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DOI: 10.5007/2175-7941.

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MUDANAS CLIMTICAS: REFLEXES PARA SUBSIDIAR ESTA DISCUSSO EM AULAS DE FS I+* CA

Agenor Pina Luciano Fernandes Silva Instituto de Cincias Exatas UNIFEI Itajub MG Zolacir Trindade de Oliveira Junior Departamento de Cincias Exatas e Tecnolgicas UESC Ilhus - BA Resumo Muitas questes relacionadas ao tema Mudanas Climticas esto diariamente presentes em nossas vidas, sobretudo atravs dos meios de comunicao. Porm, diferente daquilo mostrado pela grande mdia, importante salientar que muitas questes associadas a esse tema ainda esto em aberto, distanciando-nos muito de um consenso mnimo na comunidade cientfica sobre as origens, as causas e os efeitos das Mudanas Climticas. A partir desse contexto, a Fsica, por sua prpria condio de cincia bsica, oferece conceitos e modelos para a adequada compreenso desse tema. Nesse sentido, considera-se que esse assunto pode ser especialmente til aos professores de Fsica, justamente pela possibilidade de ser utilizado para ilustrar uma srie de conceitos fsicos bsicos e/ou para motivar a construo de propostas educativas. No intuito de oferecer subsdios para o tratamento desse tema em aulas de Fsica no nvel bsico de ensino, este trabalho est orientado a partir de duas perspectivas: realizar breves consideraes da Fsica bsica envolvida nesse assunto e discutir algumas das incertezas e controvrsias cientficas diretamente ligadas ao tema Mudanas Climticas. De modo especfico, faremos algumas

Climate Changes: reflections to support this discussion in Physics classes Aceito: agosto de 2010.

* Recebido: maro de 2010.

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consideraes sobre o balano energtico do sistema Sol-Terra, o efeito estufa e a sua intensificao e a temperatura mdia da Terra. Palavras-chave: Temas Controversos; Ensino de Fsica; Mudanas Climticas; Efeito Estufa. Abstract Climate Change is a common issue in our everyday lives, due to media network information. Many questions about this theme are presented, discussed and divulged through the means of social communication. Despite this supposed common agreement, we have, on the contrary, to say that many of these questions are open subjects for the international scientific community, since scientists have not achieved a common basis to explain the origins, the causes and consequences of climate changes. Taking this into consideration, we claim that Physics, by means of a basic Science, offers theoretical concepts and a way of modeling nature to produce knowledge about this subject. Climate change is an important theme to test the theoretical basis of the discipline, at the same time it provides opportunity to teachers to motivate students to investigate the phenomenology of nature as well as they are able to elaborate new educational proposals. In order to provide some tools to teachers in approaching this subject in High School Physics classes, this paper offers two perspectives: to point out some physical considerations about this theme and to discuss a few uncertainties and controversies related to climate changes. In a specific way we will present some considerations about energy balance in the Sun-Earth system, the greenhouse effect and the concept of Earths mean temperature. Keywords: Climate change; Physics teaching; controversial issues; Greenhouse Effect.

I. Introduo
Dentre as principais crticas dirigidas ao ensino de cincias, destacamos aquelas que apontam para a nfase na apresentao do empreendimento cientfico como sendo uma atividade essencialmente objetiva, neutra e que conduz s verdades universais e atemporais. O mtodo cientfico , frequentemente, considerado essencialmente experimental e baseado em observao rigorosa de regularidades de fenmenos que leva ao estabelecimento de generalizaes.

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Diante desse quadro, diversos pesquisadores (LEVINSON, 2008; REIS, 2004; SILVA; CARVALHO, 2007) apontam para a necessidade de renovao curricular. Dentre as proposies elaboradas por esses autores, destaca-se a abordagem de temas controversos que envolvem a cincia e a tecnologia em atividades educativas. A ideia bsica a de que o trabalho educativo com esses temas sirva para estimular o interesse dos estudantes na construo de conhecimentos cientficos, na compreenso do papel da cincia e da tecnologia na sociedade e no desenvolvimento cognitivo, social, poltico, moral e tico, alm de evidenciar a natureza humana da construo cientfica, isto , de erros e acertos na busca daquilo que se diz ou se chama de cientfico. Nesse sentido, Reis (2004) argumenta que a incluso de temas controversos no currculo escolar pode significar a possibilidade de se apresentar aos estudantes uma cincia mais prxima do real, ou seja, um empreendimento essencialmente humano e, por isso mesmo, envolto em conflitos e controvrsias que no podem ser resolvidos simplesmente em uma base tcnica, uma vez que envolvem valores, convenincias pessoais, presses de grupos sociais e econmicos, aspectos de natureza tica e religiosa. Essas controvrsias podem estar intimamente relacionadas com questes internas e restritas comunidade cientfica; nesse caso, podemos denomin-las de controvrsias cientficas. Para Reis (2009), isso se deve ao fato de que a instituio cientfica (...) consideravelmente competitiva e conflituosa. A histria da cincia marcada por controvrsias intelectuais e conflitos sociais entre grupos de cientistas. Cada um dos grupos tenta produzir argumentos que aumentam a credibilidade da sua prpria teoria e diminuam a credibilidade da teoria de seus oponentes. Procuram, assim, as mais pequenas evidncias que possam contrariar as hipteses das quais discordam. (p. 10) As controvrsias, por outro lado, podem estar relacionadas com os impactos sociais produzidos pelas inovaes cientficas e tecnolgicas como, por exemplo, aquelas diretamente associadas decodificao do genoma humano, a clonagem, as clulas-tronco e a construo de usinas termonucleares. Segundo Reis (2009), elas podem ser denominadas de controvrsias sociocientficas, pois consistem em (...) questes relativas s interaes entre cincia, tecnologia e sociedade (nomeadamente, as polmicas despoletadas pelos eventuais

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impactos sociais de inovaes cientficas e tecnolgicas), que dividem tanto a comunidade cientfica como a sociedade em geral, e para as quais diferentes grupos de cidados propem explicaes e tentativas de resoluo incompatveis, baseadas em valores alternativos (p.10). Ainda segundo Reis (2009), algumas controvrsias sociocientficas envolvem, de modo mais explcito, aspectos relativos s questes ambientais. Para o autor, elas resultam de diferentes percepes relativamente ao impacto ambiental de determinados empreendimentos. Essas so denominadas por ele de controvrsias socioambientais. Forgiarini & Auler (2009) tambm enfatizam aquelas controvrsias sociocientficas que alcanam um grande destaque na mdia, sendo um exemplo as discusses geradas em torno do tema Mudanas Climticas. Alis, esse tema, segundo nossa opinio, destaca-se pela possibilidade de explorarmos as dimenses controversas anteriormente citadas. Diante desse contexto, destacaremos algumas controvrsias associadas ao tema Mudanas Climticas, enfatizando aquelas que, segundo nossa opinio, poderiam ser abordadas por professores de cincias, notadamente por professores de Fsica em atividades educativas.

II. Controvrsias associadas ao tema Mudanas Climticas


H uma grande quantidade de informaes sobre o tema Mudanas Climticas gerados pela mdia. Esse assunto tem inspirado produes cinematogrficas, documentrios, livros e edies especiais de jornais e revistas. As informaes sobre o tema frequentemente versam sobre as origens, as causas e as consequncias sociais e ambientais dessas mudanas e destacam-se pelas controvrsias geradas diante da diversidade de posicionamentos e de tomadas de decises, sendo que alguns se sustentam em argumentos de natureza poltica, econmica e ambiental, enquanto outros colocam maior nfase em argumentos de natureza cientfica. Todavia, relevante ressaltar que uma parte significativa das produes miditicas que aborda o tema Mudanas Climticas apresenta alguns equvocos de natureza conceitual. Segundo Xavier & Kerr (2004), muitos textos que tratam do efeito estufa, por exemplo, carecem de maior rigor cientfico, sobretudo por no distinguirem o efeito natural das suas variaes, quer sejam elas produzidas pelo ser humano ou pela prpria natureza. De acordo com Galvo & Silva (2007), um dos problemas conceituais mais presentes em textos de divulgao cientfica que

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tratam do efeito estufa est em levar o leitor a imaginar que os gases que causam a intensificao desse efeito so responsveis pela formao de uma camada na atmosfera como um cobertor que prenderiam a radiao infravermelha, impedindo-a de voltar ao espao. O tema tambm pode ser explorado a partir de inmeras controvrsias sociocientficas e socioambientais. Segundo Silva & Carvalho (2007), comum em algumas abordagens cientficas em torno do tema Mudanas Climticas a nfase num discurso politicamente pragmtico, no qual se explicita a dimenso poltica, econmica e tecnolgica da realidade. Nesses discursos, coloca-se nfase no fato de que a tecnologia e a economia de mercado so capazes de liderar o processo de reverso da degradao ambiental, por meio da introduo de tecnologias limpas e do incentivo utilizao de processos de produo e consumo ecologicamente corretos, sem questionar os controversos limites desse potencial. Ou seja, embora a tecnologia possa contribuir com a preservao dos ambientes naturais, ela no atua isoladamente sem o concurso de outras mudanas econmicas, polticas e culturais. Esse assunto tambm pode ser explorado a partir de uma srie de controvrsias geradas no mbito interno da cincia, ou seja, controvrsias diretamente ligadas a disputas acadmicas em torno das diferentes possibilidades de interpretao da realidade por meio dos modelos cientficos. Importantes grupos cientficos defendem a ideia da existncia de um Aquecimento Global essencialmente provocado pela ao do homem (antrpica) sobre a natureza. Por outro lado, outros grupos se opem fortemente a essa hiptese, sobretudo ao defender que ainda h importantes dvidas sobre o papel do homem nesse processo. Muitas dessas controvrsias se devem s diferentes interpretaes suscitadas pela modelagem matemtica do clima. Alis, essa , sem dvida, uma ferramenta indispensvel no estudo das Mudanas Climticas, porm, importante destacar, que a realidade sempre mais complexa do que as representaes que fazemos dela. Mesmo considerando os grandes avanos na modelagem dos fenmenos climticos, vale ressaltar que eles no proporcionam previses com alto grau de preciso e do margem a importantes controvrsias. Uma importante controvrsia relacionada aos modelos climticos est justamente na identificao e quantificao da real interferncia humana sobre o clima. Nesse sentido, a Fsica e a Geologia apresentam um importante papel na compreenso do assunto. A histria geolgica do planeta, por exemplo, indica que, ao longo de milhes de anos, o clima da Terra modificou-se diversas vezes. Os cientistas podem dizer, com relativa segurana, que o planeta j registrou perodos histricos com temperaturas mdias maiores e menores que as atuais. Esses registros foram e continuam sendo estudados por paleoclimatologistas do mundo inteiro. Dentre os
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principais fsseis paleoclimticos estudados, destacam-se os cilindros de gelo ( ice cores) retirados da regio Antrtica e da Groelndia. A Fsica, por sua prpria condio de cincia bsica, oferece conceitos e modelos para a compreenso dos fenmenos naturais. Da que discusses relacionadas s Mudanas Climticas envolvendo desvios de temperaturas, a diminuio ou o aumento do albedo planetrio, as variaes das circulaes atmosfricas e ocenicas, as mudanas dos parmetros orbitais da Terra, ou ainda algumas variaes na produo de energia solar no podem ser devidamente compreendidos sem ela. Todas as consideraes apresentadas justificam a incluso desse tema em sala de aula, sobretudo a partir da abordagem das controvrsias a ele relacionadas. Alm disso, ele ainda pode ser especialmente til aos professores de Fsica justamente pela possibilidade de ser utilizado para ilustrar uma srie de conceitos bsicos como, por exemplo, conservao de energia, espectro da radiao eletromagntica, radiao de corpo negro (emisso e absoro), dilatao trmica e temperatura, entre outros. Em uma outra perspectiva, o professor de Fsica pode trabalhar esses fenmenos a partir de uma abordagem temtica (FORGIARINI & AULER, 2009). Nesse caso, o tema Aquecimento Global, por exemplo, pode tornar-se uma das motivaes para as aulas de Fsica, sendo que os conceitos sero apresentados a partir da necessidade de se compreender mais profundamente o fenmeno em discusso. A utilizao da Fsica para compreender Mudanas Climticas em aulas do nvel mdio e/ou superior pode ser encontrada, por exemplo, nos trabalhos de Ross (1991) e Hobson (2001). A perspectiva de trabalhar em sala de aula as controvrsias que surgem desse assunto so exploradas, por exemplo, nos trabalhos de Silva & Carvalho (2007) e de Vieira & Bazzo (2007). Silva (2007) apresenta uma srie de consideraes sobre possveis abordagens que podem ser utilizadas quando esse tema discutido em sala de aula. O autor ainda destaca alguns equvocos e algumas lacunas que so encontrados quando professores de Fsica em formao inicial abordam o tema em atividades de ensino. Tendo em conta esse quadro e no intuito de oferecer subsdios para o tratamento desse tema em aulas de Fsica no nvel bsico de ensino, este trabalho est orientado a partir de duas perspectivas: realizar breves consideraes da Fsica bsica presente no tema Mudanas Climticas e discutir algumas das incertezas e controvrsias cientficas diretamente relacionadas com as complexidades inerentes ao tema. De modo mais especfico, faremos algumas consideraes sobre o balano energtico do sistema Sol-Terra, o efeito estufa e a sua intensificao e a temperatura mdia da Terra.
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III. Breve caracterizao da interao Sol-Terra1


O Sol uma esfera de gs em cujo ncleo acontece a gerao de energia atravs de reaes termonucleares. A radiao emitida por ele abrange todo espectro eletromagntico (Fig. 1), desde os raios X e gama at as ondas de rdio, passando pelo ultravioleta, visvel e infravermelho. Conforme previsto por Planck, a 2 distribuio da emisso do Sol aproxima-se da de um corpo negro a uma temperatura de 5800 C. De toda a radiao emitida pelo Sol que chega ao topo da atmosfera terrestre, somente algumas faixas de comprimentos de onda atingem a superfcie da Terra. Grande parte da intensidade dessa emisso que chega superfcie concentrase no visvel (380 a 750 nm), sendo que o mximo ocorre em um comprimento de onda em torno de O = 480 nm. A Fig. 2 mostra a distribuio do espectro de energia eletromagntica do Sol no topo da atmosfera e na superfcie terrestre observada ao nvel do mar. Nela tambm esto apresentados os principais gases absorvedores da radiao eletromagntica, sendo que os mais importantes so o vapor dgua (H2O), o oxignio molecular (O2), o oznio (O3) o gs carbnico (CO2) e o (N 2O) xido nitroso. Somente uma frao da energia que incide no topo da atmosfera terrestre absorvida pela superfcie da Terra. Ao absorver essa energia, a superfcie aquecida e emite radiao predominantemente em comprimentos de onda entre 4 a 100 Pm. Essa emisso espectral pode ser descrita a partir da teoria de um corpo negro a uma temperatura de aproximadamente 255 K. Para entender como esse processo ocorre, necessrio entender como se processa a interao solar com a Terra, principalmente com sua atmosfera. Esse processo ser referido como balano de energia Sol-Terra.

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A Terra, nesse caso, inclui superfcie (solo e oceano) e atmosfera.

Um corpo negro um modelo matemtico de um corpo que emite e absorve uniformemente toda a energia que incide sobre ele. Essa emisso e absoro so independentes do comprimento de onda, da direo de incidncia ou do estado de polarizao da radiao. A radiao emitida por ele caracterizada apenas pela temperatura do corpo.

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Fig. 1 - Espectro da radiao eletromagntica em funo do comprimento de onda, da frequncia e da energia dos ftons. Fonte: Adaptado de Sias (2009).

Fig. 2 - O espectro da emisso solar no topo da atmosfera e ao nvel do mar. Nela esto representadas as principais molculas presentes na atmosfera terrestre. Fonte: Adaptado de Martins, Pereira & Echer, 2004.

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IV. Balano de energia Sol-Terra


Para compreender a condio climtica da Terra, necessrio avaliar, entre outros aspectos, o balano de energia entre o sistema Sol-Terra; em outras palavras, preciso entender o que acontece com a radiao solar que chega Terra. importante ressaltar que as quantidades que sero descritas no balano energtico do sistema Sol-Terra referem-se ao balano mdio anual, e esses valores podem se modificar de acordo com o local estudado e com o perodo em questo (MARQUES, 1992). Na Fig. 3 apresentado um modelo do que ocorre com a energia proveniente do Sol quando atinge a Terra. A radiao solar incidente no topo da atmosfera (100%) refletida, espalhada e absorvida na seguinte proporo: 30% refletida e espalhada diretamente de volta para o espao e os outros 70% so absorvidos pela Terra (51% pela superfcie e 19% pela atmosfera).

Fig. 3 - Balano Energtico do sistema Sol-Terra. Fonte: Adaptado de Hewitt & Jackson, 2009.

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Os 30% da energia do Sol que refletida ou espalhada de volta para o espao so quantificados do seguinte modo: 6% pela atmosfera terrestre (fuligem, poeira e aerosis3), 20% devido s nuvens e 4% diretamente pela superfcie da Terra (florestas, oceanos, gelo, neve e solo). Esses processos constituem o albedo4 da Terra. importante destacar que o albedo da Terra sofre importantes modificaes ao longo do tempo. O seu aumento provoca a diminuio da temperatura terrestre, porque uma menor quantidade de energia proveniente do Sol ser absorvida pela superfcie da Terra, enquanto que a sua diminuio implica em um aquecimento do planeta. Vale ressaltar que essas alteraes no albedo terrestre contribuem para as variaes climticas terrestres. O albedo pode ser modificado tanto por causas naturais quanto por causas antropognicas. Esse um aspecto que suscita importantes controvrsias na comunidade cientfica que trata do tema Mudanas Climticas. Por um lado, existem argumentos que apontam para o fato de que essas mudanas so essencialmente provocadas por causas naturais, por outro lado h fortes evidncias que indicam que o ser humano tem acelerado acentuadamente essas modificaes. Dentre as causas naturais, podemos citar o aumento da quantidade de nuvens, o lanamento na atmosfera de uma grande quantidade de partculas (aerossis) provenientes de erupes vulcnicas, o aumento ou a diminuio das superfcies cobertas por gelo e neve e das superfcies cobertas por florestas, entre outros aspectos. A alterao do albedo terrestre por causas naturais pode ser explicada, por exemplo, pela variao na incidncia de raios csmicos galcticos na atmosfera (SVENSMARK, 1999; SLOAN; WOLFENDALE, 2008). Segundo Molion (2008), a incidncia de raios csmico-galcticos um dos agentes responsveis pela formao de ncleos de condensao partculas higroscpicas essenciais para dar incio produo de gotas dgua de nuvens e de chuva. O aumento da concentrao dos ncleos de condensao induz o aumento da cobertura de nuvens baixas tipo estrato , que so mais espessas e que, por sua vez, poderia levar a um aumento do albedo planetrio, o que, provavelmente, acarretaria o resfriamento do planeta. Ainda segundo o autor, as nuvens altas tipo cirro so mais tnues e constitudas, em parte, por cristais de gelo. Elas tendem a aquecer o planeta, pois
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Suspenso de partculas microscpicas slidas ou fluidas em ar ou gs.

Medida da refletividade da luz solar no planeta Terra. Esse processo controla a quantidade de energia solar absorvida pelo sistema Terra-atmosfera.
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permitem a passagem de radiao solar e absorvem a radiao infravermelha trmica que escaparia para o espao exterior. Outro exemplo de causas naturais que podem alterar o albedo terrestre so as erupes vulcnicas. Um dos produtos da erupo os aerossis podem permanecer na alta atmosfera durante vrios anos, ocasionando uma diminuio na intensidade de radiao solar que atinge a superfcie terrestre. Os aerossis refletem a radiao solar de volta para o espao, e isto responsvel pelo aumento do albedo e a consequente diminuio da temperatura da Terra. Esse efeito pode perdurar por vrios anos, a depender da intensidade e da frequncia das erupes vulcnicas. Um importante exemplo de causa antropognica relacionado com a modificao do albedo est diretamente associado com as mudanas na cobertura da superfcie da terra (IPCC, 2007). As superfcies cobertas por gelo e neve refletem, aproximadamente, 90% da energia que incide sobre elas. As florestas refletem prximo de 12% e os oceanos e lagos algo em torno de 10% (MOLION, 2008). Portanto, a variao dessas coberturas sobre a superfcie terrestre pode ocasionar variaes no albedo. Esse, alis, um importante argumento a favor daqueles que defendem o papel do ser humano na acelerao das mudanas climticas. importante destacarmos que o ser humano, ao longo do ltimo sculo, provocou grandes modificaes nas reas cobertas por florestas do nosso planeta. Voltando Fig. 4, vemos que, dos 70% da energia que interage com a Terra, aproximadamente 19% corresponde energia absorvida pela atmosfera terrestre. Uma parte dessa energia, cerca de 3%, absorvida pelas nuvens; o restante (16%) por algumas molculas que compem a nossa atmosfera. As principais molculas que absorvem essa energia so o vapor dgua (H2O), oxignio (O2), oznio (O3), gs carbnico (CO2) e xido nitroso (N2O) (MOZETO, 2001). A absoro da radiao por essas molculas est representada na Fig. 4. Podemos ver que, na faixa de 0,3 Pm a 0,7 Pm, a absoro da radiao pela atmosfera muito pequena, essa regio constitui a janela do visvel. Alm dessa, ainda existe a janela na faixa de comprimento de onda em rdio. Em todos os outros comprimentos de onda ocorre a absoro devido s molculas presentes na atmosfera, comprimentos estes relacionados aos diferentes estados eletrnicos, rotacionais e vibracionais que elas podem assumir (TOLENTINO; ROCHA-FILHO, 1998). Da radiao proveniente do Sol est faltando discutir a energia que atinge a superfcie da Terra. Voltando ao balano energtico mostrado na Fig. 3, vemos que ela corresponde a 51% dessa radiao. Esse montante de energia absorvido pela superfcie da Terra (terra e oceanos), sendo responsvel pelo seu aquecimento. Toda essa energia absorvida reemitida para a atmosfera.
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Fig. 4 - Absoro da radiao solar pelas principais molculas presentes na atmosfera terrestre (a, b, c e d). Na parte e est representada a composio de todas elas. Fonte: Adaptado de Grimm, A.M. (2009). importante fazer uma distino entre a radiao solar incidente no planeta e a radiao reemitida por ele. Grande parte da radiao emitida pelo Sol se encontra na faixa espectral em torno de 0,5 Pm e a radiao terrestre se concentra na faixa de 10 Pm. Por essa razo, a radiao solar denominada radiao de o n5 das curtas (OC) e a radiao terrestre de radiao de ondas longas (OL) . A energia reemitida pela superfcie da Terra (OL) est distribuda da seguinte forma: 30% atravs de fluxos de calor sensvel e latente e 21% correspondem emisso de radiao no infravermelho. O fluxo de calor sensvel (7%) est diretamente relacionado com processos de conduo e conveco de calor da su-

A terminologia usada aqui para designar ondas longas e ondas curtas no deve ser confundida com as encontradas na faixa rdio do espectro eletromagntico. Nessa faixa, os comprimentos de onda maiores que 500 metros so chamados ondas longas e os entre 10 a 200 metros so denominados de ondas curtas.

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perfcie da Terra para a atmosfera; o de calor latente (23%) refere-se aos processos de mudanas de fases da gua. Os 21% restante so emitidos para a atmosfera na forma de radiao no infravermelho, sendo que 6% so enviadas diretamente para o espao (janela atmosfrica na faixa do infravermelho) e 15% so absorvidas por diferentes molculas que esto presentes na atmosfera, que aquecida e tambm passa a emitir OL em todas as direes. Esse processo tem um papel muito importante no balano de energia Sol-Terra e contribui para o efeito estufa.

V. Efeito Estufa
A nossa atmosfera, como j descrito anteriormente, composta por um grande nmero de gases, sendo que os principais so o nitrognio (78%) e o oxignio (21%). Alm desses, ainda encontramos muitos outros gases em pequenas quantidades (H2O, CO2, O3, CH4, etc.). O N (nitrognio) e o O (oxignio) no absorvem a radiao em OL emitida pela superfcie da Terra, ao passo que o H 2O, 6 CO2, NO2, O3, CH4 e os gases da famlia do CFCs absorvem uma frao significativa de radiao em OL. Essa radiao absorvida por esses gases reemitida, tambm em OL, em todas as direes, inclusive de volta para a superfcie, sendo novamente absorvida e reemitida para a atmosfera, onde o processo se repete. Esse 7 fenmeno, conhecido como efeito estufa , impede que toda a radiao em OL emitida pela atmosfera e pela superfcie terrestre seja perdida para o espao; tal processo essencial para a existncia das condies climticas atuais da Terra e para a manuteno da vida na forma como a conhecemos. Na prtica, se no houvesse atmosfera, a Terra teria uma temperatura de corpo negro de -18 qC. A presena da atmosfera faz com que, efetivamente, a temperatura da Terra esteja em torno de 15qC (XAVIER; KERR, 2004).
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Os CFCs (clorofluorcarbonetos), tambm conhecidos como freons, so principalmente encontrados como solventes orgnicos, gases para refrigerao e propelentes em extintores de incndio e aerossis. O protocolo de Montreal recomendou o banimento desses gases nos pases desenvolvidos a partir de 1995. importante destacar que o termo efeito estufa inspirado em estruturas utilizadas com a finalidade de aumentar a energia trmica do sistema, de tal modo que a temperatura em seu interior seja maior do que no ambiente externo. Esse objetivo somente alcanado devido presena de uma superfcie que aprisiona a energia. No caso da Terra, no h, evidentemente, uma superfcie rgida que desempenhe esse papel. Isso, como j dito anteriormente, feito por alguns gases presentes na atmosfera. Nesse sentido, apesar de ser aceito universalmente, o nome efeito estufa talvez no seja o mais adequado para explicar o fenmeno natural do aquecimento do planeta.

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O mecanismo de absoro e emisso de radiao pelas molculas que interagem com as OL pode ser compreendido a partir do estudo de seus modos vibracionais e rotacionais. As molculas no so estruturas fixas, elas podem vibrar e girar, e isso faz com que, por exemplo, as distncias relativas entre os tomos constituintes variem. Portanto, fazer a radiao incidir sobre as molculas uma maneira de ativar esses movimentos e essa ativao somente ocorrer para comprimentos de ondas especficos, que depende essencialmente das caractersticas internas das molculas, tais como as distncias e massas relativas entre os tomos e das constantes de fora entre as ligaes (TOLENTINO & ROCHA-FILHO, 1998; BAIRD, 2002). Os gases que mais contribuem para esse efeito so o vapor dgua e o CO2. Nos 100 metros da atmosfera mais prximos da superfcie da Terra, a maior contribuio para o efeito estufa devida ao vapor dgua. De toda a radiao em OL emitida pela superfcie terrestre, em torno de 65% absorvida pelo vapor dgua. Ao considerar a participao do CO2 e dos demais gases-estufa, a absoro passa para algo prximo de 70%. O restante da radiao em OL (30%) escapa diretamente para o espao. Se considerarmos apenas o montante da energia que absorvida pelos gases-estufa, o vapor de gua responsvel por algo em torno de 92% dela. Essa contribuio decresce com a altitude, mas estima-se que, para o efeito total, ela fique em torno de 75% (BARRETT, 2005). Ao longo do tempo, a composio da atmosfera terrestre vem sendo modificada, tanto por efeitos naturais quanto pela atuao do ser humano. Essas modificaes podem provocar variaes na intensidade do efeito estufa. Porm, h um importante problema de natureza controversa quanto a esse assunto. No sabemos, com alto grau de preciso, qual a real participao do homem na alterao dos gases-estufa presentes na atmosfera e tambm no sabemos ao certo quais cenrios climticos que essas modificaes implicam. As variaes no efeito estufa dependem da concentrao dos gases-estufa, do comprimento de onda no qual o gs absorve radiao, da intensidade de absoro por molcula, da existncia de outros gases que absorvem fortemente no mesmo comprimento de onda e do seu tempo de residncia na atmosfera (BAIRD, 2002). Um exemplo das mudanas na composio da atmosfera provocadas pelo homem est diretamente relacionada com a emisso de CO 2. Segundo alguns trabalhos (MARQUES, 1992; IPCC, 2007), o aumento da concentrao desse gs na atmosfera o principal responsvel pela intensificao do efeito estufa. Porm, importante mencionar que h algumas controvrsias relacionadas com esse fato. Ao atribuir esse papel unicamente ao aumento de CO 2, deixa-se de considerar as mudanas nas concentraes dos outros gases-estufa devidas s atividades antro462 Pina, A. et al.

pognicas. Deve-se salientar que, apesar de apresentarem pequenas concentraes atmosfricas, a contribuio desses gases para o efeito total pode vir a ter um peso significativo. Por exemplo, os gases da famlia CFCs e o metano absorvem radiao de OL em uma faixa de 8 a 12 Pm, regio na qual o CO2 e o H2O no absorvem (MITCHELL, 1989). Desse modo, mesmo tendo concentraes atmosfricas pequenas, alguns gases-estufa acabam tendo um papel de destaque na contribuio do aumento do efeito estufa. A considerao de que o aumento da concentrao de CO 2 o principal agente da intensificao do efeito estufa leva ao seguinte questionamento: qual o papel do ser humano no processo que leva ao aumento da concentrao de CO2? H dados que mostram que os nveis histricos de CO2 aumentaram sensivelmente desde a primeira Revoluo Industrial, principalmente em decorrncia do aumento do uso de combustveis fsseis e das mudanas na utilizao da terra (IPCC, 2007). Este, alis, o argumento mais encontrado na grande mdia que procura tratar as origens e as causas relacionadas ao aumento do efeito estufa. Parte desse argumento se sustenta nas medies de concentrao de CO 2 na atmosfera, como as realizadas no observatrio de Mauna Loa, Hava. A Fig. 5 apresenta os dados relativos dessas medidas para os ltimos 50 anos.

Fig. 5 - Curva de Keeling: Concentraes de CO2 Atmosfrico medidas em Mauna Loa, Havai Mauna Loa Observatory. O grfico apresenta oscilaes anuais. Fonte Adaptado de Murray-Rust, P. (2009).

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importante salientar que os dados apresentados na Fig. 5 foram coletados no hemisfrio norte. A linha ondulada que aparece no grfico reflete a variao sazonal do fluxo de CO2 entre a atmosfera e a biota desse hemisfrio. No destaque do grfico (Ciclo Anual), mostrado a maneira como essa variao ocorre ao longo do ano. O aumento ou a diminuio desse fluxo est diretamente relacionado com os processos de fotossntese e de respirao: a fotossntese retira CO2 da atmosfera e a respirao o adiciona. Em alguns perodos do ano, o processo de fotossntese maior do que o de respirao. Em outras pocas isso se inverte. No outono, no inverno e at no incio da primavera, o fluxo de CO2 gerado pelo processo de fotossntese menor do que o de respirao, e isso ocasiona um aumento na concentrao desse gs na atmosfera. No final da primavera e durante o vero, o fluxo de CO2 para a biota maior e, nesse caso, h uma diminuio da concentrao de CO2. Ainda segundo o IPCC (2007), a taxa de concentrao de CO 2 na atmosfera aumentou
(...) de um valor pr-industrial de cerca de 280 ppm para 379 ppm em 2005. A concentrao atmosfrica de dixido de carbono em 2005 ultrapassa em muito a faixa natural dos ltimos 650.000 anos (180 a 300 ppm), como determinado a partir de testemunhos de gelo. A taxa de aumento da concentrao anual de dixido de carbono foi mais elevada durante os ltimos 10 anos (mdia de 1995 a 2005: 1,9 ppm por ano) do que desde o incio das medies atmosfricas diretas contnuas (mdia de 1960 a 2005: 1,4 ppm por ano), embora haja variaes de um ano a outro nas taxas de aumento (p. 5).

De outro lado, instaurando a controvrsia, encontram-se autores como Hieb & Hieb (2006), que destacam o fato de que no h dados suficientes que comprovem que o aumento da concentrao de CO 2 na atmosfera seja originrio somente de emisses antrpicas principalmente as geradas pela queima de combustveis fsseis. H, isto sim, importantes dvidas quanto ao real peso dessas emisses de carbono para a intensificao do efeito estufa. Porm, cabe destacar que no podemos desprezar o fato do homem estar alterando de forma significativa o processo conhecido como ciclo anual do carbono. Na Tabela 1 mostrado o fluxo de CO2 para o sistema Terra-atmosfera. Podemos observar que a biosfera e os oceanos atuam como sumidouro de CO 2, enquanto as principais fontes so a queima de combustvel fssil e o desflorestamento (NOAA, 2009). Estima-se que 4 bilhes de toneladas de dixido de carbono por ano (GtC/ano) fiquem armazenados na atmosfera.
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Tabela 1: Fontes e Sumidouros de CO2 Fluxo de CO2 atmosfrico Origem Biosfera Oceanos Queima de combustvel fssil Desflorestamento Balano Anual Fonte: Adaptado de NOAA (2009). Contudo, por conta das complexidades envolvidas nos processos fsicos que descrevem o ciclo do carbono, os dados apresentados na Tabela 1 necessitam de maior discusso. Por exemplo, os oceanos se constituem no principal sumidouro de carbono do planeta. Nesse sentido, preciso considerar com mais critrio sua importncia no ciclo anual do carbono. Esse ciclo composto pelos processos de troca que ocorrem entre os trs principais reservatrios de carbono do planeta: atmosfera, oceanos e biosfera terrestre. Em relao ao ciclo de carbono, Pacheco & Helene (1990) apontam que
O CO2 desaparece da atmosfera somente pelo processo de absoro dos outros dois reservatrios: oceanos e biomassa... Esses reservatrios tm subdivises internas e os mecanismos de trocas nas suas fronteiras so muito complexos. O ciclo biogeoqumico do carbono o nome dado ao conjunto de processos responsveis por retirar carbono de um determinado reservatrio, faz-lo participar de compostos e reaes em outros reservatrios e, aps algum tempo, devolv-lo ao reservatrio de origem (p. 209).

GtC/ano Balano -2 -3 +8 +1 +4

O fluxo de CO2 entre os oceanos e a atmosfera depende de vrios fatores, sendo que entre eles est a temperatura da gua. Quanto maior a temperatura da gua dos oceanos, menor a absoro de CO2 da atmosfera e vice-versa. Ainda segundo Pacheco & Helene (1990),
(...) em primeira aproximao, o fluxo local de carbono trocado entre atmosfera e oceano por unidade de superfcie e tempo proporcional solubilidade do CO2, temperatura da gua e diferena entre as presses parciais do gs na gua e na atmosfera. J a capacidade global do oceano em fazer trocas com a atmosfera passa pela complexa dinmica da circulao ocenica, que caracterizada por movimentos ascendentes e descendentes das guas. Uma mesma regio ocenica poder ser tanto emissora

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como absorvedora de CO2, dependendo da presso parcial do CO2 na gua e na atmosfera; a quantidade de CO2 dissolvida na gua depende de variveis climatolgicas e do ciclo sazonal dos organismos vivos do mar (p.209).

Estima-se que a superfcie dos oceanos absorva entre 90 e 100 GtC por ano da atmosfera (MOLLION, 2007). Um erro de 10% nessa estimativa acaba sendo bem maior do que as 4 GtC que ficam armazenadas na atmosfera anualmente. Esse valor tambm equivalente quantidade de CO 2 liberada pela queima de combustveis fsseis. O aumento da concentrao dos gases-estufa discutido acima ocasiona uma maior reteno de radiao em OL na atmosfera. Esse processo muitas vezes aparece diretamente relacionado com a intensificao do efeito estufa e o aumento da temperatura mdia da Terra. A Fig. 6 mostra a variao global da temperatura mdia da Terra de 1850 at os dias atuais. Observa-se que a temperatura mdia da superfcie terrestre aumentou desde o fim do sculo XIX, algo em torno de 0,8 qC, mas, como pode ser visto diretamente no grfico, esse aumento no foi constante nem linear e, em alguns perodos, ocorreu uma diminuio da temperatura da Terra. Nos ltimos 20 anos houve um aumento mais acentuado da temperatura. Segundo o IPCC (2007), a temperatura do planeta ir aumentar entre 1,8 qC e 4qC at o final deste sculo. importante salientar que essas estimativas esto baseadas na utilizao de modelos climticos e dependem do grau de emisso de gases-estufa. Ainda segundo eles, se for mantido o quadro de emisses de gases-estufa de 2000, poder ocorrer, para as prximas duas dcadas, um aumento de temperatura de, aproximadamente, 0,1qC por dcada.

Fig. 6 - Variao global da temperatura mdia da Terra de 1850 a 2005. Fonte: Adaptado de Jones, Osborn & Briffa (2009).

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Todavia, importante ressaltar que a ideia de uma temperatura mdia da Terra mais um aspecto controverso nessa discusso de natureza cientfica. O conceito de temperatura de um corpo macroscpico apenas tem um sentido preciso e, portanto, no ambguo, no equilbrio trmico. Assim, se olharmos a Terra como o corpo macroscpico que , apenas se pode falar com propriedade da sua temperatura se ela estiver em equilbrio. Entretanto, equilbrio trmico no h na Terra, o que se evidencia pelo prprio clima. Assim, as variaes de temperatura na Terra so evidentes e, quando se faz meno temperatura, nessa circunstncia, esta corresponde a uma temperatura local, ou seja, uma temperatura medida localmente, onde subjaz a um equilbrio local. Entretanto, a Terra globalmente no est em equilbrio e, apenas por esse motivo, no possvel definir univocamente uma temperatura da Terra. No existe o conceito de temperatura de um corpo extenso submetido a um gradiente de temperatura na Termodinmica ou na Mecnica Estatstica. Alm do mais, o conceito de temperatura para sistemas fora do equilbrio no definido. Nas formulaes da Termodinmica e da Mecnica Estatstica do no-equilbrio (ou fora do equilbrio), o conceito de temperatura no se coloca (ESSEX et alii, 2007). Esses fatos no invalidam a possibilidade de se tomar alguma mdia sobre as temperaturas da Terra. O que eles atestam, de forma implacvel, que essa temperatura mdia no tem significado fsico, isto , no se pode concluir nada a partir dela. O conceito de temperatura mdia um conceito esprio, com o qual e a partir do qual nenhuma predio coerente pode ser tomada. A prpria definio de mdia carece de uma discusso mais aprofundada. Segundo Essex et alii (2007), existem vrias opes matematicamente legtimas de se calcular uma mdia. No caso da temperatura mdia da Terra, os meteorologistas e climatologistas utilizam, aproximadamente, uma centena de diferentes formas de calcular essa mdia. Em geral, elas dependem da localizao da estao meteorolgica e do dia e do horrio no qual as medidas so realizadas. A temperatura mdia serve para tentar fazer ver populao do planeta que a Terra est aquecendo e que isso se d pela interveno humana. Porm, essa afirmao no , em definitivo, cientfica; ela poder ser poltica, psicolgica ou de outra natureza.

VI. Consideraes finais


As consideraes sobre algumas possibilidades dos professores de Fsica abordarem temas controversos em atividades de ensino nos leva a refletir sobre o significado de ensinar essa disciplina na Educao Bsica. O ensino de Fsica,

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nessa etapa da escolarizao, deve contribuir para a formao de cidados aptos a participar de processos sociais de tomada de decises que envolvem a cincia e a tecnologia. importante ressaltar que a utilizao de temas controversos em aulas de Fsica pode ser entendida como um caminho para ns, professores, desenvolvermos processos de inovao curricular. O tema Mudanas Climticas nos possibilita trabalhar uma srie de controvrsias, como, por exemplo, aquelas internas e restritas prpria comunidade cientfica. Nesse sentido, enfatizamos que a apresentao e discusso dessas controvrsias nas aulas podem ser utilizadas para ilustrar uma srie de conceitos fsicos bsicos, tais como aqueles mostrados ao longo deste trabalho. Algumas controvrsias cientficas associadas ao tema Mudanas Climticas esto relacionadas com a discusso de suas origens, causas e efeitos. A tese defendida pelo IPCC (Intergovernmental Panel on Climate Change ), por exemplo, a de que existe um aquecimento planetrio provocado pelas atividades humanas. Essa tese sustentada em trs grandes pilares: as sries histricas dos desvios de temperatura global, as sries histricas de concentraes atmosfricas de dixido de carbono (CO2) e uma previso de clima baseada no dobro da concentrao de CO2. Porm, a histria geolgica do planeta, por exemplo, indica que, ao longo dos anos, o clima da Terra modificou-se diversas vezes. Os desvios de temperatura observados nas ltimas dcadas, mesmo considerando-se um intervalo de tempo da ordem de centenas de anos, podem ser explicados a partir de vrias perspectivas, como, por exemplo, a diminuio do albedo planetrio, uma menor atividade vulcnica no ltimo sculo, as variaes das circulaes atmosfricas e ocenicas, as mudanas dos parmetros orbitais da Terra, ou ainda algumas variaes na produo de energia solar. Tambm importante ressaltar que devemos estar preparados no s para explicar os mecanismos que levam as molculas de CO2 a absorverem radiao na faixa de comprimento de onda do infravermelho, mas a contextualizar o significado dessas emisses para a sustentao da sociedade industrial que construmos, tendo em vista que os combustveis fsseis constituem a matriz energtica preponderante em nossa sociedade. Simplesmente situar de um lado as atividades econmicas baseadas nos combustveis fsseis como essencialmente malficas, e de outro lado a produo de energia limpa atravs das tecnologias associadas aos sistemas fotovoltaicos e elicos como sendo a soluo dos problemas gerados pelas mudanas climticas no parece ser, do ponto de vista da formao cientfica do estudante, o melhor caminho a ser seguido por ns professores. De fato, argumentos dessa natureza apenas encobrem as questes que realmente importam ser pensadas e discutidas do ponto de vista da formao cientfica do cidado, pois ne468 Pina, A. et al.

cessrio levar em conta o fato de que no h meio de produo de energia que deixe de provocar impactos ambientais ou que no esteja diretamente relacionado com grandes interesses econmicos e polticos. Devemos enfatizar que a sugesto de trabalhos com temas controversos no pode ser confundida com posies que descaracterizam o que bsico na Fsica. importante reconhecer qual o seu espao especfico na compreenso de um fenmeno complexo como o das Mudanas Climticas e, nessa perspectiva, ensinar Fsica tambm inclui mostrar quais caminhos essa Cincia percorre para compreender certos aspectos da realidade, apontar suas possibilidades e seus limites. Por fim, e no menos importante, tambm preciso enfatizar que discusses dessa natureza no nos eximem de realizar crticas ao modo como nos relacionamos com a natureza e a forma como inventamos a nossa organizao social. De fato, cada vez mais evidente que vivemos uma situao insustentvel do ponto de vista econmico, poltico e ambiental, sobretudo ao vislumbrarmos as imensas distores que existem no mundo.

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