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UV I

PURCHASED FOR THE

U?<lVERSnY OF TORONTO LIBRARY

FROM THE

CANADA COVNCl
FOR

SPJ-CI/\L

GRANT

LATIN AMERICAN STUDIES

Chanaan

GRAA ARANHA
da Academia Brasileira

Chanaan
SEGUNDA EDIO REVISTA

H. GARNIER LIVREIRO-EDITOR

Rio de Janeiro

V\BRARy

CHANAAN

Milkau cavalgava mollemente o canado cavallo que alugara para ir do Queimado cidade do Porto do Cachoeiro, no Espirito-Santo. Os seus olhos de immigrante pasciam na doce redondeza do panorama. N'essa regio a terra exprime uma harmonia perfeita no conjuncto das coisas nem o rio largo e monstruoso pre:

cipitando-se
se

como espantosa torrente, nem a serra compe de grandes montanhas, d'essas que en-

terram a cabea nas nuvens e fascinam e attrem como inspiradoras de cultos tenebrosos, convi-

dando morte como a um tentador abrigo... O Santa Maria um pequeno filho das alturas, ligeiro em seu comeo, depois embaraado longo
trecho

por pedras

que o encachoeiram,

das

quaes se livra n'um terrvel esforo, mugindo de dr, para alcanar afinal a sua velocidade ardente e ale^re. Escapa-se ento por entre uma floresta
1

GHANA AN
insinua-se vivaz no seio de coliinas

sem grandeza,
torneadas
e

brandas, que parece cntregarem-se

complacentes quella risonha e hmida loucura... Elias por sua vez se alteiam graciosas, vestidas
de

uma

relva curva que suave lhes desce pelos flan-

cos,
ricia

como

tnica fulva, envolvendo-as


infinita.

n'uma

ca-

quente e

solido formada pelo

morros era n'aquelle glorioso momento luminosa e calma. Sobre ella no pairava a menor
rio e pelos

angustia de terror.

Absorto na contemplao, Milkau deixava o tomar um passo indolente e desencontrado a rdea cahia frouxa sobre o pescoo do animal, que balanava moroso a cabea, oaixando de
cavallo
;

quando em quando
preguioso,

as plpebras pesadas e longas

sobre os olhos viscosos.

Tudo

era

um

abandono

um

arrastar languido por entre a tran-

quillidade da paizagem. Os humildes ruidos da natureza contribuam para uma voluptuosa sensao de silencio. A aragem mansa, o sussurro

pequeninos insectos ainda tornavam mais sedativa e profunda a inquebrantvel immobilidade das coisas. Interrompia-se alli o ruido incessante da vida, o movirio,

do

as

vozesinhas dos

mento perturbador que


sol

cria

edestre; o prprio

nascente vinha erguendo-se repousado na cal-

maria da noite e os seus raios no tinham ainda a potencia de alvoroar as entranhas da terra socegada. Milkau cahia em longa scisma, funda e consoladora. Quem no esteve em repouso abso-

CHANAAN
luto,
5

no viveu em si mesmo no turbilho a sua bocca proferiu accentos que no percebia hoje, sereno, cUe mesmo se espanta do fluido perturbador que emanava dos seus nervos doloridos e mos. As eternas, as boas, as santas creaes do
5

espirito e

do corao so todas geradas nas foras

mysteriosas e fecundas do silencio...

immigrante vinha como guia um de um alugador de animaes no Queimado. O pequeno, muito enfastiado d'aquella viagem e do companheiro, deixava-se conduzir

Na

frente do
filho

menino,

pelo seu velho cavallo.

Umas

vezes, soltava

uma

palavra que ficava morta no ar; outras, para se


expandir, resmungava
e

com o animal, esporeava-o o fazia galopar descompassado e arquejante.

Milkau n'esses momentos attentava no menino e se compungia deante da trefega e ossuda creana que era essa, rebento fanado de uma raa que se ia extinguindo na dr surda e inconsciente das espcies que nunca chegam a uma florescncia superior, a uma plena expanso da individualidade. E o viajante sahia da contemplao, surgia do fundo dos seus pensamentos, e chamando a si o pequeno Ento, vens sempre ao Cachoeiro? Ah!... disse o menino como que espantado de ouvir uma voz humana... Venho sempre quando ha freguez; ainda ante-hontem vim, mas desde muito no chegava, ningum da Victoria. Tam.bem choveu tanto estes dias!...
:

CHANAAN

De
cidade
?

que gostas mais

da taa casa ou da

Da cidade, nhor sim. Teu servio em casa

de teu pae s acom-

panhar os passageiros para o Caciociro ? continuou Milkau no seu interrogatrio, que despertava e
alegrava a creana.

Ah nhor no Que fazes ento A gente ajuda o pae... AsA^ezes, de madruga! !

Esta respondeu-lhe agora promptamente

vamos para a pescaria levantar a rede. Hoje, antes do patro chegar, estvamos j de volta... Tambm foi s cocorcae um pinguinho... S quatro... rio est escasso. Seu Z Francisco diz porque a agua est fria, mas tia Rita diz que que agora tempo de lua e a me d'agua no melhor pescar com bomdeixa o peixe sahir. bas mas o subdelegado no consente e a gente tem que se canar por nada. Ahi no Queimado vocs no tem carne? Ah! nhor sim, carne secca na venda do
dinha,

pae,
e,

mas

para a frcguezia.

Ns comemos

peixe,

quando falta, a gente bebe mingo... Continuavam a marchar pela estrada a dentro. A paizagem no variava no desenho; apenas o sol comeava a incendiar o espao. Milkau este sorria itava com bondade o pequeno guia
,

agradecido, abrindo os lbios descorados,

trando os dentes verdes e

moscomo ponteagudos,

CHANAAN
afiada serra
;

mas o

rosto macillenlo se esclarecia

com
raa

grande doura de

uma

longa resignao de

Quanto falta para chegarmos, meu filho ? perguntou ainda o viajante. Mais da metade do caminho ainda no se avista a fazenda da Samambaia, e de l cidade o mesmo que para o Queimado. Tu voltas logo para casa, ou queres descanar um pouco? Fica at tarde... Oh! patro... O pae diz que eu volte j; hoje dia de ir com a me fazer lenha, aps tratar dos animaes, concertar a rede que a canoa de seu Z Francisco arrebentou esta madrugada e ns vamos noite, antes da lua apparecer, deitar a rede, porque hoje, si a agua estiver quente, noite de peixe... O pae disse. O im^migrante compadecido testemunhava n'aquelles nove annos do desgraado a assombrosa precocidade dos filhos dos miserveis. O pequeno, animado pela conversa, alinhava-se garboso no
;

velho

cavallo,

empunhava

a.s

rdeas

com

fir-

meza, fincava as pernas de esqueleto e punha o animal n'um trote esperto. Milkau acompanhava instinctivamente essa actividade, e os dois, assim, fugitiva ligao da piedade e da misria,

avanavam pelo caminho afora. Pouco tempo depois, n'uma curva da estrada, o menino apontou para deante e voltando-se disse ao companheiro
:

CIIANAAN

Estamos na Samambaia.
alto

L no

da collina

um

casaro pardacento

misturava-se

bruma

azul acinzentada do longe,

medida que Milkau proseguia, o horizonte se ia estreitando, o morro na frente tapava a estrada, e parecia que esta, estirando-se n'um esforo, ia morrer sobre elle. Os viajantes margeavam ora o cafesal plantado na encosta das coUinas, ora a roa de mandioca na baixada. A terra era canao cafesal faltava o e a plantao mediocre matiz verde-chumbo, traduco da fora da seiva, e ccloria-se de um verde claro, brilhando aos

ada

tons dourados da luz; os ps de mandioca finos,

delgados, oscillavam,
e

como

si

lhes faltassem raizes

pudessem ser levados pelo vento, cmquantoo sol esclarecia docemente o grande cu e o ar era cheio dos cantos do rio e das vozes dos pssaros, que prolongavam a illuso da madrugada. Sentia-se, ao contemplar aquella terra sem foras, exhausta
e

risonha,

uma

turva mistura de desfallecimento

de prazer mofino.
bella

terra morria

alli

como

uma
gentil

mulher ainda moa, com o sorriso

no rosto violceo, mas extenuada para a amor. Milkau e o guia chegaram a uma porteira que fechava a estrada no trecho em que esta cortava as terras da Samambaia. O menino empurrou a cancella e com uma das mos foi
vida, infecunda para o

abrindo-a, emquanto ella rangia com um grito agudo. Milkau passou, e atraz d'elle uma pancada

CHANAAN

surda cerrou a estrada. Esta, logo ao penetrar


nas terras da fazenda, descrevia

abraava o valle

do

rio.

O
de

uma curva que approximava da barranca caminho barrento, pegajoso e hmido,


e

se

cheio

sulcos

de
e

carro

de

boi,

desprendia
estrada pelo

um

cheiro de

lama

estrume.

Da

morro acima o terreno era inculto, coberto de matapasto crescido, e sobre elle viam-se bois agitando com o movimento inquieto das cabeas a sineta que traziam ao pescoo, bufando e cat-indo insoffridos a herva. Desenhava-se sob a pelle dos pobres animaes a rija ossadura. Faziam-lhes companhia aves de mu agouro, anuns que trepavam nas suas costas de esqueletos, piando como pssaros da morte. Quando Milkau se viu em frente casa, largou esquecidas as rdeas do cavallo e poz-se a mirar em torno. O casaro, vista agora, era grande e acachapado, com uma immensa varanda em volta, sem janellas, e para onde se abriam as desbotadas portas do interior. Fora branco, mas estava ennegrecido, com uma cor parda e desegual;
aqui e
alli

o bolor sobre as paredes traava extra-

nhas

disformes visagens; da varanda descia


j

escada de madeira

com
;

falta

de degros e

uma com

os corrimos arrancados

na frente, crescia

livre a

herva

com

touceiras de matto rasteiro, apenas cor-

tado pelas picadas que levavam da estrada e de


outras direces casa de vivenda.
capella, havia

Ao

lado,

uma

muitos annos fechada, guardando

CHANAAN
silencio a

voz da devoo, que por ali em ignorado e mvsterioso relicrio de antigas imagens de santos, talvez bellezas ingnuas de uma arte primitiva, simples e religiosa. E dentro da egrejinha, velados pelas divindades enclausuradas, jaziam no cho sagrado os tmulos de senhores e de escravos, egualados pela morte e pelo esquecimento... O cavallo de Milkau continuava a passo, o guia bocejava indifferente e, erguendo uma perna, alava-a sobre a sella n'um gesto de resignao. Voltando-se para a casa, viu um vulto que chegava soleira da varanda, reconheceu-o e disse vagarosamente ao companheiro
passara, transformada

no seu

est seu coronel Affonso.

Milkau cumprimentou, tirando cortezmente o chapu; o homem l no alto correspondeu, erguendo indolente o sombreiro de palha. O dono da fazenda, de ps ns, cala de zuarte, camisa de chita sem gomma, parecia, com a barba branca, muito velho, attestando na alvura da tez a pureza da gerao. A physionomia era triste, como si elle tivesse conscincia de que sobre si recahia o peso do descalabro da raa e da familia; o olhar, turvo, apagado para os aspectos da vida como o de um idiota; o exgottamento das suas faculdades, das emoes e sensaes era completo e o reduzira a uma attitude miseranda de autmato. Mas, ainda assim, elle representava a figura humana, a mesma vida superior envolta na queda

CHANAAN
das coisas, arrastada na ruina geral.

E no ha quaque a aco do tempo, a forada destruio no se limita somente s tradies e aos inanimados, mas envolve no descalabro as pessoas, e as paralysa e fulmina, fazendo d'ellas o eixo central da morte e augmentando a sensao desoladora de uma melancolia infinita. Quasi beira do caminho estava a casa do forno, onde se preparava a farinha. Era um velho barraco coberto de telha carcomida e negra, sobreaqual um limo verde crescia, qual espessa e midro mais doloroso do que este

em

croscpica floresta.
a bolandeira,

No

interior estava

armada

como uma

sobrevivncia das antigas

moendas,
tachos

ao lado a roda onde no tempo do ser-

vio se ralava a mandioca. Havia

tambm

dois

em que se mexia a farinha pelo processo rudimentar das ps. Eram de cobre e destoavam do resto da engenhoca. Milkau notou, alm d'isso, no grande desleixo da casa abandonada, restos de machinismos espalhados pelo cho, tubos, caldeiras, rodas dentadas, attestando ter ha-

vido

alli

uma

installao melhor, qlie o

homem,

cahindo de prostrao em prostrao, perdendo todo o polido de uma civilisao artificial, abandonara agora em sua decadncia, para se servir dos apparelhos primitivos que se harmonisavam com afeio embrutecida do seu espirito.

Milkau proseguia
ainda

pela

estrada,

abrangendo
fazenda.
soleira
1.

com

os olhos o quadro d'essa

triste

vulto do coronel ficava

immovel na

da

10

CHANAAN

escada, presidindo

com

o olhar

pasmado ao

des-

moronar

silencioso

d'aquelles restos de cultura,

esperando na lgubre attitude do inconsciente a lenta invaso do matto, que n'uma desforra triumphante vinha vindo, circumscrevendo, apertando o homem e as coisas humanas... Os viajantes continuavam a mover-se dentro d'aquella paizagem onde as foras da vida parecia estarem paralysadas e onde tudo tinha a fixidez e a perfeio da immobilidade, quando, quebrando o caminho direita, elles enfrentaram quasi subitamente com um rancho de moradores. Era um pardieiro armado em cruz, coberto de palha cujas linguas se projectavam desordenadas da cumieira. O pequeno guia adeantou-se para a casa, instinctivamente, como movido por longo habito. A' porta do rancho um velho cafuso com os olhos nevoados fitava vagamente o espao, encostado ao moiro apenas trajava uma usada cala, o tronco estava n, e sob a pelle resequida desenhava-se a envergadura de um esqueleto deathleta; sobre o dorso, como em moribundo cepo de arvore, crescia uma pennugem branca encaracolada, que subia at ao queixo e formava uma rasteira barba. A sua postura era de adorao rudimentar, de um nunca terminado pasmo deante do esplendor e da gloria do mundo.
:

No batente da porta sentava-se uma mulata moa. Toda ella era a prpria indolncia. Os cabeilos no penteados faziam pontas como chifres, a

GHANA AN
camisa suja cahia ta no collo descarnado,
os peitos

U
e

de muxiba pendiam molles sobre o ventre; em p, ao seu lado, um negrinho vestido apenas de um cordo ao pescoo, donde se depen-

duravam uma figa de po e um signo de Salomo, mirava embasbacado os cavalleiros que se ache-

gavam

ao tijup.

Milkau cumprimentou o grupo,, que sem o menor alvoroo o deixava approximar-se. Apenas o velho disse, respondendo saudao Se apeie, moo. No, obrigado. Quero chegar cedo... Eh meu sinh, d'aqui ao Cachoeiro um instantinho. Olhe s... vencendo duas curvas do rio, est-se na cidade... Depois o velho, como si reflectisse um mo:

mento e sentisse despertar em si uma anci de communicabilidade, insistiu com Milkau para que se apeasse. O guia no esperou mais, pulou da sella, e, abandonando o seu cavallo, segurou pelo freio o
do viajante, emquanto este punha o p
e bocejava n'uma satisfao de repouso.
erti

terra

O
de
das.

extrangeiro apertou a

mo

callosa e spera

do

velho, que abriu os lbios


riso,

n'uma rude expresso


;

mostrando

as gengivas roxas e desdenta-

cafusa no se

mexeu

apenas,

mudando

vagarosamente o olhar, descanou-o, cheio de preguia e desalento, no rosto do viajante. A creana acolheu-se a ella boquiaberta, com a baba escorrer dos beios tmidos.

12

GHANA AN

Da

porta Milkau via claramente o interior da

habitao.

A cobertura
um homem
e

era alta no centro e pendia

em

declive to rpido para os lados que nas ex-

tremidades
mobilia

no podia
simples

icar

em

compunha-se de uma rede cr de uruc armada n'um canto, de outra dobrada em rolo e suspensa n'um gancho,
miservel

uma

esteira estendida no cho de soque, dois banquinhos rasteiros, um remo, molhos de linha de pescar e alguns pobres instrumentos de lavoura. Uma pequena diviso de palha, como um biombo fixo, separava um dos cantos da pea, formando um quarto, onde se viam uma esteira e uma es-

pingarda.
reira

No

fundo, a porta abria para

uma

cla-

do matto, na qual

uma

touca de bananeiras se

multiplicava, e junto a essa porta pedras negras,

que se misturavam a restos de ties apagados, indicavam a cozinha. Mora aqui ha muito tempo ? perguntou

Milkau. Fui

nascido e creado n'essas bandas, sinh

moo... Alli perto do Mangarah3^ E, tacteando o


espao, estendia a

mo para o outro lado do rio No v um casaro l no fundo? Foi alli que me liz homem, na fazenda do capito Mattos, defunto meu sinh, que Deus haja
:
!

O
E

extrangeiro,

divisava

acompanhando o gesto, apenas ao longe um amontoado de runas que


foi

interrompia a verdura da matta.


a conversa

continuando por

uma

serie

de

CHANAAN

13

perguntas de Milkau sobre a vida passada d'aquella


regio, s quaes o velho respondia gostoso, por ter

occasio de relembrar os tempos de outr'ora, sentindo-se incapaz,

como

todos os humildes e pri-

dos assumptos. Elle contou por phrases gaguejadas a sua triste vida, toda ella um pobre drama sem movimento, sem lances, sem variedade, mas de quo intensa e
mitivos, de
iniciativa

tomar a

profunda agonia
tigos...

Contou a velha casa cheia de

escravos, as festas simples, os trabalhos e os cas-

figura

Ah! tudo

E em

na tosca linguagem balbuciava


xtase a sua turva recordao.
isto,

com

meu

sinh moo, se acabou...

Defunto meu sinh morreu, filho ? vivendo at que governo tirou os escravos. Tudo debandou. Patro se mudou com a familia para Victoria, onde tem seu emprego; meus parceiros furaram esse matto grande e cada um levantou casa aqui e acol, onde bemquizeram. Eu com minha gente vim para c, para essas ter-

C d fazenda
d'elle foi

ras de seu coronel. Tempo hoje anda tristb. Governo acabou com as fazendas, e nos poz todos no olho do mundo, a caar de comer, a comprar

de vestir, a trabalhar como boi para viver. Ahl tempo bom de fazenda A gente trabalhava junto, quem apanhava caf apanhava, quem debulhava milho debulhava, tudo de parceria, bando de
!

gente, mulatas, cafusas...

Nunca ningum morreu


sempre havia,
e

Que importava feitor?... de pancada. Comida

quando

era sabbado, vspera de

CHANAAN

domingo, ah! meu sinh, tambor velho roncava at de madrugada... E assim o antigo escravo ia misturando no tempero travoso da saudade a lembrana dos prazeres de hontem, da sua vida congregada, amparada na domesticidade da fazenda, com o desespero do isolamento de agora, com a melancolia de um mundo desmoronado. Mas, meu amigo, disse Milkau, voc aqui ao menos est no que seu, tem sua casa, sua terra, dono de si mesmo. Qual terra, qual nada... Rancho do marido de minha filha, que est ahi assentada, terra de seu coronel, arrendada por dez mil reis por anno. Hoje em dia tudo aqui de extrangeiro, governo no faz nada por brasileiro, s pune por

allemo

..

N'um estremecimento, o preto velho, com o olhar perdido no vcuo, a mo estendida fazendo gestos
tardos e incertos, proseguia no seu

Vosmec

vae

ficar

aqui

D'aqui a

monologo um anno
:

podre de rico. Todos seus patrcios eu vi chegar sem nada, com as mos abanando... E agora?
est

Todos tm uma
brasileiro

casa,

tm

cafcsal, burrada...

De
e

governo tirou tudo, fazenda, cavallo


tirando a graa de Deus...

negro...

No me

E os seus olhos tristes obscureceram-se. A nvoa que os cobria, tornou-se mais densa, como que sobrecarregada agora da pesada viso da con-. quista da terra ptria pelos bandos invasores

GHANA AN
Seguiu-se
lhia o

15

um

oppressivo silencio. Milkau reco-

echo d'aquelle queixume de eterno escravo, mal definida resignao dos esmagados. Havia alguma coisa de aleijo n'esse protesto, e a incapacidade de uma expresso livre e elevada fazia crescer a angustia. O velho continuava med'aquella

neando

cabea e resmungando

um

choro.

A
es-

figura da filha, de maior oppresso a

uma

indolncia sinistra, dava

tudo...

Milkau sentia

um

trangulamento, como si o peso de toda a responsabilidade da sorte d'aquella gente cahisse tambm sobre elle. L dentro de si mesmo batia-se em vo para encontrar a claridade de um sentimento, a limpidez de uma palavra consoladora. Nada achou. N'um gesto contrafeito despediu-se.

Adeus, at vista, meu velho. preto abandonou-Ihe a mo. Os outros da

familia ficaram quietos, apatetados.

Milkau caminhava pela grande luz da manh,


agora de todo inflammada. Os ventos
soprar mais espertos e

comeavam a como que agitavam as almas

das coisas, arrancando-as do torpor para a vida.

O
a
e

viajantes, e

marcha dos movimentos oppostos davam impresso de que toda a paizagem se animava
rio

descia

em

direco contraria

esses

docemente

ia

desfilando aos olhos do cavalleiro.

fazenda, l no alto,
horizonte,

sumia-se no
o

longnquo

fundo do immigrante notava o

16

CHANAAN
o de fitas

manso desenrolar do panorama, como


:

magicas casas de moradores, homens, tudo ia passando, rolando mansamente, mas arrastado por uma fora incessante que nada deixava repousar.

estrada se alargava, outras

cendo, desconhecidas, infinitas e incertas,


so os caminhos do

vinham apparecomo

homem

sobre a terra.

brisa

fresca encanava-se pelas duas ordens fronteiras de


collinas parallelas ao rio e trazia ao encontro

do do Santa Maria batendo sobre pedras amontoadas,


viajante

um

mugido sonoro de

cascata.

rolar

despedaando-se como um louco nas lages, augmentaA^a ; e as suas aguas revoltas, espumantes, recolhiam e reverberavam a luz do sol, como um vacillante espelho. Milkau via ao longe, na matta
ainda fumegante de nvoas,
branca.

uma

larga

mancha

Na
:

frente

o guia,

estendendo o brao,

gritou-lhe

Porto do Cachoeiro.

Milkau, como si despertasse, respirou sfrego, corpo se lhe agitou e estremeceu n'essa anci o de quem penetra na terra desejada; mas o sangue em alvoroo saudou a appario do povoado os nervos, a vontade transmittiam um fluido activo ao lerdo animal, que, ao sopro da virao, ao contacto dos logares prximos cidade, fim das suas jornadas, tambm se transformou em vida e agora, de narinas escancaradas, bufando, sacudia as crinas, relinchava asperamente, mordia o freio, curvava o pescoo e accelerava
:

brioso o passo.

GHANA AN

17

Ento, de uma pequena elevao que ia galgando, Milkau, o olhar espraiado na paizagem, dominava a povoao apertada entre a montanha
e

o Santa Maria. Cheia de luz,

com

a sua casaria

toda branca,

em

plena gloria da cr, da claridade

e da musica feita dos sons da cachoeira, represa do fervido rio que se liberta em franjas de prata,

a cidadesinha era n'aquelle delicioso e rpido ins-

tante a filha do sol e das aguas.

Os
como

viajantes

continuavam apressados
:

as primei-

ras casas

iam chegando

soltas

eram pobres habitaes, para saudarem alviareina estrada

ras os viandantes. Mirando-asattentamente, Milkau observou que essas casas eram moradas de gente preta, da raa dos antigos escravos, e adivinhou-os batidos pela invaso dos brancos, mas ainda assim procurando os derradeiros e longnquos raios do

calor

humano,

e deitando-se soleira

das cidades,

para

elles extrangeiras e

prohibidas.

rampa e foram ter a que o pequeno, tomando a frente, escancarou para dar passagem a Milkau. Entravam agora mais devagar na cidade.
viajantes desceram a

Os

uma

porteira,

Onde se apeia, patro

perguntou

solicito o

guia.

Em casa do Sr. Roberto Schultz. Conhece? Ah! nhor sim, quem no sabe?... O maior
sobrado da cidade... Domingo passado levei tambm um moo para l. Os cavallos arfavam, dando marcha fatigada

IS

GIIANAAN

uma
si

sensao de movimentos irregulares,

como
;

descessem

com medo montanhas

pedregosas
e,

uma espuma abundante

ensopava-os,

aban-

donados de rdeas, iam tropeando nas pedras soltas da rua. Os olhos de Milkau tinham os estremecimentos das passagens bruscas dos panoramas contrrios no possuiam fixidez nem calma para precisar qualquer observao, apenas guardavam na retina inconsciente a vaga sensao de uma cidadesinha allem no meio da selva tropical. Ao espirito do immigrante desceu uma confusa e tnue recordao de outros tempos, ao entrever essa populao toda branca, e ao sentir a irradiao do sol batendo sobre as cabeas das creanas, como refulgentes chapas de ouro. Chegados a um grande sobrado, o guia pulou lesto do cavallo e ajudou Milkau a apear; despediram-se como bons amigos, e, emquanto o viajante penetrava na loja, o menino voltava com os animaes. O armazcm de Roberto Schultz era vasto. Tinha quatro portas de frente, e as mercadorias innumeras davam-lhe uma feio de grandeza
^

e opulncia

Alli se

negociava

em

tudo,

em

fa^

zendas,

instrumentos de lavoura, em caf; era um d'esses typos de armazm de colnia, que so uma abreviao de todo o comvinhos,

em

em

mercio e conservam, na profuso e multiplicidade das coisas, certo trao de ordem e de harmonia.

loja quella hora j estava cheia de gente, e Milkau, para chegar at ao balco, foi desviando os

CIIANAAN
freguezes
alli

lU

amontoados

em

p, todos indecisos,

pesados, brancos e tardos allemes.

Disseram a Roberto que havia um viajante e immediatamente Milkau foi conduzido ao cscriptorio, onde um homem taurino e barbado o recebeu. O immigrante entregou-lhe uma carta de apresentao, que elle principiou a ler,
sua procura,

interrompendo-se de vez em quando para fitar o recemchegado. Dos olhos d'este baixava uma claridade suave, uma calma dominadora, que perturbava o velho negociante, ora a ler, ora a mirar pensativo e aborrecido. Afinal, dobrou vagaroso a carta e poz-se a tamborilar na secretria. Ento, disse por dizer, vem com a ida de

ficar aqui

Milkau afirmou essa resoluo. Roberto comeou a aconselhal-o a que no se decidisse antes de
ver

bem

as coisas por

si.

Isto aqui triste e enfadonho. Vae-se abor-

recer, afiano-lhe...

Talvez fosse melhor


acharia

ir

para

o Rio ou S. Paulo. Ahi, sim, so os grandes centros

de commercio, onde
facilidade,

colnia

um

um emprego com engano; n'outro tempo

ganhava-se algum dinheiro, porm agora os neg-

no marcham... Mas..., quiz interromper Milkau. Roberto no o attendia e continuava a arredal-o, com as suas palavras, para longe do Cachoeiro. Na minha opinio, o senhor deve voltar hoje mesmo; ns estamos aba.Totados de pessoal. Aqui
cios

20

GHANAAN

em minha casa tenho gente demais, que vou desem nenhuma casa de negocio da colnia o senhor se pde empregar. Que vale hoje o commercio com os impostos, com o cambio, e com
pedir
;

as contribuies da politica?... porque ns aqui, apezar de extrangeiros, ou talvez por isso mesmo,

somos os que sustentamos os partidos do Estado. As eleies no tardam, por ahi j devem vir os chefes da Victoria, temos de hospedal-os, dar
festas,

arranjar eleitores; ora,


:

tudo

isto

nos vae
misria

empobrecendo

o que se ganha

uma

para esses extraodinarios... Mas eu no vim com destino ao commercio, affirmou decisivo o viajante.

Como Vem com o plano de


?

ir

para o caf?...

Roberto no occultou a surpresa de ver um colono n'aquelle immigrante to bem vestido para

um

Ah!

simples cultivador.
isto

outra coisa, continuou o nego-

ciante agora amvel.

No ha nada como

a lavoura

v para o matto, arranje a sua colnia e d'aqui a

pouco tempo
cisar, e,

est rico. Olhe, a nossa casa est s

suas ordens, ns lhe fornecemos tudo de que pre-

quando puder, v nos mandando caf. E o costume aqui, ns nos pagamos em gneros... o que uma vantagem para o colono, accrescentou baixando ligeiramente o olhar. Chegou em boa
hora para arranjar um excellente prazo nas novas terras do rio Doce, que se vo abrir aos immigrantes. O juiz commissario mandou pregar o

CHANAAN
edital para as

21

medies

arrendamentos-, o agri-

mensor, o
choeiro, de
alegre,

sr.

Felicissimo, est

no Porto do Ca;

viagem para as terras. umi rapaz que sempre nos apparece por c elle, o

senhor sabe, freguez da casa e do partido. Milkau agradeceu os offerecimentos do negociante e dispunha-se a partir em busca de uma estalagem, quando o outro reclamou No vale a pena ir para o hotel. Aqui fica melhor temos muitos commodos para hospedes, como de uso... Depois, o senhor me pode ser til agora, fazendo companhia a um moo chegado antehontem ej tambm de familia importante... Ima:

gine: filho do general baro von Lentz...O rapaz,

porm, anda triste e sorumbtico. No sei o que ser... Talvez vergonha de ter immigrado... Ah!
estes

rapazes...

E, sorrindo malicioso, ergueu-se, pedindo a Milkau que o acompanhasse. Este quasi ia arrebatado no meio de agrados e cortezias devidas a um futuro freguez. Ambos atravessaram para o
outro lado do balco
,

dirigindo-se escada

do

so-

brado.
luz

Os olhos de Milkau deslumbraram-se da manh alegre e viva. Aporta da loja uma

velha de nariz adunco, de rosto de pergaminho

montada em sua mula e entre dois alforges suspensos dos ganchos da cangalha.
franzido, chegava

Na

rua passava

uma

tropa de burros
e

carrega-

dos de canastras de caf nhas.

repicando campai-

22

CHANAAN

No

um

cm que entraram Roberto e Milkaii, que estava a escrever, levantou-se para moo,
quarto

saudal-os.

Trago-lhe

um

dono da casa; este cer no rio Doce

patrcio,

companheiro annunciou o que se deseja estabele, ,

Voltando-se para Milkau repetiu-lhe que estivesse

como em sua

casa e perguntou-lhe pela bagagem.


noite.

outro explicou-lhe que vinha tudo pela canoa,

devendo chegar
immigrantes.

Roberto deixou os novos

Pde continuar o
delicadamente.

seu trabalho, disse Milkau

No, o que eu estava a fazer no

urgente...

Apenas matava o tempo. E os dois se puzeram a conversar sobre coisas


vagas, sobre a viagem, o tempo, a natureza.

Milkau admirava a mobilidade da ph3^sionomia do joven von Lentz e no se canava de observar o fulgor de seus olhos fulvos, dominando o rosto sem barba cuse

emquanto

entretinham,

jas linhas

eram accentuadas e fortes,

e se projecta-

cabea ampla, rolia como a de um patrcio romano. Mas de par com este sbito enthusiasmo pela expresso esculptural d'aquella jo-

vam

de

uma

ven figura, Milkau senta-se constrangido por ter encontrado n'aquellas paragens extranhas e remotas um lilho de general allemo, um ser privilegiado na sua ptria, como um evadido do seu prprio e grande mundo, que viera sepult.a'

CHANAAN

23

sem duvida no mysterio das colnias uma


D'ahi a

parcella

de angustia, de desespero e de desilluso...

momentos

na grande sala

achavam de almoo dos empregados do aros dois n'^vos se


logares mesa.

mazm

tomavam
as

sala era

paredes, simplesmente caiaenfeite, os creados sermenor o tinham no das, ao regimento soldados, como viam, automticos todas as silenciosos. que comiam de caixeiros
desguarnecida-

Em

physionomias d'aquelles homens

to differentes,

alguns, velhos de pelle enrugada, outros, moos de perpetua adolescncia, via-se estampado o

pensamento nico de cumprir o dever pratico, de caminhar para a frente no conjuncto harmnico de um s corpo. Milkau lia n'aquelle ajuntamento de allemes o caracter camponez e militar que fundou a obedincia e a tenacidade na sua raa e reduziu tudo o que ella podia ter de belleza, de elevao moral, monotonia de

um

precipitado

nico.

Onde
livre
?

estava

Alle-

manha

sagrada,

a ptria do individualismo, o

perguntava a si sussurro regular do almoo, contemplando o esquadro de homenslouros- ereflectindo sobre a alma allem, pensava que talvez somente se pudesse explicar a incgnita d'essa alma pelas imagens e expresses incertas da vaga e symbolica metaphysica. Quem sabe, continuava quasi em sonho; quem sabe si no foram um dia dois espritos que se encontraram dispa-

recanto suave

do gnio

mesmo Milkau no

24

GHANA AN

ratados

em um mesmo

corpo,

um

servil matria,

ambicioso, cpido, procurando absorver o outro

que voava docemente,

pairava sempre no

alto,

zombando de

tudo,

de

homens

deuses,

ge-

rando puramente, sem conjunces torpes, nas regies plcidas do ideal, as figuras da poesia e do sonho. E quem sabe como foi longo e pertinaz o

combate entre as duas foras !... Mas houve um momento em que o demnio da terra A^enceu o
espirito

de belleza

de liberdade, e o corpo ahi est


ancis,

hoje socegado,

sem

sem

luctas, qual

uma

massa de escravos, a devorar os ltimos restos do gnio do passado, divino alimento d'onde brota essa luz que ainda o illumina na sua lgubre e devastadora marcha sobre a terra... Findo o almoo, os caixeiros sahiram em ordem. Milkau e Lentz iam por ultimo, vagarosamente,

como hospedes despreoccupados. No quarto resolveram visitar a cidade e quando d'ahi a momentos passavam pelo armazm em direco rua,
;

Roberto os chamou. Est aqui exactamente o sr. Felicssimo, que segue depois de anianh para o rio Doce, a fim

de fazer as medies.

Dizendo isto, indicava um moo magro, baixo c moreno^ com o rosto talhado em triangulo, cheio de marcas de bexigas, uma chata cabea de bacuro, em que os olhos negros scintillavam vivos
e seccos.

sr.

.Milkau, continu^u Roberto, acaba de

CHANAAN
chegar

25

com

o propsito de arremaiar

um

lote

de

terras. Expliquei-lhe

que n'este momento o que Doce, e que o senhor me rio ha de melhor o faria o favor de arranjar-lhe um prazo bem si-

tuado. Pois no!

acudiu o agrimensor

solicito

com um gesto de quem quer abraar. Sigo amanh' a me encontrar' com a turma que est em Santa Thereza depois de amanh bem cedinho nos pomos em marcha, e quando fr l pelas
;

onze,

acampamos no

porto do Ing, no rio Doce...


e

Os

senhores quando vo? Lentz ficou embaraado,


:

meio confuso
sei afinal o

res-

pondeu
farei

Para o campo?... Ainda no


O

na colnia... Dependo muito

do

sr.

que Ro-

berto.,.

negociante coou a cabea e disse solemne,


si

em murmrio, como
dos mais
:

invocasse o testemunho

sr. von Lentz prefere uma collocao na no commercio... Mas o sr. Felicssimo que pde dizer quanto isto difficil... as casas esto cheias, a occasio m... Esperemos, espe

cidade,

remos...

Felicssimo perguntou aMilkau o dia da partida.

para combinar tudo e quando chegar no haver demora. O negocio fcil, o senhor requer um prazo, e o juiz commissario, que est agora para os lados do Guandu, despacha, mas
l

E s

26

CHANAAN
d'elle

no precisamos

para fazer a medio.

Na

sua ausncia estou auctorisado a tudo, at mesmo a entregar os lotes aos colonos que os vo trabalhando... Entre ns as coisas no so feitas
luxo...

com

No temos

formalidades...

Tudo

se arranja

e legalisa depois.

que

preciso

pagar logo as
dis-

custas...

Milkau interrompeu-o para


tancias.

se

informar das

D'aqui Cinco.
senhor deve
reza, ahi
rio

a Santa

Thereza quantas lguas?


ao rio Doce outras tantas.

E
ir

de

d'aqui at o alto de Santa


e

The-

dormir

no dia seguinte tocar para o

Doce.
?

E' preciso um guia No... Estrada sem

errada, e batida...

Roberto offereceu-sc para mandar guiar o immigrante por tropeiros que iam diariamente para essas bandas. Milkau agradeceu, dispensando o
obsequio.

Deixando Roberto, sahiram os trs do armazm. Felicssimo, que dizia no ter nada a fazer n"aquellas horas, propoz acompanhar os cxtrangeiros, dando assim expanso aos instinctos da sua nativa e tranquilla vadiagem.
Agora, o Porto do Cachoeiro abrasado de sol desvendava-se todo. A cidade era dividida em

duas partes, que dizer-se que s

uma ponte ligava, mas podia margem esquerda era crescente,

CHANAN
porque do outro lado as habitaes
salteadas e raras.

27

As

casas d'aquella

se contavam banda enilei-

ravam-se montonas em frente ao rio, e nem um jardim quebrava a austeridade das moradas, nem um quintal margeava os caminhos, nem uma arvore sombreava as ruas. Pela primeira vez, porventura, nostropicos,oshabitantesde uma pequena cidade, como essa, no conheciam os prazeres do convvio dos animaes domsticos, nem tinham a
expansiva preoccupao da cultura das plantas e
das
tica
flores.

Uma

esterilidade rigorosa e
perfil

systema-

estampava-se no

das casas, que eram

apenas o abrigo de
tes.

uma

populao de negocian-

Na

rua, Milkau ia adivinhando a explicao

moral d'aquella localidade, e uma impresso de angustia emanada da branca aridez da cidade o turbava, pois parecia~lhe que o bafo dos traficantes tinha

matado

a poesia, a graa d'aquelle

canto excepcional da natureza, onde elles haviam

levantado as tendas da especulao. Felicssimo


ia pressuroso, contando os milagres da fortuna Este sobrado aqui, commercial d'aquella gente. dizia elle, apontando para uma casa esguia e egual s outras da rua, de Frederico Bacher, chefe do partido da opposio; o rival e o inimigo de Rohoje, veja como berto. Chegou aqui sem nada est rico! E aqui so todos assim, todos tm muito dinheiro. Pde-se dizer que o commercio do Cachoeiro mais forte do que o da Victoria... Ainda no se deu um caso de quebra... Estes allemes

28

CTTANAAN
brasileiros, estava

tm olho. ..Si fossem


bentado.

tudo arre

o agrimensor continuava n'esse tom, a fazer

o elogio das virtudes germnicas para os negcios,


a economia, a facilidade de assimilao, a energia

no trabalho, dando, como contraste a ellas, as qualidades inferiores dos brasileiros, que elle se comprazia em proclamar, no gudio de se mostrar, aos companheiros de passeio, justo e superior, e ao mesmo tempo com propsito lisonjeiro. Para se dar ar de importncia e intimidade com os moradores, de instante a instante, deixava Milkau e Lentz na rua e penetrava pelos armazns a dentro, para trocar uma palavra com o dono da casa. Algumas vezes, conseguia arrastar do fundo das lojas
at porta os negociantes,

com quem vista dos novos tomava liberdades, dando-lhes palmadinhas nas costas, belisces na barriga e dizendo-lhes injurias por gracejo, ao que os allemes complacentes sorriam muito rubicundos, murmurando em tom Esse sr. Felicssimo... de desculpa aos outros:

Isto

um
trs

diabo...

Os

iam seguindo assim, despertando pelos

gestos e pelas vozes altas do agrimensor a atteno

da rua, mirados pelos tropeiros que descarregavam os animaes e pelos freguezes que procuravam as lojas. Lentz no tinha o menor interesse em andar de casa em casa, maneira fastidiosa e vulgar de Felicissimo; e ento, para se ver livre d'essa obrigao enfadonha de correr passos de porta em porta.

CHANAAN
propoz que subissem
a

29

um

dos morros que cerca-

vam
de

abafavam ao mesmo tempo a cidade, e desfructassem a vista da regio. Os outros concordaram e assimx foram, guiados por Felie l

cissimo. Para galgar a

montanha mais

accessivel,

tiveram de passar alm da ponte, por sobre a cachoeira cujos cavos borbotes os ensurdeciam; e os
dos homens na ponte de madeira, em cima das aguas que se quebravam em baixo tinham vibraes sonoras e poderosas como si sobre
passos
ella

passasse o pesado tropel da cavallaria.

Do outro
por

lado estava a

montanha que

se

puzeram

a subir

uma

vereda pedregosa e de cascalho solto, dando

marcha

um movimento

irregular e fatigante. Fefrente,

licissimo ia

mais lpido, na outros, no acostumados ao


difficilmente, alagados
elles

calor,

emquanto os caminhavam
que

em

suor.

A proporo

subiam, morriam as vozes da cachoeira, vinham ao seu encontro o hlito perfumado das plantas montanhezas e o ar leve para lhes acalmar os ardores. A principio, dentro do circuito dos morros, a perspectiva era estreita. Em cima, porm, elles

dominavam

a vasta regio accidentada, e os olhos

dos extrangeiros tiveram um delicioso instante de xtase, contorno arredondado das montanhas cobertas de uma relva basta, rente, fulgurante nas suas cores matizadas, o rio por entre os valles, o ar limpidoesecco mantendo estvel a atmosphera,

a fora da

claridade desdobrando pelas collinas

o panorama, a abobada celeste

deumimmenso azul
2.

30

CHANAAN

cobrindo docemente a terra, todo esse conjuncto


de luzj de cr, de traos dava paizagem
pecto total de grandeza e confiana.
F^elicissimo era
perfeito

um

as-

o interprete da regio.

Como

sabedor, dava o

nome

s coisas e desi

gnava os logares. Milkau estava sereno no alto da montanha. Descobrira a cabea de um louro de nympha, e sobre ella, e na barba revolta, a luz do sol batia, n'uma fulgurao de resplendor. Era um varo forte, com uma pelle rsea e branda de mulher, e cujos poderosos olhos, da cr do infinito, absorviam, recolhiam docemente a viso segura do que ia passando. A mocidade ainda persistia em no o abandonar- mas na harmonia das linhas tranquillas do seu rosto j repousava a calma da madureza que ia chegando.
Felicssimo apontava
os pontos do horizonte
Ihe os gestos rpidos
;

em

torno

e ia

designando

os outros

acompanhavam-

e.

como

en sonho, no po-

nomes brbaros e extranhos que lhes mas se interessavam em guardar c accentuar as impresses que lhes vinham da regio. Para o oriente era a terra do Queimado, cujo caminho se desenrola longo e sinuoso, ora n'uma planice descampada e risonha, ora por entre
diam
fixar os

feriam os ouvidos,

o verde de um matto raro, at a um pequeno grupo de casas que formam o porto do Mangarahy beira do Santa Maria, alli orgulhoso e folgado, com as aguas desembaraadas dos cachoeiros. Para

GHANAAN

Si

O norte, para o sul, para o poente, as montanhas vo crescendo, amontoando-se como massas de pintura. Alli o Guandu, acol Santa Thereza, duas regies sombrias, que os colonos vo arrancando do silencio mysterioso da solido. Sobre um valle cheio de sol um fio d'agua ce longo e transparente como um grande vo de noiva. Para o poente, o Santa Maria margea os cafesaes, as casas de lavoura, e lucta com as lages negras que porfiam em retel-o.

Milkau n'esse panorama aberto


era o limite de dois

lia

a historia

simples d'aquella obscura terra. Porto doCachoeiro

mundos que se tocavam. paizagem triste e esbatida do nascente, o passado, onde a marca do canao se gravava nas coisas minguadas. Ahi se viam destroos de fazendas, casas abandonadas, senzalas em runas, capellas, tudo com o perfume e a sagrao da morte. A cachoeira um marco. E para o outro lado d'ella o conjuncto do panorama rasgava-se mais forte, mais tenebrosa. Era uma terra nova, prompta a abrigar a avalanche que vinha das regies frias do outro hemispherio e lhe descia aos seios quentes e fartos e alli havia de germinar o futuro povo que cobriria um dia todo o solo, e a cachoeira no dividiria mais dois mundos, duas historias, duas raas que se combatem, uma com a prfida lascivia outra com a temerosa energia, at se confundirem n'um mesmo grande
traduzia, na
; ,

Um

fecundante amor..

32

CU AN A AN
Elles

cidade,

desceram da montanha; e entra^-am pela quando os armazns se fechavam para se reabrirem depois da hora do jantar. N'esse moniento, via-se pelas ruas um movimento maior
deixava as lojas
e

de gente que
casas.

se recolhia s

todos so allemes

Aqui, perguntou Lentz ao agrimensor, quasi Sim, poucos brasileiros. No commercio, pde-se dizer, no ha nenhum. Ento, em que se occupam os brasileiros do Cachoeiro indagou Milkau. Os que temos aqui so os do foro, os
? ?

juizes,

escrives, meirinhos. Outros so

tambm empre-

gados pblicos, collector, agente de correio E professores ? perguntou Lentz. S um, porque a lingua que se ensina por

essas mattas o allemo, e os professores alllemes, excepto o da cidade... Padres

so

tambm
ter repa-

no temos,
rado.

nem

egreja,

como devem

no ha necessidade, porque raros so aqui os catholicos, e para os protestantes ha trs pastores nas capellas do Luxemburgo, Jequitibc e Altona... Os catholicos do municpio so o povo do Queimado, do Mangarahy e outros pontos, onde est hoje a gente antiga da terra. Felicissimo continuava a dar noticias do logar; os outros ouviam-no em silencio, e a conversar foi assim espreguiando at chegarem porta da casa de Roberto. O agrimensor despediu-se,

Tambm

CIIANAAN

33

promettendo voltar no dia seguinte para os acompanhar em novas excurses. Depois do jantar, que tinha corrido como o almoo, os dois novos subiram ao quarto, incapazes de sahir rua e de se ir metter s primeiras horas da noite na fabrica de cerveja, na outra margem do rio, como era o costume alli. Milkau estava fatigado da viagem e do passeio do dia. Lentz sentia-se esbraseado e abalado pela emoo vinda do encontro com o seu recem-chegado patrcio, que, por motivos d'elle no percebidos, j tanto o seduzia e o prendia.

Sentaram-se os dois junto janella aberta. A coisas, dando-lhes a tranquillidade, o repouso e a fixidez das pmturas. N'essa hora a natureza excedia-se a si mesma, tomando a expresso serenada aiTc. Os primeiros perfumes dos mattos da redondeza desciam para

calma da tarde immobilisava as

embalsamar o panorama, e sombras leves vinham envolvendo o mundo. Os dois immigrantes contemplavam em silencio, e uma saudade extranha,
segredando-lhes, explicava o mysterio dos quadros

sonhados e nunca vistos, a nostalgia de illuses que alli se realisavam agora... Parece que j vi este quadro em algum logar, disse Milkau, scismando. Mas no, este ar, este conjuncto suave, este torpor instantneo, e que se percebe vae passar d'aqui a pouco, seguramente a primeira vez que conheo. E por quanto tempo aqui ficaremos ? disse o

34

CHANAAN

outro n'um bocejo de desalento; e o seu olhar pai

rava preguiosamente sobre a paizagem.

No meo
sei at

que no

quando

o tempo, respondeu Milkau, porviverei, e agora espero que

este seja o

quadro definitivo da minha existncia. immigrado, e tenho a ahna do repouso; este ser o meu ultimo movimento na

Sou

um

terra...

Mas nada

o agita

Nada

o impellir para

fora d'aqui, fora d'esta paz dolorosa,

que

uma
que

sepultura para ns?...

Aqui fico. E si aqui procuro exactamente... Eu


mildade;

est a paz, a paz

me

conservarei na hu-

em

torno de

mim

desejarei

uma harmo-

nia infinita.

E ento por isso que vae para o matto? No melhor ficar aqui no commercio ? No. Procuro uma vida estvel e livre, e o commercio torturado pela avidez e ambio... Alm disso, penso que o trabalho digno do homem a lavoura nos paizes novos e frteis como este, e a industria no velho continente. O commercio no me attre, com suas formas grosseria

seiras, seus

estimulos baixos, sua posio intermediaria na sociedade. No me sinto solicitado sino

por coisas mais simples e approximadas da situao do futuro... O senhor persiste em se dedicar aos negcios ? No sei bem o que faa... Estou indeciso, irresoluto. Penso que si o commercio pde ser um

CHANAAN

35

meio de fortuna e de dar vaso s ancis de jogador que ha em cada homem, tambm um caminho baixo e vil. Estou indeciso e no fosse o medo do tdio da matta e da morte da agitao, eu talvez me abalanasse a ir trabalhar na la5

voura.

cidade estava illuminada frouxamente, com espaos longos de sombra, mas em outros pontos
as luzes da rua e das casas

cahiam sobre as aguas do rio, que as multiplicavam em seu espelho tremulo. Lentz se calara. Perdia-se na noite o seu olhar, como em uma grande scisma o seu rosto no tinha serenidade, as linhas estavam perturbadas, dando physionomia um.a expresso de rancor e de inquietao. Parecia que dentro d'elle, n'um monologo intimo e doloroso, se prolongava a
;

queixa contra o destino, e


dentro dos muros
esforo

elle se

debatia

em

vo,

fechados

de ave ferida para

da sua sorte, n'um pairar nas regies do

Milkau apiedou-se d'aquelle silencio afflictivo e, deixando-se levar pelos bons impulsos da sua confiana abundante, disse ao joven comseu sonho.

panheiro

Porque

O senhor talvez
pendente.

no iremos trabalhar no rio Doce ? se ache ahi mais feliz e mais inde-

Podemos requerer

um mesmo

prazo,

e,

familia, faremos uma sociedade enos auxiliaremos mutuamente... E si se arrepender, poder partir, que me no queixarei de ficar

como no temos

s, pois esse

ainda at agora o

meu

destino...

8G

Cl I AN A AN

Estas palavras eram brandas e boas, e foram


corao. Pelos lbios to suave como franpassou um sorriso de Lentz jas de um lago manso em que rapidamente se transformaram as frias de mar revolto, que era pouco antes a sua alma.
ditas

com muita pureza de

Sim, veremos... Eu lhe agradeo muito... Porqueno?... murmurou n'uma emoo que, por orgulho, procurava domar.
Milkau regozijou-se, na perspectiva de ter um companheiro precisando de amparo c conforto no exlio. E tambm se alegrava por si mesmo, porque sentia os seus instinctos de communicao espraiar-se no convvio d'aquelle rapaz, que lhe parecia to intelligente, e cujos desgnios revelavam pelo menos uma alma em aspirao. Todavia no quiz de um modo brusco e imprevisto decidir a sorte do outro immigrante pela sua. Esperava que elle reflectisse mais, antes de se determinar a acompanhal-o. Em Lentz o que predispunha aacceitar a companhia de Milkau era a indeciso em que estava de se abandonar vida rude e mesquinha de era tambm a seduco intellectual por caixeiro esse companheiro de acaso. Milkau no quiz insistir e delicadamente desviou o assumpto. Passou a conversar negligentemente sobre outras
;

coisas.

Ento, tem-lhe agradado a terra ? esta verdura de primavera ? o esplendor do sol ? a vegetao nos:sane

CHANAAN

37

os

Sim, tudo

isto forte e bello, rnas

eu prefiro
o seu

campos europeus com suas mutaes,

quadro de montanhas, o seu colorido mais distincto.

A Europa, atalhou Milkau, tem a tradio, que nos priva da liberdade de julgamento. Fora d"ella no sei si o Rheno vale o Santa Maria, que, sem lendas, sem passado, reflecte em mim por seus prprios merecimentos tanto encanto, com suas margens incultas, sua agua limpida e borbulhante,
seus chores curvos...

Oh!

este

sol

implacvel!...

Aqui no ha

descano para

uma

suave matizao da cr. Sem-

pre este amarello a nos perseguir...

E com um
omnipotente.

gesto de

mo

sobre a cabea, Lentz


si

parecia querer arrancar de

a obsesso

da luz

Breve se acostumiar,

tureza at paixo.

Eu

ha de amar esta navenho de longe e cada

vez a admiro mais.

Ah

interior

no esta a primeira vez que do Brasil ?


!

vem

ao

Por

este lado a primeira vez... Antes, es-

tive

de passagem

em

i\linas

Geraes, logo que

cheguei ao paiz, levando o plano de


alli

me estabelecer
dirigi-me

mas no encontrando
c.

facilidade,

para

Em que
No
S.

logar de

Minas esteve?

Oeste...

foi

mim...

Joo d'el-Rei

uma grande viagem para uma impresso nica.

23

CIIANAAN

Como? interrogou curioso Lentz. me pareceu penetrado no


Alli

ter
!

passado
deliciosa
e

intacto do Brasil.

Oh

?^oi

uma

volta

aos tempos mortos hoje por toda a parte

que que

prolongam a sua vida... Lentz embebeu-se nas palavras de comeou a contar-lhe a sua visita
ainda
l

.Alilkau,

Abelha cidade

Cachoeiro era silencio, a luz das casas se apagara, os lampees da rua espaadamente ponteavam de luz as sombras da noite diaphana, da noite de vero que apenas um instantneo descano do dia. A cachoeira mugia sempre, e o seu rumor egual e constante passava imperceptvel aos ouvidos de Lentz, todo escuta da narrao de Milkau.
mineira.

No

Logo

primeira
foi

madrugada o meu somno


cortado pelo repicar de

de viajante fatigado

me produziu um doce encantamento. Como a todo o homem habituado s grandes cidades modernas, a musica dos sinos era-me desconhecida na fora e na sonoridade que tinha n'aquella manh; mas, no emtanto, essa musica extranha no me feria, e eu a recolhia
sinos de muitas egrejas, o que

em xtase, como si fosse uma antiga e revivida sensao, pois parecia que era entendida por uma alma longnqua que se despertava dentro de
quasi

mim
E

ficar deitado,

tomava posse do meu ser... Deixci-me embalado pelas caricias do somno...

sonhava...

espao

estava

cheio

de

sons,

CIIANAAN
O ar leve da
elle estivesse

39

montanha

fluctuava

como
;

si

todo

impregnado de musica
no
ar,

a natureza

despertada pela alegria dos sinos volatilisava-se


e librava-se leve

a cidade fugia da terra

carregada nas harmonias, voava para os cos cantando...

E eu sonhava, ouvindo repicar, procurando a calma, o somno e o esquecimento... A edade mdia representava-se no meu sonho po:

voados, castellos feudaes,

mosteiros,

homens

coisas, todos ligados pelas vozes do campanrio, que marcava no espao a vida e a morte... Milkau continuava a falar da velha cidade mineira, que elle definia como um sanctuario. O espirito da religio alli local isado dava-lhe o caracter e a significao. Dentro do seu recinto montanhoso, irregular e feio, deparava-se de instante em ins-

tante

com uma

egreja, todas ellas singelas, tristes,

pelos carinhos da arte.

erguidas mais pela necessidade da devoo que As casas acompanhavam

esse tomi severo e despretencioso e eram assignaladas por pequenas cruzes negras nas paredes desbotadas. Tudo alli tinha um aspecto sacerdotal, tudo falava

de

religio,

egrejas

frequen-

tadas quasi todas as horas do dia, devotas pro-

curando a solido dos altares, as festas religiosas preoccupando o povo e divertindo-o durante o anno inteiro. Na quaresma a irrupo religiosa era ainda mais crescente... N'esse tempo, s noites um padre sahia rua acompanhado da multido cantando rezas. Uma cruz negra envolta nas do-

40

GHANA AN'

bras alvas do sudrio, meia dzia de tochas accesas,


e era

tudo.

l ia

a via

sacra percorrendo os
e radiante,

fassosa. cidade.

N'uma devoo alegre

na mais completa e bella confuso de classes, o povo seguia rezando pela rua em um murmrio alto, fazendo coro s oraes comeadas pelo padre; e quando chegava aos passos, oratrios abertos nas ruas, cantava musicas suaves e ingnuas... A multido, ajoelhada sob o co lmpido,
illuminada pelos raios da lua, acariciada pela brisa
fresca das alturas,

implorava n'um sorriso

mi-

sericrdia!

Cercada de morros a cidade era guardada ainda


por e^rejas postadas nas alturas, como de atalaia. Pelas encostas das montanhas subiam os devotos em romarias piedosas aos santos padroeiros das
capellinhas humildes.

Nas

tardes de vero (recor-

dava Milkau) costumava

desfilar

um

cortejo de se-

minaristas em frias e, s vezes, esse cordo negro succedia cruzar com o bando infantil e branco das
collegiaes dirigidas por irms de caridade; os dois

grupos no se approximavam e se desviavam reverentes, subindo e descendo pelos morros, sobre os quaes iam descrevendo longas e marciaes theorias, at se sumirem no horizonte... E si hora da avemaria um devoto retardatrio passando por aquellas

montanhas saudava os seminaristas em nome de Christo, os rapazes erguiam a cabea com altivez para o co, n'um relmpago se descobriam, irrompendo-lhes do peito um grande, fervoroso grito,

CHANAAN

41

que a solido da tarde no deserto tornava solemne Para sempre seja louvado A cidade ainda falava a ouras tradies do velho Brasil. Sobre o seu terreno accidentado, sulcos abertos e profundos indicavam a passagem do homem terrvel que por alli desentranhou o ouro. A paizagem est toda marcada de cicatrizes das feridas da terra^ que assim maltratada hedionda clama s geraes de hoje contra a devastao do passado. O homem moderno, limpo de corao, no deixar de sentir um frmito de terror, reconstruindo no espectculo d'aquella paragem morta todo o quadro de uma epocha feita Ha casas de escravido, de ouro e de saniue.... CP alli que deviam ser zeladas como relquias das melhores paginas da historia de uma nao; por ellas passaram martyres, n'ellas viveram sonhadores, e os habitantes do logar ainda sabem
:
!

e.

'

ler

nas

paredes

d'essas

casas

conservadas,

povoadas dos restos de outr'ora, a poesia da liberdade e da grandeza de todo o paiz. E essa mistura de f religiosa e patritica d um caracter distincto
quella antiga cidade, purificando-a

momentanea-

mente dos
tras...

vicios

em

que

se

vo dissolvendo as ou-

Rematou Milkau
reflexes,

esse

quadro com

algumas

Dou-me por muito feliz em ter ido a tempo de ver tudo isto, porque no muito longe esse conjuncto de poesia, de tradio nacional, vae aca-

42

CHANAAN

bar.
tes o

Na

verdade,

com magua que sinto estar pres-

d'aquella cidade circumdada de colnias extrangeiras, que a estreitam lentamente at um dia a vencer e transformar sem piedade.

desmoronamento

Mas

isto

a lei

da vida

o destino fatal

d'estc paiz.

Ns renovaremos
ella,

lharemos sobre corpos brancos


dade.

a nao, nos espaa cobriremos com os nossos

engrandeceremos para a eternivelha cidade mineira da sua narrao no


e a

me

futuro. Porto

meus olhos se projectam para o do Cachoeiro tem mais significao moral hoje pela fora de vida, de energia que em si contem do que os logares mortos de um paiz que se vae extinguir.... Falando-lhe com a maior franqueza, a civilisao d'esta terra est na immigrao de europeus: mas preciso que cada um de ns traga a vontade de governar e dirigir.
interessa, os

Nas

suas palavras mesmas,


a

disse

Milkau,

est

escripta

nossa grande

responsabilidade.

provvel que o nosso destino seja transformar

de baixo acima este paiz, de substituir por outra civilisao toda a cultura, a religio e as tradies
lenta,

de

um

povo.

tenaz, pacifica

em
ella

seus projectos

E uma nova conquista, em seus meios, mas terrivel de ambio. E preciso que a

substituio seja to pura e to luminosa que sobre

no caia a amargura e a maldio das destruies. E por ora ns somos apenas um dissolvente da raa d'esta terra. Ns penetramos na argamassa da nao e a vamos amollecendo^ ns nos mistu-

CHANAAN

43

ramos a este povo, matamos as suas tradies e espalhamos a confuso.... Ningum mais se entende; as lnguas esto baralhadas -.individ aos, vindos

de toda a parte, trazem na alma a sombra de deuses diTerentes; todos so extranhos, os

pensamentos

no no

se

communicam,

se

amam com
uma

as

homens e as mulheres mesmas palavras... Tudo se


os

desagrega,

civilisao

ce e se transforma

no desconhecido....

O remodelamento vae sendo demorado.... Ha uma tragedia na alma do brasileiro, quando elle sente que no se desdobrar mais at ao infinito. Toda a lei da creao crear
E a tradio rompeu-se, o pae no transmittir mais ao filho a sua imagem, a lingua v^ae morrer, os velhos sonhos da raa, os longinquos e fundos desejos da personalidade emprpria semelhana...

mudeceram, o futuro no entender o passado...

II

No vejo nada claro, disse Lentz. E, fechando


os olhos feridos pela luz grandiosa do dia, sentia

dentro das plpebras, na camar rubra das pu


pillas, fuzilar

Quem
que o
sol se

relmpagos de
dera,

sol.

me

murmurava ento Milkau,

no apagasse...

ptria do

homem

devia limitar-se a

um

canto da terra onde no

houvesse sombra.

E os dois caminhavam afastando-se do Porto do Cachoeiro na direco de Santa Thcreza. A principio a estrada cortava por cima de pequenos morros descobertos, onde, n'uma paizagem accidentada e limpa, passeavam errantes as sombras das nuvens d'ahi a momentos ella morria na bocca da matta. Milkau e Lentz, ao penetrarem na escurido repentina e fria, sentiram pelos olhos o vo de uma ligeira vertigem. Pouco a pouco elles
;

se

recompuzeram,

ento admiraram.

CHANAAN

45

floresta

tropical

o esplendor da fora na

desordem. Arvores de todos os tamanhos e de todas as feies; arvores que se alteam, umas erectas, procurando emparelhar-se com as eguaes
e

outras lhes

de uma ordem ideal, quando saem ao encontro, interrompendo a svmetria, entre ellas se curvam e derream. at ao

desenhar

a linha

cho a farta e sombria coma. Arvores, umaslargas, traando um raio de sombra para acampar um esquadro, estas de tronco pejado que cinco ho-

mens unidos no abarcariam,


a cabea por

aquellas to leves e

esguias erguendo-se para espiar o co, e mettendo

cima do immenso cho verde


a

e tre-

copa de todas as outras. Ha seiva para tudo, fora para a expanso da maior belleza de cada uma. Toda aquella vasta flora traduz a

mulo, que

antiguidade e a vida. No se sente n'ella sombra de um sacriflcio que seria o triumpho e o premio da miorte. Dentro, as parasitas se enroscam pelos velhos troncos, com a graa de um adorno e de uma caricia. Ha mesmo arvores que so mes de arvores e supportam com fcil e poderosa galhardia a filha, que lhe se do regao,

emais esplenprogenitora.

dorosa, s vezes, que a

rija e

bella

Uma

infinita

variedade de arbustos cresce s plan;

tas dos gigantes verdes uma florasinha mida, compacta e atrevida, dentro do bojo de outra mais ampla e opulenta. E tudo se ergue, e tudo se expande sobre a terra, compondo um conjuncto brutal, enorme, feito de membros asprrimos,
3.

46

CHANAAN

entretecido no alto pela cabelleira basta e densa

das arvores e embaixo pela rede intrmina das


fortes
e

indomveis raizes

todo

elle

se

entre-

laa, enroscando-se pelos braos gigantescos, pren-

dendo-se como por tenazes n'uma grande solidariedade orgnica e viva. Pelas frestas das arvores, pela transparncia das olhas, desce uma claridade discreta, e n'essa suave illuminao se desenrola dentro do matto o scenario pomposo das cores. Elias so em si vivas e quentes, mas a gradao da sombra, que ora avana, ora se afasta, communica-lhes da negrura do verde ao desmaio do branco a matizao completa, triumphal. Elem cada bocca da estrada, as portas da mtta formam
. . .

um

circulo longnquo, azulado,

como

portas feitas

s de luz, e de
nita...

uma

luz zodiacal e

De todo

o corpo colossal,

docemente infidas folhas novas

das folhas mortas, dos troncos verdes e dos troncos carunchosos, das parasitas, das orchideas, das
e

flores selvagens,

da resina que se derrama vagaarvores, dos pssaros, dos insectos, dos animaes occultos no segredo da selva,
rosa ao longo das

se desprende um cheiro mysterioso e singular, que se volatilisa e se dilTunde no immenso todo, e, tal como o aroma das cathedraes, acalma, embriaga e adormece as coisas. Na volpia harmoniosa d'esse perfume, que acre e tonteante, com a claridade que branda, est a fonte do repouso da matta... O silencio que mora na floresta to profundo, to sereno que parece eterno. Feito das

CHANAAN
vozes baixas,

47

dos murmrios, dos movimentos rythmicos dos vegetaes, completo e absoluto na sua perfeita harmonia. Si porentre as folhasseccas amontoadas no solo se escapa um reptil, ento o
ligeiro farfalhar d'ellas corta a

ha no ar uma relmpago, pelos nervos de todo o matto perpassa um arrepio, e os viajantes que caminham, cheios da solido augusta, voltam-se inquietos, sentindo no corpo o frio elctrico e instantneo do pavor.... Extraordinrio disse Lentz, sahindo do seu
silencio
5

doce combinao do deslocao fugaz como um

espanto.

Milkau replicou que aqui recebemos muito differente da que nos deixa a paizagem europa. E, mirando para o alto e para a frente, conti:

A sensao
:

nuou

Aqui o espirito esmagado pela estupenda magestade da natureza... Ns nos dissolvemos na contemplao. E, afinal, aquelle que se perde na adorao o escravo de uma hypnose a personalidade se escapa para se diTundir naalmadoTodo... A floresta no Brasil sombria e trgica Ella tem
:

em

si

o tdio das coisas eternas.


e

A floresta

europa

mais diaphana

passageira, transforma-se infi-

nitamente pelos toques da morte e da resurreio, que n'ella se revezam como os dias e as noites. Mas este espectculo d; uma grande matta brasileira assombroso, no ? interrogou

Lentz,

48

Cf I ANA AN

E.

verdade, porm, que, ao tocarmos a

regio do assombro,

tal espectculo nos priva da liberdade de ser, e ainal nos constrange. E o que succede com esta fora, esta luz, esta abun-

Ns passamos por aqui em comprehendemos o mysterio....


dncia.

xtase,

no

E mudos continuavam
coberta, os olhos de

a caminliar pela estrada

a desmancharem-se de admirao. Passado algum tempo, Lentz exprimiu alto o que ia pensando
:

ambos

No

possivel

haver civilisao neste

paiz...

A
se

terra s

por

si,

com

esta violncia, esta exube-

rncia,

Ora, interrompeu Milkau, tu sabes bem como


tem vencido aqui
a natureza,

um

embarao immenso...

como

homem

vae triumphando...

Mas

o que se
factor

tem

feito

quasi nada, e ainda


brasileiro

assim no

o esforo do europeu.

O homem

um

do progresso:

umhybrido. E a

civilisao

no

se far jamais nas raas inferiores.

V, a historia...
MILKAU.

,TJm dos erros dos interpretes da historia est no preconceito aristrocratico com que concebem a ida de raa. Ningum, porm, at hoje soubedeinir a
raa e ainda

menos como

se

distinguem umas das

outras

fazem-se sobre

isto

jogos de palavras,

mas
al!j

que so como esses desenhos de nuvens que

GHANA AN

49

vemos no
ella seja

alto,

apparies phantasticas do nada....

E, depois, qual a raa privilegiada para que s


o theatro e o agente da civilisao?
historia

Houve

que o semita brilhava em Babylonia e no Egypto, o hindu nas margens sagradas do Ganges, e elles eram a civilisao toda; o resto do mundo era a nebulosa de que se no cogitava. E, no emtanto, junto ao Sena e ao Tamisa que a cultura se exgotta hoje n'uma volpia farta e alquebrada. O que eu vejo n'este vasto panorama da historia, para que me volto ancioso
e interrogante, a civilisao deslocando-se

um

tempo na

em

sem

interrupo, indo de grupo a grupo atravez de to-

das as raas, n'uma fatal apresentao gradual de

grandes trechos da terra, sua luz e calor... Uns se vo illuminando, emquanto outros descem s trevas...

LENTZ.

attingir

At agora no vejo probabilidade da raa negra civilisao dos brancos. Jamais a


MILKAU.

Africa....

da Africa chegar. As raas civilisamno encontro das raas adeantadas comas raas virgens, selvagens, que est o repouso conservador, o milagre do rejuvenescimento da civilisao. O papel dos povos superiores o instinctivo impulso do desdobramento da cultura, transfundindo de corpo a corpo o pioducto d'essa
se pela fuso;

O tempo

:,0

GHANA AN

fuso que, passada a treva da gestao, leva mais

longe o capital accumulado nas infinitas geraes.

Foi assim que a Gallia se tornou Frana mnia, Allemanha.


LEXTZ.

e a

Ger-

com espcies radicalmente incapazes resulte uma raa sobre que se possa desenvolver a civilisao. Ser sempre uma
No
acredito que da fuso

cultura

inferior,

civilisao de mulatos,

eternos

escravos

em

revoltas e quedas.

Emquanto no
tal fu-

se eliminar a so,

raa que o producto de


ser

sempre um mysterioso artificio, todos os minutos roto pelo sensualismo, pela bestialidade e pelo servilismo innato do negro. O problema social para o progresso de uma regio como o Brasil, est na substituio de uma
a civilisao raa hybrida,

como

a dos mulatos, por europeus.

immigrao no simplesmente para o futuro da regio do paiz um caso de simples esthetica, antes de tudo uma questo complexa, que interessa o
futuro

humano.
MILKAU.

A substituio de uma raa no remdio ao mal de qualquer civilisao. Eu tenh(^ para mim que o progresso se far n'uma evoluo constante e indefinida. N'esta grande massa da humanidade ha naes que chegam ao maior adeantamento, depois definham e morrem, outras que apenas

CHANAAN

51

esboam um principio de cultura para desaparecerem immediatamente; mas o conjuncto humano, formado dos povos, das raas, das naes, no pra em sua marcha, caminha progredindo sempre,
desmaios no so mais que periodos de transformaes para epochas fecundas e melhores. E a fatalidade do Universo que se cumpre n'esseTodoque uma parte d'elle... Quando no ha um trabalho flor das coisas, luminoso e doce, ha uma elaborao subterrnea, tenebrosa e forte. As vezes, n'um ponto isolado da superice que se d a opacidade das trevas, e pela fuso um povo ahi se forma recapitulando a civilisao desde o seu ponto inicial e preparando-se para levar o progresso mais longe que os povos geradores
e os seus echpses, os seus

LENTZ.

Ento o contacto dos povos da arte com um precipitado que excede quelles na capacidade esthetica?
?

Como

os selvagens determina

MILKAU.

A arte, Lentz, pde diminuir ou augmentar em alguma das suas expresses, segundo varias solicitaes do meio e da epocha, mas pelo facto de no florescer certa forma de Arte, o progresso artstico no deixa de ser maior. Si a verdade estivesse na concluso contraria, ento a humanidade teria retrocedido depois do periodo do grego, e da renas-

52

CIIANAAN

cena, porque at agora a historia no conta cpo-

chas to

felizes

para a Esculptura epara a Pintura.

LEMZ.

Mas

toda a questo est na comprehenso

c!o

progresso moral.

MILKAU.

Quando

humanidade partiu do

silencio das

florestas para o

tumulto das cidades, veiu descrevendo uma longa parbola da maior escravido maior liberdade. Todo o alvo humano o augmento da solidariedade, a ligao do homem ao homem, diminudas as causas de separao. No principio era a fora, no fim ser o amor.
LEXTZ.

No, Milkau,
o, que o

a fora eterna e

no desapparece-

r; cada dia ella subjugar o escravo. Essa civilisa-

sonho da democracia, da fraternidade, negao de toda a arte, de toda a liberdade e da prpria vida. O homem deve ser orte c querer viver, e aquelle que um dia attinge a conscincia de sua personalidade, que se entrega a um.a livre expanso dos seus desejos, aquelle que na opulncia de uma poesia magica cra para si um mundo e o gosa, aquelle que faz tremer o solo, e que elle prprio uma florao da fora e da belleza, esse homem e senhor. O fim de toda a sua vida no a ligao vulgar e mesquinha entre os

uma triste

CHAXAAN

53

homens;

o que elle busca no

mundo

realisar as

expresses, as inspiraes da Arte, as nobres, indo-

mveis energias, os sonhos


para conduzir

e as vises

como

chefe,

como

pastoi', o

Que importam

a sohdariedade e

do poeta, rebanho. o amor? Viver a


charco...

vida na egualdade apodrecer MILKAU.

n'um

Toda

marcha humana

uma

aspirao da

h*berdade; esta o verdadeiro apoio, o estimulo,


a razo de ser de

uma

sociedade.

ordem no
;

um

principio moral; apenas

um

factor preexis-

tente e indispensvel ao conceito focial

no pde

haver sociedade sem ordem^


;

como calculo sem n-

meros a harmonia existir por momentos, mesmo n'um regimen de escravos e de senhores, mas ser instvel, e sem a liberdade no ha ordem possivel; a

busca

e a realisao

da liberdade como fun-

damento da solidariedade so oim de toda a existncia... Mas para ahi chegar, que caminho no percorreu o homem!... A liberdade como a prpria vida, nasce e cresce na dr...

LEXTZ.

Oh mas
!

essa dr deita gottas de

a victoria.

No, o verdadeiro

homem

amargura sobre o que se

libertou de todo o sofFrimento, aquelle cujos ner-

vos no se contraem nas agonias, o que


e

sereno

no soffre, o que soberano, o que omnipotente, o que tem sua integridade completa e fulgurante;

CIIANAAN

O que no ama, porque o

amor

um

desdobra-

mento doloroso da personalidade.


MILKAU.

o soTrimento.

que nos une solidariamente na humanidade EUe a fonte do amor, da religio c da arte, e no se pde substituir a sua conscincia fecunda pelo imprio de uma insensibilidade feroz.
LEXTZ.

Quanto a mim, penso que devemos voltar atraz, apagar at aos ltimos traos as manchas d'csta civilisao de humildes, de softVedores, de doentes, juirificar-nos do seu veneno, que nos mata depois de nos entristecer.
MILKAU.

Eu

vejo na exaltao das tuas palavras que

ha

em

ns

uma

tristeza

diversa deante do quadro


tristeza c deses-

da vida dos homens... mas sempre


pero.
estes

O mal
nem

universal,

ningum

est satisfeito por


e

tempos; todos
escravos,

se

lamentam,

nem

nem

ricos,

nem

pobres,

nem senhores, nem culti-

vados,

simples tem o seu quinho de alegria,

de satisfao,
c

como queriam. E quando n'uma


o

sociedade o individuo soTre, essa gotta de agonia


bastante para condemnar todo fommunho. Ha uma crise em
solo vacillante e tremulo, o

fundamento d
abalado,

tudo, o prprio

atmosphera

irrespirvel.

mundo est No meio de

confusas

GHANA AN

55

aspiraes, n'cste contacto extranho de sentimentos

to vrios, pde-se acaso fundar a harmonia soce-

gada

doce da vida
e,

religio foi-se

ella

do

tempo

como

o prprio tempo, um_avez perdida,

no volta mais... Uma civilisao de guerreiros persiste no meio do. surto da alma pacifica do

homem. Tudo

se

confunde, se mistura
desespero...

e se repelle

n'um torvelinho de

sombra do

passado penetra demasiado na morada do homem moderno e enche-lhe a casa de espectros e vises, que o detm e o perturbam. E o futuro, mensageiro do gesto consolador, vem avanando a medo como um ladro nocturno... Mas eu no esperei
despi a minha o seu passo vacillante e tardo roupagem pesada, e lpido ento fui buscar o perfume e os alimentos que, vagaroso e divino, elle vem trazendo aos homens. Ecomo dentro em mim
:

doce a salvao!
LENTZ.

para ahi chegares?... Deixaste ptria, famlia,

sociedade,

uma

civilisao superior?

MILKAU.
Deixei o aue era vo.
LENTZ.

Europa,

Auemanha nada mais

te

prende?

56

CIIANAAN

MILKAU.

Somente
mado.

o que

ellas

tm de grande no Pas

Mas

isto o incorpreo,

invisivel,

eu no preciso de

me

sentar sobre as runas para


e

amal-o. E' a obra da imaginao

da memoria.

meu

culto ao que

humano

activo,

reside na

dupla conscincia da continuidade e da indeinidadc do progresso. O que a Europa nos mostra,

como forma da

vida, apenas

um

prolongamento
e

desharmonico das foras de hontem es do presente.


LENTZ.

das solici-

No comprehendo como por um


que cidade da Allemanha
s tu?

acto de von-

tade se possa trocar Berlim pelo Cachoeiro...

De

MILKAU.

Sou de Heidelberg, e de l guardo as minhas mais longinquas recordaes. Vejo-me ao lado de meu pae, dia e noite ligados, como o corpo e a
sombra... EUe era
a

um

professor de coUegio,

um

d'esses universitrios

muito instrudos, mas, como

maior parte

d'elles, indeciso

em

sua vasta cul-

tura escolar. xMeu pae, Lentz, era a prpria doura, e as imagens que d'elle conservo no fundo

da minha pupilla so de
rencia subtil e aerca,

um homem

feito

de sorintelli-

risos suaves e inextinzuiveis; tinha

uma

mas

o pudor da audcia

CHANAAN
O entorpecia, de bondade e
seu corao,
e e

57

por isso todo o seu grande capital de amor ficou sepultado no fundo do
o

mundo

o ignorou. Elle continha

e refreiava a imaginao.

creava barreiras ao seu espirito

Oh! como Os
!

elle

mesmo

preconceitos

chcgavam-lhe ao appello da sua timidez, e elle os acariciava como si fossem numes protectores.

Mas em tudo
que
seu

isto

havia

uma

infelicidade funda,

lhe devia ser o

amargor da

vida.

As

suas ex-

presses nunca transpiraram o sangue de todo o


interior da

amor humano. Foi alma sem o

o perfume que guardou no transfundir alm, e d'esse

excesso de concentrao veiu-lhe a morte...


LENTZ.

n^esse

tempo que edade tinhas?


ULKAU.

Eu sahia da universidade e entrava no mundo quando meu pae morria. j\Iinha me com lagrimas molhava noite e dia as saudades plantadas no seu corao. Ella foi mesquinha de dr, e eu amei-a at sua morte como uma filha tamanhinha e
mofina... LENTZ.

ento

?...

MILKAU.

Depois de

trs

annos d'essa existncia, entre

58

(,;ilA.\AA.N

recordao
a

e a

piedade, parti de Heidelberg

com

alma cheia de

um

grande

silenco.

Comec^i a

ouvir os accentos da

minha prpria
LENTZ.

yoz.

no

te

veiu ao encontro

uma

voz de mulher?

AULKAU.

No.
LE.XTZ.

E nunca

amaste a mulher?
MILKAU.

Aos dez annos o amor comeou em mim, mas, como tudo que nasce prematuro, essa paixo de
infncia foi

meio doena, meio xtase mvstico.

que ha
bens
c

em mim

de sentimento religioso se desen-

volveu ento na adorao d'aquillo que eu buscava

males da minha vida eu attribuia s a esta E no emtanto ella fugia de mim .. Longos tempos se passaram n'essa enganadora caa; todos os meus estudos, os meus brincos, os meus sonhos de creana tiveram a forma dos pequenos e intensos mart3'nos; elles vertiam lagrimas e suavam sangue. Como estrem-:*o ao lembrar-me de tanta vida, de tanto amor consumido por uma sombra... Em vo? No sei... Quando volto ao meu passado, ainda esse trecho do caminho da vida que mais me deleita
influencia poderosa e mortiicadora.
:

CHANAAN
sinto quanto elle

59

embalsamado

pelo
foi

ahi passou,

como
da

esse

perfume que

amor que a minha

purificao

adolescncia

vem
?)

at
foi

grande ventura (quem sabe

a mim... que sobre

essa

montanha de fogo formada em minha

alm:^

desceu o sorriso, a brandura, a caricia que resfria e que funde... e ento eu ascendi, ascendi... Aos vinte annos estava tudo acabado. A
^amais

morte d'ella veiu habitar a minha existncia, e no me consolei longo tempo, at que outro
amior, e esse o grande, o nico,

me

viesse possuir

para sempre...

E Milkau foi interrompido pelo repique de campainhas que descia pela estrada, redobrando a amplido das vozes sonoras no silencio da matta. Pouco a pouco estes sons perdiam a doura melanclica e se

confundiam com

de anmiaes.

gritos humanos e tropel No tardou que os dois amigos vissem

uma tropa, que ^dnha das terras altas em direco ao Porto do Cachoeiro7A mula da frente marchava enfeitada de fitas de cr, que lhe embaraavam os meneios da cabea. Milkau e o companheiro encostaram-se para a beira da estrada, apoiando-se nas arvores, e ainda assim osanimaes, procurando o trilho habitual, roavam-lhes ao corpo as bruacas de caf e os olhavam com os seus olhos de
besta,

em

immensos, tristes e insondveis. Os tropeiros sua maioria eram mais brancos que mulatos
os gritos, as ordens, as pragas, de uns e

porm

CD

CU ANA AN

outros eram ditos espontaneamente na lngua de

cada um. A tropa passou caminho abaixo, levando comsigo o seu violento barulho que quebrava alm o somno das coisas. Atraz d'ella icra um odor acre de caf verde, de poeira levantada e de lama revolvida, a qual alli na sombra e humidade das arvores no se extingue nunca. Os dois amigos caminharam algum tempo calados, mas uma anci de confisso e de abandono os estimulava
n'aquelle

mundo
fim,

extranho

*,

e elles,

ladeados de

arvores
tao,

sem

tornavam com

frenesi,

com

exci-

ao dialogo perpetuo dos themas eternos.


LEXTZ.

tempo eu no poimaginar-me aqui n'esta floresta... Ns somos governados na vida pelo imprevisto... A historia muito simples (disse Lentz, como respondendo a uma interrogao escripta nos olhos de Milkau). Questo de amor, ou antes questo de conscincia... Amei uma mulher, que pensei ser a creatura sublime, que fraca ama o forte, que humilde ama o soberbo. E ns fomos assim pelo caminho sumptuoso da minha phantasia, arrastanverdade, ha muito pouco
deria

Na

do-a eu aps

mim,

pela solido das

montanhas
vis.

de neve,
terras,
j

j pelos lagos verdes que refrescam as

pela cidades traficantes

Minha

amada conheceu as vibraes infinitas da volpia, minha amada amou no sangue, na carne, e depois d'isto eu a julgava recompensada e feliz: mas um

CIIANAAN

61

dia revoltou-se, e a alma da mulher do occidente, que a longa cobardia dos homens j fez eterno,
n'ella se

escravido.

despertou para exigir de mim a minha Encontrou apoio nos preconceitos

christos de

meu

pae, nos escrpulos e temores de

minha me que me procurava

dissolver ao bafo

pae de minha de sua ternura mrbida. Resisti. amada era um velho general companheiro de ar-

mas do meu,

elle

pedia

minha

familia

uma

reparao por aquillo que

tinha sido o acto da

independncia da minha extrema sensibilidade, E o que peior, no meu grupo social formou-se em torno de mim uma atmosphera de reprovatodos se julgavam limpos de conscincia o para se afastarem de mim com desdm. E confesso (oh! vergonha!) no pude supportar essa presso collectiva dos meus camaradas, dos individuos da minha classe!... O homem levar ainda muito tempo, Milkau, a libertar-se do grupo a que pertence, a emancipar-se d'essa tyrannia pode:

rosa que lhe annula a individualidade e lhe traa

na physionomia as linhas de

uma

mascara com-

mum
ou

sem

distinco prpria, ou seja a familia,

cia entibiou-se, o

ou seja a raa. A minha arrognque ha em mim de cobarde, de escravo, entorpeceu a energia de minha altitude; o que ha em mim de acquisio intellectual, conjuncto de idas ardegas e acceleradas, foi morto
seja a classe,

pelo antigo e iniplacavel sentimento... Ento fugi,

deixando os meus estudos de universidade, a minha


4

62

CIIAXAAN

posio, a

minha

familia, a

minha

fortuna.

que

eu buscava em troca de tudo que deixei, era um mundo maior, ainda virgem e intemerato do contacto lascivo e deprimente d'essa moral christera um verdadeiro dominio para o homem novo, para quem, saltando por cima dos sculos da

humildade, quer dar a mo aos antigos e com elles e sob o influxo d'elles renovar a civilisao e produzir um mundo que seja o reino da fora radiante e da belleza triumphal. E parti ento para a virgindade d'estas selvas, com o mpeto de viver n'ellas solitrio, na exaltao do meu ideal, ou de um dia as transformar em um imprio branco, que o desejo e a razo do meu sangue. Viajei longamente at agora. O mar foi para mim a primeira grande sensao da libersobre elle sonhei, e vivi intensamente o dade goso do pensamento puro... mas no vivi o mar, porque no actuei sobre elle, e a vida a aco...
-,

MILKAU.

que cada

um

de n> procura

to diverso...

Tambm, como tu, deixei terra natal, sociedade, civilisao, em troca de bens maiores, de bens eternos. A minha trajectria vem de epocha mais remota... Depois da morte de minha me, o meu
primeiro desejo
vida
foi

sahir de Heidelberg e buscar a

em

outra parte. Berlim

me

attrahia, e julguei

ahi encontrar

uma

soluo

minha

existncia,

ento vaga e sem objectivo.

que mais

me

ator-

CHANAAN

63

mentava, era a conscincia de que comeava a sem interesse na vida. Afastado de qualquer crena religiosa, sem uma ida moral que
viver por viver,
fosse

meu

apoio, o infinito para

mim

no

existia,

no me preoccupava, e a consolao no me podia vir do nada. A minha existncia era vagar com os companheiros fortuitos, sem saber aonde os meus passos iriam lindar. Vivia vacillante e fugitivo, buscando no exterior a calma para o esa sociedade

eram passeios interminveis, eternas caminhadas pelas ruas, pelos parques da cidade, pelos bosques calados... Mas as minhas scismas eram as mesmas, e eu sempre me prendia ao passado do meu corao, invocando as trs imagens dos que amei e cujos retratos povovam o meu quarto, e ellas as minhas saudades. N'esta epocha a minha no conformao ao mundo era cada
pirito;

sentia-me crescer dentro de mim aspirao indefinvel de amor, de calma, de sonho que sempre me fugiam a minha tortura era infinita, a minha melancolia acabruvez maior;

mesmo, n'uma

nhadora. Minha amada, minha me,

meu

pae...

minha doena moral parecia-me irremedivel, a mim, torturado de um desejo de realidades, quando tudo me era indeCustava-me
j resistir a

tanto a
;

ciso e intangvel...

Nada

havia que

me

prendesse

vida; o

que eu amara tinha desapparecido, o que me tinha chegado. Vivia na desilluso; a minha duvida tinha espaos to illimitados que meu espirito oscillava e se perdia no mundo

amo

hoje no

64

CHANAAN

das idasedas emoes.

E ento
e,

tive aquella anci

torturante de resolver de qualquer

modo, de termi-

nar as minhas vacillaes,

desalentado, procurei

realisar a ac<^o pela nica

forma que

me

pareci.!

positiva na vida, isto , pela morte...

Mas

con-

templao da misria moral em torno de mim susteve aquillo, a que em minha insnia eu chamava o acto da vontade. Todos os sofrimentos extranhos se infiltravam em minha alma: as lentas agonias e os duros sacrifcios alheios eram o pasto da minha piedade. No estado de espirito em que me achava, s tinha inclinao para os que se assemelhavam
a

mim. Eu

soTria, e a

Dor

pela sua

mo

forte e
:

conduziu aos outros homens... Reflecti si todos softrem c se resignam, porque a vida mais desejvel do que a morte, e no o suicdio uma salvao que deve ser collectiva. No se trata de libertar um s dos martyres, preciso que todos se salvem ... E o suicidio comeou a morrer no m.eu pensamento, emquanto o claro bemfazejo da solidariedade ahi apontava... No miC restava agora para combater o desespero sino procurar na mesma vida a razo que me curasse do mal da morte e fosse um desafogo aos meus novos sentim.entos. Olhei todas as vias que se podiam abrir deante de mim... Comprehendi logo que no podia continuar na posio que tinha lalde critico litterario em um jornal de Berlim tava-me agora o animo de falar de livros inspirados
santa
:

me

em uma

arte vazia,

sem

ideal, e saturada

de sen-

cu AN A AN
sualidade.

'

Convenci-me ainda
e

m?.is

da

falsa si-

grupo dogmticos que, envolvidos nos mystcrios da imprensa, exploram os outros homens, cuja credulidade voluntria alli como cm toda a parte a forma de sua cumplicidade na perpetuao do mal sobre a terra... E agora para onde ir? perguntava eu humilhado. Que profisso ser a minha n'este quadro do mundo? Apoltica ? A diplomacia? A guerra ?
tuao de ignorantes
LENTZ.

em que

estava, fazendo parte do

mundo

Sim, a guerra. Porque ella forte, digna. O deve ser a morada deliciosa do guerreiro.
MILKAU.
Aquellas duas vidas, a do politico e a do diplo-

mata, eram vs para

quem no

escutava a voz da

commodidade ou da ambio, para quem no


queria definhar na esterilidade e no egoismo, para

quemx buscava o que


volta ao passado, a

eterno...

guerra

uma

morto para a civilisao e de que o meu novo pensamento ainaa mais se afastava... No tinha aonde ir; e n'este embarao a minha crise prolongava-se, pois no era mais escolher entre a vida e a morte, e sim entre
ideal

um

qualquer vida e uma vida. Essa uma vida que cu sonhava, que eu queria e por toda a parte procurava, no podia descobrir... No podia ir s
oficinas, ir industria,

porque ahi no encontrava


4.

Ge

CHANAAN

ainda a atmosphera para a minha independncia


e o

tava-se

meu amor. No se tratava s de trabalho, tratambm de uma Hvre expanso da indivie a industria nesta

duahdade,

velha civilisao

um

desfiladeiro apertado de

combate no meio da
senhores e escravos,

sociedade, que ella divide


ricos e pobres...

em

por entre esses passando na contemplao reconfortante Arte. da A Belleza entrava no meu espirito como um doce sustento. Ou mirando a linha triumphal da estaturia, ou agitando-me ao vivo movimento do gesto, ou aquietando-me serenidade da attitria se ia

minha angustia continuava, e tormentos a minha existncia soli-

tude repousada eternamente no mrmore, ou em-

bebendo-me na poesia

infinita

da cr, no enigma

insondvel da figura humana, o meu espirito descanava e apoiaA^a-se para a existncia... E ento

puz-me
gens,

a viajar longos dias pelas antigas para-

onde a arte busca ainda a sua fonte de mysterio e rejuvenescimento... Foi pela arte que comecei a amar a natureza, pois at ento a mi-

nha attcno ao mundo


certa
:

exterior era vaga e

in-

eu s tinha os olhos voltados para o

meu

para as minhas scismas longas e indefinidas. No momento em que tratei a arte, cm que me possui da belleza, a minha vista se alongou pelo mundo afora e eu vi o esplendor por toda a parte. Os panoramas do co passaram a
caso pessoal
inreressar-me profundamente dias inteiros a admirar a limpidez da atmosphera, outros a perder
;

GHANA AN

67

OS olhos no crystallino do ar, outros a sonhar na

immensidade das cpulas azues lmpidas e infinique so o espao. Vi o mar, o pequeno mai do sul da Europa unctuoso e doce, que estreitas
ta a terra cheia

de anfractuosidades, as quaes so

abrigos para os homens,

mar que no

espanta,

mar
;

amigo, que
e

um

trao de unio entre as gentes

de outras praias brancas, immensas, espiei o


e

outro mar, o

mina

que

mar tenebroso que apavora, que doem si mesmo, como a prpria liber-

dade, inaccessivel, tentador e indomvel...

O meu

deslumbramento pela natureza afastaA'^a-me de tudo o que no fosse contemplao. Carregando por toda a parte a minha admirao, succedia-me passar longos tempos solitrio nas florestas, nos lagos e nos campos, n'um xtase de louco, a extrahir das coisas a summa da belleza. Vivia mais das impresses da luz sobre o quadro onde se desenrola a vida, que dos alimentos da terra.... No outomno o
sol

abrasa as arvores amarellas, e sobre

ellas

iVIorte

uma

gloria de

ouro....

No

inverno os

esqueletos das arvores cobrem-se de branco,


a terra

como

uma paizagem phantastica e morta, e desce sobre uma neve abundante, vadia pelos ares, leve como arminho, farfalhante como areia.... No tempo d'essa nica preoccupao reinava em meu

um esquecimento das desgraas do passado ou dos cuidados do futuro, e esse olvido me parecia a felicidade pela hypnose com que adormecia a minha conscincia. Assim vivi longo
espirito

GS

Cl I ANA AN

tempo,

e to

engolphado no meu
xtase,

culto,

que

atrc:

vessava extranho e silencioso o mundo. Viajava


dentro do

meu

que era como

um

carro

de ouro ginao e transportado pelos caminhos deslumbrantes das regies plcidas emysteriosas da belleza
immortal....
cedia

levado pelos cavallos ardegos da ima-

Ao estado de desvario artistico sucem mim um desejo de mortiicao e softri-

mento. Resuscitar,

em

pleno dominio do sensuaa

lismo, a vida solitria dos monges, evaporar

na combusto de minha um sentimento activo e fecundo, tal foi a nova via por que caminhei. Concentrado n'um logarejo encravado no corao dos Alpes da Baviera, absorvi-me no estudo e na scisma...
animalidade e dissolvel-a
LENTZ.

a consolao

No

te

veiu?

milkau.

A
havia

principio

illudi-me,

pensando
forte,

que

no

outra

existncia,

to

to

nobre...

mas

os velhos

monges tinham como sustento o

O meu isolamento era apenas intellectual, uma forma de desdm de mundo, uma expresso mesquinlia de quem foge do seu logar na vida. Depois dos primeiros moconsolo

da adorao...

dia

mentos de prazer e tranquillidade, a minha cobarme atormentava infinitamente, e a solido

passou a ser

um

estado afilictivo. Hoje, Lentz,

CHAXAAN
quando penso no isolamento a que consagra, penso sempre no deleite

69

um homem

se

d'esse reugio,

penso que um sacrifcio, mas tambm que uma manifestao de estril orgulho. O ascetismo como uma ilha solitria que arde no meio do mar, os seus fogos deslumbrantes tm um phantastico poder de illuminao sobre o mundo, mas as suas labaredas afastam d'ella os homens.. E eu no podia consumir-me n'essas chammas, pois j trazia dentro de mim a poro de hu

manidade que me conduzia vida. Ento, uma desci das alturas... Aqui nos meus olhos ainda tenho guardado at hoje o ultimo espectculo das montanhas glaciaes. Nunca mais tornarei

manh

geleira fumegante,

nem

das brancas e
lu^

frias
sol.

sobre os blocos de gelos pedras verei mais descanar a

Paizagem solitria e morta, fundo de mar secco, e sobre ella os fragmentos da vida passando carregados ao sopro do vento gelado... Adeus, montanhas de silencio, de consolo e de immolao Quando cheguei abaixo era outro homem. O amor dentro de mim
rsea do
si

como

fosse

um

amparava-me e um bem estar infinito nunca mais me deixou. O que eu amava, era fazer amar, gerar o amor, ligar-me aos espiritos, dissolver-me no espao universal e deixar que toda a
sorria,

essncia de
parte,

penetrasse nas

minha vida se espalhasse por toda a minimas molculas, como

uma

fora de bondade...

70

CHANAAN
LENTZ.

No, no
goso

vida

a lucta, o

crime.

Todo

humano tem

o sabor do sangue, tudo repre-

senta a victoria e a expanso do guerreiro. Tu eras grande quando a tua sombra sinistra de solitrio passeava nos Alpes e amedrontava os ursos. Mas quando o amor penetrou em ti, comeaste a minguar a tua figura de homem vae se apagando, e eu verei o teu semblante um dia sem luz, sem vida, sem fora, mirrado pasto da tris5

teza.

MILKAU.

o
Eu
Ia

principio do amor me sustenta e protege. sou d'aquelles que foram por el!e consolados...

terminar o drama intimo do meu espirito e passagem dolorosa de um estado de moral hereditria para uma conscincia pessoal.
concluir-se a

Reflectindo sobre a condio humana, o meu pensamento se esclareceu, quando vi a marcha da humanidade partindo da escravido inicial... No principio era o chos: massas informes apresentavamse

como manchas
a

de nebulosas cobrindo a terra

pouco

pouco

d'esta confuso

csmica os homens

se destacaram, e as personalidades surgiram,

em-

quanto os outros ainda jazem informes na matria geradora. Mas um dia chegar tambm para estes a hora da creao: o amor os reclamar vida,
pois crear

homens

sua obra.

Um

dia ser a

CFANAAN

71

subordinao de tudo a todos para maior liberdade de cada um. E' a parbola que descreve a
vida, da grande escravido para a

maior indivi-

dualidade...

LENTz, olhando a floresta.

desmente. Esta matta que da lucta, a victoria do forte. Cem combates travou cada arvore d'estas para chegar sua esplendida florescncia; a sua historia a derrota de muitas espcies, a belleza de cada uma o preo da morte de muitas coisas que desde o primeiro contacto da semente poderosa
te

V como tudo

atravessamos,

o fructo

foram destruidas...
arvore amarella

Como

magnifica

aquella

MILKAU.

O ip,
terra

o sagrado po d'arco dos gentios d'esta

LENTZ.

O
bella

ip

uma

gloria de luz;

como uma um-

dourada no meio da nave verde da floresta o sol queima-lhe as folhas e elle o espelho do sol. Para chegar quelle esplendor de cr, de luz, de expanso carnal, quanto no matou o bello ip... A belleza assassina e por isso os homens a adoram mais... O processo o mesmo por toda a parte e o caminho da civilisao tambm pelo sangue e pelo crime. Para viver a vida preciso
;

72
ir

CHANAAN
at ao ultimo gro de energia, preciso

no

contrariar. Aquelles que

cruzam as armas, so os mortos. Os grandes seres absorvem os pequenos. E' a lei do mundo, a lei monarchica: o mais forte
mais fraco; o senhor arrasta o escraA"o, o a mulher. Tudo subordinao e governo.
i^uLKAu,

attre o

homem

olhando a matta
de
seres,

natureza inteira, o conjuncto

de

coisas e

homens, as mltiplas e infinitas formas da matria no cosmos, tudo eu vejo como um

s,

immenso
e

todo,

sustentado

em

suas inimas

molculas por
proca

uma

incessante permuta,

coheso de foras, uma recin'um systema de com-

pensao, de liga eterna, que faz a trama e o principio vital do mundo orgnico. E tudo concorre
para tudo. Sol, astro, terra, insecto, planta, peixe,

homem, formam a cooperao da O mundo uma expresso da harmonia e do amor universal. {E apontando para a vegetao no alto de uma rocha.) Na verdade, vida dos homens na terra como a d'aquellas plantas sobre a pedra. O cume da montanha
fera,

pssaro,

vida sobre o planeta.

era

uma

lage estril, e sobre ella no


e

fructifi-

cavam as sementes de arvores

de grandes plantas

dia, trazidas pelos pssaros e pelos ventos. vealgas e emfim, touxeram clles sementes de

Um

getaes primitivos, para os quaes o mineral da terra

um

alimento. Muito

tempo passado, quando

CHANAAN
aquellas

73

sementes primeiro rejeitadas foram de novo para alli carregadas, j encontraram a terra formada pelas algas e sobre ella medraram, espalhando pelo cho a sombra, protegendo os
primitivos moradores da pedra, que ento ousaram
crescer, entrelaando-se nos troncos das arvores,

no corpo de suas

filhas.

Do muito amor, da

solida-

riedade infinita e intima, surgiu aquillo que ns

jardim tropical expandindo-se em luz, em cr, em aromas, no alto da montanha na, que elle engrinalda como uma coroa de triumpho... A vida humana deve ser tambm assim. Os seres

admiramos

um

so deseguaes, mas, para chegarmos unidade, cada um tem de contribuir com. uma poro de amor. O mal est na fora, necessrio renunciar a toda a auctoridade, a todo o governo, a toda posse, a toda a violncia. E preciso no perturbara harmonia dos miovimentos e da espontaneidade de todos os seres. Deante da obra da civilisao o papel de cada um egual ao do outro a aco dos grandes e dos pequenos confunde-se no resul:

tado. A historia testemunha que a cultura no somente a obra do crime e do sangue; ao lado da coaco moral concorrem as alavancas da sympathia. A obra do passado ainda venervel, porque sobre ella que se fundar o futuro. No amaldioemos a civilisao que nos veiu no sangue antigo, mas faamos que este sangue seja cada dia mais amoroso e menos carniceiro. Que os nossos mais entranhados instinctos da animalidade se
5

74

CHANAAN

transformem no voo luminoso da piedade, da dedicao e do amor...


Era finda a viagem. Os dois homens fitavam c que rubro rolava para debaixo das montanhas. homens fitavam a Morte, que se vinha dois Os apoderando docemente das coisas...
sol,

Ill

Milkau, sentado porta da pequena estalagem de Santa Thereza, onde dormira, estava contemplando a vida que se despertava em torno

quando Lentz, sahindo por sua vez do quarto,


veiu encontral-o
jovial,

com uma

expresso repousada e

levemente excitado pela frescura e subtileza Milkau alegrou-se vendo o seu companheiro de destino e saudou-o com um sorriso de ternura. Pouco depois, iam juntos pela pequena povoao agora accordada e radiante na sua mgenua simplicidade. As pequenas casas, todas brancas e toscas abriam-se, cheias de luz, como olhos que accordassem. Assim escancaradas e eguaes, se enfileiravam em ordem. O seu con]uncto uniforme era o de um pombal suspenso

do

ar.

na altura silenciosa da montanha. Em roda, circumscrevendo a povoao, um parque verde assignalado de arvores salteadas, e por onde

16

IIVXAAN

j^issavam cantantes

eram
por

fios de agua corrente, que alma da paizagem. Os dois immigrantes sentiam-se transformados

uma

paz intima, por

uma

consoladora espe-

rana,

deante do

populao.

quadro que Jhes mostrava a Viam todo o povo trabalhando s

portas e no interior das casas com tranquillidade, e todas as artes alli renascer na singeleza do seu

espontneo e feliz inicio. Era um pequeno ncleo industrial da colnia. Emquanto por toda a parte, na matta espessa, outros se batiam com a terra, aquella pouca gente se entretinha nos seus humildes
officios.

Milkau

Lentz percorriam o logarejo, notando

a musica vivaz e alegre formada pelos vrios ruidos do trabalho. Na sua oficina, um velho sapateiro

de

longa barba

mos muito brancas

esguias batia sola. Lentz, achou-o venervel

como

passava a ferro um panno grosso: mulheres fiavam nos seus quartos, cantarolando outras amassavam o trigo e preparavam o po: outras, em harmnicos movimentos, peneiravam o milho para o fub: sempre o pequeno

um

santo.

Um

alfaiate

trabalho manual, humilde e doce, sem o grito do vapor e apenas, como nica machina, um pequeno engenho para mover os grandes folies de uma forja de ferreiro, que a agua de uma represa
azia

rodar

com
e

estrpito sonoro.

todo esse

ruido era ^ivo

abenoado, todo

elle se entretecia

sem

violncia, e

mesmo

o malhar do ferro no

CHANAAN
destoava do metallico clangor de

77

uma

clarineta,

em

que o mestre da banda de musica de Santa Thereza dava a lio matinal aos seus discipulos. Havia uma felicidade n'aquelle conjuncto de vida
primitiva, n'aquelle rpido retrocesso aos

comeos

do mundo. Ao espirito desmedido e repentista de Lentz esse inesperado encontro com o Passado
parecia a revelao de

uma gloria, disse elle, interrompendo o silencio em que iam; estes pobres que trabalham mediocremente com as prprias mos estes homens que se no mancham nos fumos do
Isto

um

mysterio.

embrutecem no barulho das machinas, que conservam toda a frescura da alma, que se bastam a si mesmos, qu(" fazem cancarvo, que se no

tando o po, as vestes... so os creadores simples e naturaes, e a creao n'elles uma feliz satisfao do inconsciente. Milkau tambm admirava, orgulhoso de ser homem n'aquelle alto de montanha, onde o trabalho tinha o seu scenario tranquillo mas como
;

enxergasse no louvor de Lentz o espirito negativo d'este, observou


:

Realmente,
e

um

bello

quadro esse que vee indivi-

mos,

o espectculo de

um

trabalho livre

dual nos embriaga de prazer. Mas no fundo assistimos a um comeo de civilisao; o homem que ainda no venceu grande parte das foras da natureza
e est

ao lado d'ella n'uma postura hu-

milde

e servil.

78

CHANAAN

Mas quem pode negar que o homem, servo da machina, se vae afundando n'um embrutecimento peior que o do selvagem ? replicou Lentz. Para mim ha uma illuso n'esse sentimento

romntico. Sim, a machina, especialisando

e eli-

minando

os homens, tirou-lhes a percepo inte-

gral da industria; hoje,

transformou

em um

porem, que o homem a instrumento de movimentos


intelli-

prprios, elle se libertou, readquiriu a sua


gencia. dirigindo o
altura de

um

machinismo engrandecido quasi operrio. Ns no podemos fazer


civilisao retroceda a esse antigo

que

massa da

A poesia que ha n"elle o perfume mysterioso do passado, para o qual nos voltamos atemorisados; mas ha tambm uma poesia mais forte e mais seductora na vida industrial de hoje, e preciso consideral-a pelo seu prisma luminoso como uma aurora... Pois eu, repetia Lentz inabalvel, emquanto passeiava ao lado de Milkau, tenho como sagrada toda essa gente; merecem mais o meu amor que
periodo da industria.
essa infinidade de proletrios, cheios de ambies,

famintos

procurando governar o estes aqui, puros de todo o peccado de orgulho, so bons e ingnuos e suppore

pavorosos,

mundo. Ao menos

tam o seu jugo com

um

sorriso.

Passaram ainda algum tempo, sentindo uma entranhada difficuldade em abandonar aquelle logar. Dirigiram os passos para os caminhos que

GHANA AN

79

abeiravam Santa Thereza. Procuravam as pequenas elevaes, giravam abaixo e acima pelo parque,

paravam

porta das casas,


fazia,

miravam

attentos

o servio que n'ellas se


as, e perseguindo

sorriam s crean-

com

olhos de admirao as

saudveis raparigas, enrubesciam-n'as.


isso se

E em tudo recreiavam mansamente, deixando-se ir

na inconscencia d'esses actos espontneos, que os retinham alguns minutos no povoado. Mas afinal tiveram de se arrancar ao descuidado repouso. Uma filha da hoteleira levou-os at bocca do caminho do Timbuhy. Com mil perguntas a prenderam uns instantes, agradados do seu rosto delicado, da sua forte e fulva cabelleira. Lentz via na rapariga uma divindade extranha n'aquella floresta verde,

mas uma

divin-

dade meiga como eram os habitantes de Santa Thereza. A joven estendeu o brao longo indicando-lhes o caminho. Elles admiraram-lhe ogesto, o ar, a graa, e partiram como n'um sonho. A principio iam meio apprehensivos e calados,
parte para o desconhecido. A estrada por cima dos morros descampados ora descia, ora subia. O panorama largo, ousado, fecundo, variava de aspectos, cheio de montes, valles, florestas, ribeiros e cascatas. Era um trecho de uma regio poderosa e opulenta da terra brasileira. Dentro d'ella se abrigava a multido de brbaros e de extranhos alli recebidos com bran-

como quem

dura

carinho.

Milkau

Lentz passaram pe-

m
las casas

CHANAAN
de colonos agricultores, as quaes viam
e,

pela

primeira vez,

sem

n'ellas

penetrarem,

punham-se a mirar de fora esses retiros encantados de verdura, de tranquillidade e abundncia. E as casinhas succediam-se por todo o valle, abrigadas

umas no fundo seio dos morros, outras dependuradas na encosta d'estes, todas com disposio
e

graa uniformes.

Havia fumo

em

todas as chamins, mulheres

em

suas occupaes domesticas, animaes e creanas debaixo das arvores, homens mettidos na sombra fresca dos cafesaes que rodeavam as habitaes. E os dois immigrantes, no silencio dos caminhos, unidos emfim n'uma mesma communho de esperana e admirao, e puzeram-se a louvar a Terra

de Chanaan.
Elles aisseram
trajes

que

ella era

formosa com os seus


sol,

magnficos, vestida de
e

coberta

com

manto do voluptuoso

infinito

azul: que era

amimada
rios

pelas coisas
e

fazem voltas

sobre o seucollo aguas dos outras enlaam-lhe a cintura


:

desejada; as estrellas,

n"uma vertigem de admia

rao, se precipitam sobre ella

uma

alegria divina;

as flores

como lagrimas de perfumam com

aroma cxtranho,

os pssaros a celebram; ventos

e frisam os cabellos verdes; o mar, o longo mar, com a espuma dos seus beijos afaga-lhe eternamente o corpo...

suaves lhe penteam

CHANAAN
Elles disseram que ella era opulenta, porque

81

no

seu bojo phantastico guarda a riqueza innumeravel, o ouro puro e a pedra illuminada; porque os seus rebanhos fartam as suas naes e o fructo das suas arvores consola o amargor da existncia;

porque
o

um

s gro das suas areias fecundas


inteiro e apagaria para semfome entre os homens. Oh!

fertilisaria

mundo

pre a misria e a

poderosa!

..

Elles disseram que ella, amorosa, enfraquece o


sol
fria

com

as suas

sombras; para o orvalho da noite

meiga e consoladora, o quecimento instantneo da agonia eterna.,


n'ella, to

tem o encontram

calor da pelle aquecida, e os

homens
es-

Elles disseram

que

ella era feliz entre as outras,

porque era a me abastada, a casa de ouro, a providencia dos filhos despreoccupados, que a no engeitam por outra, no deixam as suas vestes protectoras e a

recompensam com o

mente

infantil e carinhoso, e

gesto perpetuacantam-lhe hymnos

sabidos de

um

peito alegre...

Elles disseram que ella era generosa,

porque
d'elles

dis-

tribue os seus dons preciosos aos que

tm
e

desejo; a sua porta no se fecha, as suas riquezas

no tm dono
pelo orgulho
;

no

perturbada pela ambio

os seus olhos suaves e divinos no

distinguem as separaes miserveis; o seu seio


5.

82

CHANAAN
e tpido

maternal se abre a todos como um farto agasalho... Oh! esperana nossa!

Elles disseram estes e outros louvores e cami-

nharam dentro da

luz...

J traziam cinco horas de Santa Thereza quando chegaram margem do rio Doce. Mal tiveram tempo de dar uma vista d'olhos pela redondeza,
porque, sahindo de um barraco verde alH situado, o agrimensor Felicssimo se lhes dirigiu com o
triangulo moreno do seu rosto escancarado n'um grande riso de vida e bondade. Ento, gritou de longe, isso so horas de chegar ?

E sem
allemes,

esperar resposta

foi

ao encontro dos dois

mos estendidas... Milkau pensou que era o gnio da raa originaria e senhora d'aquella terra que se llies deparava, n'uma aleas

com

gria estrepitosa e confortante.

Ah! meu caro, disse Lentz, por um pouco ficvamos por esses caminhos, ajoelhados, adorando esta sua bella terra. No ha duvida, isto mesmo um paraisc, concordou com enthusiasmo o agrimensor.

os outros

comearam

a contar-lhe

com

exal-

tao as suas primeiras impresses.

Felicissimc,

porm,

intcrrompu-os, preoccupado pelo instinarranjar aqui al-

cto da hospitalidade.

Onde almoaram? Posso

guma

cousa para entreterem o estmago...

CHANAAN

83

Obrigado, disse Milkau. Ao sahirmos de Santa


comemos alguma coisa que trazamos e no caminho nos fartmos de laranjas no depois pomar de uma velha colona. Ainda lhe trazemos algumas aqui. Veja que belleza de fructa! Ainda no viram nada, respondeu o agrimensor, recebendo as laranjas. No estraguem a admirao, porque tm muito de que ficar de bocca aberta. Olhem, no ha Brasil como este, e
Thereza,

em

tudo!

Encaminharam-se para uma meiagua coberta


de zinco, onde o agrimensor tinha o escriptorio,

alguns cujo arranjo no podia ser mais simples instrumentos de campo, ao canto, sobre uma mesa
:

dois ou trs grandes livros que

eram o

registro

dos prazos arrendados aos colonos, e na parede

um grande mappa Nem um livro de


humilde,

dos lotes de terra da regio.


leitura,

nem

o quadro mais
;

nem uma

mao de

jornaes para desabafo


fazia

apenas um photographia da curiosidade

do cearense. Felicssimo

tambm

d'esse bar-

raco o seu quarto de dormir, de

uma

singeleza

nmada. Ao lado havia outro puxado maior, que era o alojamento destinado aos immigrantes, emquanto esperassem levantar nos lotes as suas casas Era espaoso e arrumado como um dormitrio de hospital, tendo ao fundo uma pequena cozinha. Felicssimo, porm, abrira gostoso uma excepo para os dois extrangeros agasalhando-os no barraco do escriptorio. Os hospedes agradece,

84

GHANA AN
brasileiro

ram ao

amvel

e,

abancados todos nr

quarto de dormir, travaram conversas nas quae


os immigrantes se foram informando de muita?
coisas

do logar,

at

que o agrimensor, sentindo


:

que o

sol baixava, lhes disse

Ande

d'ahi, gente!

vamos
e
:

escolher os lotes.

Passaram para o escriptorio, dependurada accrescentou

deante da planta

Para

mim,

o que mais lhes conviria, seria o

numero
diabo

dez. Ahi a terra deve ser esplendida.

que est enterrado em plena matta e vo ter muito trabalho para fazer a limpa... Alas olhem que na verdade vale o esforo.
Felicissimo de varinha em punho para aponno mappa, todo assanhado, interrogava os outros. Milkau, sem se preoccupar muito com a escolha e querendo ceder por delicadeza opinio do
tar

agrimensor, acceitou o

lote proposto. Elle se reju-

bilava n'aquelle dia glorioso

com

miragem de

um

grande

santo labor.

Preparavam- se para sahir. Chegando porta, Felicissimo farejou o tempo, com ares de entendido, reflectiu e ponderou aos companheiros
:

D'aqui ao
ir

lote dez

tempo de
questo...

pedao no teriamos voltar com o dia. Mas si fazem

um

De forma alguma, respondeu


amanh.

Lentz.

E mee elles,

lhor licar para

Uma

doce fadiga entorpecia os viajantes

deitados sobre a relva junto a casa,

em companhia

CHANAAN

85

do cearense, ouviam-lhe as historias, scismavam em coisas vagas e miravam o rio passar preguioso...

Um
de

grupo de homens armados de ferramentas campo appareceu distancia. Vinham vagaro-

junto praia do

samente, arrastando-se pela estrada descampada rio. Percebendo de longe que ha-

via gente nova,

caminhavam

silenciosos,

com

impulso sinistro e reservado que o primeiro movimento do homem para o homem... Chegados que foram, saudaram surdamente e calados entraram no interior do armazm para guardar as ferramentas. Felicissimo, vendo-os passar to extranhos, licou surprehendido e gritou-lhes Ento, camaradas! o rumo est acabado? Prompto! disseram, passando sem parar, a um s grito, feito da voz de todos, e entreolhandose espantados por terem respondido ao mesmo tempo, fazendo coro. Milkau e Lentz admiravam a robustez d'aquelles homens com pulsos de ferro, torso hercleo, barbas avermelhadas, olhos de um azul de abysmo, muito parecidos como um grupo de irmos. Somente havia um mulato, que entre elles se destacava. Tinha a cara mascarada pelas bexigas: era bronzeado, usava uma pequena barba anelada e falha e
:

o cabello curto

em

p sobre a testa.

Com

os olhos

rajados de sangue e os dentes ponteagudos de serra,

tomava por vezes

a apparencia de um satyro maligno; mas essa impresso no era frequente, e

86

CHANAAN

nuo.

rapidamente a desmanchava um riso fcil e ingXo meio da massa indistincta dos compa-

nheiros louros e pesados, o cabra brasileiro tinha

um

ar victorioso,

um

ar

espiritualisado.

No

havia, na verdade, entre elle e a terra

um

remoto

convvio, perpetuado no sangue e transmittido de

gerao

em
a

gerao?...

pouco os homens foram se approximando dos recem-chegados,ouvindo-lhes silenciosos a conversa. Como o sol se punha e as aguas do rio se faziam cr de sangue. Felicssimo apontou para o co, mostrando a Mlkau e a Lentz os bandos de aves que passavam na illumnao do crepsculo, em longas theoras harmnicas. Ah! bom tiro! exclamou o mulato, saboreando com melancolia os effeitos creados em sua imaginao de caador. Qual, Joca, all tu no apanhavas nada, ca-

Pouco

Um

bra... dsse-lhe a rir Felicssimo,

em

allemo.

Os camaradas applaudiram.
Aposto, seu cadete, replicou o mulato
Si

com

fanfarrice.

va um no da frente... e via de se ver...

boa arma, no ficabicho d'aquelles voando. Era s pontaria


eu tivesse
a
si

uma

arma

fosse espalhadeira, ha-

As

aves

em bando continuavam

serenas

soberbas no seu vo. Outras vinham ao

longe...

Joca olhava, seguindo-as pezarosamente. Admirra-se Lentz do modo corrente por que o mulato falava allemo, apezar de recheiar a phrase

GHANA AN

87

de vocbulos brasileiros. E, dirigindo-se aos trabalhadores allemes, perguntou-lhes si falavam a


lingua do paiz.

Responderam que no. E Felicissimo observou a propsito Olhe, no se admire d'esses hom.ens que esto aqui ha um anno ou pouco mais. Ha gente na colnia, entrada ha mais de trinta annos, que no
:

E uma vergonha! que os nossos tropeiros e trabalhadores todos falam o allemo. No sei, no ha povo como o nosso para apprender as linguas alheias... Creia que um dom natural... Joca approvou convicto e ajuntou que elle mesmo j falava mais allemo que a sua lingua e arranhava um pouco o polaco e o italiano. No fundo do pensamento de Lentz houve um pequeno jubilo por essas confirmaes da insufliciencia do meio brasileiro para impor uma lingua. Essa fraqueza no seria a brecha para os futuros destinos germnicos d'aquella magnifica terra? E poz-se a scismar, com os olhos abertos e fulgurantes. No estar longe o dia, considerou Milkau, em que a lingua dos brasileiros dominar no
fala

uma

palavra de brasileiro.

que acontece

seu paiz.

caso das colnias

um

accidente,

grande parte segregao d'ellas no meio da populao nativa. No digo que os idiomas extrangeiros no influam sobre o idioma nacional, mas d'esta mistura resultar ainda uma lingua, cujo fundo, cuja ndole sero os do portu(juez, trabalhado na alma da populao por longos
devido

em

CHANAAN
na poesia
a
e

sculos, fixado

transportado para o

futuro
sorria,

por

uma

litteratura

que quer

viver..

(E
os

dirigindo-se

Lentz).

Ns seremos

vencidos.
Isto

agradou a Felicissimo. Joca, que de tudo e

apanhou a phrase final, olhou com superioridade a massa de seus companheiros allemes. A prophecia dava-lhe desde
j

um

orgulho de vencedor.
ia

Emquanto

conversao se

desenrolando

mansamente, viram passar pelo caminho, beira do rio, um velho muito alto e magro, armado de espingarda e carregando um animal morto a gottejar sangue pelas feridas, que Joca declarou ser uma paca. O caador era seguido por um bando de ces que o rodeavam ou o precediam, todos muito
ardegos, de orelhas ora empinadas,
ora baixas,

exhaustos da caada, bocca aberta e lingua de fora, trmulos, nervosos, a resfolegar, queimando o ar
frio

com

ardente

inquieta respirao,

n'uma com-

busto que os envolvia de ligeiro fumo.

caador

caminhava com passo rpido, os ces o acompanhavam ganindo e excitados pelo cheiro de sangue que escorria da caa.

Ah! murmurou Joca com pena,


caador passou sem os cumprimentar.

si

ns

apanhssemos aquelle bichinho para

a panellal

E um

selvagem, disse Felicissimo.


.^

Mora por aqui interrogou Milkau. E" o vizinho mais perto do barraco,

mas

CHANAAN

89

nem
si

Um
com

por isso nos salva... passa pela gente como fossemos cachorros... respondeu Joca. Ha de ser algum solitrio, suppoz Lentz.
arredio, explicou o agrimensor,

no

fala

pessoa alguma que eu saiba, vive s

com
feras.

aquelles cachorros, que so valentes

como

o velho sempre caminhava, indilerente

ao

grupo de homens que o observavam, at que se sumiu no matto. Continuavam a tratar da vida singular que levava o caador, quando um dos camaradas se achegou a Felicssimo, prevenindo-o de que podiam ir ceiar. Ergueram-seda relva, uns espreguiando
os braos, outros bocejando, e tranquillos e

mo-

rosos entraram todos

em

casa.

Os trabalhadores do barraco armaram a mesa das refeies no dormitrio dos immigrantes e ahi
puzeram-se a
tual dos
ceiar.

comida era simples

e pobre,

o peixe salgado e a carne secca, alimentao habi-

homens do campo nos


e

logares do seu

servio

todos se banqueteavam

alegremente,
outros
e

alguns

n'um prazer

discreto e moroso,

espertos e faladores

como

Felicssimo

Joca.

Lentz olhava agora as duas raas alli reunidas mesa; admirava o que havia de solido e repousado nos gigantes allemes, emquanto a facndia interminvel e molle do cearense e do mulato lhe trazia a sensao do enjoo de mar. No emtanto, Alilkau estava solicito com todos,
alegrando-se n'aquella

communho

entre as raas

90

GHANA AN
vendo alargar-se o destino da sobrevicommum que cahia dos tempos como reliquia do patriarchado. sala era alumiada por um lampeo de kerosee indecisa,

distinctas,

vente mesa

uma

ne e a luz turva

mas

sufficiente para

que os novos colonos pudessem distinguir a physionomia de cada trabalhador europeu at ento para elles confundidos n\ima s massa. Uns eram j homens maduros e experimentados por longos soTrimentos^ outros novos e joviaes, geral, mente fortes, e mostrando uma calma indolente nos movimentos e nos olhos um longo descano. Comiam mais ou menos egualmente com medo e devagar. Alm do fundo uniforme da sua prpria classe, uma longa intimidade lhes dera em muitos
pontos

uma

s feio.

Entreteve-se Milkau, para conversar

com

os seus

indagar dos logares donde era cada patricios, um delles. Quasi todos procediam da Prssia oriental, da Pomerania; havia, porm, alguns que

em

vinham das bandas do Rheno. De que logar } perguntou Milkau ao


balhador mais edoso.

De Germersheim. Ento somos quasi vizinhos,


mas
a sua alegria

tra-

porque sou de

Heidelberg.

O trabalhador sorriu, feliz por ter encontrado um


conterrneo;

no passava de

um

gesto dolorosamente incompleto

como

o pr-

prio espirito. Para

Milkau

um

compatriota era o

CHANAAN

91

apparecimento sbito e inesperado de todo o seu Uma incomprehensivel saudade dos seus primeiros annos o mortificou um instante era como um arrependimento de no ter sido nos principies da vida o homem de hoje. desejo de voltar atraz, de comear de novo, de pagar em amor toda a indifferena que tivera pelas coisas da sua terra, pelos homens da sua cidade, pelo quadro, emfim, onde passara a sua mocidade silenpassado.
:

Um

ciosa.

Ah

da terra de Soror Martha da Monja... ?

exclamou ligeiramente pensativo. Ento Conheceu o Rochedo


!

Sim.
da.

Lentz perguntou si isso se ligava a alguma lenE Milkau pediu ao trabalhador que narrasse essa tradio ignorada pelos que alli estavam. Todos se voltaram para o emigrado do Rheno.

O homem

interrogado ficou

um

segundo atto-

em sahir da obscuridade collectiva e anonyma em que at ento estivera na mesa. A principio no disse uma palavra. Coava embanito e irresoluto

raado a cabea,
Joca, a

quem

o silencio de

um

instante pertur-

bava e affligia, voltou-se para o companheiro alle-

mo com

os olhos esgazeados.

Desembucha,
gritou o cabra.

homem

de Deus

segredo

allemo

afinal resolveu-se a

falar,

olhando

92

CIIANAAN

para todos, muito espantado de se ver n'aquella


situao saliente.

Na

sua linguagem tosca contou que no tempo

das cruzadas

um

duque, apenas

se casara, partira

a pelejar pela F.

Sua mulher

ficara inconsolvel

com
fez
filho

a separao e,

temendo

morte do esposo,

voto de que,

si

tornasse a vl-o, o primeiro

que tivessem seria consagrado ao servio de


e

Deus. Voltou o duque,


nasceu-lhes

passado algum tempo

menina

era

uma filha, que se chamou Martha. A de uma deslumbrante belleza, e com

pezar os nobres vizinhos, que a queriam para


esposa dos filhos, viram-na crescer morta para o

mundo. Apenas Martha

se

tornou moa, entrou

para o convento, onde a sua piedade encantava


ainda mais que a sua peregrina formosura.

du-

que morreu na outra cruzada,


filhos,

e a

viuva,

sem mais

ficou

isolada
filha,

no

castello.

Era-lhe nico
a

conforto ver a

que de tempos

visital-a, vestida

de monja.

Uma
uma

vez,

tempos ia quando esta

atravessava o bosque para

dessas visitas de

consolao, aconteceu-lhe encontrar-se


joven caador, ilho de

com um
freira,

um

conde palatino. Des-

lumbrado, o rapaz ficou louco de amor pela


e silencioso

seguia-a at ao castello. Luctou

com-

cu AN A AN
sigo por

93

impossivel,

esconder a paixo criminosa, mas foi e vencido, anciado e ardente pla-

nejou raptar a monja.

Uma

tarde, disfarado

em

aldeo, o joven conde bateu porta do mosteiro

para dizer a Martha que a duqueza estava a morrer. A freira partiu logo para a casa de sua

me.

conde acompanhou-a,
fugirem
e

e,

quando chega-

ram ao

logar mais solitrio, descobriu o seu ardil

occultarem o seu amor em outras terras. JMartha espavorida e virtuosa pe-se


e propoz-lhe

a correr.

moo, allucinado, persegue-a. Vo os

dois pela floresta

como

loucos.

freira transviada

toma

um

caminho que

a afasta

do
rio,

castello, e

desespero da fuga chega at ao

no onde o conde

rochedo se abre e recolhe a vae alcanado... no seio de pedra a joven monja. No acreditou o conde na proteco de Deus e teimou em esperar a sahida de Martha. Ficou assim dias e dias alli
vivendo, encostado ao penhasco.
pela salvao da

Um

De

dentro,

em vez

de maldies, vinha o echo das supplicas da freira

alma de seu malfeitor. Passaalongou-se-lhe


at

ram-se mezes, annos, o conde envelhecia, a barba

embranquecida

aos

ps,

afinal o corao, amollecido pelas monja, ficou espurgado da tentao e elle, convertido, penitente, entoava os hymnos que Martha lhe ensinava de dentro do rochedo inviolvel. Jurou ento consagrar-se ao servio de Deus, e, no propsito de fundar uma ordem religiosa, despediu-se da freira por entre lagrimas de arrependimento.

oraes

da

94

CllAXAAN

Partiu curvado, velho e cheio do espirito divino.

Abre-se a rocha, Martha se na

mesma

juventude

com que

entrara. Para ella, assistida e alimentada

pelos anjos, o

tempo no havia

corrido, e restava-

Ihe a illuso de ter apenas passado

um

dia encer-

rada na pedra. Confusa, medrosa, parte para o convento. Durante a sua ausncia as freiras, ouvindo
cantar na sua cella

uma

voz

celestial,

passaram

todo o tempo ajoelhadas porta, embevecidas, presas melodia, rezando em xtase. Quando soror
as freiras desprenderam-se

Martha sahiu do rochedo, parou a voz na cella e do encanto, voltando

aos seus labores. jNlartha corria para o mosteiro, e

no seu caminho o tempo, que era de inverno, ia-se mudando em primavera, abrindo-se em tires o campo mirrado... Entrou no convento, e tudo estava como deixara annos antes... Alli tambm o tempo no correra. Arrojou-se a monja aos ps da superiora, confessando os perigos da sua ausncia. A pobre madre acreditou que era um instante de allucinao e disse-lhe que ella no se tinha afastado do quarto, onde cantara os mais bellos louvores a Deus. Attonita, JNlartha recolheuse ao seu aposento, de onde no mesmo momento viu sahir um anjo, que a substituir na ausncia, e que era a sua imagem.

A ceia ia-se acabando sob a apprehenso vaga que no animo dos trabalhadores deixava a

CHANAAN

95

evocao das lendas nataes. Pouco a pouco cada

um
da

se foi

erguendo

deixando a

sala.

No

tar-

daram

a se juntar fora

noite,

Milkau
e

aragem fria Lentz tambm se chegaram


no
terreiro,
alli,

aos outros

todos na solido que era

se reu-

niam mais e mais em intima communho. Os homens deitaram-se na relva, voltados para o rio,
que era

uma

faixa phosphorescente e tremula, de


a luz

que parecia irradiar toda


escurido da noite.
pega,

que attenuava a

conversa era

morna

e tr-

coxeando sobre assumptos


forte

incertos,

pois

mais

que estes havia


dos

em

cada espirito

ida intima, longinqua e poderosa que


se fixar.

uma teimava em

E um

homens

foi

o interprete de

todos quando disse

Ha

muito encantamento neste

mundo

de

Deus...

Sempre

se

deve andar prevenido,

pois
e

ningum sabe o que lhe est reservado sofrer ver. D'onde menos se espera surge um perigo...

Os

outros,

pensativos,

concordaram

n'um

brando murmrio, cahindo outra vez em silencio. Lentz quiz levantar-lhes o espirito e poz-se a negar
bruxas, milagres e encantados. Falou longamente,

mas sem
elle

fora de abalar as convices plantadas

desde sculos s fontes d'aquellas almas.

E quando
j

acabava, dizendo

As bruxas

morre-

96

CHANAAN

ram ha muito tempo e ellas sempre foram estas mesmas mulheres que vocs amam um dos mais velhos no gostou do tom da negao e re-

plicou

No diga
um

tal,

cautela nos seus amores.


lhes

moo, os homens devem tomar Quantas desgraas no


se

acontecem por

harm em vozes

e cantigas

de mulheres....

lembrou uma historia da sua localidade originaria. Alli, no sero da terra tropical, surgiram, chamados pelas evocaes dos emigra-

Cada

dos, os heres, os semi-deuses saxes, as

nymphas

do Rheno, os gigantes com o seu cortejo de anes


phantasticos.

Os

dois brasileiros interessavam-se

ardentemente por esses contos vindos de um mundo desconhecido e que lhes suggeriam a reminiscncia de tantas outras historias europas a elles transmittidas e adulteradas pelos povos brancos, primeiros geradores da sua raa mestia. Mas agora as lendas volviam s suas origens, vinham mais puras, mais lmpidas, com o

immune de contactos extranhos e com que sabor no escutaram as faanhas de Siegseu caracter
5

fried, filho
tello

de Sigisherto, as suas proezas no cas-

do Nivellino, seu combate

com

o gigante,

a derrota do ano Alberico, guarda dos thesouros

fabulosos, e depois as suas luctas, as porfias

coma

bruxa Brunhilde, rainha da Islndia, cm que elle combatia invisvel pela fora magica do seu chapco. encantado, vencendo a mulher para entregal-a

CHANAAN

97

ao esposo, at que um dia morre o here atravessado por uma lana, que o attinge no nico ponto vulnervel do corpo.... E com que paixo no

ouviram

elles tratar

da bella Lorelei, ora bema-

zeja, protegendo os habitantes de sua vizinhana,

ora vingativa, fazendo abrir as aguas do Rheno para engulirem os ousados que procuravam vrIhe o semblante mysterioso e que antes de morrer

enlouqueciam ouvindo os seus cnticos.... Vinha n'essa historia a paixo do conde palatino pela fada, seduzido pelas suas vozes magicas, at que um dia, avistando Lorelei sobre o rochedo com a Ivra na mo, desmaiou e a fada o transportou para o seu palcio de crystal no fundo das aguas azues E a tristeza no castello, o velho pae louco a procurar o filho, at que, vendo a nvmpha, lhe pede que o restitua, e ella, soberana, divina como um symbolo, responde ao som da harpa O meu risonho palcio de crystal no seio da ondae para l, longe do vosso mundo, levei o meu amante
:

fiel e leal...

passaram commental-a no circulo de suas nevoadas idas. E Joca declarou que no tinha medo de mes d'agua. Como os outros escarnecessem d'elle,
essa historia acabou, alguns
a

Quando

instou fanfarro

No
ou
pira.

se arreceia

de mulheres,
j teve

feiticeiras,

quem

trabalho

mesmo diabas com curru-

Milkau achou esse terTio extranho de

um

bello

08

CHAXAAN
raro accento de lin^ua^em; considerou-o
d'essas

como

uma

palavras ricas .de som do idioma brasileiro enxertadas no velho tronco da lingua;

mas como no soubesse

a signiicao a elle
:

do nome,

nem

a lenda nativa

que

se

prende, disse

n'um tom
!

preparando-se para no foi por estas bandas foi no Maranho, porque eu sou de l.... Meu tio Manoel Pereira na azenda do Pindobal me dizia semRapaz, socega com essas viagens pre noite e dia no matto por causa de rapariga, que uma vez currupira te pega.... Toma tento comtigo! Moleque que era eu, desempenado G de topete, ria das palavras do velho. Eh! meu tio! deixe de abuso para amedrontar gente pavorosa.... Qual! currupira phantasmagoria! E tio Manoel Pereira passava a me contar rodellas Rapaz! toma tento! e sempre arrematava: dia, ns tnhamos acabado de recolher o gado
este,

Conte-nos Joca Ah respondeu


isso,
;

familiar ao mulato
!

narrar

Um

ao curral.

Meu

cavallo estava esfalfado de cercar

um

garrote arisco, que, depois de muito pelejar,

eu trouxe da restinga na ponta do lao.... Chegados que fomos, peei o Ventania que, coitado, l se foi para o campo, frouxo e meio descadeirado... Meu tio gritou para pr a janta.,.. O si j estava esfriando, quando nos puzemos mesa, meu tio, que era o vaqueiro da fazenda, e ns, seus quatro ajudantes.... Os cabras traziam uma fome

GHANA AN
canina, que espantava
dizia a velha

99
tia.

minha
!

Eh! gente,

nos servindo, parece uma ome de Satanaz. Te esconjuro O que certo que as curimats voaram para dentro, as bananas no ficaram atraz e ns rematmos a bia com um trago da branca. Depois nos assentmos na soleira da porta em frente ao curral. Aquella hora

vaccas choravam de cortar corao, lambendo a bezerrada que do outro lado se roava na cerca. Eu estava derreado como um bode lasso Os outros estavam na mesma conformidade. Mas vae o Manoel Formoso e me diz Tu no sabes do baile da Maria Benedicta Oh cabea que era minha, no me lembrava mais desse ajuntamento marcado para aquella noite.... No sabbado passado tinha tratado com a Chiquinha Rosa nos encontrarmos na ramada onde era a festa. Eu andava de namoro com a cabocla,
as
:

moa espigada como palmeira, com sua cabecinha delicada como de sussurina. Uma vontade de vr
a

Chiquinha

me

assanhou o corpo

me

fez

es-

pertar.

Pois sim.

Vamos
se

d'ahi Manoelsinho.

Formoso

desculpou

disfarando; s

ouvir o cabra, se via logo que tinha algum negocio


estipulado para outra banda....

radas

eram

maduros

e casados,

para a patuscada. Fiquei um lentado, mas a ida da rapariga

outros camano formavam tempinho meio desa-

Os

me

levantou o
quieto
!

corpo canado.... Ah!

meu

sangue,

fica


100

CIIANAAN
ento
j

Bem,
vou
s,

que ningum
filho

me acompanha,

pae no engeita divertimento, disse meio arrevezado aos cabras

porque

de

meu

molles.

Levantei-me

em

direco fonte, e tio Pereira

que me circumdava n'um tudo, entrou a ralhar. Rapaz, tu ests maluco. Larga de banho a esta hora que tu apanhas maleitas. Depois, s trabalho para os outros. No me importei com a fala do velho e parti para a fonte. Ainda era bem de dia. Atirei-me agua, que me deu um frio nos ossos. Dei um mergulho e umas parapemadas, com inteno de espantar algum jacar que andasse na vadiao. Passei depressa para meu rancho para mudar de roupa; preparei-me com camisa e cala alva, enrolei no pescoo o leno encarnado que tinha comprado a um barqueiro no porto. Bati na porta de tia Benta, pedi um pouco da sua pommada de cheiro e com poucas estava na ordem. O meu leno branco estava desde a semana passada coma Chiquinha, para guardar no seio e perfumar com o seu cheiro. Ella havia de me dar no baile. Tio Pereira me Volta cedo que de vendo de viagem, disse manhsinha, logo ao entrar da lua, ns vamos fazer matalutagem na fazenda da Marambaia. Sim, meu tio. Vosmec pde ficar socegado que estou de volta a tempo e bato no seu quarto s
:

horas.

No

quiz mais conversa

com

o velho.

E me

CHANAAN

101

puz no olho do mundo com passo de ema escabreada. Do Pindobal ramada da Maria Benedicta eram bem umas duas horas de marcha. Atravessei todo o
a alcanar a

campo da nossa fazenda com vista ponta do Guariba, e, me lembro como

bem secco, o pouco si fosse hoje, tudo estava gado magro que havia, estava parado com os olhos tristes de peixe morto, virados para o lado do sol que se sumia s se ouvia um barulho de porcos que focinhavam a terra cata de minhoca. Quando cheguei para furar a ponta, esbarrei primeiro no Ento, Joca, negocio de seu Z marinheiro. aonde se bota to paramentado? perguntou-me o Brincar um pouco, patro, na raportuguez. Olha que tem pasBenedicta. Maria mada da sado por aqui muita rapaziada. A brincadeira deve estar influda. Olha, pinga no falta, tudo lhe mandei eu.... por ordem do Pedro Tupinamb.... j se
;

sabe.
a

No

sei

si

foi a

falao do

Z marinheiro

que

me

escaldou mais o sangue; eu senti

como

tudo a rodar, o corao a querer pular pela bocca, e as pernas me fraqueando....Mas tomei sustancia em mim e me aguentei valente, e ainda pude
logo dizer ao patro do negocio
:

Eu vou

cor-

rendo para l. Mas a gente no se deve aproveitar dos outros, deve estar prevenido do seu. E vosmec me encha ahi um quarto de restillo e me corte duas toras de fumo de mascar. Dito e feito, atirei-me para o caminho. O sol
G.

102

CHANAAN
estava escondido e os vagalumes

comeavam

correr no ar parado,

mas perdiam

o seu servio,

porque a lua estava esclarecendo tudo. Principiei a cortar por uma picada, que encurtava a distancia e sahia no campinho, onde icava do outro lado a casa da festa. A areia estava mais quente ahi dentro que no meio do campo; um grande calor

me tomava

o corpo; andei, andei, os lagartos cor-

riam estremecendo o matto, de vez em quando um pica-po n'um tronco de madeira secca batia as horas da tarde. No havia viva alma, e eu com a pressa de chegar comia poeira que era gosto. S parecia que encontrava o tero acabado e a
Chiquinha, me largando de esperar, com seu par fixo para toda a noite. Pernas para que te quero! A cabea, porm, no estava muito boa; parecia me estalar dos lados, e do estmago me subia de
vez

em quando um

enjoo.

L no fundo da matta havia ima


parecia que

aberta e

me

um

vulto caminhava para

dei importncia ao sujeito e disse

mim. No Ha commigo:

de ser o filho do Z marinheiro, que se recolhe, porque o pae no o deixa ir festa. De repente, ouo um assobio fino que vinha de detraz. Pensei E algum camarada que se vae divertir e me chama. Voltei a cabea e no vi ningum. Assumptei de novo, nada. Continuei a andar... Outro assobio

passava, cortando os ouvidos, outro, outro: de toda a parte se apitava, do fundo do matto, da

me

bocca da estrada, por cima das arvores.

Que

CHANAAN

103

bando de corujas por esta noite... Ha de ser Tive assim um arrepio de frio, e para me socegar, quiz me valer do encontro com o filho do Z marinheiro. Mas olhei firme para a frente e no vi ningum. Onde se metteu o diabo do pequeno Os assobios iam me rodeiando semagouro.

pre, eu j estava

com

a cabea tonta, o corao

Outra vez vi o pequeno na bem, porque elle estava perto e vi que no era o filho do portuguez A modo que no conheo este caboclinho. Ns estvamos assim a umas cem braas um do outro, quando o pequeno se sumiu de novo. Os assobios de coruja no largavam. Eu resmunguei Que faz esse sujeitinho que desapparece de vez em quando? Isto no coisa boa. E elle torna a repontar. Ento gritei com voz de susto, bem alto Ol, amigo, que conversa para intimar o cabra No essa? Voc anda me fazendo visagens ? digo nada bocca, para que falaste ? A mattaria toda passou a assobiar como demnio, e eu comecei a ficar apavorado com a matinada. O caboclinho estava agora a umas dez varas de mim. O sangue me fervia, a cabea me queimava. No digo nada; o certo que avancei para o pequeno com raiva
batia
a galope.

me

minha

frente; reparei

de cego

Ah

seu diabo, tu

me

pagas.

Armei
vi,

o po para cima...

Mas quando

Larga! berrei seguro pelos pulsos. clinho com oltios de sangue me encarava
ga
!

eu

me

estava

O cabo Larcomo um

eu sempre seguro. Fiquei

104

CHANAAN

com mais que quando me atraquei com o zanga do Antnio Pimenta, uma feita n'uma vaquejada. Lembrei-m.e de quanto boi valente deitei por terra, e agora alli zombado por um caturra Ns luctmos para baixo, para cima: eu dava de cabea na cara do bicho, mettia-lhe os ps na canella, e elle semipre duro, o mal encarado! Com o cabo de poucos migarrote ferroado. Avancei para o cabra
!

nutos, eu ouvi

um

berro de estrondo,

um

berro de

ona; ah
foi

pensei que o

malvado me deixava. Mas

peior,

tita

porque outros berros se repetiram, cavinha batendo queixo, gatos bravos miavam;

ouvi cascavel tocar seu chocalho...


estava no cho

Com
e

com

o caboclo

em cima

poucas eu de mim.

Toda

caminhava as arvores mesmo se curvavam me para ns abafando, os gavies desciam, os urubus cheiravam minha carnia... Eu senti um medo molle e abandonei as foras, Comecei a tremer de frio,
a bicharia se agitava
;

no matto

o suor

me

alagava a roupa, e eu disse


S. Joo.

Vou

morrer,

meu

os olhos se

como de

morto... Levei

um

fecharam tempo desaccordado

me

me rodeando, commandados Depois tudo foi cahindo no socego os meus pulsos estavam desembaraados um grande calor me fervia o corpo abri os olhos devagarinho... tudo parado... tudo tinha
sentindo os bichos
pelo endiabrado...
;
;

desapparecido, a lua era clara

como

dia.

Eu

estava

afadigado de tanta lucta... a lingua estava secca e

dura que

nem

de papagaio. Abri

bem

os olhos,

CHANAAN
e

105

no

vi

mais nada,

nem o

caboclo,

nem

os bichos

brabos.

Mas

tive ento

de abalar

d'alli.

grande medo e tratei Passei a mo em roda de mim,

um

caando minha garrafinha de restillo e as toras de fumo. Para espertar no ha melhor que um gole de canna e uma masca... Mas no encontrei nada; cacei, cacei. Nada. Puz a excogitar que toda a pendenga que o caboclo me fez, oi para
m.e bater a garrafa. Velho tio Pereira

cabea
bra.

com

suas palavras

Currupira

me
te

veiu

assom-

cachaa

Para tu te veres livre, d, logo que o avistes, e fumo, E eu vi que n"aquella noite tive

trabalho

com

currupira. Levantei-me de
a

um

pulo.

Quiz correr para

ramada da Maria Benedicta, o


acceso queila hora. Olhei
ia

samba devia
longe.

estar

para a frente e a estrada


traz;

acabar longe, muito

Tive medo de novo encontro. Voltei para como preto bbado, ce aqui, ce acol; sahi no campo esbarrando com o gado; os olhos me ardiam, todo o meu sangue batia para saltar de dentro, a bocca estava grossa, eu trazia uma sede de jaboti,,. mas l vim assim mesmo navegando at porta do rancho. No tive conversa, atirei-me vestido na rede que com meu corpo sacudia como uma canoa no Boqueiro. Dei por mim quando ouvi falar alto na porta. Era a voz de meu tio com o Formoso. Elles abriram a tramella e um claro da madrugada aluvinha
,

miou o quarto.

So horas, Joca. Levanta

d'ahi.

106

GHANA AN

Quiz me erguer, mas as foras no acudiam. O velho segurou no punho da rede que estava balanando, meu corpo tremia dentro como si houvesse uma dansa de todos os meus ossos. Meu
tio

mandou
e

Formoso
dia.

abrir a porta e a janella.

Ficou como

Elle poz a

mim
tio

eu abri os olhos cheios de fogo.

mo em cima de E meu
resmungou zan-

Pereira,
:

sem mais

aquella,

gado

Quem
hora
?

Eu no te disse? Apanhaste a maldita. te mandou tomar banho canado quella

respondi. Tive vexame de relatar ao velho que era assombrao de currupira.

No

Depois da narrao os colonos ficaram scisqual remontou por instantes aos principios da sua vida, e as recordaes do passado encheram-lhes a alma de sombras e

mando vagamente. Cada

saudades.
Felicissimo achou que era tarde e os convidou
a se

recolherem, sendo o primeiro a erguer-se do

cho.

Os

outros levantaram-se bocejando

um

principio de

somno chegava como uma


satisfeitos,

caricia

espreguiaram-se

seduzidos pela idade

suave repouso. Do rio Doce e da floresta vinham murmrios brandos e os colonos em silencio interpretavam esses sons da noite, ou como

um

vozes das mes d'agua, cubiosas do

amor

hu-

CHANAAN

107

mano, ou como ruidos das vagabundagens tenebrosas dos currupiras errantes.

sobre

J no dormitrio os trabalhadores resonavam os colches estendidos no cho, e Joca linda se remexia inquieto, sem poder dormir. Era
noite

uma
e

em

claro

que

elle

passava; tinha a

garganta secca, sentia por vezes a pelle a arder,

no achava agasalho na cama fofa e tranquilla. A evocao da terra natal alli no meio da floresta do rio Doce, extranha a seus olhos e sentimentos, azia-o remontar aos quadros da sua vida passada no logar do nascimento, n'esses campos de Gajapi, vrios e inconstantes, cuja mobilidade se transmittia alma plstica dos homens ahi formados. No Espirito-Santo sentia-se Joca em terra alheia os montes o aperta\am, os desfiladeiros o suffbcavamde terror, e ento uma saudadeio transportava para'*'a longa planice onde vivera. Via no vero o pasto todo morto; o amor violento do
5

sol trazia

o vasto

campo
fio

pedaos,

sem

um

verde

fendido e cortado em por toda a parte a sec;

cura

com

ella a

morte.

Nem uma
sobre
elle,

o deserto rido e

triste, e

gotta d'agua passava, arrasfeito

tando-se longo, esguio, sinuoso, o

caminho

pelo
dias

p do

homem

e pelo

rasto do animal...

Nos

claros,

sem nuvens, quando todos supplicam chuva,

o horizonte se confunde

com

o cu. Outras vezes,


terra, o sol

nuvens descem quasi a tocar a

rubro

108

CIIANAAN
as

as tinge,

miragens

se

circulo visual, tudo se encerra

formam estreitando o n'um espao limiellas,

tado, e o viajante

caminha para

que

se afas-

tam

inattingiveis, fazendo

evolues

como um

em campo aberto. E assim a mobilidade do co amenisa a esterilidade fixa da terra... Nem umagotta d'agua para refrescar ao menos a vista. De espao a espao passa um boi faminto, esqueltico, movendo os ossos n'um ruido desencontrado e surdo... Varas de porcos vo fossando a terra, comendo as cobras que se estendem lbricas e felizes ao sol... Manadas de gado se apresentam no horizonte, como que surgindo sbitas do cho, galopando loucamente, farejando o ar, doidas, sedentas, passando n'um turbilho como um cyclone, levantando o p tranquillo que, perturbado
exercito

no seu repouso,

as segue, envolvendo-as, sulo-

cando-as, implacvel, veloz e rubro

como uma

columna de

fogo...

Ao

recordar-se d'essas emigraes de anmiaes

Joca teve

um

arrepio e

um

mpeto para

se

erguer

do colcho, onde se revolvia agitadamente. E sempre a terra, a viso da plancie o perseguia. Agora, era depois das primeiras chuvas sobre o campo. Uma manh l no Cajap (Joca lem.brava-se como si fora na vspera) accordra depois de uma grande tormenta no fim do vero. A madrugada estava orvalhada, mas serena, e elle se erguera de sua rede para ver o tempo. Um
grande tapete de verdura fresca
e

hmida

parecia

CMANAAN
ter descido

109

do co

coberto

terioso o

campo hontem

mirrado...
;

como um manto mysOs olhos per-

diam-se na campina alegre o gado festejava o rebentar da vida na terra e comia a herva tenra; um bando de marrecas passava grasnando^ pousava aqui, levantava o vo acol, buscava ainda mais longe a regio dos eternos lagos... Dias inteiros de chuvas; o pasto agora era farto, a agua porfiava em vencel-o, e quando mais tarde o diluvio se interrompia, viam-se na vasta savana verde pontos claros que eram o refrigrio dos olhos. Eram os primeiros lagos. Em volta d'elles uma multido de aves aquticas brincavam descuidosas e ostentavam as pennas de cores vivas e quentes. Vinham
pssaros de toda a parte pernaltas com o seu bico de colher, marrecas em algazarra, jassanans leves e timidas; e tarde, quando o co se vestia de nuvens cinzentas, notava se desfilar, ora o bando marcial e rubro dos guars, ora a ala virgnea e branca
:

fundo dos lagos multides de peixes borbulhavam por encanto. E em tudo o mesmo milagre de resurreio, de rejuvenescimento, de expanso e devida. Mas as chuvas continuam, a agua sempre crescente vae engolindo o campo, o gado mostra-se inquieto e comea a outra emigrao^ a do inverno, para os tesos, ligeiras elevaes da plancie. Vo lentos e vagarosos, ou aproveitando a terra firme, ou mettidos n'agua, ou nadando, mas sem recuar, caminhando para
das garas...
os refgios. J no meio do inverno a agua quasi
7

No

110

GHANA AN

ou outro ponto apparece gado se amontoa. Em um grande lago manso transformo u-se aquillo que fora mezes antes o deserto ardente e fero. Sobre elle repousamos grandes nenuphares, as mltiplas plantas aquticas verdes, largas, vogando como pssaros. A vida mudara descanava na cocheira o cavallo e Joca sonhava-se a empurrar a canoa,

apagou o campo,

um

como

ilha e n'ellas o

relectmdo-se o seu vulto espigado ir silenciosa das acuas...

Milkau n'esse tempo scismava emquanto o somno o no arrebatava para o esquecimento. Tinha saboreado as lendas ouvidas aos tropeiros
,

arregaado o vo que cobria a alma d'aquelles homens, e desfructado deliciosamente as paizagens distinctas de cada espirito e
e parecia-lhe ter

os

panoramas longnquos que foram os quadros da infncia de cada povo gerador. Nas lendas allems Milkau via passar o Rheno, como um grande rio sagrado, que foi o centro e o nervo do mundo germnico, todo cheio de encantamento, e cujas
louras

nymphas eram

as

espumas das prprias


bruxas,

aguas. Elle via os quadros recuados no tempo e


os quadros novos da epocha medieval,
cavalleiros andantes e castellos.Todo o idealismo

da raa estava alli, e o que nascera nas aguas do rio, creando phaniasias emythos, mantinha-se inaltervel os novos deuses latinos, penetrando no
;

CHANAAN
seu espirito transmudaram-se
baras, as suas santas

111

em

divindades barfadas

eram aquellas mesmas

do Rheno
e

e os santos os velhos deuses

sombrios

lenda do currupira outro que era toda a alma do tropeiro maranhense. Alli estavam amatta tenebrosa, as foras eternas da natureza que assombram e cujo symbolo era essa divmdade errante que anima as arvores, que sacode do torpor tropical as feras ou que protege a natureza, intimidando
batalhadores...

Na

mundo

se descortinava,

homem,

seu

perpetuo

inimigo. Ella espanta,

vinga-se e beneficia, transveste-se

em

creana maligna, que

em mil figuras, sua encarnao prefe-

rida,

em

animal ou vegetal, conforme a astcia ou

a fora o exigem... Milkau sentia n'aquellas legen-

das o encontro dos vrios aspectos dos feitios, e cada um traduzia os instinctos,os desejos, os hbi-

homens. Mundo encantado e mysterioso, esse das almas dos povos O verdadeiro philosopho, pensava Milkau, ser aquelle que conhecer as origens, no s da historia ou da sociedade, mas de uma alma isolada, aquelle que tiver
tos dilerentes dos
I

o segredo de ponderar os espritos, de desvendar nas cellulas cerebraes as remotas sensaes vitaes dos povos e que possuir a intuio para distinguir na intelligencia de
perfeita

um homem

dosagem

do extranho precipitado da treva com a pureza, do dio ingenito de uma raa com o amor orgnico de outra. E Milkau ia lentamente adormecendo, feliz e socegado n'aquella bemfazeja

112

CHANAAN

noite tropical,

no meio de homens primitivos, no seio de uma nova terra suave e forte; e o que era scisma da vigilia se ia pouco a pouco transformando no puro sonho em que elle entrevia n'um horizonte illuminado, surgindo docemente, uma nova raa, que seria a incgnita feliz do amor de todas as outras, que repovoaria o mundo e sobre
a qual se fundaria a cidade aberta e universal,

onde a luz se no apague, a escravido se no conhea, onde a vida fcil, risonha, perfumada, seja um perpetuo deslumbramento de liberdade
e de

amor.

Lentz

se esforava

por dormir e se debatia inu-

tilmente para afastar os tumultuosos pensamentos

que lhe galopavam na cabea. As vises accumuladas nos ltimos dias de travessia da matta persistiam

em

toda a sua fora. Ora, sentia-se esbra-

seado com o sol que inflammava as coisas e lhe queimava o sangue ora, sentia-se passar pela sombra hmida da floresta cuja exuberncia e vida
;

se

tiltravam

deliciosamente at sua alma; ora,


corria para elle,

era o rio

immenso, pujante que

impeliido por

uma

fora d'esse poder mysterioso

que animava as molculas mais intimas de todo aquelle mundo novo. E Lentz via por toda p. parte o homem branco apossando-se resolutamente da

CHANAAN
terra e

H3

expulsando definitivamente o homem moalli se gerara. E Lentz sorria com orgulho na perspectiva da victoria e do domnio de sua raa. desdm pelo mulato, em que elle exprimia o seu desprezo pela languidez, pela fatuidade
reno que

Um

e fragilidade d'este,

a natureza
n'eile

turvou-lhe a viso radiosa que do paizlhe imprimira no espirito. Tudo era agora um sonho de grandeza etriumpho...

Aquellas terras seriam o lar dos


cultos temerosos das virgens

batalhadores
e

eternos, aquellas florestas seriam consagradas aos

ferozes

louras,..

Era tudo

um

recapitular da antiga Germnia. Elle

percebia no seu crebro exaltado que os allemes

pequenas invases humildes de no para lavrar a terra para recreio do mulato, no para miendigar a propriedade defendida pelos soldados negros. Elles viriam agora em grandes massas; galeras immensas e numerosas os desembarcariam em todo o paiz. Elles viriam n'uma anci de posse e de dominio,
escravos
e traficantes,

chegariam, no

em

com sua spera virgindade de brbaros, em cohortes infinitas, matando os homens lascivos e loucos que alli se formaram e macularam com suas torpezas a terra formosa; elles os eliminariam com o ferro elles se espalhariam pelo contie com o fogo
;

fundariam um novo imprio, se revigorariam eternamente na fora da natureza que dominariam como uma vassalla, e senhores, e ricos, e poderosos, e eternos repousariam para sempre na alegria da luz... Mas no sonho de Lentz, sobre as
nente
;

114

CHANAAN

nos que velejavam, sobre os exrcitos que cami-

nhavam, uma massa immensa e preta marchava no co qual uma nuvem conductora, e depois se transformava n'uma figura extranha e agigantada, cujos olhos penetrantes desciam do alto, envolvendo as terras e os homens com uma fora invencvel e magntica. Ento Lentz viu pairar sobre a terra do Brasil a guia negra da Germnia

IV

Na manh seuinte, Milkau e Lentz muito cedo estavam admirando o logar. No seu passeio approximaram-se do rio Doce, que, depois de se fatigar em curvas de reptil por entre os brandos contornos da rerra maravilhosa do Espirito-Santo, alli se desdobrava a perder de vista. As grandes chuvas dos dias anteriores tinham enchido fartamente o rio, sobre cujo dorso luzidio e dormente a brisa perpassava voltil, estremecendo n'um leve arrepio a hmida superfcie. Era a nica quebra da immobilidade. A omnipotente amplido das aguas engolira as margens, devorara a vegetao das pratas
e o tronco das arvores cujos galhos outr'ora pendidos como chores simulavam sorver a agua, e agora

quasi submersos tingiam n'uma orla verde o cinzento prola do rio. cheia domina toda apaiza-

gem, avassallando com singular grandeza o


da mata, crivada de

perfil

clareiras, e a timida linha

de

116

CHANAAN

longe. Emanadas das aguas, suspensas sob o co, nvoas densas apagam por instantes o sol, a sombra cobre a terra e faz a cr. Abre-se uma trgua para o eterno conflicto da luz
e

montanhas ao

dos tons, e o panorama que se apresenta no o

constante dia de sol pleno, inundando de


colorido,

um

fulvo amarello,

o espao

e as

coisas

quente paizagem montona, indisonde o crepsculo um sonho fugaz e a noite ce como uma cortina negra que fecha bruscamente o dia... Milkau e Lentz sentiram n'aquella
a larga e
tincta,

no

cerrao o delicioso
cores esplendidas
e

momento da

resurreio das

voluptuosamente repastavam o faminto appetite da vista. No ha nada, dizia Milkau emquanto andavam, como esta tranquiilidade, para formar o quadro da vida... E hoje me sinto feliz como jamais pensei que o seria. E que a felicidade o esquecimento e a esperana. Parece-me que attingimos uma regio aonde no chegam os gemidos humanos; aqui no ha um signal de soffrimento, tudo vida fcil, risonha e amvel... No fundo a natureza humana feita para o goso, por isso mesmo o prazer lhe mais inherente e imperceptivel, e a
n'estas

dr, sepsao extranha e rude, o espalha


tufo...

como

um
em

Quantos elementos, porm, no esto

ns para afastar a dr; com que facilidade no a esquecemos, e como um s minuto de descano no nos d a illuso da eterna calma E que ns somos victimas dos divertimen!

CHANAAN
tos

117

da natureza, que por esses prfidos e doces venenos cujos segredos ella possue, nos acorrenta vida, para martyrisar-nos ao seu sabor. Mas a vida mais natural do que a morte, o prazer mais do que o soffrimento... E tu emprestas natureza uma conscincia que ella no tem. ElJa no existe como entidade, distinguindo-se pela vontade. A nossa superioridade sobre ella, tu sabes, est exactamente n'essa conscincia que nossa, que percebe as suas leis, as suas fatalidades e nos obriga a tomar o caminho mais seguro para a

harmonia geral. E hoje, aqui situados n'este mundo, que comea ainda virgem de sacrifcios, temos de tirar o verdadeiro sentido da nossa
excepcional situao.

do nosso passado, j de todo, e a vida nova sonho realisado.

Adormeamos as que no podemos


se abra

tristezas

apagal-as

para ns

como um

E eu tambm vejo aqui a terra immaculada


suas grandes energias de felicidade, e n'ella

com as

viverei para vr reconstruda a cidade antiga, forte,

dominadora,
nario...

que, saltando pelos sculos de humilhao, venha renascer n'este grande sce-

Milkau a sorrir, apoderans e arrebata-nos para o futuro... No verdade que somos felizes ?
se de

A esperana, disse

Pela linha da praia que a enchente, comendo o matto, tornava apenas uma vereda continuavam elles o passeio. Muitas vezes tinham de abandonar
7.

118

GHANA AN
outras passavam aos pulos, de pedra em E riam com essa gymnastica, abandonados

O caminho e cortar pelas picadas dentro da vegetao


;

pedra.

sensao agradvel da fresca

manh

volpia

das

illuses.
;

immutavel porque a vastido das aguas, a sua opulncia, eliminava o enfado, como que alargando o espirito n'um conforto amplo e bemazejo. Hoje, disse JMilkau quando chegaram a um trecho desembaraado da praia, devemos escolher
fatigava,

Por longo espao o panorama era mas o que havia de montono no

o local para a nossa casa.

no haver difficuldade, n'este deserto, de pequeno lote... desdenhou Lentz. Quanto a mim, replicou Milkau, uma ligeira inquietao de vago terror se mistura ao prazer extraordinrio de recomear a vida pela fundao do domicilio, e pelas minhas prprias mos... O que lamentvel n'esta solemnidade primitiva a interveno intil do Estado... O Estado, que no nosso caso o agrimensor
!

Oh

talhar o nosso

Felicissimo... No

seria

as suas coisas

muito mais perfeito que a terra e fossem propriedade de todos, sem


?

venda,

sem posse

que eu vejo

o contrario d'isto.

antes

ambio, que chama a da posse. O que est hoje fora do dominio, amanh ser a preza do homem. No acreditas que o prprio ar que escapa
a venalidade de tudo,
a

ambio

e espraia o instincto

CHANAAN
nossa posse, ser vendido,

119

mais tarde, nas cida-

des suspensas,

como

hoje a terra?

No ser uma
e

nova forma da expanso da conquista


priedade
?

da pro-

Ou melhor, no vs a propriedade tornar-se cada dia mais collectiva, n'uma grande anci de acquisio popular, que se vae alastrando e que um dia, depois de se apossar dos jardins, dos palcios, dos museus, das estradas, se estender a tudo ?...

O sentimento da posse morrer com a desnecessidade,

com

a suppresso da ida da defesa pessoal,

que

n'e]le

tinha o seu repouso.


si

Pois eu, ponderou Lentz,

me

fixar
ir

na

ida de converter-me

em

colono, desejarei

alar-

gando o

meu

lhadores e fundar
fortuna e
pela fora

chamar a mJm outros trabanovo ncleo, que signifique dominio... Porque s pela riqueza ou nos emanciparemos da servido.
terreno,

um

O meu

quinho de

terra, explicou
;

Milkau,

mesmo que hoje receber no o ampliarei, no me abandonarei ambio, ficarei sempre


ser o

alegremente reduzido situao de um homem humilde entre gente simples. Desde que chegmos,

encantamento no s a natume seduz aqui, que me festeja, tambm a suave contemplao do homem. Todos mostram a sua doura intima estampada na calma das linhas do rosto; ha como um longinquo afastamento da clera e do dio. Ha em todos uma resignao amorosa... Os naturaes da terra so expansinto
perfeito
:

um

reza que

120

GHANA AN

sivos e alviareiros da felicidade de que nos pare-

os portadores... Os que vieram de longe esqueceram as suas amarguras, esto tranquillos e amveis no ha grandes separaes, o prprio chefe troca no lar o seu prestigio pela espontaneidade niveladora, que o feliz gnio da sua raa. Vendo-os, eu adivinho o que todo este paiz um recanto de bondade, de olvido e de paz. Ha de haver uma grande unio entre todos, no haver conflictosde orgulho e ambio, a justia ser perfeita no se immolaro victimas aos rancores abandonados na estrada do exilio. Todos se purificaro e ns tambm nos devemos esquecer de ns mesmos e dos nossos preconceitos, para s pensarmos nos outros e no perturbarmos a sere

cem

nidade d'esta vida...

No

encalo d'elles
:

uma voz
foi

clamava, tirando-os
essa
?

da divagao

Mas
?

ento que fugida

Para onde

se

botam

Voltaram-se,

como

cara triangular e

e viram a agrimensor, que do interrogativa


si

despertassem,

vinha quasi a correr.

Bom dia, disse Milkau, agarrando com enthuiasmo as duas mos de Fclicissimo, que se atirava a elle n'um gesto festivo e bondoso. Prcgaram-me uma pea... Accordo, visto-me n'um pulo, vou procural-os para um dedo de prosa,

e os

meus amigos j tinham azulado... Tivemos pena de accordal-o, pois havia um

GHANA AN

121

grande silencio na casa quando sahimos. E, distrahidos, viemos at aqui. Pois eu, insistiu o agrinriensor, puz-me caa de vocs, farejei aqui e acol, e fui bem feliz em ter virado para esta banda... E nem tomaram

caf,

nem No

nada...

d'isso e aproveitarmos o

acha, disse Lentz, melhor desistirmos tempo para um passeio


?

mais longo
Seja.

almoo...
lote

Voltaremos ao barraco hora do Porque no aproveitamos para ver o de que hontem lhes falei ? De que lado fica ? perguntou Milkau. Aqui mesmo n'esta direco. Felicissimo, olhando rapidamente para os la:

dos, conclua orientado

Aqui devemos

estar

no

lote vinte,

mais ao

menos; andemos
lhes mostrarei o

um

pouco,

um

kilometro, e eu

numero dez. tomou a frente, seguido pelos outros, Felicissimo caminhando um a um na estreita beirada. A con-

versa ia-se fazendo


vista,

em

vozes

altas, seguia

impre-

sem

sequencia, aos saltos e trambolhes.

o sol que se desprendia das nuvens, transformava

com violncia o repousado quadro da manh nevoenta. Inundado subitamente de amarello, o rio chammejava em ouro, como si fosse toda a
grande e incandescente massa do sol derretida, correndo sobre a Terra. Esto canados ? gritou Felicissimo.

128

CHANAAN

juzo faz de ns ? perguntou Lentz. por causa do caminho, porque realmente tommos pelo peior; si tivssemos vindo por cima, tudo ia bem... Oh! diabo! agrimensor n'um falso movimento metteu o

Que

p n'agua, saltando ligeiro para deante, Lentz que o seguia, recommendou-lhe cautela. Algumas
vezes tinham de se abaixar para se desviarem dos

galhos e dos arbustos, outras era preciso aguen-

agrimensor divertia-se em em instante Galho Aguenta Com a mo segurava o direita ramo, e quando via este sustido pelo companheiro, largava-o. As vezes era precipitado, e uma lambada forte e farfalhante batia no rosto ou no corpo do vizinho. Cuidado implorava o outro a sorrir. E assim foram at que, em frente a um atalho, Felicissimo enveredou por este, direita, evirou-se para os immigrantes, tomando um largo flego. Arre Que brincadeira Nunca pensei que o rio estivesse to cheio. Agora cortemos por aqui, que vamos cahir mesmo dentro do lote. Passando para a ligeira sombra do matto e caminhando pela picada, que no era muito batida nem destocada, iam vagarosamente, evitando os tropeos e as poas d'agua.
tal-os

com
1

mo.

O
!

gritar para traz, de instante

Lentz,

calado,

suspirava bocejando.

Tudo

grande dilficuldade, pensava elle; no ha estradas, no ha a menor sombra de conforto, tudo agreste e selvagem. No melhor
aqui ser

uma

CHANAAN
que eu desista de fazer
enterre ahi
esta vida de colono, e

123

me
o

n'um armazm de comm.ercio, onde

caminho
outros
?

j esteja

aberto e tudo aparelhado pelos

Realmente, que loucura atirar-me n'esta a natureza inculta! No prefervel toda e qualquer outra vida a esta ? No ?... E os seus olhos descanaram em Milkau,

campanha contra

que lhe

Que delicioso deserto! dizia-lhe


e

sorria

como

um

bemaventurado.
este,

ao pene-

mais no matto espesso. E pena que a estrada no seja melhor para gosarmos desembaraados este passeio, respondeu o outro quasi timido, receioso de deixar transpatrarem mais

recer o seu desalento.

Oh

descana, que havemos de abrir ca-

isto; limparemos as estradas, prepararemos o terreno, e matando a solido, levantaremos uma habitao risonha, que nos recompense... No verdade? Aqui no falta em que trabalhar, cortou o agrimensor. Em geral, os colonos no querem fazer

minhos por tudo

nada, limitam-se sua casa, ao seu terreno e esperam que o governo se mexa, que lhes d estradas,
pontes e tudo mais... E que no se faa! L vae uma queixa por intermdio do Roberto ou de qualquer outro figuro ao governador, e, sabe ? apoltica se

mette no meio, e ns estamos a levar cares


ter

todos os dias.

Imagino que o senhor deve

muitos abor-

recimentos, disse complacente Milkau.

124

GHANA AN

No faltam amofinaes. Agora mesmo


um
officio

tenho

do inspector, mandando o engenheiro

informar a respeito de uma representao dos colonos sobre uma ponte que est com o madeiramento estragado. Creio mesmo que j cahiram uns pos;

ns pedimos verba e, como de costume, o inspector no se importou com o que disse o pessoal; os colonos, porm, que so matreiros, foram fonte limpa, e Roberto arranjou com elles um abaixo assignado , que mandou para a Victoria o governador se assanhou loo, com medo das eleies, mandou o papel ao inspector, que por sua vez o
;

mandou para
oramento das
tempo...

c,

ao engenheiro, a fim de fazer o

obras... Isto leva ainda

um

ror de

que quando vier o tempo no descana, o po vae apodrecendo dia a dia, e preciso fazer a ponte de novo. L vem outra vez sea

minha vingana

dinheiro, ser muito pouco, porque o

gundo
si

E n'este tempo que recurso tm os moradores,


a ponte cahir?

barulho...

Ora, muito simples. Botam uma pinguela de lado a lado e vo vivendo. Sou uni seu creado, c estou me ninando para o governo, inspector e toda
essa recua...

perguntou inquieto JMilkau.

do agrimensor era d'essas que passam medida que espraiada n'um desabafo de lingua-

A zanga

gem. Immediatamente depois,


mais

elle tinha esauecido tudo e voltava sua jovialidade. Andaram

um

pouco pela picada

sahiram, perpendi-

CHANAAN
cularmente,

125

em um caminho mais

largo

mais

iimpo.

Os

Esta aqui o lote que lhes recommendo, disse

Felicssimo, andando mais uns passos pela nova


estrada.

outros olharam

um mattagal cinzento, com as


fertilidade
:

arvores crescidas e todo tapado pela vegetao, que


era forte e

traduzia a

do

solo.

No

viam nada de lado

a lado

a vereda fora aberta

em

plena matta

tudo era encerrado n'uma some

bra infinita e clida.

Ficaram mudos

como

ligeiramente apavorae

dos pelo recolhimento das coisas

como

si

sensao de isolamento, de separao do


os mortificasse por instantes. Felicssimo,
espirito trefego e intempestivo o silencio

uma mundo
cujo

em

no tinha

abrigo, impacientou-se por

uma

resposta, accres-

centando Este lote muito bom; vejam que terra cada po de respeito... E preciso um pouco de trabalho, no nego. Depois do roado, o que no nada, a dificuldade est na limpa... Vocs, porm, fazem um arranjo com a turma, e elles acabam

isto

n'um
gosto

abrir e fechar de olhos...


1

Oh Ha
!

de ser

um

Aqui estamos bem, concordou Milkau, a quem uma onda de illuso sacudia o torpor da
instantnea cobardia.

Estou por tudo, disse Lentz arrastado, e dissimulando a divagao de outros pensamentos.

ii(\

GHANA AN
apoiou-se negligentemente a

uma

sucopira,

agrimensor olhou a arvore. Faz pena. disse compassivo, botar tudo

isto

abaixo.

mesmo

Eu, por mim, acudiu Milkau, levado pelo sentimento, preferiria um lote onde no

fosse preciso esse sacrifcio.

No ha nenhum, respondeu Felicissimo. O homem, notou Lentz a sorrir com ar de

triumpho, ha de sempre destruir a vida para crear a vida. E depois, que alma tem esta arvore ? E que
tivesse.

Ns a eliminaramos para nos expandirmos E Milkau disse com a calma da resignao Comprehendo bem que ainda a nossa con.
.

tingncia essa necessidade de

ferir

a Terra,

de

arrancar do seu seio pela fora e pela violncia a

alimentao; mas vir o dia em que o homem, adaptando-se ao meio csmico por uma

nossa

extraordinria longevidade da espcie, receber a


fora orgnica da sua prpria e

nia

com

o ambiente,

pacifica harmocomo succede com os ve-

getaes; e ento
crifcio

dispensar para subsistir o sados animaes e das plantas. Por ora nos
este

conformaremos com
a

momento de

transio...

Sinto dolorosamente que, atacando a Terra, ofendo


lonte da nossa prpria vida, e firo

menos o que
reli-

ha de material n'ella do que o, seu prestigio gioso e immortal na alma humana...

Emquanto

os

outros

assim

discursavam,

CHANAAN

127

Felicissimo, no seu amor ingnuo natureza, mirava as velhas arvores, e com a mo meiga
festejava-lhes os troncos,

como

os ltimos afagos

dados s Anctimas no momento do sacrifcio Dentro da matta penetrava o vento da manji e nas olhas passava brandamente, levantando um murmrio baixo, humilde, que se escapava de todas as arvores, como as queixas surdas dos moribundos.

Ento, que decidem


agrimensor.
se estabelecer

perguntou aos outros o

Os immigrantes concordaram de bom grado em


no terreno indicado.
esta situao
caf, e,

moda

Fazem muito bem, porque


alm
?

admirvel para o

disto,

muita com-

aqui, beira da estrada.

v-se

bem

o rio
:

indagou Lentz.
matto, ahi

Sem
Ser

duvida

s desbastar o

est vista o estiro d'agua.

uma

delicia

uma

casinha n'este bailo

ponto, commentou Milkau intimo bem estar.

n*uma irradiao de

agora toquemos para o barraco; so horas do almoo. E hoje mesmo voltaremos com os homens para a medio.
de ver...

Ho

Puzeram-se a caminho, alvoroados com os vrios sentimentos que os trabalhavam. Na estrada


lalavam alto, espantando os pssaros dormentes e sacudindo do voluptuoso lethargo os calangos, que

128

GHANAAN

escapuliam pelas folhas seccas, n'uma musica de chocalho.


se

Chegados ao barraco, foram logo para o


ptorio, e ahi,

escri-

grande mappa dos terrenos, o agrimensor mostrou-lhes aposio do prazo escolhido, continuando nos calorosos elogios, e ao mfismo tempo, molhando uma penna em tinta encarnada, marcou o lote com uma cruz, semelhana dos outros que j tinham sido concedidos. As folhas dos requerimentos eram formulas impressas, e em uma d'ellas Milkau teve de encher com as indicaes especiaesde identidade os pontos em claro. Isto feito, os dois companheiros entregaram a petio assignada, pagaram as custas da medio e da planta, e foi esta a nica formalidade para a entrega do prazo, pois, graas condescendncia do chefe, Felicssimo punha e dispunha das terras a distribuir. E eis como, pensava Milkau, toda a complicada engrenagem do Estado, com as suas reparties custosas, os seus innumeros funccionarios, afinal se concentra nas mos reduzidas de um humilde agrimensor, que de acto o senhor absoluto d'esses bens pblicos. Vamos bia, que j vae ficando tarde e vocs devem estar dando horas, pois ainda no puzeram nada no alforge, disse Felicssimo passando a mo espreguiada no hombro de Lentz. Este furtou instinctivamente o corpo como para no ser esmagado pelo gesto da intimidade. Os trabalhadores j rodeiavam a mesa prepafrente ao

em

CHANAAN

129

rada pobremente para o almoo, quando os outros entraram na sala. A refeio a principio correu todos estavam expansi/os pela fome e ruidosa
:

pelo

comeo da

familiaridade.

Para o fim, Felicssimo passou a entristecer uma sbita preoccupao se apossou d'elle, e por mais queluctasse para disfarar, no poude resistir e cahiu n'uma scisma profunda. Isto espalhava na mesa uma leve melancolia, que refreiava a expanso. Mal acabou o almoo, os homens da turma, habituados a essa afflico intima do agrimensor, e que era o prenuncio das medies dos lotes, retiraram-se do barraco, d'onde o semblante do chefe carregado de sombras os expellia mais depressa. No terreiro cercaram um barril d'agua, em que mergulharam as mos, esfregando depois as caras com estrpito, bufando. O boccal do barril era pequeno para tanta gente, e os homens rindo disputavam entre si a precedncia. Uma alegre algazarra se formou cada qual esmurrava o companheiro, arrastava-o no meio de amveis insultos,
;

rindo

sem saber de

que,

mas

alvar e gostosa-

mente.

Vamos! aviem-se, gritou Felicssimo. E voz de commando a alma obediente dos homens serenou e todos em ordem terminaram a abluo. Depois armaram-se com os instrumentos e ferramentas e puzeram-se em marcha na frente. Felicssimo com os novos colonos ia atraz. Por vezes, no caminho, Mlkau cortezmente procurou con-

130

GHANAAN

versar com o agrimensor, que, soturno, se mettia comsigo, mal respondendo s perguntas. Ento

seguiam

em

silencio,

ruminando os seus pensasol,

mentos, abrasados pelo calor do no matto coberto era abafadio.

que

mesmo
mo-

Houve

um

mento, depois de andarem bastante, cissimo deu voz de alta. Todos pararam mecanicamente.

em

que Feli-

Os

aqui que temos de abrir o rumo.

trabalhadores

comearam

desatrelar os

instrumentos

e os seus

apetrechos accessorios.
certa

agrimensor acompanhava-os
trao religiosa, e
foi

com uma compenesofreguido que

com

viu abrir-se

uma

caixa e d'ella se retirar

um

ins-

trumento, que recebeu

em

suas

mos com

febril

anciedade. Pediu a tripea, que

um homem

lhe

apresentou rpido, e sobre aquella passou o agrimensor 'a atarrachar o instrumento. Havia uma

calma grave

em

todos, e o

moo cearense

entre-

gava-se sua tarefa


apparelho,
e

com extrema

atteno.

De-

pois de algum tempo,

tomou posio com

o seu

ordenou a trs trabalhadores que seguissem pela frente da estrada com as balisas pintadas em zonas brancas e encarnadas, E virando-se para Milkau e Lentz, disse com solemnidade No sei si os senhores conhecem. Isto o theodolito. Estupenda inveno! Dispensa grande trabalho para levantar as plantas. Hoje fazemos medies emquanto o diabo esfrega um olho, por:

CHANAAN
que,

131

como sabem,
:

combinao do
horizontal e

nive e da

altura

toma-se

um angulo

um

angulo

mesmo tempo... Grande invento! Sem no sei como me arranjaria! Os novos colonos conheceram pasmos um novo Felicssimo, e no sorriram. O agrimensor calouse ainda mais solemne e entregou-se todo ao instrumento mirava na objectiva, abaixava-se, erguia-se para espiar por cima, voltava a rectificar as lentes, torcendo-as ora de mais, ora de menos, sempre com insuccesso. J o tomava a angustia de no acertar, mas ora teimava em seus movimentos, ora abandonava o apparelho e ia miral-o de longe. Voltava ao instrumento, torrava a ageital-o, espiava outra vez e sempre o mesmo resultado negativo, iim roda faziam um timido silencio os trabalhadores, que conheciam esse momento terrvel do theodolito. E s n'elles Felicssimo se transformava, a ponto de insultar e espancar os seus homens. Cada um o temia e instinctivamente se ia afastando do apparelho perturbador, com medo de algum desabafo, h. a afflico do agrimensor n'aquelle dia redobrava vista de Milkau e Lentz, para quem elle preparava a scena da sabedoria. O sol esquentava; no cho os ps queimavam;
vertical ao
elle
;

um

suor

frio e
ia

extenuante alagava o agrimensor.

tempo

correndo,

sem

resolver-se a medio, e

para Felicssimo, atado


interminvel.

em

sua angustia, parecia


Elle

Ah!

disse aos hospedes.

tem hoje o

Ii2

CM ANA AN

diabo no corpo: no consigo ver nada.


teza foi

Com

cer-

quebrado por algum d'esses miserveis. E olhava raivoso o grupo dos trabalhadores, que agradeciam com os olhos a presena dos novos, evitando maiores consequncias da clera do
chefe,

N'este

tempo os homens das

balisas

estavam

fatigados e

comeavam

negligentes a oscillar os

marcos.
Felicssimo arremessou-se ao primeiro
:

Oh!
que no

seu ordinrio, eu logo vi que era voc

me

deixava pr

em ordem

o theodolito,

afastando o po da linha.

O homem

desculpou-se, dizendo que arreira o


j

marco quando o chefe

Felicssimo ficou colrico,

no estava no apparelho. mas a anci e a vergo-

nha do insuccesso no davam foras sua ira. Ao contrario, enfraqueciam-no, tornavam-no gago, murcho. Voltou ao instrumento, e agora definhava no desespero de conseguir qualquer observao. Uma grande tristeza apoderou-se d'elle Milkau
;

com
est

pena, disse-lhe

isto para amanh. Hoje muito quente... Almomos bem, tnhamos andado antes, o senhor est fatigado. Deixe para

E melhor deixarmos

amanh com

a fresca. E, depois,

quem

sabe?

theodolito pde estar quebrado, e

em

casa mais

vontade o desarma para ver. Sim, melhor. Com certeza ha alguma coisa ahi dentro... Mas para no perdermos tempo, si

CHANAAN
fizssemos a medio

133

com

a fita?...

E um systema
s"

atrazado e de que no gosto,

mas emfim,

apparelho est quebrado, no ha remdio,

Com certeza. Guarde ordenou


isto,

Felicissimo a

um

ho-

mem, apontando desdenhoso para o instrumento. Os trabalhadores miravam-se todos com ar intelhgente.
dia

Gumpria-se a velha e costumada comedo theodolito. Elles sabiam bem que o agrimensor, em mais de duzentas medies, no

conseguira trabalhar

com

o maldito instrumento,
influencia satnica,

que sobre

elle

exercia

uma

lhe alterava o caracter, o

punha

fora de

si

e era

causa d'esse

terror

cujos prenncios lhe

som-

breavam o espirito desde o fim do almoo, A medida que o theodolito ia desapparecendo na caixa, a alma de Felicissinio ia-se libertando da angustia, e o seu jovial humor o retomava francamente, apagando os traos da agonia scientifica.

Estes mulatos,,, dizia

em

aparte

Lentz a

Milkau.

E como

o agrimensor se approximasse d'elles,

desinteressado do theodolito, o allemo parou, disfarou, alteando a voz, um pouco sarcstico

Vamos

fita

A medio fez-se como sempre. As medidas foram tomadas na fachada da frente do terreno e
nos fundos dentro da matta postes fincados nos quatro ngulos assignalavam o lote adquirido pelos dois immigrantes. Faltava, porm, abrir o
;

134

CHANAAN
separasse de lado a lado este quinho

rumo que
simo

de terra, dos outros. Milkau dirigiu-se a Felicse perguntou-lhe


si

podia contractar

com

os

homens

esse servio

para aquella hora

mesma.
estava

cearense

objectou

que a planta no

tirada.

No seja essa a duvida, disse Milkau, os maras


balisas e

cos esto collocados e o

rumo ir sendo aberto medidas rigorosas. Ns tomacom mos a responsabihdade de abrir novo rumo, si este no sahir de accordo com a planta. O agrimensor bondoso e servial acquiesceu, e Milkau entendeu-se com os homens. Momentos depois, os trabalhadores estavam a derrubar o matto a principio iam escolhendo para cortar os pequenos arbustos, ladeando quando se encontravam com uma arvore mais robusta, ainda receiosos de acommetter o trabalho. O rumo ia sahindo acanhado e torto. Mas quando miraram o servio feito, os homens como que despertaram
;

da sua instinctiva preguia e estimulados vista dos extranhos atiraram-se duramente derrubada. O machado cantava com energia no mago dos troncos, e derrubadores em grupo combatiam ao

mesmo tempo uma pobre arvore. Havia uma raiva, uma fria h3'Sterica de destruio, e em pouco
tempo estavam completamente
alheios a tudo e

entregues sua vertigem malvada.

ferro

no des-

canava nos braos sempre em movimento, n'um compasso vagaroso. Ouvia-secahiro machado des-

CHANAAN

135

locando o ar e arrancando um ronco forte dos robustos peitos dos devastadores. Quando estes

encontravam

um

po mais duro, redobravam de


o

ardor, o suor lhes escorria,

golpe

era tirado

bem do
netrava

cho, e no impulso furibundo o terro petanto

que, para desprendel-o, o

homem
pequena

tinha de fazer

um

esforo desesperado.

Iam para

adeante, agora harmnicos e regulares.


fadiga tazia
alegria
se

bem
lhes

aos seus

membro?

hercleos, e a

espraiava nos rostos congestos.

No mais roncavam com a anci dos primeiros movimentos; agora, habituados ao exerccio, serenavam, distrahiam-se, e das suas boccas rudes deixavam sahir os velhos cantos amados. Joca fora o
primeiro
a soltar a

voz.

Os

aliemes instinctiva-

mente o imitaram e cada um em sua prpria lngua cantava versos bebidos na fonte natal. O mulato maranhense dizia as saudades do seu corao, tudo o que mais amava com as intimas energias do seu ser humano. E cantava n'um tom que era um longo soluo
:

Adeus, campo, e adeus, matto, Adeus, casa onde morei! J que toroso partir.

Algum

dia te verei.

Era o grande acontecimento, o vida esse abandono da terra natal. E

drama da sua
elle

o cantava

sem attender a ningum, cravando mecanicamente o machado nas arvores. Em outros momentos

186

CHANAAN
in-

esse queixume, e dos seus lbios sahiam versos de outro caracter conscientes

abandonava

Vi o teu rasto na areia

E puz-me

a considerar

Que encantos no tem

teu corpo,

Si o teu rasto faz chorar

N'esta

imagem

to fina e to superior de

um

sentimento animal, Joca

expandia-se

em

gritos

voluptuosos. Perpassava na cadencia e no pensa-

mento da estrophe o frmito da luxuria meiga

doce de toda a sua raa. A esta solitria voz brasileira juntavam-se os


accentos
Elias
fortes
e
Qrii

musicaes das

vozes allems.

cantavam

coro, e os versos que diziam

eram echos das tabernas do paiz germnico; e por um momento alli mesmo, em plena selva tropical, osimmigrantes sonhavam pela suggesto das canque se reuniam a beber, joviaes e ruidosos Die alten Deutschen trinken noch ein, noch ein... (os velhos allemes bebem mais um, mais um). A derrubada do rumo proseguia mais activa
tigas,

mais

alegre.

lares das

Os echos recolhiam as rimas singuduas raas, que se casavam no ar n'uma


Teu

unio extranha...
rasto faz chorar...
ein...

Noch, noch

grantes, deixava

Milkau, havia uns dias, no alojamento dos immiembebido na contemplao correr

CHANAAN
O

137

tempo

no se decidia a comear essa vida,

architectada pelo seu corao

em

longo sonho.

Uma

piedade indefinida deante do sacrifcio da

matta o entorpecera. Sentia que um pouco da belleza e do esplendor da terra ia morrer. E Milkau vibrava com a recordao de todo o sofrimento que o homem tem causado no mundo, passando indifferente sem ouvir o gemido do mar rasgado, a queixa da floresta ardente, o estremecimento do ar cortado, por toda a parte destruindo como um fatal portador da morte a integridade da forma. E em roda d'elle a vida em tudo na terra geradora, na mulher que elle ama, no p que pisa. Tudo vive, tudo tem uma voz, uma alma na harmonia eterna do universo... Mas, ainda assim, Milkau perdoava ao homem. Comprehendia a fatalidade do seu destino e resignava-se, n'uma subor:

dinao indiscutivel
resolutamente

e indefinida, necessidade.

Amanhecia, quando
:

se

chegou a Lentz,

e disse

Temos de queimar o matto.


chammejou no espirito do comhomens foram reu-

A ida do fogo
nidos,

panheiro. Pouco depois, os

e todos penetraram na floresta com um recolhimento sacerdotal, de quem vae cumprir os ritos de cultos infernaes. N'um dos ngulos da matta lanaram fogo primeira moita, que lhes pareceu mais resequidi Antes que a labareda

apontasse para o alto as Imguas ardentes, rubras,


rpidas,

uma fumaa

grossa

se

desprendia

do

138

CHANAAN
toia,

fundo da

suspendia-seno ar leve da

floresta,

vagando na direco dos caminhos como pastosas nuvens. Comeara a queima. O fogo ergura-se e lambia n'um anceio satnico os troncos das arvores. Estas estremeciam n'um delicioso espasmo de dr. Toda a ramagem da base oi ardendo, e as parasitas como rastilho de plvora levavam as chammas copa, e a fumaa augmentando entupia
as veredas e arremessava para a frente o bafo

quente do fogo, que lhe seguia no encalo. Muitas ar^^ores estavam contaminadas, ardiam como tochas monstruosas, e estendendo os braos umas

espalhavam por toda a parte a voragem do incndio. O vento penetrava pelos claros abertos e esfusiava, atiando as chammas. Pesados galhos de arvores que cahiam, troncos verdes que estalavam, resinas que se derretiam estrepitosas, faziam a musica desesperada de uma immensa e aterradora fuzilaria. Os homens olhavam-se attonitos deante do clamor geral das victimas. Linguas de fogo viperinas procuravam attingil-os. Recuavam, fugindo perseguio das columnas que marchavam. Pelos cimos da matla se escapavam aves espantadas, remontando s alturas n'umvo desesperado, pairando sobre o fumo. Uma araponga feria
s outras

o ar

com um

grito metallico e cruciante.


e

Os

ni-

nhos dependurados arderam,


entrou no coro
pelo furor das

um

piar choroso

como

nota suave

e triste.

Pelas

abertas do matto corriam os animaes destocados

chammas. Alguns libertavam-se

CHANAAN

139

do perigo, outros cahiam inertes na fornalha.

N'um alvoroo
rellecer a

de alegria, os

homens viam ama-

folhagem verde que era a carne, e fender-se os troncos firmes, erectos, que eram a ossadura do monstro. Mas o fogo avanava sobre
elles,

interrompendo-lhes o prazer. Surpresos, at-

repararam que a devastao ttrica lhes ameaava a vida e era invencvel pelo matto a dentro, quasi pelas terras alheias. E feros e duros atiravam-se enxada para cavar o aceiro.
tonitos,

Do

lado da praia o trabalho

foi

fcil;

o terreno

estava desbastado e limpo. Ahi abriram rpido

o sulco protector.
resta,

Do outro lado, no meio da :>nos limites da rea do lote, a lucta foi tremenda. A nevrose do pavor centuplicou-lhes as
Os pygmeus que
se

foras.

no mediam com as

arvores e que, no podendo vencel-as, tinham recorrido ao fogo, agora, sob o aguilho da defesa
prpria, se arrojavam contra os pos

com o denodo

de gigantes,
rao de

afogueados, ennegrecidos, cavaram

a trincheira pelo

encontravam o embaalgum tronco, atacavam-no a machado,


e, si

rumo,

com

raiva,

com

anci,

com

febre.

aceiro foi

que o fogo se approximou; a columna,como um ser animado, avanava solemne, sfrega por saciar o appetite. Sobre a terra queimada na superfcie, aquecida at ao seio, continuava a queda dos galhos. O fogo no tardou a penetrar n'um pequeno taquaral. Ouviram-se successivas e
sendo aberto
at

medonhas descargas de

um

tiroteio,

quando a

140

GHANAAN

taboca estalava nas

chammas.

fumo

crescia e su-

bia ao ar rubro, incendiado; os estampidos redo-

bravam, as labaredas esguichavam, emquanto a fogueira circumdavan'um abrao a moita de bambus. A cem metros de separao, os colonos cavavam sempre. Farto de devorar a carne dura do bambual, o ogo desafogou-se, e clere, e lpido, foi veredeando por um atalho, 'sorvendo os arbustos, que se erguiam margem, at chegar ao
aceiro. J os homens n'um esforo immnso se tinham adeantado. As chammas abeiraram-se du valia e, deante do espao aberto e intransitvel,

detiveram-se

espalharam-se para a direita

para

a esquerda, continuando a sua obra.

Os colonos e trabalhadores semi-mortos voltavam casa, logo que se reconheceram senhores


do perigo, invenciveis sacrificadores da terra. A' noite, da varanda do barraco, quando as
es-

trellasem rythmo moroso parecia caminharem no co, Milkau chamava na sua imaginao a vinda

dos tempos sem violncia,

e os

outros

miravam

n'uma diablica

satisfao a

matta esbraseada se

estorcer nas agonias do incndio.

Milkau era perfeita. Tinha limitado o inquieto desejo apagado do espirito as manchas da ambio, do dominio e do orgulho, e deixado que a simplicidade do corao o retomasse e inspirasse. Trabalhava mansamente no quinho de terra que occupava. A sua pequena habitao, erguida no silencio damatta,erahumilde como as outras dos colonos nada existia alli que fosse a traio de um gosto refinado, ou uma pequena consolao da volpia. Apenas, quebrando a uniforme monotonia rstica, o quarto de dormir de Milkau impressionava como uma capella ardente de amor, de venerao e de saudade. Estava povoado de retratos, como veladores Penates que o homem transporta nas suas migraes sobre a terra. Ahi se viam pessoas da familia, essa me,
felicidade de
,

quasi filha,

com grandes

olhos de dor e supplica

perenne, o pae illuminado por


tyr,

e a

um sorriso de marmulher creana que amara quando ella

142

CIIANAAN

passou deante dos seus olhos, transfigurando-se para morrer. Os mais eram retratos das grandes
figuras

humanas, poetas, amorosos,

sofredores.

com essas imagens que ^lilkau munho funda e reHgiosa, que d a


Era

vivia na

com-

alegria perpe-

tua e que enche o vazio do isolamento. Sentia-se

amparado por um fluido de esperana, de resignao, que, emanado do amor e das lembranas, o envolvia, dando-lhe uma armadura invencivel.

a vida, dentro d'esse quadro,

sorria-lhe

como

uma

deslumbrante resurreio.

trabalho pelas

prprias

mos dava-lhe a sensao positiva da sua dignidade humana. Os seus olhos procuravam em torno o mundo para onde elle se queria
dirigir

n'um

forte

desejo

de

affeio,
feito,

feliz

engrandecido, no pelo que tinha

mas

pelo

que aspirava fazer. Sem demora, Milkau espraiava-se em relaes com o grupo colonial do rio Doce. Achava um
encanto em conviver com essa gente primitiva, que o recebia sem desconfiana, e que se ia deixando infiltrar, sua cordura e meiguice. Milkau,

sem orgulho de

inteliigencia,

conformava-se
os antigos e

com

todas as lies que lhe


attento,

davam

experientes colonos sobre as

coisas da lavoura.

Vendo-o assim
ponezes, que

mais lhe queriam os camno atemorisava com a sua educao, e em sua presena tinham instinctivamente uma attitude cheia de sympathiae respeito. Milkau estava destinado a ser pouco a pouco a figura cenelle

CHANAAN
trai d'aquella

143

regio

e,

sem

reparo, os colonos

iam

absorvendo o seu immortal prestigio, como a terra bebe imperceptivelmente as finas gottas do orvalho at icar saciada.

Ao
triste,

contrario do seu companheiro, Lentz vivia

n'um intimo e reservado desespero. A vida tomara, era para elle uma grande humilhao, que torturando-o essa pungente agonia de praticar a
existncia

condemnada

pela ida. Ficara

alli

ao

lado de Milkau, incapaz de abandonal-o, preso s

seduces do camarada, que eram o estimulo para caracter fraco a agitao do seu pensamento.

do sonhador, e a bondade do sentimento entorpecia-lhe as maldades grandiosas do seu idealismo. E assim inactivo, paralysado, caminhando na doce sombra de Milkau, elle, o creador da fora, o apostolo da energia, completava-se na
trahia a audcia

contradico,

como

um

verdadeiro

homem.
de fadiga aos

Para

se distrahir e dar

um pouco

nervos, Lentz encarregava-se das viagens, das com-

pras da casa, e sentia

uma

expanso de alegria

quando atravessava
lencio e sobre ellas

solitrio as

montanhas em

si-

dava grandeza aos seus sonhos

devida. Outras vezes caava, extenuando-se e acal-

mando-se, n'um esforo tenaz e porfiado. Era ento que lhe succedia encontrar no matto o vizinho taciturno que passara, na tarde da sua chegada, defronte do barraco. Sempre calado, desdenhando qualquer conversa, o velho allemo gil, enrgico, primitivo, seguia cercado da sua

144

CHANAAN

ardega matilha, cujos ces o festejavam aos saltos ou iam sua frente, de orelhas cahidas, farejando
o cho.

Uma tarde, Lenlz voltava de Santa Theresa, trazendo a noticia de que no dia immediato haveria uma festa em Jequitib. O novo pastor celebrava o seu primeiro servio religioso com o concurso dos pastores de Altona e Luxemburgo. Em Santa Theresa e nas casas de colonos por onde Lentz passara, todos se preparavam para essa diverso. Milkau, que se queria identificar com os hbitos da nova sociedade a que se consagrava, resolveu ir ao Jequitib. E na madrugada seguinte os dois amigos partiram, marchando sempre por um caminho de montanhas. Raras vezes a paizagem transmittira a Milkau uma emoo maior do que n'aquelles terrenos altos. Estava elle todo possuido pelo espirito da ascenso e sua alma escalara tambm as regies silenciosas, plcidas e vastas do infinito. Sob a transparncia crystallina do firmamento, a terra intumescida parecia, hora do amanhecer, sahir de si mesma,
e querer se alevantar

para o co, para o espao,


fora c desespero.

n'um soberbo movimento de

tambm

as essncias mysticas,
iiistante

cm

Milkau, n'aquelle

que ainda viviam de exaltao e verti-

gem, levavam-no a desejar attingir a eternidade c dissolver-se no infinito. Quando j se avizinhavam do Jequitib, iam pelo caminho encontrando colonos a p ou montados, formando caravanas. Familias e grupos ininter-

CHANAAN
ruptos enchiam as estradas.
diantes,

145

Todos vinham rapois havia

excitados pela fresca da nianh e pela

esperana do prazer

em

sociedade,

muitos mezes que no se abria a capella, e os colonos no se reuniam desde essa epocha; era com uma alegria de recemchegados que se saudavam mutuamente. Alguns passavam a galope, e
esse ardor,

communicando-seaos outros, ento era


.

de ver a carreira folgaz de toda a gente pelos caminhos. Quanto mais perto da egreja, mais a

multido se engrossava. Em certos pontos havia necessidade de demorar o passo para no se atropelarem, e tomavam uma rythmica marcha de procisso. Os dois amigos, depois de algumas horas de viagem, ao sahirem de um atalho coberto, descortinaram a capella do Jequitib. Esta ficava-lhes frente, e os olhos d'eiles abranclaro, feito de uma dourada pequenas elevaes, como ondas regulares, brandas e fixas de um oceano manso. Pela encosta do morro que vae ter capella, via-se a subida dos pygmeus. A multido desemboccando alli de toda a parte, parecia borbulhar de dentro da

giam todo o panorama


luz e de

terra.

Ao

longe, a capella branca, rodeiada pela

multido que fervilhava, que ondeava, parecia mover-se como uma presa arrastada vagarosa-

mente por um formigueiro. Acharam-se depois base da collina e, seguindo outros, subiam por uns degraus de madeira fincad )S na terra e que muito espaados chegavam
9

14G

CHANAAN

do pastor, que era no fim da medida que galgavam, iam vendo viajantes que chegavam em bestas, apear-se e amarrar os animaes nas estacas, passando-lhes o embornal. O cimo, onde se erguia a capclla, formava uma esplanada, e nVlla a massa de gente
at ao alto, casa

egrejinha.

remexia, acotovellando-se.
enchia os ares
e

descanados

vozear confuso turbava Milhau e Lentz, j to entorpecidos na solido bonanosa.

Um

Mas

logo se habituaram e entretiveram-se em-

quanto a capella se no abria, em mirar o povo. Era um grande ajuntamento de colonos da regio. Alguns estavam alli havia trinta annos, e a suapelle eraamarella, encolhida como pergaminho; outros ainda erani louros e jovens. Trajavam as suas melhores roupas, o que fazia tambm uma mistura de modas de muitas epochas, conservadas religiosamente em trajes que se no acabavam mais. Cada uma das mulheres ainda tinha o seu vestido segundo o uso do momento em que deixara o paiz. O vestido largo, de cintura curta e babados, o corpinho tino, esguio, as crinolinas, as rendas, o casaco severo, as toucas de seda, os simples pannos brancos envolvendo a cabea, o chapo de velludo, trajes aldeos, trajes de cidade, reviviam nas serras do Espirito-Santo, como si ou a fosse uma revista retrospectiva de modas combinao phantasista de um baile de mas,

caras.

isto

paga a viagem, disse Lentz

gra-

CIIANAAN
cejando;

147

um

perito poderia fixar pelos vesturios

a epocha de cada migrao.

E verdade, concordou Milhau, acompanhando as observaes que o amigo fazia sobre os


detalhes das vestes.

Mas tambm admiremos

felicidade d'este povo.

At os velhos...

A alegria dos velhos um mandamento para


a vida.

Misturado com o aroma da terra, o cheiro das que as raparigas traziam ao cabello e das roupas domingueiras, guardadas longo tempo nos bahs, amenisava o odor forte das multides. O povo continuava no seu borborinho tumultuoso e alegre. Milkau mirava para todos os lados, e ao longe descobriu Felicssimo, Joca e o grupo de trabalhadores da commisso de terras, que desde algum tempo tinha deixado o rio Doce continuando as medies para outras bandas. O agriflores

mensor estava com um cravo ao peito e do bolso do paletot pontas de leno sabiam espalmadas. Cumprimentou de longe, com uma barretada e um riso
desdentado.

voz baixa, depois de j vimos o melhor. E est ficando quente. Que nos importa a missa do pastor ? Vamos esperar o fim da festa, para assistirmos sabida do povo, dando um passeio por essas montanhas, ou deitados sombra de alguma arvore?
Ora, disse Lentz,
atinai

em

algum tempo-,

de contas,

148

CIIANAAN

No fiquemos aqui e acompanhemos esta boa gente. Ns nos divertiremos vendo divertir;

se os outros.

Mas, francamente,

elles

podiam
e

se divertir

de

outra forma. Essa religio...

Ella venervel

como

toda

qualquer outra.
o

Haver

um

tempo em que

homem

ha de

enterrar

com os antepassados o culto que elles nos legaram. Tudo ser esquecido. E o homem viver sem terror.
Milkau
nal disse
fitou

muito calmo o amigo. Esteve


si

um

instante calado, hesitando


:

devia responder. Afi-

truil-o preciso

Para desque o homem explique o universo e' a vida; e o conhecimento por mais que se alargue e avance no exgotta o mundo dos phenomenos. A marcha da sciencia no nosso espirito como a nossa na plancie do deserto o horizonte foge sempre, inattingivel medida que caminhamos. Alm, alm, ha sempre o desconhecido. E o culto que o idcalisa, e o culto, seja do que fr, de um deus ou de uma abstraco, como a que divinisa a sociedade humana^ inseparvel do homem. Elle a expresso da nossa emoo immorredoura, do nosso eterno pasmo no universo ou a exaltao do nosso amor, e sempre uma fora salutar, divina. Defronte d'elles, no comeo da ladeira do morro, trs homens chegavam, esporeando com fora os animaes, que subiam arquejantes. Quando
espirito religioso irreductivel.
:

CHANAAN
se

r9

apearam, Milkau reparou que eram os mais bem vestidos de todos. O mais velho era um sujeito de cabea grande, meio barrigudo de monculo escuro e costelletas-, o outro, muito joven,

moreno

no seu rosto
castanha,

imberbe, emquanto o terceiro tinha claro, com uma moldura de barba um ar de fadiga e preguia. Lentz

teve curiosidade de saber

quem eram.

Um

dos

vizinhos disse-lhe serem as auctoridades do Cachoeiro.

Com effeito era o triumvirato judicirio da comarca. Fitando-os, percebia-se que sentiam a
conscincia de

colonos
e

uma posio superior. Olhavam os como uma massa amorpha e subordinada,

o velho de monculo, empertigado, esperava solemne, silencioso, os cumprimentos. Dois ou

homens da cidade, rompendo a agglomerao, acercaram-se d'elles muito prazenteiros; outros,


trs

mais
rentes

afastados,
e

pressurosos de
e

comprimentaram, muito revese recommendar. Por

por instinctivo signal de respeito dos humildes colonos, as saudaes propagavam-se e d'ahi s se viam as cabeas abaixando-se na
contagio
direco dos magistrados, que correspondiam desdenhosos.

sol j

esquentava muito,

sob os seus ardores


as portas

a impacincia crescia.

Todos olhavam

cerradas da capella, praguejando contra o habito de os deixarem de fora. Os homens tiravam o chapo,

limpavam

o suor e muitos cobriam a cabea

150

GHANA AN

com

O leno. As moas atavam tambm o seu ao pescoo, emquanto mulheres velhas agitavam as

saias, refrescando-se

com

estrpito.

Abatava-se e

murmurava-se. Alguns se esgueiravam para as escassas sombras das paredes um grupo para se proteger do sol apertava-se debaixo de um misero arbusto, os animaes bufavam, espanavani-se com os rabos, triturando surdamente o milho.
;

multido impellia-se lentamente para as porn'um movimento inconsciente de quem ia estacava, empurrando para traz, )ral-as. Mas para adeante, zumbindo, e espalhando o calor de
tas,

corpo a corpo,

porta afinal abriu-se, e

foi

uma

invaso alvoroada na capella sombria

e fresca

Milkau e Lentz conseguiram logar n'um dos bancos de madeira, e ahi repousados observaram a singeleza do interior, que bem se casava com a simplicidade externa.

No

havia a

menor preteno

de

enfeite

na brancura das paredes estavam ins-

criptos versiculos daBiblia;

no centro, o plpito baixo, de madeira no envernizada, e ornado de


fundo

listas alvas cheias

uma
Muito

cruz preta

de palavras santas em negro, ao com um sudrio branco

pendente.

cm

muito n, como sempre, dizia surdina Lentz ao camarada. O tom protestriste,

tante plebeu, inesthetico; mil vezes uma egreja catholica, com a sua pompa, as suas cerimonias

de

finas expresses symbolicas.

Milkau concordou, com

um

aceno de cabea.

cu AN A.AN

151

Em

volta d'elles outras conversas proseguiam

em

voz baixa.

Ainda o no viu

perguntava

uma

velha, allu-

dindo ao novo pastor.

No, respondia outra. Ha muito tempo que no ando por estes lados. E onde voc o viu? No armazm de Jacob Miiller, outro dia. Parece uma pessoa muito de bem. Tambm si no fosse, para que lhe darmos o nosso dinheiro ? Ah isso voc sabe, no ha remdio sino darmos. No fomos ns que encommendmos um pastor a Roberto ? Seja como fr, temos de o aguentar. Depois do descano do primeiro momento sombra, recomeava a impacincia, que se esforavam por conter, mas que se percebia nos bocejos, nos movimentos de pernas e de braos. No tardou, porm, que um accorde de harmonium soasse, chamanda todos respeitosa continncia. A multido apaziguou-se e o instrumento continuou a cntaros solos, como murmrios de piano e de flauta, seguidos de um acompanhamento mysterioso de vozes mltiplas, infinitas. A musica iniltrava-se nos nervos dos ouvintes os amansava moUemente. Milkau vibrava. A musica enchia a sua alma capaz de sentir os mais intangveis e deliciosos segredos do som e de se transportar alm de si mesma, perdendo a prpria essncia na mais copiosa e allucinadora emoo. JMusica I... Que conjuncto de sensaes no se accumularam desde as remotas almas pro-

152

CIIANAAN

genitoras, que rios de sangue no correram de pes

a filhos, longamente, carregando as vibraes recolhidas

em

cada

ccllula, dolorosas, lentas, traba-

lhando, afinando o
se

mundo

dos nervos at

emHm

formar no

homem
!...

a derradeira da ;>uas almas,

o rgo no alto da pela saudade, carregado nas harmonias, sua vida primeira. Era n'uma egreja de Heidelberg, na terra antiga, no passado... E Milkau, agora de olhos cerrados, no percebia mais as fronteiras do sonho e da realidade. Tudo se confundia extranhamente... Elle v uma figura de mulher, que entra na sombra silenciosa e brandamente vae sentar-se. Os olhos d'ella embebem-se na Biblia e sobre esta os seus cabellos caem
a

alma musical

E emquanto

capella cantava, l ia Milkau,

tomado

n'uma chuva de ouro, como uma beno


luz do cu illuminando o livro santo.

uma

Musica tam-

bm

em

Heidelberg

uma

melodia phantastica,

anglica, enche a egreja. Musica!

Canta a mulher que Milkau amou. sonho dentro de um sonho na volpia infinita de um templo, emquanto ella, recolhida, mystica e crente, entoava hymnos, elle, debaixo das harmonias, escrevia poemas sagrados, porque escrever cantar com a penna... Musica! Cessou o rgo na capella do Jequitib. ^lilkau

Um

teve

um ligeiro sobresalto e despertou Os seus olhos


.

meio attonitos descanaram


parecia entreiida
indeciso

em

vl-o dormitar.

um

instante...

joven, que Milkau ficou Continuava o sonho, ou era


?

em uma

aquella mulher a sua viso realisada

Parecia-lhe

CHANAAN
j ter visto

153

em outra vida aquella mesma cabea de macios e crespos cabellos de infante, com a mesma suave e meiga expresso. E ella o olhava vagamente distrahida. E quando reparou que era examinada, moveu-se, curvando o pescoo devagarinho sobre o peito, n'um gesto de recolhimento de ave mansa. Subia ao plpito o novo pastor, cercado pela curiosidade do povo. Era um homem alto, com uma barba fulva, que lhe cahia sobre o casaco
preto,

em

rico contraste. Pelas

mos

callejadas,

pela cr vermelha do spero rosto, pelo accento

da voz, pelas phrases, Milkau reconheceu

n'elle

um camponez

e voltarani-!he

memoria

as obser-

vaes de Lentz sobre o protestantismo, que sempre entendeu como uma religio secca e simples,
aquella que mais se liga ao judaismo pela austeridade, pelo rigor excessivo de seu

uma

religio

rstica, cujos

monotheismo, melhores interpretes

eram homens

rudes,

sciso da Egreja cada

violentos e radicaes. Na uma parte ficara com a poro


;

dos espritos que lhe era prpria e peculiar a gente do norte inculta, barbara, independente revoltrase naturalmente contra os civilisados, nos quaes o
catholicismo se desenrola
tural

como um

successor na-

do paganismo, astuto, elegante e pomposo. N'uma toada humilde e timida, o pastor ia desenvolvendo o seu allemo religioso. Este primeiro
contacto
e,

com

os colonos era para elle

uma
9.

crise,

em

vez de continuar desembaraado o sermo,

5'i

CIIANAAN

detinha-se a examinar o povo, a reflectir sobre


si

os seus embaraos, e muitas vezes parava


ia

distrahido, outras

tropeando para adeante.

Os

ouvintes desinteressavam-se da atrapalhada e vagarosa prdica epreoccupavam-se com o pregador e sua famlia.

Tem cara de Sim... mas me parece muito boa pessoa... a mulher do novo pastor. Ah E a outra que a irm Quem v um, v outro. A cara no engana. E de onde as conhece? D"aqui mesmo. Outro dia vim preparar a
judia...
!

Ao lado de Milkau um homem explicava a uma mulher que bisbilhotava a respeito de duas outras que se viam no coro da capella Aquella mais magra e morena...
:

li

d'elle

horta,

que estava toda abandonada... Agora se pde ver-, creio que o pastor tem gosto pelas plantas. A irm mette-se em tudo.

E Frau Pastor.' No pareceu-me


sei,

uma alma penada em


?

casa.

Pobre! Ento, que lhe fazem

colono no respondeu, porque vendo que as suas palavras eram recolhidas por outros ouvidos

da vizinhana, volveu concentrado


sua Biblia.

hypocrita

Na tribuna o pastor ia rolando o sermo, procurando com vo esforo esquentar-se, tentando

GHANAAN
vociferar e clamar a religio.

'

153

A sua voz logo esna morna toada. Do outro lado, em frente a Milkau, estava Felicissimo, muito nervoso, a fazer signaes de impamorecia
e cahia

cincia.

cearense arregalava os olhos para os

gesto

seus amigos do rio Doce, sacudia a cabea n'um de contrafeita resignao, e em caretas
successivas transformava a sua movei physionomia.

Lentz no poude deixar de murmurar com um desdm a Milkau, que seguia complacente o agrimensor. Que macaco! O grupo dos m.agistrados tambm no estava resignado ao enfado
certo

da cerimonia. Sentaram-se os trs juntos n'um banco, ao lado do plpito, e enfrentavam solemnes
a multido o mais velho, que era o juiz de direito, no se canava de gesticular; ora tirava o leno, enxugando a resta que se franzia em grandes rugas, ora limpava o monculo que, mal assestado ao olho direito, cahia logo, obrigando-o a repetuao seu lado o indefinidamente os movimentos promotor crispava as mos, aborrecido, e de lbios cerrados, agitava a perna, suando muito, fitando com desprezo e rancor o pastor e os colonos; o terceiro, o juiz municipal, coando a barba por desfastio n'um grande abandono, espre;

guiava-se no banco, estirando as pernas, e boce-

jando: s vezes,
;

murmurava alguma

coisa,

ao

juiz de direito e este, pondo machinal o monculo para melhor entender, sorria benvola e cavalhei-

rosamente.

156

GHANA AN
allemes, cheios de respeito,

no se moconcentravam-se recolhidos ao livro de oraes, ou de olhos fechados voltavam-se para o abysmo vazio do seu espirito, que miravam

Os

viam;

absortos e
intima,

suspensos, sem sem um pensamento,

menor vibrao

E o tdio envolvia a capella, at que o novo pastor terminou a prdica, e a musica do rgo, as vozes das cantoras vieram n'uma desabafada des
forra levantar os nimos.

Os

trs pastores

reun

os psalmos;

ram-se no fundo daegreja e leram successivamente a musica foi suspensa um instante, para recomear um coro a que o povo respondia. O velho pastor de Luxemburgo, com a cara toda

raspada e de culos, tinha uma voz rouca, que se ia apagando, emquanto o pastor de Altona, com uma barba muito curta e dura, espraiava o seu ar desabusado e insolente. No meio dos dois o novo pastor de Jequitib, muito grande e de olhos meigos, tinha uma attitude de gigante timido. Em breve acabou o servio religioso; os pastores sentaramse, vendo o povo retirar-se em ordem, lentamente, tangido pela musica, levando cada um o echo longinquo dos cantos. Fora, todos ficaram deslumbrados com o sol e apressaram-se a partu'. Os burros foram desamarrados, os embornaes vazios embrulhados e escondidos debaixo da sella, e d'ahi a pouco homens e mulheres montavam, descendo
toda a massa de gente pelo morro abaixo, como uma represa de agua escura que se tivesse aberto sobre

GHANAAN
a

157

verdura da paizagem. Escorregando vagarosamente, ningum se apressava, com receio de um perigoso atropelo. E a grande vozeria de commentarios, de galhofas, as grandes gargalhadas e gritos festivos rebentavam das mil boccas da multido,

matando
Milkau
se

tranquillidade da

regio

silenciosa.

e o

companheiro vinham-se tambm

arras-

tando, partilhando da alegria e esquecidos de si para

acaso

misturarem na communho alli formada pelo e pelo impulso communicativo. Em baixo, na cruz das estradas, o povo comeou a debandar,; alguns tomavam a deanteira, galopando na estrada e envoltos na poeira, outros corriam mesmo a p; as mulheres arregaavam as saias de cima por economia, e cobriam com ellas as cabeas, emquanto os homens se descalavam, levando nas mos as bolinas ou os chinellos. E a gente ia-se escoando pelos caminhos, procurando as suas casas, ou as tabernas prximas, onde costumava passar o domingo. Milkau voltou-se, sentindo um toque no hombro. Era Felicssimo, que lhe falava de cima de um burro. Bons olhos os vejam... Ha quanto tempo no nos avistamos E para onde se botam agora ? Para a casa, naturalmente, respondeu Alilkau.

Oque.^ perguntou Lentz, interrompendo. Irem casa de Jacob Muller, onde ha um grande baile noite, e j agora de dia comea o
pagode.

Pois eu lhes proporia

)8

CIIANAAN

Mas no tivemos convite Oh! isto uma conversa... Aqui na colnia no ha convites. Em se sabendo que ha uma festa,
a gente isso

no tem mais que

se apresentar,

porque

tambm faz parte do negocio... Que negocio? interrogou Milkau. Que negocio repetiu o agrimensor,

com

respon-

dendo. Ento no sabe?


veja e tudo mais... Ora,

sujeito arranja a lesta

olho de fornecer a comida, vender muita cer-

vamos d'ahi. E verdade que estou montado, e no podemos ir juntos... Mas no ha dificuldade; o caminho este da esquerda, vae descendo, depois torna a subir e, quando chega nu alto, vocs tm um pequeno pouso com uma venda; passem pela frente, tomem direita, e vo seguindo sem se desviar. Quando toparem

um sobrado branco com um


confuso
:

terreiro, ahi.

No ha

a casa est

em

festa e vocs a reconhe-

cem logo. Os dois amigos consultaram-se com o olhar, meio indecisos mas Lentz no demorou em res;

ponder

que eu gosto da rapaziada, disse radiante o agrimensor, que no tem historia nem maadas. Falou-se em patuscada, no engcita. Bem, eu vou indo .. vou na frente, mando guardar trs logares na mesa para ns... Temos muito

P<.)is

sim, iremos.

Assim

que desenferrujar... E apontava com a

mo

livre a lingua.

Depois,

Cl I ANA AN

iW

tomado de uma repentina


fazer tregeitos inconsiderados

excitao,

passou

com

a cabea, a rir

muito.

* At logo Picou o burro com vehemencia, deu-lhe chicotadas, gritou para a frente,
!

e se foi

n'um

galope, espantando os colonos

com

os berros e a correria.

Os outros executaram as indicaes do cearense e foram andando apres-

sados pela estrada.

No

alto estava

agglomeravam muitas
arrumada
e

realmente a venda, onde j se pessoas, formando grupos

differentes, todos alegres.

A taberna era limpa, bem

com duas

portas largas. Dentro, en-

costados ao balco, os allemes bebiam em geral cerveja fabricada no Cachoeiro e alguns tomavam

cachaa; algumas mulheres de varias edades agruparam-se aos homens, e entre todos trocavam-se saudaes e oferecimentos amveis de bebidas.

A dona
Fora,

da casa e uma filha, moa e loura, de um louro lavado em que uma rosa traduzia a eterna
faceirice

da mulher, serviam

lestes os freguezes.

uma grande

latada corria pelo oito da casa e

na sombra larga debaixo do caramancho, sentadas as mesas toscas, familias almoavam e eram attendidas pelo dono da casa. Como esta sombra convida a descanar disse Lentz, fatigado do sol.

Podemo-nos demorar aqui um pouco,


caminhada mais

fazer a

vontade,

concordou

Milkau.

No... Si

no ests morto,

continuemos,

ICO

cu AN A AN

porque receio, uma vez em casa, no tornar a sahir por este sol E l se foram, deitando um olhar de cobia ao caramancho ruidoso, onde o verde das folhas entranadas nas grades formava quadro para as cores simples, lacres dos vestidos das mulheres.

caminho, viram muita gente que tomava o rumo da casa da festa. E quando chegaram lombada de um morro, avistaram embaixo um fio d'agua veloz, e abeira o sobrado onde se percebia,

No

mesmo

de cima, o movimento de

uma

reunio.

vale

Apertemos o passo, propoz Lentz, que no a pena mais nos pouparmos, quando l est o

nosso refugio. Sim, isto agora vae depressa; s descer, E ao lado d'elles passavam rapazes e raparigas

a correr pelo

morro abaixo, gritando de

jubilo e
Isto

levados pela excitao de chegar

sem demora.

transmittiu-lhes tambm o desejo de correr, de se

perder na
cida.

K correram tambm mas

raram

do ar, na vertigem da desd'ahi a pouco pasorriram vexados da inconscincia que os


alegria

tomara.

Ora esta, disse Lentz, estvamos a imitar. No isso o que me fez parar, mas que,
foi

ns nos estvamos exgottando, ponderou Milkau, desconhecendose n'aquelle arranco de expanso


iovial,

contente

com

este rejuvenescimento

do

seu espirito. Afinal, a natureza readquiriu os seus


direitos,

pensava

elle...

GHANA AN

IG!

Desamordaavam-se-lhe os nervos, e uma invaso de luz punha-o em mysteriosa e infrangivel harmonia com o Mundo joven, verde e glorioso.

Ergueu a cabea n'um gesto de desafogo, sacudindo a barba de ouro. Os seus olhos azues estavam radiantes de paz e calma, e foi com o passo cheio de magestade e de graa simples que baixou
da montanha.
_^

_
communicada
ia

Nas

cercanias da casa de Jacob Miiller a paiza-

gem

tinha o realce e a vida

pelo

movimento da gente, que se a p ou montados vinham da


outros de Santa Theresa,

reunindo. Muitos

capella

e outros

do Jequitib, do Cachoeiro.

casa tinha

uma

bella situao

rias estradas, e era

um

no centro de vados maiores pontos do com-

mercio do interior da colnia, e aos domingos um dos mais procurados pelos habitantes do logar, por moradores de longe, e at pelos caixeiros da cidade. Era um sobrado branco, no fundo de um
endiabrado ribeiro, que descia em tropel infindo do morro para o Santa Maria. A roda d'elle o terreno estava limpo de plantao, e havia um pequeno campo de relva tenra e fresca que brilhava ao sol. O sobrado ficava de:tacado das grandes massas de arvores e de folh:gem que vestiam as pedras dos morros. Ao chegaram ao terreiro da casa j as vozes ca festa vinham ao encontro dos dois novos colonos, e elles foram entrando no meio do ruido^ da agitao
valle e

margem

de

um

102

GHANA AN

dos allcmes sombra da varanda, quando a tarde comeava a refrescar e a luz a esmorecer

Venham, venham, meus amigos.


Feh'cissimo, gritando, corria para
elles, arras-

tando-os.

Os outros, espantados da

effuso do agri-

mensor, perguntavam para onde os levava. Vamos a um copo de cerveja. No, obrigado; arranjemos antes um logar aqui sombra, disse Alilkau, porque precisamos

de descanar.

O agrimensor ficou
E
para lhe dar

meio amuado

Ora bolas!

os dexou bruscamente. Milkau acompanhou-o,

uma explicao da recusa, mas o outro,

l se foi, mettendo-se pelos grupos e entrando no armazm. Milkau desistiu de seguil-o e voltou a Lentz, procurando ambos

levado pelo rompante,

um

logar

para descanar. Acharam-no

emfim

em um

banco, debaixo de uma laranjeira, em {rente casa. A gente movia-se muito. Bandos de moas de branco passavam de mos dadas, rapa-

zes corriam pelo

campo em mangas de camisa, em

apostas brincalhonas, uma pequenada vadia espaIhava-se guinchando pelo terreiro, como um bando

desesperado de maitacas.

Outros entravam esahiam do armazm cantarolando com a voz rouca e a gesticulao de embriagados. O estrondo dos ps que dansavam no sobrado, echoando no vasto armazm, e o som langoroso de um realejo incessante desciam do alto, atordoando a gente. E nas janellas muitas

CHAXAAX
pessoas

1G3

com

ar indiierente debruavain-se para o


e fitando pas-

olhando a agitao em volta, madamente a paizagem, que parecia


terreiro,

tambm modo regato.

ver-se toda, arrebatada pela celeridade

iNlilkau, que se tinha conservado mudo, a contemplar satisfeito o prazer alheio, viu um rosto amigo que se approjimava. Era Joca que, em mangas de camisa, de leno ao pescoo, e um cinturo de couro segurando a cala, vinha saudal-o, abrindo a bocca em que se apertavam os dentes

felinos.

senhores,

Ento vieram divertir-se um pouco? Sim, j coragem, que do rio Doce aqui
e

un\ estiro!

Sahimos de madrugada

fizemos a viagem

sem grande fadiga... respondeu jMilkau. L isso no, interrompeu Lentz, porque eu estou que no me posso mexer... Comeo a ter fome tambm. O que no alta comida. Olhem s l para

dentro do armazm, por cima das cabeas d'esta


gente vejam que povo est
:

alli

agarrado ao balco

parece urubu cercando carnia.


as

atraz, nas salas,

mesas j esto apinhadas para a hora do jantar. que preciso marcar. os logares desde ja. Seu chefe se encarregou d'isso, referiu Lentz,
de ns e esqueceu-se de nos dizer o

mas sumiu-se
que arranjou.

Mas

elle

ha de voltar, concluiu confiante

IGi

CHANAAN

Milkau,e estou certo de que temos tudo arranjado; voc, Joca, que fim levou? Rolando, amigo... De um lado para outro, a fazer medio agora l para o Guandu... Isto para , estes dias ns descemos ao Cachoeiro folgar um pouco. E como vo l no prazo? J sei que a casa est bonitinha. E o cafesal?...
e

Plantado.

No

roado que fizemos? Sim, ao lado da casa.

E quando beberemos
foi

d'esse caf?

A resposta
em

um

gesto largo de mo, indicando

o tempo remoto. Por

um

instante

uma

ligeira

so-

brexcitao coloriu as faces de Lentz que tremia

pensar no vago da distancia ainda sua frente, e n'aquella vida extranha que levava. Ah! agora a coisa vae ser mais animada,

disse

em

sobresalto o mulato, olhando alvoroado


;

para o fundo

vem

a banda.
vi-

Os msicos da philarmonica do Cachoeiro

nham chegando
tavam para elles.
e

ao arraial,

todas as vistas se vol-

Um grande rebolio fez-se no povo

banda, que, caminhando lentamente e

repentinamente todos se foram approximando da como por

um velho habito, se dirigia para um pateo ladrilhado de cimento, que era o logar destinado para
seccar o caf

de semana

comprado por Jacob iMulier. Nos uma grade de arame protegia


e

dias
esse
x\.os

pateo da invaso dos animaes

da creanada.

domingos, quando havia

festa, a

grade era retirada,

Cl I

ANA AN

ir,5

c todo3 tinham a liberdade de penetrar na rea. Jeca deixou Milkau e foi se postar ao lado dos msicos, alguns dos quaes eram seus conhecidos e camaradas. Ento, minha gente, vocs hoje estavam com preguia de desunhar! A rapaziada aqui j andava

impaciente...

velho Martinho

est

com

brao morto de tocar realejo, para entreter o povo l em cima. Vanros gaita
!

E, contente, o mulato

comeou

a dar vivas

banda do Cachoeiro.
e

Um

alarido de gargalhadas

acclamaes acompanhou os vivas. Os homens da musica sorriam, rubros de vexame, e todos automaticamente tiraram o chapo, agradecendo. Foi um delirio para o maranhense, que comeou a ciar outros vivas ao povo do Cachoeiro , a Jacob Miiller, unio da rapaziada. Todos se divertiam, gesticulavam, dansavam descompassados, acompanhando a banda. Os msicos installaram-se n'um dos ngulos do pateo largo, liso, lavado, que recebia em seu lagedo, para irradial-a, a fora do sol. N'um momento ficou coalhado da gente simples e fcil de contentar, d'esses que so amados da alegria e em quem ella no encontra
atropelo para reinar livremente.

Collocadas as estantes, os msicos sentaram-se e


a tocar uma marcha de que cada qual, enthusiasmado, ia repetindo os compassos. Joca, cantando marcialmente, com os olhos accesos e as narinas arregaadas, perseguia um bando de ra-

comearam

iC6

CU ANA AN

parigas louras, coradas, que fugiam rindo,


fingido susto.

n'um

Alguns velhos j brios, de cachimbo ao queixo, arrastavam as vozes, fazendo mesuras s mulheres, que riam destemperadamente. As creanas invadiam o terreiro, vindo em grupo, abrindo espao aos empurres. O dono da casa,
todo de branco, em mangas de camisa, e com um grande chapo de palha na cabea, appareceu

no pateo, e depois de da banda principiou a

se

entender

com

o mestre

dando ordens. Algupalmadas nas costas, applicavam-lhe mas velhas outras puxavam-lhe levemente a barba elle resfalar,
;

berrando A festa das creanas. Limpa o terreiro! Arreda! Vocs tm baile noite. E depois, persuasivamente, viravapondia aos
soccos,
:

se para os

mais teimosos Anda, meu velho, ajuda-me, que tenho de attender freguezia. Olha, vae tomar um copo l
:

dentro.

Era o argumento
a
e

irresistvel e proveitoso,

porque

miragem d'esse copo afastava o homem d'ahi, dava algum lucro ao armazm. O logar ficou

limpo da gente grande, que se enfileirou aos lados, formando o quadro do pateo. A creanada agora sobre elle girava doidamente, a rodar, a rodar,

como

si

fosse

movida por
a

um

A
uma

musica acabou
quadrilha.

marcha,
velho

p de vento. e deu o signal de

Um

alto,

com uma

longa

sobrecasaca preta e surrada, de culos azues e uma cara ie genipapo murcho, entrou no terreiro cara

CHANAAN
dirigir o baile infantil.

167

O homem mandou
pelos sexos, e

Foi um instante de socego. que os pequenos se ordenassem

comeou depois a distribuir os pares, chamando cada creana pelo seu nome. Alberto e Emma. Hermann e Sofia . Guilherme e Ida... As vezes, um dos pequenos recalcitrava
contra o arranjo.

Mas eu estou compromettido, professor. Como? Com quem? Com Augusta Feltz... Mas no possvel voc to mido e
:

ella

to crescida, replicava o velho, tremendo-lhe as

mandbulas molles.

No

circulo as

mes intervinham, acompanhadas


professor.

por outras vozes de mulheres.

Deixe,

sr.

Que

que tem? Cada


Feltz,

um

escolhe a que deseja.

mestre resignava-se,
l ia

Augusta

com
e

os

seus doze annos, de canellas compridas

mansos de veada,

olhos para a forma, inclinando o

pescoo para o cavalleiro, que a levava de brao, fitando-a muito ancho.


Afinal o professor conseguia arranjar as qua-

musica rompia a dansa. Os pequenos estavam exercitados, de modo que tudo corria em ordem, sem confuso. Das pessoas grandes, muitas ficavam entretidas, acompanhando a festa das creanas outras, porm, fatigavam-se da atteno, e punham-se a passeiar pelo arraial, indo beira do rio, deitando-se na relva para verem passar a
drilhas, e a
5

1C8

CHAXAAX

agua; alguns, de brao como noivos, iam se perdendo pelo matto a dentro, e outros se reuniam ao balco a beber e a cantar as velhas estrophes do prazer e do convvio humano, que na illuso instantnea os transportavam terra abandonada. Em tudo, no menor movimento, no mais pequeno gesto, a reunio alli na estao do Caj dava a sensao do esquecimento e da alegria. Era isto o que eu procurava, dizia Milkau a Lentz, quando passeiavam pelo terreiro ao r3^thmo da musica, e olhando a scena. Era isto que eu procurava, e que emtim achei... Viver no meio de gente simples, partilhar com ella o seu doce esquecimento da dr, matar o dio... Compara este povo com os homens de outras terras, onde cada um parece possuido do espirito do demnio, solto sobre a face do mundo, devastando-a nos seus impulsos de loucura, e estrebuxando para morrer n'um espasmo de maldade. Aqui ao menos a serenidade, a calma, a alegria. Mas, observava Lentz traando no rosto um gesto de desdm, no fundo isto a estagnao,

uma
no

a aco por excellencia? E que aqui na colnia, no canto do universo, move os homens.? Que queremos mais.? Approximaram-se do baile das creanas, que proseguia vivo e animado. Agora havia uma grande

existncia vazia e intil.

no

amor

elle a fora

roda dos dansantes, que ora clere, ora vagarosa,


se ia

movendo

aos cantos infantis, estridentes, e

GHANA AN
desafinados.
entretida,

1G9

E quando
sujeito

um
em

disfarado

a meninada estava muito mascarado saltou no pateo, palhao maltrapilho, besuntada de

alvaide a cara, e beios e faces pintados de ver-

melho.

Uma

immensa

risada

dos grandes o

recebeu, e

os meninos pararam

pantados, abrindo o circulo.

meio espalhao comeou


a dansa

a cabriolar, a gritar, imitando animaes, e d'ahi a

pouco, no meio da algazarra geral, mettia-se na roda das creanas, de olhos tapados, a divertil-as.

E Felicssimo que no nos procurou mais? lembrou Miikau, afastando-se do circulo, com o amigo pelo brao. E verdade. Creio que desconfiou comnosco.

Vamos

procural-o, propoz Miikau.

tempo,

mesmo porque

podamos

ir

jan-

tando, accedeu Lentz.

J quella hora o sol esfriando transformava

magicamente o panorama, graduando a cor, que parecia surgir pouco a pouco do seio secreto das coisas e se expandir mais livre superficie luminosa. A aragem refrescava o tempo, passando voltil

pelas cabeas louras das mulheres, brincando-

Ihes nos cabellos

da nuca.
perfidia.

n'um leve arrepio que lhes descia paz da tarde avanando subtil reinava sobre as gentes, entorpecendo-as com a sua doce

se

Mas onde

se

metteu

elle?... ia

grupo

em

grupo, e

metteu o agrimensor ?... Onde dizendo Lentz, passando de mirando por toda a parte.
10

170

GHANA AN

Hoje elle est mysterioso comnosco... Tambm porque no lhe acceitmos o copo de cerveja?... No custava nada uma amabilidade.
concluiu Lentz.

no

se perdia

um

camarada... to idiota,
logo aos extremos...

Oh! Tambm vaes

Procuraram o agrimensor pelo terreiro, dando volta por traz da casa. Uma caminhada intil. Foram at margem do regato, chegaram at beira das estradas, e precipitaram-se para onde avistavam grupos de gente, na esperana de achar o cearense. Tudo em \o. E entraram no matto. Debaixo de uma carregada sombra, um par amoroso, cochichando, descanava. Com a presena dos extranhos, o joven abaixou a cabea enleiado, disfarando a remexer nos gravetos esparsos no cho; a rapariga, porm, n'uma tranquillidade altiva, com seus olhos serenos e rancos, expulsou
os perturbadores.

Quando tornaram clareira, desistiram de procurar Felicissimo no arraial e se encaminharam


para a casa.

balco continuava sempre cercado, bebia-se


e

largamente,
cantava-se.

n'uma lingua

arrastada, enfadonha,

d'olhos

Os dois amigos lanaram uma vista pelo armazm e no viram o agrimensor.


indecisos, fezgesto, perguntando-lhes o

mulher de Jacob, percebendo-os

que bebiam. Milkau, desviando delicadamente alguns colonos pesados e oscillantes, chegou-se a ella, indagando
Ihes

um

cu ANA AN
de Felicssimo.
sala

171

mulher aconselhou-os

a subir

do fundo onde

se servia o jantar, pois talvez ahi

o encontrassem, e falou-lhe dos legares

encommen-

dados para trs. De facto, no sobrado, emquanto a sala da frente se achava quasi deserta, e apenas com algumas pessoas janella vendo o baile das creanas, a sala do fundo estava n'um grande borborinho. A mesa muita gente sentada comia avidamente. Em p, uns com pratos na mo tomavam
caldos, e outros, agarrando linguias, fatias de po,

mastigavam com uma fome voraz injectados, fixos, n'um espasmo de


tial.

com

os olhos

satisfaco bes-

Um

cheiro de alho, de vinagre e pimenta

excitava a multido e entretinha a sua voracidade.

Felicssimo estava

com
salto.

dois logares vazios de cada lado, e

avistou os

n'uma cabeceira da mesa quando companheiros chamou-os n'um sobre-

sei

Aqui! Aqui! Os outros foram rompendo caminho


os seus logares.

tomaram

At que afinal vocs resolveram vir... Penque no quizessem saber de mim hoje, pois

to entretidos

Ora, respondeu Lentz, no mude os papeis. Foi


voc exactamente que nos deixou,
e meio amuado no se importou mais comnosco, que sem nenhum conhecimento temos andado vagando matroca... No me conte historias, patife. Imagino quantas amizades no tem por ahi, com quanta

andavam.

Viram passannho verde

172

CHANAAN

rapariga no tem falado!...


segredos.

Vamos

l,

nada de
re-

allemo enrubesceu,

no sabia como

plicar, iMilkau veiu

em

soccorro.

Lentz no se preoccupa

com

isto.

O
dade...

pregar n'outra fre^uezia, seu magano. nosso interesse misturarmo-nos alegria

d'e?te povo,

comprchender
olhou-o
e

a sua vida

e felici-

Felicssimo

cabidos e vagos. Depois,

com os olhos midos, com uma cara feita de


:

um

riso

complacente

velhaco, arrastando a voz

Qual, camarada, no me conte rodcllas; ento


mesmo,
voc, que l na sua lingua procura

voc

misturar-se alegria d'esta gente, que quer mais


sino...

so ns

O peior, meu amigo, que com esta discusvamos ficando sem jantar, cortou Lentz. Oh! verdade, gritou o agrimensor,

er-

guendo-se apoiado nas mos.

Em
uma

p, berrava

chamando
de

os creados. Afinal,

rapariga attendeu, postando-se

em

frente ao

cearense,

espera

uma ordem.

Felicssimo

mirou-a com malicia, piscando os olhos para o companheiro, e depois como a allem, enleiada,
quizesse partir,
elle

resolveu-se a falar,

ao

Meu bem, meu amor, voc traga jantar egual que me tem trazido, para estes dois amigos;

comecemos por

um

caldo de hervas.

creada desappareceu rapidamente,

com um

CHANAAN

173

movimento airoso

como um
a

passo de

dansa.
os

Felicssimo estalou
olhos, que a seguiram

lingua,

atirando-lhe

Ah

como

servos amorosos.
!

esta vida

esta vida

mensor, melancolicamente,
dizia.

murmurava o agrisem saber o que

Puxou

o copo

de cerveja e bebeu. Olhou a

garrafa que esvaziara, bateu na mesa, pedindo que


lhe trouxessem outras seis.

Ns no tomamos
Si
seis.

tanto, objectou Milkau.


fiz
:

vocs fizeram voto, eu no

beberei

todas

e Lentz comearam a jantar dos pratos que serviam no meio de algazarra e de desordem. Muitos caixeiros da cidade, mais bem trajados que os camponezes, recusavam a comida ordinria, e pediam aves em conserva, de que se serviam bebendo o vinho do Rheno. Alguns d'estes rapazes que eram da casa de Roberto, reconheceram os antigos hospedes nos novos colonos,

Milkau

lusticos,

e os cumprimentaram com gestos de cabea n'uma expresso amvel. Dos seus logares ofFe-

reciam-lhes vinho, acenando

com

a garraa. Mil-

kau agradecia com outro gesto, e o grupo continuava a beber indiferente e desdenhoso do resto da gente, Felicissimo bebia sempre com grande alarde, e tanto barulho fazia que no tardou muito a attrahir sobre elle a curiosidade geral. Excitado por essa atteno, o agrimensor exhibia-se por
10.

174

CHAXAAN
as

todas

formas, cantava, dansava, trepado

cadeira, de copo

em

na punho, levantando brindes.

Os camponezes
til,

os rapazes da cidade o

admiravam n'uma alegria infandeprimiam com applauphrases insultuosas, ditas no

sos irnicos,

com

estes o agrimensor respondia improvisando versos em portuguez, versos d'essa toada sertaneja que lhe falava to intimamente. Muitos no o entendiam, mas a cadencia dos versos os enternecia e era com amor que pediam ao cearense que no parasse. Este variava o seu repertrio, cantando canes allems, que estropeava, mas que ao seu lado eram retomadas com brio, com enthusiasmo, pelos colonos. Produzia-se um

meio de

risadas.

berreiro

moos

descommunal, feito de vozes de velhos, e mulheres, augmentado pelos repiques


e

nos copos

um

realejo, tangido

nos pratos, e pelo som estridente de n'um impulso frentico para

acompanhar as canes, cujas notas graves eram abafadas no barulho, destacando-se apenas os agudos, violentos e ferozes. O dono da casa, querendo conter a matinada, tomou Felicssimo pelo
brao, para foral-o a descer da cadeira.

agri-

mensoro

repelliu,

continuando

a gritaria, e

outros
foi

o cercaram, protegendo-o contra Jacob, que

agrimensor expulso da sala aos empurres. ordenou por sua conta mais cerveja, que mandava distribuir em torno. Disputava-se cada garrafa das mos das creadas, e na confuso, na desordem,

na desatteno, o liquido espalhava-se pela mesa

CHANAAN

175

dos copos entornados na sofreguido da conquista. Milkau temendo pelo agrimensor, propoz-liie sahirem um pouco, a desfructar o resto da tarde no
terreiro.

D'aqui no arredo, gritava


os allemes embriagados o
berreiro.

elle.

acompanhavam

n'um

No

arreda, no arreda.

serviam disparatadamente de estribilho a cada cano. Os que ainda tinham conscincia, riam gostosamente da ira dos outros e mais que tudo do effeito dos prprios cantos cheios de versos de amor, de idyllios campesinos casados com aquelle estribilho do cearense.

E de ento em deante eistas palavras

Milkau e Lentz julgaram-se no meio de doidos, que se fitavam com expresses varias de desdm e de divertimento. E os dois foram-se esgueirando da sala, sem clera, perseguidos pela vaia dos que
ficavam.

Fora, a lua vinha rompendo


d'ella descia,

e a

claridade que

apoderava-se furtivamente do domda vrzea abandonada pelo sol. E n'esse instante indeciso, intermedirio, o vento extinguia-se, e todos se sentiam sob um encanto mysterioso de saudade, de repouso, com os olhos pregados no
nio
espao,

abysmados em melancolia. No
ellas

terreiro

as creanas fatigadas

estavam serenas, intimida-

das pelo silencio que


mriis pequenas,

mesmas

faziam,

as

cabeceando de somno, encostavam-

17G

CilAXAAN

mes sentadas no cho. Os msicos recolhiam vinham vagarosos jantar. Os dois amigos caminharam at ao rio, e o foram margeando, descuidosos por algum tempo. Detivee s

os instrumentos e

E mais tarde, ouvissem de novo a musica, volveram casa da festa. Quando a descobriram, ella estava illuminada, e a luz rubra e quente que
ram-se
e

sentaram-se nas pedras.

como

esfriasse,

sahia das janellas e das portas, abria um circulo de fogo em phosphorescencia, dentro da claridade

mansa e leitosa do luar. No terreiro j no havia ningum as creanas tinham debandado, os grandes haviam partido para as colnias, ou se
quasi
:

tinham recolhido ao salo do baile. Subiram ao sobrado, onde na sala da frente se comeava a dansar. Alli, a musica tocava uma valsa arrastada e langorosa, e pouca gente dansava, pois muitos ainda permaneciam mesa ou se postavam encostados s portas e s janellas, limidos e negligentes.

Em

geral os

pares

compunham-se de rapa-

enlaadas umas as outras, rolavam provocadoras, sacudindo com os seus movimentos o torpor dos rapazes, at que estes, estimuladosviessem separal-as, tomando uma d'ellas para seu
rigas,

que,

par

ixo.

passou muito tempo sem que o baile plena animao. A sala, depois que a noite avanara, fora mais illuminada ? a musica no cessava de tocar e todos se divertiam alegreamcnte. Agora que se podia ver a variedade de
se

No

entrasse

em

CHAXAAN

177

gente aggiomerada na casa de Jacob. Alli esta-

vam
e

negociantes do Cachoeiro,

com

as mulheres,

caixeiros da cidade, tropeiros, lavradores, creadas

todos reunidos n'uma grande promiscuidade,


classes.

sem separao de
sentado a

Deante de Milkau que,

uma janella

aberta,

acompanhava

a festa,

passou, na serie de pares de

uma marcha

polaca,

uma

joven de flexvel graa, de

movimentos onresto

dulantes,

voluptuosos, distinguindo-se do

das outras raparigas, desengonadas ou morosas,


arrastadas

com

estrpito pelos

seus pares.

Um

homem

de tosca figura, que estava ao lado de Milella.

kau, referiu-se a

No ha nenhuma que
Realmente
c

seja

capaz de chegar

Luiz a Wolf.

muito graciosa.

Ah

preciso conhecel-a para saber que

no s no baile; em tudo assim. Parece que no cana de levantar aquella cabecinha. Amanh estar trabalhando com o mesmo ar... Naturalmente uma colona... No: creada no Cachoeiro, e o patro d'ella aquelle mesmo que o seu par... Martin Fidel. No conhece ? No. Pois admira, um dos negociantes mais ricos da cidade; a familia est toda aqui. A mulher

velha

como

elle...

d'aquelle

mocinho

alto,

E um

colono

e filho

Ah! l vae ella ao brao de nariz grande, no v? de colono no Jequirib. O pae

17S

CHANAAN

d'elle

tambm

est
e

gorducho, barbado

dansando aquelle baixo, de chapo na cabea o par


;

creada,

uma

desenxabida...

como

v.

Os dansantes continuavam no compasso marcial da polaca, executando variadas figuras, ora desenhando meias luas, ora separando-se em alas,

marchando frente a frente, ora fazendo evolues de homens e mulheres, separados, para se reunirem depois de diTerentes voltas. Os movimentos eram
tardos e pesados
;

dentro de sapatos grossos ferra-

dos, batendo fortemente os ps no assoalho, arrasesforo, faziam um barulho secco. enorme, que dominava as vozes dos instrumentos.-

tando-se

com

Quando a contradansa parava, os pares voitavam-se n"um mesmo instante como por uma combinao
magica, e todos livres se moviam vagarosamente, procurando os bancos encostados s paredes das salas ou aos cantos das janellas. Muitos sahiam at ao terreiro para se refrescar; namorados pas-

seiavam

mavam

alli no escuro, abraados; velhos fuo seu cachmbo, resmungando conversas

preguiosas, at que de novo a musica dava o

voltavam sala, em ordem, sem o menor embarao, passando a dansar automaticamente, de charuto ou cachimbo ao queixo, e chapo na cabea, emquanto as mulheres amarravam lenos ao pescoo, por causa do suor que lhes escorria da fronte. Milkau estava s; o seu mlormanfe tinha-o abandonado, farto de lhe relatar coisas da colosignal e todos

GHANA AN

179

ma. Lentz desde muito tempo no apparecia na sala, e o amigo pensou que, fatigado d'aquellas simples e montonas dansas, estivesse no terreiro passeiando solitrio. Felicissimo no sahia da sala de jantar^ onde com amigos allemes continuava a cantar e a beber. De vez em quando, ao menor
da musica, as vozes d'elles, alegres, entoadas, entravam n'um grande alvoroo. Junto de Milkau, no mesmo banco, sentaram-se duas mulheres. N'uma d'ellas reconheceu elle a mesma que na capella o fitara durante o seu somno. Estavam alli, a descanar bem perto d'elle, aquelles mesmos olhos meigos e infinitos sobre os quaes via boiar imagens doloridas que seriam a vida e o amor da rapariga. Esta respirava
silencio

offegante, tinha

um

ar fatigado e sentava-se

n'um

pesado abandono. Tambm da sua parte ella no deixou de acompanhar a furto o vizinho e. s
vezes,

mesmo com

certa

ousadia, o mirava nos

olhos, plcida e innocente.


leza,

Havia

n'ella certa bel-

uma

distinco maior do que era


;

commum

nos colonos o porte era gracioso, o busto erguido, porm de um contorno farto, e as mos brancas, talvez longas demais, sabiam dos braos como cabeas de galgo. Mas o que ella tinha de superior
era a fronte aberta, era o cabello louro, fofo, voltil, era a expresso da bocca, da sua bocca descorada,

mas hmida

bondosa. Alguns minutos depois, tocou de novo a musica uma valsa, e quasi todos
e

foram dansar. Milkau ento falou vizinha.

ISO

CHANAAN

No dansa
ento silencioso
:

Ella no se intimidou ouvindo a voz d'elle, at


e tranquillo. Respondeu promptamente No; no posso, pois no me sinto bem; mas, si quer um par, aqui tem esta minha amiga, que

uma das melhores na valsa. E com gesto de carinho quasi maternal, pegou na mo da outra rapariga, que se deixou acariciar
negligentemente,
ras da amiga.

como habituada

quellas manei-

Milkau ficou meio confuso e desculpou-se, confessando que no sabia dansar. E a sua interlocutora E o que me acontece pretextar, quando no
:

me

sinto bein...

Mas ningum me

acredita.

Vejam
canto

s...

sorriu levemente.

voz

d'ella

era

um

intimo, sonoro, e

como que rasgava um

tnue vo

para mostrar a deliciosa paizagem da sua alma. E como em. toda a voz humana, o accento da sua era uma revelao da personalidade intima
pela voz, que traduz a musica do crebro, per-

cebem-se as qualidades secretas de cada espirito, conhece-se a nobreza ou a grosseria da raa ou do grupo moral a que pertencemos.

Um

rapaz se approximou,

sem

dizer

uma pa-

lavra,

moda do

legar,

tomou

pelo pulso a outra

moa, arrastando-a para a dansa. A rapariga ergueu-se e voltando-se para a amiga, disse radiante
e

rpido

CHANAAN

181

Maria, onde me esperas?... No quero separar de Tenho tanto que Por aqui mesmo. Neste banco ou na
ti.

me
ja-

te dizer...

nella.

Quando

joven partiu arrebatada pelo


:

par,

Maria disse a Milkau

? filha de uni colono do Luxemburgo; ha muito tempo no nos viamos, e hoje tem sido um regalo

No

lhe parece to boasinha

va.

Oh! desde manh andamos n'esta roda viLembro-me de tel-a visto na capella do JequiMilkau.

Sim. E verdade; recordo-me bem no estavam.os muito longe um do outro. Por signal que eu dormi...
mou
o
fio

tib, referiu

de que

Maria enrubesceu, m.as immediatamente reto-

da conversa.

Fazia

um

calor terrvel...
?

o pastor no o

divertia,

no

verdade

No

sei...

Ao

contrario, sentia

um bem

esta"

immenso, e o somno me veiu como um arrebatamento feliz. Deixe l, replicou meio confiada e intima, que s vezes seria melhor passar a vida a dormii...
J vejo que converso

com uma grande

pre-

guiosa...

riga.

Eu ? Nunca... volveu com vivacidade a rapaNo por preguia seria para esquecer

tantos aborrecimentos que desejaria

um

grande
11

somno...

182

CHAXAAN
a

Acabou
rosa.

phrase

com uma

voz sumida

vaga-

Imagmo a que coisas Aborrecimentos? nome, este triste observou Milkau. d simples Ella no respondeu e ligeiramente abaixou os
olhos
;

quando logo depois os ergueu, mudou de


bello

assumpto.

Como

dansar
fina fazia

Com
s

a sua

mo

um

aceno

aftavel

amigas que passavam, allucinadas no movimento areo da valsa. Milkau ia achando prazer em se entreter com a rapariga, que tambm ao seu lado no sentia o menor constrangimento e se exprimia sem emba-

como a um velho conhecido. Quando a musica parou, os pares se desfizeram e cada um dos dansantes tomou direco dirao,

Tu vs, disse Maria amiga, no me mexi d'aqui tua espera. Eu sabia. E agora queres dar um passeio ou
preferes ficar aqui
?

versa.

perguntou

a outra

arquejando
:

Oh meu Deus Passeiar, quando estas que no podes No, amor, descana um pouco. Talvez, observou Milkau, fosse
!
!

de canao e sentando-se instinctivamente

prefervel,
ca:

para sua companheira, sentar-se janella; as deiras alli esto desoccupadas. Vamos para l
ar fresco lhe dar foras.

Levantou-se, e as moas correram sfregas para

CIIANAAN
as cadeiras indicadas, receiosas de perdel-as.

15:3

O
;

primeiro olhar d'elles

Toda

para o quadro de fora. a terra estava inundada de um luar branco


foi

no cu, desmanchavam-se no horizonte, e o grande campo vaporoso, hvre, sem estrellas e desmaiado ia se transformando em um pavimento de crystal, puro, rijo, transparente. O verde das arvores adoava-se luz diamantina a torrente rolava borbulhando, um vento manso balanava os ramos, e d'estes as sombras ainda
as nuvens, descendo
;

longas

dansavam

inquietas.

isto ? interrogou Maria, meio assustada grande barulho de vozes, que vinha da sala de jantar para o logar do baile.

Que

por

um

para indagar do que se em vozes altas e agudas mas tudo cortado por atroadoras e bruscas gargalhadas. Todavia, Maria e a companheira
se precipitaram

Todos

passava. Havia grande discusso

no estavam tranquillas, pensando que uma grande alli. Milkau sahiu para ver o que se passava, e pouco tempo depois voltou.
rixa se travava

No

nada.

agrimensor Felicssimo en-

tende que

basta d'estas dansas extrangeiras e que agora se deve passar s dansas brasileiras... Os

msicos no sabem como executal-as, os rapazes protestam contra a innovao, que elles ignoram, o agrimensor insiste, ensaia alguns passos, assobia, quer forar os msicos a tocarem...

afinal

.''

perguntou Maria.

184

CllANAAN

Afinal parece que Felicssimo vencer, e veremos alguma dansa da terra. De facto, o agrimensor conseguira impor os seus desejos, e arranjara que os msicos de experincia em experincia lhe dessem uma pea, cujos compassos seriam mais ou menos os da dansa que premeditara. Depois d'este accordo, os msicos vie-

ram para
para a
seguir

os seus logares, e a gente anciosa correu

sala,

n'um borborinho de
ningum
;

risadas, para con-

um bom

logar. Depois succedeu


se

um

silensala,

cio de espera,
livre

movia mais na
e janellas.

para a dansa

quasi todos estavam sentados,

muitos amontoados s portas

Junto

aos msicos, Felicssimo cantarolava o andamento.

No

tardou, porm, que a orchestra, agora

afinada, comeasse a tocar

uma

pea arrastada e

voluptuosa.

que
da

ia elle

Algum perguntou ao agrimensor o dansar. Felicssimo, cambaleando, com


meio

os olhos tortos e compridos, sahiu para o

sala,

gritando

o chorado,
e

com voz difficil meu povo!

E, erguendo
estalar os dedos

abaixando os braos, ensaiava

como

castanholas.

Mas nenhum

produziam as suas mos dormentes. A musica suspirava gemidos languidos, e o dansarino s, no meio da casa, fazia tregeitos desconnexos, desengraados, medonhos. Rodava sobre si

som

mesmo,

acocorava-se, arrastava a perna, e jamais


torno,

um

gesto se casava

Riam em

com o compasso da musica. achando aquillo estpido e gro-

CHANAAN
tcsco.

18

embriaguez do agrimensor era completa, e inteiramente. Felicissimo deu m.ais algumas voltas, e afinal, como n'uma guinada de navio, o seu corpo se arrojou rpido,
o
intil isava

violento

contra a

parede. Foi
susto,

todos gritavam de

nando os logares,

uma barafunda; uns fugiam abandooutros riani do espectculo.


com
a

agrimensor apoiou-se
e

mo
e

parede,

livrando a cabea,
cadeira
guer-se,
cadeira,
vazia.

pesado n'uma Por enthusiasmo, por prazer, a


cahiu brusco
er-

musica continuava. Felicissimo ainda tentou

mas os seus vizinhos o sustiveram na com medo de alguma queda desastrada.

Eile deixou-se prender, agradecendo-lhes

com

enternecido olhar de bbado manso.

Durante algum tempo ningum se moveu e a musica proseguia solitria nos seus largos e chorosos compassos. Mas, de repente, como um fauno antigo, Joca pulou na sala e principiou a dansar. A sua alma nativa esquecia por um momento essa dolorosa expatriao na prpria terra, entre gente de outros mundos. Arrebatado pela musica que lhe falava s mais remotas e immorredouras essncias da vida, o mulato transportava-se para
longe
altiva e
se

de

si

mesmo
s

transfigurava-se

n'a,na

extraordinria alegria.

Todo

o seu corpo
iilimitado,

agitava

n'um

rytiimo;

a cabea erguida

tomava uma expresso de prazer


bocca entreaberta,
sorria
;

com

os

dentes

em

serra,

os cabellos

animavam-se livremente, ou

186

CHANAAN'
e eriados,

empinados

ou molles cahindo sobre a

fronte; os ps

voavam no assoalho e, s vezes, paravam, sacudindo-se os membros n'uma dansa


ora unidas,

desenfreiada; as mos, ora baixas, estalando cas-

sahindo dos braos reteespalmadas no ar, e n'esse gesto, brio de musica, perfilado nas pontas dos ps, elle
tanholas^,

sados,

ora

parecia,

com

os braos abertos, querer voar.

Umas
com

vezes, corria pela sala saracoteando o corpo,

os ps juntos
outras,

n'um passo mido e repinicado; obedecendo ao compasso da musica, vi-

nha languido, requebrado, de cabea inclinada e olhos compridos, e achegava-se a alguma mulher, quasi de rastos, suspenso, querendo arrebatal-a n'uma volpia contida, mas que se adivinhava
febril,

vertiginosa. Depois, erguia-se

n'um

salto

de tigre, retomava a

sua

doidice,

como n'um

grande ataque satnico, agitava-se todo, convulso, tremulo, quasi pairando no ar, n'uma vibrao de todos os nervos, rpido, imperceptivel, que dava a illuso de um instantneo repouso em pleno espao, como a dansa de um beija-flr. N'esse momento a orchestra podia parar, fazer um silencio que desequilibrasse tudo, Joca no perceberia a falta dos instrumentos, pois todo elle, no seu corpo triumphal, na sua alegria rara, no impulso da sua alma, vivendo, espraiando-se na velha dansa da raa, todo elle era movimento, era vibrao, era musica. A scena continuou algum tempo com esse nico

GHANA AN

187

personagem. Joca procurou um par, uma mulher que acudisse aos seus appellos, que correspondesse aos seus movimentos. Ningum veiu, ningum sentiu o mpeto de sacudir-se, de remexerse ao rythmo d'aquella dansa. Todos tinham curiosidade e nada mais. Desolado, tomado de uma repentina tristeza, de uma saudade das suas companheiras de mocidade, das mulheres negras, que sentiam como elle, pouco a pouco foi canando...

peito

ofegava,

no se retesavam com a pouco antes, com a flexibilidade vigorosa do po


d'arco...

pernas morenas mesma energia de


as

Exhausto, elle derreiou o corpo combalido, e o ultimo interprete das dansas nacionaes foi cedendo o terreno aos vencedores, emquanto outra musica, outra dansa, invadia o scenario. Era
a valsa allem, clara, larga, fluente

como um

rio.

Na

sala os pares

voavam n'um

frenesi.

entre

estes se foi a
luar, as
fixas.

amiga de Maria. Fora havia mais sombras minguando se resumiam mais


Era

N'uma das janellas um par cochichava, esque-

cido de dansar.
a voz,

uma

longa, infindvel e susa rapariga alteou

surrante palestra.
e,

Um momento

toda entregue paixo, declamou


:

na velha bailada Ob ich dich liebe ? Frage den Stern... Maria estremeceu ouvindo o canto de

como

1";8

CHAXA^N
e

amor,
A'oz

sem saber
e

o que fazia, fitando

oLhos ardentes o co, apontou a lua, dizendo

com os com

O
um

sumida

tremula:
a

Que

tristeza!

pensamento de Milkau, como obedecendo

chamado extranho, subiu ao


marchando como

astro

morto.

Ella imaginou a solido de essa terra deserta,

um mundo sem vida, um cadver


uma

phantastico na estrada do
viosa e
nestes

infinito... Elle pensou que algum dia tambm, aqui nesta Terra radiante,
feliz,

toda a vida se acabaria,

immensa tristeza, um grande silencio reinaria mesmos cantos cheios de movimento e de


alegria.

E para quantos no comeara o isolamento, principio da morte... Pensou na sua prpria vida, no seu destino, n'esta solido em que ia passando a existncia, envolto como n'um vo intangvel que o no deixava sahir para o mundo nem permitta que o mundo viesse a elle. Sua vida triste, sem uma companheira, sua vida casta e mystica, peior que o eterno frio... Acabara a dansa e era a hora da separao. velho chegou janella onde estava Maria e chamoua. A moa despediu-se de Milkau, como de um antigo conhecido, que no dia seguinte se tornaria a ver. Por sua vez, Milkau, j recomposto d'aquelle instantneo desfallecimento, foi procurar Lentz, encontrando-o, entre vrios colonos, no terreiro,

Um

ao ar

livre.

Uh

pensei

que fosses o ultimo a deixar

CHANAAN
esta casa, gritou

189

Lentz, recebendo jovial o

com-

panheiro.

No

sabia que eras to grande apaixo-

nado de

festas.

Distrahi-me,
te

vendo

os

outros
te

alegres

quiz
teu

dar

liberdade

de

divertires

ao

modo.
Aqui
estive, a

com

estes amigos.

conversar sobre a Allemanha E falmos tambm de outra


vir,

Allemanha que ha de
dade, camaradas
?

no futuro... No

ver-

ir

Os

outros applaudiram a prophecia.

Bem,

disse Milkau,

mas agora cuidemos de


!

de

para casa.
!

A caminho Adeus, amigos. At um dia Bateram durante horas e horas a mesma estrada
manh
percorrida.

Um

momento, depois de

passarem por
gestosa,

um

grande cafesal bello

viosa negrura, na encosta de

em sua uma montanha ma-

comearam
isto
?

a ver cruzes pretas e pedras


caf.

brancas por entre os ps de

para a d o menos possvel aos tmulos elles, escassos e raros da fralda da montanha, no apagam a Luz nem do sombra sobre a Vida, que os enlaa e domina na fora do seu triumpho.
tu.

Que perguntou Lentz. Um cemitrio respondeu Milkau. E accrescentou V No ha em Chanaan logar


!

morte.

A terra

11.

VI

Maria no podia esquecer os fugitivos momendo seu encontro com xMilkau. Muito das palavras do desconhecido se impregnara no seu espirito, e ella guardava recordao doesse dia do baile como de uma festa tranquilla para a sua alma, de um pequeno claro dentro da amargura da sua
tos

vida.

Maria Perutz era simples como a mesma casa onde de immigrantes, no conhecera ainda vivia. Filha morto ao chegar ao Brasil, no barraco o pae da Victoria a me viuva equasi mendiga empregra-se como criada na casa do velho Augusto Kraus, antigo colono estabelecido no Jequitib, longe do Porto do Gachoeiro. A colnia era
historia de

misria. Nascera na colnia, na

prospera
sado,
e

os outros habitantes

um

neto que nascera

um

eram o filho caanno antes de

Maria. Vivia-se tranquillamente, as creanas crs-

CHANAAX

101

ciam como irmos, e o velho Augusto, tendo quasi chegado ao extremo da curva desse circulo em que as edades se tocam, entretinha-se em encher as almas dos meninos de recordaes da sua
vida, de coisas longinquas da ptria germnica.

Esquecera Maria a morte da me o facto devia ter acontecido na sua remota infncia, no lhe deixando trao na memoria. A sua familia, o seu lar era aquelle em que fora recolhida. Ignorando a prpria historia, por muitos annos viveu como inconsciente, passando a existncia sem perceber o mundo, de que se no distinguia, e com o qual mesmo se confundia n'uma grande innocencia. Viver puramente, viver por viver, na completa felicidade adaptar-se definitivamente ao Universo, como vive a arvore. Sentir a vida a conscincia s despertada pela Dr. sofrer O grande amigo de Maria era o velho, de quem ella, crescida, e j moa, cuidava como de uma creana. Com elle conversava longo tempo, para elle cantava coisas cujo sentido no ent-^ndia bem,
5

amores fabulosos, lendrios, paizagens extranhas, mas que falavam, como o sol, alma canada e saudosa do colono, S se separavam noite, depois da ceia, quando o ancio vinha para o meio do terreiro e ahi, sentado n'um tronco secco de arvore, se punha a fumar, scismando. O sonho era sempre o mesmo, um anceio de tornar sua terra, de rever essas montanhas da Silesia, onde dormira quando pequeno, vigiando o gado. Nesse

102

CIIAXAAN

lempo conhecia pelos nomes as solitrias estrellas. Elle as viu sempre n'essa marcha de forados no campo azul, at que na epocha da sua
migrao, ao balano do mar, desceram do cu,

baixaram
de vez

aguas para

desapparecerem uma

noite e serem trocadas por outras...

Mas

aindu,

quando, n'este outro mundo, l vinham algumas das antigas conhecidas, como perdidas das companheiras, e elle as saudava pelos nomes, n'um rejuvenescimento infantil. E assim, para ver as velhas estrellas, Augusto Kraus se sentava ao ar livre, at que adormecia tranquillo como um pasbaro. As mulheres, Emma, que assim se chamava a nora, e Maria se occupavam em arranjar os leitos, e quando a tarefa se concluia e as duas voltavam ao silencio, Maria sahia a buscar o velho, despertando-o de mansinho. Enfiava-lhe o brao, arrastava-o brandamente at ao quarto e deitava-o na cama fofa, farta como um paiol de
algodo.

em

Uma

noite,

e foi a ultima,

a rapariga

achou-o derrubado, de bruos no cho e gelado. Depois da morte do velho a situao de Maria na familia foi se modificando. J a tristeza en-

trando no seu espirito lhe revelava o desencanto da existncia j a ambio dos colonos, donos da casa, temerosos que da convivncia do filho com a
;

rapariga resultasse alguma ligao de amor, lhe traava a separao entre ambos. Mas, apezar de
todas as prcoccupaes tomadas, Maria
foi

amante

do joven Moritz Kraus. Estes amores eram, como

CIIAXAAN

193

em

amores da colnia e deviam acabar por um casamento. Assim esperava JMaria. Mas a cpida ambio dos j ento velhos Kraus no permittiu que as coisas seguissem o curso habitual. Queriam que o filho se casasse com Emilia Schenker, uma das mais ricas moas do logar. No era a distinco de classes, que no existe
geral, os

entre os colonos, quasi todos da

mesma
;

origem,

que os levava a afastar Maria, de Moritz era apenas


o interesse, a avidez de incorporar o filho famlia Schenker. Assim, os pes, sem suspeitarem do ponto a que tinham chegado as relaes entre Moritz e a creada, e no desejo de cortar uma simples inclinao, que a convivncia tornara inevitvel ligando-os inexoravelmente, deliberaram mandar o filho para outra colnia, longe do Jequitib, onde o alugaram como trabalhador, esperando esquecesse o amor, emquanto preparavam o espirito dos Schenker para annuir ao desejado casamento. Maria viu com grande pasmo a docilidade do amante, que lhe parecia entrar gostoso nos planos dos pes. O seu abandono oi completo no teve meio de communicar com Moritz nem animo
;

Que era ella sino uma uma pobre creada, que poderia ser lanada de um momento para outro na estrada Como poderia embaraar com a sua pessoa, com os seus
de
exigir o casamento.

miservel,

.?

desejos e ambies, os planos da familia

Para

o rapaz aquella ligao fora

uma

simples conse-

iOi

GHANA AN

quencia da vida
fora apenas
lhe

em companhia de uma rapariga; uma concluso animal, e desde que acenavam com outra mulher rica, elle presesposal-a.
j

tava-sc

manso e satisfeito a Pouco a pouco, Maria


e resistente serva.

no era

mesma

galharda

Um grande desanimo a

tomava, e de vez em quando, fraqueza que no lhe vinha s do desalento moral mas tambm da tinha tonmysteriosa perturbao do organismo, teiras e tudo se lhe turs-ava nos olhos, um grande suor frio inundava-lhe a fronte e garganta subiam-lhe nuseas. Quando no cafesal lhe vinham subitamente esses momentos de canao, esquecia-se da tarefa, deitava-se ao sol n'um completo abandono, os cabellos amarellos misturavam-se com a relva verde, os seios arfavam

intumescidos, e

ella

desapertava-os

n'um

gesto de

desafogo

a bocca humedecia-se, os olhos semicere tudo, cos,

rados perdiam-se no azul do infinito


terra, parecia

Indo pensando encontrar-se com Moritz. Este, porm, no foi capella nem ao baile de Jacob Miiller, e Maria, cada hora mais abandonada, mais inquieta com a fatalidade da sua sorte, teve a dolorosa provao
balouar
alto mar...

como em

festas

da

colnia,

alvoroou-se,

com a alegria dos outros, e, reprimindo os sobresaltos, retendo uma immensa vontade de chorar, ouvia phrases e juramentos de amores alheios, que lhe enchiam os ouvidos, redobrando-lhe a agonia. E por isso no esquede se confundir

CHANAAN
cia a

195

sua conversa com Milkau. As palavras d'elle, sem signiticao, sem alcance, vazias mesmo, eram ainda assim repassadas de uma infinita brandura, que cahia sobre ella como um refrigrio

para sua anci... E no desespero, no abatimento, vivendo em si mesma como hypnotisada, em funda agonia, ella se apegava a essa lembrana como a um trecho de verdura no deserto immenso, desolador, que era a sua nova existncia.

Quem

era elle

Quando

o veria mais?...

sabia que tudo tinha passado


;

como

o rasto do
a

pssaro no ar

mas teimava em

reproduzir de

memoria

aquelles

momentos, a que pouco

pouco

a turvada imaginao e a frgil lembrana, tudo

pervertendo, n'uma doce conspirao, iam dando

outro relevo, outra


expressiva.

sensao, mais

forte,

mais

manh, o dono da casa ia partir para o prximo da habitao, quando um mulato, montado n'uma besta, se approximou d'elle vagacafesal

Uma

rosamente.

Voc se chama Franz Kraus ? perguntou o mulato de cima da montaria, desdobrando uma folha de papel, que tirara do bolso. O colono disse que sim. Pois, ento, tome conhecimento d'isto. E desdenhoso entregou o papel ao outro. Kraus olhou o escripto, e como, apezar de estar no Brasil havia trinta annos, no sabia ler o portuguez, ficou embaraado.

19G

CHANAAN

vocs vivem aqui na terra a vida inteira e esto sempre na mesma, bradou o mulato. N^enho por aqui furando este mundo, e de casa em
casa sempre a
lingua...

No

posso

ler...

Que

Tambm

mesma
raa
!

coisa

ningum sabe
aquelle

nossa
inso-

Que

O
lato

colono licou aturdido

com

tom

lente. Ia replicar

meio encolerisado, quando o mu-

continuou

Pois fique sabendo que isto

um mandado

senhor juiz municipal para que vosmec de a inventario os bens de seu pae, Augusto Kraus. No era assim o nome d"elle? A audincia amanh, aqui, ao melo-

da

justia.

E um mandado do

dia... A Justia pernoita em sua casa. Prepare do que comer... e do melhor. E os quartos... So trs juizes, o escrivo e eu, que sou o official do juizo, que tambm se conta. O colono, ouvindo falar em Justia, tirou o chapu submisso, e ficou como fulminado. Ah Prepare tudo para se arrolar. No esconda nada, sino cadeia. Ouviu ? Bom, adeus no tenho mais conversa. No lhe deixo contra-f, porque de nada lhe serve... Era s o que faltava... mais essa maada. Picou o burro, e solemne l se foi n'um chouto pelo caminho. Antes de passar a cancella, voltouse para a casa. Kraus estava pregado no mesmo logar, com o chapo a rolar nas duas mos. O meirinho gritcu

CHANAAN

197

em

Comida

dirmida para cinco. Veja


:

l!

Desappareceu

colono

tempo na mesma postura.


Justia aterrava-o.

Na

algum magico da colnia quando se falava


icou

por

O nome

tribunaes e processos, todos se confrangiam. A Li e o direito tinham alli um prestigio inquietador. Franz Kraus no teve mais animo de ir para o
trabalho. Entrou

em

casa.

mulher, que o viu

em

to extranho abatimento, arrancou-lhe palavra por

palavra a narrativa da intimao. Depois,

ambos
si

ticaram
cal-os,

mudos o dia inteiro. Maria mas o terror dos outros, um


havido
alli

tentou conforterror com.o


fazia ainda

tivesse

uma visitada morte,

augmentar
foi

a prpria tristeza d'ella, tirando -lhe as

energias para distrahir os patres. Apenas,

quando

a tarde, Maria lembrou os hospedes do dia

seguinte e o interesse que deviam empregar para


recebel-os do

melhor modo. Comprehendendo isso, Franz animou-se, e auxiliado por Emma e a creada comeou a arranjar a hospedagem. As mulheres matavam gallinhas, preparavam o po negro dos colonos, arrumavam a casa, remexendo velhos bahs esquecidos nos quartos. Tudo se fazia debaixo
de conselho, cada qual, como succede nos dias de desgraa, querendo apoiar-se no outro, todos con-

chegando-se n'uma desfallecida cobardia.

Na manh

seguinte, a

colnia

estava orde-

nada. Kraus, vestido

como nos domingos, poz-se

inquieto a andar no terreiro, espreitando achegada

dos magistrados. As mulheres,

tambm

vestidas

198

CIIANAAN
OS seus melhores fatos, no se arredavam do

com

trabalho na cozinha.

Era mais de meio-dia quando a Justia entrou senhorilmente na colnia. Os magistrados montavam excellentes bestas que, segundo o costume,

eram emprestadas pelos negociantes


choeiro.

ricos

do Ca-

colono correu a recebel-os, de chapo na mo, solicito em ajudal-os a apearem-se das montarias. dos juizes largou-lhe o animal; os outros da comitiva amarraram os seus nas

Um

arvores e todos espanaram com o chicote a poeira das botas, batendo no cho ruidosamente com os
j's.

Estou morto

disse o juiz municipal, espre-

guiando-se.

seio
juiz
!

Uma
sr.

estafa

Quatro horas de viagem...

Ainda o

veiu por obrigao,

mas ns
isto, e

dois, eu e

o collega, que nada temos

com

s pelo pas-

Emfm, sempre a gente se diverte... disse o de direito, procurando fitar com o monculo
Perdo, ento no terei occasio de funccioperguntou vivamente o promotor, adaptando

o promotor.

nar
?

a luneta azul aos olhos.

Ah! verdade, Mas aqui no ha

sr.

curador de orphos...

disto...

Todos, meu doutor,


riso de escarneo

so maiores, atalhou

com um

um

mulato velho, cr de azeitona, recordando nas linhas e na expresso inquieta, a cara de gato

CIIANAAN

199

maracaj,
vo.

como

era a sua alcunha.

Era o escricasa nossa

Mas,

senhores, entremos...

da lei, disse o juiz de direito, encaminhando-se para dentro. Mas onde est esse inventariante imbecil ? perguntou com arrogncia o promotor. O sandeu fica todo este tempo a arranjar os animaes e nos deixa aqui ao Deus dar, explicou

em nome

o escrivo.

E todos passeiavam pela sala com estrpito, batendo com o chicote nos moveis, ou praguejando, ou rindo das pobres estampas nas paredes, ou farejando para dentro, de onde vinha um capitoso cheiro de comida. Delicioso esse tempero! Promette! exclamou o juiz de direito. Moa bonita que saia gritou rindo o promotor. No haver alguma por ahi ?

Ouvindo tanto rumor, Kraus correu sala atarantado, como si j tivesse commettido o primeiro
delicto, e

poz-se

como um
!

creado espera das


2ylas

ordens.

Traga paraty
do bom.

ordenou o escrivo.

que

seja

colono sumiu-se, para logo voltar

com uma
perguntou

garrafa e

com

um

clice.

No ha mais copos
desprezo o escrivo.

n'esta casa

200

CHAXAAN
tornou ao interior
e

O colono

depois reapparc-

ceu, balbuciando desculpas, e

poz

em cima

da

me?a quatro copos.

Vamos

a isto,

meus senhores
no

propoz o pro-

motor.

Segurou
direito.

a garrafa, serviu

clice ao juiz de

Dr. Itarecur,
foi

como mais

iraduado...

distribuindo a cachaa nos copos.


?

Voc quer

Muito pouco,

um

nada.

Tome

l,

seu fracalho.

Sr. escrivo, continuou o

promotor

distri-

buindo.

este

Mas, dr. Brederodes, o sr. copo quasi cheio. Rindo, contente, o maracaj
:

me

alfronta

com
be-

comeou

ber, estalando os beios

E bom... Esses diabos de colonos a primeira coisa que aprendem aqui na terra a conhecer paraty.

Na
Os

Meus

senhores,

uma

consulta, disse Brede-

rodes,

uma
porta,

consulta de direito.
?

O official

de justia sua vez.

pde beber antes da audincia

em

p, o

meirinho esperava

outros riram

sem responder pergunta.


meio mesa com o

Sr. doutor, para clarear as idas... E,

desconfiado,

o mulato chegou-se

brao estendido.

CHANAAN

201

V depois se esquea nha, temos processo nuUo. No ha risco!


l
!

de tocar a campai-

De um

trago engoliu a aguardente,

com medo

que esta lhe escapasse.


ennerreceu-lhe o
rosto,

Uma

onda de sangue
cheios d'asua

os olhos

tingiram-se-lhe de vermelho.

Este sujeito no nos d almoo

Olhe que

tarde...
sr.

Faa favor de ver


nosso

isto, sr. escrivo.

mordomo,

disse

o dr. Itapecur,

olhando pelo monculo o subalterno.


escrivo entrou pela habitao a dentro, pro:

curando o colono. Quando voltou, disse

Vamos almoar, o homem tinha tudo parado. O melhor deixarmos essas nossas

preceri-

monias, tomarmos conta da casa, porque si formos esperar que esta gente se mova, estamos convidados. No sahiremos d'aqui. Olhem, si querem lavar as mos, o quarto este.
Indicou os aposentos
;

todos o seguiram e se

quarto com duas camas altas, de grandes colches de palha farfalhantes e corn-

viram

em um

modos.

juiz
:

municipal apalpou

com

volpia

um

dos

leitos

Ah
!

que somno divino aqui


e

quatro

Mas, como isto ? S duas camas observou inquieto o promotor.

somos

Aqui ao lado ha outro quarto.

E empur-

202

CHANAAN

rando a porta de communicao, o escrivo mostrou-o.

Ns

hoje no sahiremos d'aqui, no exacto

inquiriu o juiz de direito. Pois


vontade.

bem, vou me pr

Manoel, veja as chinellas. de justia obedeceu. Os collegas do juiz de direito o imitaram, e logo depois todos trs, mudados de roupa, lavados e refrescados, como si estivessem em suas fazendas, entraram radiantes na sala, onde o almoo os esperava.
oficial

Comeram com
nia,

appetite as comidas da

col-

beberam cerveja em quantidade.

dono da
e,

casa e o oficial de justia serviam a refeio,

no fim do almoo, Maria, que estivera todo o tempo na cozinha, entrou com o caf. nica mulher no meio d'esses homens, ella ficou vexadissima e rubra,
sentindo por instincto a crueza e
a

lubricidade

dos olhares excitados e cobiosos.

Oh

Caa extranha.

No

nenhuma

asneira, disse afoitamente o promotor.

Socega, Brederodes, observou sorrindo o juiz


municipal, dando-lhe de
costas.

manso uma palmada nas

Maria, meio perturbada, foi depondo as chicaras de caf defronte de cada hospede. Elles agradeciam,
a sorrir intencionalmente, enfiando os olhos nos

olhos da rapariga.

At o

sr.

dr.

Souza Itapecur...

notou o

escrivo,

dirigindo-se ao juiz de direito, que de

GHANA AN

203

monculo na mo
riso

ficou atrapalhado,

com um

sor-

parvo enchendo-lhe a cara.

Oh!
a

para vr...

pobre moa, finda a tarefa, desappareceu n'um andar incerto e balanceado. E emquanto os outros commentavam, divertmdo-se com a scena, Brederodes ficou pensativo. Nos seus olhos turvos passavam miragens de volpia, e elle sentiu mpetos de se apossar da mulher. Depois do almoo, puzeram-se a fumar descanados e quando um grande torpor ia dominando a companhia, entendeu o escrivo espertal-a, dizendo ao juiz municipal
]
:

Sr. dr.,

V. S.

no manda abrir a audin-

cia

O
como

dr.
si

Paulo Maciel espreguiou-se bocejando, o convidassem mais enfadonha das

tarefas.

Pois sim.

Vamos

l,

seu Pantoja.

poz os culos e armou-os na testa, emquanto arranjava a mesa para o servio. O official de justia apresentou-lhe um bahsinho, de onde elle tirou utenslios para escrever e um formulrio, que abriu em pagina marcada. Procurou a melhor luz, sentou-se e principiou, debruado sobre o papel de margem dobrada, a lanar os termos do processo Paulo Maciel tomou um logar cabeceira da mesa, e com ar fatigado e dismaracaj
tante

comeou

acompanhar o

servio do escrivo,

Bem

est promjito o termo..

20i

CIIANAAN

Sim senhor, ento abra

a audincia, orde-

nou o juiz municipal ao meirinho. Este, de campainha cm punho,


:

foi at

porta e

comeou a badalar, passeiando na frente da casa, Audincia do sr. clamando com voz anhosa

dr. juiz municipal...

Audincia do

sr. dr. juiz

mu-

nicipal...

Sob a fora do sol de ogo, na grande calmaria do mundo, esses gritos estridentes, avolumando-se no silencio total, aterravam os moradores da colnia.

Depois foi apregoado o dono da casa, que entrou na sala, confuso e medroso. O seu olhar no retinha da scena sino uma vaga impresso; comeara por desconhecer sua prpria casa transformada em tribunal, governada por aquelles homens que se tinham apoderado d'ella, e onde elle parecia extranho e prisioneiro. Ordenaram que se approximasse, e fizeram-lhe perguntas a que respondia com voz apagada e tremula. Quando declarou que o pae era morto havia quatro annos, o escrivo res-

mungou

Este here aqui na posse dos bens, desructando-os como si j fossem d'elle... sem dar contas justia, nem fazenda nas...

Vejam

cional.

Paulo Maciel, desinteressado, levantou-see disse


ao escrivo Seu Pantoja, v tomando as declaraes.
:

passou para o quarto, onde os collegas fuma-

CHANAAN

205

vam

tranquillos e preguiosos, estirados na cama. Tirou o paletot e deitou-se como elles. Na sala, Pantoja atormentava o colono com perguntas e de vez em quando se interrompia para
:

ameaal-o Si voc me occultar qualquer coisa aqui da casa ou das terras, ou do cafesal, tem de se haver com a justia... Vocs so finos, mas eu sou macaco velho... So as penas da sonegao... Penas

terrveis

Assim envolvia
termos technicos,
tava o allemo.
estes

as suas

com que

ameaas nas dobras de ainda mais amedron-

processo foi-se fazendo


:

com

dois

nicos personagens
janella,

sentado

n'uma

cadeira,

junto

cochilava o meirinho,

abrindo de tempos a tempos os olhos rubros de somno, que se fechavam logo; do qua:to no vinha

mais o som da conversa apenas um roncar montono e regular de algum a dormir enchia a casa, onde tudo se entorpecera n'um grande
:

socego.

Duas horas levou o


tario,

escrivo a trabalhar no inven-

proseguindo sua discreo, deixando apenas do juiz e dos avaliadores que elle dava como presentes, e que eram seus homens de palha, n'uma costumada fraude que

em

claro as assignaturas

lhe rendia

mais custas. Acabado o -ervio, despediu o dono da casa, que assignou tudo quanto elle mandou, sem receber a menor explicao. Depois Pantoja tirou os culos,
12

20G

CIIAXAAN
sorrateiro, vciu ao quarto

manso,

em

que estava

o juiz municipal.

Prompto,

sr.

doutor!

Glaciei espantou-se

com a voz do

subalterno, que

curvado sobre
endiabrados

elle

sorria, itando-o

com

os olhos

e sinistros.

Ah! o sr. ? J acabou? Tudo. Havendo milho, meu doutor, vae depressa que um gosto. E aqui ha bastante... Tenho promptos alguns mandados para intimar uns colonos d'esta vizinhana, que no fazem inventario ha muito tempo, comendo os esplios

tripa forra,

assignar os
esses

sem nos dar satisfaco. Venha v. s. mandados para se fazerem amanh inventrios aqui mesmo. E cousa pouca,

mas...

Ora, seu Pantoja, melhor deixar essa pobre gente em paz. No sendo coisa grande, no nos
adeanta.

peixe,

No, meu doutor, tudo o que ce na rede e quando se sabe expremer a mandioca, pde-se ver o que rende no im da festa. Seu Pantoja, seu Pantoja... disse o juiz mu-

nicipal,

como

si

quizesse suster aquelles appetites

do escrivo. Afinal, condescendente e resignado, levantou-se, e em mangas de camisa e chinellos veiu mesa da audincia assignar os mandados. Neves, ponha-se em campo,ordenou o escrivo

ao

oTicial.

lendo os papeis,
a intimar
:

nomes das pessoas

Viuva Schultz...

repetia

alto

os

CHANAAN

207

Viuva Koelner... Otto Bergweg... tudo perto. Para amanh s nove horas, aqui. As ordens, seu capito. Com. poucas estou de

voita.

meirinho metteu o mandados no bolso

e foi

sellar o burro.

Mas que malandrice!

disse o juiz municipal,

voltando ao quarto onde descanavam os collegas

Com
E

este bello dia, deitados!

Ora, meus senhores,

vamos

passeiar

abrindo as janellas, deixou que entrasse no uma luz branda, amortecida no verde da folhagem das arvores que envolviam a casa.
aposento

Que boa somneca, doutor! disse Maciel ao de E voltando-se para o promotor Voc
direito.
:

Os

dois outros abriram os olhos.

juiz

tem-se fartado de dormir

Para que serve o colono sino para isso? Para sustentar e regalar a Justia. Olhe, Maciel, no seu caso, si fosse eu o juiz dos inventrios, no sahiria
das

colnias.

Muito bem,

dr.

Brederodes, devemos sempre

fazer as nossas desobrigas,

nossa religio...

que se que tivemos para arranjar esta pequena excurso. Tenho pena... ia dizendo o juiz municipal. De que, sr. doutor? interrogou vivamente o

como os vigrios. Esta Mas no com o dr. Maciel consegue isto. O sr. bem sabe o trabalho

escrivo. D'esta pobre gente, d'estes miserveis.

208

(JIIANAAN

O sr. deve ter da sua famlia e dos seus patricios. No , sr. dr. juiz de direito? Itapecur, que de p se penteava, dividindo o ca bello ralo, voltou-se gravemente, acudindo inter pellao e, assestando o monculo, metteu-se entre
Na
misria anda a Justia.
si,

pena

de

os discutidores.

A quem pergunta Fui juiz municipal doze annos na Bahia. Vo l saber a minha fama. Fui o terror dos inventrios. No deixei um s por
!

quando tomava nota, e trinta dias depois o mandado fazia mexer os recalcitrantes. Ah! todos prospermos no foro... eu movia a machina. Estes moos de hoje se do
fazer, ia de porta

em

porta

em nome

da

lei-,

me

constaA^a

que havia

um

fallecimento,

outros ares... Capito Pantoja, por essa falta de


espirito pratico

que o paiz vae mal. Ns somos de

outra escola, ns, os velhos. Havia n'essas palavras um prazer refinado de

metter-se

de camaradagem
politico

com

o subalterno,

que era o chefe

Perdo, dr.

do logar. Itapecur, no

me

envolva na

classe dos romnticos, protestou Brederodes


interesse.

com

Commigo,

aqui o capito sabe, colono

anda fino. Paulo Maciel viu-se assim excluido d'aquella communho e ficou meio desdenhoso, mirando os collegas dominados pelo olhar felino do escrivo. Todos triumphantes escarneciam do juiz municipal,
e

nos seus risos entravam suas almas,

com-

CHANAAN
pondo

203

um

conjuncto extravaganie

um

era o riso

tumultuoso, alvar, de Itapecur, outro era o riso canino, rpido, cortante de Brederodes, o do escrivo era o riso silencioso,

perdendo a fora phvsionomia. na


ruido,

em

se

sem energia para o estampar demorado


puzeram
a

Vieram todos para o


passeiar vagarosos.

terreiro, e se

sol j ia fraco, e a tarde era

amena. Os colonos, encurralados na cozinha, no A Justia reinava livremente na casa e no pomar. De chinellos e em mangas de camisa os jovens magistrados fartavam-se do bello ar da tarde, o juiz de direita que no os acompanhava em
appareciam.

tamanho

desalinho, ia

com um

paletot de palha

de seda, muito penteado, engravatado, com um escrivo conservava gorro de velludo na cabea.

a sobrecasaca de alpaca preta, j bria a cabea

muito russa. Col,

com uma

espcie de solido de

que lhe tapava a calv^a. Deram algumas voltas, examinando cada detalhe do sitio; e quando estavam debaixo do laranjal carregado de fructos, amarellos e vermelhos, ructos novos ou sazonados, notou Paulo Maciel E admirvel a ordem e o asseio desta colnia. Nada falta aqui, tudo prospera, tudo nos encan:

Que dicrena em viajar nas terras cultivadas por brasileiros... s desleixo, abandono, e com a
ta...

relaxao a tristeza e a misria.

ainda se fala

contra a immigrao

Ento, pela sua theoria, interrompeu o pro-

210

CHANAAX

motor, devemos entregar tudo aos allemes ? Apo-ado... commentou o escrivo. E' a con-

sequncia do que diz o Sim, confirmou

dr. Maciel.
este,

para

mim

era indife-

rente que o paiz fosse entregue aos extrangeiro?

que soubessem aprecial-o mais do que ns. No pensa assim, dr. Itapecur ? O juiz de direito tomou um ar solemne Sim e no, como se diz na velha escolstica. No ha duvida que falta ao brasileiro o espirito de
:

analyse.
ns.

E quando digo
se
:

brasileiro, refiro-me a todos

que

pde fazer sem analyse?

o des-

tino da

Hespanha cahiu em nome da philosophia.

No

podia entrar

em

concurrcncia

com um povo

analytico...

Como, doutor? gritou o os Estados-Unidos... Terra de analyse, meu


cvel.

juiz municipal. Ento

Olhe,
vejo

eu

sou

um

fantico

amigo. Terra invenda analyse.

Quando

um

individuo, estudo-lhe todos os

hbitos, no preciso saber das suas idas, basta

uma

mem
meu.
olhar

circumstancia, por exemplo, o que esse hocome, e eu concluo sem medo de errar quaes

os sentimentos psychologicos do

meu examinado.
classifico-o. E'

Ah! Porque uma vez apanhado,

O doutore terrivel, disse Maciel trocando urh com o promotor. Ah! Tenho confiana nos novos povos forestive

mados n'esta escola. Quando

em

Frana, no

CIIANAAN
deixei de iro
ritos,

211

parlamento e admirei os jovens espque alli esto dissecando o oramento, analysando os impostos... Fala-se em Lamartine...

Um

sujeito, e at patrcio nosso,


:

me

disse

uma

vez

em

Pariz veja os seus oradores de hoje... Anes! Lembre-se de Berryer, de Lamartine. Quando falavam aqui dentro (estvamos no Palais Bourbon) a voz d'elles era ouvida no m.undo inteiro... E a d'estes de agora nem na praa da Concrdia. E que respondeu? Pensa que embatuquei ? disse com o seu riso volumoso o magistrado. Vae vr. No, respondi eu, no ha inferioridade antigamente esses homens falavam por falar. S rhetorica, nada de serio. E a sua loucura era to grande que pagavam pela lingua. Idiotas Veja hoje essa gente nova, rapazes quasi imberbes, educados na sciencia positiva, cheios do espirito de analyse. No reparemos na forma, olhemos a essncia. Ahi que est tudo. No olhe voc como elles dizem, mas sim o que

elles

dizem. E depois
Matei-o,

como

v.

O Brasil, (voltando
mesmo

nossa

questo),
rica.

morre por

esse

espirito de rheto-

E uma
o

fatalidade. At certo

ponto convenho,

com

sr. dr.

Maciel, que

devemos ceder o passo

ao mais forte.

Ao mais

ditoso cedo o ingresso,

como diz o poeta. E Itapecur arrependeu-se profundamente de


dito isto,

ter

porque leu nos olhos de Pantoja

a sua

212

CHAXAAN

condemnao. Teve um frio de medo e quiz, gaguejando, remendar o pensamento. Mas o escrivo no lhe deu logar e acudiu rancoroso
:

Admira-me ouvir de dois magistrados uma


extrangeiro,

tal

linguagem. No ha mais patriotismo, no ha mais nada. Os senhores podem querer entregar a ptria
o

podem

vendel-a,

mas emquanto

mulato que ame este Brasil, que seu, s coisas no vo to simples, meus doutores. E o pardo cerrou os punhos, rangeu os dentes, estampando-se-lhe na cara um sorriso tenebroso. Mas, capito, escute, obtemperou o juiz de direito com uma voz de mellillua cobardia: no
houver
;

um

duvide dos meus sentimentos patriticos. Quem applaudiu mais do que eu a resposta do Marechal?

bala, sim,

meu

capito,

bala

quando

elles

vierem.

E no ha

de tardar muito o momento, disse

o promotor. Patriotismo vae-se vr

Sim, preciso desmascarar os patriotas de barriga, disse, soturno, Pantoja. E quando esse famoso momento.'' perguntou calmo desdenhoso Maciel. Quando esse imperador da Allemanha que
e

em

breve.

voc admira tanto, replicou Brederodes, mandar a sua esquadra bloquear os nossos portos.

E que fazem

vocs para se opprem? Pensa

voc, Brederodes, que

com

o nosso exercito dimiinsignificante,

nuto,

com a nossa marinha


algum
?

podemos

arrostar a

CIIANAAN

213

Brederodes deu
rioso
:

uma

gargalhada

e disse

victo-


cur.

os Estados-Unidos, me>i caro

E' verdade, ajuntou

tambm,

rindo,

Itape?

grande America cruzaria os braos


sei at

que ponto se metteriam n'isto os No 1'^stados-Unidos. Depois, que lucro teramos n'essa interveno ? Passaramos de um senhor para outro.
.
.

Nada

mais.

E
...

a doutrina de

Monroe?
elles

America para os

americanos...

do Norte.

Como

mesmos dizem, concom

cluiu gracejando Maciel.

cito e

De toda

a parte.

nosso combate ser


paiz

os europeus.

Ningum pode dominar um

quando o
doutor,
exer-

povo no

quer... interveiu o escrivo.

Meu

com uma

caixa de phosphoros se liquida

um

toda essa canalha europa.

jeiro,

Como,

capito? perguntou, cortez e lison-

o juiz de direito, esperando

com

ar admira-

tivo a resposta.

tar o

Como

faco sinistra.

nas cidades.

Um
!

respondeu o escrivo com uma satisTocando ogo nas casas, no m.atto, grande incndio que ha de espan-

mundo

cipal.

Sei d'isto.

Polnia

promettiam

tanto...

e o Transvaal tambm observou irnico o juiz muni-

214

GHANA AN

Os Polacos eram aristocratas e por isso indignos; os Boers so uns miserveis que tm o que perder, disse fora de si Brederodes. Alli ha mais amor ao dinheiro, s minas, do que honra. Os

No temos nada a perder, fehzmente, e isto decide o povo. Bravo, doutor. O senhor dos nossos. Capito, no duvide dos meus sentimentos,
brasileiros, no.

disse interessado o Juiz de direito.

independncia, observou, ento, custico, o juiz municipal; mas eu

escrivo encolheu os

hombros com desprezo.

Os

senhores falam

em

no a
lnia.

vejo.

Brasil e

tem

sido
:

nosso regimem no

d livre

sempre cosomos um
gesti-

povo protegido. Por quemx

interrompeu Brederodes,

culando

com

a luneta.

Espere,

homem. Oua. Diga-me voc


?

onde
a

est a nossa independncia financeira

Qual

verdadeira

moeda que nos domina? Onde o nosso


comprar
a libra ingleza?

ouro

.^

Para que serve o nosso miservel papel

sino para

Onde

est a

nossa fortuna publica.? pouco que temos, hypothecado. As rendas das alfandegas nas mos dos

tambm

no temos, estradas de ferro E ou no o regimen colonial com o nome disfarado de nao livre?... Escute. Voc no me acredita eu desejaria poder salvar o nosso patrimnio moral, intellectual, a nossa lingua emfim, mas a continuar esta
inglezes
;

vapores

no, tudo do extrangeiro.

CHANAAN

215

misria, esta torpeza a que chegmos, melhor

que viesse de uma vez para c um caixeiro de Rothschild para governar as fortunas, e um coronel allemo para endireitar isto.

Vocc

um

c3'nico.., insultou-o

Brederodes,

pallido,

com

os lbios a tremer.
silencio.

Houve um pequeno

O
um

escrivo saboconflicto,
:

reou a disputa, Itapecur temeu

mas
voc

Paulo Maciel sorriu logo

com superioridade Descomponha-me como quizer o que


;

no pde negar a evidencia dos factos. Colnia somos ns e seremos... repetiu frio e insistente. O outro enrubesceu, e obedecendo a uma exci-

Colnia, voc. Menino,


continuou
:

tao fula, proseguiu atrevido

emquanto houver miserveis como


menino, deixe de ser malcreado, retomando o seu geito

disse seccamente ^Maciel. E,

na verdade no entrmos ainda na orbita grande povo, porque aproveitamos da disputa entre as naes fortes. Temos sobre o continente projectada a sombra dos Estados Unidos. Isto reconheo; mas um dia, fatigados de impedir que outros se apossem de ns, elles nos comero, como fizeram a Cuba. Dizem que a Allemanhatem planos. Dizem... O coUega sabe que em questes d'esta ordem no
Si

de

um

convm

falar

sem toda

a segurana,

commentou

profundamente o

dr. Itapecur.

a sua cobardia,

216

CliAXAAN

solemne punha

Pde airmar sem medo, disse o escrivo, que estamos sendo cercados pela cobia dos Allemes. O prprio Imperador paga do seu bolsinho missionrios e professores no Rio Grande e em Santa
Catharina. E o governo, que faz a tudo

uma

certa brandura na discusso.

isto

perguntou
:

Brederodes.
os

elle

mesmo
de

respondeu
de

Cruza
que
se

braos,

cuida

eleies,

politicagem.

Ns precisamos,

capito, varrer esta corja

apossa do poder para enriquecer, esquecendo-se

de que o povo soffre e o extrangeiro s tem a ganhar com a nossa misria. As eleies vm ahi... Porque no fazem os senhores um manifesto ? propoz o juiz municipal. O negocio no para manifesto, nem para eleies. Isto coisa parte, coisa do interesse dos partidos, dos amigos, respondeu o escrivo, tomando a serio o que dizia Maciel. Eis o que nos prejudica, replicou Brederodes; por causa de partidos essa mania eleitoral

deixa-se naufragar o paiz.

Eat se aproveitam dos votos do extrangeiro,

accrescentou Paulo Maciel. Porque esses allemes no sero nunca brasileiros, e so os melhores eleitores aqui do capito Pantoja. O escrivo ficou embaraado no seu duplo sentimento de chefe de partido na localidade e de
nati\ista.
^

Mas

esses

allemes no

fazem nada

<

So

CHANAAN

217

rebanho de muito respeitadores e mansos... carneiros... por esses respondo eu. Brederodes deu uma risada, escarnecendo Est ahi o perigo. Os Allemes so uns velhacos, mettem-se em nossa casa muito quietinhos, obedientes, ns nos aproveitamos d'elles, do seu numero, do seu dinheiro, e elles vao na sombra engrossando, at um dia se despejarem sobre ns e avassallarem o paiz. Capito, deixe de conversa, fogo no extrangeiro, nativista sempre.
:

Um

Abala!
cusso

Paulo Maciel parecia desinteressar-se da dise, descuidado, foi-se afastando na direco

da casa, tirando de passagem folhas des laranjeiras

que ia aspirando, nervoso. Os companheiros o seguiam, empenhados no assumpto. Maciel pensava


:

o debate dirio da vida brasileira... Ser ou

no ser

uma

nao...

Momento

doloroso

em
?

que
a

se joga o destino de

um

povo... Ai dos fracos!...

Que podemos

fazer para resistir aos lobos

Com

bondade ingenita da

raa, a nativa fraqueza, a des-

cuidada inrcia, como nos opporemos a que elles venham?... Tudo vae acabar e se transformar. Pobre Brasil !... Foi uma tentativa falha de nacionalidade. Pacincia... E que nos adeantam os Estados-Unidos? Ser sempre um senhor. Todo este continente est destinado ao pasto das feras... Sul America... Ridculo... Mas no haver uma salvao, no haver

um

deus ou

uma

fora que
18

S18

CIIANAAN

paralyse o raio
l...

armado contra ns

?...

Emfim, v

o que merecemos... D'ahi, pde ser que seja melhor... A Terra prosperar... Melhor administrao... mais policia... e s... Vale a pena? E o mundo s
isso? Vale a pena viver para ter mais policia?

Mea

culpa; e est acabado...

Temos

a
si

lngua? a raa... esta associao... degradada

quizerem... mesquinha... sim, fraca, quasi a espha-' celar-se... mas amoravef, boa, e amada, apezar de
tudo, porque nossa, nossa...

Oh muito nossa... Caminhando, assim chegaram casa, onde eram esperados para jantar. Puzeram-se mesa, e o
!

ajudava o j de volta das intimaes Sahindo do seu esconderijo, Maria rodava pela sala, sempre perseguida pelos homens. A pobre, porm, parecia fria e indiferente s phrases atrevidas, immoraes, com que a cobriam os sujeitos da Justia. Acabado o jantar, estes puzeram as cadeiras do lado da casa e entretiveram-se
;

meirinho,

servno.

conversar pela noite a


se

estrellas

dentro, emquanto as vinham abrindo numerosas e mfi-

nitas.
juiz de direito no desanimava em desmanchar qualquer mipresso sobre a sua falta de patriotismo que porventura ficasse no espirito de Pantoja, temido pela sua influencia politica, e voltava

ao assumpto.

O meu nacionalismo, capito,


a

antigo.

Desde

Academia

ui
!

um

exaltado
transigi.

em

questes de

patriotismo.

Ah nunca

CHANAAN

210

ia

JMas isso

foi

n'outro tempo, creio que hoje...

Hoje, com a edade, respondeu empenhado Ita

interrompendo Maciel por brincadeira.

pecur pondo o monculo, redobrou o meu nativismo. No dou trguas ao extrangeiro. Aqui para ns, sou at jacobino. Mas divertiu-se bem na Europa, e com certeza, si pudesse, no sahiria de l, objectou Maciel. Nunca abandonaria minha ptria. No nego que a Europa tenha alguma coisa de bom. Aquelles que, como o sr., sentem desgosto de ser brasileiros, devem dar uma vista d'olhos ao velho

mundo. E
vendo a
que

salutar, creia.

Os meus sentimentos
Europa,
furor.
tive

nacionaes, confesso, estavam, enfraquecendo, mas,


d'este Brasil e voltei ao

me

orgulho debalde chamo Itapecur.E'a marca nativista que

decadncia da

meu

No

trago da Academia.

grito

e Alencar deram o alarma pelo Brasil, pelo caboclo, ns, estudantes, respondemos ao nosso modo... Eu me chamava Manoel Antnio de Souza. E s. Souza

Como
de

assim

inquiriu Brederodes.

Quando Gonalves Dias

cheirava a galego. Accrescentei Itapecur. Manoel

Antnio de Souza Itapecur... Foi uni movimento


geral.

os

Cada um tomou um nome indgena, e Tupinambs, os Itabaianas, os Gurupis.


:

d"ahi

Quando mais

tarde a palestra esmoreceu, o juiz

de direito disse aos companheiros

Meus

senhores, que

propem para matar o

220

CHANAAN

tempo?

Vamos

uma

partida

de

manilha?

Paulo Maciel no temia o tempo e,ao contrario dos companheiros, era mais feliz quando o deixavam s com os seus pensamentos. No conte commigo, doutor. Estou canado

vou deitar-me. Boa noite

eu os

espero

no

quarto.

Os

outros, logo que Maciel partiu, entraram a

detrahil-o.

nada.

E uma pena, disse Itapecur, no d para Tambm pouco se perde, accrescentou Brede
Presumpo no lhe falta, mas, no fim de tem feito ? Sim, desembuche para vermos o que tem to
escarneceu
o
escrivo.

rodes.

contas, que

escondido,
affirmo
:

Uma

coisa

nada sabe do

officio.

Eu

podia contar

impagveis... Si
e asseiado.

um

dia escrever para a Capital,


rir

para os jornaes, havemos de

muito. Ser bonito


Brasil,

que

elle

sabe

descompor o

mal-

dizer de tudo o que nosso, disse o dr. Itapecur,

accentuando a phrase com vistas ao escrivo Pantoja, que ajuntou por sua vez Mas o dinheirinho no fim do mez no se engeita, esse, nem por ser brasileiro, lede. Pde ser que quando isto fr da Allemanha, receba o dobro dos seus patres, disse o promotor. E' verdade, insinuou Itapecur, que no larga
:

grammatica allem

CIIANAAN

221

Sim, est se preparando para nos governar, respondeu Brederodes. Riram e ergueram-se para jogar. O juiz de direito trazia sempre um baralho de cartas na mala para essas excurses judiciarias em que nada
tinha a fazer, e que

acompanhava por divertimento. Os trs jogaram algum tempo, at que o promotor, pretextando canao, abandonou o seu logar.

N'este caso,

capito,

desao-o para

uma

bisca, disse pressuroso o juiz de direito,

rendo desistir de jogar, do tdio, que tanto o perseguia.

no quecom aquelle vago receio

Pois sim, doutor, aguente-se para

uma

sova,

acquiesceu Pantoja por entre baforadas da fumaa

de cigarro.

Brederodes no terreiro chamava


o meirinho
:

em

voz baixa

Neves, Neves

Prompto, seu doutor.


de justia estava a cochilar, deitado na

O ofHcial
deu-lhe

relva, e ergueu-se

meio atordoado.
elle

promotor

uma ordem que

partiu a cumprir.

Brederodes, ficando s, passeiava nervoso, agitado de desejos lbricos. No tardou o official de justia.

Ento

perguntou o promotor, quando o viu


geito.

ainda de longe.

Como assim A bicha arisca como au. S


?

Qual seu doutor. No vejo


!

si

V.

S. visse

222

CIIAXAAN

O nojo

com que me
si

olhou...

Nem me

respondeu,

como

ainda tivesse o que perder... V. S. no reparou como j vae bem adeantada ?

Brederodes ficou colrico. Uma fluxo de sangue subiu-lhe cabea, rangeu os dentes, e os olhos na
noite escura brilharam felinos e mos.

Ella

me

paga. Deixe estar. Ainda que tudo


I

isto

aqui arrebente... Corja de allemes

uma

V. S. no se zangue...
volta

Vou

vr

si

ainda dou

no caso.

desappareceu na direco da

casa, fugindo ao desabafo

do promotor.
allucinao, rumi-

Este

ficou s,

n'uma meia

nando vinganas. Na casa tudo se aquietara. Os dois parceiros, mortos de somno, tinham-se resignado a deixar o baralho e estavam deitados nos quartos os colonos no davam signal de vida o meirinho no voltara. Farto de esperar, e um pouco acalmado no seu furor, Brederodes resolveu vir para o quarto. Ahi o seu companheiro, que era o escrivo, resonava. Elle deitou-se de
5
;

manso e poz-se espera de que a noite avanasse. Tornava-se-lhe o sangue impetuoso de desejos, e na mente nevrotica passavam perturbadoras miragens sensuaes. Levantou-se sorrateiro e, apenas alumiado pela frouxa luz de um candieiro de azeite que estava na sala, seguiu pela casa a dentro; e quando na volta do corredor o claro se acabou, s apalpadellas foi tacteando as paredes. Ao dai com alguma porta, punha-se escuta, para ver si, por um movimento, um signal qualquer, reconhecia

CHANAAN
O quarto de Maria.
cobril-o...

223

E um momento
a porta.

acreditou desesta estava

Tentou abrir

Mas

fechada chave.
o promotor.

Miservel

pensou,

com

raiva

Um impulso de arrombar a porta apo-

derou-se d'elle, mas um vago vislumbre da conscincia da sua falsa posio tolheu-lhe o movimento P(5de sei que no seja aqui... Isto natural-

mente

quarto dos velhos.


esta esperana passou adeante nas trevas.
;

E com

Outra porta estava em frente. Escutou nada... Poz a mo no trinco, a tramela levantou-se e com
a presso a porta abriu-se, rangendo.

Brederodes

palpitou alvoroado.

De dentro ouviu um rumoi


e

de algum que acordara, velha perguntar


:

uma

voz assustada de

Quem ? Es tu, Maria? Brederodes recuou para o corredor e deixando a porta aberta deslisou nas pontas dos ps, n'um instincto salvador que lhe fazia adivinhar no escuro o caminho do quarto. No dia seguintC; s nove da manh, o meirinho annunciava ao toque de campainha a audincia dos
inventrios dos vizinhos de Kraus.

municipal e o escrivo estavam no seu posto, mesa; o promotor e o juiz de direito janella conversavam, voltados para dentro; em p, encostados parede, duas mulheres e um homem, rodeiados de creanas, seguiam atemorisados a scena, esperando ser chamados.
sala o juiz

Na

Sr. dr.

Brederodes, V.

S.

tem de funccionar

22

'j

Cl I AN A

AN
trs

como curador de orphos nos

inventaries.

uns desvalidos que precisam da proteco legal de V. S., disse o escrivo, motejando. O promotor teve um risosinho de satisfaco e
veiu sentar-se mesa.

Ha

No

possvel arranjar
festa
?

algunia
dr.

fatia

para

mim
n'um

n'esta

perguntou o
depois,

Itapecur,

sorriso idiota.

V.
se

que

no im do negocio, precisa da sua beno. Todos comero do


S.

sabe que

bolo...

Bem, n'este caso, como nada tenho a fazer, emquanto os senhores preparam o prato, vou dar

um

giro ahi fora.

Pondo o chapo, assestou o monculo nos intimados esahiu magestoso, seguido pelo sorriso zombador dos que ficavam. Viuva Schultz chamou Pantja. Depois de alguma hesitao, uma camponez? alta, ainda moa, se approximou. Ha quanto tempo seu marido morto? perguntou o escrivo, iniciando o interrogatrio deante da apathia do juiz municipal.

Ha

dois annos.
lei

Sempre o mesmo... Ningum cumpre a aqui todos herdam sem a menor cerimonia...
vae acabar. Juro.

Isto

Em

seguida, passou a

tomar

as primeiras decla-

raes da viuva, que triste e subjugada por aquelle

apparato judicirio,

ia

respondendo docilmente

CHANAAN
tudo.

225

municipal e o promotor, despreoccupados da audincia, levantaram-se e foram entretidos para a janella. A mulher a cada passo sofria descomposturas insolentes de Pantoja, e um im-

O juiz

menso

Quantos ps de caf tem a sua colnia Quinhentos... S? No minta... sino temos conversa no Cachoeiro. Mas, senhor, pde ser que tenha mais ou
?

pejo a assaltava.

menos, no contei
avaliava

um por um, meu defunto marido


cem

em

quatrocentos... eu plantei uns

n'estes dois annos.

calado,

Bem, eu arredondo a cifra. sem nada dizer interessada, que, alm


:

de tudo, no sabia ler o portuguez, escreveu Mil e quinhentos ps de caf. Continuava Pantoja a lanar os termos do inventario, segundo o seu velho processo de tudo fazer elle mesmo, augmentando descaradamente o valor dos bens para accrescer os seus lucros. Depois de algum tempo, disse colona Agora pode ir. D'aqui a duas semanas apparea no Cachoeiro, no meu cartrio, para receber

os seus papeis.

A mulher ia se

retirando, radiante de allivio.

Espere

l!...

lhe disse o principal, observou

Que desembarao! Ainda no com accento escar.

ninho o

maracaj

N'um

papel escreveu varias parcellas,

se

mmou13.

226

CHANAAN

as

resmungando

e disse

comsigo

afinal

Cento

e oitenta mi) reis.

Est direito

olhe leve comsigo o dinheiro


reis.

das custas. Trezentos mil

Ouviu?
reis
!...

Meu

aqui no se porque no houve demanda. Si tivesse de metter um advogado, que havia de ser bonito... Trezentos mil reis. Nada de conversa e bico calado. Si eu souber que vosmec andou batendo a bocca pelo mundo, tem de se haver commigo. A colona lanou olhos de supplica para os dois magistrados, que continuavam indiTerentes a sua palestra. Sem um apoio, esmagada, sahiu cabisbaixa da sala da audincia. Pantoja chamou o colono, que esperava a sua vez de ser apregoado.
faz esmola... e d-se por

Trezentos mil senhor

reis

!...

Trezentos mil

No tem meu senhor nem nada;


muito
feliz,

E depois de repetir com elle a mesma cousa, passou a se occupar da ultima intimada. A mulher, vestida de luto, muito bai ca e ainda
joven,

com um

ar apatetado e

misria, approximou-se.

Uma
e ella

longmquo, o ar da filha de cinco annos


carregava ao collo

segurava-lhe o vestido

outra, cuja cabea dourada se realava radiante

por entre a pretido das roupas da me. Paulo Maciel, canado de estar em p, veiu sentar-se no seu logar e intercssou-se um pouco por
esse grupo.

viuva ha pouco tempo

perguntou

elle.

CHANAAN

227

dade

Dois mezes..., respondeu a moa.

E desde quando est no Brasil? Ha um anno apenas... Meu marido,


Estavam principiando
?

que

vinha doente do peito, no durou muito...


a vida...

No
a

ver-

nada.

Apenas houve tempo de levantar

casa,

fazer o roado para a plantao...

No

se plantou

triste!

E como

vive voc? inquiriu

com-

passivo.

A mulher
do

sem responder. Naturalmente tem algum amigo que


ficou pensativa
juiz, o

subs-

titue o defunto,

disse Pantoja, para se vingar

do

interesse

que

elle,

considerava
gios.

como uma

habituado a azer tudo, invaso dos seus privil-

Paulo Maciel, para


no ouvir.

evitar

uma

discusso

com

subalterno, no fundo de todos elles temido, fingiu

colona, afinal, disse

Estou em trato para vender a minha casa e me empregar como creada em outra colnia. No fim de contas, seu Pantoja, opinou Maciel, no ha inventario a fazer. E melhor mandal-a

vou

embora.

Y.
S.

Como

isto

disse

tremulo
isto, dr.

escrivo.

tem competncia para dispensar na


muito boa... Que diz a

esta

lei ? Ora, Brederodes

228

CHANAAN

V. S.

O principal interessado... Trata-se de or-

phos.

No concordo na dispensa do inventario, acudiu vivamente o promotor... E si o senhor no quer fazer ex-oflicio, dr. Juiz municipal, eu requeiro.

Paulo

Maciel

ficou

sem saber

que dizer

deante de taes attitudes.

seu sentimento era sus-

pender, prender este escrivo insolente, seu subordinado legal era dispensar o inventario, era ainda por cima dar dinheiro do seu bolso desgraada e mandal-a embora, envolvendo-a n'um claro de bondade. Mas para isso, que somma de energia, de tiuido nervoso, no precisava de consumir !... Valeria a pena ? As suas poucas foras o trahiram,
;

intelligencia

fina,

distincta

descortinou-lhe,

prfida, o desenrolar de
legas,

uma

lucta

com os
que

seus col-

com

esse escrivo chefe politico,

mando
no
se

da localidade, lucta inglria


queria estragar...
ficam.

em

elle

Os

juizes

passam

e os escrives

Est bom, cheguemos a um accordo. Faaapenas um arrolamento summariodo? bens, em vez de um inventario formal, propoz com uma voz fatigada. Pantoja mediu-o triumphante.
se

Isto

uma

novidade para
official e

illudir

lei...

aqui est o formulrio


tra
sr.

V. S. no

me mossi-

esses arrolamentos. Inventario


dr.,

inventario,

respondeu o escrivo, apossando-se da tuao que o superior lhe abandonava.

CHANAAN

229

Homem,
Que

deixe de luxos, seu Maciel, disse o


fazer-se o inventario?

promotor.

Que mal ha em
mal?...

obrigar esta pobre mulher a

pagar mais custas...

E pouco?

xVs custas so

o azeite da machina do foro...

objectou alegremente Pantoja.


o inventario
foi feito

como

os outros,

com

as

mesmas
mil

extorses e violncias.

No

fim,

quando o

escrivo intimou a colona a que lhe desse duzentos


reis, esta

comeou a chorar. Deixemos de scenas. Querem obrigar


. .

a Jus-

tia a trabalhar

Sim, meu senhor, vou vender o que tenho para pagar as dividas de meu marido, dividas da
molstia e depois trabalhar para outras novas.

de graa... Era s o que faltava.

Mas no
Venda

posso arranjar tanto dinheiro.

a casa.

Primeiro a Justia. Si no quizer nos pagar, no vender a casa nem o roado eu prendo os
.

papeis, e agora

vamos

vr.
ia

Capito Pantoja...

dizendo o

juiz

muni-

cipal.

Deixe o caso commigo, atalhou o escrivo, no entende d'isto, veiu hontem ao mundo, mas a mim ningum me embaa... Lagrimas!... Todas ellas
colrico e intratvel. V. S. rapaz,

choram.

voltando-se para a colona

V, mulher moa no falta dinheiro... Deu uma risada secca. Atordoada como uma

-230

GHANA AN
a colona sahiu, arrastando os filhos.

somnambula,

Depois do almoo, os animaes estavam sellados


para a partida.
pelo sol, que

dia era abafadio e

dominado

mantinha sempre com a luz poderosa grande silencio. Os juizes vieram para montar, ajudados pelo meirinho e pelo dono da casa. Pantoja chegou-se ao grupo e disse ao promotor, apontando o colono Ainda no tive a minha conversa aqui com o amigo. E batendo no hombro de Franz Kraus, que o fitou espantado da intiniidade, accrescentou n'um gesto de irnica cortezia Muito obrigado pela hospedagem, cama-

um

rada... mas ainda alguma Que interrogou inquieto o colono. As nossas custas, meu amigo. Voc pde...
falta

coisa.

por isso d-nos logo. Est

me

cheirando mal
ris.

o fiado... v buscar... Quatrocentos mil

O homem
tigem o
ia

vacillou,

como para

cahir.

Uma

ver-

tomando; na garganta a voz morreuespasmo. Ihe n'um O escrivo empurrou -o de manso, dizendo-lhe zombeteiro V, amigo, no se espante. Olhe que o negocio podia ser peior... Advogados, demandas, pe:

nhoras...

Sob aquella presso, o colono


automaticamente para a casa. Bravo, capito, o senhor vou lisonjeiro o juiz de direito.

foi

caminhando

de fora, obser-

CHANAAN

231

Ainda no viram nada, respondeu o escrivo,


estimulado.

Depois de alguma demora, que os

ia

impacien-

tando, appareceu o velho Kraus. Tinha os olhos

vermelhos, as faces inchadas e rubras. Chorara. colono Pantoja recebeu o dinheiro e contou.

olhava-o,

Muito bem. Agora tudo est em ordem. Fiquemos bons amigos. Procure os papeis no cartrio, no fim do mez. E montou. A cavalgada partiu. Parabns, disse Itapecur a Paulo Maciel; est chovendo na sua roa.

mudo

e abatido.

juiz municipal,

sem

dar-lhe resposta, olhou-o

grande nojo. Em p, no meio do terreiro, de chapo na mo, a cabea ao sol, o colono via com os olhos desvairados a .Justia sumir-se na estrada... E quando Ella desappareceu e tudo voltou ao socego profundo, ficou elle longo tempo com a vista pregada na mesma direco... Subitamente, n'uma raiva immensa e cobarde, murmurou olhando

com um

medroso para

os lados

Ladres 1

VII

Continuava Maria na colnia de Franz Kraus no seu mesquinho penar. Desesperada da volta de
Moritz, vigiada pelos olhos cupidos e inquisidores dos velhos, vivia como uma louca, volteando apatetada pela casa, nos servios domsticos, e sem poder dormir noites e noites na afflictiva anci de querer salvar-se da deshonra, que o tempo indifferente e implacvel trazia cada vez mais flor. Assaltavaa muitas vezes um desespero de fugir, de ir para longe, desconhecida e forte, sem preoccupaes alheias, esperar que das prprias entranhas lhe Outras veviesse a salvao e o consolo do futuro. zes definhava languidamente, preza de um grande temor, de uma immensa e mofina vergonha, e queria morrer. Mas fraca, cobarde, as foras no lhe acudiam para qualquer resoluo, e ella se deixava ficar na colnia e na vida, no mesmo ruminar de
.

desespero e de agonia...

CHxVNAAN

233

Os velhos no tinham mais illuso sobre o estado da rapariga, e vendo-a mover-se pela casa, n'um passo trpego, como ar transfigurado que lhe punha a amargurada maternidade, sentiam um dio surdo
contra
ella,

erguida

alli

fogo da ambio d'elles.

como um estorvo ao desaViam desfeito o casamento


dos Schenker; tudo fora E agora passavam os cochichos de vingana ou

do

filho

com

a herdeira

tarde, diziam inconsolveis.

dias

muito unidos,

em

em

planos para se verem livres de Maria.

Mas

as

suas cabeas no eram inventivas, nem mesmo para a maldade ficavam irresolutos, com medo de
;

processos, subjugados pelo

infinito

crescente

terror que lhes deixara a visita da Justia.

doeste

modo,

a vida n'aquella

colnia era

uma

tortura

para todos. No se conversava mais, no havia m.ais o esquecimento do tempo, mais a indillerena pela existncia, que o nico encanto doesta. A todo
o

momento eram

ralhos e insultos,

eram exign-

cias

de servio pobre rapariga, na doentia obsesso de vl-a abandonar a casa. J lhe no davam

com

quasi comida, dobravam-lhe os trabalhos, e era desespero nevrotico que viam a misera inabalvel, sem um movimento de revolta, n'um constante gesto de

somnambula. Assim viveram algum tempo esses desgraados. E, como uma manh, Maria, j fatigada de trabalhar, com as mos tremulas, tomada de um suor
frio,

deixasse cahir

um

prato, que se quebrou, a

velha

Emma

enfureceu-se e

comeou

a insultal-a

234

CHANAAN
berreiro.

n\nn

Franz correu cozinha,

transbor

dando-se-lhe o dio, avanou colrico para Maria que, intimidada, ia recuando, fugindo atordoada

do alarido.

foi

ento que

Emma gritou
do

rou

Miservel... Vae-te embora...

Se... Se... furor, agar-

O marido, communicado
uma
acha de lenha
:

mesmo

e brandiu-a.

n'uma ameaa

de morte

Fora, canalha... Fora, ordinria.

velho alcanou-a e

Maria correu ao quarto, querendo se refugiar; o com violento empurro impe-

diu-a de fechar a porta; a rapariga, livida, ofegante, collou-se parede, protegendo o ventre
as

com

mos. Franz estacou deante d'ella, rangendo os dentes, uma baba viscosa a escorrer-lhe da bocca contorcida. Emma segurou a moa pelo brao, que apertou com violncia, e ordenou-lhe
:

Parte,

peste...

Carrega teus trapos,

suja...

Vae-te d'aqui...

A rapariga obedeceu
prolongar-se, e
foi

automaticamente.

excita-

o dos velhos, de sbita que fora, no deixava de


rancorosas,

que

debaixo de maldies, de pragas a misera entrouxou algumas

roupas.

Fora e j... berrava Emma, possessa. Maria sahiu para o terreiro e, levada pelo impulso das ordens violentas, caminhava firme, sem hesitao, para o desconhecido. Por entre a folhagem verde os seus cabellos descobertos iam espa-

CHANAAN

235

Ihando o fogo do sol... No dizia uma palavra, no mumurava uma queixa. Era uma estatua marchando, e os olhos grandes e limpos tinham o lustre crystallino e secco dos
frios espelhos,..

Atraz, seguia-lhe no encalo,


co, a voz de

como um

latido

de

Emma

Vae, miservel... Vae, perdio de

minha

casa... Maldita!

vairada.

Maria andou algum tempo, inconsciente e desSob a grande e funda emoo as idas tinham-se congelado, emquanto a sua viso dilatada ia notando e retendo os pequenos incidentes da

paizagem.

um

fio

d^agua,

Uma arvore cortada, um cafesal verde, um reflexo de sol, um animal que

se movia no fundo negro da matta, tudo era apanhado pela sua aguada retina. E foi caminhando,

da sua direco, at que lhe chegou a em que se mantinham os nervos, trazendo-lhe uma sensao de desanimo, que lhe entorpecia os passos e lhe despertava a conscincia... Via-se expulsa da velha casa que lhe fora o lar, o jardim, o mundo !... E na memoria os quadros da sua vida desde a infncia... Tudo cortado. .Tudo acabado, sem explicao, n'um mpeto de clera, cuja razo no percebia bem... Quiz
f

sem dar

fadiga da energia

tornar casa, entrar


voltar!

sem
se

rancor,

desmanchar com
a

o sorriso o pesadelo monstruoso... Sim, voltar,

Mas

quando

dispunha

retroceder,

reconheceu, n'uma insondvel desolao, que des-

236

CHANAAN
imaginando poder to simplesmente
res-

vairava,

tabelecer o que estava extincto. Parada,

com

a ca-

bea pendida sobre o seio, os olhos embebidos no


prprio corpo, chorava.

Uma
pouso,
cio
agital-a,

vaga inquietao de no encontrar

um
a

um

abrigo n'aquelle deserto,

comeou

dando-lhe animo para proseguir no silenda estrada. Encaminhou-se para os logares mais nvios, pois um grande pejo a afastava das
casas conhecidas.

No

tardou que o seu appello de salvao fosse

Desde aquella manh da missa, no o tornara a vr mas da sua timida e doce figura de camponio ficra-lhe uma agradvel impresso. Na pequena alma de mulher ustica e simples de Maria houve um rebate de esperana, que ella seguiu confiadamente. Quando, depois de duas horas de marcha, a rapariga avistou a egreja e a morada do pastor, um
para o pastor de Jequitib.
]

sobresalto de terror sacudiu-lhe o corpo. Mas foi instantnea a hesitao, porque a falta absoluta de

outro apoio no
intrepidez.

mundo

lhe

impunha uma extranha

Comeou

a subir.

dois pequenos

edilicios

paizagem era limpa, e os de atalaia davam maior


habitaes

tristeza solido.

Lembravam

huma-

nas perdidas no deserto, lembravam o isolamento,


o sacrifcio, o abandono...
ria subia,
e

proporo

que Ma-

com

recordava-se da ultima festa da colnia, a saudade ia enchendo, povoando de gente,

CHANAAN
de vozes

287

e gestos, de movimento, d.- vida, o vazio descampado das montanhas e dos valles calados. Ella recompunha tambm os instantes em que vira Milkau e levada por essa corrente de evocaes ia scismando com a musica do harmonium que soava na capellinha, emquanto elle dormia... Quando chegou ao alto viu a terra em roda da

casa, talhada e preparada para jardim, o

que era

paixo do novo pastor. De uma porta aberta vinham vozes de creanas soletrando, montonas
e cantantes.

Era ahi

a escola regida pela

irm de

padre. Maria passou cabisbaixa, e a voz infantil,

mais

forte e estridente, deu-lhe


e

um

tremor. Olhou

de cruz negra envolta no sudrio, cabeas alvas de creanas movendo-se curiosas para ella. Passou adeante e em face da
preto no fundo, na parede

de soslaio,

viu

uma

sala escura,

uma mulher

uma

porta fechada da casa tremeu mais.

nhum

neoutro rumiOr vinha para abafar a voz da cresinis-

De dentro

ana na escola, que proseguia desarticulada,


tra, infatigvel...

Maria quiz

fugir,

mas

medo

da solido, da montanha deserta, o terror do recolhimento d'aquella casa arrancou-lhe as forem suor frio, desfallecida um as... Alagada ao instante, atirou cho a trouxa de roupa e
apoiou-se parede. Depois veiu-lhe
foro de valor, e

um

novo

es-

n'um impulso nervoso tocou

campainha, que retiniu alarmante n'aquelle repouso universal. A mulher do pastor acudiu porta, assustada

238

GIIANAAN

pelo barulho,

com uma

expresso de espanto que


i^

ainda mais atemorisou Maria,


tor,

final,

depois de

confusas explicaes, entrou esta para falar ao pas-

que veiu logo

sala,

onde a rapariga o espe-

rava.

erecto

Quando Maria o viu, ficou petrificada. O homem, como um soldado e vestido como um jardise

neiro, tinha

que

uma voz de uma doura inesperada no casava com o seu porte rstico.
deseja,

Que

minha

filha?

Maria no respondeu. Poz os olhos no cho, muito vermelha e tremula. Depois, grandes lagri-

mas

Vamos, que lhe aconteceu?... interveiu com meiguice Frau Pastor. Eu... queria... um agasalho, respondeu
eu...

rolaram-lhe pelas laces.

soluando a miservel.

O
dido.

pastor ficou confuso, achando extranho o pe-

Voc no tem uma


a

casa,

uma

colnia...

N? no precisamos de mais
sempre com
Maria
peito de touro

creadas..

disse elle,

sua voz macia, que lhe sahia do

como

um
:

balido de ovelha.

ficou calada.

Frau Pastor approximou-se,

bateu-lhe no

hombro

Perdeu seu emprego? Agora, a este mofino contacto da piedade, Maria chorava sem pejo, abundantemente. As pessoas da casa, querendo arrancar-lhe alguma coisa sobre a sua situao e darem-lhe mais confiana,
lhe aconteceu?

Que

CHAXAAN

239

proseguiam no interrogatrio. Pouco a pouco ella se foi acalmando, e pelo instincto da obedincia respondia, por entre lagrimas. F^ra, uma grande
algazarra se fez e gritos festivos de creanas soltas

foram perdendo pela encosta da montanha abairumor da liberdade... A irm do pastor, rstica e marcial como elle, entrou na sala. O irmo explicou-Ihe o assumpto, e essa mulher, severa e silenciosa, fiel aos seus hbitos de nunca perguntar, esperou que tudo se
se

xo. Era o alegre

explicasse.

O pastor

a temia, e ella o tinha sub-

misso, amedrontando-o com as regras religiosas. Na casa, onde Frau Pastor era uma sombra do marido, a auctoridade da cunhada era decisiva. Vamos, dizia o sacerdote com o geito astuto do camponio, trocando um olhar com a irm. Vamos ainda no me disse porque deixou a casa de

Kraus...

falta

Como posso tomal-a sem saber de tudo? No me quizeram mais... fui expulsa.
o negocio grave!
filha,

Oh! Oh! Ento


commetteu voc,

Que

para tamanha pu-

nio?

que mirava com olhos devassadores interrompeu o inqurito com uma risada secca. Frau Pastor, temendo a exploso da cunhada, ergueu-se por instincto, para deixar
a

A professora,
rapariga,

a sala.

Mas

a curiosidade reteve a sua

alma de

creana.

teira

Ora, deixemos de comedia, clamou zombea professora. Eu sei bem porque os seus

240

CIIANAAN

devem ser gente honrada, a puzeram na estrada... Divertiu-se ? Porque chora? Temos ns culpa dos seus prazeres? Olhe, mulher, j que entrou n'esse caminho, no era para aqui que se
patres, que

devia dirigir. Esta

uma

casa de respeito, a

mo-

rada de Deus. V^ para a sua vida... V... Fora...

Era o grande dio, o maior de todos, o que vem do sentimento sexual, a incendiar a irm do pastor. No era ella a mulher incompleta, a inabalada, a torre fechada, emquanto a outra, a mesquinha Maria, era a perturbadora, a consoladora, a amiga do homem? Oh! minha senhora, que mal lhe fiz?... Ergueu-se da cadeira o pastor e muito solemne,

com

aquella maldita e doce voz, disse

Em

nossa casa no se encontra o prazer ; aqui

o logar

do amor de Deus. V, regenere-se. Lem-

bre-se de que todo o peccado

tem uma punio.

O
alli

seu horrivel. Desencadeiou-se a ira do Se-

nhor...

Maria cessou de chorar

pensou espantada que

tambm

todos estivessem loucos.

Um

olhar

de piedade infantil escapava de Frau Pastor. Mas era uma compaixo sem agasalho, inane, medrosa.

Maria lh'o retribuiu, e talvez o corao, que tudo comprehender, lhe inspirasse maior piedade por aquella esvaida sombra de gente. O pastor empurrou-a de leve para a porta, acariciando-a
faz

paternalmente.

ao passo que a rapariga

ia

deixando a casa, a

CIIANAAN
AT)Z

2^1

do padre

se revistia de
:

um

accento cada vez

inais delicioso de ternura

^", filha... minha pobre iiha, que pena! Como sofro em no poder conserval-a em minha
casa...
Si este logar

no fosse sagrado...
!

Si

no
I

fosse terrivel a

morada de Deus V,

filha,

E quando Maria se viu no alto da montanha e olhou deslumbrada, allucinada, a voz do pastor ainda lhe cantava ao ouvido V, filha, cuidado na descida, cuidado com os caminhos... Isto aqui muito solitrio. Depois, a porta fechou-se, e tudo o que era hu:

mano

alli

desappareceu n'um immenso


Maria, arrastada pelo

silencio.
e

Ficando

s,

medo

por

um

assomo de vergonha, comeou a descer a montanha correndo e na sua febre sentia-se como que apertada, suftbcada pelos morros e enterrando-se
n'elles.

Ao

chegar abaixo, cruz das estradas,

poz-se a caminhar pela que levava a Santa Thereza.

No

seu

corao innocente, na sua intelligencia

confusa, todas as scenas violentas d'esse dia se

misturavam extranhas como n'um pesadelo. Era o sofFrimento animal n'uma alma rudinientar e o que a mpellia para a frente era um vago terror da noite, o desespero do desamparo na matta. Transmontava o sol, e as encostas dos morros, os valles apaziguados e, emfim, livres do grande incndio do dia, embebiam-se na luz serenada tarde.
,

Transformava-se a expresso das coisas as primeiras sombras, deitando-se longas, preguiosas


;

14

242

CHANAAN
de

como tomadas

somno sobre
5

a relva avelludada

e voluptuosamente verde os pequenos ventos acalmando a febre da terra inflammada a viagem dos pssaros na limpidez do co, dilatado pela claridade crystallina do ar... No fundo do valle Maria viu um ncleo de colnias engastadas na vegetao. Das chamins sahia fumaa, e quella hora, em cada uma das casinhas da matta brasileira, as amilias dos emigrados se reuniam n'um olvido feliz, e em torno da mesa espe;

ravam

a ceia...

miservel sentou-se desalentada

sobre a borda do morro


bitaes.

com a vista

perdida nas ha-

Aos seus ouvidos subiam vozes humanas,

como uma musica sussurrante, Outra fraqueza a pungia, que no era deliciosa... s o canao da corrida, a fadiga angustiosa da maternidade, mas o vcuo da fome, alli, na opulenta terra de Chanaan... Maria teve o mpeto de se precipitar do alto sobre as casas que estavam
que
ella

escutava,

a seus ps, sentindo-se attrahida pelo feixe de foras

humanas, reunidas n'aquellas vivendas. E, ento,


imperioso desejo de partilhar o conchego, o calor, a sympathia dos semelhantes, Maria, esquecida da sua triste situao, sem o menor pejo, arrebatada pela fome, ergueu-se e desceu
impellida pelo

rpida para o grupo de casas.

Quando ahi chegou, no havia' ningum fora. Os ces a receberam n'um atroador alarido, mas ella proseguia pelo terreiro a dentro e com sua calma de louca tornava inoTensivos osanimaes. Da

CHANAAN
primeira

243

morada sahiram para vr o razo do alarma. Homens e mulheres chegaram porta, ainda mastigando e aborrecidos de ser interrompidos. Ao enfrentar a gente, a fugitiva como que despertou e ficou intimidada, sem saber o que dizer, Assaltaram-na de perguntas. E como no seu enleio a miservel respondesse por disparates, algum
disse
:

E com

certeza

uma

maluca,

Foi
e

um pnico, que se communicou subitamente,


em

presena de alguma perigosa doida vagabunda. Correram as mulheres para o interior da casa, os homens pegaram em pos e
todos se julgaram

avanaram para

ella,

amedrontando-a.

Fora, maluca, fora.

Maria recuou escorraada, sem perceber bem o que se passava. Os ces excitados ladravam furiosamente, e das outras casas a gente sahia para o
pateo, fazendo coro
berreiro.

com

os vizinhos,

n'um grande

Fora, maluca! maluca!

moa fugiu n'uma desabalada corrida. Homens e ces a perseguiram alguns momentos, raivosos e ululantes
:

Maluca, maluca... J Maria voltara estrada,

ainda continuava

mesmo

offegante a correr, fugindo espavorida para longe d'aquelle ponto. Na sua carreira chegou at uma pequena matta que o caminho cortava. A claridade da tarde ahi dentro esmo-

244

CHANAAN
ainda mais.

Maria parou, com medo de e, postada na abertura da floresta, tomada de um calafrio, espiou para den tro, at perder os olhos na outra longinqua porta de luz. Pela estrada interior iam e vinham borboletas enormes, azues e pardas, n'um vo captivo e arquejante... Maria ficou pregada beira da matta. sem animo para entrar, sem animo para fugir, e uma inexplicvel e funda attracoporaquelle sombrio e tenebroso mundo a retinha exttica...
recia

penetrar na sombra,

Das mos tremulas


vendo-se colhida
culares de

despercebidas cahiu-lhe a

trouxa de roupa. Exgottada de foras, aterrada,

em pleno deserto pela noite, desamse-

parada, batida, a mesquinha derreou-se aos ps

uma arvore,
ella

apurados,
coisas...

de olhos dilatados, ouvidos espreitava o rumor e o curso das


e

o poder de viso redobrava medida


o bafo vaporoso,

que

sombra surgia mysteriosa nos meandros da

floresta,

como

impalpvel

da

Terra...

Na

sua imaginao perturbada sentia a

natureza toda agitando-se para suTocal-a.

Augmen-

tavam as sombras. No co, nuvens colossaes e tmidas rolavam para o abysmo do horizonte... Na vrzea, ao claro indeciso do crepsculo, os sere.^

tomavam
brosas...

ares de monstros...

As montanhas,

su-

bindo ameaadoras da terra, perfilavam-se tene-

Os caminhos, espreguiando-se sobre os campos, animavam-se quaes serpentes ininitas... As arvores soltas choravam ao vento, como carpideiras phantasticas da natureza morta... Os

CHANAAN
affilictivos

245

pssaros nocturnos

pios fnebres. Maria quiz fugir,

canados no acudiam aos deixavam-na prostrada em


rada.

gemiam agouros com mas os membros mpetos do medo e


angustia desespe-

uma

Os primeiros vagalumes comeavam no bojo da matta a correr as suas lmpadas divinas. No alto, as estrellas midas e successivas principiavam tambm a illuminar... Os pyrilampos iam-se multiplicando dentro da floresta, e insensivelmente brotavam silenciosos e innumeraveis nos troncos das arvores, como si as raizes se abrissem em pontos luminosos... A desgraada, abatida por um grande torpor, pouco a pouco foi vencida pelo somno; e deitada s plantas da arvore, comeou a dormir.. Serenavam aquellas primeiras ancis da Natureza, ao penetrar no mysterio da noite. O que havia de vago, de indistincto, no desenho das coisas transformava-se em limpida nitidez. As montanhas acalmavam-se na immobilidade perpetua; as arvores esparsas na vrzea perdiam o aspecto de phantasmas desvairados... No ar luminoso tudo
.
.

retomava a physionomia impassivel. Os pyrilampos j no voavam, e myriades e myriades d'elles cobriam os troncos das arvores, que faiscavam cravados de diamantes e topzios. Era uma illuminao deslumbrante e gloriosa dentro da matta tropical, e os fogos dos vagalumes espalhavam ahi uma claridade verde, sobre a qual passavam camadas de ondas amarellas, alarani4.

246

CHANAAN

brandamente azues. As figuras das arvodesenhavam-se envoltas n'uma phosphorescencia zodiacal. E os pyrilampos se incrustavam nas folhas e aqui, alli e alm, mesclados com os
jadas e
res

pontos escuros,
ras, rubins,

scintillavam esmeraldas, saphi-

amethystas e as mais pedras que guardam parcellas das cores divinas e eternas. Ao poder d'essa luz o mundo era de um silencio religioso, no se ouvia mais o agouro dos pssaros da morte o vento que agita e perturba, cal;

ra-se...

Por toda a parte a bemfazejatranquillidade da luz... Maria foi cercada pelos pyrilampos que vinham cobrir o p da arvore em que adormecera. A sua immobilidade era absoluta, e assim ella recebeu n'um halo dourado a cercadura triumphal e interrompendo a combinao luminosa da matta, a carne da mulher desmaiada, transparente, era como uma opala encravada no seio verde de uma esmeralda. Depois os vagalumes incontveis cobriram-na, os andrajos desappareceram n'uma
5

profuso infinita de pedrarias, e a desgraada, vestida de pyrilampo:,,

aormindo imperturbvel, como


divina, parecia partir para

tocada de

uma morte

uma com

festa

phantastica no co, para

um

noivado

Deus... L os pyrilampos desciam em maior quantidade sobre ella, como lagrimas das estrellas. Sobre a cabea dourada brilhavam reflexos azulados, violceos e d'ahi a pouco braos, mos, collq,

cabellos

sumiam-se no monto de fogo innocente. E vagalumes vinham mais e mais, como si a fio-

GHANAAN
resta se

2i7

desmanchasse toda n'urna pulverisao

de luz, cahindo sobre o corpo de Maria at o sepul-

tarem n'urna tumba magica. momento, a rapariga inquieta ergueu docemente a cabea abriu os olhos, que se deslumbraram. Pyrilampob espantados faiscavam relmpagos de cores... Maria pensou que o sonho a levara ao abysmo dourado de uma estrella, e recahiu adormecida na face illuminada da Terra... O silencio da noite foi perturbado pelas primeiras brisas, mensageiras da madrugada. As estrellas abandonam o co, os vagalumes vo se apagando medrosos e occultando-se no segredo das selvas, emquanto os seus derradeiros lampejos na matta se misturam ao claro do dia nascente, for-

Um

mando uma
saros,
e,

luz turva, indecisa, incolor.

Na

ar-

vore que agasalha Maria, comea o canto dos ps-

sem

tardar, de todos os galhos da floresta

se

uma

nota musical, que enche os ouvidos da


felicidade inextin-

mulher com o accento de uma


guivel.

aves surgiam, e tudo se esclarecia de

outra luz, e o ruido comeava, e um perfume concentrado durante a noite espalhava-se, capitoso,
pelo

mundo

despertado.

Abandonada

pelos pyri-

lampos, despida das jias mysteriosas, Maria foi emergindo do sonho, e a sua innocencia de todo o peccado, a sua perfeita confuso com o Universo acabou ao rebate violento da conscincia. E a
infatigvel

conheceu-se

memoria lembrou-lhe a agonia. Maria a si mesma. Arrancada pelo pavor

248

CHANAAN
porventura

dos perigos

passados n'aqjj!le de-

serto, ergueu-se de

um

salto e partiu correndo.

emquanto atravessava

a matta, apezar do

medo

que a tomara, na sua lembrana persistia um claro, que lhe descia d'essa miragem entrevista no espectculo da noite maravilhosa. E quando chegou aos caminhos descobertos, j encontrou o sol, a cuja temivel potencia morreu toda a illuso do
sonho.

miservel marchou seguidamente duas horas,


j

por desertos, que lhe engrandeciam a por valles repletos de colnias, que lhe recordavam a sua vida de hontem. Em todas

passando

desolao,
as casas

comeava com o dia o trabalho vultos de mulheres moviam-se em roda das vaccas, na densa evaporao dos curraes homens rachavam creanas corriam nos terreiros toros de lenha limpos, e de todas as chamins aquelle suave e inefavel fumo da manh, que annuncia, sem pejo da fome alheia, a fartura do homem. Maria continuou a subir as montanhas at ao alto de Santa Thereza. Quando ahi attingiu, ficou mais timida, receiosa de perturbar com o seu ar de vagabunda a serenidade da populao activa e silenciosa do logarejo. E foi n'um grande rubor, gerado da acabrunhadora humilhao, que se dirigiu, vacillando,
; ;
,

para a estalagem. Na taberna que era o nico pouso d'aquellas alturas, viajantes tomavam a primeira refeio da

manh. Maria

ficou

parada porta, n"uma postura

CHANAAN
de mendiga.

249

dona da

casa,

occupada

em

servir,

no reparou

n'ella,

mas

a filha,

menos

atarefada,

vendo-a, veiu porta inquirir de que necessitava. Com a voz sumida, Maria disse que tinha ome.

joven a convidou a entrar,

mas

depois,

como

que arrependida, deixou-a bruscamente e foi falar me. A estalajadeira veiu examinar a foragida, e quando esta lhe explicou que buscava abrigo e trabalho, a velha perguntou E que dinheiro traz voc ? Maria, que no tinha pensado n'isso, ficou embaraada em responder. A outra insistiu. Afinal, a rapariga confessou que nada trazia. E ento como quer voc que lhe d de co:

mer?
Maria
vidrados.
fitou-a aterrada,

com

os olhos seccos e
:

estalajadeira tornou

Mas que

traz voc ahi n'esse

embrulho

A mendiga abria-o para lhe mostrar as roupas, quando de dentro os passageiros gritaram pela dona da casa, insultando-a. A velha virou como
umcorropio, dizendo Bem, entre para
:

a cozinha,

que

j lhe falo.

moa atravessou

o corredor

sem olhar para

cozinha onde entrou, uma massa rerefeitrio. pulsiva movia-se como uma lesma, ao lado do grosseiro fogo de barro. Era a creada do alber-

Na

gue.

Maria teve

um

confrangido

asco,

no

ousando sentar-se, esperando de p, n'um embrutecimento de faminta, a comida que lhe iam dar.

250

CHAANAN
viajantes partiram, e a estalajadeira
foi

Os

cozi-

nha. Depois de examinar o que Maria trazia, declarou


:

Por esta
E
foi se

roupa, dou-lhe comida e dormida

dois dias.

placente apathia da rapariga, a


cheia de fome,

apoderando da trouxa, deante da comquem deu um pedao de po e uma tigela de caf. A desgraada,

comeu n'uma volpia desprezivel. Maria passou o dia inteiro a vagar pela povoao, e por toda a parte aonde chegava, ia despertando a curiosidade e dando a impresso de tristeza que apavorava a descuidada gente do logar. Ningum
lhe falava; e ella, absorta, alheia, rolava vagarosa,

arrastando-se

como um animal empestado.

ia rapidamente sendo governada por uma velha alma mais rudimentar, mais primitiva, que recalcava todos os ligeiros vislumbres de uma sensibilidade menos grosseira. E para o meio-dia, era quasi sem pudor que pedia trabalho de casa em casa. Ningum a queria repelliam-na, escorraavam-na, n'um instincto de apertada defesa. Alli na tranquillidade do povoado, na conchegada e bonanosa vida alde, no era ella o extranho phantasma da mis:

Mergulhada na desgraa, Maria

ria

A
a

tarde, depois

do jantar, quando o

sol baixava,

populao se apresentava porta das casas, e esquecida. No meio da felicidade dos outros, sentiu Maria crescer a sua solido. Perrepousada

C.HANAAN
correu a estrada que corta Santa Thereza

251

e oi at
ir

ao fim, onde acabava a povoao;


pela matta a dentro,
afastar d'aquella

quiz

alm,
se se

mas no

teve

animo de

atmosphera de desespero, de

evadir do raio do calor

humano. Voltou.
foi a

Naquella primeira noite, quando


recolher ao albergue, a

hora de se

dona

d'este

mostrou-lhe
infecto.

um

colcho estendido

n'um quarto

Est ahi a sua cama.


luz mortia, a
bafio

Alumiada por uma candeia de


infeliz ficou

um

instante s.

do quarto
desalen-

tonteou-a, e

n'uma vertigem

ella cahiu,

tada sobre o colcho de palha podre.

No

tardou
frente

que

um

vulto entrasse no quarto e fosse sentar-se

n'outro
quelle

monturo de palhas, que

ficava

em

que se achava Maria, Era a velha creada. Tirou o casaco e ficou em camisa e saia, mostrando uma magreza de bruxa. Os cabellos despenteados cahiam-lhe sobre o pescoo luz turva os olhos brilhavam n'um fulgor de loucura. Sobresaltada deante da megera, a moa permaneceu petrificada, na mesma postura, e foi com um revoltado nojo que viu na tibia claridade a sua companheira metter a mo esqueltica na palha nauseabunda e retirar d'alli um pedao de carne, que comeou a devorar. Asduas miserveis no se falaram. Mas os olhos da megera se incendiavam de dio contra a rapariga, que lhe apparecia como uma inimiga, a invasora do seu circulo de independncia n'aquelle im.mun;

em

252

CHANAAN

do aposento, que ainda assim era orefugioda inJeclinavel liberdade. Vencida pela prostrao, no tardou muito a tombar dormindo sobre a palha. Maria acompanhava o arfar d'aquelle corcovado corpo e o latejar das grossas artrias, econi inquieto receio no podia dormir. Tudo a prendia vigilia, o

mo cheiro e o terror da bruxa. cabeceando, derrubada por alguma rajada de somno, via n'um instantneo pesadelo a velha erguer-se, livida, satnica, alongando as mos de esqueleto, para a estrangular. Despertava
medonho
quarto, o
ia

E quando

convulsa e, gelada, espichava a cabea at junto da outra, que continuava a dormir.


Pela noite a dentro, no maior silencio da casa,
ratos
a surgir no quarto. Guinchando, corriam doidamente; passeiavam pelo corpo da velha como sobre um cadver, e no seu colcho comeram os restos de carne que ella deixara

comearam

farejando,

garam

Maria sentiu-se endoidecer de pavor. Os ratos lara comida e continuaram a sua infatigvel investigao no aposento, indo e vindo a todos os cantos, incessantes, irrequietos. A lamparina

principiou a se extinguir, crepitando, e o quarto,

ora se escurecia, ora se illuminava

em

successivos

relmpagos, at cahir tudo n'uma profunda escurido... Maria, sempre alerta, acompanhava o ruido
aterrador dos ratos, e semi-morta sentiu passar

sobre a cabea o vo tenebroso de

um

morcego...

Correram os dois dias marcados pela estalajadeira, sem que Maria pudesse encontrar trabalho;

CHANAAN
suas imploraes e suas supplicas
das, e

253

eram desdenha-

n'um

instante a sua misria tornou-se o lu-

amparada e farta d'aquelle retiro do dona do albergue intimou-a a deixar a casa, e Maria teve um pnico terrvel em se vr de novo obrigada a bater as estradas, sem po e sem guarida. Desatou a chorar, atirando-se aos ps da velha para que a deixasse permanecer alli at encontrar um emprego. A filha, abalada por tanta misria, teve animo para intervir e Maria ficou na hospedaria como creada, em companhia da outra. E assim viveu alguns dias, apathica, esmagada, mas n'esse maldito apego vida, que o alimento da desgraa. Uma manh, Milkau em viagem para o Porto do Cachoeiro, ondeia comprar mantimentos, almoava socegadaniente no albergue de Santa Thereza, quando viu Maria passar no corredor, entrando da rua. Apezar da miservel situao em que ella estava, Milkau reconheceu a sua joven companheira do baile de Jacob MuUer, e que entrevira primeiro na capella de Jequitib, n'um delicioso momento. Ficou um instante pensativo, procurando explicar por vs conjecturas o novo encontro. Depois de alguma hesitao, chamou a dona da casa e perguntou-lhe quem era a mulher que elle acabava de vr. Ah! disse ella, uma vagabunda que redibrio da gente

mundo.

colhi.

No

sei

d'onde veiu

um

vintm

e tanto

appareceu aqui sem chorou que a fui deixando


;

ficar...
15

24

CHANAA.N

sua creada hoje

trambolho... O que ella me faz Qual! no c nada em relao ao que eu lhe fao. O melhor que se v para outras bandas; aqui ningum a quer. Tambm era s o que faltava Aquillo no estado em que est, sem eira nem beira, desmoralisa uma casa... E ento breve, que tem de
I

Um

para a cama... Essa linguagem atordoou o espirito de Milkau. Promptamente pediu que chamasse a rapariga, e a velha, obedecendo, retirou-se. Milkau n'uma grande afflico interrompeu o almoo. Alguns moir

mentos depois,

a estalajadeira entrava

empurrando

Maria, que, tendo por sua vez reconhecido Milkau, vinha arrastada, com immensa vergonha. Vendo-o
agora, poz-se ella a chorar. Milkau levantou-se

com movido e procurou

acalmal-a.

A dona
:

do alber-

gue, espantada da scena, motejava

lhe arranjar

Olhem, vejam emprego

s, e

coitadinha... Est-se a ainda ka amuada. Esta

no quer

me largar a sopa!... No continuou, porque da cozinha


acudiu para
l,

chamaram,

deixando Milkau e Maria a e ella ss. A confiante meiguice das palavras de Milkau a decidiu a contar-lhe a sua desventura. Por vezes, embaraava-se vergonhosa, e delicadamente Milkau a desviava dos pontos ntimos e mais dolorosos. Maria, porm, retomada de um inesperado ardor, abria-lhe todos os cantos da sua humilde
existncia.

E quando

n'aquella sala da hospedaria

ClAxNAAN

255

^lilkau acabou de ouvir a narrativa, poz-se a scis-

mar. Era a primeira vez


se esbarrava

em

que na sua vida nova

com

a Desgraa...

E n'um

instante

esse encontro lhe apagava todos os longos


felicidade, de resurreio.

mezes de dr impunha-se com

a sua fora solemne, devastadora, e os sentimentos

de Milkau galopavam para o passado, m.ergulhando-se outra vez nos cyclos sombrios do sollrimento,

Si elle

d'onde pensara ter-se libertado para sempre... no desse ouvidos, si passasse adeante,

deixasse no caminho a misria alheia e continuas-

no seu embevecimento de felicidade?... No elle fugido maldade humana, abandonado a velha sociedade odiosa e recomeado a existncia na virgindade de um mundo iinmaculado, onde a paz devia ser inaltervel ? Porque ento o espectro do soffrimento o perseguia ainda alli ? Milkau divagava n'um fundo desespero. Maria o fitava serena, esperando que elle falasse. Passouse longo tempo n'esse silencio triste.
se

tinha

Bem,

disse afinal ^lilkau,

com

o semblante

illuminado; tenho
gal-a.

uma

colnia onde posso empre-

uma
E

Doce...

casa de conhecidos meus no Rio Tenho medo, porm, de que no aguente a


longe, e est to abatida...

viagem.

Era a salvao. Maria sorriu encantada. Abatida? Oh! no... Estou piompta para caminhar. Vae ver como no m.c cano.

Mas o senhor no

Depois, reflectindo

[a.

para o Cachoeiro

Por-

253

CIIANAAN

que ento abandona a sua viagem e volta ao Rio Doce? Por amor de mim? Ora, isto no vale nada, respondeu Milkau, sem afectao. Depois de vl-a amparada, torna-

rei

com meiga deciso. quem Milkau comChamaram municou que a rapariga seguia com elle. A mulher
disse elle
a estalajadeira, a fez

Mas... Vamos,
uma

ao Cachoeiro.

Amanh mesmo.

meu senhor. EUa no J minha filha; pde tomal-a como quizer. Uma vagabunda... Que bem me importa a mim... Diga-me uma coisa quanto devia pagar esta
Oh!...
:

careta zombeteira

pobre moa aqui na sua estalagem ? inquiriu Milkau, sem se importar com o que estava tagarelando a velha.
Esta poz-se a contar nos dedos
e

depois pediu
e

um

preo exaggerado.
:

Milkau no replicou,

dando o dinheiro

Eis aqui a importncia que voc pede.

mulher

ficou

pasmada

recolheu as cdulas,

contentssima. Agora, accrescentou Milkau, peo que resti-

tua a roupa que

oi

o penhor do pagamento.

dona do albergue tornou-sc fula, coiiio si fosse roubada Esta boa negocio negocio. A roupa foi
:

coisa parte.

Milkau explicou mansamente que

ella

tinha de

GHANA AN
optar entre os vestidos e o dinheiro
,

T',

a velha,

assim compellida, preferiu


restituir os objectos, de

ficar

com

a quantia e

buscal-os,

que no necessitava, e foi resmungando, malcreada. Maria seguiua. P^ quando voltou sala, vinha de roupa mudada, com uma fita azul no cabello, faceuM, risonha. Milkau festejou n'um sorriso o despertar da mulher. Partiram. A estalajadeira, fincada na porta, emquanto elles atravessavarn o povoado, clamava aos
vizinhos
:

Vejam

s.

No

que a desavergonhada teve

sorte...

aquelle sujeito

com uma

cara de santo

Pouca vergonha...

Quando deixaram Santa Thereza e tomaram caminho do Timbuhy, Milkau recordou-se da sua primeira viagem com Lentz, atravessando n'um xtase a pomposa regio, para se libertar do
o
Mal...

A sua

viagem de hoje era ainda

um combate
uma

contra o soffrimento, contra o dio entre os ho-

mens... Mas, afastando as apprehenses de

irremedivel desilluso, o seu espirito tomava outro

caminho

e confiava que aquelle doloroso incidente, interrompendo a descuidada bemaventurana, passaria rpido, e tudo voltaria doce calma. Amanh, pensava elle, Maria tornar a ser feliz, o

seu amante arrependido vir buscal-a, e todas as

da dr sero curadas por um sopro de bondade... Isto deu-lhe novas foras e, esquecendo a tristeza, a misria da sorte da companheira, foi alegre conversando com ella.
ligeiras feridas

258

CHANAAN

sol ardente desciam e subiam mordurante as primeiras horas Maria marchava lpida, ape/ar de tudo. Mais tarde comeou a fra-

Debaixo do

ros, e

quear

e era

com

dificuldade que proseguia.

Sen-

taram-se s sombras das

arvores,

beira dos

caminhos. Descendo das regies


choeiro,

frteis,

passavam

tropas de burros carregados para o Porto do

Ca-

passavam viajantes montados,


e so elles,

escoteiros,

passava gente a p,

descuidados, se dei-

xavam

ficar alli.

Com

o avanar da tarde, Milkau

ficou inquieto,

percebendo que lhes era impossivel

alcanar o Rio Doce n'aquelle dia. Pediu a Maria

continuassem a caminhar at descobrirem uma colnia onde pernoitar. Andaram mais um pouco,
e

uma

colnia se lhes deparou no alto da

mon-

que onde talvez conseguissem agasalho. Maria fez um esforo efoi subindo vagarosamente. A colnia para onde se dirigiam, era um pequeno jardim europeu, que quebrava a uniformidade das habitaes dos immigrantes. A medida que se approximavam, iam sendo maravilhados. Em baixo
levava at
l,

tanha. Milkau propoz subirem pela vereda

extendia-se

uma

srie

de valles recortados

em

mil aspectos diversos; ora, montanhas baixas for-

mando massas enormes,


folhudas, negras
;

seccas, ridas; ora mattas

ora, despenhadeiros, planicies,

riachos, plantaes, casas; tudo

n'uma abundncia

de creao, n'um capricho de linhas, de desenho,

como n'uma paizagem extravagante. Os viajantes loram-se deliciando com o sccnario, perfumaco

CHANAAN

259

com

OS aromasque vinham do jardim, at que, chegando cancella, Milkau bateu palmas. Os ces ladraram atirando-se sobre a cerca, e logo um ve-

lho acudiu, socegando-os

assim que se recebem visitas ? Os ces afastaram-se rosnando, eo velho, alisando a longa barba branca, alou aos viajantes, mostrando no riso uma fila de dentes sos. Milkau
!

Ol, patifes

com

alegre auctoridade

explicou-lhe o que os levara ahi.

E o velho, radiante,

escancarou a porta, n'um gesto de agasalho fcil e espontneo. Penetraram no jardim, que estava em triumphal florao. Os olhos no se podiam fixar

em nenhum pormenor. A
loi

impresso que tiveram,

de

um

s conjuncto de cores desdobradas ao


vista se lhes extendia arta e satisfeita
tela

infinito.

sobre

uma

magica,

uma zona

cambiante,

uma

irradiao espectral, divina e rara.

Levou-os o velho para dentro da casa e oereceumesa e obsequiando-os omo podia. Entretanto, ia-lhes contando que era
Ihes jantar, servindo-os

morava alli filhas eram casadas e


viuvo,

s,

havia muitos annos, as

os filhos viviam na vizinhana

o que o entretinha era cultivar flores; o caesal

tambm
de

o distrahia, e da janella apontou as planhorta.

taes no

uma

morro prximo, tratadas com o carinho Findo o jantar, vieram os trs para
os hospedes

o jardim.
e foi

O homem da colnia deixou

regar as plantas. Milkau ficou

um momento

admirando os movimentos expertos e juvenis do ancio, e depois, seguido de Maria, comeou a pas-

260

CHANAAN
nunca
ter soffrido
:

seiar pelo jardim. Ella parecia

uma

resignao de

nmada apagara rapidamente

os vestigios da misria.

E um

instantneo olvido

encerrou a sua agonia. Agora, toda era encanto por

Milkau,
bida

com

os olhos postos n'elle ficava embeenlevo. Encerrado


alli,

n"um humilde

Milkau

jclgava-se fora da natureza tropical, via interrom-

pida a eterna verdura, susbtituida a tragedia da natureza brasileira pela doura europca trazida nas
flores que peregrinaram at ahi. E o jardim lembrou a Milkau a terra que abandonara, e elle transportou-se no vo da saudade par^ a velha Germnia. Nquella mesma hora era alli a hora da primavera... Tudo resuscitava, sahindo da morte gelada. Recordou-se dos bosques, dos jardins, das casas, da gente n'um regosijo de novidade ao calor bemfazejo do sol. E no animo de Milkau amollentado pelo violento encontro da dr, entristecido, abatido apontou no momento do crepsculo uma ligeira sombra de nostalgia... Maria estava meio fatigada e inconscientemente apoiou a mo no hombro de Milkau. F^ste sentiu uma fulminante caricia, e o calor emanado das entranhas geradoras da mulher infiltrou-se nos seus nervos, entorpecendo-os bruscamente. E foram caminhando como espectros olhos perdidos no vago, mudos e sonhadores. Com a queda do dia, as plantas chei(

ravam ainda mais. Quando


cidos, absortos,

elles

passavam esque-

borboletas

plantas,

como

flores aladas...

voavam sahindo das Andaram at onde

GHANAAN
O jardim onde,

261

ia acabar n'um logar secro, descampado, como uma mulher bella e damninha, uma

palmeira se alteava, esterilisando a

ram-se em uma pedra. Os gulharem no tremedal que ficava em baixo, no despenhadeiro da montanha, ergueram-se para o co, e acompanharam a morte do sol. Era uma
representao phantastica.
berao, o
siva

Sentaolhos, depois de merterra...

Sem raios, sem reverimmenso globo ostentava uma succesgradao de cores, como si dentro d'elle um
se divertisse

magico

em

illuminal-o.

O mundo

in-

parado para assistir ao espectculo... O grande actor foi descendo no espao sem nuvens, sobre a sua superfcie as cores ainda continuavam n'uma infinita mutao, at que afinal elle mergulhou no horizonte e a terra tingiu-se de sangue e em seus mil nervos agitou-se toda... Era noite. O colono acabara o servio e veiu ter com os hospedes, convidando-os a se recolherem. Dentro, mesa, os trs conversaram sem interesse, at que o dono da casa, cahindo de somno, propoz irem dormir. Mostrou a Milkau dois quartos contguos, onde lhes tinha preparado as camas. E j a casa estava em socego e Milkau, no seu leito, sem poder dormir, acompanhava o somno de Maria. O resonar leve e regular da mulher vinha-lhe aos ouvidos, como uma musica extranhaque se lhe infiltrava, aquecendo-o... Seguia deliciosamente todo aquelle brando respirar, e pouco a pouco uma funda perturbao lhe
teiro tinha
15.

262

CHANAAN
elle.

alvoroava O sangue. Mulher!... pensava


esta palavra

evocadora dilatava-lhe os horizontes da restringida e quasi apagada sensualidade. Mulher! E l vinham do esquecimento, onde jaziam
sepultadas, as vises lbricas e lascivas. .Mulher!
.

...

espreguiamento dos msculos o desequihbrou de uma vez e o atirou a uma vertigem de volpia... Milkau levantou-se tremulo, o corao galopando, a garganta estrangulada, a bocca secca. Chegou-se porta entreaberta do quarto de Maria. Cresceu-lhe o tremor e um.a languida molleza o deteve, dando-lhe um instante de conscincia e um profundo vexame... O homem forte ficou envergonhado d'esse momento de loucura, e, abrindo a janella, poz-se a scismar debruado sobre a Noite divina... Amaldiou-se e teve nojo de si viu-se o ludibrio do desejo e descreu da redempo... Maria continuava a dormir tranquillamente o seu respirar chegava sempre aos ouvidos de Milkau, enchendo-os de um goso infinito... No era um resonar de adormecida, era um suspiro de amante, debaixo de cujas camadas sonoras se sente o mysteriodo instrumento, que vos canta... O cheiro do jardim transtornava as coisas... Milkau estremeceu outra vez, sacudido pela volpia... Era noite, e todos se amavam... Aquella hora chegava-lhe do universo inteiro o echo do Amor... S elle era mudo... E o seu olhar prescrutava as sombras da immensidade... Tudo se illuminava ao poder fortorpor,
,

E um

um

CHANAAN
niidavel da sua allucinao.

2t3

de amor
rados,
trio

as boccas se

E tudo era uma viso beijavam com ebre, os

braos se apertavam enlaados, os corpos, mistu-

gemiam n'um frenesi de doidos... O solitambm amou... O sangue dentro d'elle, o

joven sangue parado pela iiluso, de<^elou-se n'um momento e, quente e sfrego, clamou o corpo da
mulher... Alilkau deixou a noite tentadora e entrou

no quarto de Maria. Os cabellos d'ella estavam soltos e cahiam sobre ocollo n...Milkau recolheu a quentura do corpo feminino, que amornava o
aposento, e nos cabellos de Maria,

macios

e louros,

mergulhou

E
os

ficou tremulo,

como em frocos mo at ao fundo... n'um frmito convulso, mudo e


a

refreiado.

Deslumbrado
descer
pelo

pela

vertigem, via-lhe

corpo abaixo, correntios, luminosos como um rio de ouro... Ficou assim sculos pregado quelle corpo, sem poder ir alm, n'uma arquejante respirao, que accordou a rapariga. EUa, com os olhos meio cerrados,
cabellos

perguntou

J so horas de partir ? A voz innocente cahiu sobre Milkau como uma rajada de frio. Retirou a mo e, voltando rapida-

mente a si, fugiu, murmurando No, no... Dorme... Socega. No nada. .. Voltou janella. E para elle, que no era mais o mesmo, a Noite era outra no tinha mais aquelles
:
;

accentos de volpia, aquelles transportes de luxuria.

Era serena

bemfazeja

como

a face de

uma

2Gi

CHA^AA^

irm. Foiou longo

tempo

alli,

humilhado, confuso,
os queixua a

arrependido,

com

a brisa misturou
e

mes da sua agonia sexual, madrugada para o sarar

com

o orvalho, que

lhe

derramou sobre

cabea, confundiu as suas lagrimas de solitrio.

De manh, ao deixarem
panhou
Ihcs
at porta

a casa, o velho os

acom-

do jardim encantado, sorrindocomo se costuma sorrir aos noivos. Maria retribuiu a saudao sem saber o que esta dizia. JMilkau sentiu uma pun-

com

carinhosa malicia,

gente

tortura

com

aquelle

sorriso

mas

logo,

erguendo
de
si

a cabea, partiu altivo,

como

o vencedor

mesmo.

VIII

A
uma

passagem da misria na nova vida de Milkau


melancolia teimosa se espraiava
infinita,

deixara o seu vestgio perturbador. No espirito d'elle


vaga,

entorpecedora, e agora o pensamento rolava verti-

ginoso para o desanimo...

desgraa de Maria.

No podia esquecer a No ha soffrimento, seisno clame aos


reparao

mava
cem

elle,

to insignificante que
e

que passam, piedade


mil boccas.
a dr

com

o alarido de

No ha

desgraa pequena.

Toda

immensa.

E para afugentar a persistente Tristeza, que o cercava e lhe extendia os braos amorosos, Milkau consagrava-se ainda maisao trabalho. J por esses
tempos
aspecto.
a

colnia tinha

um

bello

florescente

Todo

o prazo estava cultivado, eos ps

de

caf,

que brotavam

cobriam como um do roado. Desapparecra

n'um indomvel vio, manto a antiga hediondez


a

coivara,

o terreno

2G6

CHANAAN

semelhava
vores
e

um

verdejante parque cercado das arfloresta,

immensas da

apenas interrompida,

humilde casinha dos dois emigrados estava coberta de trepadeiras, que se abriam em flores, dando aquelle jardim alli nos trpicos um pera

petuo ar festivo vivenda.

Milkau era agricultor por


as suas faculdades de as

instincto,

todas

atteno, de im.aginao,

com
a

empregava com desvelo e ardor no trabalho as prprias mos, que ennobrecia o seu

destino

humano. Lentz

era o caador. Restringido

um

circulo de limitada actividade, o seu espirito,

sempre retrogrado, buscava expandir-se n'essa forma inicial e selvagem da civilisao. Caava,
luctava

com

os animaes, devastava as mattas, e

alliado a outros colonos de egual inclinao,

em

poucos mezes para


floresta
brasileira.

elle j

no havia segredos na
tecto esses dois

No mesmo

homens exprimiam duas


offerecia ao

culturas diTerentes.

Um

mundo
do

faanhas, matanas, sacrifcios

de sangue, e o outro, simples lavrador, fructos da


terra,

flores

seu

jardim...

xMas,

longe do

dio, da lucta fratricida, entre esses dois inter-

pretes successivos da vida, formra-se


o,

uma attrac-

uma

solda inquebrantvel e que ainda signi-

imagem d'essa impulsiva liga entre todos no mundo, que cada dia ser crescente, at se
ficava a

tornar universal e indestructivel.

Milkau trabalhava sempre.

quando, curvado

sobre a enxada, a fronte suada, os nervos cana-

CHANAAN
dos,

267

repouso suave, um esquecimento devia adormecer-lhe os pensamentos, l vinha ainda nesses instantes o tormento da piedade, o continuo testemunhar da desgraa alheia, como uma mancha

um

na sua viso radiante. No no trabalho que est a salvao da misria, nem o estimulo para o desalento. Que importa que nos fatiguemos, que ensopemos a terra com o nosso suor, que cubramos o mundo de flores sabidas
das nossas mos infatigveis,

nosso lado, vive a Dr;


flores, esses fructos

si

si alli adeante, ao todo esse sangue, essas

no so blsamos para aquella


?

ferida extranha
e o

! . . .

Que bem fariam a cr, o perfume

sabor das coisas ao padecer de Maria

Como
no

remediar, sarar a morte do sonho, a decepo, em-

fim

Tambm

ella

no mourejava dia
forado
?

e noite

como um vinha? Oh! no,


trabalho,

a consolao lhe

preciso haver outra coisa no

mundo. Outra
zeja,

coisa mais santa, mais poderosa,

mais doce, mais divina, mais subtil, mais bemfamais vasta e mais mysteriosa... O Amor!... Assim pensava Milkau, emquanto a enxada, manejada pelos braos inconscientes, cavava a terra. Varias vezes fora colnia , onde Maria se empregara, para levar-lhe algum conforto. Ella se retrahia cada dia mais e nem mesmo a elle confiava os passos do seu martyrio. Milkau respeitava esse pejo, e

sem

insistir

em

desnudar-lhe

o corao, recommendava gente da casa a maior caridade para a desgraada, pedindo que

2GS

CHANAAN

velassem por ella e a no desamparassem na prxima crise. Os colonos promettiam-lhe tudo, mas na verdade o sentimento d'elles era outro tratavam a miservel com desdm, micsmo com rancor, como uma intrusa que lhes ia roubar a tranquiilidade, dar-lhes trabalho e augmentar-lhes o custeio da casa. Maria no se queixava. Aos antigos tormentos juntava o desprezo e o dio dos novos patres. E ainda assim se agarrava a essas raras migalhas de uma desdenhosa condescendncia humana, atormentada pelo medo do doloroso momento, que se approximava. Por aquelle tempo a vida de Milkau continuava a ser minada pela tristeza. E tambm para o companheiro, fora a caa, nada havia na colnia capaz de encher-lhe a imaginao. Durante o dia trabalhavam, mudos e abysmados nas suas scismas, e era com um passo moroso e incerto que vagavam
:

s tardes pelas habitaes vizinhas.

N'um

d'esses

passeios

foram
visto.

at

uma

colnia,

tinham

A' porta estava

um

que ainda no ancio, que os


e,

convidou a repousar

um

pouco,

emquanto

familia se entretinha nos arranjos domsticos e

conversar
vida.

no trato dos animaes, os dois amigos licaram a com o velho. Falaram da Allemanha,

e o ancio narrou-lhes

sem demora

traos da sua

Era

um

veterano do exercito prussiano cuja

memoria estava cheia de lembranas da ultima


grande guerra. Lentz se interessava pelos pormenores d'essas historias, e o velho falava satisfeito

GHANA AN
e

239

vaidoso de entreter os jovens. Na sua narrativa imaginosa passavam cidades extranhas, desfilavam exrcitos, estrondeava o tumulto das batalhas, desabavam cargas de cavallaria, a chuva obliqua da metralha mudava em lama sanguinolenta a miservel e inquieta poeira

humana, varrida em

tur-

bilhes hericos pelo tufo da Conquista.

velho

soldado terminou por contar que uma vez, n'um reconhecimento, cahira do cavallo e por cima do peito lhe passara n'um galope o animal de um camarada, e como, abandonado, a vomitar sangue,
fora por

um

acaso colhido na estrada. Desde ento

e emigrara para o Brazil, onde o clima quente lhe mantinha a vida... A essas lembranas misturava outros episdios da invaso, quadros

dera baixa

e que deslumbramento maravilhoso, como a que ficava do minuto de um Brbaro no seio da civilisao... Ainda o apavorava o terror da disciplina. Escapara de ser fuzilado, porque uma noite de dezembro, em

da

cultura extrangeira

apenas entrevista

recolhera retina

com

essa sensao de

Frana, fazendo parte de uma guarnio, exigira dos moradores da casa onde se acampara, uns cobertores. E essa extorso, alm do que era permittido reclamar,
elle

ia

pagando com

vida.

Lentz applaudiu ento a Fora immortal, que commandava e era temida... E sorria como havia
10

muito tempo no lhe era dado. Enthusiasmado, veterano eriueu-se, e caminhando trpego, levou
vizinhos para dentro da casa mostrar-lhes ve-

'os

270

CHANAAN

guerra.

lhos retratos de reis, vistas da Prssia, estampas da Tudo era antigo, mobilias, quadros e lem-

branas.

Tudo

alli

era

uma

volta ao Passado.
:

consolo senti indo casa d'esse velho Parecia ter penetrado um instante no passado intacto da Prssia.

Em

caminho para

a colnia, disse Lentz

Que

JMas prcisono amares demais essepassado, observou Milkau.

E porque no me retemperarei nas fontes da minha raa ? perguntou Lentz. com um tom emphatico de superioridade.
Porque? Porque, respondeu ^lilkau, o que estimas n'esse passado exactamente o que elle

tem de humilhante
a

vergonhoso.

Amas

o seu

espirito de destruio, o

demnio que o

agitava,

alma

senhoril, a servido, a guerra, o sangue,

zido o

tudo o que separa e destre... Dia a dia ser reducampo da venerao pelas instituies da Antiguidade. Amemos o sacrifcio feito pelo amor

humano,

a sciencia, a arte...

Mas

aquelle

amor

inconsiderado por tudo o que passado, tudo o que foi, um dos sopros mais poderosos para a

desordem
coisas

universal.

eu tenho que o estudo das


prprias
lettras

antigas,

prestigio das

mortas so outros tantos venenos que acobardam a alma do homem de hoje e do um encanto crescente ao mysterio da Auctoridade... Os que se collocam no passado, aquelles cujas almas se fazem
artificialmente antigas,

esses so os verdadeiros

CHANAAN

271

inimigos do gnero humano, so os pregadores da desordem, os prophetas do tdio e da morte. Tu sabes bem, interrompeu Lentz, no tudo do passado que eu amo, mas regosijo-me quando testemunho n'elle a ostentao das fortes quahdades humanas da nossa Ptria. E que beneficio resulta d'essa fora, d'essa grandeza da Ptria ? Oh! Exactamente o que n'ella venero a tendncia imperial, a fibra bellicosa, a expanso

universal, a tenacidade, o gnio militar, a disciplina...

raa,

no sabes? E a que nos fala no sangue, o nosso eu, a nossa prpria projeco no mundo, a somma de ns mesmos multiplicados ao infinito. No ha ningum que fuja da sua atmosphePtria...

Mas que

Ptria

ora, Milkau, tu

uma

civilisao particular

ra...

Immortal No, meu querido Lentz,


se

a Ptria

uma
nem

abstraco transitria e que vae morrer... Sobre ella

nada

fundou.

Nem

arte,

nem

religio,

sciencia.

Nada, absolutamente
patritico.

nada tem uma

forma elevada, sendo


universal...

O gnio

humano

secundado das coisas, uma expresso da politica, a desordem, a guerra. A Ptria pequenina, mesquinha, uma limitao para o amor dos homens, uma restrico que preciso quebrar. Entraram em casa e durante a noite largo tempo
o aspecto

A Ptria

272

CHANAAN

debateram essas idas. No dia seguinte, quando Milkau trabalhava solitrio, rolava-lhe na cabea a discusso da vspera; e sentia um mal estar lembrando-se da viva contrariedade que oppuzera aos sentimentos do amijo. No ha duvida, pensava elle, penitenciando-se,

assim por natureza.


frente a frente,
elles,

locam

surge entre

Quando dois homens se columa instinctiva animalidade perturbando a sympathia. E o

querer innato de subjugar, ou pela fora, ou pela superioridade da intelligencia, ou pela conscincia

da prpria perfeio. Assim tambm sou eu: procuro reduzir Lentz a mim,dominal-o at ao fundo das suas idas, do seu prprio ser. Oh orgulho damninho Quando a prpria humildade deixar de ter no seu mais intimo recesso a desfigurao, o amargor da vaidade, da soberba, do dominio? Milkau reconheceu-se inferior s suas idas, humilhado por uma fora inconsciente. Depois tornava aos mesmos pensamentos. Comprehendia que no seu companheiro essa exaggerao do amor da
!

ptria era talvez

um symptoma

de nostalgia,

uma

anci pela terra das origens.

E no isto uma consequncia doentia da educao patritica? Mas,

n'aquelle instante de angustia, quando por sua vez se examinava mais de perto, revelava-se a si mesmo... Fitou o co immenso, desvelado, de uma serenidade, de um brilho e de uma firmeza de crystal, e sentiu-se extranhoa elle... Admirou ao longe o corte das montanhas, a negrura da matta, a fronde

cu ANA AN

273

das arvores... Debaixo dos seus ps a terra vermelha, como embebida de sangue, e das plantas tenebrosas o cheiro que tonteia e excita...

morno

socego do universo... E tudo lhe era extranho. Elle e o ^lundo, elle e tudo mais, a dualidade, a distinco irremedivel. Eu no estou em ti, tu no ests em mim. Ainda assim eu te amo, mas tu no
. .

s eu.

N'uma dr funda, Milkau, devorado de magua, combalido, sentiu-se tarrbem expatriado... No havia entre elle e todas as coisas em volta de si a
subtil intimidade

que nos prende eternamente

ellas,oimperceptivel e mysterioso fluido

decommupercebia,

nicao que faz de tudo o

mesmo ser... E

n'um grande
do paiz do
capaz de

desalento, que o conjuncto tropical

sol o

deixava exttico, errante e incom-

prehensivel, e que a sua

alma emigrava

d'alli, in-

uma communho perfeita, de uma infiltrao definitiva com a terra... Que sou eu ento? Que verme, que tomo

miservel, que se no governa, que no pde

amar

o que quer, que se no pde identificar com todas as molculas do mundo ? Que sou eu, onde leis
imperiosas, perversas,

me dominam, me vencem

o novo sangue

estabelecer no Rio Doce, na

Outros vizinhos vieram algum tempo depois se campina que sahindo da matta morre sobre as aguas. Era uma pequena familia magyar, composta do pae viuvo, duas

274

CHANAAN

filhas e

um um

ilho,

da

mesma

raa,

a que se juntaram outro rapaz que era noivo de uma das rapa-

rigas, e

cigano.

Viviam unidos
e

em uma s comfeita

munho

de desanimo

de espanto, na casinha

de madeira tosca,

com

tecto de telhas de po, in-

cendiada pelo sol nos dias quentes, varada pelo vento, invadida pela chuva nos dias de tormenta. Ahi cumpriam o ritual dos costumes ptrios. Sob
a

presso cobarde do isolamento, apegavam-se,


a

como
temor

um

refugio, s intactas tradies,

trans-

portadas de
partira

sangue a sangue

mantidas pelo

religioso desde os antepassados.

cigano

tambm, arrastado

pelo

instincto

vaga-

bundo.

Na

longa travessia, o eterno caminhante da

plancie imaginava-se prisioneiro

lhe parecia

no vapor, que movedia e endemoninhada. O oceano contemplado da terra attrahia-o pela irresistivel seduco da immensidade. Sobre o mar elle no sentia mais liberdade moral. O infinito uma miragem atormentadora, em que se perde a essncia humana... No meio das aguas

uma

jaula

illimitadas, sitiado pelo perigo, assaltado pelo terror,

o espirito, dissolvendo as suas foras vitaes

n'uma desaggregao continua, transforma aquclla


attraco impulsiva e illusoria

em uma

persistente

impresso de assombro e terra que se lhe escapou ao longe,


volta incessante, recebe os

de pavor, e a orla de

e para onde se queixumes da saudade,

O homem

s senhor da sua individualidade na

poro de espao cujo horizonte pde medir

com

CHANAAN
OS
olhos,

275

que finito e limitado... Passaram entorpecidamente os primeiros tempos, esmagados pela perspectiva do desconhecido, com a alma em suspenso. At ento no se trabalhara; os homens corriam as vizinhanas, caavam, vagavam pelos montes e iam aos povoados as mulheres viviam no lar. Quando cahia a sombra, o cigano deitava-se sobre a relva, beira do rio, e pregava os olhos preguiosos no poente, vendo morrer o sol. Aos domingos a famlia se reunia na varanda; o velho a um canto, bonnet enterrado at os olhos, cachimbo na bocca, quilotava repousadamente as longas barbas amaas raparigas e os dois rellas e as rugas da cara rapazes, como legtimos magyares,ornavam-se com as bellas roupas do seu paiz e vinham faustosos e garridos entregar-se ao grande prazer da sua raa,
naquillo
; ;

dansa.
e Lentz nos seus passeios pela icavam-se debaixo de alguma arvore, assistindo quellas festas no silencio da

As

vezes,

Milkau
rio

margem do

grande solido.
signal,os pares
as

musico era o cigano com o

inse-

parvel violino, sentado ao lado do velho.

Dado

punham-se em ordem, e iniciavam

marchas polacas.

musica tangia

festa.

Os seus compassos a principio


nhando movimento

langorosos iam ga-

e a largos impulsos do som arrastavam os figurantes. Faziam rpidas voltas, meias luas harmnicas, enroscavam os braos uns nos outros e balouavam-se cadenciados.

2:j

ghAxMaan
sobre as notas, formando

como suspensos

em

sua

graa artstica grupos de estaturia clssica.


lindar a contradansa, respiravan-i

Ao

satisfaco, es-

palhando-se-lhes no semblante o orgulho da sua


mestria.

Mas

o cigano os no deixava socegar,


e

vibrava o violino,
tar

logo todos sentiam o desper-

nervoso da paixo.

Com
por

a rabeca presa sob o queixo e

empunhada
mane-

uma mo

convulsa,

emquanto

a outra

musico arrancava do instrumento uns longos e cantantes gritos. Os homens, trazendo chapo de feltro com lindas plumas, paletot
java o arco, o
e cala

de velludo

e cinta

uma larga faixa

de seda

carmesim, enlaavam as raparigas, cujo corpinho

meio aberto ao coUo


jas saias

vestia o busto esbelto, e cu-

e seda lhes envolviam formas poderosas. Naquelle espao estreito, na varanda quasi debruada sobre o grande rio selvagem, e extranho quellas melodias, reuniam-se, na fraternidade do destino e da arte, as duas raas, a que lem o sentimento innato da musica, e a que tem a espontaneidade da dansa. Continuava a valsa. Os artistas da dansa acompanhavam a loucura da rabeca n'um voo quasi imperceptvel e para deante, para deante, por sua vez no sublime surto dos sentidos, improvisavam novas figuras. Quando estavam no auge do prazer, a mais moa das raparigas, amparada nos braos do irmo,

ornadas de velludo

as

dcslisaA'a

alegre,

feliz,

com

o rosto illuminado,

embevecida, a

fitar

o musico amado,

com

avel-

CHANAAN

277

ludados e longos olhos, que sorriam primeiro que


a

bocca...

E quando

a musica ia morrendo, a

outra rapariga, transportada,


loura reclinada sobre o

em

xtase, a cabea

hombro do

noivo,

n'uma

vertigem area, respirava a pequenos haustos com a bocca entreaberta, sua bocca vermelha como o sangue, hmida como o orvalho.
dies.

A turma de Felicssimo voltara para novas meO agrimensor depois do trabalho ia todas
na colnia de Milkau,
e

as tardes conversar

com

sua vivacidade
reira,

e alegria

entretinha os dois emi-

grados, contando episdios da sua vida aventu-

scenas do Norte, d'esse Cear trgico

em
se

cuja areias sedentas e implacveis se vasam,

fundem na resignao, na

dr, na ene^^gia e na es-

perana, a alma dos homens...


se

Quando no

havia

servio urgente, Joca juntava-se a Lentz e os dois

embrenhavam no matto,

a caar.

Na

convivn-

com esses cis em que


cia

sertanejos Milkau apaziguava as an-

se vinha debatendo o seu espirito. A espontaneidade de raa, a coragem e a bondade d'elles eram novos arrimos para a illuso...

Nenhum incidente perturbava o calmo viver de immigrantes e trabalhadores, at que uma manh o agrimensor e os seus ajudantes, sentados porta do barraco, viram uma mancha preta passar velejando magestosa, serena, no co claro.
!..

Urubu disse Felicssimo. Ah! temos carnia por aqui... opinou Joca,
com
os olhos atilados o vo do corvo.
16

indagando

278

CHANAAN

grande ave solitria descia vagarosa, boiando negligente n'um vasto circulo do espao, como um
barco de velas negras... Logo depois outra subia

no horizonte e no tardou muito que outras mais viessem sujar a limpidez do azul. E d'ahi a pouco se ia baixando e restringindo a um ponto da matta o vo dos infectos urubus que os trabalhadores

acompanhavam

curiosos e divertidos

em

suas al-

s infantis.

Mas... alli, n'aquelle ponto, a casa do bruxo, observou um dos homens, designando assim a morada do intratvel e velho caador que habitava aquellas margens do rio. Vae ver que algum dos cachorros que morreu... Tambm, que o diabo os leve a todos... pra-

guejou o mulato.

Que
outro.

a peste os acabe...

Malvados

!..

ajuntou

E mais o dono.,. Qual, para mim no


concluiu Felicssimo.
e

morreu bicho nenhum.

Si fosse, o velho o teria enterrado,

como a um

filho,

Sim... no haveria carnia. Quem sabe no o velho que est


si

morto

conjecturou

Homem, verdade... acudiu um camarada. Ha dias que o no Quem sabe! tambm declararam outros

um

trabalhador.

vejo...

eu...

do grupo.

CHANAAN

279

Vamos vr,
mensor.

seu cadete? propoz Joca ao agri-

todos se levantaram e seguiram na direco da morada do caador. Ao approximarem-se, ou-

viram

latidos e uivos de ces. Mais perto, quando descortinaram a casa, viram os ces ladrando, correndo como demnios doidos para os urubus que teimavam em baixar terra. As aves negras ras-

teavam quasi o cho, e quando os ces se arremessavam sobre ellas, erguiam o vo e iam pousar logo
adeante.

Vocs

gritou

Que fedor
conselho.

no vm ?.. A carnia o velho... n'uma gargalhada alvar um dos homens.


!...

Este diabo est podre ha mui-

tos dias, berrou outro.

Instinctivamente

todos pararam,

como n'um
?

Ento, seu cadete, que se faz perguntou Joca ao agrimensor. Ora vamos a enterrar o velho... Deus lhe
!..

perdoe a alma...

Ns

lhe cuidaremos do corpo,

disse decisivo o cearense.

Os homens no hesitaram

mais, agora inspira-

dos pelo impulso de piedade de Felicssimo, e todos caminharam para dentro do cercado. Vendoos approximar-se a matilha de ces abandonou os urubus e avanou como uma s massa, atroadora, furibunda, terrvel, contra os homens. Aprovei-

tando a diverso, os corvos caminhavam no terreiro, e n'uma dansa macabra iam invadindo a ca-

28Q

CHANAAN

sa,

n'um

riso infernal,

espichando voluptuosos as

cabeas petulantes de harpias descabelladas.

Deantedo arranco dos ces os homens fugiram, e na porteira da cerca os defensores da casa pararam arreganhando os dentes, uivando, ladrando, as
sanguineas boccas escancaradas.

Como podemos afrontar essa canalha?.,


guntou um dos trabalhadores, quando fora do perigo.
j

per-

estavam

Os

Joca, v

com

outros buscar os ferros para

darmos uma

lico quella cachorrada...

ordenou

Felicissimo, saboreando

uma

vingana.

Vamos

d'ahi, disse Joca, e partiu


dois.

acompa-

nhado de mais

outros ficaram atirando pedras aos ces, que,

estacados na cancella, no se arredavam, furiosos e tremendos.

Os urubus, descendo em maior


continuavam em cortejo
a pene-

numero dos
trar na casa.

ares,

Um horrivel e crescente ftido mesmo


homens, dando-lhes ancis
impaciente

distancia tonteava os

de vomitar.

E
ia

Oh

que demora, resmungava

Felicissimo esperando na estrada a volta de Joca.

gritando

Os

Pedra, rapaziada!

mo

certeira!

ces latiam, mostrando os dentes brancos e afiados... E os urubus continuavam a baixar do


co... Afinal, pela estrada

foridos Joca

vieram correndo esbaos companheiros, carregados de

CHANAAN
enxadas, foices e pos. Cada
cissimo ordenou

281

um
I

se
:

armou,

e Feli-

com enthusiasmo Agora, avana, meu povo

Os homens

resolutos e raivosos precipitaram-sc

sobre a cancella, que ao choque dos seus corpos unidos espatifou-se, dando-lhes passagem: os ces no retrocederam e lanaram-se sobre elles, mor-

dendo-os desesperadamente.

Os

invasores berra-

vam na

Mata
Ea
po

dor
!

mata
arremetteram-se contra os anios aggressores

e foice

maes.

N'um momento estavam


e

todos rotos,

o sangue lhes corria das feridas.


sahia

da

peleja,

umas vezes

um

co gritando,
certeira e furi-

ganindo,

quando uma paulada

bunda lhe quebrava aspernas, outras eram homens que, debandados, isolados, fugiam pelo terreiro,
perseguidos... Estes trataram logo de se unir, tra-

ando com os instrumentos um circulo de defesa No afrouxem! ordenava Felicssimo. Avana avana Para dentro!... para dentro!... Recuaram os ces ante a energia do ataque e correndo sumiram-se como por encanto. Os homens, indo-lhes no encalo, penetraram na casa, brandindo as armas... Mas entontecidos pelo cheiro suTocante, estacaram indecisos e apavorados deante de um quadro medonho. Dentro, os urubus comiam um cadver humano que jazia por terra, o corpo do solitrio e abandonado immigrante. Os olhos ti:

'

IG.

2S2

CHANAAN
sido devorados e as cavidades
testa.

nham

immensas

rubras escancaravam-lhe a

AUucinados em

seu goso satnico, os corvos,

continuavam
bidos.

a picar, a

sem dar f da gente comer, avidamente, embe-

Os

ces, esquecidos d'elles, faziam frente

aos invasores.

Ch! Ch, canalha, atroou

um

grito de Joca,

desesperado de nojo.

E n'um mpeto de compaixo avanou para c cadver para livral-o dos urubus. Agarrando-c
pelas
canellas e pelas roupas, os ces o detive-

ram...
defesa.

Os camaradas acudiram promptos em

sua

Deante do alarido da lucta, os urubus esbordoados largaram a preza e, abrindo as azas, espalhando com o vo ainda mais o fedor, incapazes de se afastarem d'aquella nauseabunda atmosphera, pousaram morosos, pesados, nas traves da casa, e ahi se postaram fnebres, medonhos, como testemunhas do combate dos homens e dos ces... Quando Joca conseguiu tocar o cadrecrudesceu o furor das feras. No temiam mais os ferros e os cacetes e atacavam os inimigos, que se apossavam do amo. Foi um desvario
ver,
.

homens
eriam,

aniniaes se batiam corpo a corpo, se

despedaavam, como n'um combate Os homens estavam estraalhados e sobre as pernas nuas e brancas de muitos d'elles corria um sangue quente... Guinchando, os ces morriam, estorcendo-se como possessos e atirandose sobre o cadaverdovelho. Depois de muito tempo
se

de doidos...

GHANA AN
delucta, alguns trabalhadores

283

puderam

apossar-se

do corpo e o foram carregando para fora, emquanto os companheiros os defendiam n'um esforado
arrojo.

resto dos ces ainda arremettiam contra


resta-

eram logo mortos... Os que ainda vam, no esmoreceram e mais allucinados


elles,mas
tiam.

inves-

cravou as prezas na coxa de um que este, picando-o com o ferro e tentando arrancal-o com as mos, no conseguiu. O co cada vez mais se enterrava pelas suas carnes a dentro... Correu outro homem em seu soccorro e com um certeiro e violento golpe de foice cortou o pescoo do animal a cabea ficou segura na carne da victima e das artrias

Um d'elles

homem com

tal fria

rotas jorrava o sangue...

No

havia mais ces a matar.

terreiro ficara

alastrado de corpos decepados, mutilados, de

mem-

bros esparsos.

Os homens

maltratados, doloridos,

deitaram no cho o velho. Em revoada, os urubus vieram assanhados para o terreiro, avanando impvidos para o cadver, que os trabalhadores extenuados j lhes queriam abandonar. No! gritouzangado Felicssimo. No! Have-

mos de

enterrar o pobre velho... Era s o que

fal-

tava, seus miserveis!...

Pega enxada! o cearense agarrou tambm n'uma


a cova. Muitos,

d'ellas e

comeou a cavar
as aves.

murmurando,

obedeceram. Alguns, porm, ficaram enxotando

Mais funda! ordenou ainda o agrimensor.

284

CUA.NAAN

Assim, os urubus o desenterrariam... Faz d ver uma pobre creatura de Deus desamparada, sem

ningum

n"este

Em

breve a

mundo, comido por cova ficou prompta e

estes sujos...
n'ella enter-

raram o immicrante caador. Felicissimo


Ihou-se e rezou:

ajoe.

Padre nosso, que estaes no Co.


em
face

Dominados por uma compaixo sbita e extranha os homens rudes ajoeJhavam-se e de chapo na
mo,
tristes,

acabrunhados

da morte, que

s agora se lhes revelava, rezaram. Depois, mudos,

encheram
ia

a cova de terra. A' medida que o cadver sendo coberto, remontavam os urubus um a um

s alturas secretas...

N'aquella noite, quando os trabalhadores da turma de Felicissimo se reuniram porta do barraco, ouviram na matta um clamor, uma roncaria aterradora, quebrando o silencio bemfazejo. Era uma vara de queixadas que passava. E Joca explicou:

L vo

as

almas dos cachorros,


e resuscitar

feitas catils

para desenterrar

o velho demnio...

Formava-se assim um novo mvtho no Rio Doce. Nas noites de tempestade ainda hoje, quando o catit matraca no matto, todos se recolhem medrosos, melanclicos, pensando nos ces encantados...

Ao amanhecer de um

dia de nevoeiro, a
e regular.

paizagem

perdera o seu contorno exacto

As

linhas

deliniiivas dos objectos confundiam-se, as

monta-

CIIANAAN

285

nhs enterravam as cabeas nas nuvens, a cabelleira das arvores fumegava, o rio sem iiorizonte, sem limite, como uma grande pasta cinzenta, ligava-se ao co baixo e denso. O desenho apagra-se, a bruma mascarava os perfis das coisas e o colorido surgia com a sombra n'uma sublime desforra. Por toda a parte manchas esplendidas se ostentavam.

sobre a campina esverdeada, vaporosa,


ia

uma

d'essas

manchas, ligeiramente azulada, movia-se,


lenta-

arqueava-se, abaixava-se, erguia-se e se

mente dissipando.
e dilatou-se

O sol

no tardou a

vir, e a

natu-

reza sacudiu-se, a nvoa fugiu, o co espannou-se

em

maravilhosa limpidez,

mancha

de um pobre cavallo que passeiava na verdura os seus olhos de velhice e fadiga, tristes e longos. De passada, com os tmidos e negros beios, affagava a herva, triturando-a com fastio e desanimo, emquanto a sua atteno de cavallo experimentado

movei sobre

a planicie definiu-se

no

perfil

estava voltada para a cabana, a cuja porta os seus

donos, os novos

colonos magyares, o

miravam

com

interesse.

neblina leve, veloz, vinha disfrio elctrico

trahil-o d"aquella postura de curiosidade humilde,


e acariciava

n'um

o seu pello ralo e

falhado. Estremecia n'um goso manso, e extendendo o focinho, arregaando os beios, sensual e grato, beijava o ar. No mais encontrava
a nvoa, brisa,

como

que fugira para os montes, levada pela si fosse o imperceptvel vo que envole

vesse

alguma deusa errante

retardada.

Um

raio

28G

GHANA AN
sol,

de

porm, descera

a brincar-lhe

nos olhos

incendiava-lhe a pupilla. Meiguices da natureza.

Um dos

jovens magyares, levando

uma

corda,

caminhou para o cavallo. O animal entregou-lhc a cabea n'uma mistura de abandono e tdio. O
rapaz passou-lhe o cabresto
fronteiro
casa,
e

o levou ao poste

onde o amarrou.

Os

colonos

tinham resolvido principiar n'aquelle dia a plantao do prazo, e o velho deu ordem de partir para a queimada. Os filhos armaram-se das ferramentas de lavoura, o cigano, sahindo de sua modorra e apenas armado de um chicote, acompanhou os outros, que, desamarrando o cavallo, seguiram com elle para o roado. As raparigas que ficavam em casa cheias de instinctivo pavor, viam o grupo
afastar-se va^arosamente.

Chegaram ao

aceiro

que,

aberto

como

uma
sulco

larga ferida sobre o dorso da terra, era

um

de alguns metros de largura, circumdando a quei-

mada. Da matta carbonisada ainda resistiam de p alguns troncos despojados, ennegrecidos. Milkau e Lentz, passeiando quella hora, passaram perto do roado e viram chegar ahi o grupo dos vizinhos.

Ainda bem, disse Milkau, elles vo trabalhar; fazia-me d ver esta gente apathica, irresoluta, entorpecida na preguia.

Mas

para que trazem


?

eiles quasi

arrastado

aquelle cavallo

os dois se afastaram

perguntou Lentz. um pouco

ficaram

GHANA AN
distancia
,

287

acompanhando os movimentos do grupo.


animal pelo cabresto
e

O velho colono segurou o


o collocou no meio da valia.

puzeram-se religioso. de lado, n'um recolhimento O pae puxou o cavallo para a frente. De chicote em punho, o cigano seguia atraz, e a primeira vergastada, corfilhos

Os

tando o ar n'um sibillo, cahiu em cheio sobre o animal. Este, como arrancando-se de si mesmo, pinoteou assustado. Novas lambadas foram arremessadas por mo vigorosa. Estirou o cavallo
o pescoo para a frente, abaixou-se, alongou-se,

encostando quasi o ventre terra, como para se libertar do flagello que lhe vinha do alto. Os seus membros se extorciam, confrangidos sob a dr

immensa.
sacrifcio

desapiedadamente, puxavam-no para


N'aquelle
:

deante, levando-o ao furor do aoite.

cumpria-se uma misso sagrada ligavanova terra o nervo da tradio da terra antiga. Quando os antepassados trtaros desceram do planalto asitico, e no solo europeu renunciaram
se

vida errante dos pastores, para lavrar o

campo

buscar na cultura a satisfaco da vida, sacrificaram aos deuses o velho companheiro de peregrinao

nos brancos steppes. E, assim, a immolao ficou sempre no espirito dos descendentes como um dever, cujas raizes se extendem at ao fundo da alma das raas.

um

Continuava o grupo a caminhar. O velho, como sacerdote conduzia a victima, seguida do ciga-

no,

em

cujo rosto se

recompunha

a antiga expres-

288

CHANAAN
infernal
e terrvel e

so

dos antepassados,
rpido,

n'um
outros

retrocesso

harmnico

produzido pelo

singular efteito da paixo sanguinria.

Os

assistiam

mudos
as

cerimonia.

chicote vibrava

incessante;

suas pontas de ferro cortavam o

lombo do animal.
fios

ar leve e frio, penetrando nos

de carne viva, causava uma dr fma, aguda, acerba, e a vista e o cheiro do sangue excitavam
hysterica insensibilidade,
sia,

ainda mais a energia do flagellador. Veiu-lhe uma uma rudimentaranesthe-

uma

assassina obsesso.

Estonteou-o

uma

no parou. Os sulcos na vertigem, mas o sangue escorria abriam-se mais fundos; carne frouxo. Mofino de dr, o cavallo proseguia arrastado, regando a terra. Gottas vermelhas respingavam sobre a descoberta cabea do velho magyar,de uma brancura de aucena. As suas narinas dilatavam-se em languido goso. Cavos gemidos resoavam no peito da besta. E no seu olhar infinito de moribundo traduziam-se os humildes proo aoite
testos c os timidos appellos de misericrdia.

o relho soava,

emquanto o martyr

ia lento,

de pescoo estirado, pernas trpegas, esvaindo-se pelas veias abertas, como torneiras de sangue.
cigano mais terrvel, mais feroz, transigurava-se, e da sua garganta afinada irrompeu brusco, sonoro,
o canto de guerra dos velhos trtaros.
cruel e rpido

chicote

marcava o compasso

d"esse

rythmo

extranho
tros,

do furor apoderou-se dos ouque, mmobilsados, assistiam ao sacrificio.

O contagio

ClIANAAN

289

E embriagados pouco
sangrenta,
infernal.

musica, pela suggesto do

pouco pelas phrases da rito, pelo odor de carne


o canto,

acompanhavam

n'um coro

O animal, exhausto, cahira um peso inerte. O aoite inexorvel


tou

de lado,

como

ainda o levan-

estampada

solo, como n'uma vernica, ficou imagem do seu corpo, impressa em sangue. Proseguia sem interrupo, fogoso, lgubre,

uma vez, e no
a

o canto que feria asperamente o ar, e era o echo

da melodia satnica da morte. O cavallo deu mais alguns passos, cambaleando como umallucinado, c afinal prostrou-se sobre a terra. Arquejante, resfolegando n'um espaado estertor, morria vagarosamente. Nas suas pupillas de moribundo photographaram-se n'um derradeiro claro as physiono-

mias dos algozes. E esta imagem medonha, que se lhe guardara no interior dos olhos, era a infinita tortura que o acompanharia alm da prpria morte, presidindo dolorosa decomposio da
sua carne de martyr.

Cessaram as vozes. Os homens agruparam-se torno do cadver, rezando como phantasmas loucos. Poas e fios vermelhos manchavam o sulco. A camada de argilla, lisa, escorregadia como uma

em

couraa, tornava o seio da terra impenetrvel ao sangue, que, sorvido pelo sol, se evaporava e dissol-

no ar. Era a rejeio do sacrifcio, o repudio da immolao, rompendo a cruenta tradio do passado. A nova Terra juntava a sua contribuio aos lmpidos ideaes dos novos homens...
via
17

290

CHANAAN

para que? dizia Milkau


Ella, risonha e alegre,

commovido

at s

lagrimas, e para que a tortura, a fecundao pelo

sangue,
to

si

como uma

rapariga

bella e fresca, lhes daria os seus fructos,

cedendo somente s brandas violncias do amor?..

IX

o que tinha de acontecer,


cafesal

acontecia...

No

que estava a limpar, Maria, que vspera vinha sofrendo, sentiu rependesde a j tinamente uma dor aguda nas entranhas, como de uma violenta punhalada. Cahiu pesada no

meio do

cho, o corpo se lhe retorceu todo e o rosto desmaiado desfigurou-se n'uma contorso medonha.

dr fora viva e passageira e logo que a rapasi, assaltada por um grande terror, o seu primeiro movimento foi de se recolher casa e ahi, no abrigo domestico, esperar o desenla
riga voltou a

ce da crise. Teve, porm, medo de affrontar a ira dos patres, que dia e noite ameaavam despedil-a, para se furtarem ao incommodo do tratamento. Resistiu e continuou a labutar debaixo dos ps de caf, ssinha, no silencio do dia. O trabalho no proseguia bem; das mos entorpecidas,

deixava cahir frouxa a enxada,

e as

pernas trope-

292

CHANAAN
no
se

sustinbam firmes. De espao a espao a mesma dr voltava, como si lhe dilacerasse o ventre. Maria se amparava, apertangas, volumosas,

do-se

com

as

mos para

suffocar o soffrimento

extranho e vergonhoso que sentia. Nosintervallos erguia-se, esforando- se por trabalhar, desbastando o matto tecido ao cafesaJ, mas logo era derrubada exhausta, alagada em suor frio. As vezes, tinha

mpetos de
alto,

gritar, e contra toda a vontade gemia clamando soccorro. Quando serenava, espan-

tava-se dos seus inconscientes desabafos e tremia

de pavor, pensando quelhe viriam acudir. Sabia bem que qualquer auxilio dosamos importaria em um augmento de tortura, de aviltamento e se-

guramente
lar

em uma

expulso immediata d'aquelle

desagasalhado,

mas ainda assim

um

lar.

As

dores inexorveis proseguiam amiudadas, e a desgraada,

sem mais esperana,

viu chegada a hora

da maternidade. Tomada de medo, abandonou o servio e, afastando-se o mais possivel da casa, deixou o cafesal e aventurou-se para o lado do rio, onde era mais
deserto. Ahi, no terreno inculto e bravio, as nicas arvores que havia eram esparsos cajueiros muito derreiados, esgalhando-se pelo cho. Maria sentouse debaixo

d'uma
ella

d'essas

arvores que

n'aquella

epocha estavam
a cabea.

em lr. O aroma

forte invadiu-lhe

a terra. se

vo das dores, os olhos indifferentes extendiam sobre o campo e recolhiam a pom-

E No

combalida deixou-se pender sobre

CHANAAN

293

posa phosphorescencia do rio faiscante... Nada se movia alli na solido, a no ser uma manada de porcos, que vinha ao longe focinhando e escavando aterra... Maria gemia livremente, extorcendo-se

na agonia. Os seus gritos eram finos e estridentes e s vezes resoavam asperamente, como estrangulada gargalhada hysterica. Rasgavam-se-lhe as
entranhas, dilatando-se fora... Depois, a di
se

interrompeu de novo

e o

suor

frio

banhou-lhe o

corpo, que jazia desfallecido e inerte, at que arrancos lancinantes o agitaram outra vez.

Os

porcos

pouco

vel, alheia a si

iam approximando, e mesma, entretinha-se em acompanhar-lhes a morosa viagem... Sempre as mesmas dores, agora mais midas, mais cortantes, acabando n'um grito soluante, que se perdia n'um longo espasmo. Soffria muito, o
a

pouco

se

a miser-

corpo lhe tremia convulso, os dentes batiam de frio nervoso, as mos rseas cerra\am-se como molas
de ferro.

Tudo

n'ella era

desordem; os

cabellos,

desprendendo-se, cahiam ennovellados sobre o rosto, as faces tmidas estalavam de sangue, o


vestido arrebentando deixava vr o colo n e arquejante.

E de repente sentiu-se mais desfallecida, parecendo que se ia desmanchando n'uma humidade viscosa, repugnante... A morte devia ser assim. Oh! peior que a
morte...

Novas dores vieram,

abafadas,

quasi

surdas, sacudindo-a violentamente, dando-lhe ancis

de apertar alguma

coisa contra

si.

Maria

294

CIIANAAN

abraou-se ao tronco deitado do cajueiro.


olhos desvairados no viam mais nada.

Os seus Nos ouvi-

vidos entrava-lhe o resfolegar roufenho dos porcos,

que a cercavam, attrahidos pelo cheiro que d'ahi


se exhalava...

ella

agarrava-se arvore, estreie

tando-a

com

os nveos braos ns

mordia o

tronco, cravando-lhe os dentes desesperadamente,

convulsivamente...

Em

torno

fungvamos porcos,
cajueiro,"

remexendo
me=:mo

as lolhas seccas

do

al^uns

mais atrevidos,

chegando mais vorazes, a

lamber afoitamente o cho... Maria, horrorisada, queria afugental-os, mas as dores a retomavam,
imperiosas;

nem mesmo

tinha

foras

para

um

grito agudo, e s podia

gemer estrebuchando n'uma


porcos persistiam sinisella cahiu exte-

mistura de soffrimento e degoso, que a estimulava


extranhamente...
tros,

os

ameaadores... Subitamente,

nuada, largando a arvore... vagido de creana misturou-se aos roncos dos animaes... A mulher fez um canado gesto para apanhar o filho, mas. exangue, dbil, o brao morreu-lhe sobre o corpo.

Um

Uma vertigem
os ouvidos, e

turbou-lhe a viso, enfraqueceu-lhe


estar parecia

n'uma volpia de bem

deliciosamente suspensa nos ares, longe da Terra,


longe do soffrimento, ouvindo no arfar dos porcos
o resfolegar longnquo e adormecedor do mar...
os animaes sedentos enchafurdavam-se,

guinchannovo do, atropelando-se no sangue que corria. gemido sahiu do peito de Maria, despertando-a, em sobresalto. Os porcos afastaram-se espantados,

Um

CHANAAN
e ella,

295

meio consciente, contorceu-se. mirou attonita quando um grande vcuo se lhe fez de todo nas entranhas, a dr cessou, e Maria mergulhou afundada em oua creana, que vagia estrangulada. Depois,
tra vertigem.

Os

porcos, sentindo-a socegada, pre-

cipitaram-se sobre os residuos sangrentos, espa-

lhados no cho.

Devoravam

tudo, so regos, tre-

mendos

sorveram o sangue e na excitao da voracidade arremessaram-se creana, que s


;

primeiras dentadas soltou

um

grito orte, desper-

tando a me... Quando esta abriu os olhos, deu um salto brusco e pondo-se de p, livida, hirta, allucinada, viu o filho aos trambolhes, partilhado pelos
porcos, que fugiam pelo

campo

afora...

busca de Maria, chegava nesse instante, e vendo a espantosa scena, sem nada indagar retrocedeu casa, alarmada, gritando n'uma espontnea e communicativa maldade
filha

dos patres,

em

que

a creada tinha

matado o

filho...

Dois dias depois, Maria estava na cadeia do Cachoeiro.

populao germnica ficou horrorisada com a noticia do crime, e os sustentculos da colnia,


os ricos negociantes, os pastores, os propriet-

agitaram-se para a vingana e o exemplo. Uma manh, antes da audincia em casa do dr. Itapecur, este despachava autos com o escrivo Pantoja; o dr. Brederodes percorria uns jornaes polticos da capital, quando Roberto
rios, unidos,

2J

CHANAAN
vestido

Schultz,

como nos domingos,

entrou so-

lemne.

Seja

bemvindo

a esta casa... saudou-o

com

servilismo o juiz de direito.

palavra amvel para cada


cado. Entretiveram-se

allemo cumprimentou a todos com um, muito macio e

uma
deli-

algum tempo sem pretexto, n'uma conversa, que proseguia aos arrancos. Itapecur presentia que Roberto tinha o que lhe communicar em reserva. Que ser? pensava o juiz de direito. Algum despacho, que vem pedir, como de

costume? Ou, quem sabe, vem exigir o pagamento da minha conta? Aqui Itapecur, longe do assumpto, ficou nervoso, sorrindo estpido e sem

propsito aos outros.

No

allemo

em

particular e

se atrevia a chamar o demorava com geito o

escrivo, que

tambm, cheio de

curiosidade, se no

apressava.
tos,

No, no para uma

questo de auconta.

pensava o juiz, sino no estaria to grave...

Com esse ar de importncia... Ha de ser a E o magistrado ficou abatido, anniquilado.

Senhor doutor, disse por fim Roberto


me
traz aqui...

ma-

ado, o que

Itapecur

respirou.

Assim, deante de

Oh! meu
O

gente...

bom

No, no era cobrana. No, no era a conta. amigo, o senhor manda, no


servil-o.

pede.

Aqui estamos todos para doutor Brederodes ?

No

promotor resmungou, sacudindo os hombros.


Depende... Si fr de
direito...

CHANAAN

297

Como, senhor doutor?


de
alar

seria capaz

Justia sino

Julga V. S, que eu de coisas

srias? pe^-guntou o allemo, sorrindo, acariciando

hombro do promotor, que enrubesceu com

impertinente familiaridade.

Est claro, acudiu Pantoja. Ns somos amigos velhos e nunca o senhor me pediu nada desarrazoado.

Nem a mim, capito, accrescentou Itapecur,


se trata?.,

espraiando as bochechas n'um riso grotesco, que


o desarmou do monculo.

maracaj

Mas de que interrogou abelhudo o Meus senhores, eu venho aqui, em nome da


.

colnia, pedir a punio d'essa miservel que

ma-

tou o

filho.

crime

horrivel, e a

dignidade dos

allemes exige

disse gravemente Itapecur, que aqui no falta Justia. Havemos de examinar tudo com o cuidado que sempre empregamos em

A colnia sabe,

uma

lico severa...

nossa misso.
res tenha
r, e...

O que ns receiamos
uma

que algum dos senho-

fraqueza de corao pela sorte da

Oh! impossvel. O
E em que termos
dr.

Justia

tem os olhos ven-

dados, considerou o juiz de direito, fitando o escrivo.


est o processo, capito?

Brederodes deu hontem a denuncia... J expedi os mandados para a formao da culpa. Ah! Ento, doutor e caro coUega, no ha du-

17.

298

CIIAXAAN

vida sobre a criminalidade da accusada? perguntou Itapecur ao promotor...

O
e

senhor, que viu

os autos?

Brederodes no respondeu
a folhear os jornaes.

continuou de lado

No pde haver duvida...


Ha
testemunhas de
vista,

observou Roberto. que afirmam ter ella

lanado a creana aos porcos... E, depois, os precedentes...

Ah!

Sim...

Uma

perdida...

filho lhe seria

um

trambolho. V. S. comprehende... Mas no ha de ser aqui que pegaro esses mos exemplos. Imagine V. S. si ficasse impune o delicto, si ns passssemos a mo por cima, que seria da moralidade das famlias dos colonos para o futuro?...

Mas como podiam os senhores abafar o crime? perguntou Brederodes seccamente...

No denunciando, no prendendo, empenhando-nos para no haver andamento no processo,


arriscou o allemo.
E' muita petulncia... Eu no digo, capito, que o senhor Roberto e os seus patrcios nos tem aqui como seus creados? K Brederodes deu um violento murro na mesa.

Doutor Brederodes... Senhor doutor...


outros queriam evitar o desabafo do joven promotor. Este continuava a vociferar, quasi esbor-

Os

CHANAAN

299

doando o negociante, que procurava com um riso cobarde amparar a fria do brasileiro. Sim, creados... Vem aqui casa do juiz de direito um bolas qualquer, porque enriqueceu furtando o nosso dinheiro, exigir em nome da

colnia...
lei...

Que

colnia?... Exigir

que

se

cumpra

Mas no ha inconveniente... que o povo...

E' boa!
creio,

collega,

Qual

povo, qual nada. Ladres, mandes de


elles

aldeia... Extrangeiros...

O que Tartufos,

Qual povo!... querem exactamente

justia

miserveis...

Como

viram

uma

das filhas apanhada

com

a bocca

A nossa moralidaae... teve foras de dizer o allemo. Moralidade? Fingimento... hypocrisia. A


moralidade de salteadores, que
nossas terras e enriquecem
se

no ha remdio algum, se reclamar justia... Muito boa!

na botija, e como alvoroam todos para

apossam de

Ento V.
?

S.

pensa que no ha crime no

caso

interrogou Pantoja, para desviar a questo.

Si

ha? Oh!
?

esta miservel, conheo-a

bem,

replicou Brederodes, motejando. E' aquella

perguntou o maracaj

com inten-

o.

commigo,

Sim, a mesma, fez-se de fina, de pudica e ahi est o que ella era-, mas agora liquidaremos contas. Aproveitarei a occasio para

800

CHANAAN
processo at ao lim, desmascarar toda

levar esse

esta corja d'aqui. Este facto

no

o nico.

Para
.

mim todas estas allems matam os filhos, quando.

Havemos de vr. No sou o promotor? Exigncias commigo? No, isso no. No poude mais vociferar, engasgado pela clera. Pegou no chapo e, mal apertando a mo
de Itapecur, que ainda o quiz

olhando com raiva a figura de Roberto.

farta e

demorar, sahiii desmoralisada

Tem

graa! disse Pantoja, quando ficaram

querendo illudir a impresso deixada pelos desmandos da ira do promotor. E verdade. Ns gostamos muito de bolir com elle para vl-o se queimar, ajuntou por disa ss,

faro Itapecur.

se vae

batendo
ia

com

as

mos, falando

ssinho.

Que damnado!...

tava o escrivo, que


a

commenacompanhando da janella
rapaziadas...
rua.

marcha de Brederodes na

allemo no dizia nada.


defeito principal dos
dr. Itapecur,

No

era

alli

que

havia de confessar os seus rancores.

moos de hoje, consibalanando o monculo, a falta de atteno com os elementos conservadores do paiz. So simples revolucionrios. Pensam que o progresso a revoluo. Eu tambm admiro os direitos do homem, sou liberal, mas como magistrado sei dar a cada um o que seu,
derou o
SijiJu

cuique tribuere.

GHANA AN

301

principiando a enfadar-se.

E' O habito da justia, cortou o escrivo, j

Sim, a justia para todos, velhos


fazer

e jovens.
?

Que pde

uma

sociedade sem ordem

termos sempre em vista o elemento conservador do paiz. Por exemplo, aqui na colnia, onde repousa este salutar elemento.''
base. E' preciso

Ningum respondeu. Itapecur


pacidade do

sorriu da inca:

Onde

mudo

auditrio e continuou

est o elemento?

Nos senhores negocolonos estabele-

ciantes, nos proprietrios, nos

cidos, emfim, nas classes respeitveis, que tm o que perder... E no maltratando-as, que se tem

uma
vel.

perfeita organisao social.

Os senhores

jaco-

binos no

comprehendem
elles

este principio

admir-

Para

politica

destruir e botar

abaixo. Poise pena..,

Roberto, impaciente, levantou-se.


reito

O juiz de

di-

Bem, seu doutor. Posso responder colnia que no ha meio da criminosa escapar? A colnia sabe que pelas minhas theorias...
ia

suspendeu o discurso.

dizendo Itapecur.

Mas Roberto no esperou

o resto, fez-Ihe

uma

grande cortezia e foi sahindo. Pantoja acompanhou-o com passo sorrateiro. Oh! seu escrivo! E os nossos autos? interrogou afflicto o juiz de direito, ainda mais que tudo aborrecido por ficar s, sem ouvinte. Espere um pouco, j venho, retrucou o escr-

302

GHANA AN

vo sem se voltar.
allemo.
tal

se foi esgueirando ao lado

do

E que o promotorzinho! Roberto ao maracaj. Maluco...

disse

na rua

Maluco? Canalha! vou j escrever para o Cachoeiro armando-lhe a cama. E... E... gaguejou o escrivo, embaraado. diabo que esses jacobinos so muito fortes... O Todos se protegem... Uma irmandade... E no v o governador no attender... Donnerwetter praguejou o allem.o. E logo proseguiu na lingua do paiz E boa! Os senhores querem o nosso auxilio nas eleies, quinhentos votos s aqui nesta colnia, e quando se trata de castigar um insolente, que vive a nos insultar, fogem com o corpo I.. Tem razo, tem razo. Olhe, eu mesmo vou escrever ao governador, em segredo, pedindo, pelo menos, a remoo do Brederodes... Basta a remo-

o...

Que v para o inferno! Sim... para o inferno, repetiu o outro machipensativo. nal Ento escreva... Posso contar? Oh! commigo o senhor sempre conta. Que
e

No

no fao pelo partido? Mas, segredo... Muito entre


ns. Porque... sabe... os jacobinos...

Eo

tal

processo? interrompeu Roberto, muVeja...

dando de assumpto.

ha muito pedido do

GHANA AN
centro. Realmente,

303

um

caso monstruoso.

col-

nia no pde abafar.

Que se diria.? Que as allems do Cachoeiro so umas perdidas e atiram os

filhos aos porcos...

E muito serio; comprehendo... Os jacobinos de quem o senhor Ah! a gritaro, como o Brederodes. Alm
fala tanto...

politica

...

ez

sr.

d'isso,

nas outras colnias,

em

Itapemirim, Bene-

vides, por toda a parte, os nossos patrcios

haviam

de nos desmoralisar. Nada; preciso para que se calem

um exemplo,

~
nos, e

Pde

ficar

tranquillo,

que respondo pelo

resultado d'esse negocio.

o promotor?

? Com a ida de se vingar dos colopor tolices pessoaes, perseguir a tal sujeita at s ultimas. E' cabeudo... O juiz de

No viu
mesmo

direito, esse, coitado! j se sabe, nosso...

Sim.
ciante,

E' meu, posso dizer, proclamou o negobatendo com alarde no bolso da cala. Pantoja sorriu, acompanhando o gesto.
juiz

Quanto ao escrivo. E' verdade,


berro

municipal... continuou o

um

senhor cheio de maadas,

esse doutor Maciel.

No com

faa caso...
elle, e

Um

imbecil.

D-se

um

tudo vae

direito.

o Itapecur

e as

testemunhas...

E depois, temos E eu, esse seu

30'i

Cl

ANA AN
ja-

creado, que

me

mandioca, concluiu com


discrepa.

ctncia o cabra.

Sim

perfeito,

ningum

Bom,

adeus,

no esquea, a carta... Pantoja eo allemo separaram-se, seguindo direces diversas. Mas logo o maracaj voltou
sobre os passos e gritou para o outro la-me passando...
:

reis...

Depois, approximando-se abaixou a voz Tenho preciso urgente, hoje, de cem mil Apparea. Muito obrigado. No para mim, ajuntou
:

pressuroso E' para a caixa do partido...

povoado,
fosse a

cadeia do Porto do Cachoeiro, resto do antigo j existente antes da colonisao, talvez

mais velha e a peior habitao da cidade. As paredes eram negras e as grades enferrujadas da
buracos
da
cra:

janella quasi soltas dentro dos

vao.

Um

corredor dividia a casa ao meio


soldados, que

um

lado a priso e do outro o

dois nicos

de alojamento dos serviam de guardas

carcereiro ahi apparecia tinham-lhe dado, como o habito no paiz, o emprego para remunerar servios eleitoraes, em que era excellente. Entre presos e soldados havia a mais relaxada camaradagem. Os accusados passavam n'essa casa apenas como por uma

effectivos aos detidos.

raramente

estao durante o processo; depois de

condem-

CHANAAN

300

nados, eram remettidos para as prises da capital,

Mas

o que sofriam esses miserveis quasi sem alimento, dormindo sobre estrados de madeira, sem roupas, n'uma promiscuidade animal, ao frio, humidade e n'uma incrivel immundicie !Maria no comprehendia bem porque a prendiam. A iijtelligencia n"ella adormecera, e apenas de longe em longe lhe vinham vislumbres da exacta noo do que tinha acontecido. Trazia-lhe a memoria o quadro medonho, que os seus olhos
!

uma

vez tA^eram a suprema agonia de vr...

se exaltava, se debatia

em gemidos

de

E ella horror, em

supplicas,

em

choros, at que de novo o torpor


conscincia...

bemfazejo lhe arrebatava a


sofrer,

Em
e

outros intervallos, quando, mais calma, se sentia

esmagada pelo temeroso peso do mundo,

ainda assim fraca, acobardada, quasi a morrer, o


seu maior tormento era a desesperada anci por seu
filho,

entrevisto to bello no nevoeiro da ver-

tigem...

No

tardou muito que Milkau soubesse da sorte

E foi um rugido no seu corao. Comprehendeu logo, por instincto de bondade, e pela crystallina claridade da sua alma desannuviada, que atraz d'essa accusao havia um drama, um tecido de cobardia, de vingana, de estupidez, to frtil nos humanos. E teve pejo de ser homem, vergonha, desprezo de si mesmo, e de tudo o que era vida... Chegra-lhe o momento doloroso em que o divino sonho se desmancha ao sopro da malde Maria.

OO

Cl

AN A A.-N

da-^c.Tudo o que julgara como o doce convvio da bondade, do esquecimento e da paz no era sino
o baixo connubio de todas as vilezas sociaes...

Na
Lentz

tarde

desse

mesmo

dia,

Milkau disse

Vou ao Cachoeiro por algum tempo. que leva l? perguntou o amigo. A sympathia pelo destino d'essa infeliz rapaF.

te

riga...

I\

por isso

me

deixas?...
?

Abandonas

os nossos

interesses... a

nossa colnia

K meu dever, como No comprehendo...

o teu, esse soccorro.


replicou

seccamente

Lentz, esperando

uma

resposta.

No comprehendes ? respondeu Milkau com

calma. Ento no vs que essa desgraada


victima?

uma
devo

desde que eu a tenho por

tal,

correr para o seu lado.

o seu crime no seria antes a culpa dos que a repelliram e a levaram ao desespero ? Mas tu no ests em causa... parece-me...,

Quem sabe da verdade E quando no fosse innocente,


?

escarneceu Lentz.

Todo
E

homem
No dia

est

em

causa,

quando ha

um
eiro,

solrimento no Universo.
partiu s.
a cidadesinha

seguinte, chegando ao Cachono tinha mais para elle o encanto d'aquella primeira manh, em que a saudara como lilha do sol e das aguas. A tristeza que

CHANAAN
trazia,

307

communicava-se

paizagem

e toda a antiga

maravilha d'esta se desfazia mysteriosamente. Apertado entre duas linhas de morros, o povoado parecia-lhe abafado e condemnado a uma irremedivel angustia.

sol infernal castigava

sem

pie-

dade as habitaes e sobre as rochas abrasadas, colossaes, viam-se estampadas a esterilidade e a aridez. O rio, quasi sem agua, quebrando-se nas pedras negras, informes, fervilhava o seu cacho montono. Sobre as ruas barrentas, descaladas, erguiam-se, olhando para o rio, casas deseguaes, sem arte, feitas s pressas, como para um povo apenas acampado sobre a terra. Eram pequenos sobrados, verdadeiros aleijes, dolorosamente ns, fazendo ver nas linhas inconscientes figuras deformadas de seres monstruosos. E ahi, na embryonaria e abortada cidade, a gente grosseira e rude mostrava o ar embrutecido, torturado pela vida cobia... Tudo o que era natureza tinha o aspecto sinistro, trgico, desolador, e o que era humano, mesqui-

nho

e ridiculo.

nico desejo de Milkau era estar immediatamente com Maria. Todavia hesitava, com receio de
se vr

n'um

instante desilludido sobre a innocen-

cia d'ella, e

de ouvir a lgubre confisso do crime.

E, agitado, tremulo, dirigia-se, impellido por

m-

petos confusos e irresistiveis, cadeia.

porta,

um

mulato moo, vestido de soldado,


falar pri-

de farda desabotoada, desarmado, era o guarda da


priso,

Milkau pediu permisso para

308

Cl

ANA AN
se levantar

sioneira.

O homem,

sem mesmo

da

soleira da porta,

mostrou-lhe

d'alli,

com

mo

preguiosa, o corredor da casa

e apontoi-lhe o

quarto onde
sivo.

ella estava.

Milkau entrou, apprehen-

As grades no deixavam penetrar no aposento


toda a luz do dia, e na minguada claridade viu Maria sentada sobre o estrado que lhe servia de

cama.
mia, e

Ella,

muito assustada com a appario, trenenhum dos dois por algum tempo disse

uma

palavra.

humilhada a cabea, sem olhar o homem-, depois, muito branca, fitou-o implorando misericrdia. A compaixo foi crescendo em Milkau ao aspecto miservel da mulher. O que fora n'esta de gracioso, de seductor, de docemente femiElla curvava

nino, tinha-se apagado, e s restava


cassa,

uma

triste carscintil-

uma

face livida, d'onde

lantes olhos

em

espiavam que dansava a loucura.


no ? disse Milkau,

Soffres tanto...

tacte-

ando-lhe levemente a cabea.

Maria recebeu d'aquellas mos

d'aquella voz

um fluido
sentida.

de ternura extranha

de bondade nunca

como

Foi um goso subtil, que ella, curvada para lhe recolher toda a caricia, queria se

Drolongasse mdefinidamente.

nos lbios da dessorriso,

graada chegou a abotoar infantil e humilde.

um
ella

sorriso

Milkau no esperou que

falasse.

Ia

por

CHANAAN

309

deante arrebatado pela sympathia, que o no dei-

xava premeditar nas palavras

Sofres...

Eu

sei...

Mas

isto

nos gestos. vae acabar...


. .

Ters ainda tanta felicidade n'este mundo. Tanta E sentou-se na nica cadeira que havia no quarto,

puxando para
lhe

si

cabea de Maria, que,


os

inerte,

deixou
e

afagar
seccos,

cabellos

tecidos,

emmaranhados
rado.

como um ninho dou-

E sobre os joelhos d'elle descanou muda, submissa, a fronte. Elle no lhe via a face voltada

para o cho, mas, medida que falava, sentia sobre o corpo a morna humidade das lagrimas...

E preciso cuidares de
E

ti...

Erguero
sor-e.

espirito...
isto

Ests to fraquinha...
acabar...
d'aqui.

e doente. No...

vae

Haver piedade da tua


ainda a felicidade...

Tu

sahirs

em accusal-a. Para que levantar alli o espectro do crime ? E ella se reanimava, e pouco a pouco, ao poder m3'sterioso da bondade, ia surgindo a sua conscincia entorpecida. Olha. No te abandono, continuava Milkau, e direi aos outros que a culpa no tua... Sim,
Instinctivamente hesitava

foro elles os responsveis... Elles te perdoaro,

confessando a sua terrvel


so os mais culpados...

falta.

Porque...

No

Maria estremeceu. As lagrimas seccaram-lhe


instantaneamente. Milkau
proseguia,

arrastado

pela deliciosa anci de confortar : Foi n'um momento de allucinao...

No

eras tu,

bem

sei.

Era a loucura

Abandonada.

810

CHANAAN

perdida, no quizeste (desgraada que foste!) vi

o teu

filho soTrer,

como

tu...

miservel ergueu a cabea e olhando-ofirme,


No... no....
disse Milkau,

aterrada, recuou para o fundo do estrado.

murmurou arquejante. Eu me compadeo de ti... No tenhas mquerendo


attrahil-a.

do...

No... vae... vae.


Alista.

E com

o gesto incerto o

expellia da sua

Desgraada!
Vae...
vae...

Que

te resta, si

me
as

repelles...

Meu

Deus!

mos, ora

crispadas se torciam juntas


das,

n'um

aperto, ora, pesa-

comprimiam como tenazes a cabea. No... Eu fico para te salvar, affirmou


te

.Mil-

kau obstinado. EUes no

perdoam... EUes
filho...

te

pediro conta de teu prprio filho.

Tu. N'um impulso frentico de arrancara confisso, de tudo saber, Milkau allucinado perdia-se desvairadamente.

Meu filho... sim... meu Que tu mataste.


Eu?

Sim... tu... Assassina...

No...

Meu

filho...

No...

No me lembro
para o devorar...

bem. Arrancaram-no de

mim

Oh! meu Deus,

horrvel

os seus olhos pungentes e frios atravessavam

os de Milkau, que, espantado, confuso,


cra.

emmude-

Agora

era ella

que

falava.

CHANAAN

Sll

Assassina!

perseguir

Oh! Porque me vem na minha misria? Oh! Deixe-me...

Meu

filho

deixe-me...
clera

de iVlilkau abrandara

em

presena

d'esse desespero, e

humilhado

elle

se arrependia

do seu transporte inconsciente. Maria, recomeou com uma voz apagada, eu te peo por tudo que amas dize-me que estavas louca, que no eras tu quando mataste teu filho. Dize-me. Deixe-me... Deixe-me, murmurava sufocada

a pobre.

No... Fico...

Devo

ficar.

para o teu bem.

Has de me
Maria
ciso
espirito

dizer tudo.

ficou acobardada, sentindo a enrgica de-

com que foram


frgil

ditas essas palavras.

seu

debateu-se ainda para luctar,

mas

apenas pairou

um momento livre
quero...

e logo

cahiu ven-

cido, anniquilado, aos ps

Quero

saber...

do dominador. insistia Milkau.

Porque no me chamaste em teu soccorro, quando te viste desamparada, perseguida ? Porque ?

rapariga esperava submissa.

No

Tinha medo... Vergonha... disse voz imperceptivel. Vergonha! E por


isso...

confiavas

em mim

com uma

Calou-se pensativo,
finita.

tomado de uma

tristeza in-

Natureza humana! Vergonha...

dissesie...

312

CIIANAAN
miservel...
teu

por isso mataste teu filhinho,


filhinho
?...

Mas, eu no matei ningum, gritou n*um

esforo a infeliz.

No

negues... Elles te accusam...

Elles so mos...

E quem

matou?... Anda... responde... sup-

plicou angustiado Milkau.

Quando Pensei estar to longe... Pensei estar morrendo... E depois? Ouvi ao meu lado a vozinha Chofoi...

Ella obedeceu.

d'elle...

rava!

Meu

Deus! Depois,

um

roncar de porcos

em

roda de ns... Depois, elles o carregaram... e foram... comendo... comendo...


Estes fragmentos

de

phrases

eram

bastante

para aclarar o espirito de Milkau, e a espantosa scena se lhe representou exacta na imaginao

aguada pela sympathia. E ento, illuminado de


novo, chamou-a a si, carinhoso Vem Escuta

e terno.

essa voz, cheia de meiguice, ella se approxidcil e

mou,

derrubou-te... E os porcos...

abandonada. Curvou-se outra vez soalli, na infecta e tenebrosa dois desgraados foram recompondo priso, os tudo lugubremente Tu te sentiste desfallecer... Uma vertigem
bre os joelhos d'elle, e
:

CHANAAN

313

Vieram...

sangue

corria...

A creana...
E

a creana...

Chorava aos teus


os porcos...

ps.

Arrebataram-na...

Meu filho Tu despertaste

e viste

ao longe teu filho en-

sanguentado... aos pedaos, nos dentes dos porcos...

Meu Perguntaram-te por No Accusaram-te, prenderam-te... E agora... amaldioada... presa.


filho
elle...

te

escutaram.

Nada mais

me

resta,

nada mais...

Milkau transformou-se de novo. Todas as foras do seu coa vida de

Desde aquelle momento

rao voltou-as defesa e salvao de Maria.

processo demorava, e emquanto no comeava,

Milkau no desamparava a desgraada. Fazia-lhe amiudadas visitas, e sendo ella a nica prisioneira, os guardas deixavam-lhe a liberdade de entrar na deteno quando quizesse. Maria chegou a sentirse feliz na sua misria. Longos momentos havia em que, presa voz, doura do amigo, ficava deliciosamente esquecida do prprio infortnio. Por sua vez, elle, vendo-a diariamente, encantava-se em sondar essa alma primitiva, rica de emoo e de bemaventurada ingenuidade. Nas
18

814

CHANAAN

conversas, narrava-lhe sempre as suas viagens, e a

sua vida de peregrino no mundo.

Tudo

ella

ouvia

com

sofreguido,

acompanhando

fielmente os casos

por elle praticados ou conhecidos. Ora erravam nas pequenas cidades do Rheno e resuscitavam lendas... Subiam aos Alpes gelados e guardavam nas pupillas as cores maravilhosas do sol a morrer... Ora nas grandes cidades tumultuosas sem piedade, onde ha fome... Ou no mar, balanados pelos ventos, arrastados pelas tempestades... E ainda no mar glacial, esclarecido vagamente pela lua, e brancos navios avolumados na phosphorescencia da noite, a passarem sinistros para se mergulhar, sumir, engulidos pela treva insondvel... E ella, como sombra, sempre o seguindo, sempre atraz... Outras vezes, no contava; lia-lhe poemas, de que ella no percebia bem o sentido, mas a cuja mysteriosa musica vibrava, chorando perdidamente, sem saber porque... Na cidade, Milkau comeou a ser notado, e a

com curiosidade, depois com rancor, acompanhavam a sua extranha conducta. Formaram-se alli, como se formariam em qualquer
principio

Acreditou-se que era

mais indignas conjecturas. elle o amante de .Maria, e um dio collectivo no poupava o homem, que se ligava ainda, talvez como cmplice, mulher que lhe matara o filho. Todos o evitavam em casa de Roberto Schultz, seu correspondente para os fornecimentos da colnia, era tratado com desdm,
parte do
as
;

mundo,

CH.WAAN
e

315

rosa, resignou-se a

Milkau, na sua fora, na sua superioridade amoser o inimigo commum. E


ia

assim, repellido pelos outros, quando no

cadeia, passeiava solitrio pelos arredores do po-

voado. Dias depois Felicissimo chegou ao Cachoeiro


alojou-se no

mesmo
com

hotel

em

que estava Milkau.

cearense,

a sua ndole franca e bondosa,

no participava do preconceito da cidade, e, indifferentea isso, era o companheiro de Milkau nos


passeios e
os

com

inquietao amiga observava-lhe

silncios profundos. De volta de uma d'essas caladas excurses, en-

traram

uma manh

na cidade

viram

um
As

moviportas

mento desacostumado na rua

principal.

das lojas e nas caladas a gente do logar


peiros e colonos do centro seguiam

e os tro-

pasmados

um

grupo, que passava. Era Maria, ladeada dos dois


soldados,

que

ia

responder ao processo.

Vinha

transfigurada, e claridade do dia a sua lividez


era cadavrica; os olhos postos

no cho tinham

um nenuphar branco, hmido, gelado... Milkau commovido, mudo, deixou passar aquella viso que lhe parecia o phantasma da Innocencia
grinaldas roxas, e na bocca morria-lhe

levada para o martyrio... Ao longe ella se foi perdendo, apagando-se... Milkau abandonou belicissimo e precipitou-se no encalo, para o Juizo. O agrimensor, compadecido, no procurou detel-o.

Depois da primeira audienciaseguiram-se outras,

316

CHANAAN

a que Milkau no faltava.

As testemunhas depu-

nham

contestes contra Maria.

A trama

estava

bem

tecidaefatalmenteaaccusada no poderia rompcl-a. Pedro Maciel era o juiz da instrucao dirigindo


desprevenido
intil

e intelligente o processo,

com uma

Milkau tornava-o um familiar das audincias e, muitas vezes, depois de acabado o trabalho, Maciel entretinha-se muito vontade com elle. Por seu lado, Milkau achava
cordura.
persistncia de

o juiz municipal

uma
era

esplendida natureza e o

ia

estimando.

No

seguramente a posio do

magistrado que o attrahia. Quando estava deante de outro homem, Milkau imaginava-se no deserto; o seu espirito ehminava todas as separaes que

vm da

sociedade e instinctivamente no conhecia

as vs distinces de posio, de fortuna, de familia, de raa.

Apenas

via

um

ser egual, que tra-

tava sempre
peito,

com sympathia
pela

e s vezes

com

res-

quando, pela sadia

intelligencia, pelo sori-

mento augusto,

superioridade

moral, esse

homem

lhe inspirava tal sentimento.

Os dias d'essa acabrunhadora vida no Porto do Cachoeiro se iam succedendo sem alterao para Milkau, quando, voltando da cadeia, uma tarde, encontrou Felicissimo muito sobresaltado.

Que desgraa!
abrupto o cearense.

que desgraa!

foi lhe

dizendo

Que foi? perguntou Milkau interessado. Uma desgraa... O pequenino Fritz, o

lilhi-

CHANAAN

517

nho de Otto Bauer acaba de ser esmagado por um barril de vinho no armazm do pae... Que horror! Pobresinho! E onde est? AlH, mais abaixo, apontou Fdicissimo. Em

Fui chamar o medico, casa Vamos.


d'elles.

e volto

para

l.

Quando chegaram,

a casa estava

em

alvoroo,

noticia tinha-se espalhado e

muita gente apie-

dada viera agglomerar-se ahi, invadindo com a familiaridade da compaixo o aposento onde, deitada em uma mesa, a creana morria. A me ainda joven debruava-se sobre ella, de^-orando-a com os
olhos, n'uma dr sombria, confusa, de animal. O pae vagava a tremer pela sala, atordoado com o desastre. Ouviam-se lamentos e choros em roda. O

pequeno Fritz agitava de vez


cinhos, estrebuxando.

em quando

os bra-

Pelos cantos da boquinha

escarlate sahiam espumas de sangue. azues arregalavam-se desmedidos e as

Os

olhos

pupillas

immensas, de to dilatadas, parecia no lhes caberem mais. A cabea estava intacta o esmagamento tinha sido no thorax. Pobre creana! gemeu Milkau, no duvidando da morte. E atraz d'elle uma voz lhe pediu Veja se d um remdio para a salvao. Milkau voltou-se e fitou Joca. Este tinha o ar
;

trgico de

um

satyro

em

dr.

creana era o cari-

elle vinha cidade. Os pes ih'a confiavam a passeio, entregavam-na aos seus desvelos quasi maternaes, e o cabra sentia-se

nho

do tropeiro

quando

IS.

318

CHANAAN
feliz,

desvanecido,
loja

quando o

trazia nos braos de

de

em loja ou quando lhe dava, com o cuidado uma ama, a mo na rua para ir ensaiando os

passinhos vacillantes. Milkau ficou sensibilisado, vendo aquella face de homem primitivo e brbaro molhada de lagrimas, e sem a menor esperana fez com auxilio do tropeiro alguns curativos. O medico no tardou. Viu o que estava
praticado
e,

Era

sacudindo a cabea,

o que se podia fazer...

murmurou No ha mais
:

nada. E, nas tenebrosas torturas da meningite, morreu

o pequeno Fritz. Na vigilia da noite eram todos os que guardavam o cadaverzinho, muito silenciosos, divagando em scismas. De fora vinha pelas janellas abertas

o doloroso mugido da cachoeira. Pouco


silencio

corao

em que estavam e a fadiga do entorpecendo e adormecendo a quasi todos. E na frouxa claridade das velas morturias desenhava-se fugitivamente o vulto de uma velhinha, a bisav do pequenino, quasi extincta, incorprea, de uma transparncia vitrea, a vida s nos olhinhos limpos e de uma scintillao sinistra... A me de Fritz tambm fechou os olhos e o somno lhe foi vindo ao tempo que
a

pouco o

foi

respirao ofegante

moderava

e as

cores ru-

bras das faces inchadas se iam apagando at


pallidez
absoluta...

uma
se-

Depois, a phj-sionomia

renou,

tomando uma expresso socegada


bella

e feliz.

Era

uma

mulher, de

uma

cabelleira

farta

CHANAAN
e

319

negra,

com um

perfil delicado e :no.

Tudo

n'ella

sade e fora, e a dr lhe vinha como um^a hospeda extranha e importuna. Os que ainda alerta a contemplavam, tiveram uma pungente
exprim.ia

tortura vendo essa

me

bonita e

moa dormindo

a sorrir, voltada para o

No canto da sala uma imagem de Nossa Senhora, illuminada por uma lmpada, presidia a morte.
filho morto...

A
ctia

famlia catholica revelava-se.

E Milkau

refle-

deante do admirvel symbolo. Tinha a impresso de que todo o culto se ia restringindo em torno

da Virgem Maria. Lembrava-se das cathedraes, dos templos onde passara e onde sempre os altares d'Ella attrahiam mais os coraes das gentes, emquanto os outros, mesmo os do Chiusto, ficavam quasi desertos. E porque ? Talvez pela maior conformidade entre o gnero humano e a mulher. E
essa tendncia universal para divinisar, exaltar as

deusas, as santas, no vinha acaso de longe, de

muito longe, no estava agora em plena culminnno culto de Maria, que ia insensivelmente apagando, absorvendo todos os outros.''.. Toda a noite passou Milkau a confortar a famcia

EUe estava tambm esmagado e abatido. E, quando olhava o mortosinho, scismava


lia.
:

E' dolorosa ainda mais do que as outras a

morte de uma creana, E' a dor deante do inacabado, do apenas ensaiado... do que nos ia completar... No viver... E os que morrem sem ter vivido, 05 que foram apenas esboos da existncia.

320

CIIANAAN

deixam-nos

uma

creana,

n'ella,

uma piedade torturante. Quando morre ns tambm morremos um pouco porque ahi morre uma illuso nossa.
outro dia
foi

No
cidade,

o enterro.

Toda

a gente da

n'uma espontnea unidade de sentimentos,

participava de um.
teza collectiva.

mesmo

pezar, tornando a

tris-

A manh era limpida,


anjos,

lavada

e azul.

Uma banda
enterros de

de musica alegre, ruidosa,

como nos

puxava o prstito, em que o povo vinha sorumbtico e lgubre. Foi um luto geral na povoao espantada com a catastrophe as escolas fecharam-se, e grupos de meninos vestidos de branco enfileiraram-se alongando o cortejo os armazns tambm cessaram o trabalho e de todas as casas e lojas vinha gente encorporar-se ao enterro, mesmo os inimigos e competidores do pae de Fritz, que traziam tlres, suspendendo con:

frangidos e aterrados os seus dios.

As auctoridadcs
derodes, que no

brasileiras vieram, excepto Bre-

perdoava ao extrangeiro nem na desgraa. E a marcha ia n'essa mistura de amargura, ruido e musica alegre, desenrolando-se pela rua principal do povoado. Entre os que carregavam o esquife, estava Joca, a mirar embevecido o seu amado menino vestido de mari-

mesmo

nheiro e embarcado

como n'um
e

brinco infantil

n"aquella gondolasinha dourada

vermelha,
rio,

em

viagem para o

co...

Quando deixou

a rua

margem do

o enteiTo

CHANAAN

321

tomou

que ficava perto do cemitrio. L, priso chegou primeiro matinal e alviareira a musica, e Maria, que tudo ignorava, sentiu uma fresca claridade n'alma com aquellas
a direco da cadeia,
caricias

do som immortal. E despercebida, attrahida por ella, veiu a grade e poz-se a mirar... enterro vinha vindo marcial e solemne... Maria
espreitava; o seu olhar de allucinada sahia violento

ardente no na morte passava o triumpho, a victoria da fora e da felicidade... Ella ouvia agora, confundidas na harmonia dos sons, outras vozes abafadas, cavernosas... Vinham de longe, do
pelas grades da priso e repousava

morto... Ainda

alli

cantos dos instrumentos... E Maria, na sua sensibilidade desvairada, ia ouvindo, ia vendo o enterro do prprio filho, levado pela

mas que dominavam os


desconhecido,

to persistentes, to terrveis

musica macabra do resfolegar dos porcos... Com o rosto descomposto, os cabellos pendentes, a bocca
cerrada,

n'uma contorso,

ficara hirta,

agarrada

s grades...
ella,

Da

multido, s Milkau olhava para

tomado de uma compaixo infinita. Os mais, apavorados e rancorosos, desviavam-se da figura infernal da desgraada... A colnia passava, unida

na piedade como no dio.

Paulo Maciel, agora, depois das audincias do


processo,

arrastava

^lilkau

diariamente

sua

casa e

em

longas e nobres palestras, dignas de

homens, a amizade se ia formando entre elles. Para Maciel, sobretudo, que se sentia separado de todos d'aquella terra, esses momentos eram sagrados, tinham o perfume da liberdade, e jamais, depois que o doce veneno da duvida lhe corrompera a alma, fora elle to feliz e fecundo. No vejo meio de evitar um mo desenlace

disse o magistrado, logo que se encerraram no escriptorio, respondendo a uma

ao processo,

pergunta de Milkau. Como ? Est convencido da culpa de Maria Perutz ? perguntou Milkau inquieto.

Meu amigo, no estou convencido de coisa alguma... Apenas lhe explico que, pelos depoi-

CHANAAN

323

mentos, pela prova dada, a pronuncia fatal, e a condemnao... Mas as testemunhas, cortou JNlilkau, vem insinuadas, foram industriadas para essadesgraada

concluso.

A quem o diz ? E' sempre assim entre ns : no ha um processo em que se possa fazer justia. Digo-lhe isto eu, que sou juiz. Que exprimem as minhas sentenas sobre a verdade dos factos ? Nada... No pense que no desejaria reagir. Mas intil quando recebo uns autos, ha n'elles tal tecido de mentiras que tenho de capitular. E' de
;

desesperar, no

Um paiz sem justia no


uma
agglomerao
Brasil

E' horrivel

!...

um paiz

habitvel,

de

brbaros...

affirmou
est
tal

Maciel no seu pendor para generalisar.

No

no ha

lei,

ningum

garantido, continuava.

O
em

processo feito de
perigo.

maneira que tudo vae

Olhe, si aqui um homem entender se apossar da propriedade de outro, encontra no nosso systema de justia, no modo por que se faz o processo, apoio para a sua
inteno.

si

esse

homem

ningum o pde embaraar.


concluiu.

um potentado, Nem eu mesmo...

No mundo

inteiro a justia

uma

illuso,

interrompeu Milkau. Mas no Brasil a situao ainda peior, porque no se trata de raros eclypses de justia.

; .

324

GHANA AN

Milkau, sem dizer nada, ficou pensativo, ouvindo n'um impulso de confisso, de desabafo.
o joven magistrado que proseguia

que chamamos nao, repito; aqui j houve talvez uma liberdade e de justia, mas hoje est E' um cadver que se decompe este
Isso,

no

nada,

apparencia de tudo acabado.

pobre Brasil.

Os urubus

ahi vem...
?

De onde De toda a parte, da Europa, dos Estados Unidos... E' a conquista, No creio, assegurou Milkau. Viro. Como poderemos ns subsistir desta
.

rma

que vamos.? Onde a base moral para a nossa independncia no exterior, estamos na desordem e no desesdentro aqui si se d no paiz uma verdadeira que pero? O crise do caracter. No ha uma virtude fundamen-

em

mantermos

tal...

Um caracter de raa, explicou Milkau. Sim, meu amigo. Aqui, a raa no se distingue pela persistncia de uma virtude conservadora no ha um fundo moral commum. Posso accresno ha dois brasileiros cguaes; centar mesmo sobre cada um de ns seria ftil erguer o quadro de virtudes e defeitos da communho. Onde est, mudando de ponto de vista, a nossa virtude social ? Nem mesmo a bravura, que a mais rudimentar e instinctiva, ns a temos com equilbrio e constn:

cia, e

de

um modo

superior.

valentia aqui

um

CHANAAN

325

impulso nervoso. Veja as nossas guerras, de quanta cobardia nos enchem a lembrana!... Houve tempo em que se proclamava a nossa piedade, a nossa bondade. Collectivamente, como nao, somos to mos, to hystericamente, inutil-

mente mos!...
Calcu-se,

como

levado a

tristes

recordaes.

Milkau, compadecido das torturas d'aquella alma de brasileiro, fitava-o cora immensa sympathia. Repare o que se passa com o patriotismo, proseguiu depois Maciel. No Brasil a grande

massa da populao no tem esse sentimento aqui, ha um cosmopolismo dissolvente, no que seja a expresso d'uma larga e generosa philosophia,
;

mas simples symptoma de


da perda precoce de

inrcia moral, indicio

sentimento que se devia casar com o estado atrazado de nossa cultura. Note que os poucos patriotas que temos, so ainda

um

homens de
selvagens.

dios, de sangue,

emfim logicamente

No ha duvida, ponderou Milkau, interessado


que ha profunda
a falta

n^esta analyse franca de Maciel,

disparidade entre as varias

camadas da populao. de homogeneidade ser talvez a maicr

causa deste desequilibrio, desta instabilidade... juiz reflectiu e, desbruando-se um pouco

sobre a mesa, voltado para Milkau, replicou a este

n'um tom mais

Tem

decisivo e vibrante

razo.

aspecto

brasileira

uma

singular

da sociedade physionomia deis

32u

(JIIANAAX

e de infantilidade. A decadncia aqui mixto doloroso de selvageria dos povos que despontam para o mundo, e do exgottamento das raas acabadas. Ha uma confuso geral. As correntes da immoralidade vagueam sobre a no encontram resistncia em e sociedade nenhuma instituio. Uma tal nao est preparada para receber o peior dos males que pde a gerao dos governos cahir sobre o mundo

decrepitude

um

arbitrrios

e despticos.

Si se

sociedade

uma

pde esperar dos sentimentos, da idealisao das massas incultas^ quando a imaginao d'ellas deslumbrada pelo espectculo da mais desbragada perverso dos
obra
de
suggesto,

que

governantes?

Que reaces sobre

crebros obscuros

no provocar o desamor
s posies e ao

d'ejses

conductores das

gentes, ao ideal, s coisas superiores, e seu apego

ganho? E no s o governo. E'a magistratura subserviente e apparelhada para explorar os restos da fortuna privada, so os funccionarios, os militares, o clero, tudo n"um
declive

em

que se vo resvalando, horrivelmente

deformados...

Levantou-se muito nervoso, abriu a janella que dava para o rio, e poz-se a mirar absorto e vago a cachoeira, emquanto a claridade da tarde, mansa
e suave, invadia o aposento. Milkau,

sem

se

mover

do seu logar, encheu-lhe os ouvidos de louvore


natureza.

Maciel voltou-se

cu ANA AN

327

nesta

Amda

uma vantagem

viver-se

na roa

hora tenebrosa. Ao menos, temos a benignidade da calma e a tranquillidade da familia. E por quanto tempo, no sei... O clima... A peste se apodera do corpo miservel da nao... A familia vae sendo demolida pela fora imperiosa dos vcios. Parou, e

cepes e anhelos,

como resumindo todas murmurou n'um


paiz, e

as suas de-

desalento

O meu desejo largar tudo isto, expatriar-me,

com os meus ir viver tranquillo n'um camo da Europa... A Europa... A Europa! Sim, ao menos at passar a crise... E quando ia sendo arrebatado pela expanso
abandonar o

com

dos seus mais ntimos anceios, Maciel conteve-se esforo, ficou repentinamente mudo, fitando com os olhos vermelhos e hmidos o
extrangeiro. Milkau falou-lhe

com brandura;

e as

palavras cahiam frescas e consoladoras sobre os campos desertos d'aquelle corao.

No quero

diminuir, disse

elle,

a exactido

dos seus conceitos. Mas lembre-se de que no ha sociedade sem abalos. Ou melhor, que no ha rmda tudo vae de passagem, tudo est fixo e eterno
:

sempre

em

crise,

procurando perpetuas

e inces-

santes combinaes de ser.


terror que nos

Por outro

lado, esse

vem dos acontecimentos presentes, tambm um pouco uma questo de perspectiva. Quando estamos dentro d^elles, tudo se mostra

grandioso ou ridculo, terrvel e formidvel, tudo

328

Cl
ir

ANA AN

parece

mas no

futuro elles

acabar n'uma desaggregao irremedivel minguam fora de distancia,


e

parecem normaes
louval-os,

suaves, e ns

comeamos
e

como uma engenhosa

admirvel

expresso dos melhores tempos, que so sempre os passados. Deixa que lhe repita uma velha ima-

gem?

E' assim

como

si

estivssemos no mar,
:

meio das ondas e dos ventos oceano enche-nosa alma de terror, porm depois que o atravessamos e o olhamos de longe, as ondulaes das vagas so como um leve sorriso. E Maciel tambm sorriu, festejando a metaphora. Muito bem, replicou, tornando-se subita-

no o espectculo do

mente

jovial;

mas

aqui se passa

uma

verdadeira

tormenta...

E' natural, e no podia ser de outro

modo.

Do que

ella

tenho observado e adivinhado um pouco, consequncia da primitiva formao do


principio

paiz.

Desde o
dois

houve

vencedores

vencidos, sob a forma de senhores e escravos;

luctavam por vencer aquelles. Todas as revolues da historia brasileira tm a significao de uma lucta de classe, de dominados contra dominadores. O povo brasileiro foi por longos annos apenas uma expresso nominal de um conjuncto de raas e castas separadas. E isso se manteria assim por muitos sculos, si a forte e imperiosa sensualidade dos conquistadores no se encarregasse de demolir os muros da separao, e no formasse essa raa intermediaria de mesdesde
sculos
estes

CIIANAAN
ticos e

329

mulatos, que o lao, a


dia, foi

liga nacional, e que,

augmentando cada
deixou de ser

ganhando os pontos de defesa dos seus oppressores... E quando o exercito

uma

casta de brancos e passou a ser

dominado
do que

foi mais que fundaram desde logo instituies destinadas a permanecer algum tempo, pela sua prpria fora de gravidade,

pelos mestios, a revolta no

a desforra dos opprimidos,

n'uma harmonia momentnea com os

instinctos

psychologicos que as crearam... Era preciso esse

choque do inconsciente para se fazer o que se buscava desde sculos por outros meios a nacio:

nalidade...

cao
*'

Bravo! applaudiu Maciel. Est ahi a explido triumpho e do prestigio do nosso Maracaj "'.

gracejando.

E o representativo, affirmou Milkau, tambm Vejo bem que mesmo, commentou o


isso

Era preciso formar-se do conflicto de nossas humanas um typo de mestio, que se conformando melhor com a natureza, com o ambiente physico, e sendo a expresso das qualidades mdias de todos, fosse o vencedor e eliminasse os extremos geradores. Perfeito... Reparemos que Pantoja no um caso isolado. Os que tendem a nos governar, e que nos governam com melhor acceitao e xito, so desse mesmo typo de mulatos. O Brasil
juiz.

espcies

emim, d'elles... Paulo Maciel deteve-se

um momento,

depois,

3f!0

CHANAAN
as

cmquanto olhava para


continuou

mos brancas
:

e longas,

com um No ha duvida. Si eu tivesse algumas gottas de sangue africano, com certeza no estaria aqui a me lamentar... O equilibrio com o paiz seria
sorriso irnico
. .

marcham

ento definitivo... Pantoja, Brederodes... estes no firmes e seguros?... No so os donos

da terra?... Porque no nasci mulato?... O pequeno mundo da colnia, tangido pelo escrivo, representou-se no espirito de Milkau
os nacionaes que
aquelle joven
claro de todo o paiz. Todos dominavam, sahiam fatalmente do ncleo da fuso das raas, emquanto

como

um

resumo bem
alli

de

uma

intelligencia

mais

fina,

de

uma

sensibilidade maior e mais distincta, era an-

niquilado, vencido pelos outros.


n'elle se equilibrasse?

Tinha razo

Fal-

tava-lhe a gotta de sangue negro para que tudo

V, meu amigo. E' fatal, disse Maciel neglino ha salvao possivel para o gentemente nosso caso, uma incapacidade de raa para
;

a civilisao...

Oh!

no.

Isto

no

se

pde concluir dos

meus pensamentos,

crise

da cultura aqui

mo-

tivada pela divergncia dos estados de civilisao

das varias classes do povo.

preciso

um

pouco

mais de identificao, como dolorosamente j se est fazendo. No ha raas capazes ou incapazes de civilisao, toda a trama da historia um
processo de fuso
:

s as raas estacionadas, isto

GHANAAN

331

, as que se no fundem com outras, sejam brancas ou negras, se mantm no estado selvagem. Si nSo tivesse havido a fatal mistura de t^ovos mais adean-

tados

com populaes
teria

atrazadas, a

civilisao

no
esse
j

caminhado no mundo. E no

Brasil,

fique certo, a cultura se far regularmente sobre

mesmo fundo de populao mestia, porque houve o toque divino da fuso creadora. Nada mais pde embaraar o seu vo, nem a cor da pelle, nem a aspereza dos cabellos. E no futuro remoto, a epocha dos mulatos passar, para voltar a edade dos novos brancos vindos da recente invaso, acceitando com reconhecimento o patrimnio dos seus predecessores mestios, que
edificado

lero

alguma
terra...

coisa,

porque nada passa

inutil-

mente na
ciel,

O paiz ser branco em


quando
.

breve, suspirou

Ma-

fr conquistado pelas

armas da Eu-

ropa

Essa Europa, para onde d'aqui se voltam os vossos longos olhos de sonhadores e moribundos, as vossas canadas almas, cobiosas de felicidade, de cultura, de arte, de vida, essa Europa tambm soffre do mal que desaggrega e mata. No vos deixeis deslumbrar pela exhausta pompa da sua civilisao, pela fora intil dos seus exrcitos, pelo lustre perigoso do seu gnio. No a temaes nem a invejeis. Como vs, ella est no

E Milkau

disse ao brasileiro

32

CHANaAN

desespero, consumida de dio, devorada de separaes.

Ainda

alli

se

combate

velha e

tre-

menda

batalha entre senhores

e escravos...

No

ha calma para a conscincia, no ha tranquillidade

no goso, quando ao vosso lado sempre algum morre de fome... E' uma sociedade que acaba no o sonhado mundo que se renova todos os dias, sempre joven, sempre bello. E ainda para manter taes ruinas, os governantes armam ho-

mens

contra

homens

entretm-lhes os ancesa

traes appetites de lobos

pilhagem de outras no corresponde mais aos fundamentos da Vida... As leis, nascidas de fontes impuras para matar a liberdade fecunda, no exprimem o novo direito^ so o escudo perturbador do governo e da riqueza, e
naes.

com

Tudo que

se apresenta flor da vida

quem

diz

auctoridade diz posse, diz servido

destruio.

Por

taes leis

os povos

chegaram

esse excesso de grandeza que o primeiro toque

da decadncia. Por

tudo se baralha, toda a na terra, passando, como si estivesse para morrer, sem cuidar dos que vem surgindo aps. Est vacillante, inquieta, n'esse momento indeciso em que no teme mais a justia vingadora e posthuma, que amedrontava no passado os espritos, e nem pratica a maravilhosa justia que vae chegar amanh para dar a
ellas

humanidade parece sem

raizes

todos o que de todos.


Nada corresponde ao Tempo. O espirito que morreu, ainda anima debil mente o mundo... As

CliANAAN

333

raas deixaram de ser guerreiras e ainda se ar-

mam... Os povos abandonaram a religio e conservam os templos e o sacerdcio... A arte nco exprime a vida, nem a alma do momento-, a poepara o passado e a sua lingua subtil, mesquinha, sem seiva nem vigor, no a lamina poderosa e refulgente onde se reflecte a imagem dos novos homens. E por tudo isto que enlanguesce e definha, passa o veneno sensual, mrbido e prfido, tirando a fora ao liomem e a bondade ao leite da mulher... No a temaes, que vos no pde escravisar antes que se erga contra
sia volta-se

fina e

vs, ella se despedaar.

No

longe, os seus exr-

citos no se podero mover, pois como a essas figuras carbonisadas desentranhadas da terra do

passado,

um sopro de vento os reduzir a p, o bemfazejo que tudo invade, tudo vence, como o bafo sagrado das divindades do futuro, e que so as foras redemptoras da sciencia, da industria, da arte_, da intelligencia, do dio e do
sopro

amor

de mil outras potencias ainda incgnitas, mysteriosas e santas... E j as posies vo sendo


e

tomadas insensivelmente pelos que as desprezam.


Maciel, n'uma voz imperceptvel.

E'

um

grande mal, disse involuntariamente

o primeiro passo e

um

grande bem.

Que

o exercito, a magistratura,

o governo, o parla-

mento, a diplomacia, a universidade e tudo mais que deva finar, caia nas mos dos que julgam taes instituies como instn^mentos do mal, crea19.

804

CHANAAN
ridculas.

es grosseiras ou no marcharo...

Ento os exrcitos
do paiz,onde
isto

No ser
Si taes

a conquista ratai

primeiro se dr? arriscou o joven brasileiro,

consequncias resultarem, sero to

fugazes e passageiras que no devemos d'ellas cogitar.

riores ser instantneo,

dominio do vencedor d'essas luctas infeporque aquellas foras da


se

resurreio

communicam

invisveis

entre os

homens do nosso grupo de

cultura, e

conduzem ao

mesmo

resultado n'este systema planetrio, onde,

destacando-se da nebulosa inicial, entrou o Brasil para soffrer comnosco os mesmos sacrifcios, as mesmas transformaes e, n'uma semelhana de destino mais funda que apparente, sonhar os mes-

mos

sonhos...

Quando Milkau partiu, o juiz, ficando s, scismava em tudo o que acabava de entrever deliciosamente, n'esse mundo a transfigurar-se, n'essas
ancis para novas e mais bellas expresses da vida,
n'essa esperana luminosa e feiticeira... E, apesar do deslumbramento da viso, as atribulaes do momento venciam-no Tudo desmorona em torno de mim. J ningum aqui se entende, e no tarda que eu mesmo seja extranho a tudo e nada mais sinta de conimum com aquelles que so os homens de minha terra.., O que me resta ainda este socego da famlia, este amor de mulher que me conforta, e esta

CHANAAN
creana que nos rejuvenesce, emquanto
l fora

330

tudc

vae desabando. No ouvindo mais rumor de conversa no escriptorio do marido, a mulher de Paulo Maciel entrou ahi discretamente, como tinha por habite
todos os dias antes do jantar. Era esbelta, magra
e

ainda muito joven.

A pallidez

brasileira, doentia

e diaphana,

dilatava-lhe os olhos negros e fais-

cantes.

Sentou-se no seu logar de retiro e d'ahi,

arrancando o marido das scismas em que estava, foi-se reclinando suavemente para elle. Maciel, eternamente fascinado por ella, acalmou-se, e sem demora esquecido de suas devastadoras angustias ,e
dbeis revoltas,
foi

em sussurro

entretecendo

com

companheira, como em fios de brendo e macio cabello de mulher, uma doce e infinda conversao. A noite vinha vindo, avanando e estendendo-lhes em silencio os brao? cheios de ternura mysteriosa. E tudo foi uma volpia, casta e subtil. Mas no tardou que passos midos e velozes os sacudissem d'esse vaporoso adormecimento, e logo invadisse o aposento a figura em desordem de uma creana. Trazia as faces vivas e accesas, tremia-lhe o narizinho-, os cabellos vinham debandados, e pela testa corria um suor gelado. Cahiu nos braos da senhora, vibrando, abafada

^lame
Gloria!

Esta, afflicta e estupefacta, olhando-a

sem

vr,

rccolheu-lhe anciosa o corpinho.


Gloria!

murmurou.

S36

CU AN A AN

marido achegou-se

a ella, e

tomando-lhe umas

das mos, beijou a creana.

Soceguem.

Esta palavra foi dita varonilmente e trouxe lagrimas mulher, como uma reaco de alento, e Gloria, a creana, enterrou mais a cabea no collo onde se agasalhara. N'este momento entrou no aposento a criada, que, agitada, comeou a explicar a angustia da menina, reconstituindo com largos gestos e grandes vozes, quasi n'uma algazarra, um episodio da rua. Passeavam ambas, quando uns immigrantes mendigos se acercaram d'ellas, pedindo esmola Algumas mulheres do bando desejavam com mos descarnadas apossar-se das jias da menina, e uma mais ousada beijou-lhe o rosto; e emquanto forax a por tirar-lhe a pulseira, o filho arrancou-lhe o lao de lita, correndo n'uma gargalhada de triumpho. A criada defendera Gloria, repellindo o grupo com o chapo de sol, mas sua energia tonta correspondera uma vozeria desbragada. Si no fosse a interveno de dois homens que passavam, a lucta no se terminaria logo. Mal puderam escapar, partiram desvairadas para a casa, no meio de imprecaes de fria. Durante a narrao, a moa segurava a menina pela cabea, beijando-lhe frequentemente os amortecidos olhos de somnambula. Paulo Maciel, para diminuir nesta o natural e invencivel horror aos pobres, tentou disfarar o acontecimento, sorrindo
d"aquelles sustos.

creana encarou-o indecisa.

Cl I ANA AN

337

medo

dava-lhe

justo

sentimento do
e desviar

real, e

tornava vs as

palavras.
distrahil-a

Procuraram

para coisas

alegres e diversas a sua atteno, pois j aos cinco

annos uma precoce e mrbida phantasia era-Ihe doena d'alma. A inveno dos grandes no foi
leliz e frtil

naquelle

momento;

as idas lhes fu-

paravam, scismavam, e apenas como recurso lanavam-se ao argumento que nunca tre, beijos, que foram ento arquejantes... A grande calma do crepsculo aquietava-lhes, como num remanso, as perturbaes, e s a menina de vez em quando tremia, segurando-se senhora, a quem no sobrava regao para occultal-a, e abrigal-a mais e envo!vel-a com os braos, perdidamente, maternalmente. Tenho medo, mame! Depois, um soluo hysterico, outro, mais outro, succedendo uma modorra interrompida de instante

giam;

elles

e instante pelo crispar de suas garrasinhas aferra-

das aos pulsos da senhora, que tentava inutilmente


adormecel-a.

Os

seus sentidos sabiam do pesadelo


susto e de fadiga.
.e-

n'uma dolorida expresso de


vantou
leve,
a

cabea, fitou os outros

melanclico, que traduzia

com um sorriso uma mansa agoMoveu

nia, rudimentar, inconsciente, a indizivel tristeza

das almas rudes, primitivas ou infantis.


os lbios

como quem

ia

falar, e

os dois espera-

ram,
voz.

em

sbita transformao de allivio, a sua

338

CHANAAN
!

Ah ns tambm fomos como elles, mame! murmurou Gloria, brandamente.

hein,

mulher de Maciel
a

a principio

toda

extenso d'aquelle pensamento,

no percebeu mas do

pouco que comprehendeu, licou aterrada. Maciel que estava a ler, deixou cahir o livro, e enfiou olhos agudos na menina. Sim. mame, ha muito tempo, longe, n'outra terra. Ns andvamos na rua toda a hora, dormamos na rua, voc me carregava, quando eu no podia mais; papae me dava tanto... A sua physionomia transfigurava-se com essa

recordao,

e,

em

xtase, voltada para a janella,

parecia buscar dias passados.

Os

outros scisma-

vam.

lembra quando a gente no tinha pedindo dinheiro? Voc me beliscava para eu chorar e me empurrava dentro das
se

Voc

que comer
lojas

e ia

Gloria,

para pedir comida...


disse Maciel,

que

tolices so essas?

No

fales n'isso...

A menina moveu para elle o rosto. Quedou-se um momento calada, obedecendo intimao. Ouviu-se um grande suspiro. Mas, d'ahi a pouco,
como que irresistivelmente Ah que frio fazia l. Aqui no
:

se treme,

no ce neve. Porque, mame?... Voc se lembra d'aquelle chapo que voc tirou do menino na rua e me deu? Ih! correram atraz de ns, no foi,

mame? Mas

ns nos escondemos n'aquclla casa

CHANAAN
ecura,

333

Gloria,

eu

fiquei

Gloria! teve a

com o chapo moa foras

bonito...

de excla-

mar. Paulo Maciel levantou-se convulso, tomou-a ao collo e mostrou-lhe uma estampa, que tirou precipitadamente do armrio.

Que bonito!
?

No

se conteve a creana.

Me

d, papae

Dou,

si

no disseres mais

tolices.

Ella pagou-lhe

com um

beijo. Voltaria reali-

desannuviado das nvoas que o } pensou Maciel. E pousou Gloria no a gravura. A creana, porm, pouco se demorou em admiral-a-, voltou senhora que estava a chorar Mame, no chore. Voctem tanto dinheiro... Voc no apanha... No , pape ?
espirito

dade o seu envolviam cho com

Fazia-se escuro.

criada tardava

em

trazer o

candieiro. No completo repouso da casa, sombra que abafava os ltimos clares da luz, a figura e as palavras de Gloria, como a imagem e a voz de um passado horrvel, que resurgia em meio da felicidade, tinham ares de monstros. E ainda assim,

Maciel gosava

um

absurdo

requintado prazer

in-

tellectual n'aquellas tenebrosas vises

da creana...

Voc no era assim, mame, como agora, boa


Tinha uma
pulseira que aquelle

para

mim. Eu no tinha boneca, no tiniia criada-, nem cama! Andava suja. No era? Voc no
tinha vestido bonito, no tinha dinheiro, no tinha
anel!...

moo

lhe

340

CHANAAN
Papae
ficou

deu...

zangado, voc apanhou muito,

hein mame!...

A pobre moa desalentada parecia ver lagrima:, no rosto do marido. O moo dormiu l, quando papae foi preso pelos soldados. Me dava dinheiro, dizia que eu era filha d'elle, mas eu queria era meu papae... Papae voltou... voc disse que elle era tonto... aquella mulher contou tudo... Levantando os braos n'um immenso esforo de quem suspende algemas, Paulo avanou esboando no espao gestos inteis para tapar aquella

bocca maldita

xMame tambm mordeu na rua a mo da menina para tirar o anel. Eu vi. Pensa que eu no vi? Agora a gente no tira mais de ningum. Papae, cad o homem que voc quiz matar com
aquella
faca.'...
:

innocente.

De

repente, voltou-se para a senhora

Amanh vou

passear

com

o vestido cr de

rosa? Levo a boneca maior, a Dulce, sim?

Murmurando umas
no gabinete trazendo

desculpas, a criada penetrou

um

candieiro acceso.
Gloria,

Emilia, Emilia,

amanh... gritou

partindo no seu encalo.

mulher de Paulo Maciel abraou-se a elle um rochedo. Agarrados um ao outro, fulminados pela sensao, olhavam correr a creana. A. sua caridade amorosa colhia os fructos amargos de Chanaan. Havia dois annos, n'um grande
.:omo a

GHANA AN

SU

desespero de inf.xundidade, tinham aberto o corao quella filha de uns immigrantes hespanhes. E agora, das cellulas obscuras e implacveis d'ella,
surgia-lhes,
outros,

como um

castigo,

uma

existncia de

um

passado alheio...

XI

Lentz vafrava nas desertas margens do Rio Doce,


e

o seu espirito, atormentado pela solido, retra-

hia-se

comprimido deante da serenidade desesperadora da terra. Sobre elle o co cavado, longnquo desdobrava-se sereno e luminoso, o sol abrasava um mundo parado e morto. Ia errante e perdido, embebidos os olhos no que alli era a nica vida, nas aguas vagarosas, deslisando como alma expirante.
e elle

implacvel belleza do silencio o exaltava,

passava amaldioando a impassibilidade do

universo, que no estremecia

nem

se agitava fe-

cundo aos seus ps sobrehumanos. Na conspirao da calma, da solido, da luz, do esplendor, do infinito, o espirito do homem delirava. E nesse delirioa

memoria apagava-lhe as origens da


;

existncia,

o passado no tinha sido


sas das coisas, agua,

tudo, formas deliciose

que ainda

silentes e concentradas, cos, sol,

movia, arvores montes, nuvens,

CHANAAN
tudo era a expresso de vidas que

3i3

se extingui-

ram, de seres que se agitaram cheios de alma, e que preparavam extticos o leito admirvel para o despertar do primeiro homem. E a nova existncia das novas formas ia comear... Lentz sentiu-se maravilhado pelo scenario em que se abriam seus olhos sem passado, virgens e primitivos;

mas

o tdio de se ver nico, errante, desa-

lentava-o, e immortal, e infinito,


pirito

mergulhava o es-

no tempo immemorial, e tremia de tristeza. assim na regio do silencio as ancis da creao agitaram o homem forte. O principio da vida, o mpeto de repetir-se eternamente erguia-se n'elle, supplice e imperioso. Lentz quiz que as suas foras intimas e essenciaes, desaggregando-se, se fraccio-

nassem em

parcellas imponderveis e invisveis,

como

partculas de luz, n'uma mysteriosa fecundao do Nada. Anceado, inquieto, doloroso, delirava... e

uma

illuso perversa descortinava a sua

imagem
mosos

multiplicada

em

myriades de corpos
a gerao de

for-

e serenos,

como

um

deus.

Deliciou-se extasiado nos olhos da sua raa, nos


cabellos, nos

de gloria, em que cada um resumia a belleza e a fora do universo... E tudo era bello, e tudo era bom, porque tudo era

membros

e traos

elle.

Depois, no tardou a chegar-lhe a invencvel mo-

notonia de se vr a

si,

si

indefinidamente.

No

dee

sespero, quiz voltar ao increado, extinguir tudo,

gerar novos seres, que no fossem a sua imagem.

S'ii

GHANA AN

que no fossem divinos, que gemessem, que morressem e fossem humanos. O creador luctou como
prprio espn"ito eo espirito, como uma ora diablica, indcstructivel, venceu-o, creando sempre a

mesma expresso, sempre elle s. Elle.


que sahiam da fora
solitria e

E as formas

desdenhosa, acompa-

nhavam-no eternas e futaes. Lentz horrorisava-sc de 'se ver a si mesmo, n'uma multiplicao infernal. Do alto da montanha, aonde chegara, precipitou-se, fugindo da multido de phantasmas que o perseguiam amorosos e escravos e que eram elle, sempre elle... Approximou-se do rio, voou sobre este n'um impulso de salvao, n'um desejo extranho de anniquilamento, de allivio... e parou.
Sobre o crystal das aguas a sua imagem o espreitava para o seguir ainda na morte. E o delrio se repetia sob mil terrveis combinaes, nos dias serenos que abrasavam a alma frgil e- desvairada do solitrio. E quando, nas noites socegadas, os tormentos da nova vida sobrehumana no o mortificavam, elle penetrava na solido infecunda do espirito e errava pelo deserto ululando, amesquinhado e cobarde. Implorava a companhia tenebrosa do vento, e o vento se calava
.

quella invocao satnica;


e

com

os olhos ardentes

devoradores, buscava,

em
.

vo, reanimar as coi-

sas

que adormeciam.

lua voltava para elle a

sua lvida face de cadver.

Um

movimento de piedade trouxe Mlkau

CIIANAAN
colnia.

345

Durante todo aquelle tempo, no esqueseu companheiro de destino. E, quandc

cera o

houve uma parada no processo, veiu ao Rio Doce. Era ainda madrugada quando entrou no prazo, e logo no jardim abandonado, invadido pelo matto, que no perdoa e est sempre attento ao descuide do homem, Milkau adivinhou tudo. A casa estava aberta, e derrubado no cho adormecia pesado o
corpo de Lentz.

Permaneceram
guinte.

juntos na colnia at o dia se-

contacto de Milkau alevantava e restabe-

lecia o espirito

do infeliz. E agora, n'um incommensolido, este se ia deixando goverpavor da suravel nar pelo instincto da ligao universal, e prendia-se n'uma affeio entranhada e decidida a Milkau, que o chama\a ao Cachoeiro, defesa e ao conraio da luz que irrompia solo do sofrimento. do martyrio de Maria, chegou a Lentz que, obdecendo ao poder do inconsciente, contra que tanto luctra, curvou a cabea e seguiu o amigo. Na estrada, quando tudo se animava passagem

Um

d'elles,

ventos, e pssaros, e arvores cantavam

em

volta, Lentz, recapitulando a curta historia


:

da

sua desilluso, dizia comsigo Ah como tenho saudades dos

meus sonhos de audcia, dos meus desejos e ambies... E tudo isto que eu e elle ambicionvamos fazer, nada. Encontrmos no nosso caminho a Dr mesquinha
!

poderosa, e

Toda

ella

nos guia

nos transforma...

maldade

n'elle era

obra da imagina-

3i6

CHANAAN
acompanhando-o com o ca-

o, refltictia Milkau,

rinho dos olhos. Alas no a ida que governa o

homem,
no
e

sentimento.

nossa ora individual


fora

nada

em comparao

accumulada na

vida.

Que pode um

s contra a corrente imperiosa

dominadora, formada pelas primeiras lagrimas, descendo das origens do mundo, avolumando-se, tudo arrastando, tudo vencendo, at que um dia seja um perenne preamar de bondade e doura ?

Que pde

o homem, insignificante e intil, erguer para desviar o curso, o mpeto da piedade e da

S3^mpathia

Chegando ao Cachoeiro, foram logo

cadeia.

Durante a ausncia de Milkau, tinha conhecido Maria uma nova tortura, a que se das perseguies da sensualidade. Com a sua brancura, com a extranheza da sua raa, ella vinha j de algum tempo alvoroando os soldados negros. A principio, o aspecto severo da desgraa os afastara, envolvendo-an'um circulo de respeito ede proteco; imperceptivelmente, porm, a convivncia e a familiaridade foram permittindo que n'ellesse erguesse o desenfreiado desejo. Procuraram seduzil-a, communicando-lhe por instincto a lubricidade mas quando a viram insensvel e obstinada nas suas recusas, fugindo ao velho costume da priso, onde as mulheres encarceradas eram amantes dos guar;

das, enfureceram-se

o medo, a fora e a crueldade.


agitadas,

empregaram para vencel-a As suas noites eram


sempre de
ser violada

escapando

ella

CHANAAN

^iil

pelos soldados assanhados c bbados. Debatia-se nas mos d'elles, e salvava-se, ou pela disputa sensual daVposse que entre os dois pretos se formava,

ou pelo alarido levantado, deante do qual se recolhiam cobardes e espavoridos. E os dias, que lhe concediam, eram para vingar as luctas da noite,
obrigando-a a trabalhar para elles como uma escrava, dando-lhe pancadas, negando-lhe alimento. E Milkau, agora na frouxa luz da priso, notava, surprehendido, quo terrvel fora a devastao da
misria no corpo da rapariga.
elle

No

se

enganava

sobre a exacta situao da pobre victima, por


sorrisse,

mais que esta lhe


rendo

mostrando-lhe vislum-

bres de esperana e traos de resignao,

que-

com

esforo apagar a historia do seu

mar-

tyrio escripta indelevelmente nos olhos famintos,

no rosto murcho, nas mos de esqueleto e no peito mirrado... Milkau teve a impetuosa anci de
arrebatal-a d'alli e carregal-a

afoitamente para

longe, muito longe, e pl-a onde as feras no fos-

sem homens... Durante o tempo que


misturando-se
cia, e

ahi

passaram
e

Lentz ficou
crcere,

silencioso. Pela primeira vez se via

n'um

com

criminosos

rprobos.

sua

velha alma aristocrtica estremecia de repugnno espirito de sonhador soberano e forte, que

no

extranhava o contacto da misria, revoltava-se por se libertar da molleza, da piedade, ardendo em remontar s alturas do silencio e do imprio. Mas era tarde a
se lhe tinha extinguido de vez,
:

S48

CHANAAN

garra da compaixo o prendia ao

mundo, que

elle

tambm assim fecundava com


soffrimento.

o seu quinho de

Na
ouviu,

rua,

quando sahiram da cadeia, Milkau


seu prprio corao, estes
:

como um echo do

murmrios

Pobre

mulher! Como triste a vida! Era o novo Lentz que falava. Commovidos e angustiados, os dois amigos
pararam-se.

se-

Emquanto

o outro voltava a se reco-

lher ao repugnante albergue do Cachoeiro, Milkau

seguia sem propsito, vagando, para as bandas do Queimado, a regio abandonada onde fora a antiga cultura do logar, e que atravessara no dia de esperana em que chegou colnia. Entrou na velha terra exhausta e morta. Ainda no cho, que pisava, estavam os marcos deixados dia, tudo o pela gerao extincta e vencida... que fora vida j por alli transitara... E agora, restos disformes de habitaes humanas se sustinham

Um

petrificados, dolorosos e ns, e trepadeiras

mes-

quinhas e bravas se esforavam por cobrir-lhes o pejo de ruinas mutiladas. Nas collinas baixas e humildes da redondeza, destroos de pedras miravam com suas caladas mascaras de monstros a grande Terra em frente, as altas e viosas montanhas, onde se fartava a fora dos invasores... Perdido no largo e desdobrado espao, o Santa Maria, desembaraado das pedras que antes o faziam vibrar alegre e vivaz, passava vagindo mofino e

GHANA AN
lento.
. .

349

e deserto.

Tudo era languido, e vazio, e descampado, N'um canto da planicie, uma moita de

arvores extinguia-se mansamente. Elias vinhan:

de outr'ora e ainda eram a derradeira vida que alli restava... Cadveres de arvores derrubadas desmanchavam-se em p, e outras de p, tocadas pela morte, vestiam-se de purpura e ouro, n'uma transfigurao gloriosa.

sol

impaciente precipitava-se

a mergulhar nos braos verdejantes e opulentos da Terra futura e mostrava ao Passado a outra
face roxa, fria e morta...

No

silencio dos ventos,

cabras aconchegadas aos filhos


oites das ruinas,

roavam-se nos

ruminando preguiosas... Pssaros no co desmaiado buscavam o pouso da


quella hora, no theatro

noite...

da Agonia,

Milkau scismava

No, eu no

te fujo,

doce Tristeza

Tu

s a

reveladora do
gia, a fora

meu ser, a razo da minha enerdo meu pensamento. Sobre ti me re-

clino,

como si foras um insondvel e voluptuoso abysmo tu me attres, e estendo-te os braos


;

n'esse doloroso

que o e invencivel amor, com sonho ama o passado, a morte ama a vida. Antes
te

de

conhecer, prfida illuso

me

entorpecia os

sentidos, e a

minha

frivola existncia foi a lgubre

marcha do inconsciente risonho por


de dores. N'esse

um

caminho

momento eu ainda te no buscava, sol moribundo! No meu rosto se estampava o riso continuo e fatigante, e elle afastava de mimos
2(J

350

CIIANAAN

Mas

homens, para quem a eterna alegria morte... tu, Tristeza, no estavas longe. Tu te sentaste minha porta, n'uma postura de resignao e
silencio.

E como
da paz
e

esperaste
e

Um dia a

alegria, de

canada, se extinguiu,
a hora

ento soou para

mim

da calma. Entraste. E como desde logo amei a nobreza do teu gesto! Oh! Melancolia minha alma a morada tranquilla onde reinas docemente.
!

Milkau caminhou ainda illuminado pelos ltimos clares da luz. No co nopassavam mais os bandos, das aves. O sol resvalara de todo no fundo do horizonte A aragem se calara... O dbil vagido da cachoeira ia-se perdendo para sempre. E Milkau scismava
:

dr

boa,

porque laz despertar

em

ns

uma

conscincia perdida; a dr bella,

porque

une os homens. E' a liga intensa da solidariedade universal. A dr fecunda, porque a fonte do nosso desenvolvimento, a perenne creadora da poesia, a fora da arte. A dr religiosa, porque nos aperfeioa, e nos explica a nossa fraqueza
nativa.
Tristeza tu me fazes ir at ao fundo das remotas raizes do meu espirito. Por ti comprehendo a agonia da vida; por ti, que s o guia do soflrimento humano, por ti, fao da dr universal
!

CHANAAN
a
se

31

minha prpria

dr...

Que

meu
do

rosto no mais

canado e matador; d-me a tua serenidade, a tua sria e nobre figura... Tristeza, no me desampares... No deixes que o meu espirito seja a preza da v alegria... Curva-te sobre mim envolve-me com o teu vo protector... Conduze-me, oh! bemfazeja! aos outros homens.. .Tristeza salutar! Melancolia...
desfigure pelas visagens
riso
;

XII

Maria!
e

A desgraada estremeceu;
estiradas, afastou de
si

com

as

mos

hirtas,

o rosto que se inclinara

sobre ella. Nas torturas do pesadelo, parecia-lhe que beios roxos, sedentos e viscosos lhe buscavam
os lbios...

Maria, sou eu... repetiu Milkau.

Ella abriu os olhos e ficou deslumbrada.

sua

mo
se

agora branda

languida tacteava incerta para

certificar da sbita e extranha appario do amigo. E gestos infantis e leves roavam pela barba de Milkau n'uma inconsciente caricia...

Vamos!

Levanta-te... disse-lhe

elle,

baixo e

com firmeza, sacudindo o morno carinho, recolhendo e enfeixando com energia as suas foras mais intensas. Obedecendo, Maria ergueu-se e pela mo de Milkau foi seguindo pela ca?a meio escura. No corredor, a claridade da noite, que entrava pela porta da rua, aberta como de costume, deixava vr o corpo de um soldado negro dormindo n'uma
;

postura brutal,

como uma

figura tosca e archaica.

alarmada quiz recuar; Milkau tomou-lhe as mos com imprio e passou com cila sereno e forte ao lado da sentinclla, conduzindo-a
prisioneira

para a noite e para a liberdade.

CHANAAN
Fra, o ar subtil
e frio

"u3

que lhe penetrava nas

carnes somnolentas e tpidas, o co crystallino, a


scintillao das estrellas, a largueza, a

immensidade

do espao davam fugitiva uma deliciosa vertigem, e, n'um esmorecido collapso, ella vacillou e veiu se apoiar nos braos de Milkau, que a foi arrastando vagarosamente.
Enlaados, caminhavam pela cidade calada e adormecida. Iam morosos os passos d'ella eram
;

vacillantes, e os ps, por tanto

tempo entorpecidos,
da rua.

tropeavam nas pedras


que
se

soltas

silencio

inquietador enchia-lhe o espirito do antigo pavor

ou outra vez, o passar dos vultos, e ladrando se arremessavam em vo contra elles. E depois tudo voltava ao socego ameaador, que parecia ser a cada instante bruscamente interrompido pelas vozes da perseguio surgindo das casas accordadas... Mas s lhes chegava o chiar montono e eterno da cachoeira. Dobraram de cautela, espiando com os olhos immensos e dilatados pela treva, as formas apagadas e sinistras do mundo. Era no ouvido d,'ella_ assustadia e tremula, que Milkau ia falln"do Fujamos para sempre de tudo o que te persegue- vamos alm, aos outros homens, em outra parte, onde a bondade corra espontnea e abundante, como a agua sobre aterra. Vem... Subamos no extingue nunca.
ces somnolentos despertavam

Uma

com

quellas

montanhas de esperana. Repousemos


perpetua alegria... Vamos...
corre...
20.

depois na

554

CHAXAAN

pertal-a,

Deixaram a cidade, e agora sem receio de desgalgavam a montanha, lpidos e radiantes.

A fria rigidez, creada pelo terror,

se fora dos braos prendiam aos de Milkau, tpidos se que Maria, de e brandos. Subindo, perdiam elles de instante a instante a

vista

doCachoeiro,

em
e

baixo aos seus ps, coberto

vaporoso da bruma, sobre que passava a luzexhaustada noite hmida, levantando alli uma phosphorescencia vaga de nebulosa... E debaixo d'esse manto se desenhavam
pelo

manto cinzento

seres

phantasticos,

colossaes,

gigantescos,

sem

forma ainda imaginada...

Um

trecho do Santa

Maria, livido, morto, cortava como um gladio fumegante a vrzea do Queimado, onde as collinas
baixas semelhavam corpos deitados de heres antigos e mutilados, corcundas aleijes... Depois. nada mais viram subiram ainda e entraram no bojo da
;

matta.

braos de Maria retesaram-se de novo e apertaram os de Milkau. Havia um rumor continuo eafliictivo de vento mo nas folhas da grande massa. Iam inquietos, afundando os olhos na infindvel

Os

negrura, d'onde vinha o clamor do m^-sterio e do soffrimento das arvores castigadas. E o vento

passando, fazendo-as gemer rumoNo vo das trevas, de espao a espao, f osamente. pelas frestas descia a claridade, e do jorro de luz
implacvel
ia
.
.

formava dentro da floresta uma columna alevantada do cho para o co, atravessando o tecto ondeante, e docemente illuminada pelos reHexos
se

GHANA AN
das arvores espectraes... Estreitados

355

um ao outro, aspirando o aroma capitoso e perturbador que se desprendia das flores nocturnas, caminhavam velozes.

Milkau repetia no ouvido da companheira o


E' a felicidade que te prometto. Ella da

seu appello de seduco.

Terra, e havemos de achal-a...


ahi... E' a felicidade...

Quando

vier a luz,
e

encontraremos outros homens, outro mundo,

Vem, vem...

Assim espantava o terror, e Maria j se animava, recolhendo nessa voz acariciadora o canto magico dos seus esponsaes com a ventura. Subiram, voando, voando... O caminho deixou a matta sombria e sahiu pelas alturas descobertas. Era pedregoso, escasso, margeando o despenhadeiro. O passo da fuga moderou. Cautelosos e arquejantes, escalavam a subida. Milkau no mais falava, e os seus olhos mergulhavam no abysmo e se perdiam fascinados na toalha branca e espumosa do rio... ^Maria quasi no caminhava, fatigada e de ps maltratados, puxava com esforo o brao de Milkau, mais inclinada sobre elle, aquecendo-lhe rosto com o
seu hlito offegante.
unidos.

estrada

Subiam lentos, arrastando-se tomava sempre pela beira de pre-

mais difficeis de vencer, e aos fugitivos, como uma zoada infernal, vinham os urros do Santa Maria, acorrentado no fundo do cavado e
cipcios cada vez

fragoso valle.

este se ia estreitando, e
se

as ribas

mais angustas pareciam

terminar, confundidas

3d6

CHAXAAN

no horizonte, sobre rochedos escarpados e negros. Milkau desanimou, vendo-se perdido n'aquelle recncavo tenebroso, n'aquclla solido de pedra.
Percorria-lhe os

membros um

suor

gelado, e o
escapava-se,

corpo

frio,

alquebrado,

abatia-se,

desprendia-se para

oabysmo,paraa

morte... Maria

n'um assommo de pavor, recobrou uma extranho


energia e tentou retel-o, arrastando-o para a encosta

da montanha. Elle olhou-a comos olhos desvairados, agarrou-a pela cintura, e com um sorriso diablico, feroz e resoluto, gaguejou estrangulado: No ha mais nada... mais nada... S, s... a

morte...

fortes
(ios,

Maria resistia com fria, debatendo-se nas mos do homem; rolaram por terra confundi-

O calor da mulher, j
;

luctando destruindo-se, allucinados, doidos... olvidado incendiava-o implacavelmente agora e no combate elle a estreitava com vehemencia, com ardor, beijando-a febrilmente,
ferozmente.
elle,

Tambm

ella se

apertava

com

fria a

n'um accordar

violento das suas entranhas...

tentao satnica da morte era mais poderosa...

Santa Maria urrava soturno e medonho... De um salto, Milkau ergueu-se, e arrebatando a mulher do cho, avanou alegre e infernal para o abvsmo... e logo estacou. Os braos d'ella, enlaando-se como correntes a uma arvore, o retinham. Pregados assim n'essa postura, os dois desgraados luctaram longamente, mas a fora d'ellc que a
queria levar para a morte, teve de ceder d"ella,

CIIANAAN

357

que OS prendia

vida...

Milkau fraqueou por

fim, cahiu num sbito desfallecimento,anniquilado,

confuso, e dos seus braos esvados desprendeu


alaria. Ella, lvida, espavorida, sentindo-seemliber-

dade, deitou a correr veloz pela vereda de pedra,

que aos seus ps medrosos e vivos se tornava macia e segura. Milkau, reanimando-se, seguiu-a. E as duas sombras, enormes, na obscuridade da ireva, iam desfilando sinistras e rpidas pela aresta da barranca... N'um momento, galgaram o alto da montanha, e pasmaram a vista nos livres descampados por onde descia a estrada. A agonia de Milkau se desmanchava vista da plancie
dilatada e bemfazeja, os

rudos

desesperados e

attrahentes

negro e uma vertigem;

do rio morriam atraz, o abysmo assombroso passava como o tormento de


e

agora

elles

se

precipitavam

n'uma campina suavemente

esclarecida pela noite

maravilhosa e lmpida. Corriam, corriam... Atraz de si, ouvia ella a voz de Milkau, vibrando como
a

modulao de

Adeante...
Mas o

um

hymno...

Adeante...

No

pares...

Eu

vejo.

ChanaanI Chanaan!
horizonte na plance se estendia pelo da noite e se confundia com os cos. Milkau no sabia para onde o impulso os levava era o desconhecido que os attrahia com a poderosa e magntica fora da Illuso. Comeava a sentir a angustiada sensao de uma corrida no Infinito... Chanaan! Chanaan!.., supplicava elle em
seio
:

358

CHANAAN
noite

pensamento, pedindo
estrada da Promisso.

que lhe revelasse

tudo era

silencio,

mysterio... Corriam...

Amor

sem Hm, e a terra do mergulhada, sumida na nvoa incommensuravel... E Milkau, n'um sofrimento devorador, ia vendo que tudo era o mesmo horas e horas, fatigados de voar, e nada variava, e nada lhe appacorriam.
o
parecia
;

mundo

recia...

Corriam... corriam...
frente

Apenas na sua

uma

viso deliciosa era a

Animada, transmudada pelo mysterioso poder do Sonho, a Mulher enchia


transfigurao de Maria.

de novas carnes o seu esqueleto de prisioneira e martyr; novo sangue batia-lhe victorioso nas artrias, inflammando-as; os cabellos cresciam-lhe milagrosos como florestas douradas deitando ramagens, que cobriam e beneficiavam o mundo, os olhos iam illuminando o caminho, e Milkau
envolto

no foco

d'essa

gloriosa

nhava

em amargurado
noite.

xtase a

luz, acompasombra que o

arrebatava... Corriam...

corriam...

E tudo

era

immutavel na

figura phantastica
;

sem-

anceado, n'aquella busca fatigante e v, sem a poder alcanar, e temendo dissolver com a sua voz mortal a
pre adeante, veloz e intangivel
elle atraz,

dourada forma da Illuso, que seguia amando... Chanaan Chanaan! pedia elle no corao, para fim do seu martyrio... E nunca jamais lhe apparecia a terra desejada... Nunca jamais... Cor!

riam... corriam...

CHAXAAN

359

A
naan
gou,

noite enanadora recolhia-se, o


;

mundo

can-

cava de ser egual


ia revelar-se

^lilkau festejou

de esperana a deliciosa transio...


!
.

n'um frmito Emfim, Chache-

A nova Juz sem mysterio

esclareceu a vrzea. Milkau viu que tudo

era vazio, que tudo era deserto, que os novos ho-

mens ainda alli no tinham surgido. Com as suas mos desesperanadas, tocou a Viso que o arras-

Ao contacto humano ella parou, e Maria volveu outra vez paraMilkau a primitiva face moribunda, os mesmos olhos pisados, a mesma boccd murcha, a mesma figura de mart^T. Vendo-a assim, na miseranda realidade, El\e
tara.

disse

No

te

cances

em

vo...

No

corras... E'

da Promisso, que eu te ia mostrar e que tambm anceoso buscava, no a vejo mais... Ainda no despontou Vida. Paremos aqui e esperemos que ella venha vindo no sangue
intil...

terra

das geraes redimidas.


fieis

doce illuso da

o Ideal contre
dade...

um

No desesperes. Sejamos Miragem. Aquelle que vive emprstimo com a Eterni-

de ns. a somma de todos ns, exprime a fora creadora da utopia ; em ns mesmos, como n'um indefinido ponto de transio, que se far a passagem dolorosa do soffrimento. Purifiquemos os nossos corpos, ns que viemos do mal originrio, que a Violncia... O que seduz na vida, o sentimento da perpetuidade. Ns nos prolongaremos, desdobraremos infinitamente a

Cada

um

3o0

CllANAAN

nossa personalidade, iremos viver longe, muito longe, na alma dos descendentes... Faamos d'ella
o vaso sagrado da nossa ternura, onde depositaremos tudo o que puro, e santo, e divino. Ap-

proximemo-nos uns dos outros, suavemente. Todo o mal est na Fora e s o Amor pde conduzir os
homens...

Tudo

o que vs, todos os sacriicios, todas as

agonias, todas as revoltas, todos os martyrios so

formas errantes da Liberdade.


desesperadas, angustiosas,

essas expresses

passam no curso dos

tempos, morrem passageiramente, esperando a hora da resurreio... Eu no sei si tudo o que vida tem um rvthmo eterno, indestructivcl, ou si informe e transitrio... Os meus olhos no attingem os limites inabordveis do Infinito, a minha viso se confina em volta de ti... Mas, eu te digo, si isto tem de acabar para se repetir em outra parte o cyclo da existncia, ou si um dia nos extinguirmos com a ultima onda de calor, que venha do seio maternal da Terra ou si tivermos de nos despedaar com ella no Universo, desaggrcgar-nos, dissolver-nos na estrada dos cos, no nos sepa,

remos para sempre


de rancor...

um
,

do outro nesta attitude


ti

Eu

te

supplico, a

tua

ainda

innumeravel gerao

abandonemos os nossos
.

dios destruidores, reconciliemo-nos antes de che-

gar ao instante da Morte.

Paris.

Typ. H. Garnier,

6.

rue dcs Saint-Pres. 371.9.ia04

PQ 9697 G8C4 1904

Graa Aranha, Jos Pereira da Chanaan. 2. ed. rev.

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