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Madame Pommery Jos Maria de Toledo Malta

O primeiro captulo, assim com as muitas interferncias do narrador, explica os motivos que o levaram a escrever a histria de Madame Pommery _ . Afirma o narrador que se trata de uma histria verdadeira e narr-la significa uma tarefa nacionalista, j que muitos no se importam em contar as "altas e maravilhosas aventuras de Mme. Pommery", quem, segundo o narrador, tem prestado servios inestimveis "desbotucudizao" da nossa sociedade _ . Depois de afirmar que Mme. Pommery existe verdadeiramente, apresenta-se o passado da protagonista _ . Ida Pommerikowsky, filha de um judeu domador de feras de um circo e de uma novia de um convento espanhol, vem para o Brasil no incio do sculo _ . Mas, ainda na Europa, sua vida sofreu grandes abalos. Consuelo Snchez, me de Ida, abandona o pai e a filha - que tinha ento trs anos -, fugindo com um toureador. A menina criada com a ajuda de Zoraida, uma preceptora cigana, e aprende as artes do circo com o pai Iv Pommerikowsky, de quem herda o gosto pelas finanas. Aos quinze anos, j bastante interessada nas coisas do sexo, Zoraida a inicia nas artes do amor, a pedido do prprio pai _ . Os planos do pai parecem que se realizariam quando, estando em Praga, um ricao se enamorou de Ida. Mas a menina, percebendo a inteno do pai em ficar com o dinheiro pago pela sua virgindade, foge com o cheque de 9000 coroas enquanto o ricao roncava no leito. Zoraida a acompanha. A partir da, Ida inaugura sua vida de prostituio, percorrendo toda a Europa. O seu "nome de guerra", Mme. Pommery provavelmente vem da champanha Pommery, de que tanto gostava. Aos trinta e quatro anos, em Marselha, j decada, mas ainda desejvel, torna-se artista de cabar. Conhece ento o marujo Mr. Defer, a quem seduz e com quem viaja para a Amrica do Sul, fascinada com as possibilidades de rpida fortuna anunciadas por Defer _ . Chegou ao Brasil, no cargueiro "Bonne chance" e desembarcou em Santos _ _ . No hotel em que foi jantar com Defer, Mme. Pommery encontra Zoraida, com ar de senhora respeitvel, repleta de jias, acompanhada do marido. Zoraida finge no reconhecer Pommery que, inconformada, pede ao garon explicaes sobre o casal da outra mesa _ . Fica sabendo que se trata de gente importante - Coronel Pacheco Isidro e Dona Zoraida -, donos de muitas fazendas e influentes na poltica. Mme. Pommery fica extasiada; percebe as possibilidades da terra em que havia chegado e decide que o Coronel seria seu homem. Despede-se de Defer e ruma para So Paulo, no encalo de Zoraida e Pacheco Isidro. Pretendia chantagiar o casal, em troca do silncio sobre o passado de Zoraida _ . Na metrpole paulistana, Mme. Pommery volta ao trabalho: no Hotel dos Estrangeiros, uma vez mais uma prostituta e artista de cabar _ . Encanta a todos, no tanto pela sua beleza fsica, j quase desaparecida, mas pela simpatia e comicidade. Foi alargando o crculo das amizades, dos admiradores e percebeu que todos conheciam o casal Zoraida e Pacheco Isidro e tambm o passado de prostituta da colega de outros tempos. Portanto, o

plano de Mme. Pommery de chantagiar estava anulado _ . Restava-lhe arrumar um scio e fundar uma bordel, para ganhar tanto dinheiro que suplantasse a superioridade de Zoraida. So Paulo quela poca, Mme. Pommery logo percebe, ainda provinciana, a despeito das modernizaes por que passava. Especialmente a moral, os "bons costumes", o comportamento mantinham-se ainda tradicionais, conservadores e hipcritas _ . Coronel Pinto Gouveia, um dos enamorados de Mme. Pommery, queixava-se da precariedade e insipidez da vida noturna da cidade, a repugnncia do meretrcio local. Pommery no desperdiou a oportunidade e pediu um emprstimo ao Coronel, com o intuito de fundar uma casa em que bebida cara, o luxo e as tentaes da carne levariam os freqentadores a gastar o que tinham e o que no tinham. O Coronel, depois de uma noite de amor e embriaguez que o deixaram descadeirado, concede o dinheiro pedido: no os dez contos, mas apenas seis. Apesar de se sentir trada, era o incio da glria de Mme. Pommery, que ensinaria So Paulo a valorizar os prazeres da noite. Com o emprstimo, Mme. Pommery instalou no largo do Paissandu, prximo rua So Joo o seu Paradis Retrouv, prostbulo que ficaria logo famoso _ . Mme. Pommery acolhia Coronel Pinto Gouveia, mas incomodava-se com o fato de ter com ele uma dvida e queria, logo que fosse possvel, safar-se do amante e scio. Os gastos exagerados de Pinto Gouveia, manejados habilmente por Pommery, logo ultrapassaram a soma dos seis contos que o velho homem havia emprestado. Pinto Gouveia, para piorar a situao, descobre que Pommery tinha novo amante, Filipe Mangancha. Contrariado, vai-se embora do Paradis Retrouv e manda pagar o que deve. Mme. Pommery havia encerrado seus negcios com o Coronel e, agora dona exclusiva do bordel, tinha caminho livre pela frente. Filipe Mangancha, o novo amante, mantinha no Teatro Cassino um espetculo de variedades. O teatro era um lugar ideal para Mme. Pommery e suas meninas exibirem-se em pblico. Mme. Pommery articulava todos os passos que dava. Como lembra o narrador, herdara da me a disciplina do convento, de modo que estipulou no Paradis Retrouv normas de convvio que no admitia ver quebradas _ . Seu objetivo era atingir o lucro - e isso herdara do pai judeu - e garantir nobreza profisso de cafetina. Elegncia na vida devassa, coisa que aqueles paulistanos simplrios apesar de ricos no conheciam antes da chegada de Pommery cidade _ . Agora, no Paradis Retrouv tinham a chance de conhecer o melhor estilo de prostituio, mas deviam tambm pagar por isso: nada de preos baratinhos, nada de cerveja: champanhe da boa e taxas que pagassem a qualidade dos servios l prestados. Se bem que o servio no era l to especial assim: suas meninas "vindas da Europa" eram, na verdade, bem brasileiras e de origem bem ordinria; a champanhe servida no era das melhores e o ambiente no era decorado no luxo que o nome poderia fazer supor. a simpatia e o zelo de Mme. Pommery e a alegria de alguns freqentadores, entre eles Filipe Mangancha, que garantem a atmosfera exuberante do local. Um dia Mangancha conversa com um colega, Narciso, em que o primeiro defendia e o segundo atacava a ingesto de bebidas alcolicas _ . Interrompendo a conversa, Mme. Pommery chega, dizendo estar passando mal. Levada para o quarto, na verdade foi encontrar-se com seu novo pretendente: Romeu das Camarinhas, moo romntico e galante.

Mme. Pommery j estava cansada de Filipe Mangancha e, alm de tudo, a Companhia Paulista de Teatro e Passatempo j tinha decado e no mais interessava para Pommery levar suas meninas para se exibirem no espetculo de Mangancha. Tinha chegado, portanto, a hora de desfazer-se dele. Ela queria agora freqentar o Bar do Municipal _ , para manterse em contato com a aristocracia _ . Filipe Mangancha fica irado quando sabe da traio de Pommery mas, como um cirurgio tinha de manter a boa reputao, nada fez a no ser pagar as contas atrasadas. Comeava a fase mais estvel e brilhante de Mme. Pommery, ao lado de seu Romeu das Camarinhas. O Paradis Retrouv tornou-se o ponto de encontro da elite financeira. L se fechavam os negcios que moviam So Paulo. Passar pelo bordel de Mme. Pommery era sinnimo de prestgio e de elegncia _ . Em contrapartida, as meninas de Pommery e a prpria cafetina passaram a freqentar as sesses do cinematgrafo, novidade da fidalguia local. A cortess, antes confinadas, agora podiam participar da sociedade, mostrar suas caras ao pblico em geral, compartilhar de momentos com esposas e filhos daqueles homens que eram clientes do Paradis Retrouv. O mundo respeitvel das senhoras e senhoritas de famlia se punha em contato com o mundo da prostituio, que, desde a chegada de Mme. Pommery j no era mais vergonhoso. As moas que iriam se casar passaram at a receber cursos no Paradis Retrouv! Um nico acontecimento desestabiliza a tranqilidade de Mme. Pommery. Trata-se da visita de Justiniano Sacramento, funcionrio pblico que pretende cobrar enormes somas de impostos do Paradis Retrouv. Mas a sorte estava do lado da proprietria. O Coronel Fidncio Pacheco Isidro, isso mesmo, o marido de Zoraida, tinha se tornado um freqentador do prostbulo e, por coincidncia, era justamente naquela poca o Ministro dos Impostos. Coronel Pacheco Isidro coloca-se a favor de Mme. Pommery e, para que Justiniano no criasse mais caso, Chico Lambico, o redator do "Jornal de So Paulo", onde Justiniano tambm trabalhava, conta ao corretssimo funcionrio pblico que o prprio Ministro freqentava o Paradis Retrouv. Atnito, mas interessado, Justiniano empolga-se por conhecer o lugar. Maravilhou-se com a sociedade que l encontrou, ainda que tenha ficado um pouco decepcionado com a falta de religiosidade que pde observar nas meninas. O resultado foi melhor do que se esperava: Justiniano abaixa as taxas do Paradis Retrouv, conforme pedido de Pacheco Isidro. Mais ainda: comea a sentir uma vontade irresistvel de voltar ao bordel, onde gastou todas as suas economias. Mme. Pommery fica comovida com a desgraa financeira de Justiniano e pede a Pacheco Isidro que aumente o salrio do funcionrio. S faltava uma coisa para coroar a existncia de Mme. Pommery. No nos esqueamos que tudo que fez, toda a fortuna que acumulou foi para se vingar do desprezo de Zoraida no encontro que tiveram no restaurante, quando Pommery chegara ao Brasil. Faltava uma nica coisa: casar-se _ . Com isso, entraria de vez por todas no crculo aristocrtico paulistano. Analisou vrios possveis candidatos e estrategicamente vendeu o Paradis Retrouv, para retirar-se vida privada. Era o primeiro passo para a regenerao. Casou-se? No se sabe. Mas o narrador - e ns mesmos - ficamos morrendo de vontade de conhecer como acabou a vida de Mme. Pommery _ .