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etnogrfica junho de 2011 15 (2): 361-375

Observadores observados e a pesquisa avanada em literatura e antropologia


Gustavo Rubim
Neste ensaio prope-se uma releitura do livro Observers Observed: Essays on Ethnographic Fieldwork (1983), primeiro volume da coleo History of Anthro pology dirigida por George W. Stocking, Jr., feita na perspetiva do estudo das relaes entre literatura e antropologia. Dentro dessa obra coletiva, analisado com especial mincia o ensaio Following Deacon: the problem of ethnographic reanalysis, 1926-1981, da autoria da antroploga Joan Larcom. A ideia condutora dupla: por um lado, o trabalho antropolgico definido pela sua dimenso literria mesmo no plano da observao e, por outro lado, a ideia moderna de literatura profundamente afetada pelo desdobramento antropolgico da escrita literria.
PALAVRAS-CHAVE:

antropologia, interpretao, literatura, observao, reanlise,

terreno.

Vamos para o terreno porque o que l encontramos profundamente inimaginvel a partir da poltrona (Regna Darnell).

Esta frase escrita por Regna Darnell na sua Histria da Antropologia Americanista editada em 2001 sob o ttulo Invisible Genealogies mostra que uma antinomia centenria, com a qual Malinowski marcou para sempre a prtica da profisso de antroplogo, continua vigente e com admirvel sade: entre a poltrona e o terreno, os grandes intrpretes da antropologia contempornea no tm dvida em defender a via que, h cem anos atrs, pouco mais ou menos, arrancou a disciplina aos confortveis e diletantes sofs do gabinete acadmico. No deixa de ser um pouco surpreendente verific-lo, no entanto. A verdade que a pilha bibliogrfica que se acumulou em torno da tradio do fieldwork para reavaliar a sua mitologia ou mesmo a sua ideologia com olhos nem sempre

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complacentes ainda no parou de crescer. A surpresa vem, alis, justamente da resistncia que o trabalho de campo parece oferecer a todas as crticas, a ponto de o vermos ser defendido nos mesmos termos ao longo de dcadas. O culto do being there nunca chega a ser propriamente enfraquecido e faz decididamente parte da maneira como os antroplogos continuam a demarcar-se no espao geral das humanidades ou no mbito das cincias sociais. Nos primeiros meses de 2009, uma reportagem jornalstica (publicada no dirio portugus Pblico) revelava que esse talento particular agora a arma secreta das empresas, sobretudo daquelas grandes empresas que desenvolvem negcio em terrenos culturalmente variados e que mais tm portanto a ganhar com os peritos em manter conversaes no meio de uma diversidade de formas de vida alternativas (Darnell 2001: 304). A mesma reportagem confirmava, de resto, a ideia formulada na frase por onde comecei, ao sublinhar que a tcnica de observao direta (por exemplo, de grupos de crianas a brincar) posta em exerccio pelos antroplogos era j responsvel pela inverso radical, para melhor, do rumo de bem conhecidos negcios escala global (provando, por exemplo, Lego que as crianas no brincavam da maneira como nas poltronas da empresa se imaginava que elas gostavam de brincar). Estes xitos de uma recente verso da antropologia aplicada demonstram, num plano pragmtico, a validade da posio reafirmada por Regna Darnell, quer dizer, justificam e explicam a insistncia em reafirm-la. Mas no apagam o facto de que tal reafirmao tambm necessria porque se faz agora, se no no ncleo, pelo menos no rasto de uma intensa discusso crtica e, por vezes, de uma intensa suspeita histrica a respeito dos pressupostos, das convices, das iluses ou dos reais propsitos com que os antroplogos costumam ir para o terreno. O melhor dessa discusso tem tido a forma de uma reviso da histria da disciplina e nessa linha, alis, que o trabalho da prpria Regna Darnell se inscreve. Mas o nome mais famoso associado tarefa historiogrfica na reavaliao da antropologia sem dvida o de George W. Stocking, Jr., autor de uma obra capital e vasta nesse domnio e mentor de diversos projetos de investigao que se reconhecem profundamente inspirados pelo seu trabalho. Um captulo muito destacado dessa ao de reexame da histria disciplinar da antropologia foi seguramente o aparecimento da coleo History of Anthropology, da University of Wisconsin Press, uma publicao peridica em formato e com extenso de livro, sendo cada volume sujeito a um tema especfico tratado por diversos colaboradores. O primeiro desses volumes, de 1983, foi dedicado ao trabalho de terreno: o bem conhecido Observers Observed: Essays on Ethnographic Fieldwork (Stocking 1983a). Nesta comunicao quero sugerir uma releitura de alguns aspetos desse volume, no em funo da histria da antropologia em sentido estrito (se que esse sentido existe), mas no quadro da pesquisa avanada em literatura e antropologia que tenho tentado desenvolver na Faculdade de Cincias Sociais e Humanas da Universidade Nova de Lisboa

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(primeiro, atravs duma unidade curricular com esse nome, que funciona desde 2007 no Mestrado em Estudos Portugueses, e, depois, promovendo-a como linha de ao cientfica no recm-criado Elab Laboratrio de Estudos Literrios Avanados). Essa pesquisa no entendida como programa interdisciplinar, mas como regio de estudos em aberto, o que quer significar, por um lado, o estatuto disciplinar incerto de ambas as partes desta conjugao e, por outro, que a sobreposio das duas reas tem sido uma inevitabilidade regular com consequncias para ambas, a maioria das quais ainda est por pensar. Que um livro como Observers Observed seja obra importante do ponto de vista da pesquisa em literatura e antropologia pode no surgir como evidncia imune a interpretaes equvocas. Como, no meu caso, a aproximao antropologia se deu sob o impulso do desejo de encontrar qualquer coisa diferente da literatura, vou argumentar esta leitura colocando-a sob a gide de uma questo geral que o livro de Stocking suscita e que ao mesmo tempo uma questo que me incomoda: por que motivo submeter a antropologia a um olhar histrico implica, invariavelmente, encontrar no caminho a literatura? Para encurtar trajeto na direo da resposta, lembro alguns dados singulares da coleo de ensaios que Stocking reuniu e organizou nesse volume. O primeiro texto coligido corresponde a um conjunto de pginas do dirio epistolar de Franz Boas, escrito durante a estada na Ilha de Baffin entre 1883 e 1884, precedido e seguido de algumas pginas de enquadramento escritas por Douglas Cole. praticamente escusado lembrar o relevo que adquiriram para os estudos literrios gneros autobiogrficos como a carta e o dirio, at do ponto de vista da teorizao da literatura. Mas nem seria necessrio ir aqui to longe: basta sublinhar que o destaque conferido ao dirio de Franz Boas d bem a medida de como para a histria da antropologia se tornou prtica regular e imprescindvel tratar os antroplogos como autores: na dimenso documental do pensamento e da experincia de Boas (fundador da antropologia enquanto disciplina e profisso nos EUA) que reside a importncia dos seus primeiros escritos, ainda que estes tenham a forma cientificamente pouco cannica (e literariamente perifrica) de cartas escritas noiva, Marie Krackowizer. Quando digo que tratar os antroplogos como autores se tornou prtica regular, quero dizer, em concreto, que essa regularidade comeou justamente com um acontecimento literrio que ningum ignora e que George Stocking, alis, relembra na introduo do volume e da coleo: a publicao em 1967 de A Diary in the Strict Sense of the Term, o dirio escrito por Malinowski durante os anos do seu trabalho de campo na Melansia (Stocking 1983b: 8). Os dirios, como se sabe, no so emanaes espontneas da experincia de terreno; decorrem de atos de escrita cuja ligao com o pensamento de uma obra publicada no se pode dar por resolvida com a mera distino entre o essencial e o acessrio (ou o preparatrio e o acabado) na produo de um escritor. De 1967 para c, a antropologia tem demonstrado alta conscincia

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desta necessidade de ler tudo e esses anos foram os que viram surgir e crescer, como j escrevia Stocking em 1983 na mesma apresentao, um corpo considervel de literatura sobre o processo do trabalho de campo (Stocking 1983b: 9). A histria de uma obra antropolgica, quando feita recuar at ao ponto em que comea enquanto tal, sempre suscetvel de encontrar formas de literatura ou de experincia literria, porque, de um modo ou de outro, encontra sempre a escrita. O dirio epistolar de Franz Boas est na abertura de Observers Observed se calhar com outra inteno, mas voluntria ou involuntariamente mostra essa interminvel precedncia da escrita, o que no significa, de imediato e por si s, a precedncia da literatura, embora decerto signifique e no prprio ncleo do processo de observao a vizinhana inevitvel da literatura. Que literatura, neste caso? E, literatura, em que sentido? Como os de Malinowski, os dirios (pois que h mais do que um) de Franz Boas remetem de imediato para a literatura autobiogrfica, para aquilo que alguns classificam como literatura do eu e a que outros, a meu ver com mais rigor e maior alcance, chamam os gneros da data. O dirio , por excelncia, o gnero literrio governado pela data, pelo mecanismo de aposio da data, e isso no com certeza alheio possibilidade, se no facilidade, de tratar em estilo historiogrfico uma disciplina que, enquanto disciplina (mesmo quando ainda s se projetava nessa qualidade), nunca deixou de estimular e recomendar a prtica diarstica justamente no trabalho de campo, acima de tudo. Sem dvida que o fazia sob a preocupao de registar uma massa de dados que o mtodo da observao participante multiplicou exponencialmente, tornando-a de vez incomportvel para qualquer memria individual. Mas tambm o fez por razes que so, no essencial, literrias, e f-lo no contexto daquele que pode ser considerado o discurso do mtodo do trabalho de campo etnogrfico, ou seja, a introduo de Malinowski ao livro Os Argonautas do Pacfico Ocidental. Do que se trata a de apelar s virtudes do dirio para registar aquilo a que o mestre polaco chama o corpo e o sangue da verdadeira vida nativa ou, um pouco mais abaixo nessa introduo, os imponderabilia da vida real (Malinowski 1997 [1922]: 31, itlico do autor). Neste sentido, o apelo s virtudes cientficas do dirio era, muito diretamente, um apelo ao exerccio dos seus poderes literrios de representao do real. Malinowski vai ao ponto de argumentar, numa Introduo que, bem lida, toda ela sobre a questo da escrita, com a necessidade de o etngrafo abarcar os dois planos gerais da vida social: Nenhum dos aspetos o ntimo e o legal deve ser desprezado. No entanto, geralmente, os relatrios etnogrficos no contemplam os dois, mas apenas um ou outro e, at agora, os aspetos da intimidade tm sido os mais negligenciados (1997 [1922]: 32). Partindo desta distino que tantas vezes na modernidade foi usada para partilhar as esferas de ao mimtica respetiva do romance e da histria, aquele at agora quase sugere que o prprio livro de Malinowski ser o primeiro em que essa fora literria de representao

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do ntimo ser usada para produzir conhecimento antropolgico com alcance cientfico. Mas, com ou sem conscincia disso, o apelo ao dirio um apelo escrita e a escrita irredutvel, por definio, s funes arquivsticas e instrumentais que lhe so prescritas por projetos de intencionalidade cientfica. Por outras palavras, o apelo escrita foi desde sempre um convite literatura e inevitvel incerteza de sentido que se institui em qualquer ato literrio. Bastou a publicao dos dirios de Malinowski para provar a que extremos perturbadores pode a escrita, qualquer escrita, conduzir, em especial se nela estiver implicado o desejo de inscrever numa ordem de sentido a desordem improgramvel da experincia existencial desejo que no ser tendencioso qualificar como literrio. Enquanto escrita comandada pela arbitrariedade da data, no admira, pois, que os dirios pudessem, pela sua simples publicao (quer dizer, pela simples entrega leitura universal que a destinao anterior de tudo o que se escreve), desencadear um acontecimento histrico, ou seja: fazer data. Mas, nesse sentido, os dirios, quer sejam os de Malinowski ou os de Franz Boas ou os de qualquer outro etngrafo registando os acidentes do seu trabalho no terreno, so mais do que simplesmente literatura, porque tambm trazem consigo a memria, o vestgio de uma literatura particular e particularmente importante e crucial para a definio do discurso e do saber antropolgicos. Refiro-me, claro, literatura de viagens. As cartas amorosas de Franz Boas para Marie Krackowizer mantm uma relao muito evidente com a tradio da literatura de viagens, sobretudo na maneira como Boas combina na sua escrita a expresso passional intensificada pelo distanciamento geogrfico com um relato relativamente minucioso das vicissitudes vividas na ilha de Baffin, interpretadas do ponto de vista da aprendizagem e da formao individual.1 O jovem Boas, por esta altura com 25 anos, comunica noiva que est a reforar-se nele a noo da relatividade de toda a cultura [bildung] ou de toda a educao, naquela aceo em que se diz de algum que muito culto ou que tem uma educao superior. Boas escrevia estas palavras (em alemo, convm record-lo: a palavra inglesa que Cole usou para traduzir bildung cultivation, num esforo notrio para manter prxima a ideia clssica de cultura, de que Boas se afasta) retirando-as como lio de toda a viagem a Baffin Island, se, escrevia ele, esta viagem tem um impacto significativo para mim como pessoa que pensa (Mller-Wille 1998: 159). E tal impacto proviria justamente do contacto com os Inuit da ilha de Baffin, com o qual reforou igualmente,
1 No por acaso, a palavra bildung tem papel de relevo nas pginas escolhidas por Douglas Cole, que alis seleciona um seu uso especfico e composto, que surge numa carta de 23 de dezembro de 1883, para dar ttulo publicao deste extrato dos dirios de Boas: The value of a person lies in his Herzensbildung (Cole 1983: 13), o que se poderia traduzir aproximadamente por o valor de uma pessoa encontra-se no modo como cultiva o corao. Esta passagem foi, porm, mais tarde traduzida em termos bem diferentes por William Barr (cf. Mller-Wille 1998: 159) e a esta ltima traduo que recorro nas citaes que farei de seguida.

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acrescenta ento, a convico de que o valor das pessoas est numa educao que se mantm prxima do corao, se posso traduzir assim o segmento de frase que, posto em ingls por William Barr, ficou com estas palavras: the conviction of how the value of people lies in the guidance close to their heart [Herzensbildung] (Mller-Wille 1998: 159). Esta desierarquizao da relao entre ocidentais e selvagens (Boas pe o termo entre aspas) sem dvida um passo decisivo na formao da conscincia antropolgica de Franz Boas e no pode desvalorizar-se que um passo dado em plena pesquisa de campo, como tambm no se pode iludir que um passo cuja pegada escrita surge numa carta de amor e est, por assim dizer, afetada pela retrica do corao. A educao sentimental como instrumento antieurocntrico a descoberta antropolgica de um Franz Boas ainda em vias de se fazer antroplogo, a descoberta que, no relato da viagem, d sentido viagem como experincia antropolgica, quer dizer, como experincia que permite formar uma ideia do humano. A publicao dos dirios de campo de Franz Boas em 1983 no era suscetvel de desencadear o turbilho causado pela edio dos dirios de Malinowski em 1967, mas o ponto no esse; o ponto que ambas as publicaes relevam do mesmo gesto: o gesto de revisitar uma obra e as suas fundaes, examinando ou dando a examinar textos associados gnese dessa obra enquanto obra antropolgica. Os dirios prometem iluminar doutro modo a obra a que, depois de publicados, passam a pertencer de pleno direito. No caso de uma obra de antroplogo essa pertena ainda mais legtima, porque o dirio faz parte das prticas que o identificam como antroplogo (o que no quer dizer que todos os antroplogos tenham de escrever dirios para o serem, claro): de certa maneira, os dirios j esto na obra de um antroplogo mesmo antes da publicao que nela os integra. Tudo isto, que parece incontestvel, tem sempre a mesma implicao, a saber: o antroplogo, ao menos na medida em que pratique e defenda a prtica do trabalho de terreno, sempre um escritor. No estou com isto a querer reeditar serodiamente ideias que fizeram furor num livro chamado Writing Culture, estou antes a querer insistir num ponto sem o qual esse livro no seria possvel e ao qual Michel Foucault, que no morria de amor pela antropologia, era especialmente sensvel (para dizer o mnimo) quando pensava na literatura, que parecia no entanto amar muito: refiro-me relao estreita entre a condio de escritor e a sujeio ao comentrio. Escrever, ser escritor, significa entrar, querendo-se ou no, no crculo do comentrio. O comentrio uma espcie de segregao da escrita e refere-se menos inevitabilidade da leitura do que fatalidade da releitura. Que se saiba, nenhuma escrita existe que seja capaz de escapar ao ato de ser relida e ao processo virtualmente interminvel que com esse ato se desencadeia. Ora, se o risco da derivado o de que tudo parea redundar, enfim, num mero jogo de palavras que se substituem mutuamente na mira de uma verdade textual que,

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quanto mais o jogo se prolonga, mais parece uma miragem, para a antropologia esta queda no circuito interpretativo representa a ameaa da sua reconverso em pura filologia. Que este risco esteja j presente, no s nas cartas e dirios escritos no terreno, mas at nas prprias notas com que o etngrafo transforma a simples perceo (a supor que tal coisa exista) em efetiva observao, eis o que pode perturbar uma vontade de saber no prprio instante do delineamento do seu programa. Ora, Observers Observed um livro que lida bastante bem com este espectro filolgico. Seja na maneira como Curtis Hinsley tranquilamente refere a forma potica, as digresses imaginativas e a hiprbole no estilo de escrita e de pensamento de Frank Hamilton Cushing (Hinsley 1983: 60), pioneiro do trabalho de campo entre os ndios norte-americanos; no modo como Stocking, no seu longo e famosssimo contributo para o volume (The ethnographers magic: fieldwork in British anthropology from Tylor to Malinowski; Stocking 1983c) fala recorrentemente na experincia etnogrfica mitopotica de Malinowski nas ilhas Trobriand (1983c: 93, 97-112); na maneira no problemtica com que James Clifford abre o seu ensaio sobre Marcel Griaule, apontando para o entendimento que o antroplogo francs tinha do trabalho de terreno etnogrfico como continuao por meios cientficos de uma grande tradio de aventura e explorao (Clifford 1983: 121); seja, mais explicitamente ainda, no subttulo do nico texto no includo no dossi principal mas de facto dele indissocivel: o ensaio de The dainty and the hungry man: literature and anthropology in the work of Edward Sapir (Handler 1983). Neste ltimo, recorde-se, o objetivo do autor, Richard Handler, demonstrar que o que Sapir veio a compreender atravs da prtica da poesia, da msica e da crtica literria se tornou central para a sua compreenso da cultura (1983: 208). Mas o texto que mais diretamente toca no cerne da relao entre antropologia e literatura o ensaio, ao mesmo tempo exerccio memorialstico, de Joan Larcom intitulado Following Deacon: the problem of ethnographic reanalysis, 1926-1981 (Larcom 1983). No sequer muito arriscado dizer que a contribuio de Larcom para Observers Observed est em posio de ser vista como pedra angular de todo o volume. Em primeiro lugar, por ser o melhor testemunho retrospetivo de uma experincia etnogrfica que o volume contm. A retrospetiva da pesquisa no terreno pareceria uma espcie de gnero obriga trio num volume como o que Stocking organizou: deixar de fora a capacidade narrativa dos etngrafos e o seu poder de reconstituio de uma experincia de observao cultural, sobretudo tratando-se de uma experincia recente (Joan Larcom fizera trabalho de campo no arquiplago de Vanuatu em 1974, menos de dez anos antes da publicao de Observers Observed), representaria um bvio empobrecimento do prprio ttulo do volume. Alm disso, Joan Larcom revela no seu texto uma invulgar capacidade de refletir criticamente sobre os problemas tericos e prticos que enfrentou, de modo nenhum se limitando

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narrativa anedtica, pica ou nostlgica das suas aventuras em ilhas remotas do Pacfico Sul. O testemunho tem aqui valor extradocumental, propondo antes um caso pessoal enquanto exemplo ou ocorrncia de questes cruciais para o prprio pensamento antropolgico e desenhando com particular nitidez aquilo que batiza como o problema da reanlise etnogrfica. A repetio do mesmo lexema no ttulo do volume, criando esse mecanismo especular do observador observado, adquire assim no texto de Larcom toda a densidade das implicaes crticas metaetnogrficas sobre as quais assenta o projeto historiogrfico que George W. Stocking, Jr. pretende levar a cabo: a histria da antropologia pressupe especial aptido da antropologia para se deixar historiografar, quer dizer, pressupe na antropologia uma conscincia histrica e crtica j em ao que permanentemente permite reconvert-la em histria de si mesma (como se, para diz-lo maneira de Stocking, o historiador da disciplina fosse apenas um antroplogo que escolheu os seus colegas como terreno para trabalhar). No entanto, um dos traos que seguramente melhor se fixam na memria do leitor o da provenincia acadmica extra-antropolgica da autora de Following Deacon. Como ela prpria narra, em momento crucial do texto, a sua formao de base fez-se no campo da crtica literria esse o seu background. Que efeito tem este detalhe na lgica da experincia etnogrfica teste munhada? Poderemos trat-lo como caso pessoal irrelevante? Ser possvel faz-lo quando est em jogo o problema da reanlise etnogrfica? De certo modo, o que esteve na origem da troca da literatura pela antropologia foi j um problema de reanlise. Joan Larcom explica que o que a incomodava no modo como progredia a sua formao em English era a acumulao macia de comentrios em segunda mo que pareciam estrangular as criaes literrias originais (1983: 179). Nas suas palavras: One could never start fresh (1983: 179). Esta infelicidade gerada pelo excesso de bibliografia passiva parece, ademais, agravada numa poca em que a prpria crtica e teoria literria descobriam, pelo menos nos EUA, um interesse muito particular pelo problema psicoliterrio que Harold Bloom batizou com a expresso anxiety of influence (no livro com o mesmo ttulo, que em portugus foi traduzido como A Angstia da Influncia). Larcom menciona, como particularmente influente entre as suas leituras poca, um muito interessante livro do professor Walter Jackson Bate, que apareceu em 1971 ou seja, dois anos antes do de Bloom com um expressivo ttulo que se deixa traduzir literalmente por O Fardo do Passado e o Poeta Ingls. Por reao a esta ansiedade da influncia ou medo do predecessor, Joan Larcom descobriu ou imaginou uma aparente virgindade da pesquisa antropolgica e deixou-se atrair pelas suas esperanas de frescura extica (1983: 179) at ao dia em que, preparando o doutoramento sobre os ndios chamula do Mxico, se deu conta de estar no meio de um campo j minado por muitos outros antroplogos (1983: 179). Foi quanto bastou para acabar no atual arquiplago de Vanuatu, depois de perguntar a um colega

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sobre a existncia de lugares ainda virgens de trabalho antropolgico de facto existia um, na regio montanhosa da ilha de Malekula, sobre o qual ningum escrevera nada por ser, segundo esse colega annimo, o pior stio do mundo para fazer trabalho de terreno. To mau que Larcom teve de fugir de l depressa, sobretudo por causa da filha pequena que a acompanhava na viagem e que no tinha ali condies para viver. Resume-se assim o percurso que levou a antroploga para a regio de Mewun, na zona costeira de South West Bay, onde hoje est instalado um dos trs aeroportos que servem Malekula. Ou seja, exatamente para o mesmo stio em que tinha trabalhado, cerca de meio sculo antes, Bernard Deacon, o antroplogo ingls que estudara em Cambridge ainda sob a influncia dos ensinamentos de W.H.R. Rivers e que em 1927, com vinte e quatro anos de idade, morreu depois de adoecer com malria a poucos dias de partir de Malekula para a Austrlia, onde se esperava que fosse substituir (temporariamente) Radcliffe-Brown na Universidade de Sydney. Esta morte prematura, associada s excecionais qualidades intelectuais e pessoais de Deacon, fizeram dele um mito que agravou, na conscincia de Joan Larcom, o problema da relao com o predecessor no terreno. O ttulo Following Deacon refere-se, se no o leio mal, a esta personagem em dois sentidos: por um lado, Larcom a que vem a seguir a Deacon, depois de Deacon; por outro lado, o ensaio de Larcom narra um processo que se inverteu, no qual a antroploga acabou por se ver em busca de Deacon, isto , na peugada das ideias do predecessor, depois de ter estado a fugir de quaisquer ideias que precedessem as suas. Essa narrao, nas duas seces que formam o corao do artigo de Larcom, refere-se a duas experincias de leitura e releitura: a da reinterpretao (Reinterpretation: putting kinship in its place) e a de ler nas entrelinhas (Fieldwork: reading between the lines...). No primeiro caso, est em jogo a sequncia de sentidos divergentes que Larcom foi atribuindo ao livro de Deacon, Malekula: A Vanishing People in the New Hebrides (Londres, 1934), durante e aps o seu trabalho de terreno. Mas, medida que o captulo progride, percebemos que a reinterpretao afeta igualmente o trabalho que Deacon teve para adaptar as suas observaes ao mtodo genealgico (e, portanto, ao privilgio do parentesco) que herdara das teorias de Rivers sobre a Melansia. A reinterpretao de Deacon por Larcom e a reinterpretao de Rivers por Deacon mergulham uma na outra quase sem darmos por isso e em ambas o que est em causa , em vrios sentidos, pr o parentesco no seu lugar, incluindo a necessidade de reajustar o parentesco ou a afinidade (terica) de Deacon com o seu predecessor Rivers, em paralelo com a necessidade de redefinir a ligao (etnogrfica ou antropolgica) entre Larcom e Deacon. Ora, no relato de Joan Larcom, convm no apagar nem atenuar a dimenso filolgica, textual em sentido estrito, envolvida nestes acontecimentos reinterpretativos, nomeadamente o jogo de por vezes pequenas mas importantes diferenas entre o texto das notas

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de terreno escritas por Bernard Deacon e a leitura e reescrita desse texto por Camilla Wedgwood, que foi a responsvel por compor e editar o texto final do livro de Deacon sobre Malekula (que, na verdade e por isso mesmo, no em rigor um livro de Deacon). Pelo menos num exemplo que Larcom destaca, h claramente interveno editorial para fazer regressar as notas do antroplogo perspetiva terica riversiana de que o texto das notas se afasta ou seja, para recolocar o parentesco no centro de um discurso que descobria, mesmo que timidamente, o valor da localidade [the significance of locality] enquanto ponto focal da organizao social (Larcom 1983: 186). Essa dimenso textual mostra como a filologia, neste ou em qualquer outro caso, envolve e implica sempre uma prtica reinterpretativa que estaria em jogo mesmo que tivesse sido Deacon o autor em toda a extenso do livro de Deacon. Neste sentido, muito insuficiente, para dizer o mnimo, falar de uma componente literria da antropologia ou da etnografia; porque, neste sentido, a antropologia literria de ls a ls e de alto a baixo, ou seja, no funciona nem existe sem interpretaes de interpretaes, que esto to presentes e to intensamente presentes na poltrona como no terreno. Observando os mewun no terreno, Deacon via-se envolvido, quer quisesse quer no, na necessidade de reinterpretar a teoria de Rivers (e toda a questo do parentesco como modelo conceptual para a diferenciao de grupos sociais), da mesma maneira que no podia afastar do caminho as formas especficas (mas ambguas, obscuras ou, pelo menos, idiomticas) como os mewun interpretavam os seus laos sociais e familiares recorrendo a conceitos, metforas ou termos intraduzveis numa ordem discursiva puramente genealgica. Isto significa, embora Larcom no o diga, que o excelente fieldworker que Bernard Deacon unanimemente era, era tambm, em pleno terreno, um observador duplamente observado por outros observadores que no estavam, propriamente falando, nem no terreno nem fora dele: observado por esses outros que eram, por um lado, os mewun com a inescapvel especificidade ou singularidade da sua linguagem de parentesco (e ponho esta palavra entre aspas por razes agora bvias) que Deacon no poderia ignorar se quisesse, como queria, ser reconhecido enquanto antroplogo; observado, por outro lado, por esse outro cuja identidade espectral usa o nome de Rivers sem se confundir com (ou confinar a) W.H.R. Rivers, que j estava morto quando Deacon foi estudar antropologia em Cambridge e que continuar, sob o nome de Camilla Wedgwood, a observar Deacon depois da morte prematura do prprio Deacon, sem que a tal espectro Deacon se pudesse esquivar desde que o reconhecimento enquanto antroplogo se lhe imps como objetivo. Diga-se sem perder tempo que a situao de Joan Larcom em Malekula rigorosamente a mesma de Deacon, com a diferena de que Deacon se tornou, para ela, num dos que a observam enquanto ela observa os mewun. Ao terminar o captulo Reinterpretation: putting kinship in its place com o expresso

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reconhecimento dos benefcios que retirou das percees de Deacon para a sua prpria compreenso da complexidade ou persistncia da viso mewun do lugar (Larcom 1983: 187), Joan Larcom parece apenas antecipar o elogio geral do precursor que ser o ltimo captulo (In praise of precursors) do seu ensaio, com isso completando uma reconciliao com a literatura ou seja, uma reconciliao da antropologia com a literatura que tem o seu tanto de previsvel. Mas esse protocolo insuficiente para dar conta da intensidade com que Larcom demonstra a vantagem de ter formao crtico-interpretativa para entender a natureza da experincia de terreno quando j se tornou absolutamente impossvel, sem faltar verdade, conceber a) o terreno como um lugar livre de debates interpretativos e b) a observao como uma experincia percetiva isenta de enquadramentos ou mediaes textuais. Essa espcie de agradecimento literrio memria e ao trabalho de Bernard Deacon (que, alis, se estender pginas adiante ao de Camilla Wedgwood) constitui, com efeito, uma figura eufemstica da compreenso profunda da antropologia como saber ou cincia, na medida exata em que tal saber, para existir ou se constituir enquanto tal, est absolutamente impedido de assentar sobre o esquecimento ou silenciamento de quaisquer tentativas anteriores de se produzir. Se a antropologia usasse o apelo ao terreno como um meio de se livrar da sua mesma tradio terica, todo o valor que ela reclamasse para o conhecimento que produz estaria antecipadamente sabotado pelos prprios antroplogos. mais do que meramente simblico que o balano que Joan Larcom faz do confronto da sua pesquisa com a de Deacon oscile tendencialmente para o privilgio do conceito de lugar face ao de genealogia ou parentesco sem, no entanto, optar com clareza meridiana pela afirmao do primeiro contra o segundo. Como antroploga, nem em relao ao discurso mewun sobre os laos sociais mewun, nem em relao ao discurso antropolgico sobre o modo de produzir conhecimento antropolgico, poderia Larcom separar e opor, como categorias incompatveis, a identificao com o lugar (ou o terreno) e o lao temporal com uma memria ou uma tradio (quer esta surja na figura de antepassado, de predecessor ou de precursor). No estou a introduzir aqui um jogo retrico fcil entre o relato de Larcom sobre as contingncias da sua reconverso em etngrafa e os termos ou os temas do projeto de investigao que conduziu na ilha de Malekula e concretamente na populao mewun. Em termos que Larcom usa a respeito de Deacon, digo que o prprio texto (1983: 183) de Larcom que trai esta conjuno a cada passo, tornando textualmente inegvel a necessidade de a ler. H mais do que uma simples analogia a ligar a tenso entre genealogia e lugar, enquanto categorias antropolgicas na compreenso da vida mewun, e a oposio entre tradio terica e observao no terreno enquanto problemas do trabalho etnogrfico. A implicao mtua entre questes metodolgicas e objetos de estudo no acidente nem exceo na literatura antropolgica e o cruzamento

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do lugar com o terreno e da genealogia com os predecessores no discurso de Larcom no seno uma figura do que acontece em qualquer texto etnogrfico, exatamente na medida em que nenhum texto etnogrfico escapa duplicidade literria que o faz funcionar, desde o momento da sua inscrio, enquanto exemplo, instncia ou paradigma de texto etnogrfico, o que implica de imediato a afirmao de um lao de adequao entre o texto e o seu objeto, entre o mtodo e aquilo que o mtodo quer conhecer ou compreender. Provm daqui, alis, a interpretao historicista que James Clifford (1990) fez do texto de Larcom num ensaio, de resto, muito importante para a investigao em literatura e antropologia Notes on (field)notes includo num volume de Roger Sanjek cujo valor para o mesmo fim quase impossvel sobrestimar (Sanjek 1990). Segundo Clifford, o ensaio de Joan Larcom retrata o trabalho de terreno etnogrfico como plenamente histrico ( Clifford 1990: 54), visto que assenta na relao com textos anteriores para retratar costumes locais ao longo do tempo e que situa temporalmente as suas prprias interpretaes de acontecimentos e documentos numa srie em curso (1990: 54) . A dimenso narrativa e temporal do ensaio de Larcom, enfatizada desde o subttulo na inscrio das datas 1926-1981, inequvoca e intencional, mas a verdade que Clifford no fornece qualquer argumento para entendermos como histrica, sobretudo plenamente histrica, a experincia revisionista em que tanto Bernard Deacon como Joan Larcom se viram embarcados perante a resistncia dos seus objetos de estudo s teorias que estavam preparados para lhes aplicar. Nem o conflito de Deacon com a teoria de Rivers, nem o de Larcom com a teoria do modelo processual de Fredrik Barth, que julgava aplicvel mudana social em Malekula (cf. Larcom 1983: 189), se explicam pela interveno de fatores histricos ou se deixam descrever como conflitos histricos simplesmente porque so temporalmente inscritos numa srie em curso (se bem que esse seja um passo necessrio para que o saber antropolgico no se conceba ou no se distora a si mesmo como saber subtrado histria). A circularidade que torna anlogas, na leitura de Larcom, as investigaes de 1926 e de 1981 (e seria necessrio interrogar a que acontecimento ou marco corresponde a escolha um pouco bizarra desta segunda data) j indica que se trata aqui, no s de temporalizar o discurso e o saber da pesquisa etnoantropolgica, mas de inventar ou descobrir um outro tempo fazendo-o desenhar-se no choque, no curto-circuito de duas datas que, em boa parte, suspende toda aquela sequncia de informaes e determinaes sem a qual qualquer historiador v como incompleta a descrio do contexto em que uma dada experincia ocorre. Por outras palavras, o problema da reanlise etnogrfica, na formulao que Joan Larcom lhe empresta, no se inscreve num projeto de histria da antropologia sem exigir uma particular reinterpretao do prprio conceito de histria e sem requerer certa amplitude, certa liberdade de movimentos chamemos-lhe criativos ou imaginativos dentro dessa regio

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ainda excessivamente teleolgica, excessivamente dada totalizao ou sistematizao que a da historicidade. As surpresas, as contingncias, os acasos que Larcom inscreve no relato dos seus equvocos terico-interpretativos e do modo como se desfizeram ou se converteram em inesperados (mas no necessariamente inditos) caminhos de especulao etnolgica so parte de uma histria cujo efeito pde ser, ao menos em certa medida, anti-histrico e at antiarqueolgico. Como neste passo, por exemplo: Mais do que um registo arqueolgico do que tinha desaparecido em Mewun, a obra escrita de Deacon veio a provar-se assim mais valiosa para mim como uma viso do que tinha permanecido (Larcom 1983: 190). Clifford tem razo em sublinhar o uso crtico e inventivo de fontes escritas anteriores como processo que, no argumento de Larcom, constantemente enreda a etnografia na histria da etnografia (1990: 54), mas cabe sublinhar que, porque tal uso crtico e inventivo, a natureza daquele enredamento nunca pode descrever-se como plenamente histrico. O elemento de inveno aponta para outro lado e da que, sempre duplicada pelo seu passado, a antropologia nunca d um passo na direo da histria sem se enredar na literatura. Chamar a esse outro lado literatura um modo de explicar por que motivo textos como o de Joan Larcom, embora dominados por teorias da permanncia no lugar, nunca bloqueiam a deslocao de onde partem e que fazem propagar, a ponto de nunca se deixarem interpretar nalgum quadro de significao bem determinvel. O movimento extravagante que os governa afeta todas as constries de significado com que se pretenda identific-los, mais ou menos violentamente. Da que adiante pouco dizer que Following Deacon, sendo a narrativa de uma viagem de ida e volta da literatura para a antropologia, no essencial um texto literrio que mostra como a possibilidade de erigir uma histria da antropologia assenta na caracterstica literria desta ltima, mais do que na solidez da conscincia histrica dos antroplogos. Isto no falso, mas deixa de fora o efeito principal do movimento extravagante narrado por Larcom, a saber: que ele no pode deixar de afetar a definio de literatura de onde arranca, ou seja, que a mesma viagem traz consigo, mais no regresso do que na ida, a implicao de uma ideia de literatura que passou a incorporar a experincia, o desejo ou o projeto de pensar o humano. De facto, afirmar, como Larcom afirmava, que a antropologia trabalha cada vez mais num contexto literrio (1983: 191), parecendo um modo de anunciar a dissoluo do antropolgico no literrio, instaura a necessidade de repensar a fora que, na literatura, trabalha intensa e intencionalmente no sentido de elaborar (saber, interpretaes, ideias, mas tambm fices) sobre a vida humana. Como sempre que uma articulao se formula, toda a opacidade da investigao em literatura e antropologia est concentrada nessa frgil partcula e que conjuga e mantm separados os dois termos da articulao. Mas, do ponto de vista de quem

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s tardiamente chegou antropologia, o que parece agora mais deslocado do que nunca de qualquer lugar bem delimitado, por fora de tal articulao em que cada uma das partes um observador observado pela outra parte , a palavra e toda a ideia de literatura. Quer dizer, a coisa para que essa palavra e essa ideia continuam a remeter e a benefcio da qual nada mais parecem solicitar-nos que a pacincia de uma reanlise.

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Observers Observed and the advanced studies in Literature and Anthropology Gustavo Rubim Laboratrio de Estudos Literrios Avanados, Universidade Nova de Lisboa, Portugal rubimgreen@gmail.com. In this essay, a rereading of the book Observers Observed: Essays on Ethnographic Fieldwork (1983), first volume of the series History of Anthropology, edited by George W. Stocking, Jr., is attempted from the point of view of the connections between Literature and Anthropology. Special emphasis is given to Following Deacon: the problem of ethnographic reanalysis, 1926-1981, the contribution of the anthropologist Joan Larcom to that set of essays. The leading idea is double: on the one side, ethnographic fieldwork is defined by its literary component even at the level of observation; on the other side, the modern idea of literature is seen as deeply affected by the existence of anthropological discourse as a development of literary writing.
KEYWORDS:

anthropology, fieldwork, interpretation, literature, observation, reanalysis.