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REPUBLICA BOLIVARIANA DE VENEZUELA. MINISTERIO DEL PODER POPULAR PARA LA EDUCACION. KARLA PATRICIA CAPRILES BENAVIDES. CI: 16040241.

FUNDAMENTOS HISTORICOS Y FILOSOFICOS DEL DERECHO PROCESAL PENAL. ANALISIS DEL PROCESO INQUISITIVO Y ACUSATORIO. Estamos en un poca de cambios, y de cambios realmente trascendentales. Precisamente, nos interesa en este momento una transformacin vital para todos: la modificacin de la administracin de la justicia penal. As es, con la entrada en vigencia del Cdigo Orgnico Procesal Penal (C.O.P.P.), el pasado 1 de julio, hemos dado un giro de 180 en lo que se refiere a nuestro sistema procesal penal. Por esta razn, voy a referirme en primer lugar al sistema que rigi hasta hace poco ms de un mes, en contraposicin al sistema vigente. El Cdigo de Enjuiciamiento Criminal, estableca lo que en la doctrina se conoce como Sistema Inquisitivo, que imper durante mucho tiempo entre nosotros. En virtud de este sistema, los aspectos esenciales del proceso (acusacin, defensa y decisin) estaban en manos de una sola persona: el Juez, quien iniciaba el juicio, investigaba en el sumario (que era una fase en la que toda la investigacin de los hechos se realizaba prcticamente en secreto y a espaldas del acusado mismo), conduca el debate en el plenario (que era la fase en que, en teora, el acusado poda enterarse de su situacin) y, finalmente, sentenciaba. Es decir, el Juez era casi omnipotente y tena facultades infinitas. Adems de esto, era un sistema fundamentalmente escrito, esto es, la escritura dominaba la totalidad de los actos, lo cual reduca el aspecto humano y sensitivo que debe regir todo proceso penal. Por otra parte, es de observar que el Sistema Inquisitivo es propio de los pases que se corresponden con el autoritarismo, completamente contrarios a la democracia. En el Sistema Acusatorio, que introdujo el C.O.P.P., en cambio, las funciones o atribuciones estn claramente separadas: la funcin de acusar corresponde exclusivamente al Ministerio Pblico (salvo los casos de delitos de accin privada o a instancia de parte, en que debe intermediar querella, que es como la demanda civil, pero en materia penal). La funcin de la defensa le compete al imputado y a su defensor, bien sea pblico, bien sea privado. Y la funcin de llevar el debate durante el juicio oral corresponde al Juez, quien tambin decide, a travs de la sentencia. Adems de lo dicho, en este nuevo sistema predomina la oralidad, lo que es ms adecuado a las tendencias mundiales y a la realidad jurdico-social que vivimos.

Ahora veamos brevemente las principales diferencias que existen entre el Sistema Inquisitivo y el Sistema Acusatorio: Sistema Inquisitivo Sistema Acusatorio

* Predomina la escritura * Predomina la oralidad * Es clandestino y secreto * Es pblico y abierto

* Viola los derechos humanos

* Defiende los derechos humanos

* No hay participacin ciudadana * Los ciudadanos participan como escabinos y jurados * Rige la presuncin de culpabi- * Rige la presuncin de inocencialidad. Ya vistos los dos sistemas, el Inquisitivo, que hemos dejado atrs, y el Acusatorio; vamos a ver ahora cules son los fundamentos de la reforma realizada. Podemos decir que esta transformacin se fundamenta en: 1.- La proteccin efectiva y el respeto de los derechos humanos, que venan siendo violados impunemente bajo el imperio del Cdigo de Enjuiciamiento Criminal, que permita dicha violacin. 2.- La lentitud y los retrasos que se presentaban en la consecucin de los procesos penales, como consecuencia del principio de la escritura, que haca ms lentos los juicios, trayendo adems el hacinamiento carcelario. 3.- Tratar de reducir las corruptelas y trampas que se presentaban tan frecuentemente en el sistema derogado, que por ser secreto y escrito se prestaba a los vicios, sobornos y alteraciones o "engavetamiento" de los expedientes, dando lugar a la corrupcin en los tribunales. 4.- Por otra parte, se quiere evitar la prctica, como seala la Exposicin de Motivos del recin estrenado Cdigo, de una "justicia" de expediente, en la que el ser humano, que se dice juzgar, se pierde debajo de centenares de folios que destilan burocracia. 5.- La ineficacia de las formas y el exceso de formulismos. 6.- La exigua garanta que el proceso penal inquisitivo representa a las libertades individuales, toda vez que rega la presuncin de culpabilidad. 7.- La poca consideracin al enjuiciado, al cual no le era permitida conocer su situacin, llevndose el proceso a sus espaldas. 8.- El cumplimiento de los tratados y acuerdos internacionales suscritos por la Repblica, los que contemplan principios bsicos del proceso, que no eran observados en el viejo sistema. De esta manera, hemos analizado las razones, por dems relevantes, a las cuales se debe que se haya producido este cambio en nuestro proceso penal. En este estado, es bueno sealar que se le ha conferido al Cdigo la jerarqua de 'orgnico', por dos razones: la primera, porque en virtud de lo dispuesto por el artculo 204 de la Constitucin Nacional, "el Poder Judicial se ejerce por la Corte Suprema de Justicia y por los dems Tribunales que determine la ley orgnica", es decir, que lo que se refiere al ejercicio del Poder Judicial, debe estar regulado por una ley con ese rango. La segunda razn es que la implementacin del nuevo sistema supone una necesaria modificacin de la organizacin judicial penal, incluso del Ministerio Pblico, que se rige por una ley orgnica. Por otra parte, se le quiso dar supremaca frente a otras leyes en materia penal, puesto que, de conformidad con el artculo 163 de la Constitucin, "las leyes que se dicten en materias reguladas por leyes orgnicas se sometern a las normas de stas". As, entremos ahora a estudiar variados aspectos fundamentales del nuevo Cdigo Orgnico Procesal Penal.

Comenzaremos por hacer un recorrido a travs de los diversos principios y garantas procesales que establece el C.O.P.P.; dichos principios y garantas se encuentran, fundamentalmente, en el Ttulo I de la ley adjetiva penal vigente. A este efecto, vamos a estudiar primeramente los principios orientadores del proceso y posteriormente las garantas establecidas. Los principios fundamentales por los que ahora est regido el proceso penal venezolano son los siguientes: 1) El principio del juicio previo y debido proceso: el artculo 1 establece las pautas de un juicio previo y del debido proceso. El enunciado de este principio es bastante amplio y expreso. Sin embargo, debo decir que el juicio previo est relacionado con el principio de exclusivismo de la ley o de legalidad, por el cual toda persona tiene derecho a que se le juzgue conforme, no slo a una ley que establezca previamente el delito y la pena, sino tambin a una ley que seale el procedimiento a seguir. En virtud de este postulado, nadie puede ser condenado sin ser sometido previamente a un juicio penal, oral y pblico. En cuanto al debido proceso, existe la necesidad de un Juez imparcial, que no tenga ms inters que el de administrar justicia. Tambin resulta necesaria la observancia de todos los derechos y garantas en el proceso, as como que el juicio se realice sin dilaciones indebidas, es decir, sin retrasos o demora alguna, lo que est vinculado con el principio de preclusin, por el cual el proceso penal debe ir siempre hacia adelante en el tiempo, buscando constantemente el resultado procesal natural, o sea, la sentencia firme. 2) El principio de la participacin ciudadana: este principio se encuentra consagrado en el artculo 3. En virtud de este principio, los ciudadanos podrn participar directamente en la administracin de la justicia penal, a travs de la figura de los escabinos o jueces legos y el jurado. Los escabinos o jueces legos son personas ajenas al Poder Judicial elegidas del pueblo por el Consejo de la Judicatura, a travs de sorteo. Dos (2) escabinos y un Juez profesional conforman lo que se ha denominado Tribunal Mixto, competente para conocer de las causas por delitos cuya pena sea mayor de 4 aos en su lmite superior hasta un mximo de 16 aos, pero durante estos primeros 2 aos de vigencia del C.O.P.P., el Tribunal Mixto conocer de las causas por delitos cuya pena en su lmite superior exceda de 16 aos y sea menor de 20. Por su parte, el tribunal de jurados est integrado por nueve (9) ciudadanos, al igual que los escabinos, ajenos a la rama judicial, e igualmente elegidos por sorteo. El Tribunal de Jurados conoce de las causas por delitos cuya pena en su lmite superior exceda de 16 aos, pero durante los primeros 2 aos de vigencia del C.O.P.P., este Tribunal conocer de las causas por delitos cuya pena privativa de libertad, en su lmite superior, exceda de 20 aos. 3) El principio de afirmacin de la libertad: es uno de los pilares del nuevo sistema y, al mismo tiempo, uno de los aspectos que mayores crticas ha recibido. Establecido en los artculos 9 y 252, consiste en que el imputado gozar de su libertad durante todo el desarrollo del proceso, en principio, puesto que pueden aplicarse diversas medidas de coercin personal, tales como la privacin de libertad, como ltima opcin y siempre subsidiaria de las dems medidas, que son excepciones al principio. La consagracin de este principio se fundamenta en el hecho de dejar atrs la concepcin del proceso como pena anticipada, que era lo que suceda en el Sistema Inquisitivo venezolano. De esta manera, el artculo 252 expresa: "Toda persona a quien se le impute participacin en un hecho punible permanecer en libertad durante el proceso, con las excepciones establecidas en este Cdigo". 4) El principio de presuncin de inocencia: es fundamental en el Sistema Acusatorio que el imputado se presuma inocente. As, el artculo 8 seala: "Cualquiera a quien se le impute la comisin de un hecho punible tiene derecho a que se le presuma inocente y a que se la trate como

tal, mientras no se establezca su culpabilidad mediante sentencia firme". De esta manera, toda persona es inocente hasta que se demuestre lo contrario, dejando atrs la preeminencia que tena en el Sistema Inquisitivo la premisa de que toda persona es culpable, a menos que se pruebe lo contrario. En este mismo sentido, en el sistema vigente, el imputado no debe probar, o sea, no tiene la carga de la prueba de su inocencia (como era en el sistema derogado), sino que el acusador es el que tiene la carga de la prueba de la culpabilidad del imputado. 5) El principio de oralidad: este principio est pautado en el artculo 14, que se refiere a que "el juicio ser oral y slo se apreciarn las pruebas incorporadas en la audiencia". La oralidad es sumamente importante porque contribuye a la transparencia y celeridad del proceso, y porque aporta una carga de percepcin por parte del Juez, escabinos, jurados, abogados, fiscales y pblico en general, de la aptitud y la forma de expresin de aquellos que intervienen durante el proceso. 6) El principio de oportunidad: otro importante principio es el de oportunidad, establecido en el artculo 31, que se incluy en el Cdigo con el objetivo de descongestionar la administracin de justicia y evitar el hacinamiento carcelario. Este principio permite al fiscal del Ministerio Pblico prescindir del ejercicio de la accin penal o ejercerla en cuanto alguno de los sujetos que intervinieron en el hecho, siempre que medie aprobacin del Juez de control. Existen diversos supuestos de aplicacin de este principio, tales como los acuerdos reparatorios (referidos a bienes patrimoniales o delitos culposos), la suspensin condicional del proceso u otros supuestos sealados taxativamente en el prenombrado artculo 31, cuando, por ejemplo, se trate de un hecho que por su insignificancia no afecte gravemente el inters pblico, es decir, cuando se trate de los denominados delitos de bagatela. 7) El principio de publicidad: sin duda, algo que es caracterstico de este nuevo proceso penal es su publicidad, establecida en el artculo 15. El hecho de ser pblico garantiza su transparencia, al mismo tiempo que elimina la clandestinidad que predominaba anteriormente. Debemos distinguir, como seala Eric Prez, entre publicidad inter partes y publicidad erga omnes. La primera se refiere al conocimiento que del proceso pueden tener las partes, publicidad sta que hallamos presente en todo momento. La publicidad erga omnes o universal, entretanto, viene a concretarse plenamente en la fase de juicio, que como sabemos, corresponde al llamado juicio oral y pblico. Adems, la publicidad controla indirectamente la probidad de los jueces y hasta de las propias partes. Por ejemplo, a un testigo falso le costar mucho ms dar declaraciones contrarias a la verdad, al verse presionado psicolgicamente por el pblico asistente al juicio. Hay, sin embargo, ciertas excepciones al principio de publicidad, establecidas en el artculo 336 del Cdigo en comento. 8) El principio de inmediacin: otro principio fundamental es el de la inmediacin. El artculo 16 seala que "los jueces que han de pronunciar la sentencia deben presenciar, ininterrumpidamente, el debate y la incorporacin de las pruebas de las cuales obtienen su convencimiento". Lo mismo rige para los jurados y escabinos. 9) El principio de concentracin: de conformidad con este postulado, enunciado en el artculo 17, una vez que se inicia el debate, ste debe concluir en el mismo da. Si ello no fuera posible, continuar durante los das que fueran necesarios hasta su conclusin. Se podr suspender por un plazo mximo de 10 das, en determinados casos. Como vemos, esto, obviamente, coadyuva a la celeridad procesal, es decir, a una ms expedita administracin de justicia.

10) El principio de contradiccin: el artculo 18 establece que el proceso tendr carcter contradictorio. Este principio es garante de la seguridad jurdica y del derecho a la defensa, ya que, desde el primer instante, ambas partes podrn exponer sus argumentos y alegatos, lo cual permitir conservar al Juez una visin verdaderamente objetiva e imparcial de los hechos controvertidos. 11) El principio de apreciacin de las pruebas: el artculo 22 dispone que "las pruebas se apreciarn por el tribunal segn su libre conviccin, observando las reglas de la lgica, los conocimientos cientficos y las mximas de experiencia". Hay libertad de prueba. 12) El principio de informacin: por medio de la consagracin de este principio en el artculo 313, se elimin el conocido secreto sumarial, dando paso al derecho de estar informado que tienen tanto la vctima como el indiciado. Es de tal importancia este principio, que el artculo 313 fue uno de los que entr en vigencia anticipada el 25 de marzo del ao pasado. Veremos ahora brevemente las garantas procesales establecidas en el nuevo instrumento procesal penal. 1) Ejercicio de la jurisdiccin: el artculo 2 establece que "la justicia penal se administrar en nombre de la Repblica y por autoridad de la ley", y adems que "corresponde a los tribunales juzgar y hacer ejecutar lo juzgado", es decir, el Juez ya no se encargar ni de acusar ni de investigar al peor estilo de Sherlock Holmes. 2) Autonoma e independencia de los jueces: se establece en el artculo 4 y se refiere no slo a la autonoma e independencia frente al Poder Ejecutivo y el Poder Legislativo, sino frente a todos los rganos del Poder Pblico, incluso el mismo Poder Judicial; o sea, frente a otros jueces. En todo caso, los jueces slo deben obediencia a la ley, pero no slo a sta, sino tambin al derecho. 3) Autoridad del juez: en virtud de esta garanta, contenida en el artculo 5, "los jueces cumplirn y harn cumplir las sentencias y autos dictados en ejercicio de sus atribuciones legales". Adems, las diversas autoridades de la Repblica estn obligadas a prestarles la colaboracin que necesiten. 4) Obligacin de decidir: el artculo 6 garantiza la necesidad de decisin de los jueces al sealar que "no podrn abstenerse de decidir so pretexto de silencio, contradiccin, deficiencia, oscuridad o ambigedad en los trminos de las leyes, ni retardar indebidamente alguna decisin. Si lo hicieren incurrirn en denegacin de justicia". 5) Juez natural: es una garanta derivada del artculo 69 de la Constitucin Nacional, reflejado en el artculo 7 del C.O.P.P., por el que se prohbe expresamente la posibilidad de procesar o juzgar a una persona por jueces o tribunales ad hoc; es decir, exclusivamente impuestos para ello. 6) Respeto a la dignidad humana: tambin se garantiza en el nuevo Cdigo, en su artculo 10, la observancia de los derechos humanos y la dignidad de la persona. De igual manera, se menciona que la persona puede exigir a la autoridad el derecho de estar acompaada de un abogado de su confianza. El numeral 10 del artculo 122, expresa como derecho del imputado "no ser sometido a tortura u otros tratos crueles, inhumanos o degradantes de su dignidad personal". 7) Titularidad de la accin penal: en este nuevo sistema "la accin penal corresponde al Estado a travs del Ministerio Pblico, quien est obligado a ejercerla, salvo las excepciones legales", tal y como lo expresa el artculo 11.

8) Defensa e igualdad entre las partes: se establece en el artculo 12 el derecho a la defensa en todo estado y grado del proceso, y la igualdad entre las partes. Se prohbe adems, expresamente, que "los jueces profesionales, escabinos, jurados y dems funcionarios judiciales" mantengan directa o indirectamente, ninguna clase de comunicacin con alguna de las partes o sus abogados, sobre los asuntos sometidos a su conocimiento, salvo con la presencia de todas ellas. Esta disposicin concuerda con lo establecido en el numeral 9 del artculo 38 de la novsima Ley Orgnica del Consejo de la Judicatura, que seala dicho acto como una causal de suspensin del Juez. 9) Finalidad del proceso: el artculo 13 establece que la finalidad del proceso es el obtenimiento de la verdad por las vas jurdicas y el logro de la justicia en la aplicacin del derecho.

10) Control de la constitucionalidad: esto es lo que se conoce como control difuso de la Constitucin, en virtud del cual los jueces deben velar por la incolumidad de sta y, por tanto, aplicar preferentemente las normas constitucionales cuando las del Cdigo colidieren con estas; as lo ordena el artculo 19. 11) De nica persecucin: se garantiza en el artculo 20 la no persecucin penal ms de una vez por el mismo hecho, es decir, que nadie puede ser juzgado por algo por lo cual ya se le ha juzgado anteriormente en los mismos trminos. Es de anotar que existen 2 excepciones, en las que s puede producirse una nueva persecucin penal; tales supuestos son: 1 Cuando la primera fue intentada ante un tribunal incompetente y por eso concluy el procedimiento; y 2 Cuando la primera fue desestimada por defectos en su promocin o en su ejercicio. As, esta garanta est vinculada con la de la cosa juzgada, que veremos en este momento. 12) La cosa juzgada: el artculo 21 establece la garanta de la cosa juzgada, la cual manda que una vez concluido el juicio por sentencia firme, no puede ser reabierto, es decir, que no puede irse contra la cosa juzgada. Lo nico que puede hacerse es la revisin de la sentencia firme, nicamente a favor del imputado, segn lo que dispone el artculo 463, por ejemplo, cuando se produzca un caso de despenalizacin de un delito. De esta manera hemos finalizado el estudio de los principios y las garantas que contiene el C.O.P.P., como hemos visto, de fundamental y evidente importancia y que tienen que estar incluidos en cualquier sistema penal que se diga ser justo y protector de los derechos humanos. Es importante conocer cules son los sujetos que actan dentro del proceso penal, los cuales son: los Fiscales del Ministerio Pblico, los jueces (que pueden ser de control, de juicio y de ejecucin), los escabinos y jurados, la polica de investigacin penal (o sea, la PTJ), los defensores pblicos, la vctima y el imputado. Ahora veremos de una manera compacta, por razones de espacio, cmo se desarrolla el procedimiento ordinario segn el nuevo Cdigo. Para ello, y para hacerlo de una manera ms grfica, vamos a suponer que se plantea un caso de homicidio del cnyuge (Artculo 408 del Cdigo Penal). Inicialmente, tenemos lo que se denomina Fase Preparatoria, la cual tiene por objeto la preparacin del juicio oral y pblico, mediante la investigacin de la verdad y la recoleccin de todos los elementos de conviccin que permitan fundar la acusacin del fiscal y la defensa del

imputado (artculo 289). La investigacin puede realizarla de oficio el Ministerio Pblico por mera notitia criminis. En caso de ser recibida por la polica, deber comunicrselo dentro de las 8 horas siguientes al Ministerio Pblico. La investigacin tambin puede iniciarse por denuncia que cualquier persona haga de un hecho punible. Finalmente, se puede iniciar la investigacin por querella interpuesta por la vctima ante el Juez de control. Una vez realizado esto, el Fiscal puede solicitar al Juez de control prescindir de la accin penal, la suspensin condicional del proceso o el sobreseimiento, puede igualmente ordenar el archivo del expediente o acusar. A su vez, el Juez de control puede aprobar los acuerdos reparatorios, ordenar la acusacin si disiente de la decisin del fiscal de archivar o solicitar al Fiscal superior que ratifique o rectifique el sobreseimiento (o sea, la extincin de la accin penal). En nuestro caso, supongamos que el Fiscal decidi acusar. Se entra ahora en la Fase intermedia en la que luego de convocar a las partes a una audiencia oral, el imputado podr admitir los hechos y el Juez podr decidir la terminacin del proceso, la aprobacin de acuerdos reparatorios, la declaracin del sobreseimiento o, finalmente admitir la acusacin y dictar el auto de apertura de juicio. En nuestro caso, el juez decide admitir la acusacin luego de la audiencia preliminar y dicta auto de apertura de juicio. Pasamos as a la fase de Juicio Oral, una vez en esta fase se procede a la integracin del tribunal, que en nuestro caso, por establecerse al homicidio del cnyuge una pena de entre 20 y 30 aos, ser el Tribunal de jurado, integrado por un Juez presidente y nueve ciudadanos comunes. Una vez realizado el juicio, el jurado pasa a deliberar y toma una decisin, que se denomina veredicto, el cual debe referirse a la culpabilidad o inocencia del imputado. Si el veredicto lo declara inocente, gozar de libertad inmediata, que se har efectiva en la misma sala (artculo 181). Supongamos que, en nuestro caso, el veredicto declar culpable al imputado. De suceder esto, el Juez Presidente proceder a dictar sentencia y a establecer la pena correspondiente. Luego de esto, volvamos a suponer, ya en la Fase de impugnacin, los abogados del acusado deciden apelar, pero de las decisiones de los jurados no existe apelacin, sino Casacin directamente, per saltum, ante la Corte Suprema de Justicia. En este caso, la Corte puede declarar con lugar y dictar una nueva sentencia u ordenar que un nuevo tribunal conozca el juicio, o declararla sin lugar y enviar la sentencia al Juez de ejecucin. Imaginemos que ocurri esto ltimo. Finalmente, el Juez de ejecucin se encargar del cumplimiento de la condena, decidir las rebajas, la suspensin condicional y otros beneficios y el cmputo final de la pena. De este modo observamos cmo va desarrollndose, fase a fase, el nuevo proceso penal venezolano. Una vez que hemos visto los aspectos fundamentales del nuevo Cdigo Orgnico Procesal Penal, debemos concluir que esta reforma de nuestro sistema es, sin lugar a dudas un gran logro y un gran reto para todos los venezolanos, pero lo ms resaltante es que lo mejor que pudo haberse hecho es acabar con el Sistema Inquisitivo para dar acogida al Sistema Acusatorio. Muchos son los que critican el nuevo proceso penal, quiz sea porque nunca supieron cmo era en realidad el antiguo proceso y slo basan su crtica en el dbil fundamento del temor y de que todos los presos estn saliendo libres; quiz sea porque no saben que muchos de esos presos pueden ser inocentes y estn detrs de las rejas sin una justa causa; probablemente haya muchos culpables, pero cmo quedan entonces los inocentes?, deben pagar justos por pecadores?; es mi opinin personal que no debe ser as, por lo cual aplaudo este cambio fundamental para todos. Tal vez los que critican este cambio nunca se enteraron de muchas verdades. Slo puedo decir que una breve experiencia trabajando como voluntario de la Red de Apoyo por la Justicia y la Paz (una ONG de Derechos Humanos), me hizo comprender lo injusto y terrible que fue nuestro Sistema Inquisitivo.

Para finalizar, deseo dejar en el pensamiento de todos ustedes la siguiente frase: La administracin de la justicia penal es uno de los pilares fundamentales de la conviv encia social. A ndice, Varios.