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PALPITAES, TAQUICARDIA E ARRITMIAS CARDACAS

Palpitao o nome que se d a percepo dos batimentos cardacos, normalmente com desconforto e sensao de que estes batimentos esto irregulares. O nosso corao, quando estamos em repouso, realiza entre 60 e 100 batimentos por minuto. So, portanto, em mdia, 4.800 batimentos por hora e 115.200 batimentos por dia. Exceto quando nos exercitamos, no sentimos os nossos batimentos cardacos. Na verdade nem nos damos conta que temos uma bomba funcionando ininterruptamente dentro do nosso peito, colocando o sangue para circular. A palpitao exatamente uma anormal conscincia do batimento do corao quando estamos em repouso. Normalmente o paciente se queixa de que o corao est acelerado, que sente os batimentos na garganta, ou ainda, que o corao vai sair pela boca. Normalmente esto associadas a mal estar, cansao aos pequenos esforos, falta de ar, e s vezes, dor no peito. Se a palpitao ocorrer por uma arritmia, possvel at ocorrer desmaios (leia: DESMAIO, SNCOPE E REFLEXO VAGAL). Algumas pessoas quando esto deitadas com o lado esquerdo para baixo, podem sentir os batimentos cardacos normais sem que isso possa ser chamado de palpitao. Como foi descrito acima, a frequncia cardaca normal varia entre 60 e 100 batimentos por minutos (bpm). Quando o corao est com mais de 100 bpm chamamos de taquicardia. Quando est abaixo dos 60 bpm, chamamos debradicardia. As palpitaes esto associadas normalmente s taquicardias. As taquicardias so dividas entre sinusais e taquiarritmias. Vamos descrever rapidamente como funciona a atividade eltrica do corao para melhor entendermos esses dois tipos de taquicardia.

O que so taquicardia sinusal e taquiarritmia?


No pice do trio direito (aurcula direita), na ponta de cima do corao, encontra-se a sua fonte eltrica, chamada de nodo sinusal. O nodo sinusal produz, em uma frequncia regular, uma descarga eltrica que induz a contrao dos msculos cardacos. Qualquer batimento cardaco normal sempre se origina de um impulso eltrico originado neste nodo, por isso, chamamos o ritmo cardaco normal de ritmo sinusal. O caminho normal desta corrente eltrica segue primeiro para ambos os trios (aurculas) e, depois, desce para os ventrculos. Esses impulsos eltricos so gerados a uma frequncia mdia de 80 por minuto, podendo variar entre 60 e 100 bpm.

Sistema de conduo eltrica do corao

Toda vez que temos uma frequncia cardaca elevada devido a um aumento da frequncia destes impulsos gerados no nodo sinusal, estamos diante da taquicardia sinusal. o que ocorre, por exemplo, quando nos exercitamos ou tomamos um susto. uma resposta normal e esperada do corao. Quando temos impulsos eltricos vindos de outros pontos do corao que no o nodo sinusal, estamos diante de impulsos anmalos, caracterizando uma arritmia cardaca. Se esses impulsos anmalos forem transmitidos com grande frequncia para os ventrculos, levando a uma acelerao dos batimentos cardacos, o resultado uma taquiarritmia., ou seja, uma taquicardia causada por uma arritmia. As taquiarritmias podem chegar a 200 batimentos por minuto. Na animao abaixo, podemos ver esquerda um ritmo sinusal e direita um tipo de arritmia cardaca (neste caso uma fibrilao atrial), onde vrios pontos diferentes do trio geram impulsos eltricos ao mesmo tempo. Reparem que neste exemplo temos uma arritmia sem taquicardia, pois apesar da grande produo de estmulos eltricos nos trios, poucos so transmitidos para o ventrculos. Portanto, apesar da arritmia, o paciente mantm a frequncia cardaca entre 60 e 100 bpm.

Vamos fechar os conceitos: - Taquicardia: corao com frequncia acelerada (maior que 100 bpm) - Bradicardia: corao com frequncia lentificada (menor que 60 bpm) - Ritmo sinusal: o batimento cardaco normal. Pode haver taquicardia sinusal ou bradicardia sinusal. - Arritmia: ritmo cardaco anmalo, no gerado pelo nodo sinusal. Pode existir taquiarritmia, bradiarritmia ou at arritmia com frequncia normal (entre 60 e 100 bpm) Leia tambm: EXAME ELETROCARDIOGRAMA (ECG)

Causas de palpitaes e arritmias


Diante de um quadro de palpitao, a primeira coisa a se fazer tentar definir se trata-se de uma arritmia ou apenas um taquicardia sinusal. Entra as causas comuns de palpitaes por taquicardias sinusais podemos citar:

Quadros psiquitricos como sndrome do pnico, distrbios de ansiedade e depresso Anemia Febre (leia: POR QUE TEMOS FEBRE?) Desidratao Exerccio fsico Estresse emocional (ex: final de campeonato ou uma apresentao em

pblico) Alguns fatores podem ser responsveis por taquicardias sinusais, mas tambm por desencadear arritmias. So eles:

Consumo exagerado de cafena Cocana Anfetaminas Hipertireoidismo (leia: DOENAS E SINTOMAS DA TIREOIDE) Hipoglicemia (queda na taxa de acar do sangue)

Nicotina As arritmias cardacas podem tambm ser geradas por defeitos na conduo eltrica do corao, por quadros de isquemia do msculo cardaco (leia: SINTOMAS DO INFARTO E DA ANGINA) ou por insuficincia cardaca (leia: INSUFICINCIA CARDACA). A distino entre taquicardia sinusal e taquiarritmias feita atravs do eletrocardiograma (ECG). O grande problema que grande parte das palpitaes so intermitentes, e no momento do ECG elas podem j no estar mais presentes. Uma opo, ento, o Holter, que nada mais do que uma mquina que registra o ECG durante 24 horas. Deste modo, consegue-se detectar qualquer arritmia que se manifeste neste perodo. Mais uma vez, existe o risco de no haver episdios de arritmias durante o perodo do exame, no sendo possvel estabelecer o diagnstico. A importncia de se determinar a causa das palpitaes est no fato de que, apesar deste sintoma ser benigno na sua grande maioria dos casos, existem algumas alteraes cardacas que podem levar arritmias graves com risco de morte (leia:INFARTO FULMINANTE | Causas e sintomas) Exitem 4 fatores na histria clnica dos pacientes que apontam para etiologia cardaca. - Sexo masculino - Descrio pelo paciente de batimentos irregulares - Histria prvia de doena cardaca como insuficincia cardaca ou infarto - Durao da palpitao maior que 5 minutos Se voc tem palpitaes mas no apresenta nenhum dos fatores acima a chance dos seus sintomas ter origem em problemas cardacos muito pequena. Se tem os 4, quase certo que tenha alguma arritmia cardaca. Deve-se salientar que mesmo aqueles que tm palpitaes por arritmias cardacas apresentam prognstico favorvel na maioria dos casos. Palpitaes causadas arritmias malignas so a minoria. Mas como so muito graves, devem sempre ser descartadas. Se voc sente palpitaes importante colocar o dedo no prprio pulso e avaliar 2 dados. O primeiro o ritmo cardaco. O corao normal bate de modo regular,

com intervalos de tempo iguais entre os batimentos. Se notar um ritmo irregular, provvel tratar-se de uma arritmia cardaca. Ateno, porm, que nem toda arritmia se manifesta com um ritmo cardaco irregular. Ritmo regular: tum..tum..tum..tum..tum..tum..tum..tum..tum..tum.tum. Ritmo irregular: tum..tum.tum.tum.tum..tum..tumtumtum..tum.t um.tum. Outro dado importante a frequncia cardaca. Frequncias maiores que 150 batimentos em repouso e na ausncia de febre so quase sempre indicativas de arritmias, mesmo se houver um ritmo cardaco regular. Em idosos, frequncias maiores que 130 BPM j sugerem arritmias. Existem vrios tipos de arritmias, mas as mais comuns so a fibrilao atrial (leia:FIBRILAO ATRIAL) e a taquicardia supraventricular. A primeira mais comum em idosos e a segunda em jovens.

Tratamento das palpitaes e arritmias


O tratamento das palpitaes depende da causa. Se a palpitao for causada por um taquicardia sinusal e a sua origem for anemia. Basta corrigi-la. Se for febre, ela desaparecer quando a temperatura corporal se normalizar. Se a taquicardia ocorre por distrbios de ansiedade, o tratamento com o ansiolticos costuma ser eficaz. No caso de arritmias cardacas, principalmente naqueles sem doena cardaca prvia, o tratamento pode ser a ablao (destruio por cauterizao) do foco eltrico anmalo. Em outros casos, pode-se lanar mo de alguns medicamentos para o controle da frequncia cardaca como, entre outros, a amiodarona e os beta-bloqueadores, este ltimo, medicamentos tambm usados no tratamento da hipertenso. Em casos de taquiarritmias graves que podem levar parada cardaca, chamada de arritmias malignas, pode ser necessria a colocao cirrgica de um desfibrilador implantvel, um aparelho que detecta estas arritmias e imediatamente lana um choque eltrico no corao, restabelecendo o ritmo cardaco normal e abortando a parada cardaca.