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Escola Secundria/3 Morgado de Mateus

Astrobiologia Outros mundos outras vidas?

Origem da Vida: as condies primordiais

Professora Coordenadora: Maria Joo Silva Alunos: Andr Valente Ctia Costa

Vila Real, Maro de 2011

NDICE

1 - Introduo .......................................................................................................................................................................3 2 - O Criacionismo ...............................................................................................................................................................4 3 - Do BigBang ao incio da vida .......................................................................................................................................5 3.1 - Do Big-Bang ao Universo..................................................................................................................................... 5 4 - Evoluo do Universo ................................................................................................................................................... 6 4.1 - Galxias ................................................................................................................................................................. 7 4.2 - Formao de um Sistema Planetrio .................................................................................................................. 7 4.2.1 - Hiptese da coliso entre duas estrelas (Buffon, 1749) .......................................................................... 8 4.2.2 - Hiptese de aproximao entre duas estrelas (Chamberlain e Moulton, 1900) .................................. 8 4.2.3 - Teoria Nebular (Kant e Laplace, 1776) .................................................................................................... 8 4.2.4 - Teoria Nebular Reformulada ....................................................................................................................... 8 5 - Do Sistema Solar Vida na Terra ................................................................................................................................9 5.1 - A hiptese de Oparin e Haldane..................................................................................................................... 11 5.2 - Ideias actualmente aceites ............................................................................................................................... 13 5.3 - Panspermia ......................................................................................................................................................... 14 6 - Concluso ..................................................................................................................................................................... 14 7 - Webgrafia..................................................................................................................................................................... 15

1 - INTRODUO
A astrobiologia a Cincia que estuda a origem da vida no Universo assim como a sua evoluo, distribuio e o prprio impacto no cosmos. A interdisciplinaridade desta rea permite obter vises dos fenmenos biolgicos num contexto csmico mais amplas e vastas. Desde h muito tempo que o Homem sente curiosidade em explorar o Universo em busca de outras formas de vidas, mas tambm em saber quais as condies primordiais para a sua existncia no nosso planeta. Quando se procura e estuda a vida preciso uniformizar a definio de modo a que no haja dvidas nos critrios a aplicar. A vida , em si prpria, um conceito muito amplo e vasto com vrias conotaes. Para os filsofos a vida uma questo ontolgica, o propsito do ser. Para os telogos resume-se a vida espiritual e alma. Para os fatalistas, a vida no um conceito interpretvel. Para os fsicos um conjunto de comportamentos de partculas aparentemente indeterministas. Para os bilogos, e essa a definio em que contextualizamos o trabalho, tem vida todo o ser capaz de se reproduzir, crescer, movimentar-se e reagir a estmulos assim como possuir um metabolismo. O mais interessante na Natureza que cerca de 80% dos seres vivos no so visveis macroscopicamente o que se mostra, apesar da imensa tecnologia que o homem dispem, uma barreira para o conhecimento da populao de organismos vivos total. Todos estes anos de pesquisa, na tentativa de procurar vida extraterrestre, surgem como resposta prtica a questes que afectam os cientistas. Qual a origem da vida? Todo o problema se complica quando existe apenas um caso estudvel no Universo que o Homem conhece. O caso do seu prprio planeta. Centenas de culturas e civilizaes, milhares de horas dispendidas a reflectir nesta questo. Delas resultaram muitas respostas quer de natureza religiosa quer de natureza cientfica. Este trabalho procura confrontar a evoluo das teorias defendidas. Desde o indestronvel e arqutipo criacionismo at s teorias mais aceites actualmente. reconhecido que o conhecimento de que o Homem dispe neste momento parece ainda limitado face a tudo aquilo que h para descobrir. nossa vontade e desejo que esta viagem em busca da verdadeira caixinha de Pandora continue e que se possvel, se dem respostas mais concretas questo que reside em todo o ser humano: Qual a origem da vida?.

2 - O CRIACIONISMO
Desde que o Homem comeou a procurar a essncia da sua existncia que encontrou a resposta na criao Divina. Esta teoria, no aceite pela comunidade cientfica, perdurou durante milhares de anos e continua a influenciar uma grande percentagem da populao mundial. Apesar de no ser uma teoria que envolve apenas actos de f, comummente ligada crena religiosa e desde ento adquiriu o nome de criacionismo. Existem muitos tipos de criacionismo sendo que assentam todos sobre a mxima de que a vida foi criada sem recurso a matria preexistente. Assentam sobre o princpio do desgnio inteligente . Isto , para existir vida to complexa era imperativo que existisse um criador omnipotente, omnipresente e perfeito. Segundo o Antigo Testamento , no captulo do gnesis: Deus disse: Que a terra produza seres vivos segundo as suas espcies..Os povos de origem judaica, crist, islmica e hindusta acreditam tradicionalmente na criao divina. No se sabe em que sculo que esta teoria foi criada sabendo-se apenas que os primeiros documentos escritos sobre o tema remontam Grcia Antiga . Segundo a mitologia a Terra (Gea) e o amor (Eros) teriam nascido a partir do Caos Primordial no qual os elementos no tinham ordem. De Gea teriam nascido os Tits. Posteriormente Prometeu (filho de um Tit) teria criado a raa humana a partir de argila e gua. Atena, ao contemplar a criao, decidira dar vida e
Ilustrao 1 - Ado e Eva no Paraso, museu do Louvre

alma a esta raa. Posteriormente com o nascimento da escola socrtica e o desenvolvimento da filosofia ontolgica surgiram novas formas de explicar o

surgimento da vida. Entre elas figurava a ideia de que tudo nascia de uma matria divina (pneuma) que estaria num patamar de perfeio ligeiramente abaixo do patamar da alma humana. A vida passaria entre geraes como um sopro atravs da reproduo. Criacionismo de terra plana ou geocntrico Os criacionistas de terra plana e geocentristas levam a leitura do gnesis ao radical. Para eles tudo aconteceu exactamente como descrito no primeiro captulo da Bblia. Por conseguinte rejeitam a cincia e a tecnologia moderna por completo. A Terra ento plana, imvel e ocupa o centro do Universo que tem apenas seis mil anos, pois assim que descrita nos escritos antigos Hebreus. Criacionismo moderno Postula que Deus criou o universo e todos os seres vivos contidos nele a partir do nada. A perspectiva Darwinista da evoluo das espcies, umas a partir das outras (macro evoluo) totalmente negada. No entanto, a variabilidade intra-especfica (micro evoluo) uma realidade aceite baseando-se na ideia de que Deus que permite ou no essas variaes dentro de indivduos da mesma espcie. Criacionismo da Terra Jovem (YEC) Este tipo de criacionismo foi o primeiro passo para a aceitao de uma cincia da criao . Aceita os postulados da posio e forma da Terra, mas continua a rejeitar maior parte dos conhecimentos de geologia e astronomia. O nome terra jovem advm do facto de acreditar que a Terra tem apenas entre 6 e 10 mil anos. 4

Criacionismo da Terra Antiga Assemelha-se ao Criacionismo da Terra Jovem mas j aceita a possibilidade de a Terra ter bem mais do que 6 mil anos. Criacionismo da Lacuna Sustenta que entre a primeira e a segunda fase do gnesis existe uma lacuna que interfere com a interpretao dos textos bblicos. Ou seja, entre a criao da Terra (primeira fase) e a criao dos seres vivos e dos oceanos (segunda fase) existe uma lacuna que literalmente se refere a um dia, mas que na verdade corresponde a milhes de anos. Criacionismo da idade diria Afirma que a criao no ocorreu em sete dias como refere a Bblia pois um dia durante o perodo da criao corresponde a milhes de anos nos dias de vinte e quatro horas. Sendo assim os seres vivos apareceram milhes de anos aps a formao da Terra. Criacionismo evolucionista Esta teoria a mais aceite pelos criacionistas pois concilia a perspectiva de Darwin com a perspectiva criacionista. Em alguns estados dos EUA esta a nica teoria leccionada nas escolas. A prpria religio Catlica Romana promove o desenvolvimento desta teoria junto dos seus fiis. A leitura da Bblia comparada a uma alegoria e no interpretada literalmente. Sendo assim, Deus havia criado as espcies que habitam a Terra assim como os factores biolgicos e naturais que promovem a seleco natural das espcies.

3 - DO B IGBANG AO

INCIO DA VIDA

Actualmente aceita-se que a vida na Terra resultou de um conjunto de factores e acontecimentos. Primeiramente o BigBang, seguindo-se da formao da nossa galxia, do nosso sistema solar e do nosso planeta. Tudo aconteceu numa medida to precisa que a probabilidade de todas as condies necessrias se reunirem novamente seja equiparvel, a uma pessoa viajar pelo mundo inteiro, comprar uma lotaria em cada pas e quando regressar, ganhar todas. Existe ainda outro obstculo ao estudo da origem da vida que no haver termo de comparao pois s se conhece vida no planeta Terra, o que dificulta em muito todo o processo de teorizao e teste. 3.1 - DO BIG-BANG AO UNIVERSO Existem vrias teorias que tentam explicar a origem do Universo mas, nos dias que correm a teoria mais aceite , sem dvida, a Teoria do Big-Bang. Comeando no pelo incio, mas antes disso, questionamo-nos muitas vezes sobre o que existia antes do Big-Bang. A resposta mais honesta : no sabemos, diz o fsico Joo Steiner, professor da Universidade
Ilustrao 2 - Do BigBang ao Universo (Fonte:
http://super.abril.com.br/revista/240a/materia_especial_261556.shtml?pagina=1)

de So Paulo, no Brasil. O Big -Bang deu origem a tudo, inclusive ao espao e ao tempo. Quer dizer, antes disso existia algo que s podemos chamar de nada. No se sabe ento qual a razo ao certo do aparecimento do Big-Bang, mas os cientistas acreditam que comeou h 15 000 milhes de anos com um glbulo altamente denso e quente e de enorme energia extremamente comprimido, o chamado ovo csmico . Chegaram a esta concluso baseando-se na observao directa de outras galxias. Estas esto a afastar-se umas das outras com uma velocidade proporcional distncia entre elas (salvo pequenas correces) um resultado conhecido como lei de Hubble. Este ovo csmico, mais pequeno que uma cabea de alfinete, explodiu, libertando enormes quantidades de matria e energia que originaram tudo aquilo que conhecemos hoje, o espao, a matria e at o tempo, e temos assim o Universo .

4 - EVOLUO DO UNIVERSO
No primeiro milionsimo de segundo do Universo, existia apenas uma mistura de partculas subatmicas, como os quarks e os electres, que so as formas mais fundamentais de matria conhecidas. Nesta primeira fase tudo muito rpido, pois os quarks, que se movem inicialmente a velocidades prximas da luz, desaceleram em funo da reduo da temperatura e, por isso, rapidamente deixam de existir como partculas livres, pois juntam-se para formar os protes e os neutres a este processo d-se o nome de nucleognese. Assim, entre 1 e 10
Ilustrao 3 - The Big Bang Theory (A teoria do Big-Bang).The Birth of the Universe, The Kingfisher
Young Peoples Book of Space, TIME Graphic by Ed Gabel. )

minutos de idade do Universo ocorre a chamada nucleossntese primordial, ou seja, os protes e neutres formados na nucleognese, vo servir de ncleo atmico aos dois tomos mais simples do Universo, o Hidrognio, com ncleo formado por apenas um proto, e o Hlio, formado por dois protes e dois neutres. Nesta segunda fase, toda a massa do Universo , agora, constituda por esses dois ncleos na proporo de 75% de Hidrognio e 25% de Hlio. Ainda hoje so esses os dois principais elementos qumicos mais abundantes no Cosmo. A terceira fase comea cerca de 300 mil anos depois, com a unio dos electres aos ncleos atmicos, formando os primeiros tomos completos. Ao mesmo tempo ocorre outro facto importante: a separao entre a luz e a matria. A luz, que at ento se encontrava apertada entre electres e ncleos e por isso era obrigada a acompanhar a expanso csmica da mesma 6

forma que estes, liberta-se nesta altura. O Universo torna-se transparente e as partculas de luz - os fotes, j quase no interagem com os tomos. Na quarta e ltima fase, depois de aproximadamente 1 bilio de anos, os tomos agregam-se, formando as galxias primordiais 4.1 - GALXIAS Aps mil milhes de anos de idade do Cosmo a fora de gravidade comea a juntar o Hidrognio e o Hlio formando gigantescas nuvens de gs. Estas nuvens de gs comearam a contrair e a girar a grande velocidade formando as primeiras galxias, algo semelhante formao de um sistema planetrio, mas muito maior. Durante a formao das galxias foram-se formando tambm as Estrelas, resultantes de aglomerados mais pequenos de gs que se contraram. Depois de
Ilustrao 4 - Tipos de galxia de acordo com o esquema de classificao de Hubble. A letra E representa galxia elptica, a letra S uma galxia es piral e as letras SB representam uma galxia espiral barrada.

ultrapassado o tempo de vida

das Estrelas,

estas

explodiram (tal como ainda acontece), libertando elementos pesados que provavelmente deram origem a novas Estrelas

e Planetas. As galxias adoptaram diferentes formas, e de acordo com essa caracterstica podem ser classificadas como Galxias Espirais, Galxias Espirais em Barra e Galxias Elpticas, segundo o esquema de classificao de Hubble na figura esquerda. Existem tambm Galxias Irregulares e Galxias ans. A Galxia Via-Lctea classificada como sendo uma Galxia Espiral e est inserida no chamado grupo local de galxias, constitudo por cerca de outras 30 galxias. A Via-Lctea uma das duas principais deste grupo, sendo a mais macia, a outra a Galxia de Andrmeda, a de maior dimenso. Estas esto separadas por cerca de 2,6 milhes de anos-luz. num dos braos da Via-Lctea, no
Ilustrao 5 - Fotografia panormica de parte da Via Lctea, vista do Sistema Solar.

brao de

menor

rion, que se localiza o Sistema Solar , um sistema planetrio com condies raras, ou at mes mo nicas, indispensveis Vida. 4.2 - FORMAO DE UM SISTEMA P LANETRIO Um Sistema planetrio consiste num conjunto de objectos como planetas, Satlites Naturais, asterides, meteoros, cometas e poeira csmica que orbitam uma estrela. Estima-se que existam cerca de 200 bilies de Estrelas na Via-Lctea, vrias com um sistema planetrio prprio. O Sistema Solar um deles, e apesar de no se saber com preciso quais os processos que intervieram na sua formao, existem 4 teorias que o tentam explicar.

4.2.1 - Hiptese de coliso entre duas estrelas (Buffon,1749) Baseado no pensamento catastrofista, esta teoria explica que o Sistema Solar se teria formado atravs da coliso entre duas estrelas ou do Sol com um cometa (na poca era considerado com caractersticas de estrela). Deste choque teria resultado a libertao de matria arrefecendo e dado origem aos planetas. solar que, teria
Ilustrao 6 - Hiptese de coliso entre duas estrelas.

condensando,

4.2.2 - HIPTESE DE APROXIMAO ENTRE DUAS ESTRELAS (CHAMBERLAIN E MOULTON , 1900) Esta teoria, tambm catastrofista, defende que uma outra Estrela teria passado junto do Sol, arrancando parte dele. Este material solar teria condensado em blocos que ficariam orbitando na direco em que foram arrancados e que posteriormente terse-iam juntado, formando os planetas. 4.2.3 - T EORIA N EBULAR (KANT E LAPLACE, 1776) Segundo a Teoria Nebular, o Sistema Solar ter-se-ia formado atravs da contraco de uma nebulosa gasosa em rotao. Devido grande velocidade de rotao, rapidamente adquiriu a forma de um disco com uma salincia no centro. Essa salincia iria aumentando assim como a velocidade de rotao, formando no centro um proto-sol. Dele, de vez em quando, soltar-se-iam anis de matria, que dariam origem aos planetas. 4.2.4 - T EORIA N EBULAR R EFORMULADA A Teoria Nebular Reformulada hoje a teoria mais aceite. Esta defende que o Sistema Solar se formou a partir de uma nbula de gases e poeiras muito difusa que a determinada altura, devido a foras gravticas, comeou a contrair-se (A ilustrao 9). A contraco desta nbula fez aumentar a sua velocidade de rotao. Lentamente comeara a arrefecer e teria adquirido a forma de disco muito achatado em torno de uma massa de gs muito densa e luminosa, o proto-sol (B ilustrao 9).
Ilustrao 8 - Teoria Nebular. Ilustrao 7 - Hiptese da aproximao entre duas estrelas.

Durante o arrefecimento teria

ocorrido a

condensao dos materiais em gros slidos, sendo que as zonas na periferia do disco tero arrefecido mais rapidamente do que as zonas junto ao proto-sol, levando a um diferenciamento da composio qumica dos materiais e portanto zonao mineralgica de acordo com a distncia ao Sol, sendo os mais prximos do Sol mais densos e os mais longnquos menos densos (C ilustrao 9).

Devido fora de gravidade

esses gros slidos comearam a aglutinar-se formando os planetesimais. Os maiores destes corpos comearam a atrair os mais pequenos, levando a um progressivo aumento das dimenses. Este processo designado acreo , levou a choques cada vez maiores entre Ilustrao 9 - Formao do Sistema Solar segundo a Teoria Nebular Reformulada planetesimais formando os proto-planetas. Estes depois da acreo de novos materiais formaram os planetas(D
ilustrao 9).

A existncia da zonao

qumica levou a que os planetas se encontrem organizados por ordem decrescente de densidade a partir do Sol, dividindo-os em duas categorias: os planetas rochosos ou telricos e os planetas gasosos ou gigantes (E ilustrao 9). Assim se formou o planeta Terra . O terceiro planeta a contar do Sol inclui-se no grupo dos planetas telricos e , ainda, um planeta geologicamente activo com vrias manifestaes de vulcanismo e movimentos tectnicos originrios do calor interno da geosfera resultante da acreo dos planetesimais, da compresso do planeta resultante do seu prprio peso e da desintegrao de elementos radioactivos. Esta actividade existia tambm, e de uma forma mais intensa, na altura da sua formao o que resultou num factor importante para a existncia de condies que permitiram o aparecimento de vida neste planeta.

5 - DO SISTEMA SOLAR VIDA NA TERRA


Antes de procurarmos os primrdios da vida temos inevitavelmente que definir o prprio conceito de vida. Este conceito muito amplo e admite vrias definies entre elas, o processo e o tempo en tre a concepo e a morte de um organismo. Grande parte da populao mundial considera que matria animada. Em termos biolgicos definiu-se vida como um organismo em que acontecem os seguintes fenmenos: crescimento celular, metabolismo, movimento (seja ele interno ou externo), reproduo e resposta a estmulos. Muitas so as teorias explicativas para a origem da vida e a Teoria da gerao espontnea provavelmente uma das mais antigas. Mas apenas por volta do sculo IV a.C. o aparecimento da escola 9

Aristotlica (que derivou da Socrtica e da Platnica) e o interesse por questes metafsicas e ontolgicas levou os filsofos a descobertas e formulaes de teorias importantes. Baseando-se em observaes naturais, como por exemplo o aparecimento de larvas e outros organismos em carne em putrefaco levou-os a pensar que a vida seria gerada, necessariamente a partir de matria no orgnica atravs de um princpio activo. Isto ia de encontro existncia dos elementos bsicos fundamentais: gua, ar, fogo, terra e ter que seriam a constituio de tudo, inclusive dos prprios seres vivos. No entanto, o papel da reproduo era reconhecido. A teoria era bastante conveniente, pois se os seres vivos menos complexos resultavam de matria no viva, ento o primeiro ser vivo tambm teria sido originado por este processo. Vrios cientistas chegaram at a escrever livros sobre como criar seres vivos. Por exemplo em 1648, VanHelmont afirmava que para obter homnculos (homens de pequeno porte) bastava: Deixar smen de homem em putrefaco numa abbora durante quarenta dias, ou pelo menos at comear a viver, isto , a agitar-se. Ao fim deste tempo ser em certa medida semelhante a um ser humano, apesar de transpare nte e sem corpo. Se o alimentarmos cada dia com soro de sangue humano e se o mantivermos durante quarenta semanas num ventre de cavalo, torna-se num verdadeiro ser vivo.. As primeiras tentativas de contrapor a teoria remontam ao sculo XVII por Francesco Redi , bilogo italiano, atravs de uma montagem muito simples com frascos em que colocou carne. Alguns deles foram deixados destapados e expostos ao ar livre enquanto outros foram fechados com gaze e expostos s mesmas condies que os primeiros. As observaes foram conclusivas: enquanto, que nos frascos abertos havia um amontoado de larvas e moscas sobre a carne, nos frascos com gaze no havia organismos na carne observando-se larvas e moscas no exterior do
Ilustrao 10 - Experincia de Redi

vidro. Redi concluiu que no tinha sido a carne a produzir os seres vivos, mas sim o cheiro da putrefaco que teria atrado tais

organismos. A princpio a descoberta teve eco entre a comunidade cientfica mas o aparecimento do microscpio revelou mais provas a favor da teoria da gerao espontnea ou abiognese . No sculo XVIII o desenvolvimento do microscpio ptico (inventado em 1590 por Hans Janssen) permitiu a a nlise da morfologia de seres vivos de pequenas dimenses. Era opinio de muitos cientistas que tais organismos to pequenos seriam incapazes de reproduzir-se. John Needham (Londres, Inglaterra, 10 de Setembro de 1713 - Bruxelas, Blgica, 30 de Dezembro de 1781), naturalista ingls, desenvolveu procedimentos envolvendo caldos nutritivos em frascos de vidro. Juntando sumo de frutas e caldos de galinha, selando-os em frascos e aquecendo o contedo para destruir eventuais organismos, conseguiu criar uma gua turva cheia de seres vivos microscpicos. Os seus resultados iam de encontro teoria da gerao espontnea. Mais tarde alguns cientistas tentaram refutar as duas concluses. Pasteur inquiriu Needham sobre o porqu de em vez de ferver a mistura apenas a ter aquecido. Este ltimo respondeu afirmando que se fervesse o caldo nutritivo o princpio activo seria perdido. Em 1970 Lazzaro Spallanzani, um padre italiano, recriou as experincias de Needham mas desta vez, fervendo o caldo nutritivo. Como seria de esperar, nenhum microrganismo foi detectado ao fim

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de uma semana. Needham defendeu-se alegando que ao retirar todo o ar dos frascos, o princpio activo no poderia actuar. Incrivelmente, Spallanzani no soube refutar estes argumentos deixando que a teoria da abiognese fosse dada como irrefutvel. A teoria da gerao espontnea foi finalmente abolida por Pasteur em 1860. Utilizou a montagem de Spallanzani e aperfeioou-a criando um instrumento novo de vidro: um balo de pescoo curvo. Segundo o prprio: Coloquei em frascos de vidro os seguintes lquidos, todos facilmente alterveis, em contacto com o ar comum: suspenso de lvedo de cerveja em gua, suspenso de lvedo de cerveja em gua e acar, urina, sumo de beterraba, gua de pimenta. . Ferveu estas misturas deixando o vapor sair livremente pelo tubo estreito. Quando deixou arrefecer, o ar ao encontrar na curvatura vapor de gua j condensado a uma temperatura prxima do ponto de ebulio, entrava muito lentamente deixando os
Ilustrao 11 - Experincia de Pasteur

micrbios presos na gua da curvatura. Passados uns meses partiu a curvatura do balo, permitindo o contacto total com

o ar, e observou que havia microrganismos na mistura fervida. Sendo assim, comprovou que a fervura no impossibilitava a existncia de vida contrariando Needham. No entanto, esta prova a favor de que a vida s podia ser originada a partir de outra vida era apenas vlida a partir da segunda gerao. Seria possvel que a primeira gerao tivesse sido originada a partir de matria no orgnica, mas as geraes seguintes provinham necessariamente de um processo de reproduo. Dava-se assim um novo contexto e um novo significado teoria da gerao espontnea. 5.1 - A HIPTESE DE OPARIN E HALDANE Com o avano da tecnologia foi possvel descobrir que os seres vivos so maioritariamente constitudos por compostos de hidrognio, carbono, azoto e oxignio (que perfazem 99,9% da matria viva) e que so tambm os elementos mais abundantes no Universo (excepto o hlio que por ser um gs nobre, no reage naturalmente com outros elementos). Se os elementos que constituem a matria viva so os mesmos que constituem a no viva, ento bvio que a diferena estar no seu arranjo espacial e nas ligaes que se estabelecem entre eles. Friedrich Whler, qumico alemo, conseguiu em 1828
Ilustrao 22 - atmosfera primitiva

sintetizar ureia no seu laboratrio a partir de matria no viva partindo de azoto, carbono e uma fonte de energia. Estudos sobre a percentagem de gua

existente no corpo dos seres vivos revelou que por exemplo no homem perfaz 70% e em bactrias 75%. Concluiu-se ento que um solvente lquido como a gua seria tambm uma condio necessria, j que um meio favorvel para a ocorrncia de reaces qumicas entre os elementos. Outro elemento fundamental seria a temperatura, uma vez que condicionaria tambm a existncia de gua no estado lquido. Se na Terra se tivessem reunido todas estas condies: existncia abundante de elementos (azoto, oxignio, carbono e hidrognio), gua e uma fonte de energia, seria possvel formar compostos orgnicos. 11

Estima-se que o planeta azul tenha aproximadamente 4,6 mil milhes de anos. A vida apareceu algum tempo depois. Os fsseis mais antigos encontram-se em estratos na Austrlia e tm cerca 3,5 mil milhes de anos. Correspondem a organismos procariontes fotoautotrficos muito provavelmente cianobactrias. Atravs da datao relativa e da anlise dos constituintes dessas rochas permitem ainda estimar que as condies para a existncia de vida estariam reunidas h 4,4 mil milhes de anos. No entanto, nessa altura ainda no existia gua no estado lquido, o que no permitiu a sua criao imediatamente. Em 1924, Aleksandr Ivanovich Oparin, teorizou sobre as condies iniciais na Terra e sobre o seu desenvolvimento que culminou na primeira forma de vida. A Terra, por comparao atmosfera de outros planetas do Sistema Solar seria composta por amnia, hidrognio, metano e vapor de gua. Segundo ele, a diminuio da temperatura da crosta terrestre provocou a condensao do vapor de gua da atmosfera. Quando as chuvas atingiam o solo, voltavam a evaporar-se pois o arrefecimento ainda no era suficiente para manter a gua no estado lquido. Formou-se assim um ciclo de chuvas. As radiaes ultravioletas do Sol e as constantes descargas elctricas de trovoadas fizeram com que os elementos atmosfricos reagissem formando os
Ilustrao 13 Coacervados

primeiros compostos orgnicos: os aminocidos. Estes foram arrastados pelo ciclo de chuvas para a crosta terrestre e encontrando um ambiente quente uniram -se formando as primeiras estruturas semelhantes a protenas (proteinides). Quando foi possvel a existncia de gua lquida na superfcie terrestre formando os oceanos, os proteinides foram arrastados para l. O ambiente ionizante da gua promoveu reaces qumicas das quais se formaram coacervados. Por entre milhares de combinaes, alguns coacervados tornaram-se estveis. Estas reaces, durante milhares de anos, tornou estes aglomerados de aminocidos mais complexos e desenvolvidos, formando os primeiros seres vivos. Em 1952 Harold Clayton Urey e o seu aluno Stanley Lloyd Miller testaram a hiptese de Oparin. Criaram um sistema fechado com quatro partes fundamentais: a entrada de gases, a zona da descarga elctrica, um condensador e um balo para ferver a soluo. Metano, hidrognio, amnia e vapor de gua entravam em circulao. Chegavam a uma zona onde recebiam uma descarga elctrica semelhante da trovoada. Passavam para um condensador e eram recolhidos num recipiente que se encontrava temperatura do ponto de ebulio da mistura. Sofreram este processo durante sete dias. Ao analisar a soluo final atravs da cromatografia, os dois cientistas encontraram aminocidos. Muitos consideram esta como a prova de que realmente as condies iniciais eram estas , mas dois factos esto ainda por explicar. Primeiramente Miller e Urey tiveram como pressuposto que a atmosfera era totalmente redutora e na realidade isso nunca aconteceu, pelo menos ao nvel necessrio para formar vida. Por ltimo a nica coisa que realmente se formou foram aminocidos o que no se traduz indubitavelmente em vida. Em resposta a estes problemas surgiu a descoberta de fontes 12
Ilustrao 14 - Montagem de Urey-Miller

hidrotermais que reuniriam as condies necessrias formao de alguns aminocidos, tais como a exalao de elementos da qumica pr-bitica, fontes de energia trmica e se em adio libertassem amnia e metano seriam o local redutor perfeito. No entanto, esta hiptese ainda no foi totalmente explorada e fundamentada. Ainda hoje se fazem estudos sobre esta perspectiva, nomeadamente em Portugal, nos Aores. "Relacionadas com este novo campo, tudo o que tem a ver com novas espcies e novas molculas, assim como a questo da qumica dos fluidos pode trazer novas pistas aos geoqumicos para a formao destes ambientes e at mesmo para a origem da vida", referem as investigadoras do Departamento de Oceanografia e Pescas. Fox, em 1957, apoiando-se na montagem de Urey e Miller conseguiu recriar ligaes peptdicas atravs de uma fonte trmica e aminocidos. Isto prova a penltima condio de Oparin. Ou seja, se os aminocidos caram sobre a crosta terrestre ainda quente poderiam perfeitamente ter formado molculas maiores, os proteinides. A ltima hiptese de Oparin no testvel. Dado um grande nmero de coacervados numa rea to grande como o oceano, s um estudo probabilstico poderia fundamentar a possibilidade de um deles ter formado vida. No entanto, um estudo probabilstico no garante a verdade da hiptese. 5.2 - IDEIAS ACTUALMENTE ACEITES As condies iniciais A intensa actividade vulcnica, a nvel da crosta terrestre fez com que a atmosfera ficasse saturada de vapor de gua e gases de carbono. A atmosfera primitiva era ento maioritariamente constituda por CO, CO 2, H2, N2 e era 100 vezes mais densa do que a atmosfera actual. A no existncia de amnia e metano (ao contrrio da hiptese de Oparin) faz-nos concluir que as fontes de carbono e azoto para a formao da primeira matria orgnica tenham sido respectivamente os xidos de carbono e o di-azoto. Recriou-se a experincia de Miller e Urey mas com estes gases os resultados foram os mesmos conseguindo-se obter mais de 100 tipos de bases orgnicas como nucleotdeos e ATP. Microesferas muito provvel que em vez dos coacervados que Oparin referia, na realidade se tivessem formado microesferas de proteinides. Quando juntamos um grama de aminocidos formam-se bilies de microsferas que se unem em cadeias tal como acontece nas bactrias actuais. O gene Na altura em que Oparin lanou a sua hiptese e ainda no se conheciam os cidos nucleicos como o DNA e o RNA. Na realidade, novos estudos demonstram que a primeira molcula portadora de informao foi o RNA. Isto porque este cido, ao contrrio do DNA, tem tendncia a formar cadeias curtas espontaneamente em ambientes equivalentes aos
Ilustrao 15 - RNA

primitivos. ainda conhecido que capaz de catalisar reaces, na

ausncia de enzimas conseguindo replicar-se. Acredita-se que esteve na base da formao da primeira clula. Por transcrio inversa originou o DNA que uma molcula muito mais estvel.

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Organismos heterotrficos e autotrficos Admite-se que o primeiro organismo seria heretrfico. Isto porque dada a existncia de coacervados ou de microsferas onde o alimento no um problema, seria muito mais fcil um organismo sobreviver pela fermentao do que pela fotossntese que implica um processo bioqumico mais complexo. Isto permitiu-lhes reproduzirem-se rapidamente e proliferarem no meio. Como o nmero de organismos aumentava exponencialmente e o meio no tinha capacidade de dar resposta s necessidades nutritivas da populao, a vida estaria em risco. No entanto, atravs de mutaes durante a replicao gentica, apareceram os primeiros organismos autotrficos fotossintticos. Estes utilizavam o dixido de carbono residual libertado pela fermentao. Respirao e seres procariontes Durante milhes de anos os organismos fotossintticos libertaram para o meio oxignio, o que permitiu a formao da camada de ozono, mas tambm o aparecimento dos primeiros seres vivos aerbios. Como os seres aerbios aproveitam nutritivamente muito mais o alimento do que os outros seres, estes comearam a proliferar. O aparecimento da cada de ozono viria a mostrar-se essencial conquista do ambiente terrestre. Todos os seres primitivos experimentaram vrias membranas, segundo Robertson. Quando a membrana lipoprotica apareceu, veio conferir aos organismos a elasticidade, a proteco contra choques mecnicos e tambm a permeabilidade necessria para se alimentarem. Nasceram assim os primeiros procariontes muito similares s actuais bactrias. Seguiram-se a eles os seres eucariontes que deles descenderam. 5.3 - PANSPERMIA Existe ainda outra teoria, embora menos aceite actualmente, de que a vida surgiu fora do planeta Terra. Esta teoria conhecida por panspermia e foi proposta por Anaxgoras e reformulada por Hermann von Helmholtz. Todos os anos so capturados cerca de mil toneladas de meteoritos provenientes do espao. Nestes j se encontraram algumas substncias orgnicas como aminocidos e bases nitrogenadas. Esses meteoritos e alguns ventos solares teriam trazido esporos. Estes, em ambiente favorvel, teriam evoludo, criando formas de vida primitivas. Esta teoria tem algumas falhas. Qualquer corpo que entra na atmosfera experimenta altas temperaturas que teoricamente destruiriam qualquer forma possvel de vida que se conhece. A aceitao desta teoria seria descartar o problema da origem da vida sem realmente o esclarecer, pois se no surgiu aqui, no h muitas maneiras de saber o que realmente aconteceu. 6 - C ONCLUSO Existem inmeras teorias que respondem questo da origem da vida. A primeira que surgiu foi o criacionismo. Postula que uma entidade superior criou o Universo e a vida a partir do nada. Apesar de no ser uma teoria que envolve apenas a religio quotidianamente ligada a essa prtica. Existem vrios tipos de criacionismo que derivam do criacionismo plano. Com o avano da Cincia e o maior interesse por parte do Homem em encontrar explicaes mais satisfatrias e criticas face realidade, nasceu a teoria da gerao espontnea. Segundo Aristteles e os seus seguidores, alguma matria viva derivava de matria inorgnica. Esta teoria era baseada em casos 14

observveis como moscas que apareciam sobre carne em decomposio. Foi por fim desacreditada por Pasteur em 1860. Actualmente o modelo biolgico mais recente comea com a explicao da teoria do Big Bang. O Universo era um ponto muito pequeno e denso. Dando -se uma exploso massiva, comeou a expandir-se criando espao e tempo. Os elementos formados comearam a agregar-se formando as galxias. Num dos braos da Via-Lctea, no brao menor de rion, localiza-se o Sistema Solar, um sistema planetrio com condies raras, ou at mesmo nicas, indispensveis Vida. O terceiro planeta do Sistema a Terra, o planeta azul. A sua distncia ao Sol e a existncia de uma camada de ozono absorvente da radiao UV permitem hoje em dia a existncia de vida. Porm, ao que tudo indica, nem sempre foi assim nos primrdios da vida. Oparin e Haldane criaram uma teoria sobre a evoluo do planeta at formao da primeira matria orgnica. Esta tese foi sendo remodelada e testada assim que o avano cientfico e tecnolgico o permitiu. Acredita-se actualmente que a atmosfera primitiva era composta por gases carbnicos, di-azoto, vapor de gua e di-hidrognio. Devido intensa trovoada foi fornecida energia s molculas fazendo-as reagir. Com os ciclos de chuvas foram arrastados at crosta terrestre. Formaram-se os primeiros constituintes da matria orgnica. Com a evoluo das condies ambientais formou-se a primeira molcula de RNA e consequentemente DNA. De sucessivas reaces qumicas e biolgicas resultaram os primeiros seres vivos muito elementares que se foram desenvolvendo, formando as clulas procariticas e eucariticas que conhecemos actualmente. Existe ainda outra teoria, porm menos aceite. Declara que os primeiros seres vivos tm origem extraterrestre e que penetraram a atmosfera terrestre atravs de esporos. Conclumos ento que estamos cada vez mais perto de solucionar a questo de que tanto queremos saber a resposta: Qual a origem da vida?. Cada vez mais estudos esto a ser feitos sobre fontes hidrotermais, materiais extra-terrestres, fsseis, etc. A qumica pr-bitica est a ser desvendada a pouco e pouco abrindo cada vez mais a parede que nos separa de conhecer a verdadeira realidade. 7 - W EBGRA FIA
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