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O corpo no Ocidente Medieval

Uma histria do corpo na Idade Mdia.


LE GOFF , Jacques; TRUONG, Nicolas. Traduo: Marcos Flamnio Pires. Reviso tcnica: Marcos de Castro. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2006. 207 p.
Desse modo, Michelle Perrot, em 1994, sintetizava as relaes de poder que mediavam estreitamente os debates sobre gnero na Europa. Muito embora Jacques Le Goff apenas circunstancialmente houvesse tratado do assunto, com Uma histria do corpo na Idade Mdia, que foi escrito em parceria com Nicolas Truong, os autores ofereceram uma bela contribuio para o entendimento desse tema na Civilizao do Ocidente Medieval. No faz muito tempo que os estudos histricos se abriram para um conjunto de temas e objetos mais amplo, o que, mesmo assim, no quer dizer que todos os temas, fontes e objetos j foram pesquisados pelo historiador. Quanto maior o nmero de abordagens possveis de serem utilizadas na pesquisa histrica, mais ntida se torna a constatao de que as grandes

O corpo est no centro de toda relao de poder. Mas o corpo das mulheres o centro, de maneira imediata e especfica.1

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mudanas tericas e metodolgicas da histria so provenientes da renovao e da ampliao dos temas investigados. No entanto, o problema, muitas vezes, est em operacionalizar adequadamente um procedimento de pesquisa anlise de certos objetos. Cada vez mais tem se demonstrado que certos problemas, certas abordagens so pertinentes para alguns temas, mas no para outros. Como tornar o assunto passvel de ser inquirido e estudado pelo pesquisador , nesse caso, o problema fundamental. E foi pensando nessas questes que os autores indicam a necessidade de estudarem o corpo na Idade Mdia europeia e justificam esse propsito. Desde o incio a preocupao dos autores esteve em demonstrar que o corpo, enquanto objeto de pesquisa, constitui uma das grandes lacunas da histria, um grande esquecimento do historiador. A histria tradicional era, de fato, desencarnada. Interessava-se pelos homens e, secundariamente, pelas mulheres. Mas quase sempre sem corpo (p. 9). Pensando nisso, seria, segundo eles, preciso [...] dar corpo histria. E dar uma histria ao corpo [porque] o corpo tem uma histria, [e a] concepo do corpo, seu lugar na sociedade, sua presena no imaginrio e na realidade, na vida cotidiana e nos momentos excepcionais sofreram modificaes em todas as sociedades histricas (p. 10). Por isso mesmo, a histria do corpo na Idade Mdia [...] uma parte essencial de sua histria global (p. 11), inevitvel e indispensvel para se compreender adequadamente a sociedade contempornea, na qual o corpo tem, progressivamente, ganhado cada vez mais destaque na mdia. Mas, tratando-se de um tema pouco estudado, embora justificvel de tal esforo, como deve ser estudado o corpo na histria das sociedades? Como o corpo foi pensado e visualizado na Idade Mdia? O que foi, portanto, o corpo para aquela sociedade do Ocidente Medieval? Para eles, primeiro, o corpo foi o resultado de uma das vrias tenses vividas no perodo, porque a dinmica da sociedade e da civilizao medievais resulta[va] de tenses (p. 11). E uma das principais tenses no perodo aquela entre o corpo e a alma. De um lado, o corpo fruto da beno e da glorificao, principalmente religiosa (quando se trata do corpo de Cristo), e, de outro, desprezado, condenado, humilhado. Isso porque O corpo cristo medieval de parte a parte atravessado por essa tenso, esse vaivm, essa oscilao entre a represso e a exaltao, a humilhao e a

venerao (p. 13). Segundo, e como consequncia, as representaes dos homens sobre as mulheres, e sobre eles mesmos no perodo (que tinha na viso sua principal medida de sentido da realidade), acabavam sendo mediadas por aquelas tenses entre o material e o espiritual. Terceiro, para melhor compreender o perodo, os autores pensaram a Idade Mdia na sua diviso clssica dos sculos V ao XV e, tambm, entre os sculos XV e XVIII, cujas principais caractersticas, eles acreditam, ainda estejam incidindo sobre a sociedade ocidental. Portanto, dos questionamentos acima, o mais difcil para os autores foi como estudar o corpo, objeto praticamente esquecido pela histria e pelos historiadores, segundo apontam, ao longo da justificativa desse trabalho. Para eles, autores como Norbert Elias, Marc Bloch, Lucien Febvre, Michel Foucault, e mesmo Jules Michelet no sculo XIX, foram excees quela regra, abrindo caminhos, que depois foram prosseguidos por Ernest H. Kantorowicz (1895-1968), Mikhail Bakhtin (1895-1975), Michel de Certeau (19251986), Georges Duby (1919-1996), Paul Veyne, Peter Brown e Jean-Claude Schmitt. Os autores indicam ainda a importncia dos estudos sociolgicos (desde os produzidos por mile Durkheim) e dos antropolgicos (desde os pioneiros do sculo XIX). Ao demonstrarem sua dvida intelectual para com esses autores pioneiros, eles apontam que, ainda assim, o corpo continuou um objeto pouco estudado. Desse modo, o corpo ser investigado na Idade Mdia era tambm oportuno, no apenas por ser escassamente estudado, mas porque naquele perodo se concebeu muitos de nossos comportamentos. Com o cristianismo houve uma reestruturao nos conceitos e nas prticas corporais e comportamentais daquela sociedade. Foi o momento de formao do Estado e das cidades modernas, de que o corpo ser uma das mais prolficas metforas e cujas instituies o iro moldar. No plano cultural houve uma completa alterao no espao urbano, que acabou redefinindo as prprias prticas religiosas, ao redimensionar o centro de poder do campo para as cidades. Na Idade Mdia, o corpo o lugar crucial de uma das tenses geradoras da dinmica do Ocidente (p. 31), porque at ento era uma novidade. Por outro lado, pensar o corpo e a sua histria pertinente tambm para se inquirir a sociedade contempornea e a sua revoluo comportamental, sexual, gestual e corporal, acelerada a partir dos anos de 1960. Para delimitarem melhor a pesquisa, os autores dividiram o trabalho em quatro captulos.

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Os dois primeiros, mais densos e consistentes, abrangem 98 pginas (56 p. e 42 p.) e discutem as consequncias do carnaval e da quaresma, e de viver e morrer na Idade Mdia. Os dois ltimos, com 42 pginas (22 p. e 20 p.), discutem como o corpo passou a ser sistematicamente civilizado e utilizado como uma metfora para se pensar outras questes e lugares. Para eles,
A humanidade crist repousa tanto sobre o pecado original quanto sobre a encarnao: Cristo se faz homem para redimir os homens de seus pecados. Nas prticas populares, o corpo contido pela ideologia anticorporal do cristianismo institucionalizado, mas resiste sua represso (p. 35).

lentes, se prestam de bom grado a interpretaes e deformaes de todos os gneros. A interpretao tradicional afirma que Ado e Eva quiseram encontrar na ma a substncia que lhes permitiria adquirir uma parte do saber divino. J que era mais fcil convencer o bom povo de que a ingesto da ma decorria da copulao mais que do conhecimento, a oscilao ideolgica e interpretativa instalouse sem grandes dificuldades (p. 51).

A tenso entre um corpo feminino diabolizado e um corpo masculino endeusado ficaria latente no perodo, porque de incio o corpo na Idade Mdia foi renunciado. Controlar a sexualidade feminina, seus gestos, suas prticas, sua conduta na sociedade passaria a ser uma questo mediada pela Igreja e aceita pela sociedade. Mesmo assim, o prprio corpo feminino no deixou de tambm ter tenses entre o bem (a procriao, a virgindade de Maria, a castidade e o cuidado com a famlia) e o mal (a sexualidade, a prostituio, a luxria e a perverso da alma), porque o culto do corpo da Antiguidade cede lugar, na Idade Mdia, a uma derrocada do corpo na vida social (p. 37). Igualmente importante, foram os tabus construdos pela instituio religiosa sobre os fluidos corporais, como o esperma e o sangue. E possvel afirmar que o corpo sexuado da Idade Mdia majoritariamente desvalorizado, as pulses e o desejo carnal, amplamente reprimidos (p. 41), principalmente, no discurso institucionalizado da Igreja:
[...] a religio crist institucionalizada introduz uma grande novidade no Ocidente: a transformao do pecado original em pecado sexual. Uma mudana que uma novidade para o prprio cristianismo, j que, em seus primrdios, no aparece trao algum de uma tal equivalncia, assim como nenhum termo dessa equao figura no Antigo Testamento da Bblia. O pecado original, que expulsa Ado e Eva do Paraso, um pecado de curiosidade e de orgulho (p. 49).

Assim, no por acaso que a subordinao da mulher possui uma raiz espiritual, mas tambm corporal. Sendo ela fraca, conforme a ver a Igreja, a primeira verso da Criao presente na Bblia esquecida em proveito da segunda, mais desfavorvel mulher. Com isso, da criao dos corpos nasce, portanto, a desigualdade original da mulher, e ela ir pagar em sua carne o passe de mgica dos telogos, que transformaram o pecado original em pecado sexual. Por outro lado, ela subtrada at mesmo em sua natureza biolgica, j que a incultura cientfica da poca ignora a existncia da ovulao, atribuindo a fecundao apenas ao sexo masculino (p. 54). No foi sem razo que Georges Duby disse que essa Idade Mdia masculina, pois todos os discursos que nos chegaram, alm de serem escritos por homens, estes estavam convictos de sua superioridade, como lembraro ainda os autores. De acordo com os autores, a revanche do corpo martirizado pela Quaresma, que visava contornar o paganismo e sistematizar regras de conduta para homens e, principalmente, para as mulheres, estava nas prticas do Carnaval. A tenso entre a Quaresma e o Carnaval ser tambm uma tenso entre a vontade e a liberao, a regra e a discrdia, o bem e o mal, o homem e a mulher, numa sociedade fundamentalmente rural (j que em torno de 90% da populao vivia nos campos nesse perodo). As cidades s passaram a ter maior representatividade entre os sculos XII e XIV. Numa tenso semelhante estar o trabalho, entre o castigo e a criao. V-se ainda que
O corpo separado entre as partes nobres (a cabea, o corao) e ignbeis (o ventre, as mos, o sexo). Ele dispe de filtros que podem servir para distinguir o bem do mal: olhos, orelhas e boca.

No entanto,
A transformao do pecado original em pecado sexual tornada possvel por meio de um sistema medieval dominado pelo pensamento simblico. Os textos da Bblia, ricos e poliva-

A cabea est do lado do esprito; o ventre, do lado da carne. Ora, o riso vem do ventre, isto , de uma parte m do corpo [no sendo, por isso, visto com bons olhos pelos telogos e, consequentemente, pela sociedade] (p. 76).

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Assim, o Carnaval do corao se manifesta[va] sob a Quaresma do corpo. [...] O que no quer dizer que os homens e as mulheres da Idade Mdia no conheam os arroubos do corao ou as folias do corpo, que ignorem o prazer carnal e a afeio pelo ser amado, mas o amor, sentimento moderno, no era um fundamento da sociedade medieval (p. 97). O desinteresse pela mulher na Idade Mdia d-se tambm no perodo de gestao, em que a mulher grvida no objeto de nenhuma ateno particular. E essa desateno perpassa sobre todas as camadas da sociedade. Na velhice, a mulher tambm no ser bem quista, em muitas ocasies, por ser, dependendo de sua conduta, vista como bruxa. De modo geral, a velhice feminina ter uma desateno semelhante da mulher grvida. As doenas e o estado mental das pessoas durante esse perodo tambm sofrero altos e baixos, vindo a ser ora motivo de averso, ora de cuidados e de arrependimento. Mais ainda,
[...] os homens da Idade Mdia podem recorrer a um outro mdico alm de Cristo. Pouco a pouco, os mdicos da alma os padres se distinguem daqueles do corpo os mdicos , que vo se tornar ao mesmo tempo sbios e profissionais, assim como uma corporao, um corpo de ofcio. Surgem escolas de medicina, assim como universidades em que homens se formam em uma cincia que considerada, sem dvida, um dom de Deus, mas, igualmente, um ofcio. Os mdicos trabalham, pois, como profissionais pagos [...] (p. 113).

taram adequadamente, o Paraso; aqueles que no, o Inferno. Esse era o tipo de horizonte que invadia o pensamento dos homens e das mulheres da Idade Mdia. A dieta alimentar, o respeito s regras, o cultivo do esprito e a submisso Igreja marcavam, assim, as expectativas dos homens e das mulheres. Desse modo, o cuidado com o nu, com os excessos de alimentos, a gula, com as prticas corporais (o sexo, em particular) e esportivas (a mostra do corpo em pblico), igualmente, marcavam o tipo de conduta a ser respeitada. Durante a Idade Mdia, as normas quanto s condutas corporais no se limitavam apenas aos membros da sociedade, como ainda faziam parte da prpria organizao das metforas usadas para definir o espao de convivncia social, em especial, o das cidades:
As concepes organicistas das sociedades fundadas sobre metforas corporais que utilizam ao mesmo tempo partes do corpo e o funcionamento do corpo humano ou animal em seu conjunto remontam alta Antiguidade. [...] O sistema cristo de metforas corporais repousa sobretudo no binmio cabea/ corao. O que d toda fora a essas metforas nesse sistema o fato de que a Igreja, sendo comunidade de fiis, considerada um corpo do qual Cristo a cabea. Essa concepo dos fiis como semelhantes a membros mltiplos, levados por Cristo unidade de um s corpo, foi estabelecida por So Paulo (p. 162).

As tenses da Idade Mdia, por isso mesmo, no se limitavam apenas s questes corporais, mas estavam, inevitavelmente, ligadas a questes espirituais. O trato dos vivos com os mortos um exemplo singular:
Desde a Antiguidade, com efeito, os vivos se ocupavam dos corpos dos membros de suas famlias. As mulheres, em particular, eram encarregadas de lav-los, de prepar-los para juntarem-se ao reino dos mortos que, segundo a crena, retornavam s vezes para atormentar a alma dos vivos. Com o cristianismo, estabelece-se uma hierarquia entre os defuntos, sem colocar em questo as prticas herdadas do paganismo. Somente as sepulturas dos santos, danificadas e manipuladas de diferentes maneiras, podiam ser objeto de celebrao e venerao. Reza-se para os mortos, certo, mas com a intercesso de novos heris, os santos (p. 122).

Nessa medida, a metfora corporal tambm ser igualmente importante na definio da organizao das cidades e da realeza, das funes do rei e de sua mediao entre a matria e o esprito. Portanto,
A histria do corpo oferece ao historiador e ao interessado em histria uma vantagem, um interesse suplementar. O corpo ilustra e alimenta uma histria lenta. A essa histria lenta, que , em profundidade, a das idias, das mentalidades, das instituies e mesmo a das tcnicas e das economias, esse interesse d um corpo, o corpo (p. 173).

a conduta dos vivos que mediar os seus destinos aps a morte. Aos que se compor-

Nesse sentido, o corpo tem, portanto, uma histria, o corpo foi o tema dessa histria escrita pelos autores. Resumido o enredo principal do livro, convm que se analisem alguns pontos. Primeiro, embora partam do suposto de que a abordagem cubra o perodo do sculo V ao XVIII, a interpretao privilegia os sculos X ao XIV. Segundo, por ser uma obra de carter de sntese (tal como o ensaio), e no monogrfico, nem por isso deixa de ser oportuna a obser-

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vao sobre o uso demasiado das generalizaes, quanto aos comportamentos femininos e masculinos para o perodo, sobre a maneira de controlar as vontades humanas por intermdio de um sistema de regras de conduta (elaborado e organizado pela Igreja) e sobre as formas de representao dos corpos para toda a sociedade europeia na Idade Mdia. Destaque-se ainda que, mesmo sendo um tema pouco explorado pela historiografia ocidental, a histria do corpo mostra-se um tema rico, e ainda mais complexo do que supuseram os prprios autores, mesmo quanto ao que concerne ao perodo da Idade Mdia.2 Deixando de lado as reservas, no h como negar os mritos e as contribuies dessa obra, principalmente, por destacar as metamorfoses, positivas e negativas, sobre as representaes do corpo feminino e masculino, e suas tenses entre o material e o espiritual na Civilizao do Ocidente Medieval.

Notas
1 2

Michelle PERROT, 2005, p. 447. Jean-Claude SCHMITT, 2007; e Alain CORBIN, Georges VIGARELLO e Jean-Jacques COURTINE, 2008.

Referncias

bibliogrficas

CORBIN, Alain; VIGARELLO, Georges; COURTINE, Jean-Jacques (Orgs.). Histria do corpo. Petrpolis, RJ: Vozes, 2008. 3 v. PERROT, Michelle. As mulheres ou os silncios da histria. Traduo: Viviane Ribeiro. Bauru, SP: Edusc, 2005. SCHMITT, Jean-Claude. O corpo das imagens. Ensaios sobre a cultura visual na Idade Mdia. Bauru, SP: Edusc, 2007. Diogo da Silva Roiz Universidade Estadual de Mato Grosso do Sul

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