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NORMAN SOLOMON E REESE ERLICH

ALVO: IRAQUE O que a imprensa no contou

NORMAN SOLOMON E REESE ERLICH

ALVO: IRAQUE O que a imprensa no contou

EXPRESSO POPULAR

Copyright 2004, by Expresso Popular Ttulo original: Target Iraq: Wath The Midia Didnt Tell You Traduo: Tatiana Carvalho de Azevedo e Mait Carvalho Casacchi Reviso: Geraldo Martins de Azevedo Filho Projeto grfico, diagramao e capa: ZAP Design Impresso: Cromosete Dados Internacionais de Catalogao-na-Publicao (CIP) (Biblioteca Central - UEM, Maring PR., Brasil)
S689a Solomon, Norman Alvo: Iraque: o que a imprensa no contou / Norman Solomon e Reese Erlich ; traduo [de] Tatiana Carvalho de Azevedo e Mait Carvalho Casacchi. --1.ed.-- So Paulo : Expresso Popular, 2005. 144 p. Ttulo original: Target Iraq: wath mdia didrit tell You. Livro indexado em GeoDados-http://www.geodados.uem.br 1. Iraque Guerra Histria. 2. Iraque Poltica e governo. 3. Iraque Relaes exteriores Estados Unidos. 4. Iraque Guerra e imprensa. 5. Armas de destruio de massa Iraque. 6. Iraque Guerra Motivos. 7. Iraque Guerra Geoge Bush. 8. Iraque Recursos minerais. I. Erlich, Reese. II. Ttulo. CDD 21.ed. 327.567073 956.70443 Eliane M. S. Jovanovich CRB 9/1250

Todos os direitos reservados. Nenhuma parte deste livro pode ser utilizada ou reproduzida sem a autorizao da editora. 1 edio: dezembro de 2004 EDITORA EXPRESSO POPULAR LTDA Rua Abolio, 266 - Bela Vista CEP 01319-010 - So Paulo-SP Fone/Fax: (11) 3112-0941 Correio eletrnico: vendas@expressaopopular.com.br www.expressaopopular.com.br

SUMRIO

O S C A D V E R E S D E F A L U J A A C U S A M G E O R G E B U S H ........................... 7 JOS ARBEX JR. I R A Q U E N O P R E C I P C I O ..................................................................................................... 1 3 NORMAN SOLOMON C O B E R T U R A D A I M P R E N S A : U M A A B O R D A G E M P O R B A I X O .......... 2 3 REESE ERLICH A GUERRA DA IMPRENSA NORMAN SOLOMON .................................................................................................................. 3 5 V O Z E S D A S R U A S I R A Q U I A N A S .................................................................................. 5 1 REESE ERLICH P A S S A N D O P E L O 11 D E S E T E M B R O, T E R R O R I S M O E A R M A S D E D E S T R U I O E M M A S S A ..................................................................... 6 1 NORMAN SOLOMON U R N I O E N R I Q U E C I D O : O S E G R E D O S U J O D O S E U A ............................ 7 7 REESE ERLICH O U S O D E E U F E M I S M O S P A R A O T E R M O U N I L A T E R A L ...................... 8 9 NORMAN SOLOMON S A N E S ........................................................................................................................................... 1 0 9 RESSE ERLICH A C A M I N H O D A G U E R R A .................................................................................................. 1 2 1 NORMAN SOLOMON A Q U E S T O D O P E T R L E O .............................................................................................. 1 3 3 REESE ERLICH

OS CADVERES DE FALUJA ACUSAM GEORGE BUSH


J o s A r b e x J r.

O monstruoso ataque das tropas estadunidenses a Faluja, no Iraque, iniciado em 8 de novembro de 2004, foi a primeira grande demonstrao do que o mundo pode esperar aps a reeleio de George Bush ao cargo de presidente dos Estados Unidos. Conduzido Casa Branca, no ano 2000, graas a um processo fraudulento, Bush interpretou sua vitria eleitoral, quatro anos depois, como um aval concedido pela opinio pblica estadunidense aos ataques terroristas de suas tropas contra outros povos, em particular o iraquiano. Os cadveres de Faluja, fortaleza da resistncia iraquiana aos invasores, so os primeiros trofus da nova administrao Bush. As grandes corporaes da mdia estadunidense tm uma grande responsabilidade por isso, por uma simples razo: elas ocultam as dimenses reais do massacre, da

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chacina, da crueldade que atinge, de preferncia, crianas, mulheres, idosos, os cidados comuns, pacficos e desarmados do Iraque. Certo: ficamos, eventualmente, sabendo que um soldado estadunidense dispara, a sangue frio e com covardia, contra um homem mortalmente ferido, desarmado e estendido indefeso no cho; sabemos tambm que mesquitas so profanadas e que iraquianos presos so torturados e humilhados por sorridentes oficiais de Tio Sam; aqui e ali escapam imagens de mes desesperadas, carregando no colo filhos pequenos esvaindo em sangue. Mas isso tudo, horrvel como , constitui apenas a ponta do iceberg, como indicam relatos de organizaes humanitrias e de observadores independentes, incluindo a Cruz Vermelha, Anistia Internacional e vrios outros. A julgar por esses testemunhos, amparados em fotos e documentos que circulam pela Internet, no exagero afirmar que as tropas de Bush praticaram um genocdio de grandes propores no Iraque e, particularmente, em Faluja. As corporaes da mdia aprenderam a lio do Vietn, e sabem que uma opinio pblica bem informada dificilmente aceitaria a imposio de tais horrores a uma populao inocente. Da o pacto de cumplicidade com as Foras Armadas dos Estados Unidos, sintetizado pela figura do jornalista embedded, ou acamado em traduo livre do ingls. O jornalista embedded aquele que aceitou se submeter a uma srie de 50 normas estabelecidas pelo Pentgono, como condio para acompanhar as tropas.
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As normas previam, entre outras coisas, que ele no poderia reportar nada que no fosse aprovado pelos chefes do regimento em que se encontra, o mesmo valendo para as transmisses de imagens. Tampouco poderia deslocar-se para reas consideradas perigosas. Em resumo, no teria a menor independncia, nem sequer para observar os fatos. Uma boa descrio do correspondente embedded foi feita pelo jornalista israelense Uri Avnery, durante a invaso do Iraque, em maro de 2003:
Os mdicos esto comprometidos pelo juramento de Hipcrates a salvar vidas na medida do possvel. Os jornalistas esto forados pela honra profissional a dizer a verdade, da maneira como a vem. Nunca tantos jornalistas traram tanto o seu dever como na cobertura. O pecado original deles foi aceitar o acordo de participar de unidades do exrcito. O termo estadunidense embedded soa como sendo posto a cama, e a isso corresponde na prtica. Um jornalista que aceita a cama de uma unidade do exrcito se torna um escravo voluntrio. agregado aos subordinados, ao comandante, levado para os lugares que interessam ao comandante, v e escuta aquilo que o comandante deseja. pior do que ser um porta-voz oficial do exrcito, por pretender ser um reprter independente. O problema no que voc s v uma frao pequena do grande mosaico da guerra, mas sim transmitir uma viso falsa daquela pequena frao. Na guerra das Malvinas e na primeira do Golfo, foi vetado o acesso dos jornalistas s reas de conflito. Parece que desta vez algum brilhante no Pentgono teve uma idia: Para que afast-los? Deixemos que entrem. Diremos o

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que escrever e transmitir, e comero em nossas mos, como mascotes. Desde os 19 anos, sou jornalista. Sempre tive orgulho de ser jornalista. Hoje, estou envergonhado, ao ver um grande grupo de jornalistas sentado diante de um general cheio de estrelas, escutando avidamente o que chamam de informaes, sem formular nem a pergunta mais simples. E quando um reprter coloca alguma questo real, ningum protesta quando o general responde com frmulas de propaganda banais. Quase todos os relatos jornalsticos desta guerra formam um espelho deformado. Nele ns vemos um quadro manipulado, deformado e mentiroso.1

A operao de falsificao das informaes, como nota Avnery, brilhante: aparentemente, concede-se ao jornalista total liberdade de presenciar os combates; seus movimentos so monitorados pelo Exrcito em nome de sua prpria segurana, assim como a possibilidade de cobrir tal ou qual rea determinada unicamente por razes de estratgia militar. Oficialmente, portanto, no h censura, de forma alguma. Na prtica, so aceitos apenas os correspondentes bem comportados que aceitam deitar-se na cama dos oficiais. Avnery observa, com amarga ironia: Jlio Csar, quando comandava suas tropas nos confins do imprio romano, integrava ao regimento prostitutas encarregadas de prestar servio aos soldados; Bush integra correspondentes de guerra. Como diz Reese Erlich, co-autor do livro aqui apresentado:

Jornal Brasil de Fato no 6, de 13 a 19 de abril de 2003, p. 10.

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A maioria dos jornalistas enviados ao exterior j aceitou as condies do imprio. Eu no conheci sequer um correspondente internacional no Iraque que discordasse da idia de que os Estados Unidos e a Inglaterra tm o direito de depor o governo iraquiano por meio da fora. Eles discordavam apenas em relao ao momento, se a ao deveria ser unilateral e se uma ocupao de longo prazo seria o melhor a fazer.

Claro que no cabe a Bush o mrito de ter inventado a crueldade. Ele apenas prolonga, intensifica e aprofunda a tradio imperial dos Estados Unidos, sentida na pele pelos habitantes de Hiroshima e Nagasaqui, Vietn, Laos e Cambodja apenas para citar alguns exemplos de morticnios bem conhecidos, sem falar das ditaduras militares latino-americanas. Norman Solomon, o outro co-autor deste livro, lembra as responsabilidades do presidente Bill Clinton pela tragdia iraquiana. Clinton manteve a poltica de sanes econmicas e comerciais contra o Iraque, decretada por George Bush (pai), logo aps o primeiro ataque a Bagd, em 1991:
Os efeitos das sanes martelavam meu pensamento quando nossa delegao visitou, em Bagd, o Hospital Peditrico AlMansour, onde mes, sentadas em colches finos, acompanhavam o sofrimento de seus filhos, vtimas de leucemia e cncer. Os jovens no estavam recebendo a quimioterapia adequada resultado direto das sanes impostas pelos EUA. Ao andar pela ala do cncer, lembrei-me de uma resposta da ento secretria de Estado, Madeleine Albright, durante uma entrevista no programa de TV 60 Minutes que foi ao ar em 6

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de maio de 1996. Lesley Stahl, correspondente da CBS, afirmou: Ouvimos dizer que meio milho de crianas morreram e ento perguntou: um preo que vale a pena pagar? Albright replicou: Eu acho que uma deciso muito difcil, mas o preo acreditamos que vale a pena pag-lo.

Solomon e Erlich visitaram vrias vezes o Iraque, nos meses que antecederam a invaso de 2003. Eles oferecem aqui um relato a um s tempo vvido e pungente daquilo que viram e ouviram quando soavam os tambores da guerra e a populao se preparava para enfrentar mais um terrvel pesadelo. O resultado um livro doloroso, mas esclarecedor. doloroso, por fazer enxergar as engrenagens implacveis da mquina do imprio em movimento: como um pesadelo, o leitor revive, do ponto de vista dos iraquianos, as horas infinitamente longas que antecederam o ataque, ao mesmo tempo em que chamado a refletir sobre as manobras falsificadoras da mdia; esclarecedor, por recuperar a face profundamente humana das vtimas, constituir de corpo e alma aquilo que nos jornais aparece como nmeros e estatsticas. Trata-se, infelizmente, de um livro atual e mais necessrio do que nunca. Dezembro de 2004

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IRAQUE NO PRECIPCIO Norman Solomon

13 de setembro de 2002. No Aeroporto Internacional de Saddam, um oficial iraquiano, com modos educados e firmes, confiscou meu telefone celular. No foi uma grande surpresa. Eu acabara de entrar em um Estado totalitrio, e as ltimas experincias daquele pas com a entrada de bombas guiadas por satlite haviam sido terrveis. Depois de tantos anos vivendo sob bloqueio, qualquer tecnologia relativa a satlites seria suspeita, especialmente nas mos de um estadunidense. No seria a ltima vez que o governo iraquiano agiria daquela maneira: com uma represso estpida e estranhamente justificvel. Em menos de uma hora, nossa delegao se encontrava em frente do Hotel Al-Rashid. Equipes de televiso haviam ocupado a entrada. Era pouco mais de duas da manh, e as luzes de suas cmeras banhavam o mosaico da entrada do hotel com uma estranha
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luminescncia. Na calada, o congressista da delegao hesitou, preocupado com o que via na entrada. Nick Rahall, um democrata do Oeste da Virgnia, completando seu dcimo terceiro turno na Cmara dos Deputados, estava bem longe de casa ele era o primeiro membro do Congresso a pisar em solo iraquiano durante a presidncia de George W. Bush. Rahall olhou as cmeras de TV e depois olhou novamente o mosaico de cores. Uma sinistra semelhana a um presidente anterior, George H. W. Bush, invadiu a entrada do hotel, junto a faixas que proclamavam em letras maisculas: Bush um criminoso. Cuidadosamente, o congressista avanou pela lateral at o saguo do hotel, protegido de forma a evitar a inconvenincia de ser fotografado. Com as tenses crescendo gradativamente, a propaganda do governo iraquiano parecia grosseira e fcil de ser esquecida. Por toda a capital, inmeros retratos de Saddam Hussein vinham acompanhados de ridculas odes de adorao. Tudo era bastante precrio. Mas, como se aproximava a guerra entre os Estados Unidos e o Iraque, muitos fatos cruciais dessa realidade poderiam ser facilmente ignorados, mal compreendidos ou mesmo evitados pelos estadunidenses. Depois do saguo, em um corredor nos fundos do primeiro andar do hotel, perto do bar de bebidas no alcolicas, os convidados poderiam ganhar tempo nos vrios computadores de uma pequena loja, administrada por um jovem bastante determinado e com uma limitada porm suficiente noo da lngua inglesa, alm de
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um evidente desejo de servir. Dia aps dia, ele ajudou a mim e a outros estrangeiros a utilizar sua rede de computadores e a navegar na Internet. Seu trabalho, sem dvida, inclua o monitoramento de usurios para o governo; porm, sua honestidade era bvia, e ele possua uma espcie de estupidez que no poderia ser fingimento. J no quarto dia, sentia-se confortvel o suficiente para me contar sobre a igreja protestante que freqentava aos domingos, e falar de sua f em Jesus, o Prncipe da Paz. No mesmo dia, conversei com um reprter de um jornal britnico que havia se hospedado no Al-Rashid em 1991, durante a Guerra do Golfo, quando freqentes ataques a bomba (do seu governo e do meu) causaram grandes estragos. Eu me surpreendi ao ouvir que, mesmo naquela situao, os iraquianos que ele conheceu no lhe foram hostis; de alguma forma, aquela sua cultura parecia evitar o dio que deles se esperava. Tentei imaginar a situao inversa: se a fora area do Iraque estivesse bombardeando cidades estadunidenses, os visitantes iraquianos com certeza seriam recebidos com fria e dio. noite, nossa delegao foi a um restaurante ao ar livre s margens do rio Tigre. Uma brisa fresca soprava da gua escura; mesas luz de velas espalhavam-se ao longo da margem. Era uma noite adorvel, com casais e grupos de amigos se divertindo enquanto o Sol dava lugar noite sob a luz da Lua. O outono chegara. Em breve, aquele lugar idlico, um rio que era o bero da civilizao, iria se tornar uma zona de guerra. Tariq Aziz nos recebeu em seu escritrio. O vice-primeiro-ministro parecia um velho duro em sua farda.
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Um clima pesado de pessimismo preencheu a sala. Aziz apresentou sua interpretao do que Washington havia meticulosamente reservado para o Iraque: A destruio vir se cedermos ou se no cedermos. A data era 14 de setembro de 2002. No escritrio de Aziz estavam membros da delegao trazidos pelo Institute for Public Accuracy o congressista Rahall, junto a James Abourezk, ex-senador dos EUA, James Jennings, presidente da Conscincia Internacional e eu. Os estadunidenses se revezavam ao afirmar que a dinmica fatal das ltimas semanas poderia ser mudada se como um primeiro passo o Iraque concordasse em permitir inspees irrestritas. Era difcil argumentar com Aziz quando ele dizia em um ingls formal: Se os inspetores voltarem, no h garantia de que evitem a guerra. Eles podem ser usados, alis, como um pretexto para se provocar uma nova crise. Aziz no acreditava que as inspees de armas fossem um meio de protelar o ataque, sugerindo que seria necessria uma frmula compreensvel para qualquer soluo em longo prazo, presumidamente incluindo uma garantia de no-agresso da parte dos EUA e o fim das sanes econmicas. Dois dias depois, o Iraque mudou oficialmente a sua posio e anunciou a disposio de permitir que os inspetores de armas das Naes Unidas voltassem ao pas. Avaliando as chances de se evitar a guerra, o governo de Bagd adotou uma longa estratgia ainda que muito arriscada, seria melhor do que nada. Vrios anos antes, Washington havia usado inspetores da Unscom (Comio Especial das Naes Unidas) para propsitos de espio16

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nagem, o que no tinha relao alguma com a misso autorizada das Naes Unidas. No final de 2002, novos grupos de inspeo no Iraque poderiam fornecer dados valiosos aos Estados Unidos, aumentando a probabilidade de um ataque militar subseqente. Agora somos um pas que enfrenta a ameaa de uma guerra, disse-nos Saadoun Hammadi, porta-voz da Assemblia Nacional do Iraque. Temos de nos preparar para isso. Homem grisalho e de aparncia frgil, Hammadi estava melanclico: O governo dos EUA agora est falando de guerra. Ns no daremos a outra face. Iremos lutar. No apenas as nossas Foras Armadas iro lutar. O nosso povo ir lutar. Enquanto essas palavras tornavam o ar mais pesado, aquele senhor magro fez uma pausa, e depois acrescentou: Eu mesmo irei lutar. Naquele momento, pensei ter visto a luz de seus olhos se apagar, como brasas consumidas pelo fogo. Os oficiais que conhecemos em Bagd eram homens inteligentes, dotados de um discurso coerente. Mesmo assim, serviam ao regime de Saddam Hussein, sujeitando os cidados iraquianos a uma represso severa. Sob a sua ditadura, na ausncia total de um debate aberto, a sociedade civil no poderia de fato existir. Enquanto isso, fotos de Hussein em diversas poses cerimoniais, pouco formais ou bastante pessoais, s vezes mesmo dando uma boa risada apareciam diariamente nas primeiras pginas dos jornais do Iraque, apresentando-o como um cuidadoso guardio do povo, ainda que cruel. Seu comportamento era ao mesmo tempo caricato e atroz, farsesco e trgico.
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Um paradoxo grotesco se desenrolava. Meu pas, os Estados Unidos da Amrica, um lugar de muitas liberdades democrticas, preparava-se para atacar, sem motivos, uma nao que se encontrava presa entre a tirania de seu lder e o governo dos EUA. A possibilidade de uma soluo pacfica parecia terrivelmente remota; a dimenso do sofrimento por vir era difcil de ser apreendida. O cu sobre Bagd parecia um prenncio de novos horrores, incompreensveis ainda que evitveis. Ao contemplar a capital do Iraque, pensei em algo que Albert Camus certa vez escrevera: E, de agora em diante, a nica direo honrosa ser arriscar tudo em uma grande aposta: palavras so mais poderosas que munies. Do dcimo segundo andar do Hotel Al-Rashid, a vista era parecida com o espetculo de qualquer grande metrpole. Carros em constante movimento por largas avenidas, e o horizonte repleto de grandes edifcios que invadiam bairros residenciais. No havia nada fora do comum com exceo de que, se tudo corresse como planejado, o dinheiro que eu pago em impostos dentro em breve ajudaria a transformar grande parte desta cidade em um inferno. Com a chegada do outono, um importante artigo do New York Times citou a ansiedade do mais alto escalo do governo em esboar um plano de guerra: Oficiais disseram que qualquer ataque teria incio com uma extensa campanha area conduzida por bombardeiros B-2, armados com mais de 900 quilos de bombas guiadas por satlite, para nocautear o comando iraquiano,
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os postos de controle e a defesa area. Esse tipo de linguagem vulgar facilita o entendimento. A questo da distncia, que parece tornar menos grave a situao do Iraque, e as medidas do governo facilitaram para que Washington no fosse perturbada por causa das ruinosas sanes ao Iraque, durante os doze anos anteriores. Os efeitos das sanes martelavam meu pensamento quando nossa delegao visitou, em Bagd, o Hospital Peditrico Al-Mansour, onde mes, sentadas em colches finos, acompanhavam o sofrimento de seus filhos, vtimas de leucemia e cncer. Os jovens no estavam recebendo a quimioterapia adequada resultado direto das sanes impostas pelos EUA. Ao andar pela ala do cncer, lembrei-me de uma resposta da ento secretria de Estado, Madeleine Albright, durante uma entrevista no programa de TV 60 Minutes que foi ao ar em 6 de maio de 1996. Lesley Stahl, correspondente da CBS, afirmou: Ouvimos dizer que meio milho de crianas morreram e ento perguntou: um preo que vale a pena pagar? Albright replicou: Eu acho que uma deciso muito difcil, mas o preo acreditamos que vale a pena pag-lo. As conseqncias das sanes se mantinham. O Departamento de Estado dos EUA continuava a vetar alguns carregamentos cruciais de suprimentos mdicos bsicos ao Iraque, incluindo itens como centrfugas especiais para tratamento de sangue, refrigeradores de plasma e bombas de fuso. Aps trs visitas ao Sul do Iraque (mais recentemente em setembro de 2002), a Dra. Eva-Maria Hobiger, oncologista no Lainz Hospital, em
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Viena, disse em um ingls imperfeito e sincero: Com a ajuda dessas mquinas, a vida de muitas crianas doentes pode ser salva. Deve ser considerado crime quando crianas inocentes que esto sofrendo so o alvo da poltica. Gostaria de levar todos os polticos de Washington para ver uma garota de 7 anos que sofria de leucemia, a quem fizemos uma visita no hospital. Talvez eles pudessem parar alguns instantes para assistir ao sangramento incontrolvel de seus lbios, e angstia nos olhos temerosos de sua me. Em outubro de 2002, uma resoluo circulou pela Assemblia e pelo Senado para autorizar um intenso ataque do exrcito dos EUA contra o Iraque. Eu quase podia ouvir a voz spera e proftica do senador Wayne Morse gritando, em 1964, o ano em que ele votou contra a Resoluo do Golfo de Tonkin: No sei porque pensamos, s por sermos poderosos, que temos o direito de tentar substituir o poder em nome do direito. Mesmo com os anos de sano e as mortes que causaram, os mais altos oficiais de Washington tomando uma deciso muito difcil em relao guerra ainda consideraram que valia a pena pagar o preo com vidas humanas. Com a cobertura da imprensa dominada por discursos geopolticos e anlises estratgicas, a dimenso moral da guerra perdeu referncia. Eu duvido que algum estadunidense se sentiria confortvel em uma visita ao Hospital Peditrico Al-Mansour. S posso imaginar, horrorizado, estar naquele hospital com msseis explodindo mais uma vez em Bagd.
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No final de 2002, era muito mais fcil aderir ao discurso oficial sobre uma extensa campanha area conduzida por bombardeiros B-2, armados com 900 quilos de bombas guiadas por satlite.

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COBERTURA DA IMPRENSA: UMA ABORDAGEM POR BAIXO Reese Erlich

Os reprteres fazem amizade de modo bastante rpido no Iraque. Divide-se uma srie de experincias desde telecomunicaes de m qualidade a oficiais iraquianos desconfiados e editores irritados. Bert e eu ento aproveitamos. Bert o pseudnimo que escolhi para um reprter que trabalha para um dos principais veculos britnicos. No estou usando seu nome verdadeiro pois no quero arrumar-lhe confuso. Os reprteres dizem coisas entre si que jamais diriam em pblico. Ento convido o leitor a um bar metafrico onde, depois de algumas cervejas, os reprteres falam de tudo. Bert e eu dividimos um txi para um passeio por Bagd. Passamos pelas modernas avenidas da cidade, que remetem poca de bonana do pas, antes das sanes. Comentei que Saddam Hussein estava reconstruindo os quartis do partido Baath, que haviam sido destrudos por um mssil estadunidense.

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Ele tem muito dinheiro para isso, percebi naturalmente. Voc se daria bem com os meus editores, disse Bert jovialmente, com um sotaque entre Oxford e o Sul de Londres. Eles adoram ouvir sobre a corrupo no Iraque e a m distribuio de recursos. Bert politicamente moderado e forte crtico do governo de Hussein, mas se sente pressionado por seus editores, muito mais conservadores que ele. Sempre que eu proponho histrias mostrando o impacto das sanes nos cidados iraquianos, disse ele, os editores chamam de notcia fria. Mas eles nunca se cansam de retrabalhar histrias antigas de corrupo e represso no Iraque. Bert internalizou as preferncias de seus editores e geralmente escreve matrias que sabe que iro gostar. A alternativa escrever matrias que nunca sero publicadas ou que ficaro escondidas nas ltimas pginas do jornal. O problema vai alm de disputas entre reprteres e editores. A maioria dos jornalistas enviados ao exterior j aceitou as condies do imprio. Eu no conheci sequer um correspondente internacional no Iraque que discordasse da idia de que os EUA e a Inglaterra tm o direito de depor o governo iraquiano por meio da fora. Eles discordavam apenas em relao ao momento, se a ao deveria ser unilateral e se uma ocupao de longo prazo seria o melhor a fazer. A maioria das pessoas no mundo, e grande parte da imprensa fora dos EUA e da Inglaterra, ainda acredita em soberania nacional, a noo sagrada e fora de
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moda da Carta de Direitos das Naes Unidas. Nenhum pas tem o direito de depor um governo estrangeiro ou de ocupar uma nao, mesmo que esta seja terrivelmente repressora com seus prprios cidados. Se os EUA podem depor Hussein, o que impede a Rssia de ocupar a Gergia ou outra das ex-repblicas soviticas e instalar regimes mais convenientes? As possibilidades so infinitas. Apesar dos vrios discursos e dos documentos publicados, a administrao Bush nunca conseguiu demonstrar de forma convincente que o Iraque apresenta uma ameaa imediata para seus vizinhos. Diferente de 1991, quando o Iraque ocupou o Kuwait, nenhum pas vizinho afirmou temer uma invaso do Iraque. Os EUA nunca decidiriam atacar o Iraque antes de uma Assemblia Geral das Naes Unidas, pois seriam certamente derrotados. O pas prefere negociaes por baixo dos panos no Conselho de Segurana. Quando eu levanto a questo da soberania em conversas casuais com meus colegas de profisso, eles me olham como se eu tivesse vindo de Marte. Claro que os EUA tm o direito de depor Saddam Hussein, dizem eles, pois ele possui armas de destruio em massa e pode ser uma futura ameaa a outros pases. A suposio implcita de que os Estados Unidos por serem a nica superpotncia no mundo tm o direito de tomar tal deciso. Os EUA tm de lidar com a responsabilidade de depor ditaduras inimigas e instalar ditaduras amigveis. A nica questo se sanes ou invases so a maneira mais eficiente de faz-lo.
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Os governos de Bush e Blair [Tony Blair, primeiroministro ingls] lutam em 2 frentes de batalha: uma contra o Iraque, outra pela opinio pblica em seus pases. A grande imprensa um campo de batalha como as fortificaes em Bagd. E, em sua maioria, Bush e Blair tm apoio dos soldados da imprensa que montam barricadas em seus pases. Os EUA deveriam ter a melhor e mais livre imprensa do mundo, mas, pela minha experincia, tendo feito matria em diversos pases, percebo que, quanto mais alto se sobe na hierarquia jornalstica, menos liberdade tem o reprter. O tpico aspirante a correspondente internacional forma-se na universidade e comea a trabalhar em um jornal local ou em uma estao de rdio ou TV. O dinheiro pouco e as horas so longas. (Reprteres de jornais de pequenas cidades podem receber, no incio um salrio menor que 18 mil dlares por ano.) Mas, talvez depois de 2 anos, eles sobem alguns degraus em direo a empresas maiores. Aps cerca de 5 anos, alguns dos reprteres mais dedicados e mais talentosos conseguem emprego nos jornais dirios das grandes cidades ou nas principais emissoras de rdio ou de televiso. Uns poucos comeam a fazer trabalhos freelance [trabalho avulso, sem vnculo empregatcio, por conta prpria] no exterior e ento se juntam grande imprensa, mas so uma minoria. Os primeiros anos so de trabalho de campo. Mesmo os melhores cursos de jornalismo do ao aluno apenas um esboo do que a verdadeira reportagem. Eu sei.
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Eu dei aula em faculdades de jornalismo por 10 anos. A universidade nunca ensina a encontrar fontes em uma notcia recente, ou como confirmar uma matria de fora da redao quando os celulares no funcionam, ou como escrever uma histria de 800 palavras em 30 minutos. A melhor educao que um jornalista pode receber na prtica. Alm das habilidades jornalsticas, os jovens reprteres tambm aprendem sobre os parmetros aceitveis da reportagem. H pouca censura formal na imprensa dos EUA. Mas se aprende quais so as fontes aceitveis e quais as inaceitveis. A maioria dos cargos oficiais e polticos aceitvel e, quanto mais alto seu cargo, melhor. Antes do colapso de Enron, por exemplo, CEO Ken Lay (sic) poderia ser citado como um especialista em assuntos relativos a energia e a economia mas agora conhecemos sua viso tendenciosa dos fatos. Muitas outras fontes so consideradas alm do aceitvel e, ento, so ignoradas ou ridicularizadas. Nacionalistas negros, marxistas ou advogados sindicais progressistas de questes trabalhistas entram nessa categoria. O mesmo se aplica aos conservadores fora da poltica tradicional de Washington, como muulmanos conservadores e certos intelectuais de direita. No Iraque, eu vi tudo isso em primeira mo. Tomemos o Voices in the Wilderness como exemplo, um grupo pacifista com sede em Chicago. Alguns de seus lderes participaram de uma viglia no deserto iraquiano no momento exato em que os Estados Unidos comearam o bombardeio na Guerra do Golfo, em 1991. Voices in
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the Wilderness levou centenas de estadunidenses ao Iraque, incluindo 3 congressistas em setembro de 2002. responsvel por projetos de ajuda comunitria em Bagd e estabeleceu importantes contatos com Organizaes No Governamentais (ONGs). Pode-se concordar ou discordar da viso do Voices in the Wilderness. Eu discordo de sua abordagem pacifista, por exemplo. Porm, como jornalistas, devemos reconhec-los como uma organizao legtima, parte de um crescente movimento antiguerra, que mobilizou centenas de milhares de pessoas na Inglaterra e nos Estados Unidos em setembro e outubro de 2002. Mas no este o tratamento que recebem da maior parte da grande imprensa. Ramzi Kysia, um dos organizadores do Voices in the Wilderness que morou em Bagd, parou certo dia na central de imprensa para deixar um press release [comunicado, texto preparado para a imprensa]. Ele convidou correspondentes internacionais para cobrirem a visita de um professor estadunidense, que era contra a guerra, a uma escola iraquiana. Eu estava l quando Kysia entregou o press release a uma equipe de televiso. Assim que ele se foi, a equipe nem se preocupou em l-lo at o final antes de declarar que aquilo era propaganda. Eles no consideravam o Voices uma fonte legtima e, portanto, o grupo poderia ser ignorado. De fato, algumas semanas depois, quando o Voices organizou uma marcha contra a guerra em Bagd, John Burns, do New York Times, falou do evento em tom de
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stira. Ele ressaltou de maneira depreciativa que Saddam Hussein probe todas as manifestaes, com exceo daquelas contra os Estados Unidos (New York Times, 27/ 10/02). Enquanto Saddam certamente censura opinies de oposio, os protestos de estadunidenses em Bagd contra as polticas dos Estados Unidos so merecedores de divulgao direta. No posso conceber um tom to ridculo permeando a matria do New York Times se dissidentes iraquianos marchassem em Washington em apoio s polticas dos EUA. O Wall Street Journal (4/11/02) tratou o Voices muito mais objetivamente, mas em contexto humorstico num artigo sobre 2 ocidentais malucos que visitam o Iraque como turistas. Em 1990, levei um grupo de alunos para visitar o San Francisco Chronicle. Eu fazia trabalhos freelances para o Chronicle desde 1989. E propus a seguinte pauta hipottica ao ento editor do Servio Internacional do Chronicle, David Hipschman: E se eu quisesse publicar uma matria sobre a amante de Saddam Hussein? Eu pediria 2 fontes que sustentassem a afirmao, respondeu ele calmamente. Ento, perguntei: E se eu tivesse a mesma histria dizendo que o presidente Bush tem uma amante? Ele riu: Ento eu pediria fotos de ambos na cama. Qualquer reprter mais experiente sabe que os editores podem exigir nveis de evidncias com pouca substncia ou impossveis de serem alcanados. Se um reprter erra na citao de algum ou faz uso de uma informao errada ao produzir um artigo crtico sobre Saddam
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Hussein, os editores no levantam grandes objees. Porm, se um artigo que critica a poltica dos EUA contm os mesmos erros, abrem-se as portas do inferno. No mnimo, algum do Departamento de Estado ou do Pentgono liga para reclamar. Grupos conservadores da imprensa e apresentadores de talk show [programa de entrevistas] nas rdios tambm faro presso. Raymond Booner, um reprter do New York Times que escreveu artigos precisos criticando a poltica estadunidense em El Salvador, foi retirado daquele pas na dcada de 1980, justamente quando se fazia tal campanha conservadora. Quando os reprteres esto prontos para se tornarem correspondentes internacionais um processo que pode levar 10 anos ou mais eles entendem as regras do jogo. Tornar-se um correspondente internacional um bom negcio. interessante e desafiador. Viaja-se freqentemente e se conhecem lderes internacionais. Voc pode ver o seu crdito na primeira pgina do jornal. O trabalho gera reconhecimento. E existe a questo do dinheiro. Eu fiz uma pesquisa informal sobre os salrios dos correspondentes internacionais nos pases que visitei. (Lembre-se: reprteres dizem coisas uns aos outros que no diriam em pblico.) Salrios de reprteres que conheci, que trabalham perodo integral na rdio ou em publicaes impressas da grande imprensa, chegam de 90 a 125 mil dlares por ano. Esse valor no considera os correspondentes televisivos, que podem ganhar o dobro disso ou mais. Um reprter do New York Times em uma sucursal na frica disse-me em uma noite de cerveja, que ser cor30

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respondente internacional um grande passo na carreira no Times. Depois de alguns anos na frica, ele planejava mudar para um pas de maior prestgio antes de trabalhar a sua promoo s mesas da editoria em Nova York. Os reprteres do Times so grandes conhecedores dos acordos internacionais, mas, se for para ganhar um Prmio Pulitzer, devem fazer matria em um pas de maior importncia. No momento, Iraque e Oriente Mdio se encaixam no perfil. Dinheiro, prestgio, opes de carreira, predilees ideolgicas combinados desiluso de no poder publicar uma histria que desagrade o governo , tudo isso influencia os correspondentes internacionais. No se ganha um Pulitzer desafiando os princpios bsicos do imprio. Oficiais do Iraque perceberam que no teriam uma cobertura justa de muitos dos correspondentes internacionais. Ento, o que fizeram? Responderam com um dos comportamentos menos sofisticados e mais incompetentes de que eu j tive conhecimento. O processo tem incio ao se solicitar um visto de jornalista no Iraque. Um telefonema Iraqi Interest Section no final de 2002 revelou que obter um visto de jornalista pode levar 2 meses ou mais. Ento, tentei contatar diversos altos oficiais em Bagd, amigos de amigos jornalistas. No deu certo. Os iraquianos so muito desconfiados de reprteres que eles no conhecem, e muito mais de quem escreve histrias que no lhes agradam. Nem pense em se infiltrar com um visto de turista como muitos correspondentes fazem em alguns pases
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repressores. (Conversa hipottica com um guarda de fronteira: sempre quis visitar a Babilnia. E, falando nisso, existe artilharia de defesa posicionada do lado de l?) Por sorte, aprendi com a delegao do meu co-autor ao Iraque e coloquei o meu nome na lista dos reprteres que acompanhavam o congressista. Recebemos nossos vistos em 10 dias. Tecnicamente, os vistos s serviam para acompanhar a delegao, mas ento percebi que poderamos ficar mais tempo em Bagd. Todos os reprteres tinham guias governamentais, popularmente chamados de inspetores. Eles ajudavam a agendar entrevistas e serviam como intrpretes. Eles tambm se certificavam de que voc no fosse a determinados lugares ou falasse com determinadas pessoas. Para mostrar o nvel de parania do Iraque, at mesmo ONGs como a Voices in the Wilderness possuam inspetores. Eu criei uma boa relao com o meu inspetor; ele era timo para contornar a frustrante burocracia iraquiana e fazer as entrevistas acontecerem. Eu no estava tentando visitar lugares polmicos. Mas nos foi recusada, entretanto, a permisso para visitar a Cidade de Saddan City, a parte mais pobre de Bagd. No final de outubro, depois que aconteceram manifestaes espontneas exigindo informaes sobre o paradeiro de prisioneiros polticos iraquianos, o governo ficou muito aborrecido com a cobertura da imprensa. Expulsou correspondentes internacionais da CNN e fez saber aos outros reprteres que seus vistos estariam limitados a 10 dias de permanncia. Mas no final do ano,
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o governo permitiu que os jornalistas ficassem por mais tempo para cobrir a inspeo de armas. Tais aes obviamente intimidaram os reprteres, que pensavam: ser que o contedo da minha matria determinar minha expulso do pas, ou a proibio de voltar? O governo iraquiano usa vrias formas de intimidao, o que resulta na autocensura de alguns reprteres. um mtodo clssico usado pelos que esto no poder para intimidar reprteres. Se um presidente dos EUA no gosta de certa cobertura, o governo pode impedir que o reprter ofensor consiga entrevistas exclusivas, ou pode no retornar telefonemas. Correspondentes internacionais podem ser forados a sair do pas. Reprteres logo aprendem a se autocensurar, ou ento esto fora da jogada. As polticas de imprensa dos EUA e do Iraque tm muito mais em comum do que seus respectivos lderes poderiam admitir.

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A GUERRA DA IMPRENSA Norman Solomon

Por muitas dcadas, Helen Thomas cobriu a Casa Branca como reprter pela United Press International (UPI). Sua coluna passou a ser publicada em diversos veculos no comeo do sculo 21 e quando o espectro da guerra cresceu, em 2002, ela no se omitiu. As bombas lanadas no Iraque tambm vo atingir os nossos direitos civis se Bush e seus parceiros se mantiverem nessa direo, disse Thomas no incio de novembro durante um discurso no MIT (Instituto de Tecnologia de Massachucetts). Analisando sua carreira, falou: Eu me censurei durante 50 anos quando eu era reprter. Ainda que se queira que os jornalistas deixem suas opinies pessoais fora da matria, esperamos ter acesso a todos os fatos relevantes. Raramente o caso. Muitas informaes fundamentais so filtradas. O processo geralmente sutil em uma sociedade com liberdades democrticas e pouca censura declarada. Ces de circo

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pulam quando seus treinadores estalam o chicote, registrou George Orwell mais de meio sculo atrs, mas o co realmente bem treinado aquele que consegue dar o salto mortal mesmo quando no h chicote. No h chicotes visveis nas modernas salas de imprensa e nos estdios de rdio e TV dos EUA. Editores, reprteres, produtores ou correspondentes no esto encoleirados. Mas, na grande imprensa, poucos jornalistas conseguem trilhar outros caminhos. Na verdade, a fora desse processo de controle reside justamente em sua ausncia aparente, observou o crtico de mdia Herbert Schiller. O resultado sistmico desejado comumente alcanado por um processo institucional brando, porm efetivo. Schiller continuou: a educao de jornalistas e outros profissionais da mdia, moldados em um sistema de penalidades e recompensas por fazerem o que deles esperado, com normas apresentadas como regras objetivas, e a ocasional mas definitiva intruso que vem de cima. A alavanca principal a internalizao de valores. O conformismo se torna habitual. Entre os resultados est uma dinmica que Orwell descreveu como o reflexo condicionado de uma parada brusca, como que por instinto, no momento em que surge um pensamento perigoso... e de se sentir desmotivado ou repelir qualquer linha de raciocnio que seja capaz de conduzir a uma direo herege. Em contraste com a censura estatal, que geralmente fcil de se reconhecer, a autocensura entre os jornalistas raramente assumida. Jornalistas tendem a evitar falar em pblico sobre obstculos que limitam seu
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trabalho; eles praticamente fazem a autocensura da autocensura. No ambiente altamente competitivo da imprensa, no necessrio ser um cientista em ascenso, ou mesmo um cientista social, para saber que a discrdia no alavanca carreiras. Isso verdade principalmente em tempos de guerra. As recompensas de cooperar para progredir so claras, assim como o risco de no suprir as expectativas. Verdades ocasionais de jornalistas de renome podem ser esclarecedoras. Oito meses depois do 11 de setembro, em uma entrevista com a rede de televiso BBC, Dan Rather disse que os jornalistas estadunidenses estavam intimidados devido aos ataques. Fazendo o que ele chamou de comparao obscena, o ncora da rede de notcias CBS considerou: Houve um tempo na frica do Sul em que se colocavam pneus em chamas ao redor do pescoo de dissidentes. E, de certa forma, o medo que o pescoo seja o seu, que voc tenha ao redor dele um pneu em chamas pela sua falta de patriotismo. Agora esse medo que impede que os jornalistas faam a mais dura das perguntas. Logo completou: Eu no me isento dessa crtica. O que estamos falando aqui ainda que se queira reconhec-lo ou no, ou cham-lo pelo prprio nome ou no de uma forma de autocensura. Eu temo que essa obsesso patritica passe por cima dos valores que o pas procura defender. No dia 8 de novembro de 2002, o mesmo dia em que o Conselho de Segurana das Naes Unidas aprovou sua principal resoluo sobre o Iraque, o programa All Things
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Considered da National Public Radio, levou ao ar uma matria do experiente correspondente Tom Gjelten. Uma guerra contra o Iraque comearia com uma campanha area, e os recursos para a fase de ao j esto definitivamente estruturados, afirmou. O tom garantia: Oficiais de defesa esto confiantes de que o programa das Naes Unidas no vai atrapalhar os seus planos. Por uma causa, eles continuam com as preparaes de guerra. Um experiente oficial do exrcito disse: Quando a situao exigir, temos de estar prontos para botar para quebrar. Prontos para botar para quebrar. Era uma frase notvel para um oficial do alto escalo do Pentgono usar para se referir a aes que certamente matariam um grande nmero de pessoas. No se respondeu com nenhuma crtica ao comentrio; nenhuma das centenas de palavras dos reprteres ofereceu uma perspectiva contrria linguagem eufemstica que distanciou os ouvintes das catstrofes humanas da guerra de fato. Esse tipo de reportagem seguro. So mnimas as chances de irritar fontes do governo, executivos da imprensa, donos de redes de comunicao, publicitrios ou no caso de emissoras pblicas grandes financiadores. Enquanto a National Public Radio est mais para Rdio Nacional do Pentgono, as reclamaes dos ouvintes parecem pouco importar queles no comando. Isso no deveria ser surpresa. O presidente e CEO da National Public Radio, Kevin Klose, j foi diretor da International Broadcasting Bureau, a agncia governamental estadunidense responsvel pelo Voice of America, Radio Free Europe, Radio Liberty e Radio and Television Mart.
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Quem planeja a guerra e quem a consuma sempre confiou nas enormes lacunas entre as horrendas realidades da guerra e suas respectivas coberturas pela imprensa profissional. Mesmo quando a carnificina chegou ao seu apogeu no Vietn, mais tarde escreveu o correspondente freelance Michael Herr, a imprensa dos EUA nunca encontrou uma maneira significativa de escrever sobre morte, do que certamente se tratava tudo aquilo. Os mais repulsivos e evidentes caminhos para a santidade nesse meio de mortes receberam um tratamento especial nos jornais e no ar. Quando surge a possibilidade da guerra, e principalmente depois que ela comea, uma aflio maior ocupa a maioria dos veculos estadunidenses. O espetculo da mdia torna-se mais do que a mera regurgitao dos fatos. A dieta da mdia recheada de exageros moralistas. ncoras, generais, oficiais de Washington, reprteres e especialistas preenchem as telas de TV com anlises de tticas e estratgias. Os grficos simulados por computador foram os limites tcnicos de dissimulao, enquanto o Pentgono testa a sua ltima tecnologia de guerra. Transmisses ao vivo via satlite parecem ter feito da guerra algo imediato, com espectadores sendo encorajados a admirar os msseis atingindo Bagd, como se fosse uma exibio de fogos de artifcio. Os principais mecanismos para amenizar a situao so geralmente tidos como os mais esclarecedores. A televiso promete levar a guerra para dentro de nossas casas, mas mesmo quando o sangue escorre e as agonias se prolongam em
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lugares distantes, a cobertura funciona para nos tornar mais emocionalmente obtusos do que nunca. No somos apenas anestesiados; tambm podemos ser convencidos de que nosso conhecimento est se tornando mais preciso. Com a guerra, a televiso acentua os mitos de inter-relao, ainda que ela nos retire a verdadeira relao com os demais. O que vemos, pergunta o analista de mdia Mark Crispin Miller, quando nos sentamos na sala e assistimos guerra? Vivenciamos um evento real? Na verdade, essa experincia fundamentalmente absurda. Mais do que bvia, h a incongruncia da escala, a disjuno radical das locaes. Enquanto uma guerra uma das maiores coisas que podem acontecer a uma nao ou a um povo, devastando famlias, destruindo telhados e paredes, ns a vemos comprimida e miniaturizada em um imponente objeto que reluz bem no centro de nossos lares. E a TV contm guerras em formatos sutis. Enquanto ela nos confronta com histrias de morte, privao, mutilao, ela imediatamente cancela a memria daquele sofrimento, substituindo suas prprias imagens de desespero por um comercial alegre e infinitamente iluminado. Pretenses parte, as redes de comunicao so fbricas de iluso: O reprter de TV nos conforta como John Wayne confortou nossos avs, parecendo deter toda a realidade nas mos. ... Como ningum parece viver na televiso, ningum parece morrer nela. E a existncia temporria do noticirio retira o peso de todos os momentos terminais.
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Os principais veculos de imprensa oferecem, sim, algum jornalismo de qualidade. Mas as desunidas ilhas da imprensa independente esto perdidas em um oceano de confiana nos relatrios de fontes oficiais. Como qualquer executivo de publicidade sabe, a essncia da propaganda a repetio. A menos que estejam repercutindo na cmara de eco da imprensa nacional, histrias e perspectivas particulares geralmente tm pouco efeito. Em teoria, qualquer pessoa nos Estados Unidos tem liberdade para falar o que pensa. Liberdade para ser escutado j outra questo. Fontes de informao e a diversidade efetiva de pontos de vista deveriam alcanar o pblico de forma constante, mas no alcanam. Enquanto isso, todos os tipos de pronunciamentos oficiais de Washington ocupam os noticirios que raramente se submetem a um questionamento direto. A enorme distncia entre liberdade de expresso e direito de ser escutado uma explicao parcial de por que a crena fervorosa na benevolncia mundial do Tio Sam continua to disseminada entre os estadunidenses. Superestimada pelas vozes dominantes da comunicao de massa, a atual opinio pblica que surge do discurso do Pentgono rapidamente se dissemina e se cristaliza. As grandes empresas de notcias esto saturadas de conscincia corporativa. J estamos to acostumados aos efeitos que no costumamos refletir sobre eles. Enquanto assumimos que a cobertura reflete o julgamento de jornalistas profissionais, esses jornalistas esto envolvidos
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com uma indstria de mdia dominada por corporaes, com poder financeiro suficiente para redefinir o significado do profissionalismo funcional. Nunca podemos nos esquecer de que a guerra um grande muito grande negcio. William Hartung, experiente pesquisador no World Policy Institute, sediado em Manhattan, apontou no final de 2002 que a estratgia de governo de Bush de guerra de preveno no Iraque o plano de um pequeno crculo conservador de grupos lobistas de tanques e armas, como o Project for a New American Century (PNAC), cujos membros tm forado essa aproximao por mais de uma dcada. Hartung acrescenta: Na corrida para a eleio presidencial de 2000, o PNAC publicou o relatrio Rebuilding Americas Defenses, que serviu como base para a estratgia militar de Bush/ Rumsfeld no Pentgono, incluindo a criao de termos como mudana de regime. O documento de fundao do PNAC um apelo unilateral ao retorno das polticas do incio da poca Reagan de paz por meio da fora foi assinado por Paul Wolfowitz, Dick Cheney, Donald Rumsfeld e muitos outros que se tornariam jogadores oficiais no time da segurana nacional de Bush. Assim como a Coalition for the Liberation of Iraqi, um grupo recm-formado por antigos e atuais membros de Washington e programado para promover a poltica administrativa de Bush no Iraque, o PNAC demonstrou o seu apoio com uma forte rede de ideologias conservadoras, fundaes de direita e grandes empreiteiros de defesa. Bruce P. Jackson, um ex-vice-presidente da Lockheed
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Martin, que membro e fundador signatrio do relatrio da misso do PNAC, atua como presidente da Coalition for the Liberation of Iraqi. Ao adotar a estratgia promovida por essa rede de conservadores, a administrao Bush conseguiu mais de 150 bilhes de dlares para gastos militares e subsdios exportao de armas desde 11 de setembro de 2001, sendo que a maioria vai para as maiores produtoras de armas como Boeing, Lockheed Martin e Northrop Grumman. Tais interesses em comum por negcios militares so foras poderosas na indstria da mdia impulsionada por diretrizes corporativas a fim de maximizar os lucros. O problema principal da imprensa estadunidense profundamente estrutural. As ondas de rdio e televiso supostamente pertencem ao pblico, mas so as grandes companhias que as controlam. Grande parte das empresas de comunicao de massa como emissoras de rdio, TV a cabo, jornais, revistas, livros, filmes, a indstria da msica e, num crescente, a Internet so dominadas por grandes entidades corporativas. Cada vez mais, as emissoras pblicas so tambm submetidas ao grande capital. Junto comisso politicamente apontada da instituio sem fins lucrativos Corporation for Public Broadcasting, doadores corporativos exercem pesada influncia em programas por meio do financiamento de programas especficos. E quando a guerra est nos planos de Washington, a cobertura da imprensa distorce os fatos ao mximo. Quando o governo dos Estados Unidos usou de forma imprpria os inspetores de armamentos das Naes
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Unidas no Iraque para fins de espionagem, os principais fatos foram ampla e rapidamente retratados pela imprensa estadunidense no comeo de 1999 mas, durante os meses que se seguiram, os fatos fundamentais sobre a espionagem e os srios danos que ela causou no foram muito publicados. Em 2002, as omisses e as distores da imprensa sobre o assunto j eram lugar-comum. Muito da cobertura estava em sincronia com as mentiras repetidas pelos principais oficiais dos EUA, como o secretrio de Defesa Donald Rumsfeld, que passou a insistir que Saddam Hussein havia expulsado os inspetores de armas das Naes Unidas quatro anos antes. Em uma coletiva de imprensa no Pentgono, em 3 de setembro de 2002, com a falta de considerao tpica para com os assuntos inconvenientes, Rumsfeld disse: Foram os iraquianos que acabaram com as inspees, isso todos sabemos. Protestamos quando os iraquianos expulsaram os inspetores... Teria sido bom se eles no os tivessem expulsado? Sim, teria sido melhor. Ambos os partidos repetiam essa mentira. Apenas um dos muitos exemplos: quando o senador democrata John Kerry, de Massachusetts, apareceu no Hardball da rede MSNBC, em meados de 2002, e afirmou categoricamente que Saddam Hussein expulsou os inspetores em 1998. O Iraque no expulsou os inspetores. O diretor da Unscom Richard Butler os retirou em dezembro de 1998 pouco antes de um bombardeio dos EUA batizado de Operao Raposa do Deserto. Com novas inspees sendo procedidas no final de 2002, a especialista em armas biolgicas Susan Wright
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levantou algo que no poderia ser compreendido no contexto criado pela cobertura evasiva da imprensa: Se os iraquianos perceberem que a organizao de inspeo das Naes Unidas est mais uma vez sendo usada para fins de espionagem, as inspees colocam o Iraque em uma situao contraditria. Se o Iraque concordar, sabe que suas defesas sero minuciosamente examinadas. Se resistir, sua resistncia pode ser usada como um gatilho para que o governo dos Estados Unidos dispare a guerra. Mesmo quando jornalistas estadunidenses mencionaram a espionagem que ocorrera da ltima vez que os inspetores das Naes Unidas estiveram no Iraque, os fatos foram amenizados ou eufemizados. Buscando uma cooperao legtima entre os inspetores e as agncias de inteligncia nacionais, Bill Keller, do New York Times, escreveu um editorial no dia 16 de novembro de 2002 que, rpida e cautelosamente, tocou em registros histricos de espionagem dos EUA: A operao anterior de inspeo da Unscom provavelmente ultrapassou os limites ao ajudar os EUA a acessarem informaes, ainda que dando algum crdito aos apelos anti-EUA de Saddam. Mais freqentemente em 2002, ao se referir espionagem, os noticirios transformavam os fatos em meras alegaes. No New York Times do dia 3 de agosto, Barbara Crossette escreveu que a equipe da Unscom foi dissolvida depois que o Sr. Hussein acusou a antiga comisso de ser uma operao estadunidense de espionagem e se recusou a discutir o assunto. No dia 18 de
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novembro, no programa All Things Considered, da emissora NPR, a correspondente Vicky OHara disse: O ltimo esforo dos inspetores de armas das Naes Unidas no Iraque teve seu fim em meio a acusaes de Bagd de que os inspetores estavam espionando para os Estados Unidos. No dia seguinte, o Los Angeles Times publicou que, 4 anos antes, Bagd acusou a presena de espies na equipe, e os Estados Unidos reclamaram dizendo que o Iraque estava usando a acusao como uma desculpa para obstruir o trabalho de inspeo. Uma simples frase em uma matria de John Diamond, no USA Today, publicada em 8 de agosto de 2002, foi duplamente manipuladora: O Iraque expulsou os inspetores de armamentos das Naes Unidas quatro anos atrs e os acusou de serem espies. Enquanto a segunda parte da frase extremamente dissimulada, a primeira parte completamente falsa. Meses depois, o USA Today ainda se recusava a publicar uma retratao ou correo. Os principais veculos de notcias continuaram a repetir a mentira como um fato. Alguns exemplos: CBS Evening News, 9 de novembro de 2002: Mas enquanto os inspetores de armas das Naes Unidas se preparam para voltar ao Iraque pela primeira vez desde que Saddam os expulsou em 1998, os EUA enfrentam uma delicada ao compensatria: transformar o consenso internacional a favor do desarmamento em um consenso a favor da guerra. Washington Times , 14 de novembro de 2002: O Iraque expulsou os inspetores das Naes Unidas quatro anos atrs.
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- Bob Woodward, no Washington Post, 17 de novembro de 2002: O discurso criticou firmemente as Naes Unidas por no impor a inspeo de armas ao Iraque, especificamente durante os 4 ltimos anos, desde que Saddam os expulsou. Nenhum produto precisa de uma propaganda mais eficiente do que a do desperdcio de uma enorme quantidade de recursos enquanto se massacra um grande nmero de pessoas. A onda de eufemismo sobre a guerra nos Estados Unidos comeou muitas dcadas atrs. No novidade que o governo federal no possui mais um departamento ou um plano oramentrio para a guerra. Agora, tudo chamado de defesa, uma palavra com uma forte carga inerente de justificativa. O efeito sutil de mudar essa nomenclatura pode ser medido pelo fato de que mesmo quem se ope aos irresponsveis gastos militares constantemente se refere a eles como gastos de defesa. Desde a dcada de 1980, o cruzamento entre duas avenidas, Pennsylvania e Madison, aumentou a capacidade da imprensa de higienizar gradativamente a destruio em massa conhecida como guerra. A primeira administrao de Bush promoveu as tcnicas de relaes pblicas para as aes militares dos EUA ao escolher nomes para as operaes que eram pensados de maneira a moldar as percepes polticas, como chama a ateno o lingista Geoff Nunberg. A invaso ao Panam, em dezembro de 1989, seguiu com o nome de Operao Justa Causa, sucesso imediato na imprensa.
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Um bom nmero de ncoras adotou a frase justa causa, o que incentivou os governos de Bush e Clinton a continuarem usando nomes to tendenciosos. Como aponta Nunberg, tudo questo de nomenclatura. E no coincidncia que nomes com esse novo estilo foram introduzidos praticamente ao mesmo tempo em que os programas de televiso a cabo comearam a caracterizar sua cobertura das principais histrias com chamadas apelativas e logotipos. O Pentgono passou a fornecer imagens como as de videogames dos ataques com msseis estadunidenses, ao mesmo tempo em que exibia slogans escritos com letras garrafais nas telas da televiso. Desde a Guerra do Golfo, no incio de 1991, polticos tm comumente se referido quele paroxismo de morte violenta como Operao Tempestade no Deserto ou, mais comumente, apenas Tempestade no Deserto. Para um ouvinte leigo, soa como um ato da natureza, ou talvez um ato de Deus. De qualquer maneira, de acordo com o vago esprito evocado pelo nome de Tempestade no Deserto, homens como Dick Cheney, Norman Schwarzkopf e Collin Powell podem muito bem ter dado uma fora nas ocorrncias divinamente naturais: fortes ventos e uma chuva de mais de 900 toneladas de bombas laser guiadas por satlite caindo dos cus. Como comentou o chefe de relaes pblicas do Exrcito, major-general Charles McClain, logo aps o trmino da Guerra do Golfo: O sucesso da aceitao de uma operao pode ser to importante quanto o sucesso de sua execuo.
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Em outubro de 2001, enquanto lanavam msseis no Afeganisto, o time de Bush surgiu com o nome Operao Justia Infinita, rapidamente mudado depois de perceberem que era ofensivo aos muulmanos, devido sua crena de que somente Al pode oferecer justia infinita. O substituto, Liberdade Duradoura, foi bem recebido pela grande imprensa estadunidense, uma zona livre de ironia em que o nico inconveniente poderia sugerir que as pessoas no teriam outra opo seno a duradoura liberdade do Pentgono de lanar suas bombas. Ao planejar as aes militares dos EUA, os operadores da Casa Branca pensam como executivos de marketing. Foi um deslize significativo quando, em 2002, o chefe de gabinete do governo Bush, Andrew Card, disse ao New York Times: De um ponto de vista publicitrio, no se introduz novos produtos em agosto. No por coincidncia, as justificativas da guerra por vir no Iraque no surgiram antes de setembro. Os lderes da mdia na Casa Branca sem dvida gastaram energia considervel examinado as opes de como batizar o ataque to esperado ao Iraque. E, mesmo quando a maioria dos estadunidenses soubesse o novo nome da misso, jamais saberamos os nomes dos iraquianos mortos em nossos nomes.

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VOZES DAS RUAS IRAQUIANAS Reese Erlich

Cai a noite na poeirenta estrada de pista dupla no Leste do Iraque, quando o motorista do txi comenta que sua famlia mora em uma cidadezinha prxima. Quando pergunto se ele se importaria que um visitante estadunidense conhecesse sua famlia, o motorista pisa nos freios e faz a volta com o carro. Por que no?, diz ele com um sorriso. Depois de dirigir por cerca de 30 minutos, o txi derrapa e pra em frente de uma casa em um distrito de classe operria. A vila de pequenas casas abriga sua grande famlia de 20 pessoas: operrios, motoristas de caminho e um comerciante. E ento comea uma das mais francas e honestas entrevistas que um reprter conseguiu no Iraque de Saddam Hussein. Os reprteres normalmente so acompanhados o tempo todo por um inspetor do governo,

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sendo que sua simples presena pode inibir certas conversas. Mesmo sem inspetores, os iraquianos so cautelosos com discusses polticas quando h estranhos por perto. Um dos irmos fluente em ingls. ele quem fala a maior parte do tempo e traduz a conversa para os outros membros da famlia. Se houver guerra, ficaremos em casa, disse francamente. Aprendemos com a ltima guerra que ir para abrigos ou para o interior do pas no adianta. Durante a Guerra do Golfo Prsico, em 1991, os EUA bombardearam o abrigo Ameriyah, em Bagd, matando centenas de pessoas. Os EUA mais tarde afirmaram que o refgio era um posto de comando e centro de controle do Exrcito de Hussein. Hoje, qualquer um pode visitar o local, transformado em museu, para ver provas de que os mortos eram civis. De maneira semelhante, os EUA bombardearam pontes em distantes reas rurais, o que tambm resultou em baixas civis. No difcil entender por que tantos iraquianos chegaram concluso de que melhor ficar em casa do que ir para abrigos ou para a casa dos parentes no interior. Enquanto, em pblico, praticamente todos os iraquianos manifestam seu apoio a Saddam Hussein, os membros desta famlia, como muitos iraquianos, enfatizaram reservadamente o seu desgosto pelo governo. Saddam no trouxe nada alm da guerra, disse um dos membros da famlia, mas tambm no queremos que os Estados Unidos invadam nosso pas.
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Todo iraquiano entrevistado manifestou um sentimento parecido. dio a Saddam Hussein no significa que o povo queira a ocupao do Iraque pelos EUA. Ns nos preocupamos com a fragmentao do pas, disse outro da famlia. Quase aconteceu em 1991. Nosso amigo aqui curdo e ele no pode nem visitar os seus parentes. O amigo, um homem de cerca de 30 anos, de origem curda, explica que sua famlia vive no Norte do Iraque, agora controlado por grupos curdos sob proteo estadunidense. Ele desistiu de visitar os parentes devido s dificuldades criadas pelas autoridades curdas e iraquianas na fronteira estabelecida pelos EUA aps a Guerra do Golfo. O medo de uma nao fragmentada uma preocupao vlida. Muitos iraquianos temem que, se os Estados Unidos invadirem, o pas se dividir em um Norte de controle curdo e um Sul controlado por muulmanos Shia. Mesmo se no houver uma diviso formal, dizem eles, as diferenas tnicas e religiosas so uma ameaa de fragmentao do pas, como aconteceu com o Afeganisto. O plano de Bush para uma mudana de regime tambm uma questo que preocupa. Os iraquianos temem pensar em quem ir governar o Iraque psHussein. Nunca ouvimos falar da maioria desses lderes exilados, diz o irmo, referindo-se aos lderes do Congresso Nacional do Iraque, citados pelos EUA como lderes em potencial de um governo ps-Hussein. E o rei?, continuou ele, referindo-se possibilidade de os EUA trazerem de volta um parente do rei Faisal II,
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deposto em 1958 durante a luta do pas contra o colonialismo britnico. Quem hoje em dia se lembra do rei ou sabe alguma coisa sobre monarquia? Quem os EUA iro nomear para governar o pas e como esse novo lder o far? Alguns ocidentais esto promovendo o retorno de um monarca ao Iraque, assim como os EUA promoveram Zahir Shah durante a guerra no Afeganisto. O rei, de 88 anos, foi largamente saudado por ser uma alternativa respeitosa e popular ao Taleb. Apenas mais tarde o povo estadunidense descobriria que Zahir Shah mal conseguia falar e no possua base poltica dentro do Afeganisto. Hoje ele permanece protegido em seu palcio em Kabul, sem papel significativo no pas. O governo Bush sabe que no ser fcil substituir Saddam Hussein. Por meio de sua rgida ditadura, Hussein conseguiu manter o Iraque unido. Esta uma das razes pelas quais os EUA e a Inglaterra apoiaram o ditador durante a dcada de 1980. Como a invaso do Afeganisto pelos EUA nos mostra, entretanto, muito mais fcil depor um velho regime do que estabelecer um novo governo que funcione, sem se preocupar com o regime democrtico. Talvez seja por isso que o governo considerou a possibilidade de instalar um general militar estadunidense para governar o Iraque at que lderes locais possam ser investigados e indicados. Com razo, o povo iraquiano no consegue entender por que um ditador militar dos EUA melhor que um ditador local.
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Ao final dessa improvisada entrevista em grupo, o patriarca da famlia diz: Estamos cansados da guerra. No queremos outra com os EUA, nem com mais ningum. Todos os iraquianos entrevistados disseram estar cansados da guerra, mas alguns estavam dispostos a lutar. Enquanto a maior parte de Bagd apresenta edifcios de concreto construdos a partir da dcada de 1960, no centro velho da cidade existem ainda casas antigas e lojas de madeira. O caf Al Zahawi parece ter sado de um filme da dcada de 1930. Alguns homens, esto sentados em bancos de madeiras, fumando cachimbos cheios com um tabaco perfumado. Outros jogam domin em mesas rusticamente construdas. H apenas homens aqui. Ibrahim Jaleel, clrigo de 40 anos, tem uma perspectiva diferente quanto s recentes guerras no Iraque. Jaleel diz que os iraquianos esto acostumados guerra e no sentiro medo se outra vier. Jaleel diz que resistir invaso dos EUA. At a ltima gota de nosso sangue iremos lutar e matar qualquer estrangeiro que tente ocupar esta terra, diz ele. De acordo com os ensinamentos islmicos, devemos defender trs coisas: nosso pas, nossa honra e nossas propriedades. Defend-las o nosso martrio. Ao dizer isso, Jaleel ecoa o discurso do governo de que iraquianos iro lutar com todas as suas foras para combater a invaso dos EUA. Para alguns, esta a expresso de um sentimento sincero; muitos outros vo permanecer passivos.
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O centro de Bagd um lugar barulhento e cheio de areia. Os motoristas tocam suas buzinas pelo menor problema no trnsito; finas camadas de areia cobrem as fachadas. A pequena loja de Fadhil Hider um refgio da desarmonia. Ele vende canetas, rosrios e uma infinidade de bugigangas. Aos 61 anos de idade, Hider viveu a era do neocolonialismo britnico, quando a monarquia governava o Iraque. Na verdade, ele tem um pster do rei Faisal II bastante visvel no fundo de sua loja. Indagado se tal mostra evidente de simpatia com o velho regime teria lhe causado problemas polticos, ele d de ombros e diz No. Indagado se a famlia real possui algum apoio popular no Iraque hoje em dia, ele d de ombros e diz No mais uma vez. Hider no critica Saddam Hussein, mas tambm no elogia o lder. De forma impressionante, Hider no diz coisa alguma sobre resistir invaso estadunidense. Ele expressa a desesperana sentida por muitos iraquianos. O que podemos fazer? Eu vou fechar a minha loja. E muitos outros faro o mesmo. E iremos esperar pelo que vai acontecer depois. uma guerra entre dois Estados. Um possui uma tecnologia altamente sofisticada. O outro, no. Hider expressa um verdadeiro horror idia de uma invaso por parte dos EUA, e diz que lderes estrangeiros no deveriam dizer ao povo iraquiano o que fazer. Se o povo iraquiano quer mudanas, as mudanas tm de ser trazidas pelo prprio povo, no de fora. Se h algum problema com o governo, ele tem de ser
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mudado pelo prprio povo no por Bush ou Blair ou Chirac. A Universidade de Bagd um complexo de prdios sombrios de cimento cinza, ao que parece inspirados na grandiosidade arquitetnica de um prdio de apartamentos de Moscou. Os alunos tm aula em salas mobiliadas com simples e duras cadeiras de madeira, sem ar-condicionado para combater os inmeros dias do extremo calor do deserto. Enfileirados do lado de fora da sala do professor, esperando por explicaes sobre as aulas, alguns estudantes estavam vidos para falar com um reprter estadunidense. De forma quase contemplativa, alguns deles reproduziram o esperado de iraquianos leais. Suas afirmaes pareceriam absurdas em qualquer situao. Ns gostamos do nosso presidente Saddam Hussein e temos orgulho dele, diz Reem Al Baikuty, aluna do quarto ano do curso de ingls. Temos orgulho de tudo o que ele faz e de tudo o que ele fala. Ela ento defende sua onipresena com psteres, pinturas, murais e esttuas de Saddam Hussein um culto personalidade que constrangeria Joseph Stalin. Outros estudantes so menos entusiastas, entretanto. Enquanto ningum critica Hussein abertamente, alguns alunos indicam com balanar de ombros e confirmam com a cabea que Hussein criticado. Uma aluna da graduao, que pediu para no ter o nome citado, viveu nos Estados Unidos por 10 anos. Ela afirmou que realmente gostava do povo e do sistema de
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governo dos EUA, mas ento voltou ao Iraque com sua famlia e teve de viver a Guerra do Golfo Prsico. Quando vemos televiso, dizemos que o povo [estadunidense] tem de tudo. Eles possuem timas escolas, tima educao, timo padro de vida. Por que ento atormentar um povo que est apenas comeando no mundo? Eu vou ter um filho em abril e penso: Esse beb chegar mesmo? Em que mundo ele ir viver? Essa universitria, que ainda tem amigos nos Estados Unidos, diz que ela e seu marido tero de fazer uma terrvel escolha se as tropas estadunidenses invadirem Bagd. Meu marido e eu estvamos falando sobre isso outro dia, disse ela. Se um estadunidense vier minha porta, ele disse Eu o matarei. Eu no sei o que faria. Saad Hasani o professor que esses alunos vieram ver. Ele estudou na Universidade de Leeds, na Inglaterra, e ensina teatro ingls moderno na Universidade de Bagd. De certa maneira, ele um homem de 2 mundos com um p na Europa ocidental e outro no Iraque. O professor Hasani afirma reservadamente que alguns iraquianos com influncias ocidentais podem apoiar a deposio do presidente Hussein pelos EUA, mas que a maioria dos iraquianos se ope a ela de fato. Ele cita um antigo ditado rabe: Eu e meu irmo contra meu primo, mas eu, meu irmo e meu primo contra um estrangeiro. Sempre difcil para um reprter saber se as pessoas esto realmente falando o que sentem. Este reprter visitou o Afeganisto em janeiro de 2002 e entrevistou
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dezenas de pessoas escolhidas ao acaso. Praticamente todas elas disseram que odiavam o regime Taleb e saudavam o exrcito estadunidense. Mesmo pessoas que haviam sido feridas ou que possuam parentes mortos por bombas dos EUA expressavam tal sentimento. Se eu tivesse entrevistado essas mesmas pessoas seis meses antes, muitas teriam elogiado o Taleb e denunciado os EUA. s vezes as pessoas dizem o que elas pensam que voc quer ouvir e o que politicamente seguro. Os estadunidenses no deveriam se surpreender por tais atitudes. Imagine o que voc faria se um reprter aparecesse em seu trabalho e pedisse uma opinio verdadeira do seu chefe e dos seus colegas. Mesmo que ele te prometesse completo anonimato, voc ainda poderia ficar um pouco circunspecto. Voc acharia que h muita coisa em jogo. Se um novo chefe estiver por vir, voc pode se sentir mais vontade para criticar o chefe antigo, mas ainda ter cuidado ao falar sobre o novo. Afegos e iraquianos no so diferentes; mas no apenas o seu trabalho que est em jogo. Depois da invaso e ocupao do Iraque, reprteres estadunidenses certamente iro encontrar pessoas com crticas ao regime de Saddam Hussein. Alguns iraquianos iro elogiar o exrcito estadunidense. Estaro falando a verdade? O que voc diria sobre o seu novo chefe?

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P A S S A N D O P E L O 11 D E S E T E M B R O, TERRORISMO E ARMAS DE DESTRUIO EM MASSA Norman Solomon

Aqueles a quem o mal feito fazem o mal de volta (W. H. Auden) Em meados de 2002, um pouco antes de o Congresso votar a autorizao da guerra dos EUA contra o Iraque, uma pesquisa da CBS News constatou que 51% dos estadunidenses acreditavam que Saddam Hussein estava envolvido nos ataques de 11 de setembro de 2001. Logo depois, o Pew Research Center reportou que dois teros da populao estadunidense concordava que Saddam Hussein auxiliou os terroristas nos ataques de 11 de setembro. Nesse meio tempo, um correspondente em Washington da Inter Press Service publicou que As agncias de espionagem dos EUA so unnimes em afirmar que as evidncias que ligam Bagd aos ataques de 11

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de setembro, ou quaisquer ataques a alvos ocidentais desde 1993, simplesmente no existem. No havia base factual para assertivas de uma ligao do Iraque com essas recentes manifestaes terroristas. Mas as pesquisas podem explicar como a Casa Branca foi capaz de conseguir apoio para transformar o Iraque em um alvo. A administrao Bush nunca hesitou em explorar as ansiedades da opinio pblica que surgiram com os eventos traumticos de 11 de setembro de 2001. Testemunhando em Capitol Hill, exatamente 53 semanas mais tarde, Donald Rumsfeld no perdeu o jogo de cintura quando um membro do Comit de Servios Armados do Senado questionou a necessidade de os EUA atacarem o Iraque. Senador Mark Dayton: O que nos move agora a tomar uma deciso precipitada e a agir precipitadamente? Secretrio de Defesa Rumsfeld: O que nos move? O que nos move que 3 mil pessoas foram mortas. Como uma questo prtica, era quase bvio que alegaes ligando Bagd aos ataques de 11 de setembro careciam de evidncias. Supostamente houve um encontro em Praga entre o seqestrador de 11 de setembro, Mohammed Atta, e um oficial da inteligncia do Iraque, mas depois de muitas reportagens nos principais veculos dos EUA, a declarao foi desmentida (com a ajuda do presidente tcheco, Vaclav Havel). Outra tentativa surgiu quando Rumsfeld acusou Saddam Hussein de dar abrigo a agentes da Al Qaeda. Como afirmou o jornal britnico Guardian , eles realmente viajaram ao Curdisto iraquiano, o que algo fora de seu controle.
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No entanto, tais mentiras geralmente ganham cada vez mais fora. Como disse uma vez Mark Twain, Uma mentira pode percorrer meio mundo antes que a verdade consiga ao menos calar as botas. Ex-analista da CIA, Kenneth Pollack teve uma enorme exposio na imprensa no final de 2002 com seu livro The Threatening Storm: The Case for Invading Iraq. A divulgao do livro de Pollack mais pareceu uma divulgao da guerra. Durante uma apario tpica com o ncora Wolf Blitzer, da CNN, que por 2 vezes usou a frase um livro novo e importante, Pollack explicou porque ele via a invaso macia do Iraque como algo desejado e prtico: A diferena real foi a mudana em 11 de setembro. A idia de que o ps-11 de setembro que o povo estadunidense agora estaria disposto a fazer sacrifcios para prevenir que ameaas externas se consumem no interior do pas tornou possvel pensar em uma grande fora de invaso. Correspondente no Oriente Mdio, Robert Fisk estava no Independent de Londres quando, logo aps a resoluo do Conselho de Segurana das Naes Unidas em novembro de 2002, escreveu: O Iraque no tem absolutamente nada a ver com o 11 de setembro. Se os Estados Unidos invadirem o Iraque, teremos de nos lembrar disso. Em muitos nveis psicolgicos, o time de Bush era capaz de manipular as emoes ps11 de setembro muito alm da sombra do envolvimento iraquiano naquele crime contra a humanidade. As mudanas dramticas no clima poltico depois de 11 de setembro incluram um drstico
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reforo nessa atitude fervorosamente abastecida pelos gostos de Rumsfeld, Dick Cheney e do presidente de que nosso Exrcito deveria atacar inimigos em potencial antes que eles pudessem nos atacar. Alguns polticos e especialistas desejavam confrontar a realidade de que esta seria uma frmula para uma guerra perptua, e para o surgimento de um grande nmero de novos adversrios, que veriam como lgica recproca a adoo de crena. O conselheiro de segurana nacional do Presidente Bush sentiu que o governo no tinha muitas opes com Hussein, relatou o reprter Bob Woodward em meados de novembro de 2002. Uma frase de Condoleezza Rice resumiu a situao: Cuide logo das ameaas. Determinar exatamente o que constitui uma ameaa e como cuidar dela seria uma tarefa para se resolver na Oval Office (Salo Oval). Certamente, a imprensa respondeu ao 11 de setembro com horror, averso e condenao total. O desejo terrorista de destruir e matar era perverso. Ao mesmo tempo, o desejo do Pentgono de destruir e matar tornou-se mais e mais autojustificvel nos ltimos meses de 2002. Enquanto reprteres e especialistas repetiam as afirmaes oficiais de Washington, a idia de uma nova guerra no Iraque parecia mais aceitvel. Havia uma escassa preocupao quanto aos civis iraquianos, cujos ltimos momentos, antes de serem atacados por msseis, se assemelhariam queles dos que padeceram nos ataques ao World Trade Center (WTC) e ao Pentgono.
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Os maiores triunfos da propaganda foram alcanados, no por se fazer algo, mas por evit-lo, observou h muito tempo Aldous Huxley. Grande a verdade, porm maior, de um ponto de vista prtico, o silncio sobre a verdade. Apesar do tumulto da imprensa sobre o 11 de setembro, um silncio rigorosamente seletivo rondou a cobertura da grande imprensa. Para os homens da poltica em Washington, a utilidade prtica desse silncio imensurvel. Em resposta aos assassinatos em massa cometidos por seqestradores, a ao moralista do Exrcito dos EUA permanece clara contanto que os interesses permaneam sem questionamento. Na manh de 11 de setembro de 2001, enquanto equipes de resgate combatiam a densa fumaa e os destroos, o analista da ABC News, Vincent Cannistraro, ajudava a colocar os eventos descobertos em perspectiva para milhes de espectadores. Cannistraro um exoficial do alto escalo da Central Intelligence Agency (CIA). Ele estava no comando dos trabalhos da CIA com os contras na Nicargua no incio da dcada de 1980. Depois de se mudar para o Conselho de Segurana Nacional, em 1984, tornou-se supervisor de ajuda secreta s guerrilhas afegs. Em outras palavras, Cannistraro tem uma longa histria de ajuda a terroristas primeiro, aos contras, que rotineiramente mataram civis nicaragenses; depois, aos rebeldes mujahedeen no Afeganisto, tais como Osama bin Laden. Como pode uma associao terrorista de longa data, apoiada pelo Estado, agora denunciar o terrorismo? fcil. Tudo o que necessrio que a cobertura da
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imprensa faa uma abordagem, como de costume, no histrica, para no se utilizar de fatos inconvenientes. Em seu livro 1984, George Orwell descreve a dinmica mental: O processo tem de ser consciente, ou ele no ser dotado de preciso suficiente; mas tambm deve ser inconsciente, seno ele ter uma sensao de falsidade e uma carga de culpa... Dizer mentiras deliberadas enquanto se acredita nelas piamente, esquecer qualquer fato que tenha se tornado inconveniente e, depois, quando se torna novamente necessrio, traz-lo de volta pelo tempo que for preciso, negar a existncia de uma realidade objetiva e, por todo o tempo, dar-se conta da realidade que algum nega tudo isso indispensavelmente necessrio. O secretrio de Estado Collin Powell denunciou aqueles que acham que, com a destruio de prdios, com o assassinato de pessoas podem de alguma maneira alcanar um objetivo poltico. Powell descrevia os seqestradores que haviam atingido seu pas horas antes. Sem querer, tambm estava descrevendo vrios dos principais oficiais em Washington. Certamente, polticos estadunidenses acreditaram que poderiam alcanar objetivos polticos com a destruio de prdios, com o assassinato de pessoas, quando optaram por lanar msseis em Bagd em 1991, ou em Belgrado em 1999. Mas raro o questionamento da mdia estadunidense quanto s matanas perpetradas pelo governo dos EUA. Apenas algumas crueldades merecem destaque. Apenas algumas vtimas merecem empatia. Apenas certos crimes contra a humanidade merecem nossas lgrimas.
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As mudanas de significado dependem geralmente de uma nica palavra. No mundo das relaes pblicas, sucesso ou fracasso podem depender das respostas do povo a certos jogos de palavras. Desde os ataques de 11 de setembro, nenhuma palavra de efeito tem encontrado mais uso do que terrorismo. Durante os 2 primeiros dias de outubro de 2001, a pgina na Internet da CNN apresentava um pequeno e estranho anncio. Tem havido falsas acusaes de que a CNN no usou a palavra terrorista para se referir queles que atacaram o World Trade Center e o Pentgono, dizia a notcia. Na verdade, a CNN tem constante e repetidamente se referido aos atacantes e seqestradores como terroristas, e continuar fazendo isso. O repdio da CNN era preciso e reafirmado por padres convencionais da imprensa. Mas ele contorna uma questo bsica: exatamente, o que terrorismo? Para os jornalistas tradicionais deste pas, esta uma no-questo sobre um no-assunto. Mais do que nunca, a prpria funo da marca terrorista parece bvia. Um grupo de pessoas se apoderou de companhias areas e as usou como msseis guiados contra milhares de pessoas, disse o executivo da NBC News, Bill Wheatley. Se isso no cabe na definio de terrorismo, o que cabe? Verdade. Ao mesmo tempo, notvel que os veculos de imprensa estadunidenses consideram grupos de terroristas usando os mesmo critrios que o governo dos EUA. Os editores geralmente declaram que os reprteres no precisam de nenhuma diretiva formal o uso
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apropriado simplesmente compreendido. Por outro lado, a agncia mundial de notcias Reuters assumiu a uma abordagem diferente durante dcadas. Como parte de uma poltica para evitar o uso de palavras emotivas, diz a agncia de notcias, no usamos termos como terrorista e defensor da liberdade a menos que eles sejam uma meno direta ou sejam atribuveis a terceiros. Ns no caracterizamos os sujeitos das notcias, mas retratamos suas aes, sua identidade e seu passado para que os leitores possam tomar suas prprias decises baseadas nos fatos. A Reuters cobre 60 pases. A denominao de terrorista uma constante em muitos deles. Por trs dos panos, muitos governos tentaram pressionar a Reuters para uma mudana na cobertura usando a palavra terrorista para falar de seus inimigos. Do ponto de vista dos lderes do governo de Ankara, de Jerusalm ou de Moscou, os noticirios deveriam denominar de terroristas seus violentos inimigos. J para os curdos, palestinos ou tchetchnios, os noticirios deveriam denominar os lderes violentos de Ankara, de Jerusalm ou de Moscou como terroristas tambm. Em outubro de 1998, o intelectual e ativista Eqbal Ahmed fez algumas recomendaes aos Estados Unidos. A primeira delas: Evite extremismos. ... No condene o terror israelense, o terror paquistans, o terror nicaragense, o terror salvadorenho, por um lado, e depois reclame do terror afego ou do terror palestino. No funciona. Tente ser razovel. Uma superpotncia no pode promover o terror em um lugar e racionalmente
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esperar desencorajar o terrorismo em outro. No assim que funciona neste mundo interligado. Se os reprteres estadunidenses difundissem sua definio de terrorismo para incluir toda a violncia cometida contra civis para com vistas a objetivos polticos, encontrariam forte oposio em diversos nveis. Durante os anos de 1980, se houvesse uma poltica bem definida para o terrorismo, a imprensa teria denominado as guerrilhas dos contra da Nicargua alm dos governos salvadorenho e guatemalteco como terroristas apoiados pelos EUA. No lxico poltico dos EUA, terrorismo como usado para descrever, por exemplo, a morte de israelenses no pode ser usado para descrever a morte de palestinos. Porm, em uma reportagem de outubro de 2002, o grupo israelense de direitos humanos BTselem documentou que 80% dos palestinos assassinados pela Fora de Defesa Israelense durante a coero do toque de recolher eram crianas. Doze pessoas com menos de dezesseis anos foram mortas, outras dezenas feridas por tiros israelenses em reas ocupadas, durante um perodo de 4 meses. Nenhum desses mortos oferecia perigo vida dos soldados, informa o BTselem. O professor de poltica George Monbiot ajudou a estabelecer o contexto para o procedimento moral da Casa Branca contra o Iraque, em uma coluna de agosto de 2002, no Guardian, quando ele avaliou a perspectiva de George Bush em declarar guerra a outra nao porque aquela nao havia desafiado lei internacional.
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Monbiot apontou: Desde que Bush subiu ao poder, o governo dos Estados Unidos quebrou mais alianas internacionais e ignorou mais tratados das Naes Unidas que todo o resto do mundo em 20 anos. Ele eliminou os tratados de armas biolgicas ao experimentar, ilegalmente, suas prprias armas biolgicas. Recusou a permisso de acesso total a inspetores de armas qumicas a seus laboratrios, e sabotou tentativas de inspees qumicas no Iraque. Cancelou o acordo de msseis antibalsticos, e parece estar pronto para violar o tratado de proibio aos testes nucleares. Permitiu que grupos da CIA recomeassem operaes secretas do tipo que incluiu, no passado, o assassinato de chefes de Estado estrangeiros. Sabotou o acordo de armas de pequeno porte, questionou a corte criminal internacional, recusou-se a assinar o protocolo de mudana climtica e, ms passado, procurou imobilizar o tratado das Naes Unidas contra tortura. Nenhuma dubiedade foi empregada mais deliberadamente no Oriente Mdio que a poltica dos EUA relativa a armas de destruio em massa. De acordo com Washington e a maioria dos noticirios estadunidenses, os polticos dos EUA sempre desfrutaram de uma base moral inquestionvel em confronto com o ditador do Iraque. Uma parte da imprensa diria britnica tem sido compreensivelmente mais ctica. Cientistas respeitveis de ambos os lados do Atlntico avisaram ontem que os EUA esto desenvolvendo uma nova gerao de armas que questionam e possivelmente violam acordos internacionais de guerras biolgicas e qumicas, publicou o cor70

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respondente do Guardian, Julian Borger, de Washington, em 29 de outubro de 2002. Os cientistas tambm apontaram para o paradoxo de os EUA desenvolverem tais armas no momento em que propem uma ao militar contra o Iraque, justificando-se no fato de Saddam Hussein estar quebrando acordos internacionais. Malcom Dando, professor de Segurana Nacional na Universidade de Bradford, e Mark Wheelis, palestrante em Microbiologia na Universidade da Califrnia, dizem que os EUA esto encorajando um colapso no controle de armas com sua pesquisa sobre armas biolgicas, antraz e armas no letais usadas contra multides hostis, e pelo carter secreto como esses programas esto sendo conduzidos. O professor Dando avisa que os EUA correm um srio risco de conduzir o mundo a uma reduo drstica da segurana de todos. A segurana de todos tem sido o argumento central para a guerra contra o Iraque com o espectro de armas nucleares nas mos de Saddam Hussein servindo de principal desculpa. Em agosto de 2002, o vice-presidente Cheney estava to ansioso para dar a cartada da ameaa nuclear que disse que o Iraque iria adquirir armas nucleares brevemente, contradizendo relatrios da CIA que afirmavam que o Iraque no poderia fazlo por no mnimo 5 anos. Durante uma entrevista para o livro de Willian Rivers Pitt, Guerra Contra o Iraque, em 2002, o ex-inspetor de armas das Naes Unidas, Scott Ritter, discutiu o programa de armas nucleares do Iraque: Quando sa do Iraque, em 1998, quando terminou o programa de ins71

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peo das Naes Unidas, a infra-estrutura e os meios de execuo foram 100% eliminados. No h dvida quanto a isso. Todos os instrumentos e aparelhos foram destrudos. Os projetos de design de armas foram destrudos. Os equipamentos de produo foram encontrados e destrudos... Podemos dizer com certeza que a infra-estrutura industrial necessria ao Iraque para produzir armas nucleares foi eliminada. Quando o inspetor-chefe da ONU (Organizao das Naes Unidas), Hans Blix, chegou em Bagd em 18 de novembro de 2002, seus comentrios incluam uma esperana expressa por uma zona livre de armas de destruio em massa em todo o Oriente Mdio. Essa no uma idia que recebe muita cobertura na imprensa dos Estados Unidos e tal exemplo no foi uma exceo; uma procura, realizada nos principais jornais dos EUA no banco de dados Nexis, encontrou o depoimento de Blix mencionado apenas pelo Washington Post (e parafraseado pelo Atlanta Journal-Constitution). Porm, como publicou o jornal Scotsman no mesmo dia, Blix se referia s medidas originais do Conselho de Segurana no que se tratava da Guerra do Golfo em 1991, que em teoria delineou uma zona livre de armas nucleares para proteger os vizinhos do Iraque: Ir e principalmente Israel. Richard Butler um dos predecessores de Blix na chefia da inspeo de armas das Naes Unidas tem acumulado uma dose de generosidade para com o governo estadunidense, mas, depois de retornar Austrlia, fez algumas crticas sobre a abordagem da
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superpotncia quanto s armas nucleares: Meus esforos para que os Estados Unidos entrem na discusso sobre dubiedades tm sido um desprezvel fracasso mesmo com pessoas altamente educadas e engajadas, disse Butler. A discordncia tinha relao com os arsenais nucleares dos Estados Unidos e seus aliados incluindo Israel. Quando apresentou a palestra Templeton na Universidade de Sydney, em meados de 2002, Butler recordou: Uma das situaes mais difceis em que me encontrei em Bagd foi quando os iraquianos exigiram que eu explicasse por que deveriam ser caados por causa de suas armas de destruio em massa quando, do outro lado da rua, Israel no o era, mesmo se sabendo que este pas possua mais de 200 armas nucleares. Grande parte do conhecimento pblico sobre as armas nucleares de Israel se deve aos corajosos esforos de um ex-tcnico nuclear de Israel, Mordechai Vanunu. Na poca da palestra universitria de Butler, o denunciante Vanunu completava seu dcimo sexto ano atrs das grades (Muitos dos quais passados confinado na solitria). Vanunu tem sido uma pessoa ausente dos noticirios estadunidenses por razes que tm tudo a ver com o tipo de dubiedades citado por Butler. No dia 30 de setembro de 1986, o governo de Israel seqestrou Vanunu em Roma e o colocou em um navio cargueiro. De volta a Israel, em um julgamento secreto, ele respondeu a acusaes de espionagem e traio. Uma corte militar o sentenciou a 18 anos de priso. Vanunu havia entregue a jornalistas do Sunday Times of London
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informaes detalhadas sobre o arsenal de bombas nucleares de Israel. Depois de crescer em uma famlia judia, Mordechai Vanunu tornou-se um funcionrio da usina nuclear Dimona em 1976. Cerca de uma dcada mais tarde, um pouco antes de seu emprego terminar no afastado rgo nuclear, ele tirou fotografias dentro da Dimona, que sempre foi fechada inspeo internacional. Usando o dinheiro de sua indenizao para viajar para fora do pas em 1986, Vanunu contatou a Insight, famosa unidade investigativa do Sunday Times. Durante seu extensivo interrogatrio pela nossa equipe da Insight, relatou o jornal, ele se ofereceu para entregar ao jornal suas fotografias e toda a informao que possua sem pedir nada em troca, contanto que seu nome no fosse publicado, insistindo que seu nico interesse era conter a proliferao nuclear no Oriente Mdio. O Sunday Times persuadiu Vanunu a permitir que seu nome fosse publicado. O jornal concordou em pagar Vanunu por uma publicao em srie ou um livro baseado em suas informaes, mas o dinheiro no parecia ser o que o motivava. Minha impresso daquele homem era de algum que tinha um sincero desejo de dizer ao mundo que o que Israel estava fazendo lhe parecia realmente errado, disse Peter Hounam, o principal reprter da matria do Sunday Times. Ele achava errado que o povo e o Parlamento israelenses no recebessem informaes sobre o que acontecia em Dimona. No dia 5 de outubro de 1986, o Sunday Times deu um furo de matria com o ttulo de primeira pgina:
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Revelados: os segredos do arsenal nuclear de Israel. Naquele momento, Vanunu j era um prisioneiro do governo israelense. Se voc mencionar o nome de Mordechai Vanunu a um estadunidense, possvel que receba um olhar desentendido. A oeste do Atlntico, ele um fantasma da imprensa. Mas imagine o que teria acontecido se outro pas do Oriente Mdio o Iraque, por exemplo tivesse seqestrado um de seus cidados para penaliz-lo por revelar os segredos do programa de armas nucleares. Essa pessoa teria se tornado instantaneamente um heri da imprensa nos Estados Unidos.

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URNIO ENRIQUECIDO: O SEGREDO SUJO DOS EUA Reese Erlich

Durante a Guerra do Golfo Prsico, o Exrcito dos EUA causou srios estragos nos tanques e blindados do Iraque. Os iraquianos no tiveram chance porque os tanques estadunidenses estavam protegidos por um metal chamado urnio enriquecido. O urnio enriquecido (UE) na blindagem e na munio deu aos Estados Unidos uma vantagem decisiva. Seus tanques atiravam bombas de UE, e as armas Gattling de seus helicpteros disparavam munio UE.30 mm em uma chuva mortal que ainda pode matar veteranos estadunidenses e civis iraquianos anos depois do fim da guerra. Urnio enriquecido o material restante do processo de combusto nuclear. O Exrcito dos EUA usa o UE como substituto do chumbo para preencher o ncleo da munio. O UE 1,7 vez mais denso que o chumbo, penetrando a blindagem inimiga com relativa facilidade

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quando comparado ao chumbo. O mesmo material distribudo em camadas na blindagem dos tanques para evitar a entrada de balas inimigas. Quando o UE atinge um alvo muito denso, o impacto causa um calor intenso, e o UE pulverizado se espalha pelo ar. Soldados nos arredores o inalam. Ventos podem lev-lo a milhas de distncia da rea do impacto inicial, o que faz com que civis desafortunados tambm possam inal-lo. O UE permanece radioativo por 4,5 bilhes de anos. Pode contaminar o solo e penetrar em lenis freticos. Especialistas se preocupam com o fato de que o UE esteja criando, em longo prazo, reas de desastre ambiental no Iraque e na ex-Iugoslvia, onde os EUA tambm usaram UE. Mdicos em ambas as regies registraram grandes aumentos nas taxas de cncer, e os iraquianos tambm perceberam um grande nmero de defeitos de nascena. E os veteranos da Guerra do Golfo apresentam alguns desses sintomas. quase certo que qualquer invaso estadunidense ou britnica no Iraque ir contar novamente com o uso extensivo de munio de urnio enriquecido. Alm das muitas mortes de civis, causadas pelos impactos diretos, o material causar muitas mortes e sofrimento tempos depois do fim do conflito. Basra, Iraque Algo est muito, muito errado no Sul do Iraque. No Hospital Infantil e Maternidade de Basra, mdicos exibem um enorme lbum de fotografias de centenas de crianas com terrveis defeitos de nascena. Um estudo
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feito por mdicos iraquianos indicou que 0,776% das crianas da rea de Basra nasceram com defeitos em 1998, comparadas a apenas 0,304% em 1990, antes da Guerra do Golfo. Outro estudo mostrou um aumento de 384,2% no cncer e em outras malignidades infantis, de 1990 a 2000. De acordo com o Dr. Jinan Hassan, pediatra e professor assistente na Faculdade de Medicina da Universidade de Basra, mulheres iraquianas do Sul tm medo de engravidar, pois receiam a malformao do feto... Na hora do parto, as mulheres costumavam perguntar se seu filho era menino ou menina. Agora elas perguntam normal ou no?. Mdicos iraquianos, e um nmero crescente de cientistas ocidentais, atribuem o aumento de doenas e defeitos de nascimento ao uso do urnio enriquecido por parte dos EUA e da Inglaterra. Mdicos iraquianos disseram ter encontrado elevados ndices de cncer nas reas de Basra, onde o urnio enriquecido foi utilizado. O Pentgono confirma ter disparado 320 toneladas de munio de UE durante a Guerra do Golfo. Veteranos de guerra da Inglaterra e dos EUA tambm suspeitam do UE como a causa das doenas da Guerra do Golfo. O Dr. Doug Rokke, major agora na reserva do Exrcito dos EUA, era o encarregado da manuteno de 24 tanques dos EUA atingidos por balas estadunidenses durante a Guerra do Golfo, balas disparadas por seus prprios tanques. Ele e sua equipe trabalharam durante 3 meses, enviando a blindagem de volta aos EUA para uma descontaminao especial.
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A exposio contaminao por UE foi to intensa, disse-me Rokke, que todos ficamos doentes em 72 horas. Trs anos mais tarde falou um exame de urina mostrou que ele tinha 5 mil vezes o nvel tolerado de urnio em seu corpo. Veteranos da Guerra do Golfo que trabalharam nas zonas contaminadas por UE foram diagnosticados com o mesmo tipo de cncer encontrado nos civis de Basra, e que tambm geraram crianas com defeitos de nascena. O Dr. Doug Rokke, Ph.D. em Fsica e ex-diretor do Projeto de UE do Exrcito dos EUA, estudou documentos militares internos e preparou relatrios sobre como descontaminar reas atingidas por UE. Baseado em suas experincias, ele diz: Os lderes do Exrcito dos Estados Unidos sabiam que o uso de UE causaria problemas ambientais e de sade. O Pentgono argumenta, no entanto, que a munio de UE no apresenta perigo aos civis. Informativos do Departamento de Defesa afirmam que o urnio enriquecido menos radioativo que o urnio encontrado naturalmente no ambiente, e atestam que mesmo os mineradores de urnio regularmente expostos a grandes doses de urnio natural no sofrem de problemas de sade como conseqncia. O Departamento de Defesa admite que pequenas quantidades de urnio enriquecido so absorvidas pelo corpo quando inalados ou engolidos. Mas no se esperam efeitos radiolgicos de sade, pois tanto a radioatividade do urnio quanto a do urnio enriquecido so bastante baixas. (www.gulflink.osd.mil)
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Pesquisas na rea de sade no Iraque e na ex-Iugoslvia indicam que o Pentgono pode estar completamente errado. A Dra. Eva-Maria Hobiger, oncologista austraca, estudou a ligao entre urnio enriquecido, cncer e defeitos de nascimento. Nada se concluir a menos que um extensivo estudo epidemiolgico possa ser feito em Basra. Os estudos iraquianos de defeitos de nascena e taxas de cncer no foram verificados por cientistas de outros pases. Hobiger nota, entretanto, que se o UE se deposita em partes sensveis do corpo, como glndulas linfticas e ossos, e produz uma baixa, porm constante corrente de radiao. Com o tempo, isso pode causar cncer, diz ela. A Dra. Hobiger e muitos outros notam que o Sul do Iraque vem sendo uma rea de desastre ambiental h anos. Durante a Guerra entre Iraque e Ir, parte da populao foi atingida por gs venenoso. Depois da Guerra do Golfo Prsico, tropas iraquianas atearam fogo em poos de petrleo e poluram toda a regio por meses. Tambm h a questo da poluio do ar causada principalmente por indstrias e olarias no Sul do Iraque. Alguns cientistas afirmam que esses fatores ambientais podem ser a causa dos problemas de sade em Basra. A Dra. Hobiger explica que esses fatores, ainda que perigosos, no explicam todos os problemas. Ao que se sabe, por exemplo, a poluio atmosfrica no causa problemas de nascena. Mesmo que alguns gases venenosos possam fazer com que pessoas que os tenham inalado gerem filhos com defeitos de nascena, no se
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tm registros de que eles causem m-formao tempos depois da exposio inicial. Ela teoriza que o UE, combinado poluio atmosfrica, pode ser a causa dos problemas de cncer. A toxicidade qumica do UE tambm pode ser relevante. Por ser um metal pesado, ele pode se infiltrar na gua e no solo. Uma vez na cadeia alimentar, pode causar cncer de rim e uma srie de outras doenas. At pouco tempo atrs, porm, os cientistas no sabiam se o UE realmente aparecia nos corpos de moradores do Iraque e dos Blcs. Isso porque os cientistas precisam submeter a urina de cada paciente a uma anlise muito sofisticada para encontrar o UE, e tais testes no eram possveis no Iraque. O Pentgono e vrios outros exrcitos da OTAN (Organizao do Tratado do Atlntico Norte) fizeram tais testes nos soldados que lutaram nas guerras dos Blcs e declararam no ter encontrado traos de UE. Ento, em 2001, a TV BBC na Esccia encarregou o professor Nick Priest de estudar o assunto. Ele leciona na Escola de Sade, Cincias Biolgicas e Ambientais da Universidade Middlesex, de Londres, e um reconhecido perito em assuntos de radiao. Priest analisou amostras da urina de 12 pessoas da Bsnia e de Kosovo que moravam em reas atingidas por cargas de UE. Algumas dessas pessoas eram pacientes com cncer; entre elas, uma criana nascida aps a guerra na Bsnia. Todas mostraram traos de UE em seus organismos. O teste parece indicar que o metal [UE] est agora presente na cadeia alimentar e/ou na gua potvel, escre82

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veu o professor Priest em um relatrio para um jornal cientfico. Em entrevista em Londres, Priest disse que, quanto mais velha a pessoa, maior a quantidade de UE em seu organismo, indicando que a contaminao vem de partculas de UE no ambiente que so lentamente absorvidas com o tempo. Em outubro de 2002, o professor Priest e cientistas alemes conduziram uma pesquisa com um grande nmero de srvios e bsnios para determinar se os resultados originais poderiam se repetir. A resposta seria publicada em 2003. O professor Priest no acredita que a quantidade de radiao emitida pelo urnio enriquecido apresente um srio perigo sade dos civis. A quantia de UE que ele encontrou, mesmo nos pacientes com cncer, estava abaixo do que poderia se esperar que fosse a causa de tais problemas de sade. Ele notou que o UE contm menos radiao que o urnio natural. A controvrsia continua porque ningum pode explicar o grande aumento de defeitos de nascena e cncer no Iraque desde a Guerra do Golfo. extremamente difcil ligar uma doena individual a um fator ambiental especfico. Cientistas precisam conduzir um estudo para relacionar os tipos de problemas de sade e o local onde eles ocorrem. Com uma amostra grande o suficiente, poderiam determinar se o problema de sade foi causado por exposio ao UE, por outros fatores ambientais, histrico familiar ou outro motivo qualquer. A Organizao Mundial da Sade (OMS) chegou a planejar tal estudo no Iraque, mas no conseguiu apoio
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financeiro. Segundo a Dra. Hobiger, ele foi bloqueado pelos EUA e pela Inglaterra. Os trabalhos dos mdicos na Bsnia tambm so prejudicados por relatrios mdicos similares queles sobre Basra. De acordo com o Departamento de Defesa, avies estadunidenses dispararam aproximadamente 3,3 toneladas de UE durante a guerra da Bsnia em 1994-1995, e 10,2 toneladas durante a guerra de Kosovo, em 1999. Em entrevistas com mdicos da Srvia e da Bsnia, que examinaram residentes de reas onde a munio UE foi extensivamente lanada, eles disseram que notaram um grande aumento nos casos de cncer, apesar de ainda no ter havido aumento nos casos de defeitos de nascimento. A Dra. Nada Cicmil-Saric uma oncologista que tratou de famlias de Foca-Srbinje, uma cidade da Bsnia. A ponte da cidade foi destruda por ataques dos EUA em 1994. A mdica encontrou numerosos casos em que dois ou mais membros de famlias que moravam perto da ponte desenvolveram doenas fatais. Enquanto alguns casos podem ser atribudos a fatores genticos, em outros, maridos e esposas desenvolveram doenas fatais depois de 1994, ocorrncia nada comum segundo a Dra. Cicmil-Saric. Em seu hospital, que trata de diversas pessoas expostas ao UE, ela relata um aumento de 5 vezes de cncer de pulmo e 3 vezes de cncer linftico desde 1994 sendo que ambos podem ter sido causados por exposio ao UE. Ela tambm notou um crescimento de 5 a 6 vezes na taxa de cncer de mama, que no costuma
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ser associado ao UE, o que indica que outros fatores tambm devem ser levados em conta. Na guerra da Bsnia, assim como nos bombardeios da OTAN na Srvia durante a guerra de Kosovo, em 1998, os EUA atingiram fbricas e estaes de energia, o que liberou fumaa cancergena. Como resultado muito parecido com a situao no Iraque os mdicos dizem ser difcil isolar o impacto de UE sem um estudo epidemiolgico completo. As autoridades das repblicas iugoslavas de Montenegro e Srvia no esperaram por uma avaliao dos perigos do UE. Eles j comearam a limpar as reas contaminadas. Cape Arza um ponto de beleza espetacular a aproximadamente 50 quilmetros ao sul de Dubrovnik, em Montenegro, ao longo da costa Adritica. De acordo com um mito local, Deus transportava tesouros do Oriente Mdio Europa quando derrubou parte deles em Cape Arza. Durante o vero, os nativos nadam e pescam no mar azul-celeste. Nos dias 29 e 30 de maio de 1999 os dias finais da guerra de Kosovo 2 avies estadunidenses Thunderbolt (Warthog) A-10 dispararam balas de UE em Cape Arza. O Exrcito iugoslavo construiu abrigos na regio em 1968, usados durante a guerra com a Crocia no comeo dos anos de 1990. Mas l no havia tropas ou armas em 1999, de acordo com Tomislav Andelic, fsico do Center for Toxicologicval Reserarch of Montenegro. Os EUA cometeram um erro, disse Andelic, eles no tm um bom servio de inteligncia.
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Os avies dos EUA atiraram cerca de 300 balas .30 mm de UE em Cape Arza, dispersando-as por mais de 20 mil metros quadrados pelo deserto. Nos 3 ltimos anos, as balas de UE comearam a oxidar e a se desfazer. Autoridades de Montenegro preocupam-se com a poeira de UE que pode ser levada pelo vento ou se infiltrar no solo. Pessoas acompanhadas em barracas ou crianas brincando com as balas podem se contaminar. Alm do mais, a existncia de uma terra contaminada ir arruinar qualquer chance de turismo nessa bela poro da costa. O Exrcito iugoslavo interditou a rea. O governo de Montenegro gastou 300 mil dlares e o governo da Iugoslvia, outros 100 mil para limpar Cape Arza. Soldados com monitores gama presos a longos pinos de madeira cobriram cuidadosamente toda a rea procura de balas de UE. Eles as retiravam com cuidado, como arquelogos trabalhando em uma escavao ancestral. As balas contaminadas e o lixo radioativo eram enviados para Belgrado para serem armazenados junto a outros dejetos de baixo nvel radioativo. O governo iugoslavo planeja limpar 5 reas similares na Srvia. Mas nem a Srvia nem Montenegro conseguem encontrar um governo estrangeiro, uma agncia internacional ou uma ONG que contribua financeiramente com a limpeza. Se algum pas reconhecer a necessidade de limpar o urnio enriquecido, disse Andelic, significaria automaticamente que eles reconhecem o perigo vindo do UE. Se isso acontecesse, poderamos reivindicar com86

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pensaes pelos danos, e ningum est pronto para aceit-las. Se mdicos iraquianos e dos Blcs tivessem como provar que algumas de suas afirmaes sobre UE esto corretas, ento os EUA e a Inglaterra sofreriam tremenda presso para parar de usar munies com UE e poderiam ser forados a pagar bilhes de dlares em indenizaes para compensar suas vtimas. De certa maneira, isso no corresponde aos planos dos EUA de permanecerem como a nica superpotncia mundial. Para concluir, vale a pena notar que tanto o Exrcito dos EUA quanto o da Inglaterra tomaram grandes precaues com os testes de UE em seus prprios pases. Soldados usam roupas de proteo e respiradores quando disparam essas balas. As reas de teste so interditadas e os soldados isolam a blindagem dos tanques e a munio, destrudas aps os testes.

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O USO DE EUFEMISMOS PARA O TERMO UNILATERAL Norman Solomon

Quando o Conselho de Segurana das Naes Unidas adotou sua resoluo com relao ao Iraque em 8 de novembro de 2002, jornalistas e polticos estadunidenses aclamaram o voto annimo como um grande passo em prol da cooperao internacional e um marco que impediria a ao unilateral. Em Washington, legisladores pareciam entusiasmados, assim como os especialistas, vidos por parabenizar a equipe de Bush pelo bom trabalho diplomtico. Thomas Friedman, autoridade no New York Times, estava praticamente em estado de choque. Por um breve e iluminado momento, sexta-feira passada, declarava em sua coluna de 13 de novembro, o mundo no parecia um lugar to louco. Para Friedman, bem como para tantos outros formadores de opinio da atual intelectualidade de Washington, as Naes Unidas se mostraram teis ao provar para a Casa Branca seu valor. Em um

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mundo onde domina uma nica superpotncia, o Conselho de Segurana das Naes Unidas se torna ainda mais relevante, escreveu Friedman. Entre as vantagens, a equipe de Bush percebeu que a melhor maneira de legitimar seu incrvel poder em uma guerra opcional no era simplesmente impondo-a, mas sim canalizando-a por meio da ONU. Se as Naes Unidas funcionam como um canal para o poder estadunidense, ainda estamos falando de unilateralismo. Grandes foras geopolticas, econmicas e militares fazem com que os Estados Unidos consigam no s votos para o Conselho de Segurana, mas tambm consentimentos internacionais e aliados em caso de guerra. Essa histria antiga: dcadas atrs, o governo dos EUA alegou que a Guerra do Vietn era um esforo conjunto, j que contava com a participao de tropas filipinas, australianas e sul-coreanas. Vasculhando a programao dos estrategistas de guerra dos EUA, o Conselho de Segurana da ONU conseguiu informaes de fundamental importncia. Nas palavras de Friedman: O povo estadunidense disse a Karl Rove, e o povo britnico disse a Tony Blair, que a guerra contra o Iraque opcional e, ainda que seja legtima, eles no querem lutar sem o apoio da ONU e de seus principais membros. Para conseguir um Selo de Aprovao de Guerra Vlida das Naes Unidas, a administrao Bush distribuiu mamatas enquanto exercitava os msculos do Tio Sam. Acordos feitos por baixo dos panos com a Frana e com a Rssia em relao ao petrleo no Iraque
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ps-guerra eram parte importante da jogada, como Phyllis Benni, analista da ONU, escreveu para o The Nation aps a votao do Conselho de Segurana. A empobrecida nao de Maurcio a mais recente garota-propaganda da presso estadunidense sobre a ONU. O embaixador Jagdish Koonjul foi destitudo pelo governo de Maurcio por no apoiar o projeto original dos EUA em relao ao Iraque. Por qu? Porque as ilhas Maurcio recebem expressiva ajuda dos EUA e a Lei de Crescimento e Oportunidades na frica exige que os que recebem ajuda estadunidense no se envolvam em atividades que possam questionar a segurana nacional dos EUA ou interesses de poltica internacional. No foi diferente a evoluo do caso das ilhas Maurcio. O voto do Conselho de Segurana foi uma demonstrao da habilidade de Washington em manejar seu vasto poderio poltico e econmico, relatou a Inter Press Service. As naes integrantes do Conselho votaram sob forte presso diplomtica e econmica dos Estados Unidos. A maioria dos pases recebia ajuda de Washington e aparentemente estavam conscientes de que, em 1990 (pouco antes da Guerra do Golfo), os Estados Unidos cortaram a ajuda de cerca de 70 milhes de dlares ao Imen praticamente da noite pro dia. Isso aconteceu logo aps seu voto contra a deciso do Conselho de Segurana (apadrinhado pelos EUA) de retirada militar iraquiana do Kuwait. Na revista inglesa New Statesman , John Pilger relembrou alguns detalhes srdidos do troco dado pela superpotncia. Minutos aps o Imen ter votado con91

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tra a deciso de atacar o Iraque, um diplomata dos EUA falou ao embaixador do Imen: Esse foi o voto negativo mais caro que voc j deu. Em 3 dias, o programa estadunidense de 70 milhes de dlares em assistncia a um dos pases mais pobres do mundo havia cessado. O Imen subitamente comeou a ter problemas com o Banco Mundial e com o FMI (Fundo Monetrio Internacional), e 800 mil de seus trabalhadores foram expulsos da Arbia Saudita... Quando os Estados Unidos buscaram outra medida para o bloqueio ao Iraque, dois novos membros do Conselho de Segurana foram prontamente coagidos. O embaixador estadunidense em Quito advertiu o Equador quanto s devastadoras conseqncias econmicas de um voto negativo. O Zimbbue foi ameaado com novas condies na sua dvida com o FMI. Em 2002, contabilizando os impactos da assombrosa poltica externa de Washington de recompensa e punio, uma realidade desconhecida da dominao estadunidense veio tona. Os Estados Unidos haviam categoricamente se reservado o direito de fazerem o que bem entendessem. Assim, enquanto os acordos que integraram a Resoluo 1.441 tornaram menos alardeante a dominao vermelha-branca-e-azul, as concesses dos EUA tendiam a ser pouco significativas em longo prazo. O texto da resoluo aprovado estava permeado de contradies e fraudes. Vrios pargrafos dessa nova resoluo oscilam de maneira dbia, disse Denis Halliday, ex-secretrio-geral assistente da ONU, responsvel pelo programa das Naes Unidas no Iraque de
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Petrleo por Comida. Grande parte dessa resoluo deveria se estender a todos os Estados que violavam as decises do Conselho de Segurana e que possuem armas de destruio em massa. Quarenta e oito horas aps a vitria, por 15 a 0, da deciso do Conselho de Segurana, o chefe de gabinete da Casa Branca, Andrew Card, disse na NBC: A ONU pode reunir-se e discutir, mas ns no precisamos de sua permisso para iniciar um ataque militar. Os EUA e seus aliados esto preparados para a ao, explicou Card, concluindo com a frase Se ns tivermos de ir guerra, ns iremos. Enquanto isso, na CNN, o secretrio de Estado transmitia a mesma mensagem: Se ele [Saddam Hussein] no ceder desta vez, pediremos ONU autorizao para todas as medidas necessrias; e se a ONU no estiver disposta a nos autorizar, os EUA, juntamente com os pases aliados, iro desarm-lo a fora. Nove dias depois, ao se dirigir a certos membros do Parlamento ingls, Richard Perle, subsecretrio de Defesa do Pentgono, utilizou-se do pretexto de que a guerra dependeria do que acontecesse com os inspetores de armas da ONU. O conselheiro de George Bush para a rea de segurana admitiu ontem que os EUA atacaro o Iraque ainda que os inspetores da ONU no encontrem armas, declarou o jornal Mirror de 20 de novembro. Perle espantou os membros do Parlamento ao insistir que nem um atestado de aprovao do chefe da inspeo de armas da ONU, Hans Blix, deteria a mquina de guerra estadunidense. Evidncias do pro93

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grama de armas de Saddam Hussein vindas de uma nica testemunha seriam suficientes para desencadear uma vigorosa investida militar, disse Perle durante um encontro sobre segurana global, que contou com a participao de todos os partidos. O argumento de Perle era de que a inspeo da ONU no seria capaz de provar um resultado negativo. Tudo o que ele [Blix] pode saber so os resultados de sua prpria investigao. E isso no prova que Saddam no tenha armas de destruio em massa. O limiar para que Perle desse incio a uma guerra era consideravelmente baixo: Suponhamos encontrar algum envolvido com a fabricao de armas e ele afirme que h estoque de armas. Porm, no se consegue ach-lo, por estar bem escondido. Deve-se realmente estar de posse desse estoque para ser convincente? Um ex-ministro da Defesa britnica, Peter Kilfoyle, declarou com franqueza: Por Saddam ser to odiado no Iraque, seria fcil encontrar algum que dissesse ter testemunhado a fabricao de armas. Perle diz que os estadunidenses ficariam contentes com uma declarao como essa, mesmo que nenhuma evidncia real fosse produzida [sic]. Tal perspectiva aterrorizante. Kilfoyle disse que Os EUA esto induzindo o mundo a acreditar que todos esto a favor dessas inspees. O presidente Bush pretende ir guerra ainda que os inspetores no encontrem nada. Isso no s ridiculariza o processo, como expe a real determinao dos EUA de bombardear o Iraque. Em meados de novembro, oficiais envolvidos no processo de inspeo da ONU pronunciaram-se publicamente
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sobre o fato de que uma pequena ofensiva iraquiana no deveria ser vista como uma violao substancial resoluo. O secretrio-geral Kofi Annan disse que uma desculpa frvola no deveria ser suficiente para se ir guerra. Mas tais declaraes nada conseguiram fazer para mudar a situao j tendenciosa: em clara contraposio ao requisito do decreto da ONU de que todos os membros devem, em suas relaes internacionais, abster-se de ameaas ou do uso de fora contra a integridade territorial ou a independncia poltica de qualquer Estado, o governo dos EUA seria o rbitro definitivo entre aliana ou oposio. No Center for Constitucional Rights, em Nova York, o presidente da organizao, Michael Ratner, foi duro: O que est acontecendo aqui impressionante. O Conselho de Segurana, um rgo que supostamente deveria tornar ilegal e impraticvel a guerra sob o comando de um s pas, est abrindo caminho para uma guerra ofensiva. E o pior de tudo que os EUA podero alegar que, de alguma maneira, eles receberam sua beno. Era bastante irnica, e at consideravelmente hipcrita a declarao dos altos oficiais dos EUA de que eles proclamariam guerra ao Iraque com ou sem o apoio da resoluo do Conselho de Segurana da ONU se, no entender deles, o Iraque no tivesse obedecido a uma resoluo desse Conselho. Tais contradies so ingredientes tpicos do novo discurso da viso estadunidense quanto s Naes Unidas. As notcias quanto s Naes Unidas s vezes se tornam confusas. A ONU uma instituio vital ou uma
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relquia sem funo? As decises do Conselho de Segurana so de fundamental importncia para as relaes internacionais, ou elas perderam a vez j que agora a liderana mundial deve vir de uma nica superpotncia? Os estadunidenses ouviram por algum tempo que os EUA precisariam armar um ataque estratgico ao Iraque, uma vez que Saddam Hussein havia violado as decises do Conselho de Segurana da ONU, ao mesmo tempo em que ouvamos que o governo dos EUA deveria se reservar o direito de agir militarmente caso o Conselho de Segurana no conseguisse tomar decises contundentes em relao ao Iraque. Para esclarecer a situao, aqui esto 3 diretrizes bsicas para entender como raciocinar em sincronia com os polticos e especialistas estadunidenses: Resolues da ONU aprovadas pelo Conselho de Segurana so muito importantes, e devem ser enfatizadas com numerosa tropa militar, caso a Casa Branca assim deseje. Caso contrrio, as resolues tm pouca ou nenhuma relevncia, e elas no podem, de maneira alguma, interferir no andamento econmico e militar dos EUA, tampouco no apoio diplomtico dado a qualquer aliado de Washington. Vrios pases continuaram a ignorar grande nmero de decises aprovadas pelo Conselho de Segurana da ONU desde o incio da dcada de 1990. Marrocos continua violando mais de uma dzia dessas resolues assim como Israel e a Turquia tambm tem violado algumas tantas. Os oficiais desses pases no aguardam to cedo ultimatos de Washington.
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Algumas decises da ONU so sagradas. Outras so suprfluas. Para passar por cima das besteiras da mdia quanto s decises do Conselho de Segurana aprovadas nos ltimos anos, basta recordar: no mundo de acordo com a mdia estadunidense, o presidente dos Estados Unidos possui o poder de Midas sobre as decises da ONU. Quando ele confere seu toque real sobre uma delas, esta se transforma em uma regra de ouro, que deve ser imposta. Quando ele opta por no abenoar outras decises da ONU, elas no tm valor. As Naes Unidas podem ser extremamente relevantes ou irrelevantes, conforme as circunstncias. Quando a ONU pode ser um instrumento til da poltica internacional dos EUA, ela uma instituio mundialmente vital, responsabilizando-se pelo futuro e reafirmando sua transcendente viso institucional. Quando a ONU deixa de ser um instrumento til para a poltica internacional dos EUA, sua irrelevncia se torna to bvia que ela corre o risco de ir parar na lata de lixo da histria. Palavras bonitas servem de desculpa para a guerra. H uma retrica grandiloqente sobre a ONU aqui em Washington, disse Erik Leaver, um pesquisador do projeto Foreign Policy in Focus. Stephen Zunes, professor de Poltica na Universidade de San Francisco, citou alguns fatos importantes em meados de novembro de 2002: H mais de 100 resolues do Conselho de Segurana da ONU sendo violadas por pases membros. O Iraque est violando 16 delas, no mximo. Ironicamen-

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te, Washington vetou a imposio das resolues do Conselho de Segurana da ONU a pases como Marrocos, Indonsia, Israel e Turquia, que so aliados dos EUA. Leaver nem estava pensando nos alardes da imprensa quando formulou este importante questionamento: Se os EUA agem militarmente com o apoio das Naes Unidas, o que garante que outros pases no iniciem seus prprios ataques militares em nome de decises da ONU contra a Turquia em Chipre, ou Marrocos no Saara Ocidental, ou Israel na Palestina? Esse precisamente o motivo que faz da doutrina da preveno uma poltica perigosa de ser adotada pelos EUA. Informaes importantes a respeito de inspetores de armas da ONU no Iraque aparecem brevemente nas primeiras pginas dos jornais dos EUA no incio de janeiro de 1999; e prontamente desaparecem. Aproximadamente 4 anos mais tarde, quando virtuosos tambores de guerra soavam em alto e bom som em Washington, retomar a histria significava aprofundar-se nas notcias do buraco da memria de Orwell. Os EUA espionaram o Iraque com apoio da ONU, dizem oficiais, anunciava a capa do New York Times de 7 de janeiro de 1999. O artigo era claro: Oficiais dos EUA dizem hoje que espies estadunidenses trabalharam secretamente em equipes de inspetores de armas das Naes Unidas, investigando programas secretos de armas no Iraque.... Fazendo parte da equipe, os estadunidenses no s tiveram acesso a informaes da investigao em primeira mo, como permaneciam seguros em sua estadia em Bagd. Um dia depois, uma mat98

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ria do Times apontava: Relatos de que os Estados Unidos se utilizaram dos inspetores de armas das Naes Unidas para espionar Saddam Hussein esto diminuindo as probabilidades de que o sistema de inspeo prospere. Com sua credibilidade bastante abalada, o sistema de inspeo da ONU no perdurou. Outro fator para sua interrupo foi a declarao do governo dos EUA de que as severas sanes ao Iraque continuariam intactas com ou sem a cooperao de Bagd ao regime de inspees. Poucas foram as notcias estadunidenses a narrar tais fatos ou a opinar de forma divergente em uma mdia condicionada a culpar Saddam Hussein por tudo. Durante o segundo semestre de 2002, em vez de apresentar um resumo completo dos eventos recentes mais importantes, a grande mdia e os polticos dos Estados Unidos pareciam satisfeitos em, dia aps dia, mostrar prs e contras tticos de variados e agressivos cenrios militares. Enquanto alguns especialistas levantavam bandeiras de alerta, at mesmo os mais absurdos e contraditrios argumentos para uma violenta mudana de regime em Bagd passavam praticamente despercebidos. Ao final de julho, o Wall Street Journal publicou um ensaio de dois ex-procuradores do Departamento de Justia que alegavam que os EUA estariam em seu pleno direito em atacar o Iraque e derrubar o governo, baseados na conhecida lei internacional da doutrina da legtima defesa preventiva. Aqui nasce a contradio: se legtima defesa preventiva fosse uma justa razo para se iniciar uma guerra, o governo iraquiano poderia usar
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a mesma desculpa para justificar um ataque aos EUA mesmo se deixarmos de lado o fato de que o bombardeio estadunidense na zona de vo proibido no Iraque (declarada unilateralmente) vem se estendendo h anos. Havia algo de pattico e perigoso no unssono dos crticos liberais despejando suas esperanas em Collin Powell em meados de 2002. Secretrio de Estado, Powell era um moderado sagrado (comparado s inclinaes de Dick Cheney e Donald Rumsfeld), cujas idas e vindas de suas batalhas dentro do governo eram exibidas nos noticirios. Ele foi louvado por ser um membro de Washington paciente e perspicaz, e um diplomata extremamente experiente. Na marcha para a guerra e na procura de uma base comum, ele foi um maestro soberbo e ovacionado na grande mdia. Alguns baluartes da imprensa direitista, tais como o editorial do Wall Street Journal, o condenaram por ser insuficientemente militarista. Mas, na realidade, mais do que cavar possibilidades de uma conflagrao militar no Iraque, o extraordinrio prestgio de Powell foi usado como um recurso til aos estrategistas da guerra. O general aposentado visto, por muitos amigos de Washington e aliados estrangeiros, como parte essencial da credibilidade da poltica internacional de Bush, apontou a agncia francesa de notcias AFP, no incio de setembro. Ele teve a sabedoria de, pacientemente, alinhar todos os patos diplomticos antes que a caada tivesse incio. Em outubro, a coluna Convencional Wisdom, da Newsweek, trazia Powell com sua flecha apontada para o cu: Brilhante diplomacia conquista Frana, Sria e falces.
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At mesmo os especialistas que reconheceram a pouca solidez de seu papel o lisonjearam. Deveramos nos orgulhar de Collin Powell ser secretrio de Estado, escreveu Mary McGrory ao final de 2002. Se no fosse por ele, nossos soldados poderiam estar, agora mesmo, batendo de porta em porta no centro de Bagd promovendo discusses interminveis. Porm, como observou a notvel colunista do Washington Post, Powell no disse ao presidente que no entrasse em guerra; disse como entrar em guerra de uma maneira politicamente correta. Em vez de tentar evitar uma guerra, Powell somente tentou adi-la por algumas semanas e arranjou uma desculpa. O mito Collin Powell, produto da mdia, celebra seu alcance, que vai alm da realidade dos fatos. O histrico de Powell no o de um homem consciencioso. Uma participao ativa em eventos deplorveis tem sido uma constante em sua carreira. Alguns exemplos: - Como delegado de alto escalo do secretrio de Defesa Caspar Wlinberger, Powell supervisionou a transferncia militar de 4.508 msseis TOW para a CIA, em janeiro de 1986. Aproximadamente metade desses msseis se tornou parte da troca de armas por refns com o Ir, durante a administrao Reagan. Powell ajudou a esconder do Congresso e da populao essa transao. - Como conselheiro de Segurana Nacional de Reagan, Powell foi uma das pessoas-chave nos esforos dos EUA em depor o governo eleito da Nicargua. Quando viajou para a Amrica Central em janeiro de
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1988, Powell ameaou cortar a ajuda estadunidense a qualquer pas da regio que se recusasse a cooperar com a luta travada pelos contra, ento empenhados em matar milhares de civis nicaragenses. Powell se esforou em impedir o xito de um processo de paz iniciado pelo presidente da Costa Rica, Oscar Arias. - Quando as tropas estadunidenses invadiram o Panam em 20 de dezembro de 1989, Powell era presidente do Joint Chiefs of Staff. Ele havia surgido como a figura crucial na deciso da invaso, de acordo com o reprter britnico Martin Walker. Centenas de civis morreram nas primeiras horas da invaso. Powell declarou naquele dia: Temos de colocar uma placa em nossas portas dizendo: Aqui mora o superpoder. - No final de 2000, enquanto funcionrios de Bush trabalhavam a todo vapor na recontagem dos votos na Flrida, um Estado onde milhares de afro-americanos legalmente qualificados foram impedidos de votar graas a esforos republicanos, Powell foi at a fazenda de Bush no Texas posar para fotos mostrando seu apoio investigao presidencial. Porm, a Guerra do Golfo, em 1991, mais do que qualquer outro evento, lanou Powell para o estrelato poltico estadunidense. A incerteza das foras estadunidenses em tomar Bagd e depor Saddam Hussein foi a principal questo da mdia envolvendo Powell e a guerra. Em 25 de setembro de 1995 durante uma viagem a So Francisco, parte da turn de promoo da bemsucedida autobiografia de Collin Powell dzias de re102

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prteres e fotgrafos se espremeram em uma sala, cozinhando sob os holofotes das cmeras de TV. Houve uma onda de euforia quando Powell chegou e subiu ao lugar reservado a ele. Ele era a imagem da autoridade segura, com seus culos com aro de metal estilo executivo, terno preto risca de giz, camisa azul pastel e uma gravata deliciosamente borgonha. O prefeito apertou a mo de Powell e deu formais boas-vindas ao primeiro afro-americano a ser presidente do Joint Chiefs of Staff. Os reprteres se encarregaram de algumas perguntas corriqueiras, s quais o general aposentado respondeu de forma superficial. Uma questo tratava de raa; outra, da campanha presidencial de 1996, que estava por vir. Powell ento comeou a explicar por que os estadunidenses estavam mais uma vez fascinados pelas foras militares, um quarto de sculo aps a malfadada Guerra do Vietn. Powell enumerava recentes sucessos militares a soberba atuao das Foras Armadas dos EUA nos conflitos recentes, a comear, a meu ver, pela invaso do Panam, e ento pelas operaes Escudo e Tempestade no Deserto quando uma voz despontou no fundo da sala. Falava um homem de meia-idade, em uma cadeira de rodas. Arqueado sobre seu aparato de metal, suas pernas inertes vestidas em jeans, ele gritou Voc no falou a verdade sobre a guerra no Golfo, general. Powell tentou ignorar a interrupo, mas o homem persistiu, intimidando-o quanto aos civis mortos no Panam e no Iraque, conflitos que concederam a Powell sua fama nacional. Finalmente, Powell respondeu em tom protetor, chamando o dissidente pelo nome.
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Oi, Ron, como vai? Com licena, deixe-me responder uma pergunta antes. Mas por que voc no diz a eles o motivo? De fato, eu penso que o povo estadunidense est dirigindo a mim a glria que , na verdade, daquelas tropas, continuou Powell, deixando a interrupo de lado. O que vocs esto vendo uma transferncia para mim do que aqueles jovens fizeram no Panam, na Operao Tempestade no Deserto e em tantos outros lugares... Cento e cinqenta mil pessoas, um bombardeio, a voz de Ron Kovic s podia ser ouvida nos intervalos das palavras amplificadas de Powell. ... muito gratificante observar essa mudana de atitude quanto s foras militares. No somente Collin Powell, uma estrela do rock. So todos aqueles homens e mulheres brilhantes que fizeram um trabalho maravilhoso. Naquela tarde, Ron Kovic, veterano da Guerra do Vietn e autor da autobiografia Nascido em 4 de julho, no parou de falar. Da sua cadeira de rodas, ele fez de tudo para ser ouvido. Eu quero que os estadunidenses saibam o que o general escondeu do povo dos EUA durante a Guerra do Golfo, disse Kovic. Ele escondeu as vtimas. Ele escondeu o horror. Ele escondeu a violncia. No precisamos de mais violncia neste pas. Precisamos de lderes que representem cooperao. Precisamos de lderes que representem paz. Precisamos de lderes que entendam a tragdia de usar a violncia para resolver nossos problemas.
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De fato, quantos iraquianos morreram durante a Guerra do Golfo em 1991? Powell e outras personalidades da guerra estadunidense no pareciam minimamente interessados nessa questo. Porm, o erudito Stephen Zunes escreveu, em 2002, em seu livro Tinderbox: A maioria das estimativas pem o nmero de mortos no Iraque na faixa dos 100 mil. Devido crescente preciso dos armamentos areos, a proporo dos civis iraquianos mortos foi bem menor que em ataques areos anteriores... Ainda assim, os nmeros absolutos foram bastante altos. A maioria das estimativas fala em aproximadamente 15 mil civis mortos. Durante os ltimos meses de 2002, jornalistas declararam que a mais recente manifestao moderada de Collin Powell havia sido sua postura quanto ao Iraque durante a administrao Bush. Mas a determinao do secretrio de Estado em alinhar os que estavam do seu lado e a aprovao do Conselho de Segurana da ONU podia ser entendida como parte de uma preparao metdica para a guerra que estava por vir. Powell estava raciocinando, em um contexto global, de modo muito pragmtico. Assim, durante um enfadonho jantar de apresentao a Bush, em 5 de agosto, ele fez forte apelo s coalizes. Algum tempo depois, parafraseado pelo reprter Bob Woodward, do Washington Post , Powell enfatizou ao presidente a praticabilidade de entrar em guerra com o Iraque: Um plano militar bem-sucedido necessitaria do acesso a bases e recursos na regio, alm de permisso de vo. Eles precisariam de aliados.
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No incio de setembro, 4 semanas depois de Powell se pronunciar a Bush, o Wall Street Journal observou que o acesso base area al Udeid, do Qatar, seria essencial para uma invaso ao Iraque. Longe dos holofotes da publicidade, importantes acordos estavam sendo feitos. Oficiais do Qatar disseram a oficiais estadunidenses que eles queriam uma garantia de que a presena militar dos EUA no Qatar fosse permanente, relatou o jornal. Alm disso, querem que os Estados Unidos assumam grande parte do custo de 400 milhes de dlares para modernizar a base area al Udeid para a Fora Area dos EUA. Para os renitentes membros do Conselho de Segurana da ONU, enormes problemas despontavam no horizonte. Nas palavras do Wall Street Journal , espera-se que Moscou entre em acordo com os EUA quanto a uma maior autonomia para conter a rebelio na Tchetchnia e quanto a contratos de reconstruo do Iraque do ps-guerra. Uma nova onda de atrocidades do Exrcito russo na Tchetchnia estava por vir. Em assuntos diplomticos, Fareed Zakaria, ex-editor chefe da revista Foreign Affairs, compartilhava com Powell a nsia em fazer retornar ao Iraque os inspetores de armas da ONU, uma questo importante nas relaes pblicas dos embates que antecedem a guerra. Mesmo que as inspees no provoquem uma crise, Zakaria escreveu na coluna de 2 de setembro do Newsweek, Washington ainda estar em vantagem pela tentativa, o que seria visto como um grande esforo para evitar a guerra. Com pensamento similar, a CNN relatou que Powell estava se esforando em convencer o
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presidente da necessidade de se formar uma coalizo forte, similar formada em 1991, durante a Guerra do Golfo, e assim conseguir o apoio do Conselho de Segurana da ONU atravs de uma nova resoluo. H falces assassinos de diversos estilos; alguns tm garras afiadas. Armar o palco para a guerra contra o Iraque exigiu a elaborao de palavras refinadas, da mesma maneira que, por mais de 10 anos, o termo sanes foi usado para mascarar enorme sofrimento e grande nmero de mortos no Iraque. Exceto por algumas poucas notcias, a grande mdia nos EUA ignorou as sanes ou sarcasticamente atribuiu seus terrveis impactos perfdia de Saddam Hussein. Outra passagem jornalstica marcante foi um artigo de Bagd, publicado pelo New York Times em 18 de novembro de 2002, no qual o jornal precipitadamente se referiu ao empobrecimento de muitos dos 22 milhes de iraquianos como punio pela resistncia a se submeter s inspees irrestritas de armas. Talvez uma investigao a fundo da situao do Iraque sob sanes fosse extremamente problemtica para os EUA.

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SANES Resse Erlich

Basra teve, no passado, reputao duvidvel. Xeiques do mundo rabe iam ao Basra Sheraton para desfrutar do lcool, das mulheres e de outros prazeres formalmente proibidos em seus pases de origem. Hoje em dia, estrangeiros podem se hospedar no melhor quarto desse mesmo hotel por 40 dlares a diria. Para os iraquianos, o preo de 10 dlares. Ao final de 2002, andando pelas ruas de Basra tinhase a sensao de que a Guerra do Golfo havia acabado de terminar. A Basra com medo de bombas e cheia de estilhaos estava em estado de choque aps 2 guerras. Entre 1980 e 1988, Ir e Iraque lutaram intensamente. A regio sofreu novamente graves danos com os ataques dos EUA durante a Guerra do Golfo em 1991. A famosa estrada da morte, que se estendia por 60 milhas, de Mutlaa, no Kuwait, at os subrbios de Basra, foi incansavelmente bombardeada por avies estaduni-

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denses quando as tropas iraquianas se retiraram do Kuwait no ltimo dia da Guerra do Golfo. Durante a Guerra do Golfo, o presidente George W. Bush inflamou os iraquianos a se levantarem contra Saddam Hussein. As Shias muulmanas em Basra cometeram o erro de dar crdito s palavras de Bush. Ao final da guerra, as Shias que eram a maioria no Iraque se rebelaram contra o exrcito iraquiano. Um soldado iraquiano entrevistado, veterano tanto da Guerra Ir/Iraque quanto da Guerra do Golfo, havia sido transferido para o Kuwait e deixou o pas quando os EUA atacaram. Em Basra, ele foi subitamente surpreendido pela milcia Shia, que o ameaava de morte caso ele no baixasse sua AK-47. Eu lutei em 2 guerras, disse o veterano, e nunca senti tanto medo. Aquelas pessoas iam me matar. Ele deu-lhes a arma, arrancou seu uniforme e foi para casa, no Iraque Central. O veterano faz parte da Sunni, minoria muulmana no Iraque. Ele estava certo de que o levante no seria apenas contra Saddam Hussein, mas sim o incio do conflito Shia/Sunni. Por trs desse relato est uma questo crucial com a qual os Estados Unidos agora se deparam. Ao final da Guerra do Golfo, os EUA poderiam ter deposto Saddam Hussein do poder, porm temeram que sua queda pudesse dividir o pas. Iranianos pr-Shia muulmana tomariam o sul do Iraque. Os curdos tomariam o poder no Norte, levantando possivelmente uma revolta curda na Turquia. Corre-se os mesmos riscos ainda hoje. Em 1991, Muhammad Bakr al Hakin, religioso fundamentalista do
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Shia, levou milhares de homens de sua milcia do seu santurio no Ir at o Sul do Iraque. A brigada de Bakr lutou contra tropas de Saddam Hussein e fundou uma repblica islmica em Basra. Os EUA voltaram mais uma vez a dialogar com Bakr, que aparentemente contava com significativo apoio no Sul do Iraque. No entanto, em 1991 a administrao Bush decidiu deixar Saddam no poder, enfraquecer seu regime com sanes econmicas, e ento derrub-lo dentro de algum tempo. Como sabemos, as coisas no funcionaram dessa maneira. Saddam Hussein permaneceu no poder apelando ao patriotismo iraquiano e a uma forte represso. As pessoas prximas a ele lucraram muito com o contrabando de produtos do embargo. Mercedes e BMWs desfilavam pelas ruas e manses milionrias eram construdas nas margens do rio Tigre. As sanes impostas pelos EUA foram extremamente eficientes em atingir civis iraquianos. Por 5 anos, a economia domstica esteve prxima ao colapso. O sistema de sade estava arruinado pela falta de equipamentos e remdios. Os sistemas pblicos de gua e de esgotos foram se deteriorando a ponto de crianas sofrerem regularmente de doenas gastrointestinais. A subnutrio se tornou um srio problema nacional. Em 1990, o Iraque ficou em 50o lugar entre 130 pases pelo ndice de Desenvolvimento Humano da ONU, que examina o desenvolvimento geral das naes. Em 2000, o Iraque havia cado para o 126o lugar entre 174 pases. Estimativas do UNICEF (Fundo das Naes
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Unidas para a Infncia) dizem que 500 mil crianas morreram de causas diretamente relacionadas s sanes. Como resultado de programas de agncias internacionais e do governo iraquiano, a taxa de subnutrio infantil diminuiu. Em 1996, 11% das crianas estavam subnutridas. Em 2002, a taxa era de 4%. Mas um milho de crianas um quarto das crianas com menos de 5 anos ainda estavam gravemente mal nutridas. Isso inaceitvel, disse Carel de Rooy, representante da UNICEF no Iraque. Muito mais deve ser feito para acabar com o sofrimento de uma gerao de crianas. Ainda que os EUA enfatizem constantemente que as sanes eram ordem das Naes Unidas, na realidade as sanes teriam sido suspensas h bastante tempo se no fosse pela presso britnica e estadunidense em mantlas. As sanes foram promovidas com a mesma intensidade nas administraes republicanas e democrticas, as quais culpavam Saddam Hussein pelo sofrimento do povo iraquiano. Aps 1996, o programa Petrleo por Comida melhorou at certo ponto a economia. Ele permitiu ao Iraque vender petrleo e utilizar 59% da renda na compra de produtos para ajuda humanitria s reas do pas controladas por Saddam. Os 41% restantes iam para a reparao de danos da Guerra do Golfo, para programas apoiados pela ONU na zona curda autnoma do Norte e para o pagamento pela administrao dos assuntos iraquianos, incluindo a inspeo de armas, feita pela ONU. O programa Petrleo por Comida permitiu a importao de alimentos, remdios e outros artigos vitais,
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porm os EUA ainda se esforaram em desmantelar a vida de civis, na esperana de que isso gerasse raiva contra Saddam. Hospital Infantil, Basra A Maternidade e Hospital Infantil de Basra um prdio trreo com alas distribudas pelos corredores que se cruzam. Foi, um dia, uma estrutura moderna e higinica. No final de 2002, algumas reas do hospital estavam desmoronando por falta de manuteno. As paredes necessitavam de pintura e s vezes no havia desinfetante para que os funcionrios pudessem limpar o cho. O Dr. Asad Eesa, chefe residente do hospital, explicou que a ala do cncer estava vazia porque o hospital no tinha remdios de quimioterapia suficientes. Os pacientes vm, so diagnosticados e mandados de volta para casa at que haja remdio. Eman Shater no conseguiu medicamentos para sua filha Khanasa, de 8 anos, que sofria de um tumor abdominal. Khanasa sentou-se aptica no cho do hospital. Ela estava prestes a receber uma transfuso de sangue que aliviaria seu sofrimento, mas o que realmente precisava era quimioterapia. O Dr. Eesa reclamou que, sob sanes, o hospital recebia alguns remdios de quimioterapia em um ms e remdios diferentes no ms seguinte. O tratamento interrompido tantas vezes que no so raras as recadas. Uma vez interrompido um tratamento com um remdio, mesmo que ele seja usado novamente mais tarde, no h muitos resultados. Dessa maneira, Khanasa tem
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um prognstico ruim, segundo o Dr. Eesa, que acredita serem as sanes diretamente responsveis pela morte certa dessa criana. A realidade bem diferente nos escritrios do edifcio da ONU em Nova York. L foi montada uma complexa burocracia para administrar a ajuda humanitria e as sanes ao Iraque. Um porta-voz da ONU no Iraque, o departamento que inspecionou a compra de mercadorias sob o programa Petrleo por Comida, admitiu que o suprimento de remdios vitais era irregular, mas a assessora de imprensa Hasmik Egian culpou o governo de Saddam Hussein. Ela disse que a burocracia e o histrico de pobreza so as razes do problema. O governo do Iraque inteiramente responsvel pela compra de suprimentos de forma adequada e sem atrasos, ela disse. O governo vem inspecionando o setor de sade de modo vergonhoso. Barbara Lubin, diretora da Aliana das Crianas do Oriente Mdio, sediada em Berkeley, disse que em sua opinio a burocracia iraquiana pode estar indo longe demais em sua obstinao. Ela sabe. Ela visitou o Iraque inmeras vezes desde 1990. Lubin diz que, antes da imposio das sanes, o governo de Saddam conseguia arranjar remdios prontamente e disponibilizava um dos melhores sistemas pblicos de sade do Oriente Mdio. Ela diz no ter dvidas de que as sanes apoiadas pelos EUA foram responsveis pelos problemas nos hospitais iraquianos e, portanto, pelas tantas crianas iraquianas mortas por negligncia.
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O estranho caso dos biscoitos vitaminados A UNICEF se orgulha de seu programa de combate subnutrio no Iraque. A instituio aprendeu a combater a subnutrio atravs da experincia com outros pases em condies bem piores, e, assim, desenvolveu um leite teraputico e biscoitos vitaminados que contribuem na alimentao infantil. A UNICEF produz o leite e os biscoitos e planeja uma distribuio eqitativa. simples exceto no Iraque. Nos subrbios de Saddam City, a miservel favela que abriga aproximadamente 3 milhes de iraquianos, os planos eram de que o jardim de infncia Al Borouj fosse exemplo do sucesso da UNICEF na guerra contra a fome. Na escola, uma parceria entre a UNICEF e o Ministrio da Sade iraquiano viabilizou um programa de combate subnutrio infantil. A voluntria na rea de sade Sameera Al Orfali se utiliza de uma escala para determinar a gravidade de cada caso, de acordo com o peso da criana. Orfali mantm detalhados registros de cada uma delas. Os casos mais graves so encaminhados ao hospital. Os outros so colocados em uma lista de espera por leite teraputico e biscoitos vitaminados que nunca chegaro. Os biscoitos desapareceram em 2000, segundo Orfali, e o leite parou de chegar em 2001. A UNICEF instituiu 2.800 centros de proteo em escolas e creches por todo o Iraque, e sabe exatamente quantas crianas subnutridas so examinadas. Mas no consegue fornecer os suprimentos necessrios.
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Alguns voluntrios internacionais ofereceram uma explicao, caso fossem mantidos no anonimato. No a ONU que produz, na prtica, os suplementos alimentares. Eles so produzidos por companhias alimentcias fora do Iraque. A ONU desenvolve especificaes rgidas para assegurar que os suplementos contenham todos os ingredientes essenciais. O governo iraquiano compra do fabricante e gerencia a distribuio. Sob as prticas usuais de comrcio internacional, o comprador e o produtor assinam um contrato. O comprador paga uma parcela, leva uma amostragem do produto, se certifica de que as especificaes foram respeitadas, e ento paga mais uma parcela, e assim por diante, at que o contrato seja cumprido. Porm, no programa Petrleo por Comida, o Iraque paga todo o montante de uma s vez. De acordo com um voluntrio internacional, os biscoitos vitaminados que o Iraque recebeu no seguiam as especificaes da ONU. A companhia soube do problema, segundo o voluntrio, mas protestou afirmando que os biscoitos seguiam as exigncias nutricionais. O Iraque insistiu em se ater s especificaes da ONU. O programa Petrleo por Comida permite aos fornecedores tirarem vantagem do Iraque oferecendo mercadorias de baixa qualidade, disse o voluntrio. Se todo o dinheiro j foi pago pelo produto, que garantia o governo tem? Um ano depois, o fornecedor em questo cancelou o contrato. O governo iraquiano assinou contrato com outro fornecedor, mas este tambm foi cancelado aps
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um ano. Do mesmo modo, os iraquianos afirmaram que o leite teraputico fornecido por outra companhia estava contaminado. A companhia quis fazer seus prprios testes e a disputa no foi resolvida. E, nesse meio tempo, nada de leite, nada de biscoitos. Os voluntrios no absolvem o governo iraquiano de toda culpa nessas disputas. Mas as sanes tornaram tudo ainda pior, disse um deles. Como gua potvel se tornou um instrumento de guerra Durante as dcadas de 1970 e 1980 o Iraque assinou contratos com companhias europias para construir sofisticados sistemas de abastecimento de gua em reas urbanas, porm as centrais de tratamento dependiam de resduos e produtos qumicos estrangeiros. Novamente, as sanes tornaram a manuteno impossvel. J em 1991, o governo dos EUA tinha conscincia da vulnerabilidade do sistema de irrigao do Iraque e bem como do impacto que as sanes causariam nele. Thomas J. Nagy, professor da Universidade George Washington, colaborador da revista The Progressive, descobriu documentos reveladores na pgina da Internet da Defense Intelligence Agency (DIA). Um documento da DIA datado de 22 de janeiro de 1991 dizia que as centrais de tratamento de gua no Iraque dependiam da importao de equipamentos especializados ... para purificar a gua que forneciam. Sem os equipamentos e certos produtos, aumenta a probabilidade de doenas, incluindo possveis epidemias, a
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menos que a populao seja cautelosa o suficiente para ferver a gua. O porta-voz para assuntos pblicos Jim Brooks, contactado no escritrio da DIA em Virgnia, disse que os documentos so descritivos, e no so partidrios de nenhuma poltica em particular. A acusao de que queramos que as sanes fossem prejudiciais. Brooks disse que a DIA havia sido questionada quanto aos resultados, e essa era a resposta. Ele disse: Foi uma declarao inteligente. Quando se entra em guerra, h a preocupao com uma crise humanitria, disse Brooks. Ele esclareceu que um bom servio de inteligncia alerta os planejadores quanto a possveis problemas. Durante 12 anos, principalmente por insistncia dos EUA, no foi permitido ao Iraque importar peas para reposio e qumicos fundamentais no tratamento de gua e esgotos. Um documento confidencial do Grupo de Desenvolvimento das Naes Unidas, de 7 de setembro de 2002, apontou que, entre 1990 e 2000, a distribuio diria per capita de gua potvel no Iraque caiu em 60% nas cidades e em 63% nas reas rurais. Um quinto da populao do Iraque corre o risco de no ter acesso a gua pura e ao saneamento bsico, de acordo com o relatrio. Assumindo que os oficiais leram seus prprios relatrios da DIA, as administraes Bush e Clinton estavam cientes do impacto que as sanes teriam no fornecimento de gua no Iraque. De 1991 a 1999, a central de tratamento de gua
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Shatt Al Arab operou com 20% de sua capacidade, segundo o engenheiro Mehmood Wahad. Os EUA vetaram a importao de produtos qumicos e peas para reposio, alegando que elas poderiam ser usadas tambm para fins militares. O cloro, vital para a purificao da gua, pode tambm ser usado na fabricao de gs cloro, por exemplo. Crticos afirmam que os EUA bloquearam ou atrasaram intencionalmente at mesmo a importao de peas vitais para reposies que no tinham uso militar. uma maneira sdica de inflamar o povo iraquiano, disse Fbio Alberti, presidente da Pontes para Bagd, uma organizao no governamental italiana que atua na renovao das centrais iraquianas de tratamento de gua. Eu realmente no entendo que tipo de uso militar podem ter clorinadores e bombas de gua. O Programa de Desenvolvimento das Naes Unidas (PDNU) confirma os longos atrasos na aquisio desse material. O programa reequipou vrias centrais de tratamento de gua e esgotos em Bagd. Mas o comit de sanes da ONU atrasou de 6 meses a um ano a entrega de equipamentos, de acordo com Ruth Arias, representante residente do PDNU. Em conseqncia disso, ela falou em uma entrevista, os iraquianos esto impossibilitados de restaurar suas instalaes de tratamento de gua. A falta de peas para reposio significa tambm que o esgoto no tratado despejado nos rios contra a corrente das centrais de tratamento de gua tornando ainda mais difcil a purificao da gua.
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Com a ajuda do Pontes para Bagd, engenheiros da Central de Tratamento de gua Shatt Al Arab encontraram peas para reposio no Iraque, conseguindo restabelecer a central em 1999. Ao final de 2002, essa instalao trabalhava com 70% de sua capacidade, segundo o engenheiro Wahad. Ele diz que, tecnicamente, a gua pode ser bebida seguramente, mas os moradores de Basra no gostam de seu sabor salgado, alm de continuarem contraindo doenas. Questionado se ele toma seu prprio produto, responde acanhadamente: No. Eu bebo gua de fornecedores de gua privados.

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A CAMINHO DA GUERRA Norman Solomon

Em 14 de novembro de 2002, poucos dias antes dos primeiros membros da nova equipe de inspeo da ONU chegarem a Bagd, o Secretrio de Defesa dos EUA concedeu uma entrevista ao vivo na Rede Infinity Broadcasting. Um dos presentes perguntou o que aconteceria caso os inspetores da ONU no encontrassem armas de destruio em massa no Iraque. Isso provaria que o processo de inspeo foi vencido pelos iraquianos, respondeu Donald Rumsfeld. Na realidade, ele estava dizendo que a ausncia de evidncias incriminadoras seria por si s incriminadora. No h como negar que o regime iraquiano esperto, adicionou Rumsfeld, por muito tempo eles vm escondendo e maquiando coisas. Poucos dias depois, lanada resoluo da ONU que estabelecia 8 de dezembro como prazo para que Bagd entregasse, em um detalhado inventrio, uma declarao completa de seu programa de armas. Alegando presso

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sobre o Iraque para se obter um relatrio honesto, o New York Times noticiou em 16 de novembro: Os EUA anunciam que provas de que o Iraque mentiu sero consideradas razo suficiente para ir guerra e depor o governo. Da mesma maneira, se o Iraque admitisse possuir qualquer arma de destruio em massa, essa confisso poderia ser considerada suficiente para justificar a guerra ao Iraque. Para evitar a guerra, o governo iraquiano teria de provar o oposto. O presidente Bush seria o juiz. Depois de um intervalo de 4 anos, as inspees no Iraque foram realizadas em 5 semanas, antes do final de 2002. Vistas pela luz da esperana de eliminar armas de destruio em massa do arsenal iraquiano, as novas inspees com tecnologia extremamente sofisticada, e impertinentes como nunca foram favorveis. Para aqueles em Washington que esperavam abrir caminho para uma guerra no Iraque, o novo regime de inspees era um obstculo que devia ser vencido. Tentativas de dar incio s inspees permaneceram intrincadas ontem pelo que os iraquianos, publicamente, e os oficiais da ONU, s escondidas, dizem ser uma tentativa da administrao Bush de solapar a misso logo de incio, declarou o Independent londrino em 20 de novembro. Constantes crticas ao inspetor Hans Blix levou Mark Gwozdecky, porta-voz da equipe da ONU no Iraque, a declarar: Os responsveis por essas crticas parecem no entender o mal que esto fazendo s tentativas internacionais de conter a proliferao de armas de destruio em massa, no apenas no Iraque, mas em qualquer outro lugar.
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Porm, aguardar a inspeo de Blix transformou-se prioridade para os entusiastas de guerra da equipe de Bush. Eles planejavam pressionar Blix a se confrontar mais intensamente com o governo iraquiano e a buscar alicerces que justificassem seus futuros relatrios ao Conselho de Segurana. A imprensa direitista seguia o mesmo compasso. Esperamos que, com o passar dos dias, o Sr. Blix entenda que sua prpria credibilidade est em jogo, tal qual a de Saddam Hussein, publicou o Wall Street Journal em 22 de novembro, acrescentando que o Sr. Blix caminha com seus prprios ps no Iraque, e nada indica que ele lutar para desarmar o ditador. A dvida agora se o diplomata sueco deixar que Saddam o faa de bobo, a ele e ONU, novamente. Esse era o incio de uma campanha nas pginas do editorial do Journal, freqentemente fonte de declaraes que rapidamente ecoam pela mdia nacional. Duas edies mais tarde, a agresso aparecia sob a manchete Hans, o Acanhado. Para explicitar graficamente o carter dbio de Blix, o desenho que acompanhava um artigo de primeira pgina mostrava-o usando uma gravata com o smbolo da paz. Tanto o editorial quanto o artigo traziam tona os mritos de outro inspetor de armas, Rolf Ekeus, e discordavam do fato de no ter sido ele o escolhido para o posto no lugar de Blix. O editorial dizia que Ekeus era muito mais obstinado e o artigo o descrevia como o lder altamente competente da comisso especial da ONU que inspecionou o Iraque nos anos de 1990, porm nenhum dos dois textos mencionava que Ekeus estava denun123

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ciando na Justia o papel do governo estadunidense nas inspees da ONU no Iraque. Quatro meses antes, em 30 de julho, o Financial Times havia publicado uma matria que no interessou mdia estadunidense: Rolf Ekeus, chefe das inspees de armas da ONU no Iraque de 1991 a 1997, acusou os EUA e outros membros do Conselho de Segurana de manipularem as equipes de inspeo da ONU para seus prprios propsitos polticos. Essa manipulao sempre fez parte da relao de Washington com as inspees da ONU no Iraque. Agora, com o Pentgono se mobilizando a todo vapor para um ataque, os polticos estadunidenses estavam ansiosos por denegrir o novo processo de inspeo tocando nos pontos nos quais eles no tm controle. A imprensa algumas vezes era prestativa. No Dia de Ao de Graas em 2002, a Casa Branca deve ter ficado muito satisfeita em ver a matria de capa do Washington Post, iniciada com a frase: As Naes Unidas iniciaram ontem a inspeo de armas, possivelmente a mais importante de todos os tempos, com uma equipe que inclui um homem de 53 anos, de Virgnia, sem nenhuma especializao cientfica, e outro com experincia em casas de sexo sadomasoquista. Entre os cem especialistas em armas escolhidos para integrar a equipe de inspeo da ONU no Iraque, o Washington Post encontrou um (em Nova York, esperando para ser enviado ao Iraque) com experincia sadomasoquista. A histria ganhou grande destaque na mdia estadunidense, danificando a imagem pblica do trabalho de inspeo da ONU, ainda que o adepto a prticas sadomasoquistas em questo, um ex-integrante da Ma124

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rinha dos EUA e ex-membro do Servio Secreto, tenha sido integrado equipe de inspeo da ONU por sugesto do Departamento de Estado dos EUA. A deturpao envolvendo o sadomasoquismo proporcionou uma brecha conveniente para as crticas ao novo projeto de inspeo. Conforme um subseqente artigo do Post, que levava frente a parania sadomasoquista do jornal de 2 dias antes, especialistas em armamentos com qualificaes melhores e experincia no Iraque durante os anos de 1990 foram considerados agressivos demais em suas buscas desarmamentistas e foram deixados de fora da atual equipe de inspeo da ONU. Entre as objees dos antigos inspetores estava a de que a nova poltica da ONU de no compartilhar as informaes com os servios de inteligncia poderia dificultar ainda mais a capacidade da equipe de encontrar armamentos. Como a transferncia de informaes da equipe de inspeo da ONU para a CIA poderia auxiliar a equipe da ONU foi algo deixado sem explicao, ainda que no haja dvidas de que isso ajudaria o governo dos EUA a selecionar com mais preciso os alvos no Iraque. Durante os primeiros meses de 2002, com as tropas estadunidenses se dirigindo para a regio do Golfo Prsico, acirravam-se os ataques areos no Norte e no Sul do Iraque. Um noticirio tipicamente estadunidense sobre os ataques cruzados foi o de 15 de novembro, quando a Headline News da CNN citou o mandato da ONU de zonas de vo proibido. O problema aqui era de que
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as Naes Unidas nunca emitiram nenhum mandato em tais reas. Mas isso parece no ter importncia no imprio da mdia. Avies de guerra estadunidenses e britnicos j comearam a adotar uma postura mais agressiva para reforar a proibio de vo em certas reas do Iraque, as regies Norte e Sul, das quais os avies iraquianos foram banidos, noticiou a revista Time em sua edio de 2 de dezembro. O uso que a revista fez da voz passiva (foram banidos) facilitou a omisso do fato de os bombardeios estadunidenses e britnicos terem sido autorizados somente por suas prprias autoridades. Os ataques areos eram, claramente, parte de uma preparao para a guerra, e a brigada iraquiana antibombardeio areo permitiu ao Pentgono acesso a informaes teis de combate, bem como a questes de propaganda domstica. Havia ainda a possibilidade da derrubada de um avio servir de evento, como aconteceu no Golfo de Tonkin. sempre um grave incidente quando algum ataca um avio estadunidense, disse o porta-voz da Casa Branca, Ari Fleischer, em 19 de novembro, classificando o ocorrido como uma substancial violao s resolues das Naes Unidas, embora oficiais estadunidenses tenham voltado atrs nessa declarao aps uma pronta resistncia do secretrio-geral da ONU, Kofi Annan. Ainda assim, jogar bombas no Norte e no Sul do Iraque certamente iria ajudar os planos de guerra de Washington. Ataques areos estadunidenses e britnicos aos alvos de defesa area iraquianos esto comeando a exibir um padro que se encaixa primorosamente no plano de guerra projetado
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pelos EUA para derrubar o presidente Saddam Hussein, relatou o Times londrino em meados de novembro. Na mesma poca, um expediente da Reuters no U. S. S. Abraham Lincoln explicou que os vos agressivos se tornaram um ensaio para a guerra e uma chance de enfraquecer a fora militar de Bagd a caminho da batalha. Enquanto o Pentgono preparava um ataque monstro ao Iraque, muitos noticirios estadunidenses pintavam como benfico o que estava por vir. Ao final de novembro, uma cobertura das inspees feita ao longo de 4 pginas da Time terminava com uma considerao quanto a antigos problemas feita pelo porta-voz de uma agncia de energia atmica: Algumas vezes chegamos a um edifcio e os iraquianos estavam escapando pelas portas dos fundos. No queremos que isso acontea desta vez. qual a revista acrescentou: A melhor notcia para os inspetores pode ser a de que, desta vez, os EUA esto preparados para punir Saddam Hussein caso isso ocorra. Geralmente, esse resumo da guerra que estava por vir uma maneira de punir Saddam despreza as pessoas na linha de fogo e as torna invisveis. Ostentando o poder blico do Tio Sam, uma reportagem do USA Today aderiu desculpa da grande mdia de que um homem seria o alvo de todo esse ofuscante poder: Em Whiteman [base da Fora Area], o Pentgono se esfora para advertir, mencionando seu B-2, o mortal poder de fogo que usar contra Saddam em caso de guerra. A linguagem do jornal era fluente e de exaltao: Visto de praticamente qualquer ngulo, o B-2 uma
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maravilha tecnolgica. Ele capaz de lanar, em uma nica misso, dezesseis bombas de uma tonelada guiadas por satlite. Os avies de bombardeio, que custam 1,5 bilho de dlares cada um, so capazes de carregar tambm oito bombas localizadoras de abrigos, pesando 2 toneladas, projetadas para penetrar em reforados abrigos subterrneos. O texto mencionava por alto que o armamento de 2 toneladas era conhecido na Fora Area como a diverso da multido. Grande quantidade de tinta, papel de imprensa e papel cuch passaram batidos pelo real poder de morte desse arsenal; bem como muitas horas de transmisso nacional de televiso, j entregue ao jogo-de-guerra, com simulaes grficas em cores e imagens majestosas de porta-avies, avies a jato, avies de bombardeio e msseis. Tal cobertura antecipada, com sua implcita idolatria ao armamento estadunidense, era uma prvia do que se poderia esperar da maioria dos veculos de comunicao dos EUA aps o incio da conflagrao. Para tornar aceitvel a prxima guerra, era necessrio o usual disfarce da anterior. (Orwell: Quem controla o passado controla o futuro; quem controla o presente controla o passado.) As diretrizes para compreender a prxima guerra contra o Iraque tm suas bases nas manobras bem-sucedidas durante a Guerra do Golfo. O incansvel apetite das emissoras fez com que o Pentgono controlasse uma questo simples, relembra Patrick J. Sloyan, dez anos aps ter ganho o Prmio Pulitzer por sua cobertura da Guerra do Golfo como correspondente do Newsday. Todo sistema estaduni128

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dense de armas monitorado por cmeras de televiso na lateral dos avies de guerra e dos helicpteros ou nas mos de soldados ou cmeras militares. Essas imagens de cmeras-arma podem ser liberadas ou retidas dependendo das decises dos chefes polticos das foras militares. Assim, quando a guerra area teve incio, em janeiro de 1991, a mdia foi alimentada com imagens cuidadosamente selecionadas por Schwarzkopf na Arbia Saudita e por Powell em Washington, D.C. A maioria dessas imagens era completamente mal-intencionada. simblico que o homem que foi secretrio da Defesa e presidente da Junta dos Chefes de Estado doze anos antes seria tambm primordial para a nova guerra, agora como vice-presidente e secretrio de Estado. Em um ensaio escrito em 2002, quando Sloyan estava na Fundao Alicia Patterson, a descrio que ele fez das limitaes impostas sobre os reprteres no campo de batalha, em 1991, soava prenunciadora: Sob regras elaboradas por Cheney e Powell, os jornalistas no podiam dar um passo sem escolta militar. Todas as entrevistas tinham de ser monitoradas pelo relaes-pblicas militar. Toda linha escrita, toda fotografia e toda tira de filme tinha de ser aprovadas censuradas antes de serem registradas. E essas regras eram reforadas impiedosamente. No incio de dezembro de 2002, o crtico de imprensa do Los Angeles Times , David Shaw, dividiu com os leitores sua previso: Baseado em desempenhos passados, tanto da atual administrao Bush quanto de seus imediatos predecessores republicanos, h
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todos os motivos para pensar que, se formos guerra com o Iraque, Washington exercer mais controle sobre a imprensa do que nunca, usando todas as tticas, da manipulao fraude e desinformao. As crticas retrospectivas de imprensa abordavam o tema do desempenho tcnico apoiadas em falsas alegaes: Quantas bombas inteligentes havia de fato? A maioria dos msseis martimos Tomahawk no foi extraviada? Na verdade, os EUA no falharam na destruio dos lanadores de msseis iraquianos Scud? Porm, a Casa Branca e o Pentgono j haviam respondido essas questes as armas so melhores agora, e ns faremos um trabalho ainda melhor da prxima vez. A tecnologia tornou o militarismo ainda mais eficiente, vangloriou-se a edio de 2 de dezembro de 2002 da Time . A maior decepo da Guerra do Golfo foi e presumivelmente a maior decepo da guerra contra o Iraque em 2003 seria psicolgica e no tcnica. Independentemente das tenses entre imprensa e Estado, a mdia estadunidense e oficiais de Washington trabalhavam como co-produtores de iluso. Na manipulao da imprensa escreveu Sloyan, e, conseqentemente, da opinio pblica sobre a Operao Tempestade no Deserto, a administrao Bush no produziu uma nica foto ou um nico vdeo de algum sendo morto. Essa imagem higinica e sem sangue feita por militares fez com que o mundo presumisse que a Operao Tempestade no Deserto fosse uma guerra sem mortos.

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Tal suposio certamente assustaria os parentes e amigos dos estimados 100 mil iraquianos mortos na Operao Tempestade no Deserto. (Reduzidos a nmeros redondos, torna-se difcil a qualquer vtima de guerra parecer um ser humano real. A morte de um homem uma tragdia, falou Stalin, em Potsdam, em 1945. A morte de milhes uma estatstica.) Porm, uma pergunta fundamental por que, com pesquisas indicando apoio majoritrio a uma guerra contra o Iraque, se considerou necessrio proteger os partidrios da guerra de suas realidades mais bsicas? Uma razo plausvel a de que o apoio pudesse ruir com o peso da informao real, especialmente se veiculada em termos intelectuais e emocionais. A inteno manifesta dos EUA de mudar o regime iraquiano indica que qualquer novo conflito ser muito mais intenso e destrutivo que a Guerra do Golfo de 1991, e envolver mais armas letais desenvolvidas nesse nterim, dizia um relato publicado em meados de novembro de 2002 por profissionais da sade ligados organizao Medact e International Physicians for the Prevencion of Nuclear War. Alm do mais, eles avisaram, a sade mental e fsica dos iraquianos em geral est muito pior do que estava em 1991, o que os faz muito mais vulnerveis desta vez. O relato, examinando o impacto provvel de uma nova guerra no Iraque pela perspectiva da sade pblica, descobriu que estimativas confiveis do total de mortes durante o conflito e nos 3 meses subseqentes variam de 48 mil a mais de 260 mil. A guerra civil no Iraque poderia adicionar
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outros 20 mil mortos. As mortes tardias causadas por adversidades de sade no ps-guerra poderiam atingir 200 mil. Caso armas nucleares fossem utilizadas, o nmero de mortes poderia atingir 3,9 milhes. Em todos os casos, a maioria das ocorrncias seria entre os civis. Mesmo quando baseadas nas melhores percias mdicas, tais estimativas no poderiam ser mais que suposies. A real dimenso do desastre humano pode se revelar menor ou maior. Mas para milhes de pessoas, os riscos eram enormes. Os responsveis pelas decises em Washington estavam esperando ansiosamente para jogar os dados.

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A QUESTO DO PETRLEO Reese Erlich

Em grandes protestos contra a interveno estadunidense no Iraque pode-se ver cartazes de No guerra por petrleo. Muitas pessoas acreditam que o petrleo teve e continua tendo um papel primordial nas decises militares estadunidenses quanto ao Iraque. Afinal de contas, o Iraque provou ter reservas de 112 bilhes de barris, a segunda maior reserva do mundo, perdendo apenas para a Arbia Saudita. Se os EUA invadirem e ocuparem o Iraque, como as companhias de petrleo estadunidenses no iriam fazer negcio e tirar seu lucro? Um regime pr-EUA em Bagd tambm daria s companhias estadunidenses de petrleo controle muito maior sobre o mercado de petrleo no mundo. Portanto, o interesse no petrleo uma parte significante na determinao da poltica estadunidense. De fato, 22% dos estadunidenses acreditam ser o petrleo a maior explicao do motivo de os EUA usa-

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rem de fora militar contra o Iraque, segundo uma pesquisa de dezembro de 2002. (New York Times, 5/12/02) Porm, esse ponto-de-vista est sujeito gozao em Washington e em grande parte da mdia estadunidense. David Ignatius, editor da International Herald Tribune, escreveu que oficiais seniores da administrao Bush esto to ocupados se preocupando com armas de destruio em massa que quase no prestaram ateno s polticas do petrleo no Iraque. Na realidade, diz-se que as companhias de petrleo estadunidenses temem ser excludas dos contratos ps-guerra. (Washington Post, 18/10/02) Reprteres, especialistas no assunto e comentaristas de Internet estadunidenses desdenham a idia de que o petrleo poderia influenciar planos polticos e militares dos Estados Unidos. Porm, escondida nos cadernos de economia de jornais dos EUA e da Europa, vem a pblico, ocasionalmente, uma viso divergente. Vamos dar uma olhada nas principais hipteses. O petrleo tem um papel fundamental nas decises polticas e militares de outros pases, mas no na dos EUA. Conforme diversas pesquisas feitas pela grande imprensa nos EUA, o petrleo auxilia na determinao da poltica de outros pases com relao ao Iraque. A companhia de petrleo francesa Total Fina Elf negociou os direitos de trabalhar em campos iraquianos com total estimado de reservas de mais de 10 bilhes de barris. A Frana ostentou 1,5 bilho de dlares em negcios com o Iraque durante 2001. Menciona-se cor134

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rentemente que esses fatores so a principal razo pela qual a Frana quis to veementemente modificar as resolues do Conselho de Segurana, apoiadas pelos EUA, quanto ao Iraque. O Iraque deve Rssia cerca de 8 bilhes de dlares em dvida externa. A companhia russa Lukoil tinha acordos de 3,8 bilhes de dlares para reabilitar e desenvolver campos de petrleo iraquianos. Em 12 de dezembro de 2002, o Iraque anunciou ter cancelado o contrato, aparentemente por desgosto da cooperao russa com os EUA. possvel que oficiais estadunidenses tenham se utilizado de promessas de futuros contratos de negociao de petrleo como uma barganha para que Putin visse a invaso estadunidense com bons olhos. Com referncia aos laos da Rssia com o Iraque quanto ao petrleo, o Presidente Bush falou TV russa: Sem dvida esses interesses sero levados em considerao. Eram bvios os interesses dos russos no Iraque, James Colin, ex-embaixador dos EUA em Moscou, falou ao Washington Post: A questo, para ns, de que modo esses interesses sero reconhecidos e protegidos. Caso se deseje que a Rssia se envolva [com a guerra estadunidense no Iraque] ... necessria uma frmula que proteja esses interesses. (Washington Post, 13/10/ 02) Consideraes quanto ao petrleo podem certamente guiar decises polticas de quaisquer outros governos, mas, de acordo com a mdia internacional, os laos da administrao Bush com a indstria do petrleo so irrelevantes.
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Isso ainda mais curioso quando temos em mente que George W. Bush administrou uma companhia de petrleo, que o vice-presidente Dick Cheney foi o CEO da corporao de equipamentos para explorao de petrleo Halliburton, e que a conselheira de Segurana Nacional Condoleezza Rice foi uma das diretoras da Chevron. Se as companhias de petrleo estadunidenses quisessem o petrleo do Iraque, elas o comprariam simplesmente. No h necessidade de se ir guerra Algumas pessoas que apiam a administrao Bush argumentam que, se o petrleo fosse to importante, por que as corporaes estadunidenses de petrleo no o comprariam do Iraque? Realmente, se as companhias de petrleo controlassem de fato a poltica dos EUA, elas seguiriam as ordens de seus escritrios europeus e exigiriam o fim das sanes ao Iraque para facilitar o comrcio. Em resumo, exatamente isso o que as companhias estadunidenses fizeram at os anos 1980. Companhias estadunidenses e europias se desapontaram quando o Iraque nacionalizou holdings* estrangeiras de petrleo, em 1972, mas aprenderam a lidar com suas frustraes. Elas compraram petrleo das petrolferas nacionalizadas iraquianas sem se preocuparem muito com a represso de Saddam Hussein sobre seu prprio povo ou com seu uso militar de gs venenoso contra tropas iranianas e curdos iraquianos. Negcio negcio. Mas aps 1991, como parte

Holdings - empresas que no produzam bens e servios e se destinam apenas ao controle de outras empresas.

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dos esforos estadunidenses de fazer cair o governo de Saddam Hussein por meio de sanes, as companhias de petrleo dos EUA foram proibidas de investir ou comprar petrleo iraquiano, exceto quando aprovado pelo programa das Naes Unidas Petrleo por Comida. Isso provavelmente frustrou executivos do petrleo nos EUA, que viam contratos lucrativos indo para companhias fixadas em pases cujo governo no tinha conflitos polticos com o Iraque. Por exemplo, Dick Cheney, como presidente da Halliburton, pediu o fim das sanes contra o Iraque antes de ingressar na corrida presidencial em 2000. Com a guerra parecendo iminente, as companhias estadunidenses de petrleo podem, sem dvida, avistar grandes possibilidades para alm do lucro limitado que conseguiam comprando petrleo de uma companhia nacionalizada. Se um regime pr-EUA privatizasse o petrleo iraquiano, as companhias estadunidenses, ento, poderiam lucrar bilhes de dlares dividindo a indstria. Isso tambm daria a essas corporaes controle de parte substancial da produo de petrleo iraquiano, estimada em 10 milhes de barris por dia, assim que o pas se reerguesse aps a guerra. Atualmente, a Arbia Saudita fornece apenas 17% do petrleo estadunidense, porm representa um papel fundamental no mercado mundial do petrleo. Pelo fato de aproximadamente 25% das reservas mundiais de petrleo se situarem na Arbia Saudita, a deciso desse pas de aumentar ou diminuir a produo afeta diretamente os lucros das companhias estadunidenses de
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petrleo. A Arbia Saudita tem sido um forte aliado dos EUA, porm vem sofrendo muitas crticas aps os ataques em Nova York e em Washington, D.C., em 11 de setembro de 2001. Se os EUA instaurarem um regime aliado em Bagd, as petrolferas estadunidenses tero, potencialmente, muito mais influncia nos preos mundiais. A OPEP da qual a Arbia Saudita membro lder ter muito menos. Caso se consiga uma mudana de regime e um governo mais amigvel no Iraque, disse ao New York Times Philip J. Flynn, analista da questo do petrleo, as torneiras sero abertas e ser muito mais difcil para a OPEP controlar os preos (New York Times, 24/11/ 2002). A maioria das companhias de petrleo no est interessada somente em um lucro justo; elas precisam controlar o mercado mundial o mximo possvel para maximizar seus ganhos. Isso significa controlar o petrleo na fonte, na refinaria, nos pontos de distribuio e na venda. Isso significa tambm esmagar a concorrncia. Mark Flannery, um analista do petrleo para o Credit Suisse First Boston, falou MSNBC de que maneira uma ocupao do Iraque pelos EUA beneficiaria corporaes estadunidenses de petrleo. [Se] so os seus tanques que derrubam o regime e voc tem 50 mil tropas no pas ... ento voc conseguir o melhor negcio. assim que funciona. Os franceses tero alguns homens e um tanque dos anos de 1950. Isso no vai adiantar. (MSNBC, 11/11/02)
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Mesmo que as companhias petrolferas estadunidenses esperem lucrar com a invaso, no lhes foi prometido nenhum acordo especial Um colunista do Washington Post cita os grupos iraquianos de oposio dizendo que eles revisaro contratos de petrleo iraquiano j existentes depois da queda de Saddam Hussein, mas que eles tomaro o cuidado para que no haja nenhum vestgio das companhias estadunidenses. Estamos em 2002, no nos anos 1930 ou 1940, disse Salah al-Shaikhly, um oficial senior do Iraqi National Accord. Nenhum governo iraquiano duraria 24 horas se eles permitissem algo assim. (Washington Post, 18/10/02). Aparentemente, esse no o ponto-de-vista de Ahmed Chalabi, lder do Congresso Nacional Iraquiano algumas pessoas no Ocidente querem faz-lo novo presidente do pas: em outubro de 2002, ele se encontrou com executivos das 3 maiores companhias estadunidenses de petrleo para negociar a escavao das imensas reservas de petrleo do Iraque ps-Saddam, segundo o londrino Observer (3/11/02). O artigo observava que as companhias de petrleo chinesas, russas e francesas temiam ser excludas da indstria de petrleo do Iraque ps-Saddam ... Chalabi deixou claro que iria recompensar os EUA, pela retirada de Saddam, por meio de lucrativos contratos de petrleo. O artigo do Observer divulgou as reunies por causa da preocupao da British Petroleum com a sua tambm possvel excluso de contratos lucrativos.
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Chalabi disse ao Washington Post que companhias estadunidenses tero uma boa dose do petrleo iraquiano. (Washington Post, 15/9/02). Independentemente de quem acabar possuindo os poos de petrleo e as refinarias, companhias estadunidenses de equipamentos para explorao do petrleo se mostram prontas para se apropriar de contratos para reconstruir a indstria do petrleo. As sanes e a guerra reduziram significativamente a produo de petrleo do Iraque. As petrolferas estadunidenses Schlumberger e Halliburton esto engatilhadas para se apoderarem de contratos de 1,5 bilho de dlares para reconstruir a indstria do petrleo, segundo um relatrio do Deutsche Bank (New York Times, 26/10/02). tudo teoria da conspirao O argumento no guerra por petrleo refutado s vezes como sendo simples teoria da conspirao. No afirmaramos que executivos gananciosos de companhias petrolferas telefonem Casa Branca todos os dias pedindo guerra. No temos conhecimentos de encontros, se que houve algum, entre executivos das companhias de petrleo e a Casa Branca. Mas, se h discusses, elas esto certamente sendo mantidas em segredo. O vice-presidente Cheney no obedecer a uma intimao G.A.O. (sic) de listar os executivos das companhias de energia com os quais ele discutiu a poltica energtica em 2001; logo, pode-se presumir que o desfecho da presente situao ser guardado com muito cuidado.
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No h necessidade de nenhuma trama secreta, entretanto. O governo dos EUA sob administraes republicanas e democratas promove claramente o controle de fontes estrangeiras de petrleo como parte integral dos interesses nacionais dos EUA. De alguma maneira, o contnuo lucro das companhias estadunidenses de petrleo se tornou equivalente s necessidades do povo em relao a energia e transporte. Os estadunidenses no tiram proveito do controle corporativo que os EUA fazem do mercado mundial de petrleo. Poderamos ter uma qualidade de vida melhor se usssemos menos combustveis fsseis. Poderamos facilmente reduzir o consumo de gasolina aumentando a quilometragem por litro de combustvel nos carros novos e encorajando o uso do transporte pblico. Muitas fontes de energia no agressivas ao meio-ambiente se tornaram economicamente viveis (energia elica, projetos de pequenas hidreltricas, sistemas geotrmicos). Outras, como a energia solar e a biomassa, so caras ainda, porm poderiam se desenvolver rapidamente com apoio governamental. Os impostos subsidiaram companhias de petrleo e de carvo durante anos. Parece no mnimo plausvel que o governo subsidie essas fontes alternativas at elas se tornarem economicamente mais competitivas em relao ao combustvel fssil. Petrleo no a nica razo para a guerra Como ficou demonstrado no captulo anterior, o petrleo um fator de forte motivao em polticas de longo prazo em relao ao Iraque. Mas no o nico.
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Geopoltica: o presidente Bush anunciou a oposio estadunidense a um eixo do mal, formado pelo Iraque, Ir e Coria do Norte. O resto do mundo e muitos estadunidenses coou a cabea associando dois inimigos histricos (o secular Iraque e a Repblica Islmica do Ir) e um Estado marxista-leninista linha-dura. Mas agora a estratgia aparentemente volvel de Bush est ficando mais clara. Ainda que os 3 dificilmente se aliem, a administrao Bush seria claramente beneficiada se conseguisse a destituio de seus lderes. Se os EUA invadirem e ocuparem o Iraque, todos os outros Estados da regio estaro sob presso. O Ir se confrontar com dezenas de milhares de tropas hostis em suas fronteiras e ter de se preocupar com uma possvel invaso estadunidense. O Iraque um grande aliado da intifada palestina. Oficiais israelenses se fortalecero e isso ainda criar o risco de futuros ataques a palestinos que buscam autodeterminao. Expanso militar: lembra-se da diviso de paz? Ao fim da Guerra Fria, os estadunidenses se beneficiariam com o fechamento de bases militares no exterior e em seu prprio pas. Se algum ataque tivesse sido evitado por essa diviso de paz, a situao iria explodir. A cada nova guerra, os EUA abrem novas bases militares temporrias, que se tornam permanentes bem rapidamente. Desde a guerra do Afeganisto, os EUA instalaram bases militares ou direito de pouso em seis novos pases da regio. Enquanto os EUA planejavam entrar em guerra com o Iraque, eles abriram ou planejaram abrir novas instalaes no Qatar, na Jordnia, Imen e
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Djibouti. Alm disso, modernizaram instalaes ou aumentaram o nmero de tropas na Turquia, Arbia Saudita, Kuwait, Oman e Bahrain. Ainda que bases militares e enormes porta-avies no sejam particularmente apropriados para combater pequenos grupos terroristas, eles esboam os planos polticos e econmicos estadunidenses em cada pedao do globo. Executivos das companhias estadunidenses de petrleo no estariam conversando sobre a explorao de petrleo nos campos iraquianos caso os militares estadunidenses no estivessem com os aparatos de explorao nas mos. Camuflando a situao: muitas pessoas pensam que a administrao Bush propagou uma febre de guerra para que as pessoas desviassem a ateno de seus problemas domsticos e para ajudar na eleio dos republicanos. Sem dvida, a poltica domstica tem o seu papel na poltica estadunidense em relao ao Iraque. por isso que Karl Rove, antigo conselheiro poltico de Bush, tem um papel importante nas discusses de poltica internacional. Manter linha dura contra Saddam Hussein parecia ser bem visto nas pesquisas de novembro de 2002, em parte porque a maioria dos lderes democrticos se recusava a apresentar grandes objees aos planos de guerra. J que o petrleo, questes geopolticas e de expanso militar ordenavam uma poltica agressiva em relao ao Iraque, ento os privilgios da poltica domstica seriam uma bela poro a ser dividida.

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O que esperar do futuro Enquanto este livro estava sendo escrito, os EUA ainda no haviam invadido o Iraque. A administrao Bush e a parcela da mdia que o ovacionava ignoraram ou subestimaram a questo do petrleo. Acontecer o mesmo, provavelmente, quando os EUA conseguirem a mudana de regime. Atente para estas questes e considere responsveis a mdia e os polticos. 1. Quais companhias internacionais assinam contratos para reconstruir a indstria iraquiana de petrleo? Quantas so estadunidenses, britnicas e europias? Quantas so de pases que no apoiaram a invaso estadunidense? 2. A indstria de petrleo iraquiana est privatizada? Quem compra e qual o preo? De que pases so os novos donos? Seus governos apoiaram a guerra liderada pelos EUA? 3. Se a indstria de petrleo no est privatizada, quais companhias internacionais assinam contratos para ajudar a produzir petrleo iraquiano? So contratos de servio, pelos quais se paga uma taxa companhia, porm os lucros so dos iraquianos? Ou so contratos baseados na diviso de produo, nos quais as companhias internacionais repartem os lucros? (Dica: companhias de petrleo ganham menos com contratos de servio) 4. O que aconteceu aos contratos com as companhias de petrleo russas, francesas e chinesas?

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