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A IGREJA DO DIABO Captulo I De uma idia mirfica Conta um velho manuscrito beneditino que o Diabo, em certo dia, teve

a idia de fundar uma igreja. Embora os seus lucros fossem contnuos e grandes, sentia-se humilhado com o papel avulso que exercia desde sculos, s e m o r g a n i z a o , s e m r e g r a s , s e m c n o n e s , s e m r i t u a l , s e m n a d a . Vi v i a , p o r a s s i m d i z e r, d o s r e m a n e s c e n t e s d i v i n o s , d o s d e s c u i d o s e o b s q u i o s h u m a n o s . N a d a f i x o , n a d a r e g u l a r. P o r q u e n o t e r i a e l e a s u a i g r e j a ? U m a i g r e j a d o Diabo era o meio eficaz de combater as outras religies, e destru-las de uma vez. - V, pois, uma igreja, concluiu ele. Escritura contra Escritura, brevirio c o n t r a b r e v i r i o . Te r e i a m i n h a m i s s a , c o m v i n h o e p o f a r t a , a s m i n h a s prdicas, bulas, novenas e todo o demais aparelho eclesistico. O meu credo ser o ncleo universal dos espritos, a minha igreja uma tenda de Abrao. E depois, enquanto as outras religies se combatem e se dividem, a minha igreja ser nica; no acharei diante de mim, nem Maom, nem Lutero. H muitos modos de afirmar; h s um de negar tudo. Dizendo isto, o Diabo sacudiu a cabea e estendeu os braos, com um gesto magnfico e varonil. Em seguida, lembrou-se de ir ter com Deus para comunicar-lhe a idia, e desafi-lo; levantou os olhos, acesos de dio, s p e r o s d e v i n g a n a , e d i s s e c o n s i g o : - Va m o s , t e m p o . E r p i d o , b a t e n d o a s asas, com tal estrondo que abalou todas as provncias do abismo, arrancou da sombra para o infinito azul.

Captulo II Entre Deus e o Diabo Deus recolhia um ancio, quando o Diabo chegou ao cu. Os serafins que engrinaldavam o recm-chegado, detiveram-se logo, e o Diabo deixou-se e s t a r e n t r a d a c o m o s o l h o s n o S e n h o r. - Que me queres tu? perguntou este. - No venho pelo vosso servo Fausto, respondeu o Diabo rindo, mas por todos os Faustos do sculo e dos sculos. - Explica-te. - S e n h o r, a e x p l i c a o f c i l ; m a s p e r m i t i q u e v o s d i g a : r e c o l h e i p r i m e i r o e s s e b o m v e l h o ; d a i - l h e o m e l h o r l u g a r, m a n d a i q u e a s m a i s a f i n a d a s c t a r a s e alades o recebam com os mais divinos coros. - S a b e s o q u e e l e f e z ? p e rg u n t o u o S e n h o r, c o m o s o l h o s c h e i o s d e d o u r a . - N o , m a s p r o v a v e l m e n t e d o s l t i m o s q u e v i r o Te r c o n v o s c o . N o tarda muito que o cu fique semelhante a uma casa vazia, por causa do preo, q u e a l t o . Vo u e d i f i c a r u m a h o s p e d a r i a b a r a t a ; e m d u a s p a l a v r a s , v o u fundar uma igreja. Estou cansado da minha desorganizao, do meu reinado casual e adventcio. tempo de obter a vitria final e completa. E

ento vim dizer-vos isto, com lealdade, dissimulao... Boa idia, no vos parece?

para

que

me

no acuseis de

- Vi e s t e d i z - l a , n o l e g i t i m - l a , a d v e r t i u o S e n h o r. - Te n d e s r a z o , a c u d i u o D i a b o ; m a s o a m o r - p r p r i o g o s t a d e o u v i r o a p l a u s o d o s m e s t r e s . Ve r d a d e q u e n e s t e c a s o s e r i a o aplauso de um mestre v e n c i d o , e u m a t a l e x i g n c i a . . . S e n h o r, d e s o t e r r a ; v o u l a n a r a m i n h a pedra fundamental. - Va i . - Quereis que venha anunciar-vos o remate da obra? - No preciso; basta que me digas desde j por que motivo, cansado h tanto da tua desorganizao, s agora pensaste em fundar uma igreja. O D i a b o s o r r i u c o m c e r t o a r d e e s c r n i o e t r i u n f o . Ti n h a a l g u m a i d i a c r u e l no esprito, algum reparo picante no alforje de memria, qualquer coisa que, nesse breve instante de eternidade, o fazia crer superior ao prprio Deus. Mas recolheu o riso, e disse: - S agora conclu uma observao, comeada desde alguns sculos, e que as virtudes, filhas do cu, so em grande nmero comparveis a rainhas, cujo manto de veludo rematasse em franjas de algodo. Ora, eu proponhome a pux-las por essa franja, e traz-las todas para minha igreja; atrs delas viro as de seda pura... - Ve l h o r e t r i c o ! m u r m u r o u o S e n h o r. - Olhai bem. Muitos corpos que ajoelham aos vossos ps, nos templos do mundo, trazem as anquinhas da sala e da rua, os rostos tingem-se do mesmo p, os lenos cheiram aos mesmos cheiros, as pupilas centelham de c u r i o s i d a d e e d e v o o e n t r e o l i v r o s a n t o e o b i g o d e d o p e c a d o . Ve d e o a r d o r, - a i n d i f e r e n a , a o m e n o s , - c o m q u e e s s e c a v a l h e i r o p e e m letras pblicas os benefcios que liberalmente espalha, - ou sejam roupas ou botas, ou moedas, ou quaisquer dessas matrias necessrias vida... Mas no quero parecer que me detenho em coisas midas; no falo, por exemplo, da placidez com que este juiz de irmandade, nas procisses, c a r r e g a p i e d o s a m e n t e a o p e i t o o v o s s o a m o r e u m a c o m e n d a . . . Vo u a n e g c i o s mais altos... Nisto os serafins agitaram as asas pesadas de fastio e sono. Miguel e Gabriel fitaram no Senhor um olhar de splica. Deus interrompeu o Diabo. - Tu s v u l g a r, q u e o p i o r q u e p o d e a c o n t e c e r a u m e s p r i t o d a t u a e s p c i e , r e p l i c o u - l h e o S e n h o r. T u d o o q u e d i z e s o u d i g a s e s t d i t o e r e d i t o pelos moralistas do mundo. assunto gasto; e se no tens fora, nem originalidade para renovar um assunto gasto, melhor que te cales e te retires. Olha; todas as minhas legies mostram no rosto os sinais vivos do tdio que lhes ds. Esse mesmo ancio parece enjoado; e sabes tu o que ele fez? - J vos disse que no. - Depois de uma vida honesta, teve uma morte sublime. Colhido em um naufrgio, ia salvar-se numa tbua; mas viu um casal de noivos, na flor da vida, que se debatiam j com a morte; deu-lhes a tbua

de salvao e mergulhou na eternidade. Nenhum cima. Onde achas a a franja de algodo?

pblico:

a gua e o cu por

- S e n h o r, e u s o u , c o m o s a b e i s , o e s p r i t o q u e n e g a . - Negas esta morte? - Nego tudo. A misantropia pode tomar aspecto de caridade; deixar aos outros, para um misantropo, realmente aborrec-los... a vida

- R e t r i c o e s u t i l ! e x c l a m o u o S e n h o r. Va i , v a i , f u n d a a t u a i g r e j a ; c h a m a todas as virtudes, recolhe todas as franjas, convoca todos os homens... Mas, vai! vai! Debalde o Diabo tentou proferir alguma coisa mais. Deus impusera-lhe silncio; os serafins, a um sinal divino, encheram o cu com as harmonias de seus cnticos. O Diabo sentiu, de repente, que se achava no ar; dobrou as asas, e, como um raio, caiu na terra. Captulo III A boa nova aos homens Uma vez na terra, o Diabo no perdeu um minuto. Deu-se pressa em enfiar a cogula beneditina, como hbito de boa fama, e entrou a espalhar uma doutrina nova e extraordinria, com uma voz que reboava nas entranhas do sculo. Ele prometia aos seus discpulos e fiis as delcias da terra, todas as glrias, os deleites mais ntimos. Confessava que era o Diabo; mas confessava-o para retificar a noo que os homens tinham dele e desmentir as histrias que a seu respeito contavam as velhas beatas. - Sim, sou o Diabo, repetia ele; no o Diabo das noites sulfreas, dos contos sonferos, terror das crianas, mas o Diabo verdadeiro e nico, o prprio gnio da natureza, a que se deu aquele nome para arred-lo do c o r a o d o s h o m e n s . Ve d e - m e g e n t i l e a i r o s o . S o u o v o s s o v e r d a d e i r o p a i . Va m o s l : t o m a i d a q u e l e n o m e , i n v e n t a d o p a r a m e u d e s d o u r o , f a z e i dele um trofu e um lbaro, e eu vos darei tudo, tudo, tudo, tudo, tudo, tudo... Era assim que falava, a princpio, para excitar o entusiasmo, espertar o s i n d i f e r e n t e s , c o n g r e g a r, e m s u m a , a s m u l t i d e s a o p d e s i . E e l a s vieram; e logo que vieram, o Diabo passou a definir a doutrina. A doutrina era a que podia ser na boca de um esprito de negao. Isso quanto substncia, porque, acerca da forma, era umas vezes sutil, outras cnica e deslavada. Clamava ele que as virtudes aceitas deviam ser substitudas por outras, que eram as naturais e legtimas. A soberba, a luxria, a preguia foram reabilitadas, e assim tambm a avareza, que declarou no ser mais do que a me da economia, com a diferena que a me era robusta, e a filha uma esgalgada. A ira tinha a melhor defesa na existncia de Homero; sem o furor de Aquiles, no haveria a Ilada: "Musa, canta a clera de Aquiles, filho de Peleu..." O mesmo disse da gula, que produziu as melhores pginas de Rabelais, e muitos bons v e r s o s d e H i s s o p e ; v i r t u d e t o s u p e r i o r, q u e n i n g u m s e l e m b r a d a s b a t a l h a s de Luculo, mas das suas ceias; foi a gula que realmente o fez imortal. Mas, ainda pondo de lado essas razes de ordem literria ou histrica, para s mostrar o valor intrnseco daquela virtude, quem negaria que era muito

melhor sentir na boca e no ventre os bons manjares, em grande cpia, do que os maus bocados, ou a saliva do jejum? Pela sua parte o Diabo p r o m e t i a s u b s t i t u i r a v i n h a d o S e n h o r, e x p r e s s o m e t a f r i c a , p e l a v i n h a d o Diabo, locuo direta e verdadeira, pois no faltaria nunca aos seus com o fruto das mais belas cepas do mundo. Quanto inveja, pregou friamente que era a virtude principal, origem de propriedades infinitas; virtude preciosa, que chegava a suprir todas as outras, e ao prprio talento. As turbas corriam atrs dele entusiasmadas. O Diabo incutia-lhes, grandes golpes de eloqncia, toda a nova ordem de coisas, trocando noo delas, fazendo amar as perversas e detestar as ss. a a

Nada mais curioso, por exemplo, do que a definio que ele dava da fraude. Chamava-lhe o brao esquerdo do homem; o brao direito era a fora; e conclua: Muitos homens so canhotos, eis tudo. Ora, ele no exigia que todos fossem canhotos; no era exclusivista. Que uns fossem canhotos, outros destros; aceitava a todos, menos os que no fossem nada. A demonstrao, porm, mais rigorosa e profunda, foi a da venalidade. Um casusta do tempo chegou a confessar que era um monumento de lgica. A venalidade, disse o Diabo, era o exerccio de um direito superior a todos os direitos. Se tu podes vender a tua casa, o teu boi, o teu sapato, o teu chapu, coisas que so tuas por uma razo jurdica e legal, mas que, em todo caso, esto fora de ti, como que no podes vender a tua opinio, o teu voto, a tua palavra, a tua f, coisas que so mais do que tuas, porque so a tua prpria conscincia, isto , tu mesmo? Neg-lo cair no absurdo e no contraditrio. Pois no h mulheres que vendem os cabelos? no pode um homem vender uma parte do seu sangue para transfundi-lo a outro homem anmico? e o sangue e os cabelos, partes f s i c a s , t e r o u m p r i v i l g i o q u e s e n e g a a o c a r t e r, p o r o m o r a l d o homem? Demonstrado assim o princpio, o Diabo no se demorou em expor as vantagens de ordem temporal ou pecuniria; depois, mostrou ainda que, vista do preconceito social, conviria dissimular o exerccio de um direito to legtimo, o que era exercer ao mesmo tempo a venalidade e a hipocrisia, isto , merecer duplicadamente. E descia, e subia, examinava tudo, retificava tudo. Est claro que combateu o perdo das injrias e outras mximas de brandura e cordialidade. No proibiu formalmente a calnia gratuita, mas induziu a exerc-la mediante retribuio, ou pecuniria, ou de outra espcie; nos casos, porm, em que ela fosse uma expanso imperiosa da fora imaginativa, e nada mais, proibia receber nenhum salrio, pois equivalia a fazer pagar a transpirao. To d a s a s f o r m a s d e r e s p e i t o f o r a m c o n d e n a d a s p o r e l e , c o m o e l e m e n t o s possveis de um certo decoro social e pessoal; salva, todavia, a nica exceo do interesse. Mas essa mesma exceo foi logo eliminada, pela considerao de que o interesse, convertendo o respeito em simples adulao, era este o sentimento aplicado e no aquele. Para rematar a obra, entendeu o Diabo que lhe cumpria cortar por toda a solidariedade humana. Com efeito, o amor do prximo era um obstculo grave nova instituio. Ele mostrou que essa regra era uma simples inveno de parasitas e negociantes insolvveis; no se devia dar ao prximo seno indiferena; em alguns casos, dio ou desprezo. Chegou mesmo demonstrao de que a noo de prximo era errada, e citava esta frase de um padre de Npoles, aquele fino e letrado Galiani, que escrevia a uma das marquesas do antigo regime: "Leve a breca o prximo! No h prximo!" A nica hiptese em que ele permitia amar ao prximo era quando se tratasse de amar as damas alheias, porque essa espcie de

amor tinha a particularidade de no ser outra coisa mais do que o amor do indivduo a si mesmo. E como alguns discpulos achassem que uma tal explicao, por metafsica, escapava compreenso das turbas, o Diabo recorreu a um aplogo: Cem pessoas tomam aes de um banco, para as operaes comuns; mas cada acionista no cuida realmente seno nos seus dividendos: o que acontece aos adlteros. Este aplogo foi includo no livro da sabedoria.

Captulo IV Franjas e franjas A p r e v i s o d o D i a b o v e r i f i c o u - s e . To d a s a s v i r t u d e s c u j a c a p a d e v e l u d o acabava em franja de algodo, uma vez puxadas pela franja, deitavam a capa s urtigas e vinham alistar-se na igreja nova. Atrs foram chegando as outras, e o tempo abenoou a instituio. A igreja fundara-se; a doutrina propagava-se; no havia uma regio do globo que no a conhecesse, uma lngua que no a traduzisse, uma raa que no a amasse. O Diabo alou brados de triunfo. Um dia, porm, longos anos depois notou o Diabo que muitos dos seus fiis, s escondidas, praticavam as antigas virtudes. No as praticavam todas, nem integralmente, mas algumas, por partes, e, como digo, s ocultas. Certos glutes recolhiam-se a comer frugalmente trs ou quatro vezes por ano, justamente em dias de preceito catlico; muitos avaros davam esmolas, noite, ou nas ruas mal povoadas; vrios dilapidadores do errio restituam-lhe pequenas quantias; os fraudulentos falavam, uma ou outra vez, com o corao nas mos, mas com o mesmo rosto dissimulado, para fazer crer que estavam embaando os outros. A descoberta assombrou o Diabo. Meteu-se a conhecer mais diretamente o mal, e viu que lavrava muito. Alguns casos eram at incompreensveis, como o de um droguista do Levante, que envenenara longamente uma gerao inteira, e, com o produto das drogas, socorria os filhos das vtimas. No Cairo achou um perfeito ladro de camelos, que tapava a cara para ir s mesquitas. O Diabo deu com ele entrada de uma, lanou-lhe em rosto o procedimento; ele negou, dizendo que ia ali roubar o camelo de um drogomano; roubou-o, com efeito, vista do Diabo e foi d-lo de presente a um muezim, que rezou por ele a Al. O manuscrito beneditino cita muitas outras descobertas extraordinrias, entre elas esta, que desorientou completamente o Diabo. Um dos seus melhores apstolos era um calabrs, varo de cinqenta anos, insigne falsificador de documentos, que possua uma bela casa na campanha romana, telas, esttuas, biblioteca, etc. Era a fraude em pessoa; chegava a meter-se na cama para no confessar que estava so. Pois esse homem, no s no furtava ao jogo, como ainda d a v a g r a t i f i c a e s a o s c r i a d o s . Te n d o a n g a r i a d o a a m i z a d e d e u m c n e g o , i a todas as semanas confessar-se com ele, numa capela solitria; e, conquanto no lhe desvendasse nenhuma das suas aes secretas, benzia-se duas vezes, ao ajoelhar-se, e ao levantar-se. O Diabo mal pde crer tamanha aleivosia. Mas no havia que duvidar; o caso era verdadeiro. No se deteve u m i n s t a n t e . O p a s m o n o l h e d e u t e m p o d e r e f l e t i r, comparar e concluir do espetculo presente alguma coisa anloga ao p a s s a d o . Vo o u d e n o v o a o c u , t r m u l o d e r a i v a , a n s i o s o d e c o n h e c e r a causa secreta de to singular fenmeno. Deus ouviu-o com infinita

complacncia; no o interrompeu, no o repreendeu, no triunfou, daquela agonia satnica. Ps os olhos nele, e disse-lhe:

s e q u e r,

- Que queres tu, meu pobre Diabo? As capas de algodo tm agora franjas de seda, como as de veludo tiveram franjas de algodo. Que queres tu? a eterna contradio humana.