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Gs de Xisto: a festa de despedida dos combustveis fsseis?

Jos Eustquio Diniz Alves Doutor em demografia e professor titular do mestrado em Estudos Populacionais e Pesquisas Sociais da Escola Nacional de Cincias Estatsticas - ENCE/IBGE; Apresenta seus pontos de vista em carter pessoal. E-mail: jed_alves@yahoo.com.br

O gs de xisto a ltima esperana para evitar o pico dos combustveis fsseis. Existe uma euforia nos mercados capitalistas dos Estados Unidos com a possibilidade da independncia energtica propiciada pela enormes reservas de shale gas. Boa parte das empresas americanas acreditam que os EUA vo se tornar uma potncia energtica, sendo que o pas poderia deixar de ser dependente das importaes de petrleo e se tornar exportador lquido de energia. Assim, poderia ficar livre dos problemas polticos e religiosos do Oriente Mdio. O gs de xisto tem sido visto como a alternativa para evitar o declnio do Imprio Americano. Todavia, a produo de gs de xisto altamente poluidora e destruidora do meio ambiente. Artigo de Asjylyn Loder, na Bloomberg (traduzido pelo jornal Valor Econmico), mostra que os poos de xisto comeam a pleno vapor, mas declinam rapidamente, obrigando os produtores a abrir novos poos a um ritmo alucinante para manter a produo estvel. Nos campos de produo, a necessidade incessante

de perfurar referida como Rainha Vermelha, nome do personagem em "Alice no Pas dos Espelhos" que diz a Alice: "Voc precisa correr o mximo que for capaz, para ficar no mesmo lugar". Por exemplo, o poo Serenity 1-3H, da Chesapeake Energy, perto de Oklahoma City, jorrou petrleo em 2009, produzindo mais de 1,2 mil barris por dia e dando incio a uma corrida de perfurao de poos que se estendeu at o Kansas. Atualmente, o poo fornece menos de 100 barris por dia, segundo registros do Estado. O rpido declnio do Serenity lana luz sobre um segredo muito bem ocultado sobre o boom do petrleo: ele pode no durar. Em diversos casos, o balano energtico da explorao do gs de xisto (Energy Return on Energy Invested - EROEI), indica que que por cada unidade de input de energia o output era de apenas duas unidades, no mximo 3 unidades. Ainda segundo o mesmo artigo, os EUA precisam perfurar 6.000 novos poos por ano, a um custo de US$ 35 bilhes, para manter a produo atual. Os poos mais novos no so to produtivos como os abertos nos primeiros anos do crescimento explosivo, um sinal de que as companhias de petrleo j esgotaram os melhores stios, tornando muito mais difcil continuar quebrando recordes. H previses de que a produo atingir o pico em 2017 e ento cair para nveis de 2012. O entusiamo exagerado quanto independncia energtica dos EUA e ao uso do termo 'Amrica Saudita' ensurdecedor, mas pode no passar de um canto do cisne. O gelogo americano, Art Berman, especialista em combustveis fsseis, disse: "Eu vejo o xisto mais como uma festa de despedida do que uma revoluo". " o ltimo suspiro" (dos combustveis fsseis). Steve Andrews diz que o gs e o petrleo de xisto podem ser o ouro dos tolos no mundo da energia. A produo de gs de xisto altamente danosa para o meio ambiente e tende a aumentar o stress hdrico. O processo de fraqueamento (fracking), exige a utilizao de grande quantidade de gua e, em geral, provoca a degradao dos lenois freticos. Como mostrou Marcelo Garcia, o processo de extrao do gs de xisto no totalmente conhecido, uma vez que as empresas tratam seus detalhes como segredo industrial. Por exemplo, junto com a gua pressurizada, tambm bombeada uma srie de substncias qumicas cuja composio exata no divulgada ela incluiria, por exemplo, cidos como os usados em lavagem de piscinas, anticorrosivos, redutores de atrito e agentes qumicos que facilitam a sada dos fluidos. Alm disso, outros pontos ainda pouco dimensionados podem causar grandes danos ambientais, alm da enorme quantidade de gua necessria para a explorao do gs. Segundo o bilogo Jean Guimares: As principais crticas de moradores, cientistas e ambientalistas a essa atividade a contaminao da gua subterrnea, traduzida na presena de lama, metais pesados e hidrocarbonetos na gua dos poos e crregos locais e, portanto, nas torneiras. Em algumas casas prximas a reas de perfurao nos EUA, a gua da torneira contm tanto metano que inflamvel, como documentado no imperdvel filme Gasland, de Josh Fox. Tambm cresce a preocupao com a gua txica. Artigo de Suzanne Goldenberg trata da crescente preocupao com a eliminao segura bilhes de litros de guas residuais que so devolvidos superfcie, juntamente com o petrleo e o gs, quando as rochas de xisto so fraturadas. A gua retornada da explorao do gs de xisto contm brometos de rdio, conforme mostam os estudos que apontam evidncias de riscos da radiao de perfurao de guas residuais. Alm disto, a autora mostra 2

que as guas residuais descarregadas em estaes de tratamento podem contaminar a gua potvel, especialmente quando o brometo no esgoto se mistura com cloro (muitas vezes usado em estaes de tratamento de gua potvel), produzindo trihalometanos, substncias qumicas que causam cncer e aumentar o risco de reproduo ou problemas de sade". Por tudo isto, cresce o movimento Global Frackdown para banir a explorao do gs de xisto e a prtica do fracking. Seria aconselhvel que o Brasil avaliasse bem os riscos da produo de gs de xisto, pois no vale a pena gastar as reservas de gua em troca de um combustvel poluidor e que tem um ciclo de vida relativamente curto. bom lembrar o princpio da precauo e evitar entrar em uma canoa furada. O melhor para o Brasil e o mundo sair o mais rpido possvel da era dos combustveis fsseis e investir em energias renovveis e na transio para uma economia de baixo carbono.

Referncias: Asjylyn Loder. U.S. Shale-Oil Boom May Not Last as Fracking Wells Lack Staying Power, Bloomberg, 10/10/2013 http://www.businessweek.com/articles/2013-10-10/u-dot-s-dot-shale-oil-boom-may-notlast-as-fracking-wells-lack-staying-power Asjylyn Loder. Boom do xisto pode ter vida curta. Valor Econmico, 14/10/2013 http://www.valor.com.br/internacional/3303302/boom-do-xisto-pode-ter-vida-curta#ixzz2hiszQsbE Suzanne Goldenberg. Fracking produces annual toxic waste water enough to flood Washington DC, The Guardian, 4 October 2013 http://www.theguardian.com/environment/2013/oct/04/fracking-us-toxic-waste-water-washington Joe Romm. More Bad News For Fracking: IPCC Warns Methane Traps Much More Heat Than We Thought. Think Progress, October 2, 2013 http://thinkprogress.org/climate/2013/10/02/2708911/fracking-ipcc-methane/ Marcelo Garcia. Expresso para o futuro ou caminho equivocado? Cincia Hoje, 31/07/2013 http://cienciahoje.uol.com.br/especiais/reuniao-anual-da-sbpc-2013/expresso-para-o-futuro-oucaminho-equivocado Jean Remy Dave Guimares. Gs de xisto: revoluo ou insanidade? Cincia Hoje, 21/06/2013 http://cienciahoje.uol.com.br/colunas/terra-em-transe/gas-de-xisto-revolucao-ou-insanidade Steve Andrews. As falsas esperanas no shale oil. Resistir, 30/09/2103 http://resistir.info/peak_oil/shale_oil_30set13.html Mark Ruffalo and Wenonah Hauter. Five Reasons to Join Us for the Global Frackdown, Huffington Post, October 19, 2013 http://www.commondreams.org/view/2013/10/19-0