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Reportagem / capa

Filosofia usada como guia para viver melhor


Ensinamentos de pensadores clssicos prometem revolucionar at mesmo a terapia. Entenda como esses sbios do passado podem nos ajudar com os problemas de hoje
Tiago Cordeiro | Ilustraes: Andr Bergamin

No faz muito tempo que ler sobre filosofia era visto como coisa de gente que pensa demais, que vive em um mundo paralelo. Mas, desde o comeo da ltima dcada, uma nova gerao de pensadores vem se dedicando a popularizar a disciplina. Nomes como o suo radicado em Londres Alain de Botton, o britnico Trevon Curnow e o americano William Irvine tm mostrado que pensadores das antigas podem ajudar voc com eternas questes da humanidade, claro, mas tambm com problemas contemporneos, como a ditadura da magreza ou o excesso de estmulos provocado pela internet. A proposta tem feito sucesso. Basta um passeio por livrarias para constatar que a filosofia est na moda. Nas listas de mais vendidos h volumes como Aprender a Viver: Filosofia para os Novos Tempos, de Luc Ferry, e The Guide to Good Life (O Guia para a Boa Vida, sem edio brasileira), de Trevon Curnow. No Brasil, O Livro da Filosofia, de Will Buckingham, e Nietzsche para Estressados, de Allan Percy, esto no top 10 de no fico. O momento propcio. Vivemos em um mundo de acmulo de informaes e falta de significados. As pessoas esto se vendo foradas a pensar filosoficamente para encontrar um sentido na vida, afirma o australiano Peter Singer, professor de filosofia da Universidade de Princeton, nos EUA, e autor de tica Prtica.

Essa nova onda se baseia em uma antiga tradio da filosofia que reflete sobre a vida e serve de guia para a nossa existncia em vez de se preocupar com a definio de conceitos, como justia, tica e verdade. Sbios da Antiguidade, como Scrates, Sneca e Epicuro, e alguns mais prximos na histria, como Schopenhauer (1788- 1860) e Nietzsche (1844-1900), trabalhavam nessa linha de filosofia para o dia a dia, que renasce tambm em palestras, cursos e at em uma nova forma de terapia. Nos EUA e na Europa, j existe a chamada terapia filosfica. Em consultas, o paciente fala livremente sobre sua vida, dificuldades e interesses, e o filsofo analisa o discurso e tenta mostrar as lies que pensadores como Plato e Aristteles tm a apresentar no caso. Os profissionais so credenciados por associaes como a Sociedade Americana para Filosofia, Aconselhamento e Psicoterapia, que tem 300 terapeutas licenciados h 10 anos, eram 90. As sesses ajudam com um problema que est na raiz de muitas crises de depresso e ansiedade hoje: o excesso de expectativas em relao felicidade e ao amor, diz Lou Marinoff, analista filosfico e autor de Mais Plato, Menos Prozac!. Mesmo quem no pretende trocar Freud e Lacan por Scrates ou Nietzsche tem encontrado espao para filosofar. As instituies que oferecem cursos livres na rea s se multiplicam. Com promessa de chegar ao Brasil neste ano, desde 2008 funciona em Londres a Escola da Vida, fundada por Alain de Botton, um dos expoentes da popularizao da filosofia. Autor do novo livro Religio para Ateus e famoso por seu Consolaes da Filosofia, de Botton mostra como as ideias de pensadores de outros tempos podem ajudar em questes atuais. Sua escola segue a proposta, com palestras e cursos sobre dieta vegetariana, equilbrio entre trabalho e vida, como ser cool e as diferenas entre amizade real e virtual. A filosofia um modo de pensar. Pode descrever qualquer assunto sexo, bebs, dinheiro, esquis. Em aulas ministradas por Emrys Westacott, professor da Universidade Alfred, em Nova York, a disciplina que at pouco tempo se restringia aos corredores acadmicos se tornou to prosaica que chegou ao oramento dos universitrios. No curso Mo de Vaca: A Boa Vida com um Dlar por Dia, Westacott analisa propaganda e consumismo a partir de textos de filsofos como Epicuro (que extraa o mximo de prazer do mnimo, veja Dieta, por Epicuro na prxima pgina). Os estudantes experimentam na prtica a ideia de viver com pouco: cortam os cabelos uns dos outros (para economizar no salo) e celebram a formatura com um concurso de receitas baratas. Dois alunos j juntaram 200 sachs de ketchup para fazer uma espcie de sopa de tomate. Com um punhado de tesouras e molhos industrializados, Westacott afirma resgatar grandes reflexes da humanidade: O que faz as pessoas felizes? O que sabedoria?. Assim, a filosofia recupera um espao que havia se tornado quase somente da psicologia. Mas, afinal, o que esses grandes sbios tm a nos dizer? Confira a seguir ensinamentos de filsofos que vo ajudar voc em suas crises existenciais. Deixe o div de lado. Sente-se no sof e boa sesso. Trabalhe para viver, mas no viva para trabalhar.

Quem no se d lazer no obtm o verdadeiro prazer Michel de Montaigne (1533-1592) era um admirador de Scrates, e no apenas por motivos intelectuais. No h nada mais notvel em Scrates do que ele ter encontrado tempo para aprender a danar, dizia. O filsofo francs no admitiria o ritmo de vida de um profissional do sculo 21, multitarefa e sem tempo para nada. Quando eu dano, eu dano; quando eu durmo, eu durmo, escreveu. Numa poca em que os pensadores valorizavam os escritos longos e difceis, Montaigne passou a fazer textos curtos. Ele queria resgatar a ideia da filosofia da Antiguidade de guia para a vida das pessoas comuns, afirma o historiador de filosofia Thomas Dixon, professor da Universidade de Londres e autor de Science and Religion: A Very Short Introduction (Cincia e Religio: Uma Breve Introduo, ainda no lanado no Brasil). Neste esforo, Montaigne trouxe tona um conceito de Cleantes (330 a.C. 225 a.C.), filsofo grego que ganhava a vida carregando tinas de gua, mas preferia trabalhar noite, e apenas o mnimo necessrio, para ter tempo de pensar durante o dia. Ele defendia um conceito muito simples: trabalhe para viver, mas no viva para trabalhar. Voc no somente ser mais realizado na vida pessoal, como se tornar um profissional mais criativo. Montaigne tambm defendia este raciocnio. Dizia que muitas das maiores dificuldades que uma pessoa experimenta na vida so imaginrias s de pensar nos riscos e ameaas a que estamos sujeitos j sofremos por antecipao. Para ele, trabalhar demais pensando em garantir o futuro ou a estabilidade dos filhos e netos no uma forma recomendvel de se viver, afirma Dixon. Melhor aproveitar a vida em todos os momentos. Tire o mximo de prazer do mnimo de comida

Aquele que no se satisfaz com pouco no se satisfaz com nada Estima-se que, ao longo da vida, o filsofo grego Epicuro (341 a.C.- 270 a.C.) tenha escrito 300 livros com ttulos como Sobre o Amor, Sobre a Msica e Sobre a Natureza. Quase todos se perderam, mas o que sobrou suficiente para entender sua filosofia aplicada vida cotidiana. Os conceitos de Epicuro so muito contemporneos, diz Trevor Curnow, professor de filosofia da Universidade de Cumbria, na Inglaterra, e autor de Ancient Philosophy for Everyday Life (Filosofia Antiga para a Vida Cotidiana, sem edio brasileira). Epicuro dizia que no saberia imaginar uma boa vida sem os prazeres do paladar, do sexo e da msica. Os

proporcionados pela comida eram especialmente importantes. O filsofo foi muito criticado e atacado pela Igreja Catlica quando ela passou a assumir o controle sobre o Imprio Romano, mas suas teorias iam muito alm da valorizao dos excessos. Para Epicuro, a filosofia tinha a funo de ensinar as pessoas a interpretar corretamente seus prprios impulsos fsicos e, tambm, a domin-los. Comer menos, por exemplo, uma forma de autocontrole. E, de quebra, valoriza a satisfao ao saborear um pequeno pedao de chocolate. A busca pelo prazer moderado como forma de atingir a plenitude e a felicidade a essncia do epicurismo, escola filosfica lanada pelo sbio e seguida por seus discpulos. De fato, Epicuro preferia gua a vinho, valorizava jantares com legumes e azeitonas e dizia que um pedao de queijo era mais do que o suficiente para um banquete. Ele era um homem coerente com sua filosofia. Um pequeno prazer ocasional proporcionava um prazer maior. E, por isso, ensinava mais sobre o prprio corpo do que a comilana desmesurada, diz Curnow. Quem faz dieta tem muito o que aprender com Epicuro. Outra dica til do filsofo: o prazer maior quando se come em grupo. Ele recomendava que, sempre que possvel, as pessoas se reunissem para fazer refeies na companhia de familiares e amigos. A satisfao que vem com a troca de opinies e histrias mesa ameniza a necessidade de se alimentar compulsivamente. Comer sozinho coisa para lees ou lobos. Leia um pouco de tudo. Mas se especialize em alguma coisa.

No h fatos, apenas interpretaes

At os anos 1950, o filsofo alemo Friedrich Nietzsche (1844-1900) despertava pouco interesse nos departamentos de filosofia nas universidades. Porm, mais recentemente, tornou-se um pensador popular no somente entre pesquisadores, mas tambm entre o pblico geral. Nas livrarias, h mais ttulos com seu nome do que de qualquer outro grande filsofo. Parte disso se deve ao fato de que Nietzsche escrevia muito bem. Ele ficou famoso por seus textos curtos, que iam de uma frase a algumas poucas pginas. Alm do mais, o autor tinha coisas interessantes a dizer sobre praticamente qualquer assunto. Seus livros costumam fazer referncias a vrios autores de sua poca, de diversas reas inclusive compositores musicais. primeira vista, Nietzsche parece valorizar o excesso de informao. Mas no se engane: se vivesse hoje, dificilmente o filsofo seria do tipo que fica com 10 janelas do navegador de internet abertas ao mesmo tempo ou v alguma vantagem nessa histria de multitask . "Para ele, conhecimento vasto no tem nada a ver com dados aleatrios reunidos sem critrio, como fazemos hoje em dia ao navegar pela web, afirma Douglas Burnham, professor de filosofia da Universidade de Staffordshire, no Reino Unido. Para Nietzsche, as pessoas precisam conhecer um pouco de msica, literatura, artes. Mas no podem perder tempo demais soterradas em detalhes sobre cada tema. A maior parte do dia deve ser dedicada a conhecer a fundo um determinado assunto. E isso no significa passar o dia inteiro lendo sobre ele, afirma Burnham. Se voc se interessa por engenharia, por exemplo, saia rua, compare construes, procure pessoas que entendem mais do que voc sobre o assunto. Em outras palavras: se Nietzsche estivesse vivo hoje, certamente diria: use o Google, mas com parcimnia. Espere o pior de tudo. Assim, voc ficar muito mais feliz quando as coisas derem certo.

Quantas vezes o dia transcorreu como planejado? Sneca (4 a.C. 65 d.C.) escreveu vrios textos com orientaes sobre como lidar com o fracasso para alcanar o sucesso, que ele mesmo no chegou a ter. A vida do filsofo foi longa e difcil. Poltico promissor, interrompeu a carreira aos 20 anos por causa de uma tuberculose. Ao se recuperar, foi condenado ao exlio. Estava l quando um terremoto destruiu Pompeia e um incndio botou Roma abaixo. Acabou sendo eleito o instrutor do imperador Nero, apenas para ser condenado morte por seu discpulo foi orientado a cortar as prprias veias do brao, sob acusao de participar de uma conspirao. No funcionou. Sneca, ento, tomou veneno. Tambm no foi eficiente. Acabou se internando em uma sauna, at morrer por desidratao. Apesar de todas as dificuldades, Sneca, um dos mais conhecidos filsofos romanos, no era um homem amargurado. Ele percebeu que os fracassos so inevitveis, e que o segredo das pessoas mais bem-sucedidas saber lidar com eles. A ideia : j que os problemas inesperados so os que mais nos atingem, esteja preparado para o pior. Sempre que voc entrar em um avio ou carro, saiba que aquela pode ser sua ltima viagem. Se no for, aproveite uma nova oportunidade para explorar a vida ao mximo. Descobrir que as fontes de satisfao esto alm de nosso controle e que o mundo no funciona da forma como gostaramos um choque de infncia de que muitos no se recuperam, diz o filsofo britnico Marcus Weeks, palestrante da Escola da Vida, em Londres.

Para Sneca, frustraes todos temos, o segredo saber lidar com elas sem raiva, ansiedade, paranoia, amargura ou autopiedade. Precisamos manter o senso de realidade para no sucumbir tentao de culpar os outros por tudo o que d errado conosco. O sucesso, diz Sneca, consiste em manter a pacincia diante dos problemas que fogem do nosso controle, e focar no que, de fato, depende de voc. Para isso, ele fazia um exerccio: antes de dormir, listava suas frustraes, os insultos que havia escutado ao longo do dia e como havia se sado disso. Mais importante do que ser popular defender suas prprias posies

" sbio quem tem em si tudo que leva felicidade O fundador da filosofia ocidental foi condenado morte por no adorar os deuses de Atenas e corromper a juventude com ideias no aceitas pela sociedade da poca. Scrates (469 a.C. 399 a.C.) foi a julgamento e teve a chance de renegar suas ideias. Preferiu beber cicuta. Pagou com a vida o preo da impopularidade, mas no abriu mo de seus conceitos. Com isso, ele deixava uma ltima lio clara: no possvel levar a srio as opinies alheias o tempo todo. Muitas vezes, preciso ter a coragem de assumir suas prprias posies, por mais complicado que isso seja. difcil agir assim. Afinal, ser popular prazeroso. Observe: em uma roda de conversa, sempre aparece aquela pessoa simptica, carismtica, que conta piadas de que todos riem e sente o prazer de ser bem recebido pelo grupo. Scrates fazia o contrrio: abordava estranhos na rua e perguntava, insistentemente, o que era a felicidade, quais os motivos para realizar sacrifcios para deuses, ou por que homens que vo s guerras so to valorizados. Era irritante porque demonstrava o quanto os lugares-comuns no se sustentavam logicamente. Scrates era o chato que ningum quer por

perto, afirma o filsofo Robert Rowland Smith, autor de Breakfast With Socrates (Caf da Manh com Scrates, sem edio brasileira). Suas perguntas irritavam quem no tinha interesse em debater com profundidade questes que parecem bvias, mas no so. Seus poucos discpulos entendiam o esprito de tantos questionamentos. Aristteles sugeria que a amizade verdadeira s poderia existir quando duas pessoas compartilhassem sal ou seja, dividissem refeies, impresses, opinies. J Plato, registrou em seus mais de 30 dilogos socrticos a dialtica do mestre. Suas conversas se iniciavam com uma pergunta, que resultava em opinies do interlocutor, primeiramente aceitas. Depois, era mostrado o contraditrio daquelas opinies, levando o interlocutor a reconhecer seu desconhecimento sobre o assunto. Para Scrates, o importante era ter em mente que todos seus conceitos de vida podem estar errados. Por isso, precisam ser examinados at que provem ter lgica. Mesmo que isso traga impopularidade. At porque, ningum consegue ser popular e agradar a todos. Se um relacionamento deu errado, parta para outro sem culpas

Amor apenas instinto de sobrevivncia da espcie

Poucos filsofos foram to pessimistas como Arthur Schopenhauer (1788-1860). Quando um amigo sugeriu que os dois procurassem por mulheres, ele respondeu: A vida to curta, questionvel e evanescente que no merece qualquer tipo de esforo maior. Quando, em viagem pela Itlia, desobedeceu seu prprio preceito e cortejou vrias mulheres, foi rejeitado por todas o que s piorou suas expectativas com relao ao amor. Ainda assim, Schopenhauer tem dicas muito atuais a respeito de relacionamentos. Em linhas gerais, ele defende: desista do sonho do amor para toda a vida. Se um relacionamento deu errado (e, em algum momento, ele provavelmente vai dar), parta para outro, sem culpas. Schopenhauer acreditava que o amor era um mal necessrio. O erro estaria em esperar demais dele e acreditar que s amamos uma vez na vida. Para ele, o amor era terrvel, instvel, dilacerante, mas fundamental. S no poderamos sofrer tanto por ele, afirma Douglas Burnham. O filsofo pessimista aprendeu com o trabalho de Montaigne que a mente no controla o corpo como gostaramos, e tentou entender o porqu de tanta urgncia, tanta angstia, tanta energia dedicada aos relacionamentos. No seria por diverso, por intimidade ou por sexo, concluiu. Mas por um motivo mais fundamental: a necessidade de procriar e levar adiante o legado humano. E isso no teria nada a ver com o casamento ou a monogamia to perseguida pelos amantes. Alis, o filsofo tinha uma viso bem pessimista sobre juntar as escovas de dentes. Casar significa fazer todo o possvel para se tornar objeto de repulsa para o outro, dizia. Ranzinza? Pode ser. O fato que Schopenhauer, que teve alguns casos, mas nunca se casou, no tinha problemas em buscar novos amores quando um relacionamento acabava. Pense na morte para fazer um balano da vida.

A morte no o pior que pode nos acontecer Pegue papel e caneta (ou celular, notebook, tablet) e comece a anotar, em tpicos, todos os detalhes de seu prprio funeral. Que tipo de caixo voc gostaria de ter? Com que roupa estaria vestido? Vai ser enterrado ou cremado? Quem no pode faltar ao enterro? Quem dispensvel e quem no deveria aparecer de forma alguma? Que tipo de discurso ou cerimnia combinaria mais com voc? A recomendao de Plato (428 a.C. 348 a.C.): pensar no prprio funeral nos lembra que morreremos um dia. Assim, passamos a valorizar cada instante e a viv-lo intensamente, afinal, pode ser o ltimo. Se no recordamos sempre disso, nos deixamos levar pela vida, quando deveramos ter controle sobre ela, afirma o filsofo britnico Nigel Warburton, outro grande responsvel pela popularizao da disciplina, com livros como O Bsico da Filosofia. Pensar na morte nos faz viver melhor, com objetivos mais claros. Serve para reavaliar o rumo que damos nossa existncia e nos ajuda a identificar erros que cometemos, principalmente no relacionamento com pessoas importantes para ns. Por exemplo: se voc morresse hoje, seu enterro seria parecido com o seu ideal? Se a resposta for sim, voc est conduzindo sua vida na direo certa. Se for no, talvez seja hora de se reconciliar com aquele amigo ou familiar que hoje no participaria de sua derradeira despedida. Pensar em nosso fim nos d a oportunidade de mudar o que est errado enquanto ainda tempo. Deveria ser uma

reflexo diria, no algo deprimente. "Para Plato, a morte define todos os momentos em que estamos acordados, e talvez tambm nossas horas de sono." Um pensador no div Emrys Westacott, autor de Thinking Through Philosophy (Pensando Atravs da Filosofia, sem edio brasileira), fala sobre a popularizao da disciplina e o quanto ela pode tomar espao da psicologia * A filosofia pode ser pop sem ser rasa? Westacott: Existem muitas pessoas tentando deixar a filosofia mais acessvel. Algumas seguem a linha da fico, como Jostein Gaarder em O Mundo de Sofia. Outros relacionam a disciplina a temas de cultura popular, como Gregory Bassham com Harry Potter e a Filosofia e Willian Irwin com Os Simpsons e a Filosofia. Por fim, existem aqueles autores mais influentes, como Alain de Botton, que escrevem para o grande pblico. So esses os mais interessantes, pois respeitam os filsofos que abordam e vo alm de resumir textos antigos. Eles traduzem e atualizam conceitos, mostram como eles so importantes para ns hoje. * A terapia filosfica pode substituir a psicologia? Westacott: Substituir, no, complementar. As conversas com base em fundamentos filosficos ajudam as pessoas a mudar radicalmente a forma de pensar na vida e na dimenso de seus prprios problemas. Depois de algumas sesses, podemos retomar o rumo, repensar prioridades. Esse o principal objetivo da filosofia antiga. O resgate dessa tradio, na forma de terapia, muito oportuno. * Que livro voc indicaria para quem nunca leu sobre filosofia? Westacott: Sempre recomendo A Cincia Gaia, de Nietzsche. lindo e muito inspirador. Em frases curtas, apresenta insights sobre a moral, a arte, as guerras e a poltica. Exerccios filosficos O francs Roger-Pol Droit, autor de Filosofia em Cinco Lies, entre outros ttulos de popularizao da filosofia, ensina atividades rpidas para voc refletir sobre a vida. O MUNDO EM 20 MINUTOS: Sente-se em um sof e imagine o seguinte: o mundo acabou de surgir e vai desaparecer em exatos 20 minutos. Admire sua existncia, como se fosse uma lmpada se apagando lentamente. Voc vai sentir um profundo terror. E vai perceber a inutilidade de fazer planos demais para o futuro. O que vale viver o presente intensamente. A DOR DE CADA UM: Belisque seu brao. Depois de novo. E uma terceira vez, agora por mais tempo. Pense no que voc est sentindo enquanto isso. Preste ateno na sensao de dor e na forma como ela evolui: primeiro mais forte, depois moderada. Perceba sua capacidade de se acostumar a situaes desconfortveis. Voc ver que nada to ruim assim. NO MEIO DA MULTIDO: Passeie pelo perfil virtual de pessoas que voc no conhece. Faa isso at se dar conta de que existe muita gente no mundo. O objetivo perceber o quanto voc insignificante no conjunto da humanidade. Assim, voc pode viver mais leve, sem levar tudo to a srio. REALIDADE MOLDADA: Sente-se diante de uma paisagem e comece a olhar para ela. No procure por detalhes, no foque em nada, apenas admire o conjunto, at que ele parea bidimensional, como uma pintura. Imagine que ela est se desmanchando diante de seus olhos. Pronto: voc percebeu o quanto a realidade relativa e que no vale a pena ser radical na vida.
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