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A IGREJA I.

Introduo A doutrina da aplicao dos mritos de Cristo leva naturalmente doutrina da igreja, pois esta consiste dos que so partcipes de Cristo e das bnos da salvao que nele h. A concepo reformada (calvinista) que Cristo, pela operao do Esprito Santo, rene homens Consigo, dota-os da verdadeira f e, assim, constitui a igreja como Seu corpo, a communio fidelium ou sanctorum (comunho dos fiis ou dos santos). Todavia, na Igreja Catlica Romana o estudo da igreja tem precedncia sobre tudo mais, antecedendo at ao estudo da doutrina de Deus e da revelao divina. O que se diz que a igreja foi o instrumento da produo da produo da Bblia e, portanto, tem precedncia sobre ela; alm disso, ela despenseira de todas as graas sobrenaturais. No Cristo que nos leva igreja, mas a igreja que nos leva a Cristo. Toda a nfase recai, no sobre a igreja invisvel como communio fidelium, mas sobre a igreja visvel como mater fidelium (me dos fiis). A Reforma rompeu com este conceito catlico romano da igreja e centralizou a ateno na igreja como organismo espiritual, como outrora fora feito. Ela deu nfase ao fato de que no existe igreja fora da obra de Cristo e das operaes renovadoras do Esprito Santo; e ao fato de que, portanto, o estudo destas precede logicamente considerao da doutrina da igreja. Parece deveras peculiar que praticamente todos os dogmticos presbiterianos exponenciais do nosso pas,* como os dois Hodge, H.B.Smith, Shedd e Dabney no tm um lcus (uma parte) separado para o estudo da igreja em suas dogmticas e, de fato, dedicam muito pouca ateno a ela. Somente as obras de Thornwell e Breckenridge constituem excees regra. Isto poderia dar a impresso de que, na opinio deles, a doutrina da igreja no deve ter lugar na dogmtica. Mas isto sumamente improvvel, desde que nenhum deles levanta uma nica objeo sequer sua incluso. Ademais, Turretino e os seus antecessores escoceses, sobre cujos alicerces aqueles telogos edificam, deram muita ateno ao estudo da igreja. Diz Walker: No h talvez nenhum pas no mundo em que todas as espcies de questes sobre a igreja foram examinadas como em nosso pas.1 E, finalmente, o doutor A. A Hodge nos informa que o seu pai deu lies a suas diversas classes sobre temas eclesiolgicos, cobriu praticamente o campo todo, e tencionava completar a sua Teologia Sistemtica com a publicao de um quarto volume, sobre a igreja; mas foi
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Os Estados Unidos da Amrica. Nota do tradutor. Scottish Theology and Theologians, p. 95; cf. tambm McPherson, The Doctrine of the Church in Scottish, p. 1 e seguintes.

impedido pelas enfermidades que lhe sobrevieram em sua avanada idade.2 Diz Dabney que omitiu a doutrina da igreja porque esta recebia competente tratamento noutro departamento do Seminrio* em que ele trabalhava.3 Shedd, ao dar o seu plano, afirma que a igreja focalizada em conexo com os meios de graa.4 Contudo, ele dedica bem pouca ateno aos meios de graa e no ventila a doutrina da igreja. E o editor da obra de Smith, System of Christian Theology (Sistema de Teologia Crist), incorporou nessa obra os conceitos do autor sobre a igreja, expressos noutros escritos.5

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Preface da obra de Hodge sobre Church Polity Union, de Virginia. Registro aqui o seguinte pronunciamento de R. L. Dabney: A doutrina dos sacramentos depende rigorosamente da doutrina da igreja, e tratada por muitas autoridades como estritamente conseqente dela (como o faz Turretino). bom notar tambm que a doutrina da igreja ocupa lugar importante na teologia da redeno, podendo ser tratada nesta categoria, e tambm como fonte de normas prticas para a igreja. Mas como essa doutrina tratada proficientemente noutro departamento deste Seminrio, assumirei seus princpios fundamentais e os empregarei como fundamentos para o estudo dos sacramentos, sem invadir aquela esfera de pesquisa. R. L. Dabney. Syllabus and Notes of the Course of Systematic and Polemic Theology , dado no Union Theological Seminary, Virginia. Nota do tradutor. 3 Lect. On Theol., p. 726. 4 Dogm. Theol. I, p. 10. 5 P. 590 e seguintes.

I. Nomes Bblicos da Igreja e a Doutrina da Igreja na Histria. A. Nomes Bblicos da Igreja. 1. NO VELHO TESTAMENTO. O Velho Testamento emprega duas palavras para designar a igreja, a saber, qahal (ou Kahal), derivada de uma raiz qal (ou kal) obsoleta, significando chamar; e edhah, de yaadh, indicar ou encontrar-se ou reunir-se num lugar indicado. s vezes estas duas palavras so usadas indiscriminadamente, mas, de incio, no eram estritamente sinnimas. Edhah propriamente uma reunio resultante da combinao, e, quando aplicada a Israel, denota a sociedade propriamente dita, formada pelos filhos de Israel ou por seus chefes representativos, reunidos ou no. Por outro lado, Qahal denota propriamente a reunio de fato do povo. Conseqentemente, vemos ocasionalmente a expresso qehal edhah, isto , assemblia da congregao, Ex 12.6; Nm 14.5; Jr 26.17. V-se que, s vezes, a reunio realizada era uma reunio de representantes do povo, Dt 4.10; 18.16, comp. 5.22, 23; 1 Rs 8.1, 2, 3, 5; 2 Cr 5.2-6. Edhah , de longe, a palavra mais comum em xodo, Levtico, Nmeros e Josu, mas est inteiramente ausente de Deuteronmio e raramente se v nos livros posteriores. Qahal aparece numerosamente em Crnicas, Esdras e Neemias. Synagoge a verso usual, quase universal, de edhah na Septuaginta, e tambm a verso usual de qahal no Pentateuco. Nos ltimos livros da Bblia [Velho Testamento], porm qahal geralmente traduzida por ekklesia. Schuerer afirma que o judasmo mais recente j indicava a distino entre synagoge como designativo da congregao de Israel como uma realidade emprica, e ekklesia como o nome da mesma congregao considerada idealmente. Ele seguido nisto pelo doutor Bavinck. Cremer-Koegel, porm, faz objeo a isto. Diz Hort que aps o cativeiro a palavra qahal parece ter combinado as nuanas de sentido de qahal e edhah; e que, conseqentemente, ekklesia, como o principal representante grego de qahal, naturalmente significaria para os judeus que falavam grego, tanto a congregao de Israel, como uma assemblia da congregao.6 2. NO NOVO TESTAMENTO. O Novo Testamento tambm tem duas palavras, derivadas da Septuaginta, quais sejam, ekklesia, de ek e kaleo, chamar, chamar para fora, convocar, e synagoge, de syn e ago, significando reunir-se ou reunir. Synagoge empregada exclusivamente para denotar, quer as reunies religiosas dos judeus, quer os edifcios em que eles se reuniam para o culto pblico, Mt 4.23; At
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The Christian Ekklesia, p. 7.

13.43; Ap 2.9; 3.9. O termo ekklesia, porm, geralmente designa a igreja neotestamentria, embora nuns poucos lugares denote assemblias civis comuns, At 19.32, 39, 41. A preposio ek, de ekklesia (ekkaleo), muitas vezes interpretada no sentido de dentre as massas do povo comum e indicando, em conexo com o uso escriturstico de ekklesia, que a igreja consiste dos eleitos, chamados para fora do mundo da humanidade. Contudo, esta interpretao duvidosa, pois, originalmente, a preposio ek simplesmente denotava que os cidados gregos eram chamados para fora das suas casas. Agora, no seria antinatural que aquela idia inteiramente escriturstica tivesse sido introduzida na palavra, pela revelao de Deus. Mas, na verdade, no temos prova de que isso foi feito realmente. O verbo composto ekkaleo nunca empregado desse modo, e a palavra ekklesia nunca ocorre num contexto no qual se tivesse a noo da presena daquele particular pensamento na mente do escritor. Deissmann simplesmente traduz ekklesia pela expresso a assemblia (convocada), considerando Deus como aquele que a convoca. Dado que a idia de igreja um conceito caracterizado por muitas facetas, natural que a palavra ekklesia, aplicada a ela, nem sempre tenha exatamente a mesma conotao. No Novo Testamento, Jesus foi o primeiro a fazer uso da palavra, e Ele a aplicou ao grupo dos que se reuniram em torno dele, Mt 16.18, reconheceram-no publicamente como seu Senhor e aceitaram os princpios do reino de Deus. Era a ekklesia do Messias, o verdadeiro Israel. Mais tarde, como resultado da expanso da igreja, a palavra adquiriu vrias significaes. Igrejas locais foram estabelecidas em toda parte, e eram tambm chamadas ekklesiai, desde que eram manifestaes da igreja universal de Cristo. Eis os usos mais importantes da palavra: a. Com muita freqncia a palavra ekklesia designa um crculo de crentes de alguma localidade definida, uma igreja local, independentemente da questo se esses crentes esto reunidos para o culto ou no. Algumas passagens apresentam a idia de que se acham reunidos, At 5.11; 11.26; 1 Co 11.18; 14.19, 28, 35, enquanto que outras no, Rm 16.4; 1 Co 16.1; Gl 1.2; 1 Ts 2.14, etc. b. Nalguns casos, a palavra denota o que se pode denominar ekklesia domstica, igreja na casa de alguma pessoa. Ao que parece, nos tempos apostlicos, pessoas importantes por sua riqueza ou por outras razes separavam em seus lares um amplo cmodo para o servio divino. Acham-se exemplos deste uso da palavra em Rm 16.23; 1 Co 16.19; Cl 4.15; Fm 2. c. Se a interpretao de Tischendorf est certa (como hoje em dia se aceita que est), a palavra se acha pelo menos uma vez, no singular, para denotar um grupo de

igrejas, a saber, as igrejas da Judia, da Galilia e de Samaria. A passagem em que o termo empregado desse modo At 9.31. Naturalmente, isto ainda no significa que elas constituam uma organizao como a que atualmente chamamos denominao. No impossvel que a igreja de Jerusalm e a de Antioquia da Sria tambm abrangessem diversos grupos que habitualmente se reuniam em diferentes lugares. d. Num sentido mais geral, a palavra serve para denotar a totalidade do corpo, no mundo inteiro, daqueles que professam exteriormente a Cristo e se organizam para fins de culto, sob a direo de oficiais para isso designados. Este sentido da palavra est um tanto no primeiro plano da Primeira Epstola aos Corntios, 10.32; 11.22; 12.28, mas tambm parece que estava presente na mente de Paulo quando escreveu a Epstola aos Efsios, embora nesta carta a nfase seja igreja como organismo espiritual; cf. especialmente Ef 4.11-16. e. Finalmente, em seu sentido mais compreensivo, a palavra se refere a todo o corpo de fiis, quer no cu quer na terra, que se uniram ou se uniro a Cristo como seu Salvador. Este uso da palavra acha-se principalmente nas cartas de Paulo aos efsios e aos Colossenses, mais freqentemente na primeira destas, Ef 1.22; 3.10, 21; 5.23-25, 27, 32; Cl 1.18, 24. Devemos ter em mente que os nomes em ingls, holands e alemo, Church, Kerk e Kirche, no so derivados da palavra ekklesia, mas da palavra kyriake, que significa pertencente ao Senhor. Eles salientam o fato de que a igreja propriedade de Deus. O nome to kyriakon ou he kyriake designava acima de tudo o lugar onde a igreja se reunia. Entendia-se que este lugar pertencia ao Senhor e, portanto, era chamado to kyriakon. Mas o primeiro lugar propriamente dito era vazio e no se manifestava realmente como to kyriakon enquanto a igreja no se reunia ali para o culto. Conseqentemente, a palavra foi transferida para a igreja mesma, o edifcio espiritual de Deus. 3. OUTROS DESIGNATIVOS BBLICOS DA IGREJA. O Novo Testamento contm vrios designativos figurados da igreja, cada qual ressaltando algum aspecto particular da igreja. Esta chamada: a. Corpo de Cristo. Em nossos dias, alguns parecem considerar este apelativo como uma definio completa da igreja do Novo testamento, mas no era este o propsito do seu uso. O nome no aplicado somente igreja universal, como em Ef 1.23; Cl 1.18, mas tambm a uma congregao isolada, 1 Co 12.27. Ele d relevo unidade da igreja, quer local quer universal, e particularmente ao fato de que esta

unidade orgnica e de que o organismo da igreja tem relao vital com Jesus Cristo visto como gloriosa cabea. b. Templo do Esprito Santo ou de Deus. A igreja de Corinto chamada santurio de Deus, no qual o Esprito Santo habita, 1 Co 3.16. Em ef. 2.21, 22 Paulo fala que os crentes crescem para santurio dedicado ao Senhor e que so edificados para habitao de Deus no Esprito. O nome aplicado igreja ideal do futuro, que a igreja universal. E Pedro afirma que os crentes, como pedras vivas, so edificados casa espiritual, I Pe 2.5. O contexto mostra que ele est pensando num templo. Esta figura acentua o fato de que a igreja santa e inviolvel. A permanncia do Esprito Santo nela d-lhe um carter exaltado. c. A Jerusalm de cima, ou nova Jerusalm, ou Jerusalm celestial. Todas estas trs formas se acham na Bblia, Gl 4.26; Hb 11.22; Ap 21.2; cf. os versculos 9 e 10. No Velho Testamento Jerusalm descrita como o lugar onde Deus habitava entre querubins e onde, simbolicamente, Ele tinha contato com o Seu povo. O Novo Testamento, evidentemente, considera a igreja como reproduo exata da Jerusalm veterotestamentria e, da, d-lhe o mesmo nome. De acordo com esta descrio, a igreja o lugar de habitao, embora ainda parcialmente na terra, pertence esfera celestial. d. Coluna e baluarte da verdade. H apenas um lugar em que o nome aplicado igreja, a saber, 1 Tm 3.15. Refere-se igreja em geral, e, portanto, aplica-se a cada parte dela. A figura expressa o fato de que a igreja guardi da verdade, cidadela da verdade e defensora da verdade contra os inimigos do reino de Deus. B. A Doutrina da Igreja na Histria. 1. A DOUTRINA DA IGREJA ANTES DA REFORMA. a. No perodo patrstico. Pelos chamados pais apostlicos e pelos apologetas a igreja geralmente apresentada como a communio sanctorum, o povo de Deus que Ele escolheu por possesso. No se viu logo a necessidade de fazer distines. Mas j na segunda parte do sculo houve uma mudana perceptvel. O surgimento de heresias tornou imperativa a enumerao de algumas caractersticas pelas quais se conhecesse a verdadeira igreja catlica. Isso teve a tendncia de fixar a ateno na manifestao externa da igreja. Comeou-se a conceber a igreja como uma instituio externa, governada por um bispo como sucessor direto dos apstolos e possuidor da tradio verdadeira. A catolicidade da igreja recebeu forte nfase. As igrejas locais no

eram consideradas como unidades separadas, mas simplesmente como partes componentes da igreja universal uma e nica. O mundanismo e a corrupo crescentes na igreja foram levando aos poucos a uma reao e deram surgimento tendncia em vrias seitas, como o montanismo em meados do segundo sculo, o novacianismo nos meados do terceiro e o donatismo no incio do quarto, de fazer da santidade dos seus membros a marca da igreja verdadeira. Os pais primitivos da igreja assim chamados, ao combaterem esses sectrios, davam nfase cada vez maior instituio episcopal da igreja. Cabe a Cipriano a distino de ser o primeiro a desenvolver plenamente a doutrina da igreja em sua estrutura episcopal. Ele considerava os bispos como reais sucessores dos apstolos e lhes atribua carter sacerdotal em virtude da sua obra sacrificial. Juntos os bispos formavam um colgio, chamado episcopado, que, como tal, constitua a unidade da igreja. Assim, a unidade da igreja baseada na unidade dos bispos. Os que no se sujeitavam os bispo perdiam o direito comunho da igreja e tambm a salvao, desde que no h salvao fora da igreja. Agostinho no foi totalmente coerente em sua concepo da igreja. Foi sua luta com os donatistas que o compeliu a refletir mais profundamente sobre a natureza da igreja. De um lado, ele se mostra o predestinacionista que concebe a igreja como a companhia dos eleitos, a communio sanctorum, que tm o Esprito de Deus, e, portanto, so caracterizados pelo amor verdadeiro. O importante ser membro vivo da igreja assim concebida, e no apenas pertencer a ela num sentido meramente externo. Mas de outro lado, ele o homem de igreja, que adere idia da igreja defendida por Cipriano, ao menos em seus aspectos gerais. A igreja verdadeira a igreja catlica, na qual a autoridade apostlica tem continuidade mediante a sucesso episcopal. depositria da graa divina, que ela distribui por meio dos sacramentos. Esta igreja , de fato, um corpo misto, no qual tm lugar membros bons e maus. Em seu debate com os donatistas, porm, Agostinho admitia que aqueles e estes no estavam na igreja no mesmo sentido. Ele preparou tambm o caminho para a identificao catlica romana da igreja com o reino de Deus. b. Na Idade Mdia. Os escolsticos no tinham muito que dizer acerca da igreja. O sistema de doutrina desenvolvido por Cipriano e Agostinho estava completo, e precisava apenas de uns pequenos retoques de acabamento para chegar ao seu desenvolvimento final. Diz Otten (historiador catlico romano): Este sistema foi recebido pelos escolsticos da Idade Mdia e depois foi passado por eles, praticamente nas mesmas condies em que o tinham recebido, aos seus sucessores de aps o Conclio de Trento.7 Incidentalmente, uns poucos pontos mais foram
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Manual of the History of Dogmas II, p. 214.

desenvolvidos de algum modo. Mas, se houve pequeno desenvolvimento da doutrina da igreja propriamente dita,a igreja mesma realmente se desenvolveu mais e mais, rumo a uma hierarquia hermtica e compactamente organizada e absoluta. As sementes deste desenvolvimento j estavam na idia da igreja apregoada por Cipriano e num aspecto da igreja como descrita por Agostinho. A outra idia,e mais fundamental, daquele grande pai da igreja, a da igreja como communio sanctorum, em geral foi desconsiderada e, assim, ficou adormecida. Isto no quer dizer que os escolsticos negavam completamente o elemento espiritual, mas simplesmente que no lhe davam a devida proeminncia. A nfase era mui definidamente igreja como uma organizao ou instituio externa. Hugo de S. Victor fala da igreja e do estado como os dois poderes institudos por Deus para governarem o povo. Ambos so de constituio monrquica, mas a igreja o poder superior, porque ministra a salvao dos homens, ao passo que o Estado s providencia o seu bem-estar temporal. O rei ou imperador o chefe do estado, mas o papa o chefe da igreja. H duas classes de pessoas na igreja, com direitos e deveres bem definidos; os clrigos, dedicados ao servio de Deus, que constituem uma unidade; e os leigos, que consistem as pessoas de todas as esferas da vida e que constituem uma classe totalmente separada. Passo a passo a doutrina do pecado foi-se desenvolvendo, at que, por fim, o papa se tornou virtualmente um monarca absoluto. O crescimento desta doutrina foi auxiliado, em no pequena medida, pelo desenvolvimento da idia de que a igreja catlica era o reino de Deus na terra, e, portanto, o bispado romano era um reino terreno. Esta identificao da igreja visvel e organizada com o reino de Deus teve conseqncia de longo alcance: (1) Exigia que tudo fosse colocado debaixo do poder da igreja: o lar e a escola, as cincias e as artes, o comrcio e a indstria, e tudo mais. (2) Envolvia a idia de que todas as bnos da salvao chegam ao homem unicamente por meio das ordenanas da igreja, em particular, mediante sacramentos. (3) Levou gradual secularizao da igreja, visto que esta comeou a dar mais ateno poltica do que salvao dos pecadores e, finalmente, os papas reivindicaram domnio sobre os governantes seculares tambm. 2. A DOUTRINA DA IGREJA DURANTE E APS A REFORMA. a. Durante o perodo da Reforma. Os Reformadores romperam com a concepo catlica romana da igreja, mas tiveram diferenas entre si nalgumas particularidades. A idia de uma igreja infalvel e hierrquica, e de um sacerdcio especial, que dispensa a salvao por intermdio dos sacramentos, no teve o apoio de Lutero. Ele considerava a igreja como a comunho espiritual daqueles que crem em Cristo, e

restabeleceu a idia escriturstica do sacerdcio de todos os crentes. Ele defendia a unidade da igreja, mas distinguia dois aspectos dela, um visvel e outro invisvel. Ele teve o cuidado de assinalar que no existem duas igrejas, mas simplesmente dois aspectos da mesma igreja. A igreja invisvel torna-se visvel, no pelo governo de bispos e cardeais, nem na chefia do papa, mas pela administrao da Palavra e dos sacramentos. Lutero admitia que a igreja visvel sempre conter uma mistura e membros fiis e mpios. Contudo, em sua reao contra a idia catlica romana do domnio da igreja sobre o estado, ele foi ao outro extremo e virtualmente sujeitou a igreja ao estado em tudo, menos na pregao da Palavra. Os anabatistas no ficaram satisfeitos com a posio de Lutero e insistiam numa igreja s de crentes. Em muitos casos, eles zombavam da igreja visvel e dos meios de graa. Alm disso, exigiam completa separao de igreja e estado. Calvino e os telogos reformados estavam de acordo com Lutero quanto confisso de que a igreja essencialmente uma communio sanctorum, uma comunho de santos. Todavia, eles no procuravam, como os luteranos, a unidade e a santidade da igreja primariamente nas ordenanas objetivas da igreja, tais como os ofcios, a Palavra e os sacramentos, mas sobretudo na comunho subjetiva dos crentes. Distinguiam, tambm, entre um aspecto visvel e um aspecto invisvel da igreja, embora de maneira ligeiramente diversa. Ademais, encontravam as verdadeiras marcas da igreja, no somente na correta administrao da Palavra e dos Sacramentos, mas tambm na fiel administrao da disciplina da igreja. Mas, at mesmo Calvino e os telogos reformados do sculo dezessete fomentaram, em certa medida, a idia de sujeio da igreja ao estado. Contudo, estabeleceram uma forma de governo da igreja que propiciava maior grau de independncia e poder eclesisticos que o que se conhecia na igreja luterana. Mas, enquanto que tanto os telogos luteranos como os reformados (calvinistas) procuravam manter a relao apropriada entre a igreja visvel e a invisvel, outros perderam isto de vista. Os socinianos e os arminianos do sculo dezessete, embora na verdade falassem de uma igreja invisvel, esqueceram tudo que diz respeito vida real. Os primeiros concebiam a religio crist simplesmente como uma doutrina aceitvel, e os ltimos faziam da igreja primariamente uma sociedade visvel e seguiam a igreja luterana no sentido de entregarem ao estado o direito de ministrar a disciplina, e de reterem para a igreja somente o direito de pregar o Evangelho e admoestar os membros da Igreja. Por outro lado, os labadistas e os pietistas manifestaram a tendncia de desconsiderar a igreja visvel, procurando uma igreja s de crentes, mostrando-se indiferentes para com a igreja institucional com sua mescla de bons e maus, e buscando edificao nos conventculos.

b. Durante e aps o sculo dezoito. Durante o sculo dezoito o racionalismo tambm fez sentir sua influncia sobre a doutrina da igreja. Era indiferente em matria de f e no tinha entusiasmo pela igreja, que ele colocou a par com outras sociedades humanas.at negava que Cristo tivesse a inteno de fundar uma igreja no sentido geralmente aceito da palavra. Houve uma reao pietista ao racionalismo no metodismo, mas o metodismo em nada contribuiu para o desenvolvimento da doutrina da igreja. Nalguns casos, ele procurou fora na repreenso lanada s igrejas existentes, e noutros, adaptou-se vida destas igrejas. Para Schleiermacher, a igreja era essencialmente a comunidade crist, o corpo dos crentes animados pelo mesmo esprito. Ele via pouca utilidade na distino entre a igreja visvel e a invisvel, e via a essncia da igreja no esprito de companheirismo cristo. Quanto mais o Esprito de Deus penetrar a totalidade dos crentes cristos, menos divises haver, e mais perdero elas a sua importncia. Ritschl substituiu a distino entre a igreja invisvel e a visvel pela distino entre o reino e a igreja. Ele considerava o reino como a comunidade do povo de Deus que age motivado pelo amor, e a igreja como aquela mesma comunidade reunida para o culto. O nome igreja restringe-se, pois, a uma organizao externa com a funo nica de cultuar; e esta funo apenas capacita os crentes a familiarizar-se melhor uns com os outros. Isto certamente est longe do ensino do Novo Testamento. Leva diretamente concepo liberal moderna da igreja como um mero centro social, uma instituio humana, e no uma lavoura de Deus. QUESTIONRIO PARA PESQUISA: 1. A histria da igreja comea no dia de Pentecostes, ou antes? 2. Se comea antes, como a igreja anterior quela difere da que se lhe segue? 3. A qual igreja Jesus se refere em Mt 18.17? 4. Agostinho identificou a igreja como organismo espiritual ou como instituio externa, com o reino de Deus? 5. Como explicar a nfase catlica romana igreja como organizao externa? 6. Por que os Reformadores no insistiram na total liberdade da igreja quanto ao estado? 7. Como diferiam Lutero e Calvino com respeito a isto? 8. Que controvrsias acerca da igreja surgiram na Esccia? 9. Que explica as diferentes concepes da igreja na Inglaterra e na Esccia? 10. Como foi que o racionalismo afetou a doutrina da igreja? 11. Que grandes perigos esto ameaando a igreja na poca atual? BIBLIOGRAFIA PARA CONSULTA: Bavinck, Geref. Dogm. IV, p. 302-319; Innes, Church and State; Cunningham, Historical Theology, dois volumes, cf. o ndice; Hauck,

Real-Encyclopaedie, Art. Kirche, de Koestlin of Dogma, principalmente as de Harnak, Seeberg, Sheldon e Otten, cf. ndices.

II. Natureza da Igreja A. A Essncia da Igreja. 1. A CONCEPO CATLICA ROMANA. Os cristos primitivos falavam da igreja como a communio sanctorum e assim, sem contudo terem pensado na matria completamente, j deram expresso essncia da igreja. Logo, porm, no fim do segundo sculo, como resultado do surgimento de heresias, a questo quanto verdadeira igreja se lhes imps e os levou a fixar a ateno em certas caractersticas da igreja como instituio externa. Desde o tempo de Cipriano at a Reforma, a essncia da igreja foi cada vez mais procurada em sua organizao visvel e externa. Os chamados pais da igreja entendiam que a igreja compreende todos os ramos da igreja de Cristo e que entrelaada numa unidade externa e visvel, tendo seu lao unificador no colgio de bispos. A concepo da igreja como organizao externa com o tempo foi ganhando proeminncia. Foi dada crescente nfase sua organizao hierrquica, e nesta foi posto o selo definitivo com a instituio do papado. Os catlicos romanos definem a igreja como: A congregao de todos os fiis que, sendo batizados, professam a mesma f, participam dos mesmos sacramentos e so governados por seus legtimos pastores, sob um chefe visvel na terra. Eles fazem distino entre a ecclesia docens e a ecclesia audiens (igreja docente e ouvinte), isto , entre a igreja que consiste dos que governam, ensinam e edificam e a igreja que ensinada e governada, e que recebe os sacramentos. No sentido estrito da palavra, no a ecclesia audiens que constitui a igreja, mas, sim, a ecclesia docens. Esta participa diretamente dos gloriosos atributos da igreja, mas aquela s indiretamente adornada por eles. Os catlicos romanos esto prontos a admitir que h um lado invisvel da igreja, mas preferem reservar o nome igreja para a comunho visvel dos crentes. Falam eles com freqncia da alma da igreja, mas no parecem estar em pleno acordo quanto conotao exata do termo. Devine define a alma da igreja como a sociedade daqueles que so chamados para a f em Cristo e que so unidos a Cristo por dons e graas sobrenaturais.8 Wilmers, porm, a v naquelas graas espirituais e sobrenaturais que constituem a igreja de Cristo e habilitam os seus membros a alcanarem o seu fim ltimo. Diz ele: O que denominamos alma em geral aquele princpio impregnante que d vida a um corpo e capacita os seus membros a exercerem funes peculiares. alma da igreja pertencem a f, a comum aspirao de todos pelo mesmo fim, a invisvel autoridade dos superiores, a graa interior da

The Creed Explained, p. 259.

santificao, as virtudes sobrenaturais e outros dons da graa.9 O primeiro escritor supracitado v a alma da igreja em certas pessoas qualificadas, enquanto que o segundo a considera como um princpio totalmente impregnante, algo semelhante alma do homem. Mas, seja o que for que os catlicos romanos estejam prontos a admitir, eles no admitem que aquilo que se pode denominar igreja invisvel preceda logicamente visvel. Diz Moehler: Os catlicos (romanos) ensinam: primeiro vem a igreja visvel depois a invisvel: a primeira d nascimento segunda. Quer dizer que a igreja a mater fidelium (me dos crentes) antes de ser uma communio fidelium (comunidade de crentes). Contudo, Moehler concede que h um sentido em que a igreja interna antecede igreja externa, a saber, no sentido de que no somos membros vivos desta enquanto no pertencermos quela. Ele discute todo o assunto da relao mtua das duas em sua obra. Symbolism or Doctrinal Differences (Simbolismo ou Diferenas Doutrinrias).10 Salienta ele a identidade da igreja visvel com Cristo: Assim, do ponto de vista aqui tomado, a igreja visvel o Filho de Deus perenemente se manifestando entre os homens em forma humana, perpetuamente renovada e eternamente jovem a permanente encarnao dele, como na Escritura Sagrada, pelo que os fiis so chamados corpo de Cristo.11 2. A CONCEPO ORTODOXA GREGA. A concepo ortodoxa grega da igreja estreitamente relacionada com a dos catlicos romanos, e, todavia, difere dela nalguns pontos importantes. Essa igreja no reconhece a Igreja Catlica Romana como a igreja verdadeira, mas reivindica para si esta honra. H somente uma igreja verdadeira, e essa igreja a Ortodoxa Grega. Conquanto reconhea com maior franqueza do que os catlicos romanos os dois diferentes aspectos da igreja, visvel e invisvel, no obstante coloca a nfase na igreja como organizao. Ela v a essncia da igreja em seu carter de comunidade dos santos, mas na hierarquia episcopal, que ela conservou, apesar de rejeitar o papado. A infalibilidade da igreja defendida, mas esta infalibilidade reside nos bispos, e, portanto, nos conclios e snodos eclesisticos. Como invisvel, diz Gavin, ela (a igreja) portadora de dons e poderes divinos e est empenhada em transformar a humanidade no reino de Deus. Como visvel, ela constituda de homens que professam uma f comum, observam costumes comuns e usam meios de graa visveis. Ao mesmo tempo, rejeitada a idia de uma igreja invisvel e ideal, da qual os vrios corpos de cristos, formando organizaes distintas

Handbook of the Christian Religion, p. 103. Cap. V, principalmente nos pargrafos XLVI-XLVIII. 11 P. 59
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e se chamando igrejas, so incorporaes parciais e incompletas. A igreja uma entidade concreta, tangvel e visvel, no um ideal no realizado e irrealizvel.12 3. A CONCEPO PROTESTANTE. A Reforma foi uma reao contra o externalismo de Roma em Geral, e em particular, tambm contra a sua concepo externa da igreja. Ela tornou a trazer ao primeiro plano a verdade de que a essncia da igreja no se acha na organizao externa da igreja, mas nesta como a communio sanctorum. Tanto para Lutero como para Calvino, a igreja era simplesmente a comunidade dos santos, isto , a comunidade dos que crem e so santificados em Cristo, e que esto ligados a Ele, sendo Ele a sua Cabea. Esta tambm a posio exposta nos padres confessionais reformados (calvinistas). Da, diz a Confisso Belga: Cremos e professamos uma s igreja catlica ou universal, que uma santa congregao de verdadeiros crentes cristos, todos esperando a sua salvao em Jesus Cristo, sendo lavados por Seu sangue, santificados e selados pelo Esprito Santo.13 A Segunda Confisso Helvtica expressa a mesma verdade, dizendo que a igreja uma assemblia dos fiis, convocada e reunida do mundo, uma comunho de todos os santos, isto , daqueles que verdadeiramente conhecem e retamente adoram e servem o verdadeiro Deus em Jesus Cristo, o Salvador, pela palavra do Esprito Santo, e que pela f participam de todos os benefcios gratuitamente oferecidos mediante Cristo.14 E a Confisso de Westminster, definindo a igreja do ponto de vista da eleio, diz: A igreja catlica ou universal, que invisvel, consta do numero total dos eleitos que j forma, dos que agora so e dos que ainda sero reunidos em um s corpo sob Cristo, sua cabea; ela a esposa, o corpo, a plenitude daquele que cumpre tudo em todas as coisas.15 A igreja universal, sito , a igreja como existe no plano de Deus e s se concretiza no transcurso dos sculos, foi entendida no sentido de que consiste do corpo completo dos eleitos, os quais, no transcorrer do tempo, so chamados para a vida eterna. Mas a igreja, como existe realmente na terra, foi considerada como a comunidade dos santos. E no somente a igreja invisvel que foi entendida assim, mas a igreja visvel tambm. Estas no so duas igrejas, mas uma somente e, portanto, tm apenas uma nica essncia. Uma, bem como a outra, essencialmente a communio sanctorum, mas a igreja invisvel a igreja como Deus a v, uma igreja que s contm crentes, ao passo que a igreja visvel a igreja como o homem a v, composta dos que professam a Jesus Cristo, juntamente com seus filhos e, portanto, julgados como sendo a comunidade dos santos. Esta pode conter, e
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Greek Orthodox Thought, p. 241, 242. Art. XXVII. 14 Cap. XVII. 15 Cap. XXV.

sempre contm de fato, alguns que ainda no foram regenerados pode haver joio entre o trigo porm no pode tolerar incrdulos declarados e pessoas mpias. Paulo dirige as suas epstolas a igrejas empricas, e no hesita em tratar os seus membros de santos, mas tambm insiste na necessidade de expulsar os mpios e os que, praticam delitos, 1 Co 5; 2 Ts 3.6, 14; Tt 3.10. A igreja forma uma unidade espiritual da qual Cristo o Chefe divino. animada por um Esprito, o Esprito de Cristo; professa uma f, comparte uma esperana e serve a um s Rei. a cidadela da verdade e a agncia de Deus para comunicar aos crentes todas as bnos espirituais. Como corpo de Cristo, est destinada a refletir a glria de Deus como esta se v manifestada na obra de redeno. A igreja, em seu sentido ideal, a igreja como Deus quer que ela seja e como um dia vir a ser, mais objeto de f que de conhecimento. Da a confisso: Creio na santa igreja catlica. B. O carter Multiforme da Igreja. Ao falarmos da igreja, varias distines entraro em considerao. 1. A DA IGREJA MILITANTE E A IGREJA TRIUNFANTE. Na presente dispensao, a igreja militante, isto , convocada para uma guerra santa, e de fato nela est emprenhada. Isto, naturalmente, no significa que ela deve gastar suas foras em lutas sangrentas de autodestruio, mas, sim, que tem o dever de levar avante uma incessante guerra contra o mundo hostil em todas as formas em que este se revele, seja na igreja ou fora dela, e contra todos os poderes espirituais das trevas. A igreja no pode passar o tempo todo em orao e meditao, embora estas prticas sejam to necessrias e importantes, nem tampouco deve parar de agir, no pacfico gozo da sua herana espiritual. Ela tem que estar engajada com todas as suas foras nas pelejas do seu Senhor, combatendo numa guerra que tanto ofensiva como defensiva. Se a igreja na terra a igreja militante, no cu a igreja triunfante. L a espada permutada pelos louros da vitria, os brados de guerra se transformam em cnticos triunfais, e a cruz substituda pela coroa. A luta finda, a batalha est ganha, e os santos reinam com Cristo para todo o sempre. Nestes dois estgios da sua existncia, a igreja reflete a humilhao e a exaltao do seu celestial Senhor. Os catlicos romanos falam, no somente de uma igreja militante e triunfante, mas tambm de uma igreja padecente. Esta igreja, de acordo com eles, inclui todos os crentes que j no esto na terra, mas que ainda no penetraram nos gozos do cu, e agora esto sendo purificados dos seus restantes pecados no purgatrio.

2. DISTINO ENTRE IGREJA VISVEL E INVISVEL. Quer dizer que, de um lado, a igreja de Deus visvel, e de outro, invisvel. Dizem que Lutero foi o primeiro a fazer esta distino, mas os outros Reformadores a reconheceram e tambm a aplicaram igreja. Nem sempre se entendeu bem esta distino. Os oponentes dos Reformadores freqentemente os acusavam de ensinarem que existem duas igrejas separadas. Lutero talvez tenha dado ocasio a esta acusao, por falar de uma ecclesiola invisvel dentro da ecclesia visvel. Mas tanto ele como Calvino acentuam o fato de que, quando falam de uma igreja visvel e invisvel, no se referem a duas igrejas, mas a dois aspectos da nica igreja de Jesus Cristo. Tem-se interpretado variadamente o termo invisvel como aplicvel (a) igreja triunfante; (b) igreja ideal e completa, como ser no fim dos sculos; (c) igreja de todas as terras e de todos os lugares, que o homem no tem nenhuma possibilidade de ver; e (d) igreja como ela vive nos dias de perseguio, oculta e privada da Palavra e dos sacramentos. Agora, indubitavelmente certo que a igreja triunfante invisvel para os que se acham na terra, e que Calvino, em suas Institutas, tambm concebe como includa na igreja invisvel, mas, sem dvida, a distino foi feita principalmente com a inteno de aplicar-se igreja militante. Em geral, feita essa aplicao na teologia reformada (calvinista). Ela ressalta o fato de que a igreja, como existe na terra, visvel e invisvel. Esta igreja dita invisvel porque essencialmente espiritual e, em sua essncia espiritual, no a pode discernir o olho humano; e porque impossvel determinar infalivelmente quem no lhe pertence. A unio dos crentes com Cristo uma unio mstica; o Esprito que o une constitui um lao invisvel; e as bnos da salvao, tais como a regenerao, a converso genuna, a f verdadeira e a comunho espiritual com Cristo, so todas invisveis aos olhos naturais; e, todavia, estas coisas constituem a forma real (o carter ideal) da igreja. Que o termo invisvel deve ser entendido neste sentido, v-se pela origem histrica da distino entre a igreja visvel e a invisvel na poca da Reforma. A Bblia atribui certos atributos gloriosos igreja e a apresenta como um meio de salvao e de bnos eternais. Roma aplicava isto igreja como instituio externa, mais particularmente ecclesia representativa ou hierarquia como distribuidora das bnos da salvao e, assim, ignorava e virtualmente negava a comunho imediata e direta de Deus com os Seus filhos, colocando entre eles um sacerdcio mediatrio humano. Este o erro que os Reformadores procuraram erradicar salientando o fato de que a igreja da qual a Bblia diz coisas to gloriosas no a igreja considerada como instituio externa, mas a igreja como corpo espiritual de Jesus Cristo, que essencialmente invisvel no presente, embora tendo uma encarnao relativa e imperfeita na igreja visvel e esteja destinada a ter uma perfeita encarnao visvel no fim dos sculos.

Naturalmente , a igreja invisvel assume uma forma visvel. Justamente como a alma humana se adapta a um corpo e se expressa por meio do corpo, assim a igreja invisvel, que consiste, no de almas, mas de seres humanas que tm alma e corpo, assume necessariamente forma visvel numa organizao externa, por meio da qual se expressa. A igreja visvel na profisso de f e conduta crist, no ministrio da Palavra e dos sacramentos, e na organizao externa e seu governo. Ao fazer esta distino, diz McPherson: O protestantismo procurou encontrar o ponto mdio adequado entre o externalismo mgico e sobrenatural da idia romanista e a extravagante depreciao de todos os ritos externos caracterstica do espiritualismo fantico e sectrio.16 muito importante ter em mente que, embora tanto a igreja invisvel como a visvel possam ser consideradas universais, as duas no so comensurveis em todos os aspectos. possvel que alguns pertencem igreja invisvel nunca se tornem membros da organizao visvel, como as pessoas alcanadas pela ao missionria e convertidas em seus leitos de morte, e que outros sejam temporariamente excludos dela, como crentes errantes por algum tempo afastados da comunho da igreja visvel. Por outro lado, pode haver crianas e adultos no regenerados que, apesar de professarem a Cristo, no tm a verdadeira f nele, se achem na igreja como instituio externa; e estes, enquanto estiverem nestas condies, no pertencero igreja invisvel. Pode-se achar boas definies da igreja invisvel na Confisso de Westminster. 3. A DISTINO ENTRE A IGREJA COMO ORGANISMO E A IGREJA COMO INSTITUIO. No se deve identificar esta distino com a imediatamente anterior, como s vezes se faz. uma distino que se aplica igreja visvel e dirige a ateno a dois aspectos diferentes da igreja considerada como corpo visvel.17 um erro pensar que a igreja s se torna visvel nos ofcios, na administrao da Palavra e dos Sacramentos e numa certa forma de governo eclesistico. Mesmo que todas estas coisa estivessem ausentes, a igreja continuaria sendo visvel na vida comunitria e no testemunho pblico dos crentes, e em sua unida oposio ao mundo. Mas, embora salientando o fato de que a distino em foco feita dentro da igreja visvel, no devemos esquecer que tanto a igreja como organismo como a igreja como instituio (tambm chamadas apparitio e institutio funo e instituio) tm seu pano de fundo na igreja invisvel. Contudo, apesar de ser verdade que estes so dois aspectos diferentes da igreja visvel, representam diferenas importantes. A igreja como organismo o coetus fidelium, a unio ou comunho dos fiis, unidos pelo vnculo do
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Chr. Dogmatic, p.417. Cf. Kuyper, Enc. III, p. 204; Bavinck, Geref. Dogm. IV, p. 331; Ten Hoor, Afscheiding of Goleantie, p. 88, 89; Doekes, De Moeder der Geloovigen, p. 10, 11; Steen, de Kerk, p. 51 e segtes.

Esprito, enquanto que a igreja como instituio a mater fidelium, a me dos fiis, uma Heilsanstalt, um meio de salvao, uma agncia para a converso dos pecadores e para o aperfeioamento dos santos. A igreja como organismo tem existncia carismtica: nela todos os tipos de dons e talentos tornam-se manifestos e so utilizados na obra do Senhor. A igreja como instituio, por outro lado, existe numa forma institucional e funciona por meio dos ofcios e meios que Deus instituiu. Num sentido, ambas so coordenadas, e , todavia, h tambm certa subordinao de uma outra. A igreja como instituio ou organizao (mater fidelium) um meio para um fim, e este fim se acha na igreja como organismo, a comunidade dos crentes (coetus fidelium). C. Vrias Definies da Igreja Sendo a igreja uma entidade multilateral, tambm definida segundo mais de um ponto de vista. 1. DO PONTO DE VISTA DA ELEIO. Segundo alguns telogos, a igreja a comunidade dos eleitos, o coetus electorum. Contudo, esta definio tende a ser um tanto enganosa. Ela se aplica unicamente igreja considerada idealmente, como existe na idia de Deus e como ser completada no fim dos sculos, e no igreja como realidade presente e emprica. A eleio inclui todos os que pertencem ao corpo de Cristo, independentemente da sua real e atual relao com ele. Mas os eleitos que ainda no nasceram, ou que ainda so estranhos a Cristo e esto fora da proteo da igreja, no podem ser referidos como pertencentes igreja realiter (realmente). 2. DO PONTO DE VISTA DA VOCAO EFICAZ. Para fugir objeo levantada contra a definio anterior, gradualmente se tornou costumeiro definir a igreja do ponto de vista de alguma caracterstica espiritual subjetiva daqueles que pertencem a ela, especialmente a vocao eficaz ou a f, ou incluindo essa caracterstica em acrscimo eleio, ou substituindo a eleio por ela. Assim, a igreja foi definida como a agremiao dos eleitos que so chamados pelo Esprito de Deus (coetus electorum vocatorum) como o corpo dos que efetivamente so chamados (coetus vocatorum), ou, ainda mais comumente, como a comunidade dos crentes ou fiis (coetus fidelium). Destas definies as duas primeiras tm o propsito de designar a igreja quanto sua essncia invisvel, mas no do nenhuma indicao do fato de que ela tem tambm uma faceta visvel. Isso feito, porm, na ltima definio mencionada, pois a f se revela na confisso e na conduta.

3. DO PONTO DE VISTA DO BATISMO E PROFISSO. Do ponto de vista do batismo e da profisso, a igreja tem sido definida como a comunidade dos que so batizados e professam a f verdadeira; ou como a comunidade dos que professam a religio verdadeira junto com os seus filhos. Prontamente se ver que esta uma definio da igreja conforme a sua manifestao externa. Calvino define a igreja como a multido de pessoas espalhadas pelo mundo, que professam adorao a um s Deus em Cristo; so iniciadas nesta f pelo batismo; do testemunho da sua unidade e amor por sua participao na Ceia; esto de acordo na Palavra de Deus, e pela pregao dessa Palavra mantm o ministrio ordenado de Cristo.18 D. A igreja e o Reino de Deus. 1. A IDIA DO REINO DE DEUS. O reino de Deus primariamente um conceito escatolgico. Na Escritura, a idia fundamental do Reino no a de um restaurado e teocrtico reino de Deus em Cristo essencialmente, um reino de Israel como pretendem os premilenistas; tampouco uma nova condio social dominada pelo Esprito de Cristo e realizada pelo homem, mediante meios externos como boas leis, a civilizao, a educao, reformas sociais etc., como os modernistas querem que acreditemos. A idia primordial do reino de Deus na Escritura a do governo de Deus estabelecido e reconhecido nos coraes dos pecadores pela poderosa influncia regeneradora do Esprito Santo, assegurando-lhes as inestimveis bnos da salvao um governo que, em princpio, realizado na terra, mas que no chegar sua culminao antes do visvel e glorioso retorno de Jesus Cristo. Sua realizao atual espiritual e invisvel. Jesus se apossou deste conceito escatolgico e lhe deu proeminncia em Seus ensinos. Ele ensinou com clareza a realizao espiritual atual e o carter universal do Reino. Alm disso, Ele prprio efetuou essa realizao numa medida at ento desconhecida e multiplicou grandemente as bnos atuais do Reino. Ao mesmo tempo, Ele ofereceu a bendita esperana da futura manifestao desse Reino em glria externa e com as perfeitas bnos da salvao. 2. CONCEPES HISTRICAS DO REINO. Para os chamados pais primitivos da igreja, o reino de Deus, o bem supremo, considerado primariamente como uma entidade futura, a meta do presente desenvolvimento da igreja. Alguns deles o consideravam como o vindouro governo milenrio do Messias, apesar de que a histria no d suporte s pretenses exageradas de alguns escritores premilenistas sobre o nmero deles. Agostinho via o Reino como uma realidade presente e identificada com a igreja. Para ele o Reino se identifica primordialmente com os
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Institutas IV, 1, 7.

piedosos e santos, isto , com a igreja como uma comunidade de crentes; mas ele empregava algumas expresses que parecem indicar que tambm o via incorporado na igreja organizada episcopalmente. A Igreja Catlica Romana identificava francamente o reino de Deus com a sua instituio hierrquica, mas os Reformadores recuperaram o conceito de que, nesta dispensao, ele se identifica. Com a igreja invisvel. Sob a influencia de Kant, e principalmente de Ritschl, ele foi despojado do seu carter religioso e veio a ser considerado como um reino tico de fins. Atualmente, muitas vezes definido como um novo princpio introduzido na sociedade e destinado a transforma-la em todas as suas relaes, ou como a organizao moral da humanidade mediante ao decorrente da motivao do amor o fim, ltimo da criao. 3. O REINO DE DEUS E A IGREJA INVISVEL. Conquanto o reino de Deus e a igreja invisvel sejam at certo ponto idnticos, no obstante deve-se fazer cuidadosa distino entre eles. A condio de cidado daquele e de membro desta igualmente determinada pela regenerao. impossvel estar no reino de Seus sem estar na igreja como corpo mstico de Jesus Cristo. Ao mesmo tempo, possvel distinguir entre o ponto de vista segundo o qual os crentes so chamados o Reino, e o ponto de vista segundo o qual eles so chamados a Igreja. Constituem um reino em sua relao com Deus em Cristo como o seu Governador, e uma igreja em sua separao do mundo na devoo a Deus, e em sua unio orgnica uns com os outros. Como uma igreja, so chamados para serem instrumento de Deus no preparo do caminho para a ordem ideal de coisas e na introduo dessa ordem; e como um reino, representam a realizao inicial da ordem ideal entre eles. 4. O REINO DE DEUS E A IGREJA VISVEL. Desde que os catlicos romanos insistem indiscriminadamente na identificao do reino de Deus e a igreja, sua igreja reclama poder e jurisdio sobre todos os domnios da vida, como a cincia e as artes, o comrcio e a indstria, como tambm sobre as organizaes sociais e polticas. Este um conceito completamente equivocado. Tambm um engano defender, como alguns cristos reformados (calvinistas) o fazem, em virtude de uma concepo errnea da igreja como organismo, que as associaes escolares crists, as organizaes voluntrias de jovens ou de adultos dedicadas ao estudo dos princpios cristos e sua aplicao na vida, as unies de trabalhadores cristos e as organizaes polticas crists so manifestaes da igreja como organismo, porquanto isto as coloca outra vez debaixo do domnio da igreja visvel e do governo direto dos seus oficiais. Naturalmente, isto no significa que a igreja no tem nenhuma

responsabilidade com relao a tais organizaes. Significa, porm, que elas so manifestaes do reino de Deus, nas quais grupos de cristos procuram aplicar os princpios do Reino a todas as esferas da vida. A igreja visvel e o reino de Deus tambm podem ser identificados at certo ponto. Certamente se pode dizer que a igreja visvel pertence ao Reino, faz parte do Reino e at constitui a mais importante incorporao visvel das foras do Reino. Ela compartilha o carter da igreja invisvel (sendo ambas uma s) como meio para a realizao do reino de Deus. Como a igreja visvel, o Reino tambm participa das imperfeies s quais o mundo pecaminoso o expe. Isto fica mais que evidente luz das parbolas do trigo e o joio, e da rede. Na medida em que a igreja visvel serve de instrumento para o estabelecimento e a extenso do Reino, naturalmente ela est subordinada a este como um meio para um fim. Pode-se dizer que o Reino um conceito mais amplo que a igreja, porque objetiva nada menos que o domnio completo de todas as manifestaes da vida. Ele representa o domnio de Deus em todas as esferas do esforo humano. E. A Igreja e as Diferentes Dispensaes 1. NO PERODO PATRIARCAL. No perodo patriarcal as famlias dos crentes constituam as congregaes religiosas; a igreja era mais bem representada nos lares piedosos, onde os pais serviam de sacerdotes. No havia culto regular, embora Gn 4.26 parea implicar uma invocao pblica do nome do Senhor. Havia distino entre os filhos de Deus e os filhos dos homens, estes gradativamente ganhando predominncia. Por ocasio do Dilvio, a igreja foi salva na famlia de No, e continuou particularmente na linhagem de Sem. E quando a religio verdadeira estava de novo a ponto de morrer, Deus fez uma aliana com Abrao, deu-lhe como sinal a circunciso e o separou e aos seus descendentes do mundo, para serem o Seu povo peculiar. At a poca de Moiss, as famlias patriarcas eram os verdadeiros repositrios da verdadeira f, nos quais o temor de Jeov e o servio do Senhor eram mantidos vivos. 2. NO PERODO MOSAICO. Depois do xodo, o povo de Israel no s se organizou como nao, mas tambm se constituiu igreja de Deus. Foi enriquecido com instituies em que no somente a devoo familial ou a f tribal, mas a religio da nao podia achar expresso. A igreja ainda no obtivera uma organizao independente, mas tinha a sua existncia institucional na vida nacional de Israel. A forma particular assumida por ela era a de um estado eclesistico. No podemos dizer que os dois estavam completamente aglutinados. Havia funcionrios e instituies civis e religiosos separados dentro das fronteiras da nao. Mas, ao mesmo tempo, a

nao toda constitua a igreja; e a igreja estava limitada nao de Israel, embora os estrangeiros pudessem ingressar nela e incorporar-se nao. Neste perodo houve marcante desenvolvimento da doutrina, um aumento na quantidade das verdades religiosas conhecidas e maior clareza na apreenso da verdade. O culto de Deus foi regulamentado nos mnimos pormenores, era grandemente ritual e cerimonial, e estava centralizado num nico santurio central. 3. NO NOVO TESTAMENTO. A igreja do Novo Testamento e a da antiga dispensao so essencialmente uma s. No que se refere sua natureza essencial, ambas consistem de crentes verdadeiros, e to somente de crentes verdadeiros. E, em sua organizao externa, ambas representam uma mistura de bons e maus. Contudo, diversas mudanas importantes resultaram da obra realizada por Jesus Cristo. A igreja foi separada da vida nacional de Israel e obteve uma organizao independente. Em conexo com isto, os limites nacionais da igreja foram eliminados. O que at essa poca tinha sido uma igreja nacional, agora assumiu carter universal. E a fim de realizar o ideal de extenso mundial, teve que se tornar uma igreja missionria, levando o Evangelho da salvao a todas as naes do mundo. Alm disso, o culto ritual do passado deu lugar a um culto mais espiritual, em harmonia com os privilgios do Novo Testamento, que so maiores. A descrio dada acima parte do pressuposto de que a igreja existiu tanto na antiga dispensao quanto na nova, e era essencialmente a mesma nas duas, a despeito das reconhecidas diferenas institucionais e administrativas. Isso est em harmonia com os ensinos dos nossos padres confessionais. A Confisso Belga, em seu Artigo XXVII, diz: Esta igreja existe desde o princpio do mundo, e existir at o fim dele; o que evidente pelo fato de que Cristo Rei eterno, que no poder ficar sem sditos. Em pleno acordo com isto, o Catecismo de Heidelberg, diz, sobre o Dia do Senhor, XXI: Que o Filho de Deus, de toda a raa humana, do comeo ao fim do mundo, rene, defende e preserva para Si, por Seu Esprito e Sua Palavra, na unidade da f verdadeira, uma igreja escolhida para a vida sempiterna. Como foi assinalado acima, a igreja essencialmente a comunidade dos crentes, e esta comunidade existe desde o incio da antiga dispensao, at a poca atual, e continuar a existir na terra at o fim do mundo. Neste ponto no podemos concordar com aqueles premilenistas que, sob a influncia de um dispensacionalismo divisor, alegam que a igreja uma instituio exclusivamente neotestamentria, que no teve existncia antes do derramamento do Esprito Santo no dia de Pentecostes e que ser retirada da terra antes do incio do milnio. Eles gostam de definir a igreja como o corpo de Cristo,

que um nome caracteristicamente neotestamentrio, e parecem olvidar que ela chamada tambm o templo de Deus e Jerusalm, que decisivamente so nomes que recendem ao Velho Testamento, cf. 1 Co 3.16, 17; 2 Co 6.16; Ef 2.21; Gl 4.26; Hb 12.22. No devemos fechar os olhos para o patente fato de que o nome igreja (heb. Qahal, vertido para ekklesia na Septuaginta) repetidamente aplicado a Israel no Velho Testamento, Js 8.35; Ed 2.65; Jl 2.16. O fato de que em nossas verses da Bblia a traduo do original no Velho Testamento geralmente feita com os termos assemblia e congregao, enquanto que no Novo Testamento com o vocbulo igreja, pode ter dado surgimento a uma compreenso errnea deste ponto; mas permanece o fato de que, tanto no Velho Testamento como no Novo, a palavra denota uma congregao ou assemblia do povo de Deus, e, como tal, serve para designar a essncia da igreja. Por um lado, Jesus dizia que veria a igreja no futuro, Mt 16.18, mas tambm a reconheceu como uma instituio j existente, Mt 18.17. Estevo fala da congregao no deserto (ou, na verso utilizada pelo Autor, da igreja no deserto), At 7.38. E Paulo testifica claramente a unidade espiritual entre Israel e a igreja em Rm 11.17-21 e em Ef 2.11-16. Na essncia, Israel constituiu a igreja de Deus no Velho Testamento, apesar de sua instituio externa diferir amplamente da instituio da igreja do Novo Testamento. F. Os Atributos da Igreja. Segundo os protestantes, os atributos so atribudos primariamente igreja considerada como um organismo invisvel, e s secundariamente como instituio externa. Todavia, os catlicos romanos os atribuem sua organizao hierrquica. Aqueles falam em trs atributos, mas estes acrescentam um quarto. 1. A UNIDADE DA IGREJA. a. Concepo catlica Romana. Comumente, os catlicos romanos reconhecem como igreja apenas a ecclesia organizada hierarquicamente. A unidade desta igreja se manifesta em sua impotente organizao mundial, que visa a incluir a igreja de todas as naes. Seu centro real no se acha nos crentes, mas na hierarquia com seus crculos concntricos. H primeiramente o largo crculo do clero de nvel mais baixo, os sacerdotes e os demais funcionrios inferiores; depois o crculo menor dos bispos; em seguida o crculo mais restrito ainda dos arcebispos; e, finalmente, o crculo mais restrito de todos, dos cardeais sendo que a pirmide completa encimada pelo papa, o chefe visvel da organizao toda, que tem domnio absoluto sobre todos os

que esto sob ele. Dessa maneira, a igreja Catlica Romana apresenta aos olhos uma estrutura grandiosa. b. Concepo protestante. Os protestantes asseveram que a unidade da igreja no primariamente de carter externo, mas, sim, de carter interno e espiritual. a unidade do corpo mstico de Jesus Cristo, do qual todos os crentes so membros. Este corpo dirigido por uma Cabea, Jesus Cristo, que tambm o Rei da igreja, e vivificado por um s Esprito, p Esprito de Cristo. Esta unidade implica que todos os que pertencem igreja participam da mesma f, so solidamente interligados pelo comum lao do amor, e tm a mesma perspectiva gloriosa do futuro. Relativamente falando, esta unidade interior busca e tambm adquire expresso na profisso e conduta crist dos crentes, em sua pblica adorao do mesmo Deus em Cristo, e em sua participao nos mesmos sacramentos. No pode haver dvida quanto ao fato de que a Bblia afirma a unidade, no s da igreja invisvel, mas tambm da visvel. A figura do corpo, como se acha em 1 Co 12.12-31, implica esta unidade. Alm disso, em Ef 4.4-16, onde Paulo ressalta a unidade da igreja, evidentemente ele tambm tem em mente a igreja visvel, pois fala de oficiais da igreja e dos seus esforos pela unidade ideal da igreja. Em vista da unidade da igreja, uma igreja local foi admoestada a suprir as necessidades doutra, e o conclio de Jerusalm se encarregou da soluo de um problema que surgira em Antioquia. A igreja de Roma dava forte nfase unidade da igreja visvel e a expressava em sua organizao hierrquica. E quando os Reformadores romperam em Roma, no negaram a unidade da igreja visvel, mas, antes, a sustentaram. Contudo, eles no viam o vnculo e unio na organizao eclesistica da igreja, mas na fiel pregao da Palavra e na correta administrao dos sacramentos. esta tambm a posio que se v na Confisso Belga.19 Citamos dela apenas as seguintes declaraes: Cremos e professamos uma s igreja catlica ou universal, que santa congregao dos crentes verdadeiros, todos aguardando a sua salvao em Jesus Cristo, sendo lavados pelo Seu sangue, santificados e selados pelo Esprito Santo.20 Os sinais pelos quais se conhece a verdadeira igreja so estes: Se a s doutrina do Evangelho pregada nela; se ela mantm a s administrao dos sacramentos como estes foram institudos por Cristo; se a disciplina da igreja exercida na punio do pecado; em suma, se todas as coisas so conduzidas de acordo com a santa Palavra de Deus, todas as coisas contrrias a ela rejeitadas,e Jesus Cristo reconhecido como o nico Chefe da igreja. Por meio disso se pode

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Artigos XXVII-XXIX. Artigo XXVII.

conhecer certamente a igreja verdadeira, da qual ningum tem direito de separar-se.21 A unidade da igreja visvel foi ensinada tambm pelos telogos reformados (calvinistas) do perodo da ps-Reforma, e sempre foi vigorosamente salientada na teologia escocesa. Walker diz at: As verdadeiras igrejas de Cristo, com governos separados, pareciam-lhes (aos telogos escoceses) inadmissveis, a menos que o fossem de maneira muito limitada e por alguma razo de experincia temporria.22 Na Holanda esta doutrina foi eclipsada em anos recentes, na medida em que a multi ou pluriformidade das igrejas recebeu nfase em deferncia aos fatos da histria e condio vigente. Nos dias atuais ela voltou a ser salientada nalgumas discusses correntes. Em vista das presentes divises da igreja, muito natural que seja levantada a questo sobre se essas divises no militam contra a doutrina da unidade da igreja visvel. Em resposta, pode-se dizer que algumas divises, como as causadas por diferenas de lugar ou de lngua, so perfeitamente compatveis com a unidade da igreja; mas outras, como as que se originam em perverses doutrinrias ou abusos sacramentais, realmente prejudicam essa unidade. As primeiras resultam da direo providencial de Deus, mas estas ltimas se devem influncia do pecado: ao obscurecimento do entendimento, ao poder do erro, ou obstinao do homem; e, portanto, a igreja ter que lutar pelo ideal de sobrepor-se a elas. Pode ainda surgir a questo sobre se a igreja invisvel nica no deveria achar expresso numa nica organizao. Dificilmente se pode dizer que a Palavra de Deus exige isso explicitamente, e a histria mostra que isso inexeqvel e tambm de valor questionvel. A nica tentativa feita para punir a igreja toda numa grande organizao externa, no mostrou capacidade de produzir bons resultados, mas levou ao externalismo, ao ritualismo e ao legalismo. Ademais, a multiformidade de igrejas, to caractersticas do protestantismo, na medida em que resultou da direo providencial de Deus e de modo legtimo, surgiu da maneira mais natural, e est em completa harmonia com a lei da diferenciao, segundo a qual um organismo em seu desenvolvimento evolui do homogneo para o heterogneo. muito possvel que as riquezas inerentes ao organismo da igreja achem expresso melhor e mais completa na presente variedade de igrejas, do que numa s organizao externa. Isto no significa, porm, que a igreja no deve lutar por maior medida de unidade externa. O ideal sempre dever ser dar a mxima expresso adequada unidade da igreja. Na poca atual h um movimento forte pela unio da igreja, mas este movimento, como se desenvolveu at agora, embora indubitavelmente brotando de motivos louvveis por parte de alguns, ainda de valor duvidoso. Seja qual for a unio externa que se
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Artigo XXIX. Scottish Theology and Theologians, p. 97, 97.

realize, ter que ser expresso natural de uma unidade interior existente, mas o presente movimento em parte procura fabricar uma unio externa onde no se acha nenhuma unidade interna, esquecido de que nenhuma agregao artificial que busque unificar disparidades naturais pode oferecer garantia contra o conflito da partes componentes dessa agregao. antibblica, na medida em que procura unidade s custas da verdade e voga na onda do subjetivismo na religio. A menos que esse movimento mude de cor e lute por maior unidade na verdade, no produzir real unidade, mas apenas uniformidade, e ainda que possa tornar a igreja mais eficiente do ponto de vista da atividade, nada acrescentar verdadeira eficincia espiritual da igreja. Barth toca na tecla certa quando diz: A busca da unidade da igreja deve, de fato, ser idntica busca de Jesus Cristo como a concreta Cabea e Senhor da igreja. A bno da unidade no pode estar separada daquele que abenoa; nele ela tem a sua origem e realidade; por meio da Sua Palavra e do Seu Esprito -nos revelada; e somente na f ela pode tornar-se uma realidade entre ns.23 2. A SANTIDADE DA IGREJA. a. Concepo catlica Romana. A concepo catlica romana da santidade da igreja tambm primariamente de carter externo. No a santidade interna dos membros da igreja pela obra santificadora do Esprito Santo, mas a santidade cerimonial exterior que posta em primeiro plano. De acorde com o padre Devine, a igreja santa acima de tudo em seus dogmas, em seus preceitos morais, em seu culto e em sua disciplina, em que tudo puro e irrepreensvel, tudo de natureza tal que planejado para afastar o mal e a iniqidade, e para remover a mais exaltada virtude.24 S secundariamente a santidade da igreja concebida como moral. Diz o padre Deharbe que a igreja tambm santa porque houve nela, em todos os tempos, santos cuja santidade Deus tambm confiou com milagres e graas extraordinrias.25 b. Concepo protestante. Os protestantes, porm, tm uma concepo completamente diversa da santidade da igreja. Eles sustentam que a igreja absolutamente santa num sentido objetivo, isto , como ela considerada em Jesus Cristo. Em virtude da justificao mediatria de Cristo, a igreja tida por santa perante Deus. Tambm, num sentido relativo, os protestantes consideram a igreja como subjetivamente santa, isto , como realmente santa no princpio interior da sua vida, e destinada a santidade perfeita. Da, ela de fato pode ser denominada comunidade de

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The Church and the Churches, p. 28. The Creed Explained, p. 285. 25 Catechism of the Catholic Religion, p. 140.

santos. Esta santidade , acima de tudo, uma santidade do homem interior, mas uma santidade que tambm acha expresso na vida externa. Conseqentemente, a santidade atribuda tambm, secundariamente, igreja visvel. Essa igreja santa no sentido de que separada do mundo na sua consagrao a Deus, e tambm no sentido tico de colimar e em princpio realizar um santo relacionamento com Cristo. Desde que as igrejas visveis locais se compem de crentes e sua semente, pressupe-se que delas esto excludos todos os descrentes e todas as pessoas mpias. Paulo no hesita em dirigir-se s igrejas como igrejas de santos. 3. A CATOLICIDADE DA IGREJA. a. Concepo catlica Romana.A Igreja Catlica Romana se apropria do atributo de catolicidade, como se somente ela tivesse o direito de chamar-se catlica. Como o faz com os outros atributos da igreja, ela o aplica organizao visvel. Ela reivindica o direito de ser considerada como a nica igreja realmente catlica, porque est espalhada pela terra toda e se adapta a todos os pases e a todas as formas de governo; porque existe desde o princpio e sempre teve sditos e filhos fiis, enquanto que as seitas vm e passam; porque tem posse da plenitude da verdade e da graa, destinadas a serem distribudas entre os homens; e porque sobrepuja em nmero de membros a todas as seitas dissidentes juntas. b. Concepo protestante. Os protestantes, mais uma vez, aplicam este atributo primariamente igreja invisvel, que pode ser chamada catlica num sentido muito mais verdadeiro que quaisquer organizaes existentes, a Igreja Catlica Romana inclusive. Com justia reagem contra a arrogncia dos catlicos romanos em sua apropriao deste atributo para a sua organizao hierrquica, com a excluso de todas as demais igrejas. Os protestantes insistem em que a igreja invisvel primordialmente a real igreja catlica, porque inclui todos os crentes da terra, de toda e qualquer poca particular, sem nenhuma exceo; porque, conseqentemente, ela tambm tem os seus membros entre todas as naes evangelizadas do mundo; e porque exerce uma influencia controladora sobre a vida inteira do homem, em todas as suas fases. Secundariamente, eles tambm atribuem o atributo de catolicidade igreja visvel. Em nossa discusso da unidade da igreja visvel, j ficou patente que os Reformadores e as confisses reformadas (calvinistas) expressaram sua f numa igreja catlica visvel, e esta opinio tem sido reiterada por telogos holandeses, escoceses e americanos at poca atual, embora em anos recentes alguns na Holanda tenham expressado dvida acerca desta doutrina. Deve-se admitir que esta doutrina apresenta muitos problemas difceis que ainda clamam por soluo. No

fcil indicar com preciso onde se acha esta igreja catlica visvel. Ademais, surgem questes como as seguintes: (1) Esta doutrina leva consigo uma vasta condenao do denominacionalismo, como parece pensar o doutor Henry Van Dyke? (2) Significar ela que alguma denominao, e s essa, a igreja verdadeira, enquanto que todas as outras so falsas, ou ser melhor distinguir entre as igrejas de formao mais pura ou menos pura? (3) Em que ponto uma igreja local ou uma denominao deixa de ser parte integrante da igreja visvel? (4) Uma nica instituio ou organizao externa essencial para a unidade da igreja visvel, ou no? G. As Marcas da Igreja 1. AS MARCAS DA IGREJA EM GERAL. a. A necessidade destas marcas. Sentia-se pouca necessidade destas marcas quando a igreja era claramente uma s. Mas, quando surgiram as heresias, tornou-se necessrio indicar certas mudanas pelas quais se pudesse reconhecer a igreja verdadeira. A conscincia desta necessidade j estava presente na Igreja Primitiva, foi naturalmente menos perceptvel na Idade Mdia, e se tornou muito forte no tempo da Reforma. Nesse tempo, a nica igreja existente no s foi dividida em duas grandes partes, mas o prprio protestantismo se dividiu em diversas igrejas e seitas. * Resultou que se sentiu crescentemente que era necessrio indicar algumas marcas pelas quais se pudesse distinguir a igreja verdadeira da falsa. O prprio fato da Reforma prova que os Reformadores, sem negarem que Deus sustenta a Sua igreja, ficaram intensamente conscientes do fato de que uma incorporao emprica da igreja pode estar sujeita a erro, pode extraviar-se da verdade e pode degenerar totalmente. Eles pressupunham a existncia de um padro da verdade ao qual a igreja deve corresponder, e reconheciam esse padro na Palavra de Deus. b. As marcas da igreja na teologia reformada. Os telogos reformados (calvinistas) divergiam quanto ao numero das marcas da igreja. Alguns falavam apenas de uma, a pregao da s doutrina do Evangelho (Beza, Alsted, Amesius, Heidanus, Maresius); outros, de duas, a s pregao da Palavra e a correta ministrao dos sacramentos (Calvino, Bullinger, Zanchius, Junius, Gomarus, Mastricht, a Marck) e ainda outros acrescentavam a estas uma terceira marca, o fiel exerccio da disciplina (Hyperius, Martyr, Ursinus, Trelcatius, Heidegger, Wendelinus).

Ao que parece, Berkhof tem em mente o mundo ocidental, uma vez que omite a referncia s igrejas ortodoxas, resultantes de uma ciso do romanismo anterior Reforma protestante do sculo XVI. Nota do tradutor.

Estas trs tambm so mencionadas na Confisso Belga;26 mas, depois de fazer meno delas, a referida confisso as une formando uma s, dizendo: em suma, se todas as coisas so conduzidas de acordo com a santa Palavra de Deus. Com o transcorrer do tempo, foi feita uma distino, principalmente na Esccia, entre as caractersticas absolutamente necessrias ao ser da igreja e as que so necessrias somente ao seu bem-estar. Alguns comearam a achar que, por mais necessria que a disciplina seja para a sade da igreja, seria um erro dizer que uma igreja sem disciplina no igreja. Alguns at pensavam a mesma coisa acerca da correta ministrao dos sacramentos, dado que no se sentiam bem em por fora da igreja de Cristo os batistas e os quacres. V-se o efeito disto na Confisso de Westminster, que menciona como sendo a nica coisa indispensvel ao ser da igreja a profisso da religio verdadeira, e fala doutras coisas, como a pureza da doutrina ou do culto, e da disciplina como excelentes qualidades das igrejas particulares, qualidades pelas quais se pode avaliar o grau de sua pureza.27 O doutor Kuyper reconhece apenas a praedicatio (pregao da Palavra) e a administratio sacramenti (ministrao dos sacramentos) como as reais marcas da igreja, visto que somente elas so: (1) especficas, isto , so caractersticas da igreja e de nenhuma outra corporao; (2) instrumentos pelos quais Deus age com a Sua graa e o Seu Esprito na igreja; e (3) elementos formativos que entram na formao constitutiva da igreja. A disciplina achase tambm noutros lugares, e no pode ser colocada em coordenao com estas duas. Todavia, com isto em mente, ele no faz objeo alguma considerao do fiel exerccio da disciplina como uma das marcas da igreja. Pois bem, no h dvida de que as trs marcas geralmente citadas no so coordenadas entre si. Estritamente falando, pode-se dizer que a fiel pregao da Palavra e seu reconhecimento como padro de doutrina e vida [ou seja, de f e prtica], a marca por excelncia da igreja. Sem ela no h igreja, e ela determina a reta administrao dos sacramentos e o fiel exerccio da disciplina da igreja. No obstante, a reta administrao dos sacramentos tambm uma verdadeira marca da igreja. E embora o exerccio da disciplina no seja peculiar igreja, isto , no seja encontrado exclusivamente nela, , contudo, absolutamente essencial para a pureza da igreja. 2. AS MARCAS DA IGREJA EM PARTICULAR. a. A fiel pregao da Palavra. Esta a mais importante marca da igreja. Enquanto que esta independe dos sacramentos, estes no so independentes dela. A fiel pregao da Palavra o grande meio para a manuteno da igreja e para habilita-la a
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Artigo XXIX. Cap. XXV, sees 2, 4, 5.

ser a me dos fiis. Que esta uma das caractersticas da igreja transparece em passagens como Jo 8.31, 32, 47; 14.23; 1 Jo 4.1-3; 2 Jo 9. Atribuir esta marca igreja no significa que a pregao da Palavra na igreja ter que ser perfeita para que ela possa ser considerada co como igreja verdadeira. Tal ideal inatingvel na terra; s se pode atribuir igreja uma relativa pureza de doutrina. Uma igreja pode ser relativamente impura em sua apresentao da verdade, sem deixar de ser uma igreja verdadeira. Mas h um limite alm do qual a igreja no pode ir, na apresentao errnea da verdade ou em sua negao, sem perder o seu verdadeiro carter e tornarse uma igreja falsa. o que acontece quando artigos fundamentais de f so negados publicamente, e a doutrina e a vida j no esto sob o domnio da Palavra de Deus. b. A correta ministrao dos sacramentos. Jamais se deve separar os sacramentos da Palavra, pois eles no tm contedo prprio, mas extraem o seu contedo da Palavra de Deus; so de fato uma pregao visvel da Palavra. Nesta qualidade, eles devem ser ministrados por legtimos ministros da Palavra, de acordo com a instituio divina, e somente a participantes devidamente qualificados os crentes e sua semente. Uma negao das verdades centrais do Evangelho, naturalmente afetar a adequada ministrao dos sacramentos; e, certamente, a igreja de Roma se afasta do modo correto quando separa da Palavra de Deus os sacramentos, atribuindo-lhes uma espcie de eficcia mgica, e quando permite que as parteiras ministrem o batismo, em ocasies de necessidade. Que a reta administrao dos sacramentos uma caracterstica da igreja verdadeira, segue-se da sua inseparvel conexo com a pregao da Palavra e de passagens como Mt 28.19; Mc 16.15, 16; At 2.42; 1 Co 11.23-30. c. O fiel exerccio de disciplina. deveras essencial para a manuteno da pureza da doutrina e para salvaguardar a santidade dos sacramentos. As igrejas que relaxarem na disciplina, descobriro mais cedo ou mais tarde em sua esfera de influncia um eclipse da luz da verdade e abusos nas coisas santas. Da, a igreja que quiser permanecer fiel ao seu ideal, na medida em que isto possvel na terra, dever ser diligente e conscienciosa no exerccio da disciplina crist. A Palavra de Deus insiste na adequada disciplina a ser exercida na igreja de Cristo, Mt 18.18; 1 Co 5.1-5, 13; 14.33, 40; Ap 2.14, 15, 20. QUESTIONRIO PARA PESQUISA: 1. Qual o sentido da palavra ekklesia em Mt 16.18 e 18.17? 2. Quando e como o termo Kyriake entrou em uso significando igreja? 3. Como as palavras holandesas kerk e gemeente diferem, e como se relacionam com o termo grego? 4. H passagens na Escritura nas quais

indubitavelmente a palavra ekklesia empregada para denotar como uma unidade o corpo completo dos que, em todo o mundo, professam exteriormente a Cristo? 5. A palavra ekklesia empregada alguma vez como designativo de um grupo de igrejas sob um governo comum, como se d com o que chamamos denominao? 6. A visibilidade da igreja consiste meramente na visibilidade dos seus membros? 7. Se no, em que se torna ela visvel? 8. A igreja visvel mantm alguma outra relao com Cristo, alm de uma simples relao externa, e beneficiada com outras promessas e privilgios, alm dos privilgios e promessas meramente exteriores? 9. A essncia da igreja visvel difere da essncia da igreja invisvel? 10. Que objees foram levantadas contra a distino entre a igreja como instituio e a igreja como organismo? 11. Qual a diferena fundamental entre a concepo catlica romana e a concepo reformada (calvinista) da igreja? BIBLIOGRAFIA PARA CONSULTA: Bavinck, Geref. Dogm. IV, p. 295-354; Kuyper, Dict. Dogm. De Ecclesia, p. 3-267; id., Tractaat Van de Reformatie der Kerken; ibid., E Voto II, p. 108-151; Vos, Geref. Dogm. V, p. 1-31; Bannerman, The Church of Christ I, p. 1-67; Ten Hoor, Afscheiding en Doleantie e Afscheiding of Doleantie; Doekes, De Moeder der Geloovigen, p. 7-64; Steen, De Kerk, p. 30-131; McPherson, The Doctrine of the Church in Scottish Theology, p. 54-128; Van Dyke, The Church, Her Ministry and Sacraments, p. 1-74; Hort, The Christian Ecclesia, principalmente p. 1-21, 107-122; Pieper, Christl. Dogm. III, p. 458-492; Valentine, Chr. Dogm. II, p. 362377; Pope, Chr. Theol. III, p. 259-287; Litton, Introd. To Dogm. Theol., p. 357-378; Strong, Syst. Theol., p. 887-894; Devine, The Creed Explained, p. 256-295; Wilmers, Handbook of the Chr. Rel., p. 102-119; Moehler, Symbolism, p. 310-362; Schaff, Our Fathers Faith and Ours, p. 213-239; Morris, Ecclesiology, p. 13-41; W. A. Vissert Hooft and J. H. Oldham, The Church and its Function in Society.

III. O Governo da Igreja A. Diferentes Teorias a Respeito do Governo da Igreja. 1. CONCEITO DOS QUACRES E DOS DARBISTAS. questo de princpio para os quacres e os darbistas a rejeio de todo e qualquer governo eclesistico. Segundo eles, toda formao externa da igreja necessariamente degenera e leva a resultados que contrariam o esprito do cristianismo, pois exalta o elemento humano em detrimento do divino. Todo governo da igreja negligencia os carismas dados por Deus e os substitui por ofcios institudos pelo homem, e, conseqentemente, oferece igreja a casca do conhecimento humano, em vez das comunicaes vitais do Esprito santos. Da, eles consideram no apenas desnecessrio, mas decididamente pecaminoso organizar a igreja visvel. Assim, os ofcios so abandonados, e no culto publico cada qual segue as sugestes do Esprito. A tendncia transparente nestas seitas, tendncia que patenteia o fermento do misticismo, deve ser considerada como uma reao contra a organizao hierrquica e o formalismo da igreja estabelecida da Inglaterra. Nos Estados Unidos, alguns do quacres ordenam ministros regularmente e dirigem seu culto de maneira muito parecida com a das outras igrejas. 2. O SISTEMA ERASTIANO, CUJO NOME VEM DE ERASTO, 1524-1583. Os erastianos consideram a igreja como uma sociedade que deve sua existncia e sua forma s regulamentaes promulgadas pelo estado. Os oficiais da igreja so meros instrutores ou pregadores da Palavra, sem nenhum direito ou poder de governar, exceto o que eles derivam dos magistrados civis. funo do estado governar a igreja, exercer a disciplina e aplicar a excomunho. As censuras eclesisticas so punies civis, embora a sua aplicao possa ser confiada aos legtimos oficiais da igreja. Este sistema tem sido aplicado diversamente na Inglaterra, na Esccia e na Alemanha (igrejas luteranas). Ele entra em conflito com o princpio fundamental da Chefia de Jesus Cristo, e no reconhece o fato de que a igreja e o estado so distintos e independentes em sua origem, em seus objetos primordiais, no poder que exercem e na administrao desse poder. 3. O SISTEMA EPISCOPAL. Os episcopais afirmam que Cristo, como Chefe da igreja, confiou o governo da igreja direta e exclusivamente a uma ordem de prelados ou bispos, considerados estes como sucessores dos apstolos; e que Ele constituiu estes bispos numa ordem separada, independente e capacitada para perpetuar-se. Neste sistema, o coetus fidelium, ou seja, a comunidade dos crentes, no tem absolutamente nenhuma participao no governo da igreja. Nos primeiros sculos [de

sua histria], era este o sistema da Igreja Catlica Romana. Na Inglaterra, foi feito uma combinao dele com o sistema erastiano. Mas a Bblia no oferece base para a existncia de tal classe separada de oficiais superiores, dotados do direito inerente de ordenao e jurisdio, e que, portanto, no representam o povo e nem tampouco, em nenhum sentido da expresso, derivam do povo o seu ofcio. A Escritura mostra claramente que o ofcio apostlico no era de natureza permanente. Os apstolos compunham uma classe claramente distinta e independente, mas a sua tarefa especial no era a de governar e administrar os assuntos das igrejas. Era seu dever levar o Evangelho s regies no evangelizadas, fundar igrejas, e, ento, designar dentre o povo outras pessoas para a tarefa de governar essas igrejas. Antes do final do primeiro sculo, o apostolado j tinha desaparecido inteiramente. 4. O SISTEMA CATLICO ROMANO. Este o sistema episcopal levado sua concluso lgica. O sistema catlico romano tem a pretenso de abranger, no somente os sucessores dos apstolos, mas tambm os sucessores de Pedro, que, segundo dizem, teve o primado entre os apstolos e cujo sucessor agora tido como representante especial de Cristo. A igreja de Roma da natureza de uma monarquia absoluta, sob o domnio de um papa infalvel, que tem o direito de determinar e regulamentar a doutrina, o culto e o governo da igreja. Abaixo dele h classes e ordens inferiores s quais dada uma graa especial e cujo dever governar a igreja com a obrigao de prestar rigorosas contas aos seus superiores e ao sumo pontfice. O povo no tem absolutamente nenhuma voz no governo da igreja. Este sistema tambm conflita com a Escritura, que no reconhece nenhum primado de Pedro como aquele sobre o qual o sistema em foco edificado, e reconhece definidamente a voz do povo nas questes eclesisticas. Alm disso, a alegao da Igreja Catlica Romana, de que h uma linha ininterrupta de sucesso desde o tempo de Pedro at os dias atuais, contraditada pela histria. O sistema papal insustentvel, tanto exegtica como historicamente. 5. O SISTEMA CONGREGACIONAL. Tambm chamado sistema de

independncia. Segundo ele, cada igreja ou congregao uma igreja completa, independente de todas as demais. Nesse tipo de igreja o poder de governo fica exclusivamente com os membros da igreja, que tm autoridade para regulamentar os seus prprios assuntos. Os oficiais so simples funcionrios da igreja local, designados para ensinarem e para administrarem os interesses da igreja, e no tm poder de governo alm do que possuem como membros da igreja. Se se achar conveniente que as diversas igrejas exeram comunho umas com as outras, como s

vezes se d, esta comunho se expressa em conclios ou convenes eclesisticos e em reunies ou conferncias locais ou regionais, para a considerao dos seus interesses comuns. Mas determinado que os atos desses corpos associados sejam estritamente consultivos ou declarativos, e no sejam impostos a nenhuma igreja particular. Esta teoria de governo popular, que torna o ofcio do ministrio totalmente dependente da ao do povo, certamente no est em harmonia com o que aprendemos da Palavra de Deus. Alm disso, a teoria de que cada igreja independente de qualquer outra igreja, no expressa a unidade da igreja de Cristo, tem efeito desintegrador e abre as portas para toda sorte de arbitrariedade no governo da igreja. No h para onde apelar de quaisquer decises da igreja local. 6. O SISTEMA DA IGREJA NACIONAL. Este sistema, tambm denominado sistema colegial (que superou o sistema territorial), foi desenvolvido na Alemanha, principalmente por C. M. Pfaff (1686-1780), e mais tarde foi introduzido na Holanda. Ele parte do pressuposto de que a igreja uma associao voluntria, igual ao estado. As igrejas ou congregaes separadas so meras subdivises da igreja nacional nica. O poder original reside numa organizao nacional, e esta organizao tem jurisdio sobre as igrejas locais. Este sistema justamente o inverso do sistema presbiteriano, segundo o qual o poder original tem sua sede no conselho ou consistrio. O sistema territorial reconhecia o direito inerente ao estado de reformar o culto pblico, resolver contendas sobre doutrina e conduta, e convocar snodos, ao passo que o sistema colegial atribui ao estado unicamente o direito de superviso como direito inerente, e considera todos os outros direitos, que o estado poderia exercer em questes da igreja, como direitos que a igreja, por um entendimento tcito ou por um pacto formal, conferiria ao estado. Este sistema desconsidera completamente a autonomia das igrejas locais, ignora os princpios de governo e de direta responsabilidade para com Cristo, gera formalismo e confina uma igreja professadamente espiritual dentro dos limites e geogrficos. Um sistema como este, semelhante que ao sistema erastiano, naturalmente se adapta melhor idia atual do estado totalitrio. B. Os Princpios Fundamentais do Sistema Reformado ou Presbiteriano. As igrejas reformadas (calvinistas) no tm a pretenso de que o seu sistema de governo seja determinado, em todas as mincias, pela Palavra de Deus, mas asseveram que os seus princpios fundamentais so derivados diretamente da Escritura. Elas no se arrogam um jus divinum (direito divino) quanto aos pormenores, mas unicamente quanto aos princpios gerais e fundamentais do sistema, e esto mui

dispostas a admitir que muitas das suas particularidades so determinadas pela utilidade e pela sabedoria humana. Decorre disto que, enquanto que a estrutura geral deve ser mantida rigidamente, alguns pormenores podem ser mudados, conforme a maneira eclesistica prpria, por razes de prudncia, como o proveito geral das igrejas. Os seus princpios mais fundamentais so os seguintes: 1. CRISTO O CHEFE E CABEA DA IGREJA E A FONTE DE TODA A SUA AUTORIDADE. A igreja de Roma considera da maior importncia afirmar a chefia do papa sobre a igreja. Os Reformadores sustentavam e defendiam a posio, antagonicamente s pretenses do papado, segundo a qual Cristo o nico Chefe da igreja. Contudo, eles no evitaram inteiramente o perigo de reconhecer, uns mais, outros menos, a supremacia do estado sobre a igreja. Conseqentemente, as igrejas presbiterianas e reformadas tiveram que librar outra batalha posterior, a batalha prol da chefia de Jesus em oposio s infundadas intruses do estado. Esta batalha foi empreendida primeiramente na Esccia e, mais tarde, tambm na Holanda. O prprio fato de que a peleja foi contra poderes externos tais como o papado e o estado ou o rei, ambos os quais alegavam ser o chefe visvel da igreja, claramente implica que aqueles que estavam empenhados nesta batalha estavam particularmente

interessados em estabelecer e manter a posio de que Cristo o nico Chefe visvel da igreja, e, portanto, o nico e supremo Legislador e Rei da Igreja. Naturalmente, eles tambm reconheciam a Cristo como a Cabea orgnica da igreja invisvel. Eles compreendiam que as duas no podem separar-se, mas, desde que o papa e o rei dificilmente poderiam arrogar-se a posio de cabea orgnica da igreja invisvel, realmente no era este o ponto em questo. A respeito dos mestres escoceses, diz Walker: Eles queriam dizer que Cristo o verdadeiro Rei e Cabea da igreja, considerada como organizao visvel, governando-a por meio dos Seus estatutos, ordenanas, oficiais e poderes, to real e literalmente como Davi e Salomo governaram o povo da aliana na antiguidade.28 A Bblia nos ensina que Cristo o Chefe de todas as coisas: Ele o Senhor do universo, no simplesmente como a segunda pessoa da Trindade, mas em sua capacidade mediatria, Mt 28.18; Ef 1.2022; Fp 2.10, 11; Ap 17.14; 19.16. Num sentido muito especial, porm, Ele a Cabea* da igreja, que o Seu corpo. Ele mantm relao viva e orgnica com ela, enche-a de
28 *

Scottish Theology and Theologians, p. 130. bom notar que Cristo o Cabea (Chefe) de todas as coisas (Ef 1.22; Cl 2.10), mas, com relao igreja, alm de Chefe ou o Cabea, Ele a Cabea (Ef. 5.23, 30; Cl 1.18; 2.19). A distino importante porque, com relao igreja, o vnculo de unio orgnico: a igreja o corpo; Cristo sua Cabea que no s comanda o corpo, mas tambm lhe comunica vida. Esta figura tem que ver com a bela e profunda doutrina da unio vital de Cristo com o crente. H passagens em que a traduo de kefale deveria ser a cabea, e no o cabea, como nelas est. Cf., por exemplo, Ef 4.15 e 5.23, Almeida, Ed. Ver. e Atual. Nota do tradutor.

vida e a governa espiritualmente, Jo 15.1-8; Ef 1.10, 22, 23; 2.20-22; 4.15; 5.30; Cl 1.18; 2.19; 3.11. Os premilenistas alegam que este o nico sentido em que Cristo a Cabea da igreja, pois negam exatamente o ponto pelo qual os nossos pais reformados (calvinistas) pelejaram, a saber, que Cristo o Rei da igreja. No sentido orgnico e vital, Ele primordialmente, embora no de modo exclusivo, a Cabea da igreja invisvel, que constitui o Seu corpo espiritual. Mas Ele tambm a Cabea da igreja visvel, no somente no sentido orgnico, mas tambm no sentido de que Ele tem autoridade sobre ela e a governa, Mt 16.18, 19; 23.8, 10; Jo 13.13; 1 Co 12.5; Ef 1.10-23; 4.4, 5, 11, 12; 5.23, 24. Esta chefia de Cristo sobre a igreja visvel a parte do domnio entregue a Ele como resultado dos Seus sofrimentos. Sua autoridade se manifesta nos seguintes pontos: (a) Ele instituiu a igreja do Novo Testamento, Mt 16.18, de maneira que esta no , como tambm a consideram hoje em dia, uma simples sociedade voluntria, cuja nica base o consenso dos membros. (b) Ele instituiu os meios de graa que a igreja deve administrar, a saber, a Palavra e os sacramentos, Mt 28.19, 20; Mc 16.15, 16; Lc 22.17-20; 1 Co 11.23-29. Nestas questes, ningum mais tem o direito de legislar. (c) Ele deu igreja a sua estrutura e os seus oficiais, e revestiu a estes de autoridade divina, para que pudessem falar e agir em Seu nome, Mt 10.1; 16.19; Jo 20.21-23; Ef 4.11, 12. (d) Ele sempre est presente na igreja quando esta se rene para o culto, e fala e age por meio dos seus oficiais. Cristo como Rei que lhes possibilita falar e agir com autoridade, Mt. 10.40; 2 Co 13.3. 2. CRISTO EXERCE A SUA AUTORIDADE POR INTERMDIO DA SUA PALAVRA REAL. O reinado de Cristo no similar ao dos reis terrenos em todos os aspectos. Ele no governa a igreja pela fora, mas, sim, subjetivamente, por Seu Esprito, que age na igreja, e objetivamente, pela Palavra de Deus como o padro de autoridade. Todos os crentes esto incondicionalmente obrigados a obedecer palavra do Rei. Como Cristo o nico Governador soberano da igreja, a Sua palavra a nica que lei no sentido absoluto. Conseqentemente, todo poder desptico na igreja contrabando. No existe poder de governar independente de Cristo. O papa de Roma est sob condenao em que ele, conquanto se declare vigrio de Cristo na terra, virtualmente se pe acima de Cristo e invalida a palavra de Cristo com inovaes humanas. Ele no somente coloca a tradio no mesmo nvel da Escritura, mas tambm se proclama intrprete infalvel de ambas, quando fala ex cathedra (de cadeira) em matria de f e moralidade. A Escritura e a tradio podem ser as regras de f mediatas ou remotas, ao passo que a regra imediata o ensino da igreja, que

tem sua garantia na infalibilidade papal.29 A palavra do papa a palavra de Deus. Mas a verdade que, embora seja um fato que Cristo exerce a Sua autoridade na igreja por intermdio dos oficiais, no se deve entender isto no sentido que Ele transfere Sua autoridade a Seus servos. Ele mesmo governa a igreja atravs de todos os sculos mas, ao faz-lo, utiliza os oficiais da igreja como Seus rgos. Estes no tm poder absoluto ou independente, mas unicamente um poder derivado e ministerial. 3. COMO REI, CRISTO REVESTIU A IGREJA DE PODER. Levanta-se neste ponto uma questo delicada, a saber, Quem so os primeiros e legtimos agentes do poder da igreja? A quem Cristo delegou em primeira instncia este poder? Os catlicos romanos e os episcopais respondem: Aos oficiais, entendidos como uma classe separada, em contra-distino dos membros comuns da igreja. Alguns eminentes telogos presbiterianos, como Rutherford e Baillie, tambm defenderam este conceito. Diametralmente oposta a isto a teoria dos independentes (igrejas livres), de que a igreja em geral investida deste poder, sendo os oficiais meros rgos do corpo global. O grande telogo puritano Owen adota esta idia com algumas modificaes. Em anos recentes, alguns telogos reformados (calvinistas) aparentemente apoiaram este conceito, embora sem subscrever o separatismo dos independentes. H, porm, outro modo de ver, que representa um meio termo entre estes dois extremos, que nos parece merecer preferncia. De acordo com este conceito, o poder eclesistico delegado por Cristo igreja como um todo, isto , aos membros comuns e aos oficiais, igualmente, mas, em acrscimo, os oficiais recebem uma poro adicional de poder, como se requer para o cumprimento dos seus respectivos deveres na igreja de Cristo. Participam do poder original concedido igreja e recebem sua autoridade e poder como oficiais diretamente de Cristo. So representantes do povo, no, porm, meros deputados ou delegados. Os telogos mais antigos diziam com freqncia: Todo o poder da igreja est, actu primo, ou fundamentalmente, na prpria igreja; actus secundo, ou em seu exerccio, naqueles que so especialmente chamados para isso. este, substancialmente, o conceito defendido por Voetius, Gillespie (em sua obra sobre Cerimnias), Bannerman, Porteous e Vos. 4. CRISTO PROVIDENCIOU RGOS REPRESENTATIVOS PARA O

EXERCCIO ESPECFICO DESTE PODER. Enquanto que Cristo delegou poder igreja como um todo, tambm providenciou para que este poder fosse exercido ordinria e especificamente por rgos representativos, separados para a manuteno
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Cf. Wilmers, Handbook of the Christian Religion, p. 134.

da doutrina, do culto e da disciplina. Os oficiais da igreja so os representantes do povo, escolhidos por voto popular. Isto no significa porm, que eles recebem a sua autoridade do povo, pois o chamamento do povo apenas a confirmao do chamamento interior feito pelo Senhor; e do Senhor que eles recebem a sua autoridade e a Ele so responsveis. Quando so chamados representantes, meramente uma indicao do fato de que eles foram escolhidos pelo povo para o seu ofcio, e no implica que derivam dele a sua autoridade. Da, eles no so deputados ou instrumentos, servindo apenas para levar a cabo os desejos do povo, mas governantes cujo dever apreender e aplicar as leis de Cristo. Ao mesmo tempo, tm o dever de reconhecer o poder do qual a igreja como um todo foi investida, procurando o seu assentimento ou o seu consentimento nas questes importantes. 5. O PODER DA IGREJA RESIDE PRIMARIAMENTE NO CORPO

GOVERNANTE LOCAL. Um dos princpios fundamentais do governo reformado ou presbiteriano que o poder ou autoridade da igreja no reside antes de tudo na assemblia mais geral de alguma igreja. E s secundariamente e por derivao dessa assemblia, confiado ao corpo governante da igreja local; mas, sim, que tem sua sede original no consistrio ou sesso ou conselho da igreja local e por este transferido para as assemblias maiores, como classes ou presbitrios e snodos ou assemblias gerais.* Assim, o sistema reformado ou presbiteriano honra a autonomia da igreja local, apesar de sempre consider-la sujeita s limitaes que lhe podem sobrevir como resultado de sua associao com outras igrejas, formando uma denominao, e lhe assegura o mais completo direito de governar os seus interesses internos por meio dos seus oficiais. Ao mesmo tempo, mantm o direito e dever da igreja local de unir-se a outras igrejas similares sobre uma base confessional comum, e de formar uma organizao mais ampla com propsitos doutrinrios, judiciais e administrativos, com a adequada estipulao de mtuas obrigaes e direitos. Essa organizao mais ampla impe, sem dvida, certas limitaes autonomia das igrejas locais, mas tambm promove o crescimento e o bem-estar das igrejas, garante os direitos dos membros da igreja e serve para dar mais plena expresso unidade da igreja. C. Os Oficiais da Igreja. Podemos distinguir diferentes classes de oficiais na igreja. Uma distino muito geral de oficiais ordinrios e extraordinrios.

Na igreja Presbiteriana do Brasil, a Assemblia Geral toma o nome de Supremo Conclio. Nota do tradutor.

1. OFICIAIS EXTRAORDINRIOS. a. Apstolos. Estritamente falando, este nome s aplicvel aos doze escolhidos por Jesus e a Paulo; mas tambm se aplica a certos homens apostlicos que assessoram a Paulo em seu trabalho e que foram dotados de dons e graas apostlicas, At 14.4, 14; 1 Co 9.5, 6; 2 Co 8.23; Gl 1.19 (?).** Os apstolos tinham a incumbncia especial de lanar os alicerces da igreja de todos os sculos. Somente atravs da sua palavra que os crentes de todas as eras subseqentes tm comunho com Jesus Cristo. Da, eles so os apstolos da igreja dos dias atuais, como tambm o foram da Igreja Primitiva. Eles tinham certas qualificaes especiais. (a) Foram comissionados diretamente por Deus ou por Jesus Cristo, Mc 3.14; Lc 6.13; Gl 1.1; (b) eram testemunhas da vida de Cristo e, principalmente, de Sua ressurreio, Jo 15.27; At 1.21, 22; 1 Co 9.1; (c) estavam cnscios de serem inspirados pelo Esprito de Deus em todo o seu ensino, oral e escrito, At 15.28; 1 Co 2.13; 1 Ts 4.8; 1 Jo 5.912; (d) tinham o poder de realizar milagres e o usaram em diversas ocasies para ratificar a sua mensagem, 2 Co 12.12; Hb 2.4; e (e) foram ricamente abenoados em sua obra, como sinal de que Deus aprovava os seus labores, 1 Co 9.1, 2; 2 Co 3.2, 3; Gl 2.8. b. Profetas. O Novo Testamento fala tambm de profetas, At 11.28; 13.1, 2; 15.32; 1 Co 12.10; 13.2; 14.3; Ef 2.20; 3.5; 4.11; 1 Tm 1.18; 4.14; Ap 11.6. Evidentemente o dom de falar para a edificao da igreja era altamente desenvolvido nestes profetas, e ocasionalmente eles serviam de instrumentos para a revelao de mistrios e para a predio de eventos futuros. Aquela parte deste dom (profecias) permanente na igreja crist, e foi definidamente reconhecido pelas igrejas reformadas (calvinistas), mas esta ltima parte era de carter carismtico e temporrio. Os profetas diferiam dos ministros comuns no sentido de que eles falavam sob inspirao especial. c. Evangelistas. Em acrscimo a apstolos e profetas, so mencionados evangelistas na Bblia, At 21.8; Ef 4.11; 2 Tm 4.5. Filipe, Marcos, Timteo e Tito pertenciam a esta classe. Pouco se sabe destes evangelistas. Eles acompanhavam e assistiam os apstolos, e s vezes eram enviados por estes em misses especiais. Seu trabalho era pregar e batizar, mas inclua tambm a ordenao de presbteros, Tt 1.5; 1 Tm 5.22, e o exerccio da disciplina, Tt 3.10. Ao que parece, sua obra era mais geral e algo superior dos ministros regulares.

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H divergncias sobre qual dos Tiagos seria este. Da a interrogativa de Berkhof. Cf., e.g., o comentrio de Calvino, in loco. Nota do tradutor.

2. OFICIAIS ORDINRIOS. a. Presbteros. Dentre os oficiais comuns da igreja, os presbyteroi (presbteros) ou episkopoi (bispos) so os primeiros, na ordem de importncia. O primeiro nome significa simplesmente ancios, ou mais velhos, e o ltimo, supervisores ou superintendentes. O termo presbyteroi empregado na Escritura para denotar homens idosos, e para designar uma classe de oficiais um tanto parecida com a que exercia certas funes na sinagoga. Como designativo de ofcio, aos poucos o nome foi eclipsado e at sobrepujado pelo nome episkopoi. Os dois termos so freqentemente empregados um pelo outro, At 20.17. 28; 1 Tm 3.1; 4.14; 5.17, 19; Tt 1.5, 7; 1 Pe 5.1, 2. Os presbyteroi so mencionados, pela primeira vez em At 11.30, mas evidente que o ofcio j era bem conhecido quando Paulo e Barnab foram a Jerusalm, e pode ter estado em existncia mesmo antes da instituio do diaconato. Pelo menos a expresso hoi neoteroi (os moos) em Atos 5 parece indicar uma distino entre estes e os presbyteroi. Freqente meno feita a eles no Livro de Atos, 14.23; 15.6, 22; 16.4; 20.17, 28; 21.18. Provavelmente o ofcio presbiteral ou episcopal foi institudo primeiro nas igrejas dos judeus, Tg. 5.14; Hb 13.7, 17, e, ento, pouco depois, tambm os gentios. Vrios outros nomes so aplicados a oficiais, a saber, proistemanoi (os que presidem), Rm 12.8; 1 Ts 5.12; kyberneseis (governos), 1 Co 12.28; hegoumenoi (guias), Hb 13.7, 17, 24; e poimenas (pastores), Ef 4.11. Claramente se v que estes oficiais detinham a superintendncia do rebanho que fora entregue aos seus cuidados. Eles tinham que abastec-lo, govern-lo e proteg-lo, como sendo da prpria famlia de Deus. b. Mestres. evidente que, originalmente, os presbteros no eram mestres. A princpio, na havia necessidade de mestres, separadamente, uma vez que havia apstolos, profetas e evangelistas. Gradativamente, porm, a didaskalia (o ensino, a docncia) ligou-se mais e mais estreitamente ao ofcio episcopal; mas, mesmo ento, os mestres no constituram uma classe separada de oficiais. A declarao de Paulo em Ef 4.11, de que o Cristo assunto tambm dera igreja pastores e mestres, mencionados como uma nica classe, mostra claramente que estes dois no constituem duas diferentes classes oficiais, mas uma s classe com duas funes inter-relacionadas. 1 Tm 5.17 fala de presbteros que trabalhavam na palavra e no ensino, e, conforme Hb 13.7, os hegumenoi eram igualmente mestres. Alm disso, em 2 Tm 2.2 Paulo insta com Timteo sobre a necessidade de nomear para ofcio homens fiis e tambm capazes de instruir a outros. Com o transcorrer do tempo, duas circunstncias levaram a uma distino entre os presbteros ou superintendentes

encarregados somente do governo da igreja, e os que tambm eram chamados para ensinar: (1) quando os apstolos faleceram e as heresias surgiam e aumentavam, a tarefa dos que eram chamados para ensinar tornou-se mais exigente, requerendo preparao especial, 2 Tm 2.2; Tt 1.9; e (2) em vista do fato de que o trabalhador digno do seu salrio, os que esto engajados no ministrio da Palavra, tarefa amplamente abrangente que requer todo o seu tempo, foram liberados doutros trabalhos para poderem devotar-se mais exclusivamente ao trabalho de ensinar. Com toda a probabilidade, os aggeloi (anjos) aos quais foram dirigidas as cartas enviadas s sete igrejas da sia Menor, eram os mestres ou ministros daquelas igrejas, Ap 2.1, 8, 12, 18; 3.1, 7, 14. Nos crculos reformados (calvinistas), os ministros agora governam as igrejas junto com os presbteros, mas, em acrscimo a isso, ministram a Palavra e os sacramentos. Juntos eles formulam os regulamentos necessrios para o governo da igreja. c. Diconos. Alm dos presbyteroi, so mencionados os diakonoi no Novo Testamento, Fp 1.1; Tm 3.8, 10, 12. Segundo a opinio predominante, At 6.1-6 contm o registro da instituio do diaconato. Contudo, alguns estudiosos duvidam disto, e consideram o ofcio mencionado em At 6, ou como um oficio geral em que as funes dos presbteros e diconos foram combinadas, ou como um ofcio meramente temporal, que atende a um propsito especial. Eles chamam a ateno para o fato de que alguns dos sete escolhidos, como Felipe e Estevo, evidentemente estavam engajados no ensino; e que o dinheiro coletado em Antioquia para os pobres da Judia foi entregue s mos dos presbteros. No se faz meno nenhuma de quaisquer diconos em At 11.30, sendo que estes, se existissem como classe separada, seriam os recebedores naturais daquele dinheiro. E, todavia, com toda a probabilidade, At 6 se refere instituio do diaconato, pois: (1) O nome diakonoi que, antes do evento narrado em Atos 6, era sempre empregado no sentido geral de servo ou servidor, subseqentemente comeou a ser empregado como designativo daqueles que se dedicavam s obras de misericrdia e caridade, e, com o tempo, veio a ser usado exclusivamente neste sentido. A nica razo que se pode atribuir a isto se acha em Atos 6. (2) Os sete homens ali mencionados foram encarregados da tarefa de distribuir bem as ddivas trazidas para as agapae (festas de amor cristo), ministrio que noutras partes particularmente descrito pela palavra diakonia, At 11.29; Rm 12.7; 2 Co 8.4; 9.1, 12, 13; Ap 2.19. (3) Os requisitos para o ofcio, como so mencionados em Atos 6, so muito exigentes, e nesse aspecto, concordam com as exigncias mencionadas em 1 Tm 3.8-10, 12. (4) Muito pouco se pode dizer em favor

da acariciada idia de alguns crticos de que o diaconato s foi desenvolvido mais tarde, mais ou menos na poca do aparecimento do ofcio episcopal. 3. A VOCAO DOS OFICIAIS E SUA INSTALAO NO OFCIO. Deve-se fazer distino entre a vocao dos oficiais extraordinrios, tais como os apstolos, e a dos oficiais ordinrios. Aqueles foram chamados de maneira extraordinria, com um chamamento imediato ou direto de Deus, e estes, de maneira ordinria e mediante a instrumentalidade da igreja. Estamos interessados mais particularmente na vocao dos oficiais ordinrios. a. Vocao dos oficiais ordinrios. dupla: (1) Vocao interna. s vezes se pensa que a vocao interna para um ofcio na igreja consiste numa indicao extraordinria de Deus do fim para o qual o indivduo chamado uma espcie de revelao especial. Mas no est certo. Consiste, antes, em certas indicaes providenciais ordinrias dadas por Deus, e inclui principalmente trs coisas: (a) a conscincia de estar sendo impelido a alguma tarefa especial do reino de Deus, por amor a Deus e Sua causa; (b) a convico que o indivduo tem de que est, pelo menos em certa medida, intelectual e espiritualmente qualificado para o ofcio em vista; e (c) a experincia de que, evidentemente, Deus est pavimentando o caminho que leva meta. (2) Vocao externa. Esta a vocao que chega pessoa pela

instrumentalidade da igreja. No emitida pelo papa (conceito catlico romano), nem por um bispo ou colgio de bispos (episcopal), mas, sim, pela igreja local. Tanto os oficiais como os membros comuns da igreja tomam parte nela. Que os oficiais tm parte em sua direo, no, porm, com a excluso do povo, evidenciado por passagens como At 1.15-26; 6.2-6; 14.23. O povo foi admitido, mesmo escolha de um apstolo, segundo At 1.15-26. O que se v que, na era apostlica, os oficiais guiavam a escolha que o povo fazia, chamando a ateno para as qualificaes necessrias que se exigiam para o ofcio, mas deixavam o povo tomar parte na escolha propriamente dita, At 1.15-16; 6.1-6; 1 Tm 3.2-13. Naturalmente, no caso de Matias, Deus mesmo fez a escolha final. b. A investidura dos oficiais no ofcio. H principalmente dois ritos relacionados com a investidura ou instalao. (1) Ordenao. Esta pressupe a vocao e o exame do candidato ao ofcio. um ato da classe ou presbitrio (1 Tm 4.14). Diz o doutor Hodge: A ordenao a solene

expresso do julgamento da igreja, mediante aqueles que foram designados para comunicar tal julgamento, de que o candidato verdadeiramente vocacionado por Deus para tomar parte neste ministrio, com isso autenticando para o povo o chamamento divino.30 Esta autenticao , sob todas as circunstancias ordinrias, a condio necessria para o exerccio do ofcio ministerial. Pode-se lhe chamar, resumidamente, reconhecimento e confirmao pblicos da vocao do candidato para este ofcio. (2) Imposio das mos. A ordenao acompanhada pela imposio das mos. fato patente que ambas andavam de mos dadas nos tempos apostlicos, At 6.6; 13.3; 1 Tm 4.14; 5.22. Naqueles tempos primitivos, a imposio das mos evidentemente implicava duas coisas: Significava que uma pessoa era separada para certo ofcio, e que algum dom espiritual especial lhe era conferido. A igreja de Roma de opinio que estes dois elementos ainda esto includos na imposio das mos, que esta realmente confere alguma graa espiritual ao seu recebedor, e, da, lhe atribui significao sacramental. Os protestantes afirmam, porm, que ela apenas uma indicao simblica do fato de que algum separado para o ofcio ministerial na igreja. Conquanto eles a considerem um rito escriturstico, e um rito inteiramente apropriado, no a consideram absolutamente essencial. Para a Igreja Presbiteriana, ela facultativa.* D. As Assemblias Eclesisticas. 1. OS CORPOS GOVERNANTES (TRIBUNAIS ECLESISTICOS) DO SISTEMA REFORMADO (E PRESBITERIANO). O governo das igrejas Reformada e Presbiteriana caracterizado por um sistema de assemblias eclesisticas numa escala ascendente ou descendente, conforme o ponto de vista segundo o qual considerado. So elas o consistrio (sesso, conselho), a classe (presbitrio), o(s) snodo(s), e, nalguns casos, a assemblia geral (o Supremo Conclio, no caso do presbiterianismo brasileiro). O consistrio ou conselho consiste do ministro (ou ministros) e os presbteros ou ancios da igreja local. A classe se compe de um ministro e de um presbtero de cada igreja local de certa regio ou distrito. Isso um pouco diferente, porm, na Igreja Presbiteriana, na qual o presbitrio inclui todos os ministros dentro dos seus limites, e um presbitrio de cada uma das suas igrejas. O snodo, por sua vez, consiste de igual nmero de ministros e presbteros de cada

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Church Polity, p. 349 * Na Igreja presbiteriana do Brasil a imposio das mos faz parte do ato litrgico constitucional. Vide Princpios de Liturgia, Artigos 27 e 33, com seu Pargrafo nico. Nota do tradutor.

classe.** E finalmente, a assemblia geral (no caso dos presbiterianos) composta de igual delegao de ministros e presbteros de cada um dos presbitrios, e no, como se poderia esperar, de cada um dos snodos particulares. 2. O GOVERNO REPRESENTATIVO DA IGREJA LOCAL E SUA AUTONOMIA RELATIVA. a. O governo representativo da igreja local. As igrejas reformadas e presbiterianas diferem, de um lado, de todas as igrejas nas quais o governo est nas mos de um nico prelado ou de um presbtero ou ancio presidente, e, de outro lado, daquelas nas quais o governo est com o povo em geral. Elas no acreditam em nenhum governo de um homem s, seja este um presbtero, um pastor ou um bispo; tampouco acreditam em governo popular. Elas elegem presbteros regentes como seus representantes, e estes, juntamente com o(os) ministro(s), formam um conselho ou consistrio para o governo da igreja local. Muito semelhantemente, os apstolos eram guiados pelo respeitado costume de se terem presbteros na sinagoga, e no por algum mandamento direto, quando ordenavam presbteros nas diversas igrejas fundadas por eles. A igreja de Jerusalm tinha presbteros, At 11.10. Paulo e Barnab os ordenaram nas igrejas que organizaram durante a sua primeira viagem missionria, At 14.23. Evidentemente, havia presbteros em ao em feso, At 20.17, e em Filipos, Fp 1.1. As epstolas pastorais repetidamente fazem meno deles, 1 Tm 3.1, 2; Tt 1.5, 7. Merece ateno o fato de sempre serem mencionados no plural, 1 Co 12.28; 1 Tm 5.17; Hb 13.7, 17, 24; 1 Pe 5.1. Os presbteros so escolhidos pelo povo como homens especialmente qualificados para governar a igreja. evidente inteno da Escritura que o povo sempre tenha voz nas questes da seleo deles, embora no fosse assim na sinagoga judaica, At 1.21-26; 6.1-6; 14.23. Nesta ltima passagem, porm, a palavra cheirotoneo pode ter perdido o seu sentido original de designar estendendo a mo, e pode significar simplesmente designar. Ao mesmo tempo, mais que evidente que o Senhor mesmo coloca estes governantes sobre o povo e os reveste da necessria autoridade, Mt 16.19; Jo 20.22, 23; At 1.24, 26; 20.28; 1 Co 12.28; Ef 4.11, 12; Hb 13.17. A eleio feita pelo povo apenas uma confirmao externa da vocao interna feita pelo Senhor. Alm disso, os presbteros, embora representantes do povo, no derivam sua autoridade do povo, mas do Senhor da
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A Constituio da Igreja Presbiteriana do Brasil diz: Art. 89 A representao do Presbitrio no Snodo ser constituda de trs ministros e trs presbteros at dois mil membros; e mais um ministro e um presbtero para cada grupo de dois mil membros. Art. 90 A representao do Presbitrio ao Supremo Conclio ser constituda do dois ministros e um presbtero, at dois mil membros e mais um ministro e um presbtero para cada grupo de dois mil membros. E o Art. 95 declara que O Supremo Conclio a assemblia de deputados eleitos pelos Presbitrios e o rgo de unidade de toda a Igreja Presbiteriana do Brasil.... Nota do tradutor.

igreja. Eles exercem o governo sobre a casa de Deus, em nome do Rei, e so responsveis unicamente perante Ele. b. A relativa autonomia da igreja local. O governo das igrejas Reformada e Presbiteriana reconhece a autonomia da igreja local. Isto significa: (1) Que toda igreja local uma igreja de Cristo completa, plenamente equipada com tudo que se requer para o seu governo. No h absolutamente necessidade de se lhe impor nenhum governo de fora. E no s isso, mas tal imposio seria absolutamente contrria sua natureza. (2) Que, embora possa haver uma associao ou unificao apropriada de igrejas contguas, no se deve estabelecer nenhuma unio que destrua a autonomia da igreja local. Da, melhor no se falar das classes ou presbteros e dos snodos como superiores, mas descrev-los como assemblias maiores ou mais gerais. Eles no representam um poder mais alto, mas exatamente o mesmo poder inerente ao consistrio ou conselho, conquanto o exeram numa escala mais ampla. McGill fala deles como tribunais superiores ou mais remotos.31 (3) Que a autoridade e as prerrogativas das assemblias maiores no so limitadas, mas tm sua limitao nos direitos das sesses, consistrios ou conselhos. No lhes permitido assenhorear-se da igreja local ou de seus membros, independentemente dos direitos constitucionais do consistrio ou conselho; tampouco se lhes permite imiscuir-se nos assuntos internos da igreja local, em nenhuma circunstncia. Quando as igrejas formam uma associao, os seus deveres e direitos mtuos so circunscritos numa Ordem da Igreja ou numa Forma de Governo ou numa Constituio da Igreja. Esse documento estipula os direitos e deveres das assemblias maiores, mas tambm garante os direitos da igreja local. A idia de que uma classe (presbitrio) ou um snodo pode pura e simplesmente impor tudo que quiser a uma igreja local uma idia essencialmente catlica romana. (4) Que a autonomia da igreja local tem suas limitaes na relao existente entre ela e as igrejas com as quais est associada, e nos interesses ou causas gerais das igrejas associadas. A Ordem a Igreja ou Constituio um documento solenemente subscrito por todas as igrejas locais associadas, representadas por seus respectivos consistrios, sesses ou conselhos (atravs dos respectivos presbitrios, no caso do presbiterianismo). Isto, por um lado, protege os direitos e interesses da igreja local,

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Church Government, p. 457.

mas, por outro lado, protege tambm os direitos e interesses coletivos das igrejas associadas. E nenhuma igreja tem, isoladamente, o direito de desatender questes de acordo mtuo e de interesse comum. O grupo local poder at ser ocasionalmente chamado a negar-se a si mesmo pelo bem maior da igreja em geral. 3. AS ASSEMBLIAS MAIORES. a. Base bblica das assemblias maiores. A Escritura no contm um mandamento explcito no sentido de que as igrejas locais de uma regio devam compor uma unio orgnica. Tampouco nos fornece algum exemplo de uma tal unio. De fato, ela descreve as igrejas locais como entidades individuais, sem qualquer vnculo externo de unio. Ao mesmo tempo, a natureza essencial da igreja, nos termos em que descrita na Escritura. Requer essa unio. A igreja descrita como um organismo espiritual em que todas as partes constituintes se relacionam vitalmente umas com as outras. Ela o corpo espiritual de Jesus Cristo, do qual Ele a sublime Cabea. E simplesmente natural que esta unidade interna se expresse de maneira visvel e, at, quanto possvel neste mundo imperfeito e pecaminoso, busque expresso nalguma organizao externa correspondente. A Bblia fala da igreja, no somente como um corpo espiritual, mas tambm como um corpo tangvel, como um templo do Esprito Santo, como um sacerdcio e como uma nao santa. Cada uma destas expresses indica uma unidade visvel. Os congregacionais, as igrejas livres e os indenominacionalistas no enxergam este importante fato. As divises existentes na igreja visvel na poca atual no devem levar-nos a perder de vista o fato de que h certas passagens da Escritura que indicam com bastante clareza que, no somente a igreja invisvel, mas tambm a igreja visvel uma unidade. A palavra ekklesia empregada no singular como uma indicao da igreja visvel num sentido mais amplo que o da igreja puramente local, At 9.31 (conforme a redao atualmente aceita), 1 Co 12.28, e provavelmente tambm 1 Co 10.32. Nas descries da igreja em 1 Co 12.1250 e em Ef 4.4-16, o apstolo tambm tem em mente a sua unidade visvel. Alm disso, h motivos para pensarmos que, em Jerusalm e em Antioquia, a igreja consistia de vrios grupos separados, que, juntos, formavam uma espcie de unidade. E, finalmente, Atos 15 d-nos a conhecer o exemplo do conclio de Jerusalm. Este conclio se compunha de apstolos e presbteros, e, portanto, no constitui um adequado exemplo e padro de uma classe (presbitrio) ou snodo no sentido moderno dos termos. Ao mesmo tempo, um exemplo de uma assemblia maior, e de uma assemblia que falou com autoridade, e no apenas na capacidade de um rgo consultivo.

b. O carter representativo das assemblias maiores. Em tese se pode dizer que as assemblias maiores poderiam compor-se de todos os representantes de todas as igrejas locais que se acham sob a sua jurisdio; mas, devido ao numero das igrejas representadas, uma corporao como essa seria, em muitos casos, incontrolvel e ineficiente. Para reduzir o numero de representantes a propores razoveis, o princpio de representatividade tambm acionado com relao s assemblias maiores. No as igrejas locais, mas as classes ou presbitrios enviam representantes aos snodos (e s assemblias gerais). Isto possibilita a contrao gradual necessria para um sistema bem compacto. Os representantes imediatos do povo, que compem os consistrios ou sesses ou conselhos, so representados, eles prprios, nas classes ou presbitrios; e estes, por sua vez, so representados nos snodos e nas assemblias gerais. Quanto mais geral a assemblia, mais distante est do povo; contudo, nenhuma delas se acha to longe que no possa dar expresso unidade da igreja, manter a boa ordem e garantir a eficincia geral dos seus trabalhos. c. As questes que se acham sob a sua jurisdio. O carter eclesistico destas assemblias sempre se deve ter em mente. porque elas so assemblias da igreja que as questes puramente cientficas, sociais, industriais e polticas, como tais, no esto sob a sua jurisdio. S questes eclesisticas pertencem sua esfera, como as questes de doutrina e moralidade, de governo e disciplina da igreja, e de tudo quanto se relacione com a preservao da unidade e da boa ordem na igreja de Jesus Cristo. Mais particularmente, elas tratam de (1) matrias que, quanto sua natureza, pertencem esfera de uma assemblia menor mas que, por uma razo ou outra, no podem ser resolvidas ali; e (2) matrias que, quanto sua natureza, pertencem esfera de uma assemblia maior, visto pertencerem s igrejas em geral, como as questes tocantes Confisso de F, Ordem ou Constituio da Igreja, ou liturgia da igreja. d. O poder e autoridade destas assemblias. As assemblias maiores no representam uma classe de poder mais alto que o poder investido no consistrio ou sesso ou conselho. As igrejas reformadas (calvinistas) no reconhecem nenhuma classe superior de poder eclesistico alm daquele que reside no consistrio ou conselho. Ao mesmo tempo, a sua autoridade maior em grau e mais ampla em extenso que a do consistrio. O poder da igreja representado em maior medida nas assemblias maiores do que no consistrio, precisamente como o poder apostlico era representado em maior medida nos doze do que num s apstolo. Dez igrejas certamente possuem mais autoridade que uma; h um acmulo de poder. Alm disso,

a autoridade das assemblias maiores no se aplica s a uma igreja, mas se estende a todas as igrejas associadas. Conseqentemente, as decises de uma assemblia maior carregam grande peso, e jamais podero ser postas de lado, ao bel prazer de quem quer que seja. A assero s vezes feita de que essas decises so apenas de carter consultivo e, portanto, no precisam ser cumpridas, uma manifestao do pensamento dos adeptos da independncia (das igrejas livres). Estas decises so imperativas, exceto nos casos em que se declara explicitamente que so meramente consultivas. Elas so obrigatrias para as igrejas como a fiel interpretao e aplicao da lei da lei de Cristo, o Rei da igreja. S deixam de ser obrigatrias quando se mostram contrrias Palavra de Deus. QUESTIONRIO PARA PESQUISA: 1. Qual a diferena entre o sentido neotestamentrio da palavra episkopos e sua conotao posterior? 2. Por que os ofcios regulares so necessrios na igreja? 3. A Escritura apia a idia de que o povo deve ter alguma participao do governo da igreja? 4. Qual a principal caracterstica do episcopado? 5. Qual a distino catlica romana entre a hierarquia de ordem e a hierarquia de jurisdio? 6. Como se originaram os sistemas territorial e colegial, e como diferem? 7. Que sistema os arminianos adotaram, e como isto afetou a posio deles? 8. Qual a forma atual do governo eclesistico da igreja Luterana? 9. Como que a idia de que Cristo a Cabea da igreja somente num sentido orgnico afeta os ofcios e a autoridade da igreja? 10. Que importante suporte prtico tem a Chefia de Cristo (incluindo a Sua realeza) na vida, na posio e no governo da igreja? 11. alguma igreja pode ser considerada autnoma no sentido absoluto da palavra? 12. Como as assemblias maiores reformadas e presbiterianas diferem das convenes ou conferencias e conclios gerais congregacionais? BIBLIOGRAFIA PARA CONSULTA: Bavinck, Geref. Dogm. IV, p. 354-424; Kuyper, Dict. Dogm., De Ecclesia, p. 268-293; id., Tractaat van de Reformantie der Kerken, p. 41-82; Vos, Geref. Dogm., V, p. 31-39, 49-70; Hodg, Church Polity, cf. ndice: Bannerman, The Church, p. 201-331; McGill, Church Government, p. 143-522; McPherson, Presbyterianism; Heyns, Handbook for Elders and Deacons, p. 13-70; Bouwman, Geref. Kerkredht, cf. ndice; Rieker, Grudsaetza reformierter

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IV. O Poder da Igreja. A. A Fonte do Poder da Igreja. Jesus Cristo no somente fundou a igreja, mas tambm a revestiu do necessrio poder ou autoridade. Ele a Cabea da igreja, no apenas no sentido orgnico, mas tambm no sentido administrativo, isto , Ele no somente a Cabea do corpo, mas tambm o Rei da comunidade espiritual.* em Sua capacidade de Rei da igreja que Ele a revestiu de poder ou autoridade. Ele mesmo falou da igreja como fundada to solidamente sobre uma rocha que as portas do inferno no prevaleceriam contra ela, Mt 16.18; e na mesma ocasio exatamente a primeira em que Ele fez meno da igreja tambm prometeu dota-la de poder, quando disse a Pedro: Dar-te-ei as chaves do reino dos cus: o que ligares na terra, ter sido ligado nos cus; e o que desligares na terra, ter sido desligado nos cus (Mt 16.19). evidente que as expresses igreja e reino dos cus so empregadas uma pela outra aqui. As chaves so um emblema de poder (cf. Is 22.15-22), e com as chaves do reino dos cus Pedro recebe poder para ligar e desligar, o que neste contexto, parece significar, determinar o que proibido e o que permitido na esfera da igreja.32 E a sentena que ele passar neste caso, no as pessoas, mas as aes ser sancionada no cu.** Pedro recebe este poder como representante dos apstolos, e estes constituem o ncleo e o alicerce da igreja, em sua qualidade de mestres da igreja. A igreja de todos os sculos ligada pela palavra deles, Jo 17.20; 1 Jo 1.3. A passagem de Jo 20.23 torna evidente que Cristo dotou no somente a Pedro, mas a todos os apstolos de poder e do direito de julgar, e no quanto s aes apenas, mas tambm a pessoas: Se de alguns perdoardes os pecados, so-lhes perdoados; se lhos retiverdes, so retidos. Cristo deu este poder, antes de tudo e no grau supremo, aos apstolos, mas tambm o estende, embora em menor grau, igreja em geral. A igreja tem direito de excluir da comunho o pecador impenitente. Mas, pode faz-lo somente porque Jesus Cristo em pessoa habita na igreja e, pela instrumentalidade dos apstolos, supriu a igreja de um apropriado padro de julgamento. Que Cristo deu poder igreja em geral, muito bem evidenciado por vrias passagens do Novo Testamento, quais sejam: At 15.23-29; 16.4; 1 Co 5.7, 13; 6.2-4; 12.28; Ef 4.11-16. Os oficiais da igreja recebem sua autoridade de Cristo, e no dos homens, mesmo que a congregao sirva de
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Em portugus perfeitamente vlido dizer que Cristo a Cabea da igreja (como rgo vitalizador do organismo), e o Cabea da igreja (seu Chefe soberano). Nota do tradutor. 32 Cf. Vos, The Kingdom of God and the Church, p. 147; Grosheide, Comm. On Matthew, in loco. ** Assim, segundo a verso utilizada pelo Autor, que diz, na passagem acima transcrita: ser ligado ... ser desligado no cu. Ter sido sancionada, segundo a Verso de Almeida, Ver. e Atualizada, utilizada em minha traduo. Nota do tradutor.

instrumento para instale-los no ofcio. Quer dizer que, de um lado, eles no o recebem das mos de nenhuma autoridade civil, que no tem poder nenhum nas questes eclesisticas, e, portanto, no pode outorgar nenhum poder; mas, de outro lado, quer dizer que eles no o derivam do povo em geral (da igreja), apesar de serem eles representantes do povo. Porteous observa acertadamente: O fato de que o presbtero denominado representante do povo, mostra que ele o seu governante, por ele escolhido. O que designado pelo ttulo de representante o modo pelo qual o ofcio adquirido, no a fonte do seu poder.33 B. A Natureza Deste Poder. 1. PODER ESPIRITUAL. Quando se afirma que o poder da igreja espiritual, no se quer dizer que totalmente interno e invisvel, desde que Cristo governa tanto o corpo como a alma, Sua Palavra e os sacramentos se dirigem ao homem todo, e o ministrio do diaconato tem at referncia especial s necessidades fsicas. um poder espiritual porque dado pelo Esprito de Deus, At 20.28, s pode ser exercido em nome de Cristo e pelo poder do Esprito Santo, Jo 20.22, 23; 1 Co 5.4, pertence exclusivamente aos crentes, 1 Co 5.12, e s pode ser exercido de maneira moral e espiritual, 2 Co 10.4.34 O estado representa o governo de Deus sobre a condio externa e temporal do homem, ao passo que a igreja representa o Seu governo sobre a condio interna e espiritual do homem. O primeiro tem por objetivo assegurar aos seus sditos a posse e o gozo dos seus direitos externos e civis, e muitas vezes forado a exercer poder coercivo em contraposio violncia humana. O ltimo edificado em oposio a um mau esprito e com o propsito de livrar os homens da escravido espiritual infundindo-lhes o conhecimento da verdade, cultivando neles graas espirituais, e elevando-os a uma vida de obedincia aos preceitos divinos. Visto que o poder da igreja exclusivamente espiritual, no recorre fora. Em mais de uma ocasio Cristo declarou que a administrao do Seu reino na terra envolve um poder espiritual, e no um poder civil, Lc 12.13 e segtes.; Mt 20.25-28; Jo 18.36, 37. A igreja de Roma no v este fato grandioso, quando insiste na posse do poder temporal e est determinada a gerir toda a vida do povo que est sob o seu domnio. 2. PODER MINISTERIAL. copiosamente evidente na Escritura que o poder da igreja no um poder independente e soberano, Mt 20.25, 26; 23.8, 10; 2 Co 10.4,5; 1 Pe 5.3, mas, sim, uma diakonia leitourgia, um poder ministerial (de servio), At 4.29, 30; 20.24; Rm 1.1, derivado de Cristo e subordinado Sua autoridade soberana sobre
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The Government of the Kingdom of God, p. 322. Bavinck, Dogm. IV, p. 452.

a igreja, Mt 28.18. Deve ser exercido em harmonia com a Palavra de Deus e sob a direo do Esprito Santo, por meio de ambos os quais Cristo governa a Sua igreja, e em nome do prprio Cristo como o Rei da igreja, Rm 10.14, 15; Ef 5.23; 1 Co 5.4. Todavia, um poder muito real e abrangente, que consiste na administrao da Palavra e dos sacramentos, Mt 28.19, na determinao do que e do que no permitido no reino de Deus, Mt 16.19, no perdo e na reteno do pecado, Jo 20.23, e no exerccio da disciplina na igreja, Mt 16.18 C. Diferentes Espcies de Poder Eclesistico. Em conexo com os trs ofcios de Cristo, h tambm um poder trplice na igreja, a saber, o poder dogmtico ou docente (potestas dogmtica ou docendi), o poder de governo ou de ordem (potestas gubernans ou ordinans), do qual o poder de julgamento ou de disciplina (potestas iudicans ou disciplinae) uma subdiviso, e o poder ou ministrio da misericrdia (potestas ou ministerium misericordiae). 1. POTESTAS DOGMATICA OU DOCENDI. A igreja tem uma tarefa divina, com relao verdade. seu dever ser uma testemunha da verdade perante os de fora, e tanto uma testemunha como um mestre para os de dentro. A igreja deve exercer este poder: a. Na preservao da Palavra de Deus. Pela ddiva da Sua Palavra igreja, Deus constituiu a igreja em guardi do precioso depsito da verdade. Enquanto foras hostis so colocadas contra ela e o poder do erro transparece em toda parte, a igreja deve providenciar para que a verdade no perea na terra, para que o volume no qual ela est incorporada seja mantido puro e sem mutilaes, a fim de que o seu propsito no seja derrotado, e para que ela seja transmitida de gerao em gerao. Ela tem a grande e responsabilizante tarefa de manter e defender a verdade contra todas as foras da incredulidade e do erro, 1 Tm 1.3, 4; 2 Tm 1.13; Tt 1.9-11. A igreja nem sempre se lembra deste dever sagrado. Durante o ltimo sculo, muitssimos lderes da igreja at deram boas-vindas aos ataques de uma crtica hostil Bblia, e se regozijaram com o fato de que ela foi rebaixada ao nvel de uma produo meramente humana, uma mescla de verdade e erro. Eles demonstraram possuir pouco da determinao que levou Lutero a bradar: Das Wort Sollen Sie sthen lassen. ( preciso que a Palavra esteja apegada a voc). b. Ministrao da Palavra e dos sacramentos. O dever da igreja no somente preservar a Palavra de Deus, mas tambm preg-la no mundo e na assemblia do povo de Deus, para a converso dos pecadores e a edificao dos santos. A igreja

tem uma tarefa evangelstica ou missionria no mundo. O Rei, revestido de autoridade no cu e na terra, deu-lhe a grande comisso: Ide, portanto, fazei discpulos de todas as naes, batizando-os em nome do Pai e do Filho e Esprito Santo; ensinando-os a guardar todas as cousas que vos tenho ordenado. Pelo ministrio da igreja, o Filho est reunindo incessantemente, dentre toda a raa humana, uma igreja escolhida para a vida eterna. A igreja emprica de qualquer poca particular deve estar ativamente empenhada no alargamento e expanso da igreja mediante esforos missionrios, deve servir de instrumento para reunir os eleitos dentre todas as naes do mundo, juntando pedras vivas ao templo espiritual que est em processo de construo, e, desta maneira, deve promover a completao do nmero dos que finalmente constituiro a igreja ideal do futuro, a noiva perfeita de Cristo, a nova Jerusalm de Apocalipse 21. Se a igreja de Jesus for negligente na realizao desta grande tarefa, provar que infiel ao seu Senhor. Essa obra dever continuar e dever completar-se antes do glorioso retorno do Salvador, Mt 24.14. E o grande meio que est disposio da igreja para a realizao da sua obra , no a educao, a civilizao, a cultura humana ou reformas sociais, embora todas estas coisas possam ter significao subsidiria, mas, sim, o Evangelho do Reino, que no outro, a despeito do que possam dizer os premilenistas, seno o Evangelho da livre graa de Deus, da redeno pelo sangue do Cordeiro. Mas a igreja no deve satisfazer-se em trazer pecadores a Cristo pela instrumentalidade do Evangelho; tambm preciso que ela se engaje na pregao da Palavra nas assemblias dos que j vieram a Cristo. E, na realizao desta tarefa, seu principal trabalho no consiste em chamar pecadores a Cristo, embora o convite pra virem a Cristo no deva faltar mesmo nas igrejas organizadas, mas em edificar os santos, fortalecer sua f, conduzi-los no caminho da santificao e, assim, solidificar o templo do Senhor. Paulo tem isto em mente quando afirma que Cristo deu igreja os oficiais docentes com vistas ao aperfeioamento dos santos para o desempenho do seu servio, para a edificao do corpo de Cristo, at que todos cheguemos a unidade da f e do pleno conhecimento do Filho de Deus, perfeita varonilidade, medida da estatura da plenitude de Cristo, Ef 4.12, 13. A igreja no deve ficar satisfeita com ensinar os primeiros princpios da f, mas deve prosseguir, ascendendo a um terreno mais elevado, para que os que so bebs em Cristo se tornem homens e mulheres plenamente desenvolvidos em Cristo, Hb 5.116.3. Somente uma igreja realmente forte e que tenha uma firme compreenso da verdade que poder, por sua vez, tornar-se uma poderosa agncia missionria e fazer extraordinrias conquistas para o Senhor. Assim, a tarefa da igreja amplamente compreensiva. Ela deve apontar o caminho da salvao, deve advertir os mpios da condenao que lhes sobrevir, deve animar os santos com as promessas

de salvao, deve fortalecer os fracos, encorajar os desanimados e consolar os tristes. E, para que esta obra seja realizada no territrio todo e em todas as naes, ela deve providenciar para que a Palavra de Deus seja traduzida para todas as lnguas. O ministrio dos sacramentos deve, naturalmente, seguir ao lado do ministrio da Palavra. Aquele simplesmente uma apresentao simblica do Evangelho, dirigida aos olhos, antes que aos ouvidos. O dever que a igreja tem de pregar a Palavra ensinado claramente em muitas passagens da Escritura, como Is 3.10, 11; 2 Co 5.20; 1 Tm 4.13; 2 Tm 2.15; 4.2; Tt 2.1-10. Em vista das claras instrues do seu Rei, ela jamais dever permitir que nenhum governo ditatorial lhe dite o que deve pregar; tampouco dever acomodar-se, no que se refere ao contedo da sua mensagem, s exigncias de uma cincia naturalista, ou s solicitaes de uma cultura que reflita o esprito do mundo. Os modernistas fizeram justamente isso durante as dcadas passadas, em seus esforos suicidas para adaptar-se, em sua pregao, s exigncias de uma alta crtica racionalista, e de cincias como a biologia, a psicologia, a sociologia e a economia, at que, por fim, perderam a mensagem do Rei completamente. Muitos deles agora esto chegando descoberta de que a mensagem recomendada na obra Rethinking Missions (Repensando as Misses), e na de Vernon White, A New Theology for Missions (Nova Teologia para Misses), completamente diferente da mensagem original e contm pouco daquilo que peculiar ao plpito cristo; e de que, como as coisas esto agora em seus crculos, a igreja no tem mensagem propriamente sua. Modernistas h que fazem tentativas frenticas para descobrir para si alguma mensagem que eles possam levar s igrejas, se bem que deviam procurar recuperar a mensagem crist original e posicionar-se humildemente aos ps de Jesus. c. Na estruturao de smbolos e confisses. Toda igreja deve lutar pelo senso de identidade prpria na confisso da verdade. Para realizar isso, no somente ter que refletir profundamente na verdade, mas ter tambm que formular uma expresso daquilo em que cr. Fazendo-o, gerar em seus membros uma clara concepo da sua f, e transmitir aos de fora um definido entendimento de suas doutrinas. A necessidade de faze-lo foi grandemente incrementada pelas histricas perverses da verdade. O surgimento de heresias invariavelmente reclamava a elaborao de smbolos e confisses, afirmaes claramente formuladas da f esposada pela igreja. Mesmo os apstolos s vezes achavam necessrio reafirmar com maior preciso certas verdades, devido a erros que se haviam imiscudo na igreja. Joo reafirmou a verdade central da manifestao de Cristo no mundo, em vista de um gnosticismo incipiente (cf. seu evangelho e sua primeira carta); Paulo reafirmou a doutrina da

ressurreio, que alguns negavam (1 Co 15; 1 Tm 1.20; 2 Tm 2.17, 18), e tambm a da segunda vinda de Cristo, que fora mal compreendida (2 Ts 2); e o conclio de Jerusalm achou necessrio reafirmar a doutrina da liberdade crist (At 15). Naturalmente, a Bblia no contm nenhum exemplo de credo. Os credos no so dados por revelao, mas so fruto da reflexo da igreja sobre a verdade revelada. Em nossos dias, muitos so avessos a smbolos e confisses, e entoam glorias a uma igreja sem credo. Mas as objees levantadas contra os credos no so insuperveis absolutamente.os credos no so, como alguns insinuam, considerados como iguais em autoridade Bblia, e muito menos como superiores a ela. E nada acrescentam Escritura, quer por afirmaes expressas, quer por implicao. No militam contra a liberdade de conscincia, nem retardam o progresso dos estudos teolgicos cientficos. Tampouco podem ser considerados como causa de divises da igreja, embora a possam expressar. As divises vieram primeiro, e , ento deram surgimento aos diversos credos. De fato, eles servem, em grande medida, para promover a unidade da igreja visvel. Alm disso, se uma igreja no quer estar caladas, obrigada a desenvolver um credo, escrito ou no. Isso tudo no significa, porm, que no possa haver mau uso de um credo. d. No cultivo do estudo da teologia. A igreja no pode descansar sobre os seus louros e dar-se por satisfeita com o conhecimento que alcanou da verdade divina e que formulou em suas confisses. Ela deve cavar cada vez mais fundo na mina da Escritura, a fim de trazer luz os seus tesouros ocultos. Pelo estudo cientfico, ela deve procurar um conhecimento cada vez mais profundo uma compreenso cada vez maior das palavras de vida. Ela deve isto prpria verdade, como revelao de Deus que , e tambm o deve necessidade de preparao dos seus futuros ministros. A igreja tem a obrigao de subministrar, ou ao menos supervisionar, o treinamento das sucessivas geraes de seus mestres e pastores. Isto parece estar implcito nas palavras de Paulo a Timteo: E o que de minha parte ouviste, atravs de muitas testemunhas, isso mesmo transmite a homens fiis e tambm idneos para instruir a outros, 2 Tm 2.2. 2. POTESTAS GUBERNANS. Esta se divide em potestas ordinans e potestas iudicans. a. Potestas ordinans. Deus no de confuso; e, sim, de paz, 1 Co 14.33. da, Ele deseja que em Sua igreja tudo ... seja feito com decncia e ordem, versculo 40. isto fica evidente pelo fato de que Ele fez proviso para o bom andamento das coisas da igreja. A autoridade normativa que Ele deu igreja inclui poder.

(1) De impor as leis de Cristo. Quer dizer que a igreja tem o direito de levar a efeito as leis que Cristo promulgou para ela. H neste ponto uma importante diferena entre a Igreja Catlica Romana e as igrejas protestantes. Aquela virtualmente reivindica a autoridade de decretar leis que obrigam a conscincia e cuja transgresso leva consigo a mesma pena ligada a qualquer infrao da lei divina. Estas, porm,repudiam qualquer autoridade deste tipo, mas defendem o direito de impor a lei de Cristo, o Rei da igreja. E mesmo assim, elas no se arrogam nenhum outro poder que o poder ministerial ou declarativo, consideram a lei como obrigatria somente porque ela se apia na autoridade de Cristo, e no aplica outras censuras alm das que Ele sancionou. Alm disso, elas acham que a compulso entraria em conflito com a natureza do poder que lhes foi dado e jamais poderia resultar num real benefcio espiritual. Todos os membros da igreja possuem este poder, em certa medida, Rm 15.14; Cl 3.16; 1 Ts 5.11, mas os oficiais so revestidos dele em proporo especial, Jo 21.15-17; At 20.28; 1 Pe 5.2. O carter ministerial deste poder exposto em 2 Co 1.24; 1 Pe 5.2,3. (2) De redigir cnones ou ordens da igreja. Inmeras ocasies surgem em que a igreja incitada a elaborar decretos e regulamentos, muitas vezes chamados cnones ou ordens da igreja. Tais decretos no devem ser considerados novas leis, mas apenas regulamentos para a adequada aplicao da lei. So necessrios para darem poltica externa da igreja uma forma definida, para estipularem os termos em que se permite que estas ou aquelas pessoas exeram ofcio na igreja, para regulamentarem o culto e para determinarem a forma apropriada de disciplina a exercer-se, e assim por diante. A Escritura estabelece os princpios gerais do culto de Deus, Jo 4.23; 1 Co 11.17-33; 14.40; 16.2; Cl 3.16 (?); 1 Tm 3.1-13; mas, na regulamentao dos pormenores do servio divino, permite-se grande latitude s igrejas. Elas podem adaptar-se s circunstncias, sempre tendo em mente, porm, que devem cultuar publicamente a Deus de maneira mais bem ajustada ao propsito de edificao. Em nenhuma situao os regulamentos da igreja podero contrariar as leis de Cristo. b. Potestas iudicans. A potestas iudicans o poder exercido para proteger a santidade da igreja, admitindo os aprovados aps exame, e excluindo os que se desviam da verdade ou levam vidas desonradas. Este poder exercido especialmente em questes de disciplina. (1) Ensinos escritursticos a respeito da disciplina. Em Israel, os pecados involuntrios podiam ser expiados por um sacrifcio, mas os pecados cometidos com mo alta (voluntrios ou intencionais) eram punidos com o extermnio. O cherem (a

expulso, ou aquilo que amaldioado) no era somente uma punio eclesistica; tambm era uma punio civil. Os incircuncisos, os leprosos e os impuros no tinham permisso para entrar no santurio, Lv 5.6; Ez 44.9. Foi s depois que Israel perdeu sua independncia nacional e o seu carter de assemblia religiosa se tornou mais proeminente, que a expulso, que consistia na excluso da assemblia, passou a ser uma medida de disciplina eclesistica, Ed 10.8; Lc 6.22; Jo 9.22; 12. 42; 16.2. Jesus instituiu a disciplina na igreja quando deu aos apstolos e, em conexo com a palavra destes, tambm igreja em geral o poder de ligar e desligar, de declarar o que proibido e o que permitido, e de perdoar e reter pecados declarativamente, Mt 16.19; 18.18; Jo 20.23. E somente porque Cristo deu este poder igreja que ela pode exerc-lo. Vrias passagens do Novo Testamento se referem ao exerccio deste poder, 1 Co 5.2, 5, 7, 13; 2 Co 2.5-7; 2 Ts 3.14, 15; 1 Tm 1.20; Tt 3.10. Passagens como 1 Co 5.5 e 1 Tm 1.20 no se referem disciplina normal,mas a uma medida s permitida aos apstolos e que consistia em entregar o pecados a Satans para punio fsica temporria, com o fim de lhe salvar a alma. (2) O propsito duplo da disciplina. O propsito da disciplina da igreja duplo. Em primeiro lugar, ela procura levar a efeito a lei de Cristo concernente admisso e excluso de membros e em segundo lugar, tem por objetivo promover a edificao espiritual dos membros da igreja assegurando a sua obedincia s leis de Cristo. Estes dois objetivos so subservientes a um fim superior, a saber, a manuteno da santidade da igreja de Jesus Cristo. Com referncia a ,membros enfermos da igreja, a disciplina antes de tudo medicinal, no sentido de que procura obter a cura, mas pode tornar-se cirrgica, quando o bem-estar da igreja exige a amputao de um membro enfermo. Quando um processo de disciplina comea, impossvel dizer se ser efetuada a cura, ou se o membro enfermo finalmente precisar ser removido. Provavelmente a igreja conseguir levar o pecador ao arrependimento e, naturalmente, este o fim mais desejvel; mas tambm possvel que ela tenha que recorrer medida extrema de exclu-lo da comunho. Em todos os casos de disciplina, a igreja ter que figurar com as duas possibilidades. Mesmo na aplicao da medida extrema, ela deve ter em mente a salvao do pecador, 1 Co 5.5. Ao mesmo tempo, ela sempre deve lembrar-se de que a considerao primordial a manuteno da santidade da igreja. (3) O exerccio da disciplina pelos oficiais. Embora os membros comuns da igreja sejam freqentemente chamados a tomar parte na aplicao da disciplina, geralmente ela aplicada pelos oficiais da igreja, e s pode ser aplicada por eles quando a

disciplina se torna censura. H duas diferentes maneiras pelas quais pode vir a ser dever do consistrio ou conselho lidar com questes de disciplina. (a) Pecados privados podem tornar-se causa de disciplina no sentido mais tcnico da palavra, da maneira indicada em Mt 18.15-17. Se algum pecar contra um irmo, este dever admoestar o que pecou; se isto no obtiver o efeito desejado, ele dever admoesta-lo de novo, na presena de uma ou duas testemunhas; e se mesmo isto falhar, dever notificar a igreja, e passar a ser dever dos oficiais tratar da questo. Contudo, devemos lembrar-nos de que este mtodo prescrito somente para pecados privados. A ofensa causada por pecados pblicos no poder ser removida privadamente, mas unicamente mediante uma transao pblica. (b) Pecados pblicos sujeitam imediatamente o pecador a ao disciplinar do consistrio ou conselho, sem a formalidade de quaisquer admoestaes privadas prvias, mesmo que no haja nenhuma acusao formal. Com pecados pblicos se quer dizer, no meramente pecados cometidos em pblico, mas pecados que causam ofensa pblica e muito geral.. o consistrio nem deve esperar que algum chame a sua ateno para tais pecados, mas deve tomar a iniciativa. No foi nenhuma honra para os corntios que Paulo tenha tido que lhes chamar a ateno para o escndalo que grassava entre eles, antes deles comearem a agir, 1 Co 5.1 e segts.; tampouco houve alguma honra para as igrejas de Prgamo e Tiatira, em no repreenderem e no exclurem do seu meio os mestres herticos, Ap 2.14, 15, 20. No caso dos pecados pblicos, o consistrio ou conselho no tem direito de esperar at algum lhe trazer denncias formais; tampouco tem ele o direito de exigir de algum que finalmente se sentiu constrangido a lhe chamar a ateno para esses pecados, que admoeste privadamente o pecador primeiro. A questo dos pecados pblicos no pode ser resolvida privadamente. A ao disciplinar do consistrio passa por trs etapas: (a) A excommunicatio minor (excomunho menor), que impede o pecador de participar da Ceia do Senhor. No um ato pblico, e acompanhado de repetidas admoestaes feitas pelo consistrio, com o fim de levar o pecador ao arrependimento. (b) Se a medida anterior no der resultado, seguir-se- de trs avisos e admoestaes pblicas. Na primeira destas admoestaes, o pecado mencionado, mas o nome do pecador no o . Na segunda, o nome dado a conhecer, de acordo com o parecer da classe (equivalente ao presbitrio), parecer que deve ser obtido primeiramente. E na terceira, anunciada a iminente excomunho final, para que se possa obter o consentimento da congregao. Naturalmente, durante esse tempo todo, o consistrio continua fazendo as admoestaes. (c) Finalmente, segue-se a excommunicatio major (excomunho

maior), pela qual o transgressor eliminado da comunho da igreja, Mt 18.17; 1 Co 5.13; Tt 3.10,11. Sempre possvel restaurar o pecador, se ele mostrar o devido arrependimento e confessar os seus pecados, 2 Co 2.5-10.* (4) Necessidade de disciplina apropriada. A necessidade de disciplina apropriada salientada na Escritura, Mt 18.15-18; Rm 16.17; 1 Co 5.2, 9-13; 2 Co 2.5-10; 2 Ts 3.6, 14, 15; Tt 3.10, 11. A igreja de feso foi elogiada porque no tolerou os maus, Ap 2.2, e as de Prgamo e Tiatira foram reprovadas por terem abrigado mestres herticos e abominaes pags. Ap 2. 14, 20, 24. De modo geral, as igrejas reformadas (calvinistas) tm-se distinguido no exerccio da disciplina da igreja. Elas davam forte nfase ao fato de que a igreja de Cristo deve ter governo e disciplina independentes. As igrejas luteranas no davam nfase a isto. Elas eram erastianas, quanto ao governo de igreja, e se satisfaziam em deixar o exerccio da disciplina da igreja, no sentido estrito da palavra, nas mos do governo do pas. A igreja s retinha o direito de exercer disciplina por meio do ministrio da Palavra, isto , mediante admoestaes e exortaes dirigidas igreja em geral. Isto era confiado ao pastor e no inclua o direito de excluir ningum da comunho da igreja. Presentemente, h nas igrejas existentes ao nosso redor, uma notria tendncia de relaxamento na disciplina, de uma nfase unilateral reforma do pecador por meio do ministrio da Palavra e nalguns casos mediante contatos pessoais com o pecador, e de extirpar medidas tais como a excluso de algum da comunho da igreja. Existe uma tendncia bem evidente de ressaltar o fato de que a igreja uma grande agncia missionria e de esquecer que, acima de tudo, ela a assemblia dos santos, na qual no podem ser tolerados os que vivem em pecado. Dizem que os pecadores devem ser agregados igreja, e no excludos dela. Mas preciso lembrar que eles devem ser agregados igreja como santos, e que no tero um lugar legtimo na igreja enquanto no confessarem seu pecado e no lutarem pela santidade em seu viver. 3. POTESTAS MINISTERIUM MISERICORDIAE. a. O dom carismtico de cura. Quando Cristo enviou em misso os Seus doze apstolos e os setenta discpulos, no somente os instruiu para pregarem, mas tambm lhes deu poder para expulsar demnios e curar toda sorte de enfermidade, Mt 10.1, 8; Mc 3.15; Lc 9.1, 2; 10.9, 17. Entre os cristos primitivos havia alguns que tinham o dom de cura e que podiam fazer milagres, 1 Co 12.9, 10, 28, 30; Mc 16.17,
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A Igreja Presbiteriana do Brasil tem o seu Cdigo de Disciplina, que regulamenta pormenorizadamente os vrios processos disciplinares. O Cdigo de Disciplina um dos trs documentos constitucionais dessa igreja (os outros dois so: a Constituio e os Princpios de Liturgia). Isto no que se refere aos seus smbolos de ordem. Nota do tradutor.

18. Todavia, esta condio extraordinria logo cedeu lugar s condies comuns, nas quais a igreja efetua o seu trabalho pelos meios ordinrios. No h base escriturstica para a idia de que o dom carismtico de cura fora dado com a inteno de continuar na igreja de todos os sculos. Evidentemente, os milagres e os sinais miraculosos registrados na Escritura foram dados como marcas ou credenciais da revelao divina, eles prprios faziam parte desta revelao, e serviam para atestar e confirmar a mensagem dos primeiros pregadores do Evangelho. Nestas qualidades, eles cessaram quando terminou o perodo da revelao especial. verdade que a igreja de Roma e diversas seitas se arrogam o poder de efetuar cura milagrosa, mas essa pretenso no demonstrada por evidncias comprobatrias. H em circulao muitas estrias maravilhosas de curas milagrosas, mas, antes de se lhes dar crdito, preciso provar: (1) que no se relacionam com casos de doena imaginria, mas, sim, com casos de doena real ou de defeitos fsicos; (2) que no se referem a pseudocuras, ou a curas imaginrias, mas, sim, a curas reais; e (3) que as curas so de fato produzidas de maneira sobrenatural, e no so apenas resultado do uso de meios naturais, quer materiais quer mentais.35* b. O ministrio ordinrio de beneficncia da igreja. Claramente o Senhor tencionava que a igreja cuidasse dos pobres. Ele fez aluso a este dever quando disse aos Seus discpulos: Porque os pobres sempre os tendes convosco, Mt 26.11; Mc 14.7. Por meio de uma comunho de bens, a Igreja Primitiva providenciou para que a ningum faltasse nada do necessrio para a vida, At 4.34. no impossvel que os neoteroi (moos) de At 5.6, 10 fossem os precursores dos diconos posteriores. E quando as vivas dos gregos estavam sendo negligenciadas na ministrao diria, os apstolos providenciaram para que sete homens bem qualificados fossem encarregados daquele servio necessrio, At 6.1-6. Eles deviam servir s mesas, o que parece significar, neste contexto, superintender o atendimento s mesas dos pobres, ou providenciar uma diviso eqitativa das provises que eram postas nas mesas. Diconos e diaconisas so mencionados repetidamente na Bblia, Rm 16.1; Fp 1.1; 1 Tm 3.8-12. Alm disso, o Novo Testamento contm muitas passagens que instam sobre a necessidade de se fazerem ofertas ou coletas para os pobres, At 20.35; 1 Co 16.1, 2; 2 Co 9.1, 6, 7, 12-14; Gl 2.10; 6.10; Ef 4.28; 1 Tm 5.10, 16; Tg 1.27; 2.15, 16; 1 Jo 3.17. No pode haver dvida quanto ao dever da igreja nesta questo. E os diconos so os oficiais incumbidos da responsabilizante e delicada
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Cf. especialmente Warfield, Counterfeit Miracles. Acrescente-se a necessidade de discernir os espritos (1 Co 12.10; 1 Jo 4.1, porque os poderes das trevas tambm operam curas milagrosas e realizam prodgios sobrenaturais (Mt 7.22, 23; 24.24, 25). Nota do tradutor.

tarefa de realizar o trabalho da beneficncia crist com referncia a todos os necessitados da igreja. Cabe-lhes planejar mtodos e meios para coletar os necessrios fundos, devem responsabilizar-se pelo dinheiro coletado, e devem providenciar a sua prudente distribuio. Contudo, o seu trabalho no se limita a este oferecimento de auxlio material. Eles devem tambm instruir e consolar os necessitados. Em todo o seu trabalho, eles devem considerar seu dever aplicar os princpios espirituais quando esto dando cumprimento ao seu dever. de temer que, lamentavelmente, esta funo esteja sendo negligenciada em muitas igrejas hoje. H a tendncia de partir da suposio de que se pode deixar que o estado supra as necessidades at dos pobres da igreja. Mas, ao agir com base nesse pressuposto, a igreja negligencia um dever agrado, empobrece a sua vida espiritual, priva-se da alegria que se experimenta ao atender s necessidades dos que padecem carncia, e priva os que esto passando por dificuldades, os que se vem em condies deprimentes, e os que muitas vezes caem no mais completo desnimo, da consolao, da alegria e do fulgor das ministraes do amor cristo, em regra inteiramente alheias s obras de caridade administradas pelo estado. QUESTIONRIO PARA PESQUISA: 1. Como diferem as concepes reformada (calvinista) e luterana de Cristo como Cabea da Igreja? 2. O Velho Testamento contm alguma indicao de que Cristo o Rei da igreja? 3. Quais sistemas de governo eclesistico negam ou desacreditam a chefia ou realeza de Cristo? 4. Como a chefia de Cristo afeta a relao da igreja com o estado, a liberdade religiosa e a liberdade de conscincia? 5. A Doutrina de que o poder da igreja exclusivamente espiritual compatvel com o romanismo e com o erastianismo? 6. Como o poder da igreja superestimado pelos homens da Alta Igreja e subestimado pelos da Baixa Igreja de vrios tipos? 7. Como os independentes** vem o poder dos oficiais? 8. De que modo limitado o poder da igreja? 9. Qual o fim colimado no exerccio do poder da igreja? 10. Que se pretende da igreja em Mt. 18.17? 11. A chave da disciplina probe somente a participao nos privilgios externos da igreja , ou tambm num interesse espiritual, em Cristo? 12. Por quem e como a disciplina exercida nas igrejas Catlica Romana, Anglicana, Metodista e Congregacional? 13. A igreja pode descartar-se da disciplina sem risco? BIBLIOGRFIA PARA CONSULTA: Bavinck, Geref. Dogm. IV, p. 425-482; Kuyper, Dict. Dogm., de Ecclesia, p. 268-293; id., Tractaat van de Reformatic der Kerken, p.

Da Igreja Anglicana. Nota do tradutor Isto , as igrejas livres, no sujeitas s igrejas oficiais ou estabelecidas, principalmente da Inglaterra e da Esccia. Nota do tradutor.
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41-69; Bannerman, The Church I, p. 187-480; II, p. 186-200; Hodge, Church Polity, cf. ndice; Morris, Ecclesiology, p. 143-151; Wilson, Free Church Principles; McPherson, The Doctrine of the Church in Scottish Theology, p. 129-224; Gillespie, Aarrons Rod Blossoming; ibid., On Ceremonies; Bouwman, De Kerkelijke Tucht; Jansen, De Kerkelijke Tucht; Biesterveld, Van Lonkhuizen, e Rudolph, Het Diaconaat; Bouwman, Het Ambt der Diakenen; Litton, Introd. To Dogm. Theol., p. 394-419; Schmid, Doct. Theol.of the Ev. Luth. Chruch, p. 607-621; Wilmers, Handbook of the Chr. Rel., p. 77101; Cunningham, Discussions of Church Principles; ibid., Historical Theology II, p. 514-587; McPherson, Preesbyterianism.