se ele est limpo ou se foi cooptado por eles, como o agente Wensley. Qual a minha garantia de que voc no est me manipulando? Quer melhor garantia do que a minha palavra, sr. Kemp? Daqui a pouco tempo, provavelmente, voc estar diante de uma encruzilhada. Se eles descobriram meus planos, e no duvido que isso j tenha acontecido, tentaro me atingir por seu intermdio. S peo que use o bom senso e faa a escolha certa. Neste meio, Mister Jones, no h tempo para arrependimento. Nem perdo. Um sinal sonoro desviou a ateno de sir Rowling para o bolso da cala. Apanhou o celular. O bastardo est na propriedade, delatava a mensagem de texto. Em silncio, deu a ltima baforada em seu charuto e o repousou em uma das laterais do largo cinzeiro sobre a mesa. Olhou para o agente, levantou-se da mesa e disse: Morrer com honra, sr. Kemp. O qu? indagou assustado, imitando seu gesto. O charuto jamais deve ser apagado. O certo deix-lo queimar sozinho at o m. Para ele,

isso morrer com honra explicou, encostando a cadeira na mesa. Para onde vamos? Andrew acaba de chegar. Ele est aqui? Est indo at o templo subterrneo, no centro do labirinto revelou sir Rowling. Onde fica? adiantou-se o agente. H uma nica vantagem em ser o guardio deste lugar, sr. Kemp: conheo os seus segredos respondeu, avanando at o bar. Abriu uma pequena porta de madeira e fez um gesto com a cabea para que seu convidado o seguisse. O espao atrs do balco era suciente para que duas pessoas se movimentassem sem diculdade. O espelho na parede reetia dezenas de garrafas de destilado. Entre elas, o agente da Scotland Yard enxergou seu reexo. Estava visivelmente apreensivo. Sir Rowling abaixou-se e retirou as garrafas de licor da prateleira mais baixa, colocando-as sob a bancada de mrmore. Me ajude aqui solicitou a Kemp, que se agachou ao seu lado. H duas pequenas travas nas extremidades superiores. Devemos pression-las ao mesmo tempo. Tudo bem concordou o agente, passando a mo direita por baixo da prateleira de madeira e sentindo a salincia. Quando quiser, diga ok. Ok. Kemp ouviu um rudo e sentiu uma pequena vibrao. Algo parecia ter se deslocado atrs da parede. Ao seu lado, sir Rowling apoiava as duas mos na placa de metal. Moveu-a para baixo suavemente, revelando quatro pequenas alavancas viradas para a direita. Com facilidade, girou-as no sentido contrrio. Ele deve usar esse caminho com frequncia, deduziu o agente. Precisamos sair do bar agora orientou o antrio, acompanhando-o at o lado de fora. Em seguida, abaixou-se e puxou o tapete que cobria o assoalho da rea interna. Duas reentrncias surgiram prximas portinhola. Sir Rowling encaixou as mos, apoiou o joelho direito no cho e fez fora para cima. A madeira rangeu. Sob o olhar perplexo do homem do SID, o cho do bar se levantou. Era uma passagem secreta. Preciso fazer isso sempre que quero beber vinho, sr. Kemp brincou o guardio do castelo, avanando para os degraus escuros da escada. Por isso, prero os destilados. David no herdou meu gosto por bebidas.

Captulo 103

Trs batidas secas no vidro assustaram o motorista. Ele olhou atravs da janela, esperando encontrar o mesmo demnio que o surpreendera no dia do acidente de Susan e tambm na manh em que se reconciliara com o pai. Era Michael. O que aconteceu? disparou o americano, assim que David abriu a janela. Voc sabe para onde ns estamos indo, no? insinuou o jornalista. Est na hora de abrir o jogo, Michael. Se eu soubesse para onde aquele psicopata foi, no estaria aqui batendo papo com voc. Se vocs sabiam onde estava o livro, por que armaram tudo isso? No sei do que voc est falando respondeu Michael, virando-se para Pietro. Que tal convenc-lo a seguir adiante? Voc tambm quer colocar as mos nele, no? O padre balanou a cabea armativamente. David deu a partida no carro e pisou no acelerador. O americano voltou para o carro a passos largos. No estou preocupado com Michael. Acho que ele estava dizendo a verdade disse David, acelerando. E acho que voc est certo: nesse momento, preciso me ater razo. Fico satisfeito com sua deciso. A propsito: Michael falou a verdade sobre o qu? Lembra-se da teoria sobre as duas faces brigando para assumir o comando dessa maldita seita? Sim, a americana e a inglesa confirmou Pietro. H alguns minutos, eu pensava que Andrew tinha trado seus pares. Mas estou enganado. Ele assassinou duas pessoas no museu. Suponho que o homem tambm fosse ingls. No um forte indcio de traio? Michael era o curador da exposio.Isso signica, padre, que ela foi organizada pela faco americana, provavelmente com o objetivo de mostrar supremacia. Se Andrew no tivesse estragado a festa, talvez os ingleses elegessem como novo mestre o dono do Livro das Folhas Prateadas. Um americano... Sim, um americano. O fato de Michael estar nos seguindo, atrs de Andrew, prova que a exposio no saiu conforme os planos do seu chefe. O que acha que Andrew vai fazer? Ele um louco psicopata. Talvez queira usar esse livro... No sei como. Talvez esteja querendo provar algo a algum... A seu pai? indagou o padre, fitando o rosto perturbado do jornalista. Infelizmente, acho que sim respondeu David, com voz embargada. Pigarreou para faz-la voltar ao normal. Ele roubou o anel tradicional da minha famlia. No fez isso por acaso. O que acha que seu pai est fazendo? O que ele sabe fazer melhor: dando um golpe desabafou David, raiva na voz e no rosto.

Bem, se voc estiver certo, estamos indo ao encontro de Andrew. Qual o nosso plano? Vamos pegar o livro. E desmascarar meu pai. Mesmo seu pai sendo um membro da confraria negra, suponho que no lhe far nenhum mal. E quanto a Andrew? Ele perigoso. Vamos deixar que Michael cuide dele respondeu David. Michael? Ele tambm deve estar atrs do livro. No podemos deixar que o pegue preocupou-se Pietro. Tentei pedir ajuda a Mister Jones, padre. Mas ele no atende minhas ligaes. Acho que teremos que contar com a proteo divina insinuou o jornalista, mirando o retrovisor. O carro de Michael se aproximava.

Captulo 104

O smbolo da ordem estava chapado no porto de ferro. Andrew o iluminou com a lanterna. Sorriu. Retirou a mochila das costas. Abriu o zper e pegou uma caixa de velas negras. Com o isqueiro prateado que carregava no bolso do casaco, acendeu uma a uma, xando-as em marcas metlicas no cho e formando um crculo luminoso ao redor da cabana. Voltou a mochila s costas e puxou o porto. O metal rangeu. Estava aberto. Ele deve ter preparado uma armadilha. Mas, agora, Samyaza est do meu lado. Sou mais forte, disse para si, descendo os degraus de pedra. Mergulhou na escurido do templo subterrneo. O corao disparou. Demnios emergiram de suas lembranas. Eles se aproximavam. Eram ameaadores. Pernas bambas. Apanhou um spray do bolso do casaco e embebeu, com uido de isqueiro, a estopa do archote pendurado esquerda da entrada. Fez o mesmo com o archote do lado oposto e os incendiou. Respirou fundo. No se lembrava do cho imitando um tabuleiro de xadrez. A primeira sala estava vazia. Ao fundo, havia duas entradas, sem portas. Empunhando um archote, foi para o lado esquerdo e chegou a uma sala. Exatamente no centro, uma mesa medindo quase um metro de altura sobre um tapete de seda vermelho, de aproximadamente dois metros quadrados. A toalha de linho branco sobre o tampo de quase um metro quadrado tocava o cho. Dois castiais com crios erguiam-se em duas pontas. Entre eles, uma moldura dourada circular, encimada pela cruz, exibia um cristal. A pedra sagrada, observou Andrew, com um sorriso no rosto. Trs espelhos de prata polida ornamentavam a parede oposta. sua direita, uma pequena entrada para a cmara ao lado. Ele se aproximou da mesa. Baixou a mochila e o archote ao cho. Pegou uma das pontas do linho branco e o levantou, revelando um pedao do tampo. Letras enoquianas ornamentavam a borda. A Mesa da Prtica que desapareceu misteriosamente, concluiu, soltando o tecido. Respirou fundo. Trazia um sorriso contemplativo no rosto. Estudara a fundo aquele objeto. Era capaz de decifrar os nomes dos Reis e Prncipes do mundo espiritual, codicados na madeira de loureiro. Mas apenas um nome o interessava naquele momento: Samyaza. Acendeu os crios com o isqueiro. Tirou da mochila um objeto envolto em veludo negro. Desenrolou o Sigillum Dei e o colocou sobre a mesa. Em seguida, pegou o espelho negro e o apoiou sobre a pea de cera. Um vento gelado soprou em seu rosto. Para completar, faltava apenas um objeto: o Livro das Folhas Prateadas. No seja um fraco, Andrew, algum parecia soprar aquelas palavras em seu ouvido. No sou um fraco, pai respondeu, apanhando o livro prateado na mochila e repousando-o diante dos outros objetos, prximo ao cristal. Sentiu o vento gelado envolver seu corpo. Fechou os olhos e inspirou profundamente. Tinha um diabo do lado da minha cama, papai! Estamos fugindo dele? Precisamos salvar David, dissera aquilo aos sete anos, enquanto caminhava pelos corredores escuros em direo quele lugar. Lembrou-se dele e cerrou os punhos. Sou melhor do que David! respondeu em voz alta. No tenha medo dos demnios, Andrew. Estamos descendo ao inferno e voc vai ter que enfrent-los. Se no fizer isso, vai morrer, seu pai o ameaara.

Eu venci todos eles. Papai, no me leve at l, por favor. Quero voltar para o quarto, suplicara com lgrimas nos olhos, agarrando-se s calas do homem que o conduzia. Se voc me envergonhar, acabo com voc. Est me entendendo? Um lho covarde no vale nada!, seu pai gritara, apertando seu brao com fora e fuzilando-o com os olhos. Desgraado! berrou Andrew, apertando as plpebras. Lgrimas escorreram pelo rosto. Percorrera calado os metros que faltavam at o inferno. Prendera o grito de pavor na garganta ao ver dezenas de demnios. Ao fundo, algumas velas vermelhas rodeavam um pequeno caixo elevado sobre a mesa. Uma das criaturas infernais aproximara-se dele, empunhando uma espada. A ponta da lmina voltada na direo de seu pescoo. Quem voc, intruso?, perguntara-lhe, o metal frio tocando sua pele. Corao aos saltos. Precisava venc-los. Estendeu a mo para o lado, procurando a segurana de seu pai. Vazio. Sou o filho de Samyaza! bradou. Aquelas palavras ecoaram na sala vazia. Voc um maldito bastardo. Seu sangue sujo, dissera-lhe aquela voz grave e abafada. Eu tenho o sangue sagrado! Voc o excremento do seu pai. A vergonha da sua casa, revelara outro demnio, que se aproximara e ficara ao lado do primeiro. Sou o verdadeiro herdeiro balbuciou, com os lbios trmulos. Seu destino vagar pelas sombras. Voc preparar o caminho para o lho de Deus. Outro demnio chegara mais perto. Morrer para o mundo dos homens, informara uma voz feminina. E renascer como um soldado de Samyaza, completara outra mulher. Vocs estavam errados. No sou um soldado. Sou o prncipe. Est na hora de cumprir o que meu pai prometeu anunciou, abrindo os olhos e dissipando as lembranas. Raios iluminaram a pequena sala, mergulhada na penumbra. Eram disparados do espelho negro em direo aos outros trs, pendurados na parede oposta entrada. Uma gargalhada ecoou pelo templo subterrneo.

Captulo 105

Os portes da propriedade em Upper Slaughter estavam abertos. David entrou com seu carro e estacionou diante da manso. Michael parou logo atrs. Os trs homens saram ao mesmo tempo. Pietro e o americano encararam David, espera de alguma iniciativa. O jornalista segurou com fora sua bengala. Eu estava certo. Ele est aqui informou, apontando para o carro estacionado poucos metros adiante. Para onde vamos? adiantou-se Michael. Temos que chegar ao centro do labirinto. Fica a poucos metros daqui revelou o jornalista, colocando-se a caminho. Os dois seguiram-no, margeando a imponente construo. Escute aqui, Michael disse Pietro. No sei qual seu interesse nessa histria. S quero esclarecer que, assim que encontrarmos Andrew, o livro nosso. No estou interessado nisso retrucou o americano. Mas seu chefe est disparou o padre. A luz amarelada de alguns postes iluminava o cho de terra batida ladeado por carvalhos. David seguia a menos de um metro dos dois. Corao disparado. Respirao entrecortada. Formigamento na tmpora direita. Para compensar a fraqueza nas pernas, apoiava-se com rmeza na bengala. Mo escorregadia de suor. Socorro, David. Me ajude, a voz infantil de Andrew sobressaiu-se em suas lembranas quando chegou ao jardim. Por um momento, teve a estranha sensao de voltar no tempo. Levantou a bengala, como se fosse uma raquete de tnis prestes a desferir golpes nos monstros que encontrasse pelo caminho. Ou nos lobos que o pai criara para impedi-lo de chegar ao centro do labirinto. Passadas largas. Pisava nos mesmos lugares. Sentiu o suor escorrendo nas costas, a camisa colada ao corpo. Preciso chegar at l, repetiu mentalmente. O barulho da cascata dgua o tirou do transe. Diminuiu a velocidade ao passar diante da esttua-fonte. Fazia pouco tempo que estivera naquele lugar, recebendo o anel de seu pai. Parecia que ele estava ali agora, e sussurrava-lhe as mesmas palavras: Que a deusa Diana e sua cora sejam testemunhas desse momento. Voc pode perder os bens materiais, mas sua histria pessoal no pode ser roubada de voc, nem corroda pelo tempo. Ela a sua verdadeira herana, David. Voltou a bengala ao cho. Precisava dela para continuar a caminhada. Olhou por cima dos ombros. Michael o seguia. Pietro estava parado a cinco metros, com o rosto levantado em direo ao labirinto. O que aconteceu, padre? Precisamos ir! impacientou-se David. O italiano continuou parado. O jornalista girou sobre o calcanhar, passou por Michael e foi at ele. O que aconteceu? O sinal respondeu Pietro, atnito, apontando para o cu. Que sinal, padre? indagou David, olhando na direo indicada por ele.

A luz avermelhada da lua atravessava falhas da massa densa de nuvens escuras. Reconheceu o desenho de um drago com sete cabeas e uma longa cauda. O drago do Apocalipse murmurou, surpreso. Acho que Andrew j abriu o livro, David lamentou Pietro, com os olhos arregalados. S tem um jeito de descobrir isso. Precisamos chegar at l. Vamos retrucou o jornalista, retomando a caminhada. Em menos de cinco minutos, j estavam no limite do jardim. A menos de cem metros, avistaram o labirinto, com a entrada iluminada por um pequeno poste. Um calafrio percorreu o corpo do jornalista. Teve a sensao de que vrios olhos observavam-no. Parou. O que foi, David? cobrou Pietro. Estou com medo, padre. Estou com muito medo condenciou em voz baixa, para evitar que Michael o ouvisse. O que foi? o americano quis saber, colocando a mo direita por baixo do palet e trazendo tona uma pistola. O que isso? berrou Pietro. Vamos enfrentar um psicopata, no? Precisamos nos defender. Onde ele est, David? Meu Deus, nos enviastes para essa misso sagrada. Que Vossos anjos nos protejam das armadilhas do demnio rezou o padre. Vamos David, Ele nos proteger garantiu, segurando no brao esquerdo do jornalista e avanando. Com as pernas trmulas, David o obedeceu. O medo transforma animais selvagens em bestas sanguinrias. Volte ao bosque e mostre que no mais um garoto medroso. Voc deve merecer o prmio. Um homem parecido com John Dee lhe dissera aquelas palavras em um sonho e parecia sopr-las em seu ouvido naquele momento. Um raio desceu das nuvens escuras e caiu no centro do labirinto. Os trs homens pararam sua entrada, estarrecidos.

Captulo 106

A adega subterrnea guardava centenas de garrafas de vinho. Para algum que no fosse um connoisseur, seria difcil garimpar um rtulo especco. O nome estava em um papel no bolso de sua cala: Ptrus 1947. Quero que voc tome o melhor vinho de sua vida, dissera-lhe David na primeira vez em que saram para jantar. Prero tom-lo em outra ocasio, ela retrucara. Me avise quando esse momento chegar, pedira o jornalista. Mary sorriu ao lembrar-se daquele momento no Gordon Ramsay Restaurant. O momento chegou, David a voz de Mary deixou um rastro na umidade lgubre. Jessica lhe zera companhia por duas horas e deixara a manso de David h menos de uma. Esquea que a lder do coven e me veja como sua amiga. Se voc car pensando na morte da Fernanda, vai pirar, aconselhara a inglesa. O que acha que devo fazer?, indagara Mary. Algo que te traga alegria, que te faa feliz, respondera Jessica. O que me traz alegria... Fazer uma festinha surpresa para David. Os vinhos esto separados por pas, regio, sub-regio e safra concluiu, ao ver bandeiras, nomes e datas dividindo prateleiras. Tenho: Frana, Bordeaux, Pomerol,1947. Encontrou uma escada encostada ao lado dos vinhos italianos e a levou at a regio francesa. Subiu trs degraus at alcanar os rtulos Ptrus. Com cuidado, puxou uma garrafa da ampla colmeia. Passou a mo sobre o rtulo para remover a fina camada de p. Excelente escolha. Me sinto honrada por isso. Muito honrada comentou consigo mesma, descendo. Repousou a garrafa sobre uma mesa redonda de madeira escura e voltou a escada porttil posio original. Apanhou a garrafa com a mo direita e subiu os degraus em espiral que conduziam sala de estar. Algum tocou a campainha. Estou na casa de David, no posso atender. A menos que Jessica tenha esquecido algo e voltado para buscar... melhor checar concluiu, apressando-se para atender a porta. Mirou atravs do olho mgico. Um homem negro, alto e forte, trajando sobretudo cinza-escuro e botas de cano alto, carregava um buqu de rosas vermelhas. Estou tentando surpreender o David, mas acho que ele levou vantagem, deduziu, abrindo um largo sorriso enquanto destrancava a porta. Flores para Mary anunciou o homem, estendendo-lhe o buqu. Sou eu mesma respondeu a americana, sorrindo e pegando as flores. Guardei o carto para no correr o risco de perd-lo no transporte revelou o entregador, retirando um envelope do bolso do sobretudo. Meu chefe no me perdoaria nunca completou, estendendo-lhe a mensagem. No havia nada escrito no envelope, lacrado com cera vermelha. O sorriso no rosto de Mary desapareceu assim que viu o desenho gravado com sinete. Bateu a porta com fora. Correu para o quarto e se trancou. Atirou o buqu na cama e sentou-se no cho. Ficou em silncio por alguns minutos, envelope mo, fitando a abelha em revelo. Quebrou o lacre.

A mensagem fora escrita em papel creme, caligrafia artstica, cor spia: Querida Mary, desde o dia em que lhe revelei minha melhor mgica, seu corao est comigo. E eu consigo enxergar por meio dele. Sinto o quanto tem me odiado nos ltimos anos. Mas eu precisava me retirar de cena por um tempo. Chegou a hora de voc me conhecer como nunca ningum me conheceu. O nosso encontro j est marcado. No me deixe esperar mais tempo. Com amor, Sammy. Esta noite, tenho um encontro retrucou Mary, pegando o buqu e a carta e indo sute. Queimou a mensagem na pia e ligou a torneira para limpar as cinzas. Retirou uma rosa do buqu e jogou o resto no lixo. Obrigada pela rosa, Sammy. Vai deixar minha noite mais romntica completou, voltando sala para pegar a garrafa de vinho e as taas. Precisava preparar tudo antes que David chegasse da exposio.

Captulo 107

A cmara escura era iluminada por raios disparados na sala ao lado. Um estrondo fez Kemp sacar a pistola. Sir Henry Rowling acenou negativamente. No era hora de agir. O agente guardou a arma e pegou o celular. Nem sinal do urso Paddington. Com cautela, o pai de David tambm tirou o celular do bolso. Silenciosamente, ele acusava uma mensagem: Filho, padre e anjo da guarda esto na primeira entrada. Uma luz mais forte entrou pela porta. Palavras em uma lngua desconhecida. O que est acontecendo ali?, Kemp perguntou ao antrio, apenas movendo os lbios. Ele est invocando um demnio poderoso. Chegou a hora de acreditar nisso sussurrou sir Rowling em seu ouvido esquerdo. Na sala ao lado, os raios que partiam do espelho negro e eram reetidos nas trs superfcies de metal polido penduradas na parede uniam-se no centro do cristal sobre a Mesa de Prtica. Dele, irradiava uma luz avermelhada. Extasiado, Andrew contemplava a pedra sagrada. Sentia a presena de seu verdadeiro pai. Desejava o poder que ele lhe prometera. E estava preparado para receb-lo. Um novo estrondo percorreu a sala e ecoou nas duas cmaras laterais. O bastardo fechou os olhos. Reconheceu a voz grave de Samyaza proferindo palavras na linguagem enoquiana, que ele traduziu em pensamento: Vede a face de Deus. Meus olhos so o brilho dos cus e guiam o governo da Terra. Sobreveio o silncio. *** David respirou fundo. Sacou a espada da bengala e, com a arma em riste, deu o primeiro passo em direo ao corredor escuro. Michael e Pietro seguiram atrs. Corao a mil. Respirao curta. Um calafrio atravessou seu corpo. Deu mais um passo. As pernas tremiam e ameaavam desobedec-lo. Ouviu algo se arrastando no cho. Parecia se aproximar direita. Suas mos suavam. Em um golpe rpido, transpassou a lmina pela parede de folhagens. Em um reexo, Michael apontou a arma na mesma direo e disparou. Nada. O que aconteceu? assustou-se Pietro. Alguns animais selvagens vagam por aqui noite. Eles so traioeiros, padre.