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Os resultados desta pesquisa (qualitativa) no podem ser generalizados: pondo os pingos nos is de tal ressalva

"The results of this (qualitative) research cannot be generalized": dotting the is on this caveat

Pedro Lincoln C. L. de Mattos

Resumo
Em artigos, dissertaes e teses em administrao que desenvolvem estudos de caso e anlises segundo a tradio pesquisa qualitativa ocorre os autores advertirem o leitor que suas concluses so restritas e que no podem ser generalizadas, autoridade que lhes seria, ao contrrio, conferida por mtodos estatsticos de anlise. Entende-se por generalizao a inferncia de qualidades de casos ou unidades singulares de anlise para outros ou conjuntos deles que, de fato, no foram objeto de observao e anlise. O objetivo deste ensaio esclarecer criticamente o sentido da ressalva-ttulo, supondo-se a implcita uma ampla questo metodolgica. Definida a discusso (Introduo), examinamse alguns de seus pressupostos, sobretudo a fora paradigmtica do positivismo. Na sequncia, visita-se perspectiva de pesquisa bem diversa, a de Max Weber, a fim de experimentar salutar deslocamento epistmico em relao prtica metodolgica anterior. Volta-se questo da generalizao e examinam-se certas variaes mais elaboradas dela, segundo a tradio qualitativa, que acabam por confundir o processo lgico em questo. Pondo, finalmente, os pingos nos is da ressalva, conclui-se pelo carter puramente valorativo desta e toma-se posio sobre generalizao indutiva e pesquisa qualitativa, centrais ao contexto da discusso.

Palavras-chave: Generalizao. Pesquisa qualitativa em administrao. Anlise ps-positivista. Abstract


In articles, dissertations and theses in administration that involving case studies and analyses based on the "qualitative research" tradition, authors warn readers that their conclusions are restricted and cannot be generalized. However, on the contrary, they would be able to claim this authority by using some statistical analysis methods. The term "generalization" is understood as the conferring of qualities of cases or singular units of analysis to others or combinations of them, when these latter were not infact the object of observation and analysis. The aim of this text is to critically clarify the caveat-title in which a wide methodological issue remains implicit. After posing the question (Introduction), some assumptions of it are examined, particularly the paradigmatic force of positivism. A quite different perspective of research by Max Weber is visited in order to experience a healthy epistemic shift in relation to the previous methodological practice. The article then returns to the issue of generalization and critically examines some more elaborate variations of it. Finally, putting the dots on the is, the article concludes by suggesting the purely valuable

Artigo submetido em 22 de julho de 2010 e aceito para publicao em 26 de maio de 2011.


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Ph.D. pela The London School of Economics and Political Sciences (LSE); Professor Titular da Universidade Federal de Pernambuco. Endereo: Av. Bernardo V. de Melo, 1264, ap. 1802, Piedade, Jaboato, CEP 54400-000, PE, Brasil. E-mail: plincoln@hotlink.com.br

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Os resultados desta pesquisa (qualitativa) no podem ser generalizados: pondo os pingos nos is de tal ressalva

Pedro Lincoln C. L. de Mattos

character of the caveat-title and takes a stance on bout both inductive generalization and qualitative research, two contextual, central points of this essay.

Keywords: Generalization. Qualitative research in administration. Post-positivist analysis.

Introduo Ocorre em artigos, dissertaes e teses em administrao que desenvolvem estudos de caso e anlises segundo a tradio pesquisa qualitativa os autores, ao apresentarem as limitaes do trabalho, advertirem o leitor que suas concluses so restritas e que quase infelizmente no podem ser generalizadas, autoridade que lhes seria, ao contrrio, conferida por mtodos estatsticos de anlise. Apesar de toda a competncia do tratamento metodolgico, as concluses no podem ir alm. Repetidas, em diferentes circunstncias, como bordo, essas explicaes e advertncias soam como escusas o autor como a reconhecer tratar-se o caso de uma espcie de estudo de segunda linha, perfeito no seu mbito, mas trazendo certa deficincia congnita. A questo que se pode identificar atravs desse fato, muitas vezes despercebido, no trivial, e pode revelar muita coisa sobre mtodo de pesquisa. Trata-se da afirmao implcita da hegemonia e superioridade de um processo lgico em cincia, a generalizao indutiva que aqui se afirmar no ser mais que um consenso residual em certos meios cientficos. Entende-se por generalizao indutiva, ou simplesmente, generalizao, termo com mais de trs sculos de uso especializado2, a inferncia de qualidades de casos singulares, ou unidades de anlise circunscritas, para outros casos, unidades ou conjuntos deles, que, de fato, no foram objeto de observao e anlise, mesmo que sua ocorrncia seja probabilisticamente restrita. Generalizao, como atributo de uma proposio de pesquisa, tem o mesmo sentido que muitos autores chamam de validade externa (GRAY et al., 2007, p. 270; BABBIE, 1979, p. 280; MERRIAM, 1998, p. 207-212). Assim se expressa Richardson (1999, p. 87): A validade externa refere-se possibilidade de generalizar os resultados a outros grupos semelhantes. O processo lgico a envolvido a induo, ou inferncia ampliativa (AUDI, 1999, p. 425), onde uma concluso, ainda que sob condies probabilsticas, infere alm das premissas de observao, inclusive privilegiando, por teste, uma ou mais destas (verificao). Sendo, de fato, uma forma de pensar e argumentar muito presente no dia a dia e no senso comum, a cincia emprica lhe deu nova dimenso. Durozoi e Roussel (1996, p. 254) definem a induo como Inferncia conjectural que passa de uma regularidade observada afirmao de sua constncia. David Hume (1972 [1748]) diz ser a induo natural ao pensar humano. Para justificar metafisicamente a induo na cincia, Immanuel Kant (1974 [1787]) defendeu como necessrios os juzos sintticos a priori, ou seja, condies subjetivas transcendentais experincia, inclusive s leis e hipteses cientficas (PASCAL, 2001, p. 43-44). A fundamentao desse mtodo veio da filosofia, formando uma longa tradio (HESSEN, 1999, p. 14-15; WATKINS, 1984), desde os empiristas ingleses Hume foi voz dissonante at o positivismo lgico, forte na primeira metade do Sculo XX (CARNAP, 1971). Ao desfecho dessa histria, que tem a ver com o nosso tema, se voltar na ltima seo do texto. O ensaio pretende ser um dilogo com aquele leitor que j se inquietou ao ler a frase-ttulo, mas, sobretudo, com o que j a escreveu, ele mesmo, em algum trabalho. O objetivo esclarecer tal frase ou ressalva-ttulo, refletindo criticamente e perguntando que sentido isso faz. O leitor convidado: a examinar alguns pressupostos dela (seo seguinte); depois, a visitar perspectiva de pesquisa completamente diversa, lendo alguns trechos metodolgicos de Max Weber, a fim de experimentar um salutar deslocamento epistmico em relao prtica metodolgica anterior; em seguida, a voltar questo da generalizao e examinar certas variaes mais elaboradas dela, segundo a tradio de pesquisa acadmica dita qualitativa, que acabam por

O Online Etymological Dictionary (http://www.etymonline.com/index.php?term=generalization) registra em 1794 o primeiro uso do termo como inferncia geral, justamente a poca que se seguiu aos debates dos filsofos empiristas sobre a induo.

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esquecer o processo lgico indutivo, que subjaz generalizao, a distino j clssica entre significao (produo de signos) e referncia, e at a confundir a generalizao com a natureza universal (dessingularizada) dos simples conceitos. Na ltima seo sem propor substitutivos para a ressalva-ttulo, afinal inconsistente conclui-se pelo carter puramente valorativo desta e, em um excurso final, toma-se posio sobre (contra) a hegemonia da generalizao indutiva na lgica das cincias e sobre a difcil posio da pesquisa qualitativa, j que estes dois casos so centrais ao contexto da presente discusso.

Resultados de pesquisa deveriam ser generalizveis A ressalva objeto desse artigo (Os resultados desta pesquisa [qualitativa] no podem ser generalizados) inclui trs significados: que os resultados de pesquisa deveriam ser generalizveis; que a pesquisa qualitativa um caso diferenciado; que a condio da generalizao , no caso, frustrada. Posto que este ltimo significado fica por conta de quem faz a ressalva e justamente o ponto problemtico , esta seo, com subsees, reflete sobre o primeiro desses significados. O segundo significado desenvolvido na seo A generalizao transfigurada e suas subsees considerando-se, depois dela, nossa ressalva-ttulo suficientemente reconhecida.

O paradigma da generalizao Vendo-se a fora da afirmao paradigmtica sobre a generalizao, d-se toda razo ao pesquisador iniciante ou hesitante que se previne com a ressalva meus resultados no podem, etc. Exemplarmente, diz Earl Babbie (1979) em seu conhecido The Practice of Social Research:
A cincia visa compreenso geral mais que a explanao de eventos individuais. O cientista est, tipicamente, menos interessado em entender por que certa bola cai ao cho quando solta de uma altura do que em entender por que todas as bolas como essa tendem a fazer o mesmo. [...] Essa caracterstica da cincia est relacionada com seu determinismo probabilstico. concebvel que se possa explicar completamente as razes que jazem sob determinado evento por que certo homem votou no candidato X. Podemos, supostamente, conceber cada fator individual que entrou na deciso de votar. Bem-sucedidos nisso, presumivelmente seramos capazes de predizer o comportamento eleitoral de pessoas idnticas, com perfeita exatido. No longo prazo, contudo, tal capacidade no daria muita informao til sobre o comportamento eleitoral em geral. [...] nesse sentido que o cientista e o historiador diferem em suas abordagens sobre o mesmo assunto tratado. (BABBIE, 1979, p. 49-50)

O texto acima mostra com clareza, no s o movimento lgico da generalizao (do singular para o geral), mas trs pontos cruciais para entendermos o nosso problema: a) o paralelo ou mais que isso com as cincias naturais; b) a inteno preditiva probabilstica; c) o objetivo prtico, quase tcnico, que motiva essa forma de cincia social (informao til). A estes, deve-se acrescentar mais um: o engenhoso recurso universo amostra universo, que trabalha com o conceito de representatividade (que, no caso, gera a relao constituinte da amostra para com o seu universo).

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A pesquisa social que aceitar esse paradigma3 precisa realmente desculpar-se quando dele se afastar. So inquestionveis a legitimidade do mtodo das cincias naturais e a daqueles usos na pesquisa social e tecnolgica que, com propriedade, nele se apoiam. No entanto, a pesquisa que trabalha fora dele no tem por que fazer ressalvas, e deve ler com tolerncia (!) julgamentos que ele, com suas leis, lana contra ela no tribunal armado na academia como o faz o mesmo autor: A grande fraqueza da pesquisa de campo em relao s normas cientficas sobre a possibilidade de generalizao. (BABBIE, 1979, p. 228). As sees seguintes desdobraro esse argumento.

O ideal histrico da generalizao Para entender a fora e o apelo da ideia de generalizao, preciso lembrar o peso cultural de milnios que traz consigo. Todo tratado de cincia (ou de filosofia da cincia) comea dizendo que foi a necessidade de fazer previses e resolver problemas prticos a partir de experincia anterior que impulsionou o conhecimento metdico, alis, apenas prolongando a qualidade do conhecimento de senso comum vigente na sociedade onde surgiu. Isso se consolidou, ao longo de sculos, em torno da ideia de lei natural. Descobrir e formular melhor as tendncias regulares sobre as quais se montam previses singulares foi e tem sido o objetivo da pesquisa nas cincias naturais e suas aplicaes, sobretudo as engenharias e a medicina. Desvendados os segredos da natureza, a humanidade encontraria sua emancipao dos males sociais e individuais pensava o homem do renascimento iluminista do Sc. XVII. O mtodo para tal veio a fixar-se nos sculos XVIII e XIX: o empirismo experimental, ou, simplesmente empirismo (HESSEN, 1999, p. 54-59). Chalmers (1999) o expressa bem: O filsofo Francis Bacon e muitos de seus contemporneos sintetizaram a atitude cientfica da poca ao insistirem que, se quisermos compreender a natureza, devemos consultar a natureza, e no os escritos de Aristteles. (p. 23) O mtodo consistia em fazer observaes sob teste, em nmero e rigor tais que permitissem a generalizao, a qual poderia ser aplicada a situaes prticas ou voltar, na condio de hiptese, a nova observao verificadora, para confirmao. Da surgia, seguramente, a certeza, depois sistematizada em leis, e os cuidados na formulao destas atingiam retroativamente s hipteses sob teste. O ideal da generalizao, portal do conhecimento verdadeiro, incorporou-se s cincias empricas ditas naturais com suas trs condies: a) o rigor da observao (coleta de dados e testes), representando a preveno do pesquisador contra a iluso de seus sentidos e as inclinaes pessoais enganosas; b) a lgica indutiva, que produzia o salto generalizador, e, c) uma linguagem clara, precisa e universal para expressar o conhecimento. A partir de Newton e outros cientistas do sculo XVIII, tal linguagem seria preferentemente a matemtica, apesar de tratar-se de uma linguagem formal. Esse era o conhecimento objetivo. Nada mais a alterar, pelos sculos seguintes. Comte (1983 [1830-1842]) entendia o social como um terceiro e independente nvel de realidade e por isso os fenmenos sociais podiam ser estudados ao lado dos fsicos e biolgicos. A ideia de fenmeno, um objeto de observao individualizada e sistemtica chegou at ns. Com o prestgio social mpar das cincias naturais, o mtodo da sociologia positiva foi consolidado por mile Durkheim (1858-1917), que o levou adiante, entre outras coisas, por entender que os fenmenos sociais devem ser tratados com absoluta objetividade, por suas caractersticas externas: so coisas, pois no existem na natureza seno coisas

Paradigma entendido aqui como um consenso prtico sobre a maneira frequentemente um modelo de trabalhar em cincia, que tente a manter em relativa unidade uma comunidade cientfica, mesmo na ausncia de teoria ou no dissenso em relao a ela. Esta acepo do termo a que Thomas Kuhn que a lanou para o contexto da cincia reconheceu primeiro em uma longa entrevista autobiogrfica em outubro de 1995, depois de todos os debates havidos sobre o assunto, inclusive o bombstico levantado inicialmente por Margareth Masterman, em um seminrio no Bradford College, Londres, em 1965. Cf. KUHN, Thomas. O Caminho desde A Estrutura. So Paulo: UNESP, 2003. p. 360-361. Note-se a diferena entre esta concepo de paradigma e a que vige em boa parte dos autores de Teoria Organizacional (MORGAN, 2007, p. 15).

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(DURKHEIM, 1990 [1895], p.17, grifo nosso), e lhes essencial a externalidade e coero sobre os indivduos. Esse reforo ideia comteana de fenmeno-objeto natural mantinha intrnseca ao positivismo a induo e a generalizao ps-teste emprico (DURKHEIM, 1990 [1895], p. 123-124). A nova cincia veio a ter inmeros desdobramentos, de maior ou menor reconhecimento, a se localizando a prpria administrao. As trs caractersticas originrias do mtodo cientfico, indicadas pouco acima, foram geneticamente herdadas, e sua ampla aceitao nas comunidades cientficas veio a consolidar o paradigma de conhecimento moderno (SANTOS, 2000, p. 60-68). Contudo, na primeira metade do Sculo XX, a universalidade do mtodo sonhado como definitivo entrou em crise. O projeto de uma linguagem exata, mas no formal (como a matemtica), para a cincia, capaz de representar a realidade tal como ela , desapareceu a partir da queda do positivismo lgico, j simbolizado pela substituio, pelo prprio autor, Ludwig Von Wittgenstein, do Tractatus Logico-Filosoficus (1968 [1921]) pelo seu Investigaes Filosficas (1979 [1953]). A insustentabilidade lgica da induo, desde Hume sob suspeita, veio claramente luz com Popper e com ela ruiu a certeza absoluta da verificao, obrigando a dar-se um novo sentido ao teste emprico. Os estudos de histria da cincia deixaram claro que a explicao scio-histrica dos fatos da cincia no dava espaos para sustentar-se um contexto da justificao (conceito do empirismo lgico) onde teriam lugar virtudes racionais e nicas do mtodo cientfico em si, ele prprio um grande breakthrough da civilizao ocidental. Ao final deste ensaio (5.2), se voltar mais detalhadamente a essa questo. Hoje, quando o prprio conceito de lei cientfica no desperta mais entusiasmo (GIERE, 1999), o ideal da generalizao j visto a distncia, e a prpria prtica metodolgica da generalizao (no sentido estrito aqui entendido), embora legtima, tem uso restrito circunstncia que preciso, em ocasies como esta, voltar a lembrar. Mesmo assim, como gentis mesuras (lembranas da Belle poque?), a generalizao ainda desperta, nas cincias sociais, reverncias acadmicas irresistveis.

Tornamo-nos todos positivistas? A seo anterior tentou mostrar que o contexto metodolgico da generalizao chegou sociologia, sobretudo atravs do positivismo. Contudo, a evoluo do positivismo do Sculo XIX ao longo do Sculo XX foi extremamente diversificada. importante salientar que, embora originado na Frana, o positivismo alimentou a pesquisa social emprica nos Estados Unidos, consolidando-se entre as dcadas de 40 e 60 do sculo passado, e de l voltando a expandir-se fora daquele pas com o sucesso do sistema acadmico americano que lidera hoje, mundialmente, um circuito de pesquisa social que inclui setores da Inglaterra, Canad, Austrlia e Europa continental. Para a tradio dos estudos organizacionais, o positivismo chegou a ser sugerido como um aglutinador de tendncias e proteo contra a fragmentao de abordagens (PFEFFER, 1995). A forte marca desse sistema acadmico entre ns no Brasil foi demonstrada por Vergara (2005, p. 35-49, texto que rene quatro pesquisas anteriormente publicadas). A predominncia da orientao metodolgica positivista ou funcionalista, cujas bases sociolgicas esto no positivismo na produo acadmica no Brasil tem sido interpretada como um dos fatores que ocasionaram o desenvolvimento, entre ns, dos estudos crticos (DAVEL e ALCADIPANI, 2005, p. 67). Tal predominncia aparece clara em outros estudos especficos de levantamento da produo nacional, como em Recursos Humanos (TONELLI, CALDAS, LACOMBE et al., 2003); em Marketing (SAMPAIO e PERIN, 2006) e em Contabilidade (NASCIMENTO, MARTINS e JUNQUEIRA, 2010; MENDONA NETO, RICCIO e SAKATO, 2009). O ltimo desses estudos faz referncia pesquisa mostrando igual tendncia no exterior. Alis, em perspectiva ampla e internacional, dizem Alvesson e Krreman (2007, p. 1266): A maior parte da pesquisa social quantitativa e qualitativa, como a Grounded Theory, parece estar baseada em pressupostos neopositivistas.

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O que geneticamente prprio a essa sociologia original, do ponto de vista das prticas metodolgicas? Ao fixar-se a ateno apenas nesse aspecto, deve-se notar que o positivismo teve uma forte dimenso poltica em Comte e Durkheim, citados acima, e que foram seus fundamentos epistemolgicos que entraram em crise no Sculo XX, permanecendo os hbitos de pesquisa em processo de ajuste e miscigenao. Boa parte da pesquisa qualitativa est presa a dessa histria. Interessa, no entanto, aqui, rever os elementos mais resistentes e os que comandam tal processo de ajustes mltiplos, parcialmente lembrados adiante, na seo A generalizao transfigurada e suas subsees. Referindo-se ao trabalho de Bryant (Positivism in Social Theory and Research, 1985), diz Tlio Barreto:
Bryant prefere usar o termo positivismo instrumental para designar esse mesmo tipo de pesquisa social emprica, bastante difundida nos Estados Unidos, que ele chega a considerar, at mesmo, a pesquisa social norte-americana caracterstica. Ela seria instrumental na medida em que limita aquele tipo de investigao s perguntas que os instrumentos de pesquisa permitem; e seria positivista, posto que esse constrangimento autoimposto indicativo de uma determinao, por parte dos socilogos, de se submeterem aos mesmos rigores que eles veem nas cincias naturais. (BARRETO, 1998, p. 25-26, grifo do autor)

Bryant relaciona como caracterstica do positivismo a preocupao com o refinamento das tcnicas estatsticas e a instrumentalizao da pesquisa (apud Barreto, p. 26). Nossa pesquisa acadmica converge para a constatao de fatos os dados, que julgamos como o substrato significante que faz toda a diferena. Amplos e prestigiados manuais de pesquisa qualitativa so construdos em torno dessa ideia (PATTON, 2001, p. 4). Como se j existissem antes da escolha terica ou ideolgica do pesquisador, os dados (qualitativos, quantitativos ou de outras classificaes menos comuns) so coletados, analisados, processados. A certeza vem deles. O prprio Comte j dissera: Tudo que positivo, isto , fundado em fatos bem constatados, certo (1983, p. 36). Nossa tradio , basicamente, dataoriented (ALVESSON e SKLDBERG, 2004, p. 12-51). Durkheim marca fortemente a posio adjutria e harmonizadora das noes e conceitos, os quais, seja qual for o nome que lhes queiramos dar, no so substitutos legtimos para as coisas (1990 [1895], p. 14). E quando olhamos a estrutura de nossas anlises, vemo-nos nas palavras de Durkheim que sentenciou:
No temos seno um meio de demonstrar que um fenmeno causa de outro: comparar os casos em que esto simultaneamente presentes ou ausentes, procurando ver se as variaes que apresentam nessas diferentes combinaes de circunstncias testemunham que um depende do outro. (DURKHEIM, 1990 [1895], p. 109, grifo nosso)

De qualquer forma, todos sabem que as obras mestras de Comte, Durkheim e outros definidores do positivismo no foram trabalhos terico-empricos, mas massivas peas de argumentao de cunho filosfico. Isso mostra, corroborando as concluses de Kuhn, que o paradigma no uma fundao racional, reconhecida racionalmente por muitos, mas um consenso social prtico entre grupos de pesquisa, e geralmente tem como referncia um feito de pesquisa (uma obra) notrio. (KUHN, 1989, p. 353-382. Ver tambm nota ii, no fim deste texto.) Charles W. Mills, em seu clssico A Imaginao Sociolgica (1982), observa que os estudos empricos tornaram-se centrais nos Estados Unidos. Citando recomendao do prprio Lazarsfeld, corifeu da sociologia positivista americana, Mills afirma (p. 72) que a h uma nfase no estudo de fatos contemporneos, onde mais fcil fazer a coleta de dados ao estilo desejado, em detrimento da compreenso da histria das instituies e de estudos substantivos. E a isso, que ele classificara como Tendncia III da sociologia contempornea, faz crtica:

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Os estudos da realidade contempornea podem tornar-se facilmente uma srie de fatos desconexos e, com frequncia, insignificantes, se relacionados apenas com ambientes de pequena escala. Muitos cursos sobre a sociologia americana ilustram isso. [...] Por outro lado, os socilogos tm a tendncia de se tornarem especialistas na tcnica de pesquisa de quase tudo: entre eles, os mtodos se transformaram em Metodologia. [...] Essas tendncias de dispersar a ateno e cultivar o mtodo so dignas companheiras, embora no ocorram necessariamente juntas. (MILLS, 1982, p. 31).

Considerando que os clssicos do positivismo no fizeram referncia a mtodos quantitativos e qualitativos, o retorno a esses traos comuns ou mais abrangentes pode sugerir uma identidade mais profunda e paradigmtica entre muitos pesquisadores na rea de administrao.

Um confronto metodolgico leituras de Weber Em certos ambientes de pesquisa, pareceria natural ouvir-se: como possvel viver sem alguma forma de generalizao?. Para se ver alm do paradigma metodolgico do qual, apesar das promessas, muitas abordagens, como mostrado acima, no conseguem livrar-se, pode ser til um confronto com outras formas completamente diversas de produzir conhecimento em cincias sociais, que no passam pelo roteiro da generalizao. A particularidade do uso desta pode ento aparecer. O espao e os limites da argumentao aqui necessria nos atero apenas ao caso de Max Weber, por ter sido o primeiro e mais influente rompimento com o paradigma de cincia em vigor. Para onde Weber chama nossa ateno? Um confronto (hoje clssico) foi posto h um sculo por Max Weber ento deslumbrante cincia social positiva de Saint-Simon, Spencer, Comte e Durkheim que capitalizava para si todo o prestgio do mtodo das cincias naturais. A gaiola de ferro em que se sentia o socilogo, dado o carter absorvente e absolutista da forma de racionalidade que seu meio intelectual lhe impunha (MITZMAN, 2002, p. 219), tinha que ser rompida. Assim como se identificou, na sesso acima, a previso, predio e controle como sendo o interesse profundo do mtodo emprico das cincias naturais, deve-se procurar tambm no interesse pelo conhecimento em si, o mtodo de Weber para as cincias da cultura (como ele as chamava): compreender o sentido das aes das pessoas, descobrir por que agem de certa maneira. Para Weber, o sentido ou fim da ao se torna a sua causa explicativa (WEBER, 1979, p. 65), exatamente ao contrrio das cincias naturais, onde explicao s interessa a causa eficiente (originante), que gera cadeia de fatos, descrio, controle e previso de processos, e onde no se discute o para que do mundo e dos objetos de estudo. Weber desenvolveu seu pensamento a partir do que j vinha sendo pensado, sobretudo nos pases de lngua alem, como hermenutica da histria ou dos produtos culturais histricos (histria, no no sentido de cadeia de ocorrncias passadas, mas no de presena humana no tempo, qualquer tempo). Wilhelm Dilthey (1833-1911) se preocupou em fundamentar o conceito de compreenso como mtodo dessa hermenutica. Assim, por oposio natureza, o interesse se voltava para a histria e, por oposio explicao causal do mundo fsico e psicolgico, surge a interpretao da cultura humana como compreenso (de um modo geral chamada de Verstehen), diferente de tudo o que podiam ou quereriam levar a cabo as frmulas do conhecimento exato da natureza (WEBER, 1979, p. 50). Essa oposio de campos e mtodos de cincia se baseia no consenso de que aquilo que se tem em mente (ou o significado) no um elemento da natureza, mas da cultura (a mente objetiva, na expresso de Dilthey), e na
[...] ideia de que este mundo social no pode ser entendido da mesma maneira que o mundo natural, porque os interesses cognitivos que orientam o conhecimento do primeiro so distintos daqueles que orientam o conhecimento do mundo natural. [...] Enquanto as
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cincias sociais se interessam por aquilo que nico ou singular, as cincias naturais se interessam pelo que geral ou, mais apropriadamente, pelo que se repete. (HAMLIN, 1998, p. 86-87)

Weber d uma grande contribuio Verstehen, a ideia de compreenso. No se trata de alguma revivncia emptica de aes alheias na subjetividade do pesquisador, mas de um trabalho racional, ainda que inclua intuio. Citando o comentrio de Gabriel Cohn (2003) sobre isso, diz Paiva (1997, p. 45):
De fato, Weber destaca que no preciso ser Csar para compreender Csar, isto , que no preciso revivenciar Csar para compreend-lo. Bastaria procurar os fins almejados por suas aes, assim como os meios que possua para realiz-los, para tornar sua ao inteligvel. [...] De qualquer forma fica evidente o papel que tem a compreenso: num caso ou noutro, trata-se de um instrumento de apreenso daquilo que, em nossa cincia, considerado como relevante para estudo.

Posto que as Cincias da Cultura so um discurso histrico sobre agentes reais, singulares e presentes (pela cultura), e no nomolgico (visando chegar a leis regulares), Weber insiste no lugar que tm no seu mtodo a teoria e coisa que ele distingue a criao de tipos ideais. A teoria tem funo instrumental e auxiliar para o conhecimento, e o conceito, funo heurstica (WEBER, 1992, p. 127). A se sente o contraste em relao ao ideal naturalista da generalizao. Diz ele:
Ocorre que o estabelecimento de tais regularidades no a finalidade, mas sim um meio de conhecimento. [...] Para as cincias exatas e da natureza as leis so tanto mais importantes e valiosas quanto mais geral a sua validade. Para o conhecimento das condies concretas dos fenmenos histricos, as leis mais gerais so, frequentemente, as menos valiosas, por serem as mais vazias de contedo. [...] No campo das cincias da cultura, o conhecimento do geral nunca tem valor por si prprio, [...] porque o conhecimento de leis sociais no um conhecimento do socialmente real, mas unicamente um dos diversos meios auxiliares de que nosso pensamento se serve para esse efeito. (WEBER, 1992, p. 130)

No se pode dizer, antecipadamente, a forma como elementos tericos entram no processo de compreenso do singular, reduzindo-a a procedimento metodolgico padro. No trecho a seguir tambm aparece a funo metodolgica de qualificaes individuais do pesquisador.
Se o conhecimento causal do historiador consiste na imputao de certos resultados concretos a determinadas causas concretas, ento impossvel uma imputao vlida de qualquer resultado individual sem a utilizao de um conhecimento nomolgico, isto , de um conhecimento das regularidades das conexes causais. [...] Saber at que ponto o historiador (no sentido mais lato da palavra) capaz de realizar com segurana essa imputao, com o auxlio de sua imaginao metodicamente educada e alimentada pela sua experincia pessoal de vida, e at que ponto estar dependente do auxlio de determinadas cincias especializadas postas ao seu alcance, algo que depende de cada situao particular. (WEBER, 1992, p. 129-130)

E assim, com Weber, tomamos distncia do paradigma cientfico das cincias exatas e da natureza. Weber discute amplamente o que chama objetividade conceito que associa qualidade das leis gerais. Em nenhum momento, porm, se detm especificamente em generalizao, mecanismo lgico indutivo, interno s cincias empiristas. Ainda assim, para analisar os casos e fenmenos encontrados no mundo social (a sociologia real), o mtodo aperfeioado por Weber tem se mostrado de extrema fecundidade.

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A generalizao transfigurada A crtica reiterada ao tipo de pesquisa social emprica expandido entre as dcadas de 40 e 60 do sculo passado nas escolas americanas ou sob sua influncia (seo Tornamo-nos todos positivistas, acima), alm do prprio distanciamento natural das suas origens, levou a redefinies da generalizao no contexto da pesquisa que se denominou qualitativa. Seguindo o estudo de Johnson e Duberly (2006, p. 38-61), nossa posio que essas redefinies se mantm devedoras da perspectiva positivista original, procurando conceitos que operam efeito similar, e tambm prestigiado, na pesquisa dissidente do paradigma. Essa seo faz referncia a algumas delas. Antes, porm, caracteriza a tradio em que se situam.

O selo pesquisa qualitativa O emprego generalizado da expresso pesquisa (ou mtodo) qualitativa e um no menos consensual e bem sedimentado reconhecimento de sua inadequao (GOODE e HATT, 1973, p. 398; MINAYO, 2000, p. 2831) mostram claramente o dbito dos pesquisadores ao paradigma da moderna cincia natural, descrito acima. A identidade dessa pesquisa alternativa se define em funo da linguagem tpica daquele paradigma, a da matemtica, orientada para falar da multiplicidade, extenso, ocorrncia e relaes de fatos, caracterizados de tal forma que possam ser computados. A expresso pesquisa quantitativa, que no originria nem das cincias naturais nem do positivismo que as estendeu ao social, surgiu junto com os esforos dissidentes. O selo qualitativo refere-se, de fato, a um binmio... Sharan Merriam diz que:
Pesquisa qualitativa um conceito guarda-chuva cobrindo diversas formas de investigao que nos ajudam a entender e explicar o sentido dos fenmenos sociais com o mnimo de ruptura dos contextos naturais. Outros termos frequentemente intercambiveis so investigao naturalstica, pesquisa interpretativa, estudo de campo, observao participante, pesquisa indutiva, estudo de caso e etnografia. Alguns escritores se referem a estes e outros termos como tipos de pesquisa qualitativa. (MERRIAM, 1998, p. 5)

O Handbook of Qualitative Research, obra coletiva coordenada por Norman Denzin e Yvonna Lincoln, segunda edio (2000), representa talvez o melhor trabalho de sistematizao dessa tradio de pesquisa relativamente recente nos Estados Unidos e sua rea de influncia acadmica. Escrevendo longa introduo coletnea, em uma retrospectiva sistematizada, os autores descrevem o campo como o resultado de um complexo entrecruzamento de tendncias e contribuies, uma trilha entre a pesquisa disciplinada e a expresso artstica como se esta no exigisse mtodo e disciplina mental do artista e declaram partilhar uma crena nas limitaes do positivismo e de seu sucessor, o ps-positivismo (p. xi). A reviso histrica de Denzin e Lincoln distingue sete momentos, embora pelas datas de publicaes principais de cada momento no se deva considerar muito a sequencialidade da classificao. Apesar de, na distino desses momentos, ficarem claros o vis antropolgico dos autores (2000, p. 11-18) e uma discutvel tendncia a rotular como pesquisa qualitativa obras diversas nas humanidades e cincias sociais, assim apresentam os autores sua sntese:
Esses sete momentos se sobrepem e atuam simultaneamente no presente. Definimo-los como o tradicional (1900-1950); o modernista ou poca urea (1950-1970); o da nodistino de gneros [blurred genres, seguindo proposta de Geertz de que as cincias sociais e humanas se tornaram indistintas] (1970-1986); a crise de representao [eroso de normas metodolgicas clssicas da antropologia e problematizao de questes como
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validade, confiabilidade, objetividade, que antes eram consideradas pacficas] (19861990); o ps-moderno, um perodo de etnografias novas e experimentais (1990-1995); a investigao ps-experimental (1995-2000); e o futuro, que agora (2000). (DENZIN e LINCOLN, 2000, p. 3)

Ainda segundo os autores, a pesquisa qualitativa tem distintas histrias na educao, no servio social, nas comunicaes, na psicologia, histria, estudos organizacionais, cincias mdicas, antropologia e sociologia. Na referncia s tendncias que se dizem pertencentes ao campo, encontram-se mesmo algumas que confessam epistemologias empiricistas e positivistas (DENZIN e LINCOLN, 2000, p. 24), embora digam os autores que dificilmente, hoje, a pesquisa qualitativa pode mais ser vista sob uma perspectiva de neutralidade e objetividade positivista (p. 18). Um embaralhamento de escolhas caracteriza agora o campo da pesquisa qualitativa [...e] diversos critrios de avaliao competem por ateno nesse campo (p. 18). Se considerarmos bem esta ltima proposio dos autores, abre-se espao para dvidas sobre a consistncia da identidade do campo, por eles tentativamente construda. Onde estaria ela? No fato de ser um espao de prticas interpretativas mltiplas (p. 6)? Na nfase em qualidades de entidades e em processos e significados que no podem ser examinados experimentalmente e medidos ou no podem ser medidos de forma alguma em termos de quantidade, grandezas, intensidade e frequncia (p. 8)? Ou seja, no no-uso de instrumental estatstico em suas anlises? Na caracterstica de ser o pesquisador qualitativo um bricoleur e um quilt maker (p.4)? Mesmo que os autores digam que a pesquisa qualitativa , de direito prprio, um campo de pesquisa (p.2), aqueles traos no s seriam muito pouco para credenciar a pesquisa qualitativa a uma discusso epistemolgica, quanto a deixariam, em muitos casos de pesquisa no-antropolgica, includa no que Bryant, acima citado, chamou positivismo instrumental da sociologia americana. Diante disso, parece que as muitas definies de pesquisa qualitativa oferecidas pelos manuais soam como particulares ou formalistas. Fundamentalmente, falta pesquisa qualitativa marco e razes epistemolgicos histricos, como se deu para o positivismo, como acima descrito; ou ento no associamos devidamente esses afastamentos do positivismo s mudanas filosficas cruciais do Sc. XIX ou primeira metade do Sc. XX que levaram fenomenologia, s hermenuticas histrica, social e crtica, ao interacionismo simblico (G. Mead) e mesmo Verstehen de Weber. Por outro lado, seria interessante investigar como essas tradies das humanidades e das cincias sociais foram entendidas fora dos EUA. Sem um retorno srio a essas razes autnticas, qualquer que sejam as implicaes dele para o redesenho terico, a ideia de um selo racionalmente usado, sem dvida emerge como aplicvel metodologia qualitativa. Ele tanto pode simbolizar afinidades entre certos grupos de pesquisadores (pelas caractersticas acima referidas), quanto trazer legitimidade ao acadmico praticante que opta por certos procedimentos recolhidos pelos livrosmanuais de metodologia qualitativa e mais correspondentes ao seu feeling de pesquisador desapontado com os mtodos quantitativos. difcil no ver em tudo isso dois traos fortes da cultura norte-americana: o ecletismo ideolgico e o pragmatismo, a associao entre os dois representada pela frase: combinemos os mtodos para melhores resultados. Assim, o termo pesquisa qualitativa deveria ser usado e entendido em sua dimenso social certa tradio de pesquisadores das cincias sociais e humanas, com liderana acadmica norte-americana j que pouco sustentvel seu significado metodolgico especfico. Contudo, essas caractersticas praticadas em academias durante as ltimas dcadas j podem configurar-se como um paradigma de pesquisa, na forma aqui conceituada.

Algumas redefinies qualitativas da generalizao A crtica epistemolgica e as situaes prprias da tradio de pesquisa qualitativa ocasionaram o desenvolvimento conceitual e metodolgico de variaes sobre o tema generalizao. Algumas parecem perfeitamente legtimas (epistemologicamente sadias), mas intriga o fato de se apresentarem como formas
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alternativas de generalizao, como a no abandonar de todo a referncia a esse paradigma de pesquisa emprico-positivista, de alguma forma reconhecendo-o como matriz de validao. Assim, em breve referncia s mais significativas, os pargrafos seguintes fazem observaes crticas com argumentos que levariam a afirmar, pelo menos para o conjunto delas, tratar-se de redefinies ambguas e mal contextualizadas da generalizao. Ou melhor: complicaes desnecessrias. Primeira redefinio. A comparao entre casos permitindo extenses na verdade algo essencialmente tambm prprio a tradies metodolgicas quantitativas j foi sistematicamente tratada h mais de vinte anos (RAGIN, 1987). Mesmo elogiando-o como poderoso mecanismo conceitual e estratgia epistemolgca, Stake (2000, p. 444) diz que a comparao compete com a aprendizagem a partir de um caso particular e que o oposto daquilo que Clifford Geertz chama descrio densa. Com a concentrao nas bases de comparao, a unicidade e complexidade dos casos sero obscurecidas. A comparao sistemtica de casos pode assumir, contudo, contornos muito formais, quase a fazer uma mmica da generalizao clssica, retroagindo, para isso, montagem do caso:
Discutem-se vrias possibilidades de planejar o caminho do caso para a teoria, de forma a permitir que o pesquisador consiga ao menos certa generalizao. Na primeira etapa esclarece-se qual o grau de generalizao procurado e que pode ser obtido com o estudo concreto, de forma a originar demandas adequadas quanto generalizao. A segunda etapa consiste na integrao cautelosa de diferentes casos e contextos, nos quais as relaes em estudo so empiricamente analisadas. A capacidade de generalizao est, em geral, intimamente relacionada forma como a amostragem feita. [...] A terceira etapa a comparao sistemtica do material colhido. (FLICK, 2004, p. 241, grifos nossos)

Aps notar que, comeando os procedimentos pela definio do grau de generalizao desejado, com esta certamente haveriam de terminar, difcil dizer se essa prtica ainda pertence tradio qualitativa. Segunda Redefinio. Esforando-se por justificar o que apenas parece ser generalizao, Yvonna Lincoln e Egon Guba (1985) disseram que a pesquisa qualitativa permite transferibilidade de contextos, e Crombach (1980) fala de uma extrapolao razovel. Realmente, essas estratgias no so generalizao alis, por que a referncia a esta, ao tratar de estratgias qualitativas? Note-se, porm, a vulnerabilidade das justificativas, justamente na analogia que desejam guardar com o movimento da generalizao: a) quanto transferibilidade de contextos, hoje assente em Lingustica que o significado de um fato indissocivel, semntica e pragmaticamente, de seu contexto (VAN DIJK, 1980); b) quanto extrapolao razovel, o conceito matemtico preciso de extrapolao se perde na impreciso do razovel. Ento as justificativas no terminam a discusso, iniciam outra. Terceira redefinio. O mtodo de comparao constante, sistemtica e ascendente, de observaes bsicas, interpretadas com certa liberdade, na direo da construo de estruturas tericas mais complexas, a conhecida Grounded Theory, tem atrado mais o interesse de pesquisadores sensveis ao apelo estruturalista formal. A descoberta de Glaser e Strauss (1967), de fato precedida por outros trabalhos, sobretudo do primeiro, originou, anos depois, desdobramentos procedimentais por Corbin e Strauss (1990), que registraram comercialmente o mtodo e criaram um peridico (Grounded Theory Review). A Grounded Theory, surgida na dcada de 60 do sculo passado, quando a prpria tradio qualitativa no conhecia ainda a crtica epistemolgica ps-moderna generalizao, carrega consigo trs restries: a) a fragilidade da lgica indutiva (POPPER, 1989, p. 28, 279-288; CHALMERS, 1999, p. 23-35); b) a concepo artificial da montagem arquitetnica de teorias, que no convence porque, nas humanidades e nas cincias sociais estas no so modelos lgicos, algoritmos de finalidade tcnica, mas criaes integradas por uma ideia, indivisveis e aproximativas realidade social, para interpret-la livremente, e, c) a ambiguidade da saturao terica, que, segundo a Grounded, encerraria a pesquisa: a que se refere, precisamente? completude de algum desenho representativo, que conduz subjetivamente o pesquisador? A um processo psicolgico subliminar (e pouco objetivo) de esgotamento da curiosidade dele? Ou a saturao seria
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simplesmente a dificuldade de fontes para prosseguir no movimento analtico-indutivo de dados? Obviamente, a metfora saturao fica busca de um tpico (referido) apropriado. Quarta redefinio. A generalizao terica (ou analtica). Robert Yin no seu conhecido Case study research: design and methods (1 edio de 1984) menciona, quase de passagem, uma distino interessante para a poca da primeira edio do livro. Referindo-se preocupao muito comum em relao generalizao cientfica nos estudos de caso, ele diz:
Uma resposta muito breve que os estudos de caso, da mesma forma que os experimentos, so generalizveis a proposies tericas, e no a populaes ou universos. Nesse sentido, o estudo de caso, como o experimento, no representa uma amostragem, e o objetivo do pesquisador expandir e generalizar teorias (generalizao analtica) e no enumerar frequncias (generalizao estatstica). Ou, como descrevem trs notveis cientistas sociais em seu estudo de caso nico, o objetivo fazer uma anlise generalizante e no particularizante (LIPSET, TROW E COLEMAN, 1956, p. 419-420). (YIN, 2001, p. 29, grifo do autor)

Yin parece no ter amadurecido duas boas intuies, acima apenas embrionariamente referidas. Na primeira, o experimento, como os estudos de caso, de fato remete a outro processo lgico, o dedutivo; nele, porm, no h generalizao, ao contrrio dos processos indutivos, porque a experimentao j se d guiada por uma formulao geral, a hiptese, como ponto de partida, e no de chegada (a generalizao, a partir dos casos). Na segunda, a referncia a populaes ou universos (objetos do mundo real), por oposio a proposies tericas, seria um veio promissor para esclarecer-se o mal-entendido lingustico envolvido no que chama de generalizao terica (como Flick e Stake, a seguir comentados) ou analtica. Entretanto, o autor para a, invocando como apoio apenas o objetivo do pesquisador, quando o problema consiste em justificar tal objetivo prtico (expandir e generalizar teorias). Onde Yin parou, Flick (2004) e Stake (1995) avanaram. Flick (2004, p. 241) tambm se refere generalizao de conceitos e relaes encontrados. Idntica a ideia de que os estudos qualitativos, sobretudo os de caso, admitem uma generalizao precisamente na interpretao que recebem (por ex., ERICKSON, 1986). Stake absolutamente claro sobre isso. A interpretao , por si mesma, diz ele (1995, p. 7), uma generalizao, e crescentemente, a generalizao refinada no uma nova generalizao, mas a generalizao modificada. Isso comum na pesquisa. Ora, h, nos casos acima, um completo mal-entendido e se opera uma substituio semntica. Notando-se, de entrada, que neles foi descartado o significado tradicional de generalizao, justamente o que era problemtico para a pesquisa de tradies qualitativas, o mal-entendido consiste em no fazer uma distino hoje clssica, entre sentido e referncia, que vem desde Frege (1892). Na referncia, a validade da inteno significante exige uma afirmao denotativa, e s se d no mundo extralingustico, onde as coisas correspondem ou no aos precisos termos em que so referidas. No sentido, a validade, independendo disso, se baseia no uso semanticamente correto do signo e da sintaxe, ou seja, intralingustica (algo pode fazer sentido s pelo modo adequado como dito, independente de ser ou no verdade). Essa distino, que funda toda a lingustica como cincia desde o incio do Sculo XX (SAUSSURE, 1975 [1916]), j est madura e desenvolvida meio sculo depois, com Benveniste (1966), que fez retificaes ao trabalho de Saussure (ARAJO, 2004, p. 28-37). Ela implica que a predicao feita em uma anlise conceitual, em que algum desdobra corretamente, em proposies, o potencial de atribuio significativa de um conceito, como faz a generalizao conceitual ou a interpretao de que fala Flick, de ordem diferente daquela em que afirmo objetos ou relaes como distintamente existentes no mundo real, por fora de fatos caractersticos, anteriormente observados e descritos, como a inteno da generalizao emprica, que implica referncia. Alm disso, contra uma transposio de sentido feita pelos autores do contexto significado por generalizao (o da induo emprica de fatos) para o de generalizao conceitual, cabe lembrar que no estendendo, embora corretamente, pela predicao, a riqueza atributiva de uma teoria, que sua natureza deixa de ser puramente conjectural (POPPER, 1974, p. 1022).
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Para no se arguir, nos casos acima, negligncia da distino entre significao e referncia, no patamar proposicional da linguagem, seria preciso dizer que os autores citados abusam da natureza universal (dessingularizada) inerente a todo conceito (patamar elementar), e grosseiramente confundem generalidade (do conceito) com generalizao (da proposio). Como estudou exaustivamente Vygotski (1985), retomando Piaget, os conceitos, aps a formao da linguagem na criana, sejam eles quotidianos ou cientficos, so de si e sempre gerais (uni-vers-ais, unum versus alia, algo que se ordena a vrios), e a predicao de algo singular s possvel com o uso deles, em uma espcie de movimento inverso, particularizando o conceito. Quinta redefinio. Ao lanar o conceito de generalizao naturalstica, Stake (2000) destaca a tradio de autores, Donald Campbell frente, que centraram seu interesse na dimenso de aprendizagem dos estudos de caso.
A partir dos relatos de casos, tanto o conhecimento propositivo como o experiencial, so desenvolvidos (Geertz, 1983; Polanyi, 1962; Rumelhart e Otony, 1977; Von Wright, 1971). [...] Quando a narrao do pesquisador prov oportunidade para a experincia substituta, os leitores estendem suas memrias sobre os acontecimentos. Casos naturalsticos e etnogrficos equivalem experincia, alimentando o processo mais fundamental de conscincia e compreenso. Debora Trumbull e eu chamamos esse processo generalizao naturalstica (Stake e Trumbull, 1982). O leitor vem a conhecer algo que lhe dito, como se ele ou ela o tivesse experimentado. (STAKE, 2000, p. 442, grifo nosso)

A ideia da experincia interior substituta tem mais valor objetivo na argumentao sobre a questo aqui tratada, do que mesmo lhe deram os autores que a evocaram (citao acima). Mas isso deve ser dito contra o prprio Stake, no s pela preocupao remanescente com o termo generalizao, mas, sobretudo, quando cita, para esclarecer seu pensamento, David Hamilton que diz: Em resumo, a generalizao naturalstica deve ser localizada no reino do conhecimento privado (STAKE, 1995, p. 86), mostrando, desta forma, que no sai do domnio psicolgico nem reconhece valor epistemolgico objetivo nas proposies conceituais do pesquisador a partir de seus estudos de caso. Ora, no se trata de um fenmeno subjetivo e privado, porque os processos sociais e objetivos de linguagem e este tambm o limite significativo de qualquer generalizao estatstica s se compreendem e se completam com a introduo do interlocutor em cena, no caso, o leitor (BARROS e FIORIN, 2003). Estudos de caso cumprem muito bem sua finalidade elocucionria sem precisar legitimar-se pelo conceito de generalizao (no caso, naturalstica). E, nesse contexto, cabe acrescentar referncia a outra situao, em que se mostra o alcance da dimenso aprendizagem como significado pragmtico da comunicao pesquisador-leitor, especialmente nos estudos de caso. Trata-se da fora do exemplo, que nesse tipo de textos pode alcanar os diversos nveis de formao e aprofundamento da aprendizagem (FLYVBJERG, 2001, p. 71-73).

Onde chegamos?

O sentido da ressalva-ttulo Quem quer que, praticando pesquisa qualitativa, pretenda raciocinar do particular para o geral, dessa forma seguindo o movimento de senso comum ou repetindo acriticamente o paradigma emprico-positivista da
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cincia, acaba caindo em armadilha, e v-se tentado a repetir a ressalva-ttulo deste ensaio quando no aderir a re-elaboraes engenhosas, mas de flego curto, como as descritas nas sees acima. S estaremos pensando realmente fora do contexto epistemolgico que produz a generalizao e, portanto, sem nos sentirmos obrigados a ressalvas e conceitos substitutivos, quando no precisarmos usar o vocbulo, simplesmente por ele no caber em contexto de significao alternativo. O que significa, ento, dizer Os resultados desta pesquisa qualitativa no podem ser generalizados? Que o autor, sentindo-se na obrigao de explicar que est fora do paradigma emprico das cincias naturais, com isso envolve-se em um juzo de valor. (De outra forma, sem valorao, estaria dizendo algo como: eu no posso tirar concluses na forma do mtodo A, porque estou trabalhando com o mtodo B obviedade que no faz sentido supor da parte do autor.) Argumentando pelo oposto: poder-se-ia imaginar o autor de um estudo quantitativo colocando entre as restries de seu trabalho pelas quais se sentiria no dever de dar explicaes o fato de que com ele no enriquece intensivamente os conceitos de que trata, nem pode gerar um desencadeador de ao do tipo efeito-exemplo? Certamente que no. Ento, tem-se, no primeiro caso, pura reverncia quele paradigma, reconhecimento implcito de sua superioridade. O significado da ressalva valorativo.

Excurso final. Como ficam os protagonistas deste ensaio, a generalizao indutiva e a pesquisa qualitativa? Resta dizer algo que cabe bem ao contexto deste ensaio, e por isso se apresenta como excurso, em que se tomam duas posies: a primeira, sobre a suposta hegemonia da induo, que tem na generalizao, seu mecanismo lgico puro; a segunda, sobre a pesquisa qualitativa, retomando a seo O selo pesquisa qualitativa, agora em juzo mais amplo. Primeira posio: sobre a generalizao indutiva. Voltemos ao pano de fundo do nosso tema: a lgica da cincia. O sculo XX trouxe a crise da pretenso totalitria do mtodo da cincia moderna (SANTOS, 2000, p. 55-94; LYOTARD, 1984, p. 25), que passou a ser analisada como apenas um discurso racional e denotativo sobre o mundo, um entre outros e sem unidade entre si (FEYERABEND, 1987), mas cuja legitimao provinha agora, menos de sua formulao veritativa e cada vez mais de sua eficcia tcnica e industrial (LYOTARD, 1984, p. 41-47). Enquanto o mtodo de trabalho das cincias naturais pouco mudava no Sculo XX, eram as cincias humanas e sociais que desenvolviam o seu, inclusive herdando aquele mtodo, atravs do positivismo. E quando a tentativa de fundamentao final de tal mtodo pelo empirismo lgico se esfumava sob os golpes de autores como Kuhn, Toulmin, Lakatos e Hesse (GIDDENS e TURNER, 1999, p. 9), a crise de fundamentao se projetava nelas. Nesta crise, ou mais especificamente na crise da hegemonia da generalizao indutiva, vem a enraizar-se o problema deste ensaio, seu grande contexto, e agora se toma posio a respeito: o mtodo indutivo deixou de ser visto como processo simples ou autnomo e passou a ser entendido dentro de um contexto maior de lgica dedutiva (CHALMERS, 1999, p. 46-63; KUHN, 1989). Com base em Kant, a filosofia moderna havia atribudo consistncia prpria e base metafsica induo. Mas esqueceu que, para a racionalidade crtica do grande filsofo da modernidade, a universalizao emprica (expresso que usa) presumida e comparativa, no estritamente verdadeira, uma extenso 'arbitrria' da validade de alguns casos (FERNANDES, 1985, p. 70-71, grifo do autor, que o extrai do prprio Kant). Ora, Karl Popper, retomando o tema e contestando o positivismo lgico, argumentou pesadamente contra a induo, no que foi amplamente seguido (LAKATOS, 1968; WATKINS, 1984; GILLIES, 1993). Ele afirma simplesmente: no existe a chamada induo (POPPER, 2006 [1934, 1972], p. 41), um mito; ela no , de fato, praticada, trata-se de uma confuso da lgica com a psicologia do conhecimento. E, para explicar e fundamentar a prtica de pesquisa experimental, tpica da cincia moderna, prope o mtodo dedutivo de prova (POPPER, 2006 [1934, 1972], p. 33). Ou seja, o processo lgico sustentvel a deduo formulaes amplas tomadas do campo da cincia ou de fora dele, confrontadas com a experincia sistemtica (teste de laboratrio ou de
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campo) para rejeio, sustentao ou aperfeioamento. Isso fere de morte qualquer pretenso totalitria da generalizao emprica. Lembre-se aqui que a argumentao de Popper recolocada no contexto da crtica ao positivismo lgico da metodologia de pesquisa em administrao (JOHNSON e DUBERLEY, 2006, p. 11, 27-33). Restaria ao processo de acumulao e manipulao estatstica de dados uma funo heurstica, sugestiva de hipteses (KLIMOVSKY, 1997, p. 128). Cada vez mais em desuso o dogma do positivismo lgico de que s as sentenas experimentais ou diretamente delas deduzidas tm significado real (ROTH, 1987, p. 1-2), acredita-se, h dcadas, que a cincia s progride pela inspirao (MEDAWAR, 1969; EINSTEIN, 1981 [1931], p. 140, 148) e por algum tipo de deduo sustentvel com argumentos, inclusive os testes empricos, quando couberem. Segunda posio: sobre o status metodolgico da pesquisa qualitativa. Isso impacta favoravelmente na discusso metodolgica da chamada pesquisa qualitativa. De duas formas: primeiro, porque seu ponto de apoio justamente a lgica dedutiva, a rede de raciocnios por onde os conceitos se articulam, se apoiam e produzem evidncias. Segundo, porque no despreza a experincia afinal, no se trata de metafsica , mas esta tomada em conjuntos (casos, depoimentos, documentos, observaes participantes, fatos e circunstncias histricos, etc.) e contextos densos e indivisveis, muitas vezes formando um background s. O esforo da anlise se aplica menos experincia imediata e mais ao conceito que a reconstri interpretativamente. No se estaria a diante de uma forma muito mais rica e autntica de experincia, integrada ao processo lgico dedutivo? Como no afirmar a superioridade desse mtodo para entender processos humanos e sociais complexos? O que acabamos de sugerir? Uma inverso de posies na cansada disputa metodolgica entre quantitativistas e qualitativistas? No. Defenderamos, como princpio vlido, uma composio tima de mtodos quantitativos e qualitativos? Tambm no, pois nossa dificuldade no de heurstica, de lgica. Ainda: se boa parte da pesquisa qualitativa traz hoje em seu perfil a sombra da pesquisa quantitativa, quase uma contra-referncia em sua identificao, caberia agora pergunta-se , invertendo as posies, sugerir no-qualitativo, como a denominao desejvel para mtodos de mensurao, testes estatsticos e formas hbridas nas cincias humanas e sociais? De novo, no. A discusso ficaria no plano formal, ao propor-se esse avesso do avesso. Como a dificuldade j se mostra na falsa assimetria qualitativo-quantitativo (cf. primeiros pargrafos da seo O selo pesquisa qualitativa), no caberia, logicamente, ao paradigma pesquisa qualitativa beneficiar-se diretamente da crise do paradigma moderno das cincias naturais, assumindo imaginada hegemonia. Por que no pode ir muito longe nosso otimismo com o qualitativo, enquanto tal? que o conflito no seio da pesquisa qualitativa existe, como o mostram os prprios esforos, reiterados por dcadas, para salvar sua identidade, e este um caso em que se projeta o dualismo entre cincias naturais e sociais, que permanece mal resolvido (HABERMAS, 1988, p. 1-42, cf. idem, p. xiv):
No haveria razo para tocar nessa questo bem sepultada do dualismo da cincia se ela no produzisse continuamente em uma rea sintomas que demandam uma soluo analtica: nas cincias sociais intenes e abordagens heterogneas entram em conflito e se misturam. (HABERMAS, 1988, p. 2)

Ento, das duas uma: ou se reserva o termo cincia apenas para a pesquisa ancorada nas exatas e naturais, ou, a despeito de seu uso na grande mdia e no senso comum, atribui-se a ele um contedo mais socioprtico do que lgico, aceita a heterogeneidade de que fala Habermas. Herdeira dessa crise histrica de identidade da pesquisa cientfica, o que se v que a denominao mtodos qualitativos no consegue livrar-se da hibridez conceitual, e ainda no contou com o apoio de um trabalho filosfico que interprete seu lugar para usar a idia de Habermas (1989, p. 17-35); ou, de outra forma, pode acontecer que perspectiva epistemolgica mais ampla, que d conta dos conflitos e diversidades que o positivismo nos deixou,

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provoque nova aglutinao e sentido para as prticas de pesquisa social hoje. Quem, com Habermas (1990), apostaria na filosofia pragmtica da linguagem?

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