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OBTENCIN DE METALES

CAPTULO 4

OBTENCIN DE METALES CMO SE OBTIENEN LOS METALES?

4.1 Usos de los metales La historia de la humanidad y el descubrimiento de los metales y su aplicacin forman un trinomio indivisible ya que por ejemplo el hierro no es slo el metal ms importante de la naturaleza que nos rodea, sino tambin es la base de la civilizacin y de la industria, ya que nos permite construir tanto un arma de guerra como un instrumento de trabajo pacfico. Es difcil encontrar otro elemento que se halle tan ligado con el pasado, presente y futuro de la humanidad. Otro ejemplo es el del aluminio, de smbolo Al, que es el elemento metlico ms abundante en la corteza terrestre. Su nmero atmico es 13 y se encuentra en el grupo 13 o III-A de la tabla peridica. El qumico dans Hans Christian Oersted aisl el aluminio por primera vez en 1825, por medio de un proceso qumico que utilizaba una amalgama de potasio y cloruro de aluminio. El aluminio es un metal muy electropositivo, es decir cede con mucha facilidad sus electrones externos, razn por la cual es muy reactivo. Cuando el aluminio se encuentra en contacto con el aire, de manera muy rpida se cubre de una capa de xido la cual lo protege contra la corrosin. Por esta razn, los materiales hechos de aluminio no se oxidan. El aluminio reduce muchos compuestos metlicos a sus metales bsicos. Por ejemplo, al calentar una mezcla de xido de hierro y aluminio en polvo, el aluminio extrae rpidamente el oxgeno del xido; el calor de la reaccin es suficiente para fundir el hierro posee una alta conductibilidad elctrica y trmica.. El aluminio es resistente a la accin de los cidos orgnicos y del cido ntrico, para aumentar su resistencia mecnica y sus cualidades de fundicin se fabrican aleaciones con otros metales. Los metales se usan ampliamente con fines estructurales en edificios, coches, ferrocarriles, buques y aviones. Tambin sirven como conductores del calor y la electricidad. En dcadas recientes, la investigacin mdica y nutricional ha proporcionado una visin de importantes funciones biolgicas de los metales. Los metales Na, K, Ca y

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CAPTULO 4 Mg, as como algunos no metales (C, H, 0, N, P y S), estn presentes en el cuerpo humano en cantidades importantes. Otros metales estn presentes en menores cantidades, pero son esenciales para el buen funcionamiento de nuestro cuerpo. Las propiedades tanto fsicas como qumicas de los metales influyen en los tipos de minerales en que se encuentran combinados, y por supuesto son importantes en la seleccin de los procesos metalrgicos usados para extraerlos de sus menas. Los metales activos en todos los casos se encuentran en la naturaleza combinados con otros elementos. Los metales menos activos, pueden encontrarse en estado libre como yacimientos. Ejemplos de metales nativos son Cu, Ag, Au, Pt, Os, Ir. En la corteza terrestre las menas contienen minerales relativamente puros, mezclados con cantidades considerables de material de desecho que est formado por arena, tierra, arcilla, roca y otros materiales. Otra forma de encontrar a los metales es en forma disuelta en el mar o en lechos salinos y en reas en las que se han evaporado grandes masas de agua. 4.2 Obtencin de los metales a partir de sus minerales Entendemos por mineral aquella sustancia natural con una composicin qumica caracterstica la cual puede variar dentro de ciertos lmites, y un arreglo molecular ordenado cuyo origen es de carcter inorgnico. En general los minerales no se encuentran libres sino en mezclas con otros minerales, a la mezcla natural de minerales se le conoce como roca. En el lenguaje metalrgico al mineral de donde se va a obtener el metal se le llama Mena y a los otros minerales que se desechan al concentrar el mineral en cuestin se les llama Ganga. La metalurgia es la operacin combinada de extraccin comercial de metales a partir de sus menas y la preparacin y tratamiento de los metales para su posterior uso. De manera genrica la metalurgia implica varias etapas: 1) Extraccin del mineral 2) Pretratamiento de la mena 3) Obtencin del metal 3.1 Pirometalurga 3.2 Electrometalurgia 3.3 Hidrometalurgia 4) Refino o purificacin del metal y 5) Aleacin, si es necesario.

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4.3 Pretratamiento de la mena La concentracin del mineral implica pretratamiento de la mena que consiste en separar el mineral de una parte de los materiales de desecho, por lo general arena y minerales silcicos. Los mtodos de separacin ms comunes son: flotacin, separacin magntica y amalgamacin, La flotacin es un proceso en el cual el mineral se muele finamente y se vierte en agua que contiene aceite o agente de flotacin y detergente; la mezcla slidolquido (mineral y agua) se calienta y se le inyecta aire para formar espuma, el aceite moja selectivamente las partculas del mineral y los arrastra hacia la espuma, este proceso es aplicable a sulfuros, carbonatos y silicatos los cuales al tener carcter hidrofobito no se humedecen con el agua o la repelen. Las molculas del aceite o agente de flotacin tienen un extremo no polar que se une a la superficie del mineral y el extremo polar es el que interacta con el agua por ejemplo.

Donde se observa que la molcula tiene un extremo no polar con enlaces covalentes ( CH2 CH3) y el otro extremo de carcter polar, formado por un enlace inico S K+. La separacin magntica se aplica a materiales ferromagnticos como es el caso del hierro y el cobalto En ese procedimiento se hace uso de las propiedades magnticas de ciertos minerales. En particular la magnetita Fe3O4 se puede separar de la ganga usando un electroimn. Otro mtodo de concentracin es la formacin de amalgamas, sistemas en los cuales el mercurio disuelve una buena cantidad de metales. Este mtodo cada vez menos empleado por su peligrosidad y dao ambiental consiste en que el oro y plata contenidos en una mena, se disuelven en mercurio para formar una amalgama, de la cual los metales preciosos se separan por destilacin del mercurio que hierve a 357C.

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CAPTULO 4 4.4.Obtencin del metal Debido a que los metales, en su forma combinada, tienen siempre nmero de oxidacin positivo, la produccin de un metal libre, es siempre una reduccin. Para obtener el metal, se cuenta con tres procesos metalrgicos que son: Pirometalurgia Hidrometalurgia Electrometalurgia

a. Pirometalurgia La pirometalurgia implica la utilizacin del calor primeramente para: Tostacin o calcinacin que implica convertir el mineral a xido metlico. Reduccin que implica el uso de una sustancia reductora con la cual el xido metlico reacciona y se convierte en metal y una sustancia gaseosa como CO2 o SO2. La obtencin de un metal por pirometalurgia se puede representar mediante el siguiente esquema:

Figura 4.1 Tostacin y calcinacin

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OBTENCIN DE METALES La tostacin es un tratamiento trmico que conduce a la oxidacin o la reduccin del mineral (segn la actividad del metal) y puede ir acompaada de calcinacin. Se aplica principalmente a sulfuros 2 CuS (s) + 3O2(g) pirita NiS(s) + Millerita 3O2(g) 2CuO(s) + 2SO2(g) 2NiO(s) + 2SO2(g) Hg(v) + SO2(g)

HgS(s) + O2(g) Cinabrio

La calcinacin se aplica principalmente a minerales que se descomponen al calentarlos formando un xido y dejando en libertad un gas, esencialmente se aplica a los carbonatos metlicos, por ejemplo: ZnCO3(s) smithsonita ZnO(s) + CO2(g)

FeCO3 (s) siderita

FeO(s) + CO2(g)

La tostacin de menas de sulfuro produce la contaminacin del aire ya que enormes cantidades de SO2 escapan a la atmsfera, donde producen un gran dao ambiental al producir la llamada lluvia cida mientras que la calcinacin de carbonatos metlicos produce grandes cantidades de bixido de carbono gas que es el causante del calentamiento global. En la actualidad las normas ambientales exigen una disminucin de la cantidad de SO 2 y CO2 que escapa con los gases de chimenea y de combustibles. Por ello la mayor parte del S0 2 producto de la tostacin se almacena y se usa como materia prima en la fabricacin de cido sulfrico. La etapa de la reduccin en la pirometalurgia Los metales menos activos existen en el estado libre y por tanto no requieren reduccin. Son ejemplos Au, Ag y Pt. Este es la razn por lo que el oro y plata han sido usados como metales ornamentales desde tiempos prehistricos. Los xidos metlicos resultantes de la tostacin se reducen a metales libres con coque (carbono) o CO. Si puede emplearse C, es factible utilizar otro agente reductor, como H., Fe o Al. Fe2O3(s) + 3CO(g) 2Fe(l) + 3CO2(g)

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SnO2 (g) + 2C(s) WO(s) + H2 (g)

Sn(l) + 2CO(g) W(s) + H2O(v)

b. Hidrometalurgia

La hidrometalurgia es la rama de la metalurgia que comprende la extraccin y recuperacin de metales usando soluciones acuosas. Se basa en la concentracin de soluciones de uno a varios metales, presentes como iones, que por reacciones acuosas y diferencias fsicas de las soluciones son separados y aislados de forma especifica, como resultado se obtiene una solucin rica en el ion de inters y con caractersticas propicias para la siguiente etapa en su produccin. El origen de la hidrometalurgia fue en la obtencin de uranio y actualmente se utiliza para obtener metales como cobre, nquel y vanadio. Los procesos hidrometalrgicos normalmente operan a temperaturas bajas (en el rango de 25C a 250C). El punto fuerte de la hidrometalurgia radica en la gran variedad de tcnicas y combinaciones que pueden ser usadas para separar metales una vez que han sido disueltos a la forma de iones en solucin acuosa.

De manera general se puede decir que existen cuatro etapas en el desarrollo de los procesos hidrometalrgicos: Disolucin del componente deseado presente en la fase slida. Concentracin y purificacin de la solucin obtenida. Precipitacin del metal deseado. Refinacin del metal. Los agentes lixiviantes deben ser baratos, recuperables con facilidad, selectivos para disolver nicamente determinados compuestos. Por ejemplo, el cobre se puede obtener por pirometalurgia a partir de calcopirita CuFeS2 los subproductos que se obtienen y se desechan causan grandes daos ambientales como puede observarse en la siguiente ecuacin: 4CuFeS2(s) + 13 O2(g) 4CuO(s) + 2Fe2O3(s) + 8SO2(g)

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OBTENCIN DE METALES En la actualidad de manera alternativa se emplea el mtodo hidrometalrgico que implica realizar la oxidacin del mineral en medio acuoso, despus de que ha sido concentrada por flotacin. El mineral finamente dividido se suspende en una solucin acuosa de cido sulfrico en presencia de oxgeno, donde tiene lugar la oxidacin de la calcopirita, segn la siguiente ecuacin: 2CuFeS2(s) + 2H+(ac) + 4O2(g) 2Cu2+(ac) + Fe2O3(s) +4S(s) + H2O(l ) La solucin resultante se sujeta a una electrlisis para obtener cobre metlico, la solucin remanente es cido sulfrico el cual se vuelve a reciclar al sistema. Es evidente que el proceso hidrometalrgico de obtencin de cobre es desde el punto de vista ambiental muy superior ya que los subproductos de la reaccin azufre y xido de hierro (III) pueden ser recuperados y comercializados evitando emitir a la atmsfera bixido de azufre SO2 (g) y Fe2O3 en forma de escoria. c. Electrometalurgia.

La electrometalurgia es el proceso empleado para obtener un metal a partir de cualquiera de sus compuestos o bien la purificacin de una forma impura del metal. Dentro de los procesos electrometalrgicos podemos mencionar la reduccin electroltica, la cual es aplicable a metales muy electropositivos como el sodio, magnesio y aluminio. El proceso electroltico por lo general se lleva a cabo con el xido o haluro de un metal fundido, obtenindose en el ctodo el metal y se desprende en el nodo oxgeno o cloro dependiendo del compuesto empleado, las reacciones qumicas se pueden ver a continuacin.

2 MOp 2 MCln

2 M (ctodo) + pO2 (nodo) 2 M (ctodo) + nCl2 (nodo)

Otro proceso electrometalrgico es la electrolisis, que puede utilizarse para la purificacin de un metal como en el caso del cobre impuro obtenido del proceso pirometalrgico que contiene Fe, Zn, Ag y Au. El nodo (+) de la celda electroltica es una plancha de metal impuro y el ctodo () es una delgada lmina de cobre refinado. Al circular la corriente los tomos de cobre del nodo se oxidan y pasan a la solucin como iones Cu2+ los cuales viajan al ctodo, donde al reducirse se depositan como cobre metlico puro en la lamina delgada, la cual va incrementado su grosor a medida que el proceso electroltico se lleva a cabo.

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CAPTULO 4 El hierro y el zinc, al igual que los otros metales ms reactivos, se oxidan en el nodo de cobre y pasan a la disolucin pero no se reducen en el ctodo. Los menos electropositivos, como el oro y la plata, no se oxidan en el nodo y caen al fondo. El cobre que se deposita en el ctodo llega a una pureza de 99.99%.

4.5 Refinamiento de metales Los metales obtenidos en procesos de reduccin pirometalrgica siempre son impuros, por lo cual se requiere de una purificacin posterior. El procedimiento de purificacin ms comn es la electrlisis que consiste en el paso de corriente elctrica a travs de soluciones acuosas que contienen el metal como ion. Entre los metales purificados electrolticamente estn Cu, Ag, Au y Al. El proceso en general consiste en que el metal impuro es el nodo, y una pequea muestra del metal puro es el ctodo ambos se sumergen en una disolucin del ion metlico del metal a obtener. La purificacin del metal por zonas se usa a menudo cuando se desean metales extremadamente puros para aplicaciones como las celdas solares o materiales semiconductores, Este proceso de refinamiento consiste de una fuente de calor que rodea una barra del metal slido impuro que se mueve lentamente de un extremo a otro. Conforme la fuente calorfica pasa, funde porciones de la barra, que lentamente precristalizan conforme el elemento calefactor avanza. Las impurezas no se fijan en la red cristalina, as que la mayor parte de impurezas se mueven hacia uno de los extremos por lo que el paso repetido del elemento calefactor produce una barra de alta pureza.

4.6 Formacin de aleaciones

Despus del refino, muchos metales se alean, o mezclan con otros elementos, para cambiar sus propiedades fsicas y qumicas. En algunos casos se dejan ciertas impurezas durante el refino porque su presencia mejora las propiedades del metal. Por ejemplo, una pequea cantidad de carbono en el hierro refuerza grandemente su dureza. Son ejemplos de aleaciones el latn, el bronce, el duraluminio y el acero inoxidable.

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CUESTIONARIO DE AUTOEVALUACIN 5

1. A la parte de la roca que contiene el metal deseado se le conoce como: a) mena b) ganga c) compuesto d) elemento e) mezcla 2. Un elemento qumico o un compuesto que existe naturalmente y que se ha formado como producto de procesos inorgnicos es: a) un sedimento b) un silicato c) una roca d) un mineral e) una mezcla 3. Completar la informacin La metalurgia es una operacin combinada de ______ (A)_______ comercial a partir de su ______(B)______ y la preparacin posterior para su uso. a) (A) Extraccin (B) Venta b) (A) Extraccin (B) Mena c) (A) Venta (B) Mina d) (A) Descubrimiento (B) Metalurgia e) (A) Venta (B) Hallazgo 4. Indicar el orden correcto de las etapas que implica la metalurgia: A) Purificacin B) Aleacin C) Extraccin de la mena D) Obtencin del metal E) Pretratamiento del mineral a) C, E, D, A, B b) E, A, C, D, B c) B, A, C, D, E d) C, A, B, E, D e) D, A, B, C, E 5. La pirometalurgia consiste en la obtencin del metal mediante: a) Electricidad b) Reacciones en fase heterognea c) Calor d) Reacciones del metal con gases 45

CAPTULO 4 e) Reacciones en fase acuosa 6. De las siguientes reacciones cul es de tostacin? a) 2 Na + 2 H2O b) CuO + c) 2 Zn S d) Zn O CO + 3 O2 + H2 CO 2NaOH + H2 Cu + CO2

2 ZnO + 2 SO2 Zn Fe + + H2O CO2

e) Fe O +

7. En un proceso metalrgico: a) b) c) d) e) El metal permanece fundido Un mineral se purifica El oxgeno del aire convierte en xido al metal Se obtiene el metal a partir de un mineral En todos los casos se hacen aleaciones

8. En pirometalurgia la reaccin de reduccin se utiliza para: a) b) c) d) e) Disminuir la temperatura Formar el xido del metal Obtener el metal Disminuir las impurezas de la mena Formar aleaciones muy blandas

9. El refino o refinamiento de un metal es: a) b) c) d) e) Cuando se le deja brillante Cuando se combina con el azufre Cuando se purifica Cuando se funde en ausencia de oxgeno Cuando alcanza el precio ms alto

10. Organizar las etapas que se utilizan en la hidrometalurgia. A) Precipitacin del metal deseado B) Refinacin del metal. C) Concentracin y purificacin de la solucin D) Disolucin del componente deseado presente en la fase slida. a) B,A;D;C b) D,C,A,B 46

OBTENCIN DE METALES c) A,B,C,D d) C,A,D,B e) D,C,B,A 11. Cundo se dice que un metal se obtuvo electrolticamente? a) Cuando se le hace pasar corriente elctrica b) Cuando utilizando corriente directa se separa el metal de una solucin c) Cuando al utilizar corriente elctrica se descompone el agua d) Cuando el metal no conduce bien la corriente elctrica e) Cuando la corriente elctrica descompone la mena. 12. La reduccin electroltica es un proceso electrometalrgico que consiste en: a) Tratar el mineral con cido sulfrico para disolverlo. b) Burbujear un agente reductor como CO en la mena disuelta c) Obtener el metal por la electrolisis de una sal fundida d) Precipitar el metal al disolver la mena en agua e) Pasar corriente elctrica a una solucin acuosa de la mena 13. La purificacin de metales por zonas se emplea para: a) Distinguir el tipo de metal b) Para obtener los metales de soluciones acuosas c) Para eliminar aire atrapado en el metal impuro d) Para separar el metal de la mena e) Para obtener metales muy puros

14. Una aleacin metlica es: a) Un metal extrapuro b) El xido del metal separado con electricidad c) Una mezcla homognea entre dos o ms metales d) Un elemento bimetlico formado por cobre y hierro e) El metal antes de ser purificado 15. De los siguientes materiales cul no es una aleacin? a) Acero inoxidable b) Duraluminio c) Bronce d) Zinc e) Latn

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