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Ottn Sols

ETICA Y PROBIDAD EN EL PODER LEGISLATIVO


Instituto Internacional de Gobernabilidad http://www.iigov.org

A.-INTRODUCCIN Deca el estadista costarricense Jos Figueres Ferrer, que la democracia es un acto de fe en el ser humano[i]. Se rige por normas escritas pero bsicamente por el nivel de confianza entre los ciudadanos. El poder legislativo es un componente fundamental de la vida poltica de las democracias. Naci para representar (promover, defender) los intereses de los ciudadanos ante los monarcas. En las repblicas mantiene esa naturaleza representativa y una de sus funciones constitucionales principales es canalizar las inquietudes y quejas de la ciudadana ante los administradores de los recursos pblicos, es decir, el poder ejecutivo. Paradjicamente, en muchos de nuestros pases, el parlamento no solo es incapaz de cumplir con esa funcin, sino que ms bien el mismo se ha convertido en el principal blanco de las quejas de la ciudadana[ii]. La cuestin tica encabeza esas quejas. De ese modo parte de la ciudadana, al menos en materia axiolgica, no se siente representada por los miembros seleccionados para formar parte del rgano que la representa. Las dudas originadas en asuntos ticos afectan prcticamente a todas las instituciones polticas, sin embargo, aquellas relacionadas con el poder legislativo revisten una significacin especial, en el tanto su poder se deriva de la representacin directa de los ciudadanos. Esta paradoja plantea varias posibilidades. En primer lugar, podra ser que a la hora de seleccionar los representantes los ciudadanos atribuyan ms importancia a otras caractersticas por sobre las ticas. En segundo lugar, podra ocurrir que les den importancia, pero que no tengan la capacidad para discernir las cualidades morales de los candidatos. En tercer lugar, los aspirantes podran mentir exitosamente sobre sus calidades morales. En cuarto lugar, podra ser que la calidad tica del aspirante se deteriore una vez que es legislador. En quinto lugar, podra ser que al votar por listas, ah donde prevalece ese sistema de eleccin, no se puede evitar que algunos diputados carezcan de los requisitos ticos que los electores demandan. En sexto lugar, podra ocurrir que solo un nmero reducido de ciudadanos probos aspiren a los puestos de eleccin popular por lo que es inevitable elegir personas deshonestas. En octavo lugar,

podra ser que los legisladores sean honestos pero que algunos ciudadanos y comunidades, carentes de esfuerzo y vocacin por el trabajo, atribuyan sus fracasos a la deshonestidad de los polticos en general y los legisladores en particular. En noveno lugar, podra ser que las debilidades ticas de los representantes simplemente reflejen las debilidades ticas de los representados. Finalmente, se ha argumentado que el deterioro de la imagen tica de los diputados no obedece a razones fundadas, sino a estereotipos creados por una prensa interesada en vender por medio del sensacionalismo y el amarillismo. La explicacin ms plausible no es nica. Probablemente, todos o casi todos los factores mencionados contribuyan a explicar la calidad tica percibida y real de nuestros parlamentos. Por ejemplo, si consideramos la primera posibilidad mencionada, encontraremos que efectivamente no pocos ciudadanos anteponen su lealtad partidaria o a un lder especfico a cualquier valoracin tica. Asimismo, otros votan como respuesta a una oferta de ayuda personal o comunal sin tomar en cuenta ningn otro elemento. Esta reflexin no justifica, por supuesto, la deshonestidad de legisladores particulares, pero si, revela las responsabilidades de la ciudadana en la definicin de estndares ex ante. Por otra parte, tambin es cierto que muchos polticos son expertos en el arte de presentarse en campaa como adalides de todo lo que es perfecto (tercera posibilidad mencionada arriba). As como la propaganda comercial tiene xito en inducir al consumidor a orientarse en una determinada direccin al margen de calidad y precio, existen aspirantes polticos que utilizan la propaganda para atribuirse los valores que la sociedad espera de sus lderes. Platn reproduce a Scrates identificando ese vicio (instrumentalizado hace 2300 aos por medio de la oratoria), como uno de los peores en los que podra caer el poltico[iii]. Sin nimo de analizar todas las posibilidades incluidas antes, consideremos el alegato que atribuye a la prensa la culpa de la imagen negativa de los legisladores. No hay duda que en nuestro tiempo los ciudadanos conocen el comportamiento de sus dirigentes por el papel que desempean los medios de comunicacin. Tambin es cierto que estos operan como un negocio cuyo xito depende en gran parte de las ventas. Probablemente tambin es cierto que existen lectores atrados por el dramatismo de noticias negativas sobre personajes conocidos como lo son los legisladores. Sin embargo, al menos dos factores nos hacen dudar de esa explicacin. En primer lugar, en nuestros sistemas de derecho un medio de prensa encontrara serias dificultades para crear escndalos sobre hechos inexistentes. Si lo hace, su prdida de credibilidad ms bien conducira a una disminucin de las ventas. En segundo lugar, as como existen lectores que disfrutan del escndalo sobre los personajes de la vida nacional, tambin es cierto que muchos de ellos encuentran solaz en las informaciones positivas sobre esos personajes. De hecho si son legisladores es porque contaron con el voto y el esfuerzo de numerosos ciudadanos deseosos de comprobar que su juicio estuvo atinado. Adems, en el tanto la calidad tica de los legisladores est positivamente correlacionada con la calidad de vida de los habitantes, stos leern con entusiasmo noticias positivas sobre los primeros. Si analizramos uno por uno los factores mencionados encontraramos que la existencia de un ambiente legislativo ticamente dbil no es justificable y es atribuible a los legisladores mismos. Sin embargo, tambin encontraramos que en muchos casos la ciudadana tiene herramientas que no utiliza para evitar o al menos reducir el impacto de la corrupcin. Este documento debe leerse tomando en cuenta esas dos aristas. En un rgimen

dictatorial la responsabilidad total en relacin con la corrupcin poltica recae en el gobierno. El pueblo no dispone de herramientas como el voto para construir la calidad tica del gobierno. En la democracia, y sobre todo en lo referente al poder legislativo, los ciudadanos cuentan con mayores posibilidades para influir en la calidad moral de los dirigentes. Estos dilemas han estado presentes en la humanidad desde que la agrupaci n en comunidades oblig a alguna forma de organizacin. De hecho el estudio sistemtico de la relacin entre la moral y la poltica, es tan antiguo como la filosofa[iv]. Platn en La Repblica, situaba la moral a la par de la sabidura y el coraje, como las virtudes cardinales del buen gobernante. El mismo Platn en Gorgias describe la argumentacin de Scrates destinada a mostrar a Callicles que el poder debe estar limitado por la moral. Aristteles en Etica otorga un rango superior al bien que favorece a la comunidad en relacin con el que beneficia a un individuo. Plutarco, en la era pre-cristiana del imperio romano destacaba la figura del lder Marco Catn por su honestidad. Igual hizo Tcito con el Gobernador Agrcola. Durante la Edad Media el pensamiento europeo estuvo fuertemente influido por el cristianismo el cual situ la moral en el centro de los atributos requeridos de los gobernantes. En el Renacimiento los humanistas rechazaron gran parte del enfoque filosfico medieval pero mantuvieron el papel de la moral en la definicin de los virtudes de aquellos a quienes les corresponda conducir. Vespasiano elogia a Casimo de Mdice no por sus habilidades polticas sino por sus virtudes ticas. En La Educacin de un Prncipe Cristiano Erasmo coincide con Platn en enfatizar la importancia de la moral en el perfil de un lder. Si El Prncipe de Maquiavelo se convierte en fuente de debate es precisamente porque se aparta de esa visin al sujetar lo imperativos de la moral a los del poder. En Utopa Thomas More describe en detalle el gobierno ideal. Igual que Platn con la repblica de Magnesia, More desarrolla su modelo tico por medio de una ficcin literaria[v]. Cuando el Dr Johnson, el escritor ingls, en el siglo XVIII demanda tanto capacidad como honestidad del liderazgo poltico, slo presagia la abultada literatura que, acompaando la consolidacin de la democracia en los siglos posteriores, se referira a la tica, la moral y la poltica. Ese notable inters de la tradicin filosfica occidental por la tica poltica, ha sido an mayor en otras culturas como la China. Gran parte de las reflexiones filosficas elaboradas por Confucio constituyen una especie de cdigo tico para la burocracia y los gobiernos[vi]. El hecho de que hayan mantenido vigencia por ms de 2500 aos slo muestra la relevancia otorgada al tema. Aunque la importancia otorgada a la tica en el desarrollo del pensamiento poltico no ha conducido a erradicar todas las manifestaciones enemigas de la moral, posiblemente los niveles de abuso y corrupcin de los gobiernos sean hoy muy inferiores a los prevalecientes, por ejemplo, en la Europa medieval. Sin embargo, la explicacin de esa evolucin positiva se encuentra en el desarrollo paulatino de las instituciones democrticas, ms que en la profusa reflexin intelectual sobre la tica. Esta observacin no es de inters meramente acadmico. En algunos crculos polticos latinoamericanos est en boga argumentar a favor de gobiernos fuertes y hasta semidictatoriales, como forma de enfrentar los problemas de gobernabilidad originados en la desconfianza causada por los altos niveles de corrupcin asociados con la actividad poltica. Si efectivamente las transgresiones ticas de los gobernantes se han ido reduciendo con la consolidacin de la democracia en el mundo, para mejorar el nivel de gobernabilidad quiz ms bien se requiera mejorar las instituciones de la democracia.

En fin los problemas ticos de la prctica poltica y legislativa deben enfrentarse en el marco de la democracia. No existen frmulas mgicas externas a los actores polticos. Tampoco se cuenta con atajos y contrario a otros problemas que enfrentan las sociedades, su solucin no depende de leyes ni requiere de recursos sino de un cambio de actitud de los dirigentes. A ese cambio de actitud la modernizacin de la democracia contribuye pero con el limitado rango de condicin necesaria. La condicin suficiente, el cambio axiolgico de los polticos que transgreden las normas ticas, depende de la conciencia, el alma y la atencin a los escrpulos morales presentes en todo individuo. En ese paradigma deben enmarcarse estas reflexiones que, en primer lugar, incluyen una descripci n de las transgresiones ticas ms frecuentes dentro del poder legislativo de nuestros pa ses. En segundo lugar, se trata de recordar la importancia del poder legislativo en una democracia. No se intenta en este apartado hacer una elaboracin sobre aspectos conceptuales, sino ms bien recordar las responsabilidades especiales que acompaan la actividad de los legisladores. En tercer lugar, se hace una reflexi n sobre los efectos negativos de las carencias axiolgicas en el proceso de desarrollo. Finalmente, se dedican unas p ginas a mencionar algunas posibles soluciones. B.-TRANSGRESIONES ETICAS B-i El verdadero poltico ser siempre bueno Antes de entrar propiamente en el tema de las transgresiones es necesario hacer una precisin sobre la naturaleza de la poltica. Normalmente se le ha definido como la actividad dirigida a influir o ejercer el poder y al poltico como el que influye o ejerce el poder. Desde el punto de vista filosfico la poltica sera el estudio del poder. Tal definicin como base para reflexionar sobre la tica es confusa. El poder del que trata la poltica no es la propiedad natural del que lo influye o lo ejerce. Ese poder se lo entrega la Patria al poltico: ya sea por medio de Dios como alegaban los monarcas, por destino inevitable del self como lo han justificado los dictadores o por los ciudadanos como ocurre en la democracia. El poder que interesa al verdadero poltico es una herramienta que la patria presta al que lo ejerce. Todo ente inteligente desea su propio bien. Las patrias que existen han superado los obstculos de la historia debido a la inteligencia colectiva de la comunidad que le ha dado existencia. La Patria desea su propio bien y utilizar todos las herramientas de que dispone para lograrlo. Cuando cede cualquier herramienta como el poder es para que se ejerza por su bien. Quien aspira al poder que pertenece a la Patria aspira a hacerse de una herramienta cuyo nica naturaleza es engrandecer a un tercero -la Patria- y no al aspirante. La Patria no entregara herramientas que no sean utilizadas para engrandecerla. Por lo tanto, el deseo de tener ese poder paradigmticamente es un deseo por engrandecer la Patria y la poltica por definicin debera ser entonces la actividad encaminada a influir en o comandar el, engrandecimiento de la Patria. No se debera buscar un instrumento hecho para engrandecer la patria con el fin de hacer otra cosa, del mismo modo que no se debera buscar una casa para algo ms que no sea para vivir. Puede ser que una construccin diseada para ser casa se busque para bodega, centro de reunin o escondite. Pero entonces en esos casos no se estaba buscando una casa sino una bodega, un centro de reuniones o un escondite. El poltico verdadero busca el poder propiedad de la Patria por lo que inexorablemente busca engrandecerla. Si una persona busca el poder para tener prestigio, ganar un salario, derrotar al otro, o para derivar otros poderes ante la

sociedad (como el de hacer negocios), entonces no es un poltico. Esa persona es un actor, un empresario o un megalmano, pero no un poltico, as como la edificacin diseada como casa pero empleada como bodega no es una casa sino una bodega. El poltico entonces no debera calificarse utilizando adjetivos de naturaleza moral porque el poltico debe ser inherentemente bueno, moralmente hablando. Esto porque quien trabaja para el engrandecimiento de la Patria no podra ser malo desde el punto de vista moral. Puede ser que algunos de sus actos daen a la Patria porque su juicio fall. En ese caso el adjetivo negativo que se utilice para describirle no estar referido a sus caractersticas ticas sino a su juicio. No se podr utilizar el adjetivo mal para referirse a la calidad moral de la persona sino a su juicio. Este punto de vista nos permite enunciar que no existen polticos verdaderos que sean inmorales. Por definicin el poltico es moralmente bueno, tal y como lo conceba Aristteles en Etica[vii]. Por otra parte, nos obliga a hacer una breve reflexin sobre el conocido enunciado de Lord Acton "el poder corrompe y el poder total corrompe totalmente". El poder que entrega la Patria no puede corromper pues no puede ser corrupta la actividad de servirle a ella. Sin embargo, es factible utilizar el poder de la Patria para derivar otros como el poder para hacer negocios. Seran poderes que se derivaran del poder inherente a la actividad poltica y seran ejercidos por personas que buscaban esos poderes y no el directamente entregado por la Patria por lo que no seran polticos. Bertrand Russell, interpretando a Lord Acton en el sentido que este dio a la palabra poder, sostiene ms bien que la actitud de los ciudadanos determina si el poder corrompe[viii]. Los ciudadanos no permitiran nunca que se les perjudicara, por lo que nunca sera posible que el poder de la Patria se utilice corruptamente. De ese modo aunque no como definicin, si no derivado de la lgica de Russell sobre la prctica del Poder, se reivindican los conceptos arriba elaborados[ix]. B-ii Lo moral y lo legal En relacin con la tica en tanto estudio de la moral y de la moral en tanto actitud ante el bien y el mal[x], no existen definiciones nicas. Esto impide hacer un listado final sobre las transgresiones de naturaleza axiolgica de las personas que estn relacionadas con el poder. La normativa constitucional, legal y reglamentaria establece, para los funcionarios pblicos, el marco de lo permitido de acuerdo al principio de legalidad[xi] presente en todos nuestros pases. Sin embargo, la normativa relevante en sede jurisdiccional, por ms desarrollada que se encuentre, jams tendr respuestas para todas las circunstancias. Si as fuese no tendramos nada ms que hacer leyes, imponer sanciones y aplicarlas con rigor. La atencin histricamente prestada a la tica en relacin con la poltica y, especialmente, con los legisladores, resulta de la discrecin con que por definicin cuentan aquellos cuyas facultades prcticamente no tienen ms lmites que los impuestos por convenios internacionales, los balances del pluralismo y especialmente su propia moral. Para el que disea las reglas existen pocas reglas. Estas no pueden ser fijas por que en lugar de facilitar la convivencia, la obstaculizaran. Si las reglas fuesen inmutables no se necesitaran legisladores sino nicamente administradores y jueces. Esas circunstancias exigen de los legisladores calidades ticas especiales. Platn (Scrates) en Gorgias afirma que no existen muchos hombres que teniendo poder sean honestos[xii]. Platn propone como solucin que los gobernantes se hagan filsofos o que los filsofos se hagan gobernantes[xiii]. Pero tal camino elimina la democracia de un plumazo, al suponer que existen superhombres que han sido creados para encarnar la voluntad (the will) de la comunidad. En la prctica ha servido

de justificacin pseudo cientfica a no pocos dictadores (o aspirantes de dictador) comenzando por Hitler. Afortunadamente, el pesimismo de Platn (afectado por el proceso seguido a Scrates y que termin con su ejecucin) sobre la naturaleza humana, no es ratificado por la historia. A lo largo de los siglos han existido numerosos hombres y mujeres con poder, que han actuado correctamente desde el punto de vista tico. Esa es la experiencia diaria en nuestro parlamentos. Por lo que es razonable esperar que las soluciones se encuentren dentro de la democracia. Sin embargo, no debe pasarse por alto el problema de la discrecionalidad y las deficiencias de la normativa legal para enfrentar los retos planteados por las aspiraciones de naturaleza tica. El marco legal no alcanza para definir el marco de lo tico. No todo lo que es ilegal es inmoral y no todo lo inmoral es ilegal. Por ejemplo, si un ministro de transportes gasta recursos en repuestos para un tractor, los cuales haban sido destinados en la ley de presupuesto para construir un puente, estara violando la ley, pero desde el punto de vista tico no necesariamente habra incurrido en una transgresin. Por otra parte, si las empresas de uno de nuestros pases interesadas en el negocio de los casinos invitan a un diputado a Las Vegas con todos los gastos pagos, el diputado no estara violando la ley pero si estara incurriendo en acto inmoral (sobre todo si en la corriente legislativa de su pas se encuentra un proyecto de ley que definir las limitaciones que tendrn los casinos para operar)[xiv]. Precisamente las dificultades conceptuales sobre la tica parlamentaria y poltica surgen porque no existen frmulas capaces de atender ex-ante, todos los casos posibles. An en los pases en que existen cdigos o manuales ticos, la nica herramienta comprensivamente previsora es la conciencia. Pocas dudas existen en relacin con aquellas transgresiones ticas que estn tipificadas como delito en el ordenamiento legal. Este es el caso de lo que podramos llamar la corrupcin ortodoxa, tal y como la apropiacin de fondos pblicos, la venta de decisiones o de algunos tipos de conflictos de inters, entre otros. Es posible, valga la pena apuntar, que este tipo de corrupcin se haya reducido dramticamente. Sin embargo, existe un conjunto de transgresiones ticas, algunas de las cuales se pueden manifestar nicamente al amparo de la democracia y que explican la prdida de prestigio del poder legislativo. En ellas concentraremos nuestra atencin presentando el modelo ideal de comportamiento y haciendo referencia a las principales patologas. B-iii El buen legislador ama la Patria El buen legislador sufre ferozmente por los males de la Patria y acta para corregirlos. Esto no significa que se sacrifica a s mismo, porque entregarle todo a ella no es un sacrificio sino una obligacin. El buen legislador es como la madre pobre: esta no calificara como sacrificio el hambre que experimenta cuando entrega a su hijo el escaso alimento disponible. La Patria crece mejor si un porcentaje significativo de sus habitantes se sacrifican por ella (por los bienes pblicos, por los intereses nacionales, por su progreso). Para el buen legislador ese crecimiento es el fin, por lo que aquello que otros sufren como sacrificio l disfruta como logro, lo que para otros sera derrota para l es xito. Su razn de ser en tanto legislador es la Patria. En la experiencia cotidiana surgen mltiples oportunidades de probar si la lealtad de un diputado es con la Patria, con su partido o consigo mismo. Por ejemplo, quien desea ser presidente de una comisin importante de la Asamblea Legislativa y para lograr el apoyo de sus compaeros sacrifica convicciones, tolera la corrupcin y el

abuso con los recursos pblicos y defiende o calla ante las transgresiones ticas de su partido, no es un poltico sino un oportunista, y se ama a s mismo sirvindose y no sirvindole a la Patria. El que durante la campaa electoral anuncia su disposicin a defender una determinada concepcin sobre el desarrollo o a luchar contra el abuso de los recursos pblicos y cuando ostenta el poder acta diferente, tampoco ama a la Patria por encima de todo. Este es un simple comerciante de palabras por votos, un comprador de votos a costa de todo, incluso de la verdad. El que adopta una posicin particular, verbigracia sobre el modelo de desarrollo, con el fin de ser aceptado por la prensa, ama ms a la prensa que a sus principios y convicciones sobre lo que le sirve al pas. Se convierte en servil de la prensa y no de la Patria. El que califica como correcto lo que si practicado por el partido opuesto califica como malo, es servil de su partido y no de la Patria. Por ejemplo, el que critica los gastos en propaganda gubernamental o la reparticin de los recursos destinados a la asistencia social con criterio partidista, cuando este tipo de acciones son llevadas a cabo por el otro partido y lo tolera, disimula y hasta practica, cuando su partido est en el poder, no tiene Patria sino partido. El que prefiere destinar tiempo y otros recursos a jornadas de autopromocin en las comunidades, en lugar de estudiar expedientes y cumplir eficientemente con las obligaciones que asumi con el juramento constitucional, ama ms a su futuro poltico que a la Patria. B-iv La verdadera victoria del legislador El verdadero poltico vence cuando usa el poder para engrandecer la Patria, no antes. Su nica victoria es aquella sobre los problemas nacionales. El diputado que define la obtencin del poder como victoria es tan mal patriota como el carpintero que define como xito la obtencin del martillo. El carpintero triunfa como tal cuando supo usar el martillo para construir la casa no antes. Definir como victoria el triunfo electoral reduce la estatura del diputado a la de aquel deportista cuyo nico objetivo es vencer al otro, quedar de primero. El poltico, no se ufana con el poder sino que lo usa, no lo busca como fin sino como herramienta, no se convierte en el final de sus esfuerzos, sino en el principio de su trabajo por la Patria. Cul pescador considerara que la extraccin de cebo de carnada constituye el fin de su trabajo? Ninguno convertira el medio en fin. El buen pescador considera que la pesca inicia cuando usa el cebo y la caa de pescar para alcanzar su gran objetivo. Antes de eso no encuentra logro y menos victoria. Dicho de otra manera, qu pensaramos del pescador que convierte la carnada en fin y se la come?. No pensaramos nada, porque ni siquiera lo denominaramos como pescador. As mismo, el diputado que trata la obtencin de un puesto como victoria, no le apasiona la oportunidad de servirle a la Patria sino el poder, lo cual le impedir desempear bien sus funciones. El buen legislador es un buen poltico. Por lo tanto su objetivo es engrandecer la Patria y su herramienta es el poder. Las luchas dirigidas a poner en prctica los conceptos del legislador sobre lo que le conviene a la Patria, no deben estar condicionadas por las posibilidades de xito. Para el patriota morir en la trinchera no es una derrota sino una victoria. Esto por la simple razn de que quien est dispuesto a morir, est dispuesto a dar el mximo de s mismo. Un batalln caracterizado por ese tipo de actitud se convierte en una unidad militar temible y, por lo tanto, mucho ms efectiva en comparacin a aquel donde

prevalecen soldados que ponen lmites a su sacrificio por la Patria. La entrega abnegada y la disposicin a perder puestos, prestigio o amistades, en la defensa de los principios y convicciones que el legislador considera ms convenientes para la Patria, no solo mejora la informacin que demanda la democracia, sino que obliga a ms cuidado, ms estudio y ms rigor, a quienes piensan diferente. De este proceso el pas gana. Cuando las convicciones se defienden de acuerdo a las posibilidades de xito o, peor an, cuando se sacrifican a cambio de prebendas (expresadas en votos, lealtades o en retribuciones materiales) la Patria pierde y ganan los mercaderes de la poltica. Muchos entienden la actividad legislativa precisamente como el arte de transar o mercadear propuestas, principios y convicciones por puestos, lealtades personales, apoyo de la prensa y otro tipo de prebendas[xv]. Tal concepcin quitara la calidad de buen poltico al legislador. La caracterstica principal de la poltica no debe ser la de transar sino la de luchar para poner en prctica principios y convicciones. Por esto cuando no se tienen ideas, en relacin con al menos los aspectos ms importantes de la Patria, no se puede ser poltico. La bsqueda del poder en ese caso, tiene relacin con oportunismo, vanidad o negocio, pero no con poltica. El legislador debe amar a su Patria por sobre todo, est convencido de que sus ideas la benefician y busca la curul porque esta es indispensable para ponerlas en prctica. La poltica no debe fundarse en las posibilidades, sino en las convicciones. La nica derrota para el buen poltico ocurre cuando se ve obligado a cambiarlas. Si lo hace porque presiones externas de pases poderosos las convierten en obstculo para la prosperidad de su Patria, debe tener la sabidura para discernir tal circunstancia y actuar siempre de acuerdo a los intereses de la Patria. En ese caso su derrota personal es el triunfo de la Patria, pero como para el verdadero poltico sta es ms importante que l mismo, su sacrificio de principios y convicciones no le causa ningn dolor porque ella ha ganado. Si, por otra parte, un diputado cambia sus principios y convicciones por clculo o conveniencia personal, ha cometido el peor crimen del poltico: relegar la Patria a un segundo plano, al convertir sus circunstancias personales en fin, ascendindolas de su papel de simple medio al servicio de ella. El nico triunfo para el buen diputado consiste en ayudar a la prosperidad material y espiritual de su Patria: hacerla ms soberana, ms fuerte, ms respetada a nivel internacional, hacer a sus habitantes ms orgullosos de ser sus hijos, ensearles a quererla y trabajar por ella, a comprender que el honrado xito de cada uno es tambin el xito de la Patria y que este aumenta el bienestar de sus partes.

B-v La verdad para el buen legislador es absoluta En la poltica la verdad debe ser absoluta. En campos como el de la economa la verdad es relativa. La riqueza y la pobreza, lo caro y lo barato, la escasez y la abundancia; son todos conceptos cuyo significado comprensible surge de la comparacin. Para el buen diputado las prcticas condenables del otro partido lo son igualmente si las practica su partido, el compromiso de campaa se convierte automticamente en obligacin absoluta cuando se ejerce el poder, las ideas consideradas como buenas lo son tambin si las propone el opositor y las malas sern siempre malas. Sin duda, las valoraciones sobre lo que es correcto o sobre la calidad de una idea, pueden estar equivocadas. Despus de todo el legislador, an el bueno, es un ser humano. Pero la relativizacin de valores y posiciones, en fin, de la verdad, por parte

de quienes el destino ha encomendado representar y conducir, an cuando no se haga por clculos y oportunismos, causa confusin y debilita la democracia. Cuando se miente en la funcin pblica se miente a la Patria, o sea, a todos los otros. Recordemos que la Patria es el Todo en los objetivos del buen legislador, lo dems son medios; incluido l mismo, las partes nacionales y los otros pases y sus partes. As mismo, el legislador debe ser honesto en relacin con los bienes pblicos y no abusar de ellos. Esa honestidad es absoluta, no calificada o parcial. Adems, se siente responsable por esos bienes. Los cuida con tal diligencia, esmero y aficin, que aquellos subalternos o colegas, dbiles en este respecto, encuentran difcil materializar sus abusos o sus corruptas ambiciones. Ms an, el liderazgo ejercido con esa actitud, motiva a los liderados a encontrar sus innatas virtudes morales y los convierte en adalides del cuidado de lo pblico y de la verdad en la poltica. Por otra parte, el liderazgo identificado con vicios como la politizacin de lo tcnico, la mentira, el clculo, el negocio, el abuso con los recursos pblicos o el disimulo partidista; no solo carece de autoridad para actuar contra esos mismos comportamientos en sus seguidores, sino que les incita a mostrar las debilidades morales inherentes a la naturaleza humana. Por otra parte la moral es un hbito del buen poltico[xvi] que se retroalimenta as misma. De ese modo el liderazgo ejercido con transparencia y rectitud se reproduce en un fortalecimiento de estas virtudes en el poltico que las practica y se manifiesta positivamente en la sociedad. Las altas responsabilidades del buen legislador y estos efectos multiplicadores en la sociedad, le hacen absolutamente leal con sus convicciones, en relacin con lo que considera bueno para el progreso de su Patria. B-vi El buen legislador no usa el poder para alcanzar ms poder La actividad poltica se lleva a cabo en estadios de diferente rango, definidos por la magnitud del poder que se ostenta. Sin embargo, cualquiera que sea el estadio en que a un poltico le corresponde servirle a la Patria, su fuente de inspiracin, para definir su forma de ejercer el poder, debe ser los principios y convicciones que considera ms apropiadas para el bien de la Patria. No existen niveles de poder ms oportunos que otros para actuar de esa manera. La Patria necesita que en cada nivel el poder se ejerza enteramente por su bien. Los equilibrios de la Patria democrtica excluyen la posibilidad de posposiciones o de establecer relaciones de dependencia o de endogenizacin de un nivel de poder ante otro. Actuar de manera diferente volvera redundante la lgica que ha inducido la estructura del Estado. Puede ser que sta est mal diseada pero tal conviccin particular no puede ser razn para actuar de manera que cada nivel de poder no se ejerza con la autonoma que le corresponde, pues a un mal se le agregara otro. Algunos polticos violentan sus principios y convicciones cuando ejercen un determinado puesto, si este no es el ms alto, argumentando que cuando tengan el nivel de poder superior, s actuarn de acuerdo con su visin. Esta actitud causa enormes daos, pues significa desacreditar el puesto que se tiene, al considerar que no merece utilizarse al mximo de sus posibilidades para actuar en favor de la Patria. La suma de esas actitudes conduce a una posposicin permanente y masiva de decisiones buenas. Como la mayora de las personas nunca ascendern a estadios superiores de poder, entonces, de asumir esa actitud, los que ostentan puestos polticos nunca

actuarn de acuerdo a lo que consideran bueno para la Patria. Por otra parte, tal argumento para no actuar correctamente conlleva una traicin, excepto que a la hora de solicitar apoyo, por ejemplo, para ser diputado, se le aclarara al electorado que como ese puesto no es el de ms poder, no se actuar de acuerdo con lo que se considere mejor para la Patria. En una Asamblea Legislativa puede utilizarse el poder de diputado para ser seleccionado como Presidente de la Asamblea, a costa de disimular el despilfarro, la charlatanera, y las transgresiones ticas de los otros diputados que eligen al Presidente. Si esas debilidades ticas no son compatibles con los principios y convicciones que el diputado percibe como convenientes para la Patria, la habra traicionado en aras de un estadio superior de poder[xvii]. El poder debe instrumentalizarse para ponerlo al servicio de los principios y convicciones que estimamos convenientes para el progreso de la Patria, pero no para ponerlo al servicio de estadios superiores de poder personal. Fue ms patritico, o sea mejor poltico quien aplic estos conceptos en el ejercicio del poder y su servicio pblico se limit al puesto con menos poder dentro de la estructura del Estado, que aquel que logr el estadio con ms poder convirtiendo estadios previos en escaln para obtenerlo. En fin, la Patria requiere que sus polticos se comporten como soldados dispuestos a darlo todo para servirle desde cada puesto que les corresponde ejercer. Podra sugerirse que la forma de servir puede estar errada si, por ejemplo, los principios y convicciones del legislador no son lo mejor para la Patria. Esta reflexin conduce a dos posibilidades. La primera surge cuando el diputado busca el poder en la democracia proponiendo durante la campaa sin ambigedades su pensamiento a los electores y trata de persuadirlos de su conveniencia para la Patria. Al ser electo, se le entrega una herramienta -el poder- para que promueva las medidas derivadas de su pensamiento. Desde el punto de vista de la democracia, este procedimiento no solo atribuye la categora de correcto a su pensamiento sino que lo obliga a ponerlo en prctica.[xviii] Lamentablemente existe tambin una segunda posibilidad: que el candidato no informe claramente a los electores durante la campaa sobre sus principios y convicciones. Pero, an en este caso -a todas luces una opcin inconveniente-, el diputado debe ejercer el puesto apegado a sus principios y convicciones. De ese modo no slo es honesto ante la Patria, sino que en el caso de aspirar a otros puestos en el futuro, los electores conocern su pensamiento y decidirn a partir de esa informacin si lo eligen. Estas reflexiones indican que se hace un dao a la Patria con el clculo, el oportunismo y la real o falsa posposicin de creencias. Lo mismo ocurre con la descalificacin de puestos dentro de la estructura de poder, irrespetando el puesto actual, bajo el argumento de que existen estadios de mayor poder en los cuales si se actuara de acuerdo a los principios y convicciones que se tienen. B-vii Etica y disciplina de Partido En el mbito legislativo frecuentemente se trae a colacin trminos como lnea de partido, o voto de fraccin para requerir que todos los congresistas de un partido voten en una direccin determinada. Tal prctica no necesariamente es coherente con los principios ticos que deben prevalecer en el parlamento, pues podra contradecir su misma naturaleza. Se supone que en ese rgano estn representados los diversos sectores y culturas y las mltiples aspiraciones de la sociedad, lo cual debe manifestarse en los debates y las votaciones. Desde esta perspectiva es difcil encontrar la argumentacin

conceptual que conduzca a la defensa de la lnea de partido. Por otra parte, si todos los miembros de cada partido deben votar de una sola manera, no sera necesario tener tantos diputados en nuestras Asambleas Legislativas. En ese caso sera ms apropiado tener nicamente un diputado por partido y contabilizar su voto en cada caso de acuerdo al porcentaje de electores que apoy su partido en las votaciones para elegir la Asamblea Legislativa. Con ese modelo se respetaran los deseos electorales de la ciudadana, se garantizara una lnea de partido perfecta y, adems, se economizaran recursos pblicos. A pesar de esta apologa de la disensin, no hay duda que el nivel de gobernabilidad y la eficiencia de las instituciones de la Democracia se benefician cuando los diputados de cada partido representado en el parlamento votan en bloque. Sin embargo, la conveniencia de materializar esas ventajas depende de las circunstancias en las cuales se originan los contenidos sobre los cuales se demanda la lnea de partido. Para comprender esta aseveracin, supongamos que: i) un partido poltico tiene carta de principios y convicciones, ii) el programa de gobierno presentado en campaa se basa en esa carta y iii) durante la gestin legislativa el partido respeta el programa presentado durante la campaa. En estas circunstancias, la demanda de respeto a las lneas de partido por parte de los lderes, sera, de acatamiento obligatorio, pues estas son fijadas en el proceso electoral. Ms aun, el diputado que se separe de ellas estara traicionando a los votantes que escogieron a ese partido -con su carta de principios y su programa de campaa- para que gobernara. Lamentablemente, es parte de la realidad diaria de nuestra poltica que los ocupantes de puestos polticos se desdigan repetidamente y sin ningn pudor o explicacin a los ciudadanos. En algunos casos los programas de gobierno son simplemente un acto electorero ms, dirigido a persuadir al votante de la supuesta rigurosidad conceptual y la elevada preparacin del candidato o del partido. Los aspirantes a las curules legislativas defienden el programa y se declaran abanderados de cada una de sus propuestas durante la campaa. Pero en ocasiones, an sin excusas o explicaciones votan determinado proyecto de ley aunque contradiga las propuestas de sus campaas. Es razonable proponer que en condiciones normales la transparencia moral obliga a los congresistas a separarse de su grupo parlamentario cada vez que este se separe de la plataforma de campaa. En este caso la deslealtad con su partido es necesaria para ser leal a su Patria y, por lo tanto, para cumplir con el juramento constitucional que se demanda con la aceptacin del puesto. B-viii Criterios de Exito Al final de su vida el buen poltico recordar con satisfaccin el esfuerzo ms tesonero para hacer realidad sus ideas sobre lo que le serva a la Patria. El mal poltico sentir especial satisfaccin al relatar la maniobra ms astuta para alcanzar un puesto. El buen poltico solemnemente contar a sus hijos y nietos las veces que no ascendi a puestos polticos debido a la inclaudicable defensa de sus principios y convicciones. El oportunista transmitir a sus descendientes que el arte de la poltica se refiere a la habilidad para transar y modificar posiciones y se sentir orgulloso de su olfato para discernir lo que la gente quera escuchar. Si antes de morir se preguntara al buen poltico por el logro ms importante de su vida contestar refirindose a aquella parte de sus principios y convicciones sobre lo que es bueno para su Patria que logr poner en prctica. El oportunista contestar refirindose al puesto ms importante alcanzado en su vida pblica.

C.-IMPORTANCIA DEL PODER LEGISLATIVO Y LOS LEGISLADORES Al observar algunas prcticas comunes a nuestros diputados pareciera que algunos de ellos no tienen comprensin sobre el importante papel del parlamento y de sus miembros. Por ejemplo, si destinan tiempo a gestionar y negociar beneficios pecuniarios y prebendas como viajes, uso de vehculos propiedad del estado, debe ser porque consideran que esos son objetivos importantes. Si se percataran del honor que acarrea poder influir en el devenir de la Patria por medio de las diversas responsabilidades que tiene el parlamento, probablemente restaran toda importancia a beneficios como los mencionados antes. No intentamos en este apartado reproducir la extensa literatura sobre la importancia del parlamento dentro de las instituciones de la democracia[xix]. Sino ms bien recordar algunos conceptos elementales sobre la importancia de las funciones del diputado. La principal retribucin del sacerdote en su funcin sacerdotal es salvar almas, la del empresario en su funcin empresarial es ganar dinero, la del empleado en su funcin laboral es recibir un salario, la del torero en su funcin de toreo es burlar al toro, la del arquero en el ftbol es evitar goles. En lo que se refiere al diputado su principal retribucin es contribuir a que con su trabajo y sus ideas la Patria se encamine por el rumbo que le parece ms apropiado. Cunto ms elevada es esa retribucin que un viaje o un buen salario?. Por esto los conceptos que registran con mejor precisin la naturaleza del puesto de diputado son responsabilidad y honor. Por otra parte, si se comprende las consecuencias de la legislacin, en la vidas y haciendas de toda una poblacin o en las posibilidades de desarrollo futuro del pas, no se dedicara tan poco tiempo al estudio y mejoramiento de expedientes. El diputado asigna una enorme importancia al puesto (por eso por lo general dedica mucho tiempo y recursos a materializar su aspiracin). Sin embargo, el comportamiento de no pocos legisladores revela que buscan el poder como un fin en s mismo o como un medio para alcanzar retribuciones materiales. Los diputados en nuestros pases y en todo el mundo disponen de una serie de prerrogativas especiales que amplan sus derechos por sobre los del resto de la ciudadana. Nos referimos por ejemplo, al fuero de la inmunidad y al de la inamovilidad por el perodo para el que fueron electos. Sin embargo, estos derechos no pueden ser comparados a los derechos del ciudadano, los cuales son fines en s mismos. Permiten, por ejemplo, ms libertad al individuo. Los derechos adicionales de que dispone el diputado, no son otorgados como fines sino como medios para el cumplimiento de sus funciones. En este sentido, esos derechos adicionales deben estar al servicio exclusivo del cumplimiento de las funciones legislativas. Utilizarlos para otros fines es ignorar que estn estrechamente ligados a responsabilidades especficas que nicamente el Poder Legislativo puede cumplir[xx]. Las responsabilidades especiales del legislador tienen elementos en comn con otro tipo de funcionarios polticos. Igual que un presidente, un ministro y otros funcionarios pblicos, todas las herramientas que utiliza para desempear su funcin son propiedad de la Patria. De ese modo, cuidarlas no le deriva beneficios personales sino que es una obligacin que surge naturalmente y producto de su amor por ella. En segundo lugar, la magnitud de su responsabilidad tambin es superior ya que las decisiones que tome, incluyendo la eficiencia, la celeridad y por supuesto la calidad de las mismas, afectan a otros. En este sentido, en la privacidad y el silencio de algunas de esas decisiones se construye el destino de las naciones y por lo general son necesarias largas jornadas de

trabajo a pesar de no percibir beneficios personales materiales de las mismas. La responsabilidad es mayor si se toma en cuenta que el impacto temporal de esas decisiones contempla el futuro. Otras posiciones de mando, como la del empresario privado, difieren porque utiliza herramientas que le son propias y las decisiones afectan sus ganancias particulares, de tal manera que su empeo y dedicacin se originan en su propio inters. El buen legislador, cuando se trata de la Patria, debe ser una persona inherentemente desprendida y en su naturaleza est servirle. Trabajar y pensar para otros y cuidar lo de otros le convierten en un activo social superior. Por esto el que atribuya gran importancia a la acumulacin de riqueza propia o al nivel de vida material de su familia, no tiene vocacin para el servicio pblico y debe dedicarse a actividades privadas. As mismo el que slo mira la poltica como un asunto de reputacin y no se percata de la enorme responsabilidad que significa utilizar bienes ajenos y pensar y decidir sobre aspectos que afectan el resto de la sociedad, debe tambin mantenerse en la actividad privada. La sociedad necesita tambin de empresarios y de otros dirigentes en campos como el intelectual, el religioso y el laboral. Slo con polticos, aunque todos fuesen perfectos, no se podra progresar. No obstante se hace necesario resaltar su nivel superior de responsabilidad y las enormes demandas ticas[xxi] que recaen sobre aquellos que utilizan y toman decisiones sobre los recursos del resto de la sociedad y sobre temas que la afectan. Por otra parte, el buen legislador debe, por vocacin, analizar el todo y mirar sectores particulares en funcin de lo que ms le conviene a su pas. El lder laboral o empresarial tiene una visin parcial pues mira su pas en funcin de los intereses de su gremio. Otros miembros de la sociedad, por ejemplo, intelectuales y periodistas, en ocasiones tienen una concepcin sobre el todo, pero existe una diferencia fundamental con el legislador: no toman decisiones. El diputado tiene potestades para decidir o influir en lo que se prohibe y lo que se autoriza, en el modelo de desarrollo y su manifestacin legal, en la conveniencia y legalidad de la actividad presupuestaria del gobierno, en definir penas legales y proponer sanciones polticas. Tambin le corresponde ratificar convenios internacionales y nombrar los jerarcas superiores de las instituciones que administran justicia y en algunos casos los directores de algunas instituciones pblicas. Le toca velar por la calidad tica de la administracin pblica por medio del denominado control parlamentario. Bajo ciertos lmites, puede modificar la constitucin. Finalmente, el reglamento que norma la forma en que los diputados cumplen esa serie de funciones es diseado por ellos mismos. En la estructura mental del buen legislador debe predominar la Patria como objetivo, y automticamente debe conceptualizar la totalidad de las relaciones entre grupos, sectores, instituciones y su evolucin en el tiempo. El pasado y el futuro de su historia, el aqu y el all de su geografa, los efectos directos e indirectos de las decisiones, los inmediatos y los de ms largo alcance, estos y aquellos actores, las aspiraciones nacionales y las posibilidades internacionales, los sueos de la gente y los lmites presupuestarios; todo se manifiesta en su mente al valorar una decisin. El buen legislador tendr una concepcin sobre lo que es mejor para su Patria y una posicin particular sobre cada uno de los temas ms importantes. El objeto fundamental de sus preocupaciones intelectuales y emocionales es su pas, por lo que inevitablemente ha llegado a conclusiones sobre lo que ms le conviene. El diputado tiene, entonces, la obligacin de estudiar y actualizarse permanentemente, de ser conciente de su ignorancia y escuchar al especialista, pues

sus errores daan la razn de su existencia, la Patria y causan males e impiden el progreso de muchos. Quien no se percate de esa responsabilidad superior, ni de la tica especial que est asociada con la actividad poltica, no podr desempear bien sus funciones en relacin con los intereses de la Patria. Es comn escuchar o leer frases donde la gente parece creer que el maniquesmo y los abusos con la verdad, el tiempo legislativo, sus propias promesas y con los recursos pblicos, por parte de los diputados, se deben a que stos se creen muy importantes. Hemos querido argumentar en este apartado lo contrario: esas y otras lamentables transgresiones ticas en la cuales incurren numerosos legisladores de nuestra Regin, obedecen ms bien a que no comprenden la importancia del poder legislativo y la magnitud de las responsabilidades, as como el honor, asociados con el puesto. D.-ETICA LEGISLATIVA Y DESARROLLO La calidad del parlamento afecta profundamente el proceso de desarrollo. Tanto acciones carentes de tica, como algunas omisiones en el cumplimiento de sus responsabilidades, conspiran contra la buena marcha de nuestros pases, sobre todo en una poca de profundos cambios como la actual. En el parlamento est concentrado el poder que en las dictaduras y las monarquas medievales emanaba de un crculo cerrado de lealtades absolutas. Dado que los niveles de eficiencia en la toma de decisiones son determinantes para impulsar el desarrollo, el parlamento tiene un enorme reto en este campo. Por otra parte, en la dictadura las opiniones y las reacciones de la gente no tienen la relevancia que ostentan en la democracia. De ah que la dictadura dispone de mayores mrgenes de maniobra que la democracia para un comportamiento reido con la tica. La mala reputacin tica del poder legislativo incide en el proceso de desarrollo porque ahuyenta la inversin, aumenta el dficit fiscal, reduce la eficiencia de la burocracia y deteriora el nivel de gobernabilidad. D-i Etica Legislativa e Inversin El sector privado invierte de acuerdo a las expectativas de ganancias. La incertidumbre generada por la corrupcin y la falta de transparencia afecta negativamente esas expectativas. Cuando todas las reglas estn sobre la mesa, son neutrales y se aplican eficientemente, la rentabilidad va ser ms controlable por el inversionista. La intensificacin de los vnculos entre las diferentes economas y la liberacin de las cuentas de capital, dota a este elemento de una nueva importancia en la definicin de las ventajas comparativas de un pas en relacin con otros. La estabilidad poltica, el nivel de transparencia, el respeto al estado de derecho y la proteccin de los derechos de propiedad, determinan buena parte de lo que se ha denominado el capital social de un pas. Aunque para los enfoques institucionales este tema ha sido siempre importante, recientemente varios organismos internacionales (ej. OECD, FMI, BIRF) han comenzado a incorporarlo plenamente en su paradigma de desarrollo. Si bien es cierto el poder legislativo no es responsable de la administracin, si dispone de herramientas para inducir mayores niveles de transparencia. El Control Parlamentario existe en parte para cumplir esa funcin. Sin embargo, para investigar, denunciar y proponer sanciones, los diputados deben ser ellos mismos ejemplos de transparencia. De otra manera el transgresor dentro de la administracin tendr armas

para impedir el control parlamentario. En muchos casos los diputados, sobre todo los miembros del partido poltico que gobierna en un momento determinado, apartndose de sus funciones, comprometen su independencia con el Poder Ejecutivo, lo cual tambin les impide llevar a cabo las tareas de vigilancia sobre su calidad tica. Esto ocurre cuando, por ejemplo, se solicitan partidas del presupuesto para fines especficos, cuando se negocia el nombramiento de amigos, allegados o parientes en los rganos del poder ejecutivo o cuando de alguna otra manera el diputado, al margen de sus responsabilidades constitucionales, debe favores al Poder Ejecutivo. La independencia del Poder Legislativo y de cada uno de sus miembros, es un principio fundamental del desarrollo del estado democrtico moderno. El sistema de pesos y contrapesos pierde efectividad si uno de los poderes se somete al otro. La ausencia de una actitud vigilante de parte del Poder Legislativo, facilita la corrupcin dentro de la administracin pblica. Esto reduce la inversin del sector privado, lo que afecta directamente el ritmo de crecimiento econmico. D-ii Etica Legislativa y Finanzas Pblicas Los abusos de los diputados con los fondos pblicos tienen efectos multiplicadores especialmente nefastos en las finanzas del estado. El diputado es electo para representar los intereses de la gente (contrario a, por ejemplo, los ministros que son electos para apoyar al Presidente de la Repblica). Le corresponde aprobar los impuestos, el sistema de pensiones, los diversos sistemas de regulacin y la abundante legislacin relacionada con la proteccin de los consumidores. Todas estas responsabilidades se llevan a cabo en el contexto de lmites presupuestarios y constitucionales que por lo general dificultan la satisfaccin de las expectativas de la poblacin. Cuando el propio diputado abusa con los recursos, la gente fortalece sus presiones para obtener concesiones extraordinarias. y el diputado pierde la autoridad moral para actuar responsablemente. An en la dictadura el ejemplo es ms eficaz que la orden. En la democracia es lo nico eficaz[xxii]. Si el ejemplo es negativo, el resultado tiende a ser un mayor desequilibrio en las finanzas pblicas. Por otra parte, el abuso con los recursos pblicos por parte de los representantes del pueblo (los miembros del primer poder de la Repblica), reduce las angustias ticas de la burocracia ante sus propias transgresiones ( si los escogidos lo hacen por que no yo que no soy nadie). As mismo los contribuyentes, encuentran menos restricciones morales para evadir impuestos cuando los legisladores utilizan parte de esos recursos para beneficio personal. Los efectos multiplicadores de esta dinmica terminan manifestndose en un mayor dficit en las finanzas pblicas, en mayores tasas de inflacin y de inters y, por lo tanto, en menor crecimiento econmico. D-iii Etica Legislativa y Gobernabilidad Si por gobernabilidad entendemos el nivel de eficiencia en la toma de decisiones y en la ejecucin de las mismas, su nivel est determinado fundamentalmente por la calidad tica del Parlamento. Un clima de duda y la sospecha de que existen agendas ocultas o intenciones no expresadas pblicamente, acompaa la gestin poltica en nuestros pases. Esto ha

retardado o impedido la toma de decisiones an en los casos en que las dudas carecen de fundamento. La poblacin no tiene dificultades pare explicar el origen de sus sospechas sobre las intenciones declaradas de los gobernantes. El parlamento, siendo un poder sometido al escrutinio pblico permanente y de fcil acceso a los ciudadanos y a los medios de comunicacin, aporta numerosos ejemplos de atentados contra la verdad. Los casos mencionados en el apartado TRANSGRESIONES ETICAS en su mayora constituyen violaciones a la coherencia, la palabra, las promesas, en fin, a la verdad. Cuando un diputado arremete contra un partido contrincante porque estando en gobierno desperdici recursos en la promocin de su imagen y lo disimula y hasta defiende cuando lo hace su propio partido, est afirmando con los hechos el poco valor que le atribuye a la coherencia. Cuando en campaa se promete una guerra sin cuartel contra el neoliberalismo y en funciones se da el voto a proyectos de ley sustentados en esta ideologa, se est informando al pas el poco valor que le atribuye a la verdad. La violacin de la verdad y la impunidad con que tal acto est privilegiado en los mbitos legislativos, ha destruido la disposicin a creer. En la mayora de los casos, la gente no tiene ideologa u opiniones sobre los temas por ejemplo de reforma del estado. Si creyeran en las intenciones declaradas de los gobernantes apoyara casi cualquier medida. La confianza en los gobernantes es de importancia capital en la democracia. Tal y como lo conceba Locke, numerosos hechos de la vida de un pas son impredecibles. La consecuente discrecin con que deben contar los legisladores ser efectiva si adems cuentan con el beneficio de la duda de los ciudadanos[xxiii]. La desconfianza divide los pueblos y debilita la Patria[xxiv]. La normativa escrita, constitucional y legal, no basta para la efectividad de la democracia. Las carencias ticas reducen la legitimidad requerida para que el Poder Legislativo pueda utilizar la discrecionalidad necesaria para cumplir sus funciones. Llevado a ciertos lmites es factible que el dictador honesto y veraz tenga ms legitimidad para gobernar que el demcrata corrupto o mentiroso. Aunque la posibilidad de que ese tipo de dictador exista tiene solo inters acadmico, esta afirmacin sirve para ilustrar la importancia de la moral para la democracia. Hirsch[xxv] y otros economistas han hecho notar que el sistema de libre empresa no se basta as mismo para funcionar adecuadamente. De acuerdo a esa reflexin su xito ha dependido en parte de valores morales pre-capitalistas, tales como la solidaridad y el honor. Podemos afirmar que la actividad poltica (donde el contrato es menos factible que en la actividad econmica) en una democracia depende an ms de la moral, para que funcione adecuadamente. Debemos, por otra parte, mencionar que frecuentemente los ministros del rea econmica pactan las polticas de desarrollo con tecncratas forneos y no con la representacin diversa y democrtica que se manifiesta en el Parlamento. Numerosos diputados no dedican suficiente esfuerzo a trabajar sobre la estrategia nacional de desarrollo, ya sea porque utilizan su tiempo en otros menesteres ajenos a su funcin o simplemente porque no la desempean con el tesn que la Patria espera. En muchos casos tal actitud ha impedido que los temas ms importantes de la vida de los pases tengan presencia en el Primer Poder de la Repblica y ha dejado un espacio vaco el cual ha sido ocupado por los organismos financieros internacionales y grupos de inters econmico local. La falta de estudio y los compromisos adquiridos con el Poder Ejecutivo por los diputados (puestos, partidas presupuestarias, seleccin de beneficiarios de la poltica social, entre otros), han tenido como resultado que los proyectos de ley y los

convenios internacionales presentados por el Poder Ejecutivo y en los que se manifiesta el modelo de desarrollo, se voten positivamente y, por lo general, sin ninguna discusin de fondo. De ese modo sus contenidos no se convierten en parte de las ideas fuerza del pas, por lo que su puesta en prctica tiende a ser ineficiente y controvertida. En fin, la comn patologa tica legislativa de relativizar, a veces dramticamente la verdad, y la ausencia total de sancin ante esa prctica, es la principal materia prima de la dificultad para creer. Esta, junto a la ausencia de independencia, de estudio y trabajo serio, constituyen un enemigo de la gobernabilidad y, por lo tanto, del progreso de nuestros pases. E.-SOLUCIONES Para enfrentar las dificultades ticas del Poder Legislativo es necesario tomar en cuenta dos elementos distintivos y contradictorios. En primer lugar esa tarea podra ser simple, en el tanto se trata de un problema de conciencia. La moral nace y est en el ser humano. No se puede dictar ni es necesario ensearla. La persona sin ayuda se percata de lo correcto y lo incorrecto. No requiere de una reflexin filosfica ni de un esfuerzo mental para saber distinguir entre el bien y el mal, de la misma manera que no necesita estudiar anatoma para saber utilizar los pies para caminar y los odos para escuchar. Como consecuencia, y a diferencia de la mayora de problemas econmicos y sociales que los gobiernos democrticos deben resolver, mejorar la transparencia y reducir la corrupcin no tiene costos per se. Se puede dar una transformacin tica dramtica sin que el estado gaste un cntimo: no se necesitan leyes, ni ensear ni construir nada, ni emplear a nadie. Por otra parte, el problema debe enfrentarse sin violentar las prerrogativas especiales y las discrecionalidades con que debe contar el legislador. Este representa al soberano el cual no puede tener lmites legales, tal y como lo hemos mencionado antes. A ese cheque en blanco solo se anteponen el pluralismo y la moral. La calidad tica del Poder Legislativo resulta del enfrentamiento de esas dos herramientas: la conciencia de la persona y la discrecionalidad del diputado. Si la conciencia del diputado se antepone la calidad tica de Poder Legislativo ser elevada y si lo hacen las oportunidades y peligros de la discrecionalidad existe la posibilidad de que esa calidad sea baja. Cada diputado dispone individualmente de esas dos herramientas. Sin embargo, en el Poder Legislativo existen muchos diputados y partidos. De ese modo el resultado tico colectivo depende tambin de los balances que esa pluralidad imponga. Ex ante podra pensarse que la pluralidad es siempre una fuerza que opera a favor de la tica correcta. No obstante esto no es as pues por lo general los diputados en los cuales la conciencia gan la batalla, se abstienen de manifestar su opinin ante los abusos de los diputados en los cuales gan el mal uso de la discrecionalidad. De ese modo stos pueden proceder con sus desmanes sin el freno esperado del pluralismo. A veces esto ocurre porque los transgresores compran el silencio de los diputados decentes condicionando su voto en asuntos sustantivos para el desarrollo del pas[xxvi]. Estas reflexiones permiten percatarse de las dificultades para mejorar la calidad tica de nuestros parlamentos. Algunos legisladores aducen que mientras que otros u otros partidos no respeten las normas ticas es imposible sobrevivir en la poltica respetndolas, o que mientras no se haga una reforma integral no se pueden corregir ciertas actitudes, o que la falla

est en nuestra cultura, en nuestro sistema educativo o en la Constitucin. El argumento relacionado con los otros revela, en el mejor de los casos, inseguridad, desconfianza y falta de aptitud para inducir el cambio. El buen diputado tiene una vocacin transformadora. Su motivacin para servir a la Patria surge de su conviccin de que las cosas no marchan bien y de que tiene las posibilidades y las ideas para mejorarlas. Si la razn para no actuar de acuerdo a lo que considera bueno para la Patria, es que otros no actan de la misma manera, significa que carece de la conviccin y de la voluntad para contribuir con su propia participacin a hacer el cambio. De hecho est aceptando que corresponde a otros esa responsabilidad y reconociendo su incapacidad o falta de vocacin. Adems, desde el punto de vista lgico, tal argumento es absurdo. Cuando cada uno espera que los otros cambien para cambiar, nadie cambia. De ese modo se mantienen las fechoras y las transgresiones contra la Patria, para beneficio directo de los corruptos y mentirosos que se hacen pasar por patriotas y de otros, que an sin padecer esas patologas, fundan su liderazgo en el disimulo, la cohonestacin, la permisividad y hasta la promocin, en relacin con esos comportamientos. Por otra parte, algunos polticos proponen que las corruptelas, abusos y mentiras, slo se pueden corregir de manera integral. Con una gran solemnidad intentan descalificar las propuestas de aquel que propone eliminar esas transgresiones, argumentando que se trata de parches y afirmando que estaran de acuerdo si se tratase de una reforma general del sistema poltico. Asimismo, califican de superficial y parcial las luchas dirigidas a controlar los abusos con viajes al exterior financiados con el erario pblico, a evitar el uso de vehculos propiedad del Estado en actividades personales, a eliminar la prctica de comer y beber a costa de la hacienda pblica, a prohibir el uso de recursos del fisco con el fin de promover la imagen de los jerarcas pblicos o a evitar el nombramiento de personal en las instituciones a partir de su parentesco con los jerarcas o de su afiliacin poltica. Con un ejemplarizante rigor tcnico afirman que la eliminacin de esas corruptelas y pequeos robos requiere de estudios integrales sobre la problemtica del sector pblico. Ante esos argumentos utilizados, por supuesto, como excusa para seguir sirvindose de la Patria, cabe preguntar por los estudios que se hicieron para introducir cada una de esas fechoras o por la reforma integral que en su momento culmin con esa batera de pequeos y grandes robos. Lo cierto es que cada uno de ellos se inici en el marco de disimulos y acuerdos, ni integrales ni originados en estudios, entre mal llamados polticos que encontraron formas de beneficiarse en lo personal con los recursos de todos. Tambin se ha propuesto corregir los problemas ticos asociados con algunos polticos, por medio de una reforma educativa o de una reforma constitucional. Algunos analistas, de buena intencin, han llegado a este tipo de conclusiones revelando, en la prctica, resignacin y renuncia a seguir luchando. La verdad es que del mismo sistema educativo y al amparo de la misma constitucin han surgido numerosos polticos decentes y comprometidos. Adems, debe tenerse en cuenta que las transgresiones ticas predominantes la mentira, el abuso con recursos pblicos, la lealtad partidaria por encima de la lealtad a la Patria, la relativizacin de lo que es una buena o una mala propuesta de acuerdo a su origen, etc.-, corresponden al campo de la moral. De ese modo el alma de cada diputado se basta as misma para indicarle de que manera violan los principios con que todo ser humano nace. Aquellos que respetan esos principios no lo hacen porque el sistema educativo as se los ense o porque el marco constitucional as los obliga, sino simplemente porque

son seres humanos. Quienes no los respetan lo hacen a partir de clculos, oportunismos y ambiciones que les inducen a colocar la Patria como medio para el alcance de sus fines personales. En fin, lo hacen porque el alma slo informa a la persona sobre lo que es bueno y lo que es malo, pero no define el comportamiento, pues en esta tarea tambin participan el corazn (las pasiones y sentimientos), el cuerpo (los deseos y las necesidades fsicas) y la mente (el razonamiento y los conocimientos). La informacin que provee el alma al poltico no depende de factores externos sino del hecho de ser humano y nada ms. Por esto el analista decente que afirma que el comportamiento de algunos polticos slo ser superado cuando se reforme el sistema educativo o la Constitucin, no hace ms, aunque esta no sea su intencin, que justificar y dotar de un contexto de respetabilidad cuasi-cientfica, la actitud de esos polticos. E-i Un Cdigo de Etica En algunos pases se ha intentado poner lmites a la corrupcin por medio de Cdigos de Etica o de leyes especficamente dirigidas a tipificar delitos y establecer penas. A nivel internacional hoy se cuenta con herramientas dirigidas a reducir la corrupcin con nfasis en la que afecta la confianza del inversionista. Por ejemplo, en 1997 entr en vigencia la Convencin Interamericana Contra la Corrupcin[xxvii], al ser ratificada por una mayora de los pases firmantes. Tradicionalmente han existido cdigos de tica en las fuerzas armadas, colegios profesionales y en instituciones pblicas especficas. Una de sus ventajas radica en la posibilidad de crear sanciones en la sede misma de las instituciones donde se viole sin menoscabo de las sanciones penales existentes en sede judicial. Ms all de esa posibilidad, el proceso de elaboracin, divulgacin, discusin y puesta en prctica del articulado de un Cdigo, puede ser un componente importante dentro de los esfuerzos para desmitificar el tema de la tica y privilegiarlo con un espacio prioritario dentro de la agenda poltica nacional. En el caso del Poder Legislativo aunque el cdigo contenga sanciones y el establecimiento de un Comit de Etica para que las ponga en prctica, es posible que la lectura y discusin del Cdigo sea la herramienta ms efectiva para materializar sus objetivos. El Comit de Etica Legislativa estar conformado por diputados. A ellos les corresponder discutir y proponer sanciones polticas y morales contra colegas con los cuales se comparte intensamente como ocurre en toda Asamblea Legislativa. La experiencia demuestra que los transgresores disponen y utilizan numerosas herramientas para disuadir al diputado que no comparte, y sobre todo al que denuncia, su comportamiento. Por ejemplo, en el caso de Costa Rica las comisiones legislativas, nombradas para estudiar solicitudes de los tribunales de justicia para quitar el fuero de la inmunidad a diputados que enfrenten causas penales, por lo general rechazan la solicitud. Mucho ms difcil ser que los diputados al interior de la Asamblea decidan imponer sanciones contra sus colegas. El silencio por cualquier razn, la complicidad por omisin y la negligencia, caracterizarn la prctica en esta materia. Por esto en el caso del Poder Legislativo un Cdigo de Etica puede ser importante si se establece una norma que obligue a su lectura y discusin peridica. Su lectura, aunque sea nicamente una vez por ao en una sesin formal, podra constituirse en una formidable herramienta disuasiva. No porque de alguna manera ensee a los legisladores lo que es correcto o incorrecto (como se afirm antes esto lo conoce todo ser humano), sino por la posibilidad de que al escuchar el recordatorio los

transgresores sucumban ante la vergenza y decidan rectificar. Esta prctica causar aprehensiones an en aquellos legisladores ms proclives a transgredir ticamente. La certeza de que, por ejemplo, una sesin al ao se va a destinar a leer y discutir el Cdigo, har pensar dos veces a los potenciales transgresores. Ese recordatorio anual, llevado a cabo sin necesidad de que un miembro en particular lo propicie, pondr a los diputados no de cara a personas sino a normas ticas. Todo ocurrir ante la presencia de los otros diputados, el personal legislativo y los periodistas que cubren el poder legislativo (los cuales normalmente se enteran de todas la fechoras que ocurren ah). De estas observaciones no debe concluirse que las sanciones y los Comits de Etica no deben crearse dentro del Cdigo. Ms bien se trata de enfatizar que la obligacin relacionada con la lectura y el debate recurrente del Cdigo no debe estar ausente en su articulado. Un Cdigo debera tener los siguientes componentes sustantivos: i.- un conjunto de deberes de los diputados, ii- un conjunto de prohibiciones, iii.- un rgimen sancionatorio, iv.- mecanismos para poner en prctica el Cdigo tales como la creacin del Comit de Etica, v.- la obligacin de lectura y debate peridicos y vi.- los mecanismos de capacitacin y divulgacin. En relacin con el punto vi, es conveniente que el Cdigo contenga obligaciones sobre la capacitacin anual a empleados legislativos, periodistas que atienden las noticias parlamentarias y a los diputados al asumir funciones. Esas obligaciones deben contemplar la participacin de los medios de comunicacin en jornadas anuales para divulgar los contenidos del Cdigo. REFLEXIN FINAL El escritor ingls Johnson afirm que el buen poltico deba ser tanto capaz como honesto, pues el honesto pero incapaz era intil y el capaz pero deshonesto era peligroso. Nuestros pases tienen derecho a ser conducidos por hombres y mujeres que satisfagan esos criterios. No hay duda que la responsabilidad ltima en la toma de decisiones encaminadas a corregir el rumbo recae en los polticos y sobre todo en los legisladores pues son los escogidos para representar a los ciudadanos y sus intereses. Afortunadamente en todas los Poderes Legislativos de nuestros pases existen numerosos diputados comprometidos en la lucha contra la corrupcin. Sin embargo, sera sorprendente que los problemas de la tica se resolvieran al mismo nivel en que han sido generados. El acompaamiento que puedan dar a estos esfuerzos aislados instancias extraparlamentarias, podra generar la dinmica requerida para vencer ese enemigo tan temible del progreso. Los medios de comunicacin, las universidades, las organizaciones de la sociedad civil y la ciudadana, tienen herramientas para catalizar un proceso de reingeniera tica en aquellos encargados de conducir las instituciones de la democracia. A fin de cuentas la democracia es el gobierno del, por y para el pueblo. Entonces la lucha contra las transgresiones ticas de los polticos es responsabilidad del pueblo y debe ser librada por el pueblo pues es para su beneficio.

NOTAS AL PIE

[i] Figueres Ferrer, Jos, Cartas a un Ciudadano (Segunda Edicin), Imprenta Nacional, Costa Rica, 1956, pg. 9. [ii] Como mnimo un 50% de los ciudadanos de Amrica Latina estn descontentos con el Poder Legislativo. Vea Ferreira Rubio, Delia Matilde, tica Parlamentaria, IIDH, 1999. [iii] "Scrates: ....In my view oratory is a spurious counterfeit of a branh of the art of government ", Plato, Gorgias, Penguin Books, Londres, 1981, pg. 44. [iv] Solis, Ottn; Etica y Democracia: los Efectos de la Moralidad de la Clase Poltica Sobre la Sociedad Costarricense; en Molina Jimnez Carlos (editor); Etica y Poltica en Costa Rica: La Visin de los Protagonistas; Editorial Fundacin UNA, Costa Rica; 1995. [v] Lo cual no deja de ser preocupante!. [vi] J.M. Roberts, History of the World, Penguin Books, England, 1980, pgs 153-155. [vii] Aristteles afirma que "The science that studies de supreme Good for men is politics". Para reflexionar adicionalmente sobre esta visin vea: Aristteles, Ethics, Penguin Books, 1981. Pg. 64. [viii] Vea: Ryan, Alan, The Moderns:Liberalismo Revived, en Redhead, Brian, Political Thought from Plato to Nato, Aerial, 1984, pgs. 171-182. [ix] Aunque Russell ante nuestra afirmacin de que "el verdadero poltico inherentemente es moralmente bueno", preferira decir "el poltico puede ser moralmente malo pero en una democracia no se le permitira sobrevivir, por lo que en ese sistema todos los polticos son moralmente buenos". [x] A pesar de esta precisin a lo largo de este documento se utilizan ambos trminos indistintamente. [xi] "El funcionario pblico solo puede hacer aquello expresamente autorizado por las leyes y la constitucin" [xii] "The dificulty of living a life of complete righteousness when one has umbounded power to do wrong is such that the man who overcomes it deserves the highest praise. But such men are rare.". Plato, idem, p g. 146. [xiii] Redhead, idem, pg. 20. [xiv] El ejemplo es real. El hecho ocurri en Costa Rica con la diferencia de que no fue un diputado el que acept la invitacin sino ocho (Peridico La Nacin, 19 setiembre, 1999). [xv] Cuando se transa o se cede en relacin con una propuesta con el fin de lograr apoyo para una idea que se considera de mayor trascendencia para el desarrollo del pas, no se estara incurriendo en ninguna transgresin contra la Patria, sino simplemente materializando las ventajas de la poltica en el marco de la democracia. Pero en el marco de nuestras Asambleas Legislativas, tal tipo de objetivo solo excepcionalmente explica la naturaleza de las transacciones. Por otra parte, es conveniente mencionar que los que olvidan sus convicciones, por ejemplo, sobre el desarrollo del pas, con el fin de alcanzar cualquier acuerdo, son, sin embargo, muy superiores a los que conciben la poltica como un medio para alcanzar el poder y nada ms. Tambin es bueno recordar que stos, a su vez, son superiores a los que ven en el poder un medio para enriquecerse.

[xvi] "Moral goodness......is the result of habit", Aristteles, idem, pg. 91. [xvii] En muchos casos lo que sucede es que el poltico simplemente no tiene ideas, principios o convicciones en relacin con la Patria. [xviii] En este contexto debe entenderse que en una democracia las ideas que la mayora apoya son intrnsicamente correctas desde el punto de vista del poltico que propone o defiende esas ideas. [xix] Vea, por ejemplo, Bramsted,E.K. y Melhuish K.J. (Eds), Western Liberalism. A History in Documents from Locke to Croce, Longman, Londres, 1978. [xx] Locke adverta que las prerrogativas especiales necesarias en la vida parlamentaria estaban destinadas al bien pblico y no al de los legisladores. Locke, John, A Letter on Toleration , 1689, en Bramsted y Melhuish, idem, pg. 183 [xxi] Tal y como lo expresara Bentham: "The greater the quantity of power possed, the greater the facility and the incitment to the abuse of it". Jeremy Bentham, Leading Principles of a Constitutional Code for any State, 1823, en Bramsted y Melhuish, idem, pg. 300 [xxii] Ya el El Dr Johnson, escritor ingls, deca en Rasselas que el ejemplo era ms eficaz que el mandato. [xxiii] "All governments necessarily enjoy a measure of practical discretion, what in England was known as the power of prerogative; and they need to enjoy this if they are to discharge their function effectively"; Dunn, John, John Locke: The Politcs of Trust, en Redhead, idem., p g. 115. Sobre la conveniencia de esa discrecin vea John Stuart Mill, Consideraciones Sobre el Gobierno Representativo , U.A.C.A. (Coleccin Clsicos de la Democracia), 1986. Pg. 229. [xxiv] "Does not the worst evil for a state arise from anything that tends to render it asunder and destroy its unity, while nothing does does it more good than whatever tends to bind it together and make it one?" (Scrates a Glaucn); Plato, The Republic, Oxford University Press, 1976, pg. 163. [xxv] "Truth, trust, acceptance, restraint, obligation, ...... are now seen to play a central role in the functioning of an individualistic, contractual economy", Hirsch, Fred, Social Limits to Growth, Routledge and kegan Paul, London, 1977, pg. 141 [xxvi] El diputado que disimula la corrupcin con el fin de lograr el apoyo de sus colegas a sus aspiraciones personales presentes (por ej. jefatura de alguna comisin, presidencia de la Asamblea Legislativa) o futuras (ej. presidemcia de la Repblica), es igualmente transgresor de la tica pues antepone sus intereses personales a los de la Patria. [xxvii] Low, Lucinda; Bjorklund, Andrea and Cameron, Kathryn; The Inter-american Convention Against Corruption: a Comparison With the United States Foreign Corrupt Practices Act ; Virginia Journal of International Law; Vol. 38, #3, 1998