Você está na página 1de 11

Contratualismo moderno e contratualismo contemporneo

Um dos traos proeminentes da filosofia poltica contempornea o ressurgimento, sob vrias formas, de argumentos que se apresentam como contratualistas. Este notadamente o caso de um dos mais ilustres dentre os filsofos polticos contemporneos: John Rawls, que em seu Uma teoria da justia no hesita em pr-se na linhagem direta da velha teoria do contrato social, declarando-se herdeiro direto de autores como Locke, Rousseau e Kant. Isto pe uma primeira questo interessante: nos quase dois sculos que separam Kant de Rawls, o argumento contratualista, que teve seu auge nos sculos XVII e XVIII, se no desaparece, pelo menos v seu prestgio seriamente abalado, e decai ao mesmo tempo em que ascendem outras formas de se pensar os fenmenos sociais e polticos a sociologia, a antropologia, a economia. Diante disso, podemos perguntar-nos: por que esse renascimento contratualista? Isso est certamente ligado a determinadas qualidades prprias do argumento mas essa uma questo que no ser tratada aqui. Mas, antes dessa, h ainda uma outra questo: o que permite que filsofos contemporneos apresentem-se como contratualistas? O que justifica essa filiao, partindo-se do pressuposto de que no estamos diante de um puro e simples erro de interpretao histrica? Isso, por sua vez, pede uma avaliao da prpria estrutura do argumento. O que prprio de um argumento contratualista? Que tipo de elementos caracterizam esse tipo de argumento, elementos que poderiam ser identificados nas suas verses modernas e contemporneas? Quais dentre eles so especialmente resgatados pelos filsofos contemporneos e quais no o so? O objetivo desta comunicao simplesmente refletir sobre essas questes preliminares, na esperana de que, com isso, possamos ganhar elementos que nos permitam avaliar, finalmente, a fora do argumento contratualista. Uma comparao entre os argumentos contratualistas modernos e os contemporneos no pode deixar de comear pelo reconhecimento de uma diferena importante. H claramente uma diferena no objeto a que visa, em cada caso, o filsofo que lana mo da estratgia argumentativa contratualista. Como se sabe, o principal objeto dos contratualistas dos sculos XVII e XVIII era a sociedade poltica, o Estado. Na sua verso moderna, o argumento contratualista era um argumento eminentemente poltico. Nos contemporneos, o argumento ressurge no contexto da discusso em torno
1

de princpios de justia, o que j representa uma certa generalizao, uma ampliao do alcance original do argumento. E esse alcance vai ser aos poucos consideravelmente alargado, a ponto de aparecer, em autores como D. Gauthier, T. Scanlon e outros, associado a uma tese sobre a prpria natureza ou essncia da moralidade. Seja como for, entre as verses modernas e as contemporneas permanece uma mesma preocupao com a justificao. Os modernos, particularmente, com relao ao Estado, buscavam sobretudo uma justificao de sua autoridade peculiar (da soberania, para usar a expresso usada por vrios deles). Nesse sentido, para alm de todas as diferenas (ideolgicas e outras) que percebemos entre os autores que usaram o argumento contratualista, sempre possvel encontrar neles uma determinada descrio da natureza da obrigao, matria-prima de que constitudo o lao poltico, e uma reflexo sobre as relaes entre governantes e governados. E, mais uma vez, por mais variadas que sejam as concluses a que possam chegar, os princpios de que partem so em grande parte comuns. Entre os contemporneos, talvez mais difcil encontrar tal homogeneidade. Por essa razo, partamos das verses modernas do argumento e vejamos rapidamente como se apresentam e se articulam os elementos essenciais do argumento para ento tentar reconhecer os elementos comuns. O ponto de partida do argumento na verso moderna pode ser descrito sob a forma de um problema: dado que os indivduos so naturalmente livres e iguais, o que pode justificar ou o que pode dar legitimidade autoridade peculiar pretendida pelo Estado? Essa suposio da igualdade e da liberdade original ou natural dos indivduos fundamental para o argumento. Essas duas qualidades juntas caracterizam um estado de absoluta independncia (que, na forma tradicional do argumento, ganhava o nome de estado de natureza) em que se encontram os indivduos uns em relao aos outros fora dos laos de obrigao que, por sua vez, caracterizam a vida moral, social e poltica. Independncia, na ausncia da condio moral, social e poltica, significa aqui simplesmente o seguinte: nenhum indivduo tem, por natureza, autoridade sobre qualquer outro. A imposio da vontade de um indivduo sobre qualquer outro, pela simples posse de supostas qualidades que o autorizariam a isso, injustificada. Para dar conta da dependncia peculiar em que se encontram os indivduos em sua vida moral, social e poltica, preciso apelar para outra coisa que no essas qualidades naturais: essa autoridade , se quisermos, artificial, ela feita pelos prprios indivduos, ela surge entre os indivduos em funo de determinados atos e de determinadas relaes que resultam desses atos. Para explic-la, preciso fazer apelo a uma conveno, para falar
2

como Rousseau e isso j implica dizer: preciso reconhecer a o consentimento dos indivduos envolvidos. Locke resume perfeitamente bem no incio do cap. VIII do Segundo tratado sobre o governo: Sendo os homens (...), por natureza, todos livres, iguais, e independentes, ningum pode ser expulso de sua propriedade e submetido ao poder poltico de outrem sem dar seu consentimento. Nesse ponto de partida esto embutidas algumas pressuposies importantes. Por exemplo: por um lado, pressupe-se que a explicao da natureza mesma do Estado pode partir da considerao das relaes construdas pelos indivduos entre eles prprios; ao mesmo tempo, por outro lado, pressupe-se que isso deve ser assim, ou seja, deve-se partir dessas relaes mutuamente construdas pelos indivduos porque na base da organizao social e poltica est justamente uma srie de restries que so, finalmente, impostas aos indivduos e que s podem ser avaliadas, se quisermos julgar do ponto de vista de sua legitimidade ou de sua justificativa, a partir da perspectiva dos indivduos eles mesmos (uma vez que aceitemos o pressuposto de que so fundamentalmente livres e iguais). Essas idias ganham forma, no desenvolvimento do argumento, nos conceitos (ou, se preferirmos, nas imagens) do estado de natureza e do pacto ou contrato. O argumento bem conhecido e, posto muito genericamente, e exprimindo-nos da forma como o faziam os autores de que estamos tratando aqui, pode ser resumido da seguinte maneira: o Estado tem origem em uma conveno, descrita em geral como um contrato, celebrado entre indivduos que se supe estarem em um estado de absoluta independncia. O que d origem obrigao ou o que d legitimidade s restries impostas a cada um pela obrigao , por um lado, a reciprocidade do ato; por outro, o consentimento mesmo dado aos termos desse contrato. Da se entende por que a noo de contrato parecia to atraente para esses autores: ela contm exemplarmente as idias de reciprocidade, de estabelecimento de uma obrigao e a de consentimento, e encaixase assim perfeitamente nos propsitos e nos pressupostos assumidos por eles. Rapidamente, e ainda de maneira esquemtica, procuremos agora examinar um pouco mais de perto como se organiza o argumento. A passagem do estado de natureza para o estado civil, por intermdio do contrato, em geral entendida, como sugerimos antes, como a introduo de restries. Restries, antes de mais nada, a determinadas qualidades que, assim se supe, so possudas naturalmente pelos indivduos. Como geralmente reconhecido, as duas qualidades fundamentais, definidoras do estado de natureza, so a igualdade e a liberdade. Vejamos agora, sempre
3

esquematicamente, como os dois grandes contratualistas modernos Hobbes e Locke puseram-se o problema. No Leviathan, Hobbes inicia sua descrio do estado de natureza, no captulo XIII, afirmando a fundamental igualdade dos indivduos, dada pela natureza ela mesma. , inicialmente, a posse de uma mesma natureza, isto , de um mesmo conjunto de faculdades e poderes, que trazida como justificativa para essa afirmao da igualdade fundamental uma igualdade de fato, sustenta Hobbes inicialmente. Mas a igualdade caracterstica do estado de natureza pode ser descrita de outra maneira. o que Hobbes faz j no captulo seguinte, introduzindo agora a idia de direito. Mais do que uma igualdade de fato, a igualdade caracterstica do estado de natureza um igual direito, possudo por cada um, a tudo aquilo que possa ter um uso na preservao de sua prpria existncia. Hobbes mostra como esse direito ilimitado de todos sobre tudo est no fundamento mesmo do estado de guerra, cuja superao definitiva, assim, est diretamente associada limitao desse direito, o que s tornado possvel em ltima instncia com a introduo da sujeio poltica ao soberano. Locke inicia igualmente sua descrio do estado de natureza evocando-o como um estado de perfeita liberdade e igualdade, o que caracteriza, como em Hobbes, uma situao de independncia. No h, nesse estado, nenhuma relao de subordinao ou de sujeio nenhuma, em todo caso, que possa ser legitimamente fundamentada na mera posse, por algum indivduo, de alguma caracterstica natural. Esse estado d a cada um determinadas prerrogativas: no s a liberdade de ordenar suas aes e dispor de suas propriedades como achar conveniente, mas, sobretudo, a capacidade de aplicar e fazer valer a lei de natureza, o que significa poder aplicar castigos aos transgressores dessa lei e exigir compensaes pelos danos sofridos. Mas justamente esse direito universal de executar a lei de natureza, na ausncia de uma autoridade comum, vai estar comprometido com a possibilidade de perpetuao do estado de guerra no estado de natureza. O meio de prevenir essa ameaa instituir uma autoridade nica que monopolize a distribuio de castigos e reparaes, e que, pondo fim ao estado de natureza (caracterizado, lembra Locke, pela falta de um juiz comum com autoridade), pode vir a dar fim tambm a essa ameaa de perpetuao do estado de guerra. Isso s pode ser feito mediante uma limitao daquelas prerrogativas naturais. Mais especificamente, pela renncia ao direito de executar a lei de natureza. Apesar de todas as diferenas, inclusive no que diz respeito definio mesma de direito (e direito de natureza), a forma do argumento, em Hobbes e Locke,
4

idntica: de uma situao inicial caracterizada pela posse, por parte dos indivduos, de determinadas capacidades ou determinados direitos, passa-se a uma outra caracterizada pela introduo de limites a essa posse. Esses limites traduzem-se em obrigaes e s sero efetivos ou legtimos se so recprocos e se , em algum sentido, sobre o consentimento dos indivduos que se funda a restrio e, portanto, a obrigao a que vo estar ligados. Posto esse esquema bastante simplificado do argumento contratualista, podemos destacar como elementos essenciais dois pontos. O primeiro diz respeito prpria maneira de conceber o indivduo e sua relao com a comunidade. O que est em jogo, para os contratualistas modernos, a explicao e a justificao de um conjunto de relaes que formam mesmo a comunidade poltica. Postulam-se duas qualidades que o indivduo possui independentemente de sua existncia social ou poltica igualdade e liberdade, que juntas formam a idia de independncia e que, mais do que isso, vo fornecer os limites dentro dos quais teremos que construir nossa idia de comunidade. Nas teorias contratualistas modernas, esses pressupostos sobre o indivduo fazem parte da descrio mais geral do estado de natureza. Parte importante da construo dessa hiptese uma teoria da natureza humana ou (como em Locke, por exemplo, que mais parcimonioso na descrio do estado de natureza do que o foram Hobbes e Rousseau) uma determinada concepo da pessoa, no sentido moral. O primeiro ponto, portanto, sugere-nos que uma teoria contratualista, tomada genericamente, deve dar prioridade ao indivduo sobre a comunidade, seja para explicar e descrever essa comunidade, seja para justificar as relaes que a constituem. Essa prioridade, assim, conceptual, por um lado, e, por outro, valorativa: a prioridade do indivduo sobre a comunidade afirmada em funo de determinadas qualidades associadas a ele igualdade e liberdade , qualidades que se apresentam desde o incio, desse modo, como valores a serem afirmados e, mesmo, preservados, em algum sentido. O segundo ponto diz respeito noo de consentimento. A idia de que o consentimento um ingrediente essencial das relaes a que esto submetidos os indivduos na situao social e poltica , para o argumento contratualista, to bsica quanto a crena na igualdade e na liberdade fundamentais do indivduo e, na verdade, podemos dizer mesmo que deriva dela. Essa noo aparentemente to clara , na verdade, especialmente problemtica, sobretudo na medida em que aparece associada questo da justificao. Mas deixemos de lado as dificuldades para concentrar-nos no
5

fato de que essa idia um elemento essencial do argumento, de tal modo que qualquer estratgia argumentativa que se queira apresentar como contratualista deve reservar um lugar para ela. Na sua forma mais simples, a idia pode ser expressa da maneira como o fizemos acima: os indivduos so pensados independentemente de suas relaes; essas relaes implicam algum tipo de dependncia, de restrio independncia fundamental prpria de cada indivduo; fundamental, portanto, para que tais relaes possam ser consideradas justificadas que, de algum modo, seja possvel reconhecer nelas o consentimento dos envolvidos. Essa intuio fundamental pode ser desdobrada, e, de fato, encontramos, nas vrias verses do argumento, pelo menos duas outras noes associadas a ela. A primeira a noo de acordo. Mais do que a idia de consentimento, a imagem do contrato evoca imediatamente a idia de acordo um acordo no qual o consentimento dos indivduos estaria manifesto. interessante notar, apenas de passagem, que da idia de acordo que vai-se derivar a idia de comunidade. O acordo est na origem da unio, da unidade. A comunidade no mais do que o conjunto dos indivduos que ganham unidade ao se porem de acordo. A segunda noo associada de consentimento a idia de escolha. Na verso moderna clssica do argumento, embutida na hiptese da passagem do estado de natureza ao estado social, havia j um problema fundamental de escolha. Os indivduos eram postos diante de uma alternativa: manter sua independncia em um estado apresentado como francamente inconveniente, por alguma razo, ou aceitar limites para sua independncia, criando uma nova situao, ou um novo estado, em que aqueles inconvenientes estariam resolvidos. Mas a idia de escolha tem ainda um outro significado. Uma das intuies fundamentais dos contratualistas modernos justamente a de que a sociedade poltica o Estado e o governo , com suas instituies, sua estrutura e sua autoridade peculiares, so produtos puramente humanos, so como que o resultado de determinados atos, de determinadas convenes. Se assim, possvel sempre perguntar: se nos fosse possvel reconstruir nossa existncia moral, social e poltica do nada, que instituies, que regras, escolheramos para ordenar essa existncia? Essa questo tem um alcance crtico que servia bem aos propsitos daqueles autores e associava-se bem inteno normativa que se manifestava na sua preocupao com o problema da justificao. (Ligada ainda idia de consentimento est uma caracterstica tpica dos argumentos contratualistas, que a importncia do procedimento).
6

Os dois elementos que destacamos como bsicos ao argumento contratualista deixam manifesta a carga normativa presente nele. H claramente uma vontade no apenas de descrever, mas a de justificar e, mesmo, prescrever determinadas estruturas, instituies ou, em geral, ordenaes para a vida moral, social e poltica. Resta-nos agora tentar identificar esses mesmos elementos nos argumentos contemporneos que se apresentam como contratualistas. Nos limites desta comunicao, privilegiaremos a verso contempornea mais conhecida do argumento, a de John Rawls. J desde o incio de se livro, Uma teoria da justia, Rawls afirma sua filiao teoria do contrato social, acrescentando apenas que, na sua perspectiva, o conceito tradicional do contrato social vai ser generalizado e levado a um nvel mais alto de abstrao. Essa maior abstrao a que vai ser submetido o conceito tradicional de contrato resulta em uma nova delimitao do objeto a que vai ser aplicado o argumento: no mais a origem ou o fundamento da sociedade poltica, menos ainda a questo do governo, mas, nos termos mesmos de Rawls, os princpios de justia para a estrutura bsica da sociedade. No entanto, visto ainda dessa maior abstrao, o problema central permanece anlogo: trata-se sempre de justificar a existncia de determinadas desigualdades. Para os contratualistas modernos, a desigualdade mais bsica, a que pedia em primeiro lugar uma justificao, era aquela introduzida juntamente com a soberania, com a autoridade suprema incorporada no Estado. Para Rawls, a questo justificar a desigualdade de distribuio dos bens primrios, inscrita na prpria estrutura de base da sociedade. O problema da desigualdade aparece em ambos os casos como o ponto de partida, e, o que mais significativo para ns, tanto a escolha do problema inicial quanto a maneira como vai ser tratado esto determinados por um conjunto de pressupostos comuns: igualdade, liberdade, a crena de que a ordem moral, social e poltica a que os indivduos esto submetidos no s pode, mas deve ser avaliada do ponto de vista desses mesmos indivduos representados como livres e iguais, ou seja, independentes. Esses elementos entram exemplarmente na construo da posio original, assim como entravam igualmente na construo da hiptese do estado de natureza nas teorias tradicionais do contrato social. A posio original nada mais do que uma posio inicial de igualdade e desenhada justamente como um mecanismo que tem o objetivo de ajudar a retirar as conseqncias dessa pressuposio fundamental acerca da igualdade dos indivduos. O famoso artifcio do vu de ignorncia apenas mais um elemento reforador da igualdade dos indivduos na posio original (e, apenas de
7

passagem, notemos a semelhana, resguardadas, claro, todas as diferenas, entre esse artifcio do vu de ignorncia e o artifcio rousseauniano da alienao total: ambos tm a inteno de radicalizar a afirmao da igualdade; nessa situao, escolher para mim escolher para qualquer um). , portanto, possvel reconhecer facilmente em Rawls o primeiro dos elementos essenciais do modelo contratualista que reconhecemos acima. Com relao ao segundo, as idias de consentimento, acordo ou escolha, preciso fazer um pequeno desvio. At agora viemos tratando a corrente contratualista como fundamentalmente uniforme e isso porque queramos justamente enfatizar alguns dos elementos fundamentais comuns a todos, para alm das diferenas substanciais que encontramos em cada autor. interessante, neste ponto, j que isso tem reflexos diretos sobre a maneira como se entende a noo central de contrato, reconhecer duas alternativas, duas grandes verses do modelo. A primeira verso a hobbesiana. Para Hobbes, bom tudo aquilo que objeto do apetite ou do desejo de um indivduo (ou, para expressar-nos em uma linguagem mais contempornea, bem tudo aquilo que objeto de uma preferncia). Seu problema poderia ser descrito da seguinte forma: em que situao o indivduo teria mais garantias de que seus desejos (ou suas preferncias) estariam satisfeitos? Hobbes pede ento que imaginemos uma primeira situao em que vale apenas a independncia natural dos indivduos, ou seja, em que no haja relao de autoridade reconhecida. Essa situao de ausncia de autoridade implica, para Hobbes, uma dissoluo das regras, das normas que regem as relaes que os indivduos mantm entre si. Nessa situao, na condio natural da humanidade, como diz, as nicas regras so as leis de natureza. Mas essas leis, que, na ausncia de uma autoridade comumente reconhecida responsvel pela sano s obrigam, lembra Hobbes, in foro interno, so fracas demais diante da extenso do direito natural. Essa mesma extenso do direito natural, no regulada por nenhuma regra efetivamente sancionada, produz uma situao de conflito, na qual nenhum indivduo tem garantia da satisfao de seus desejos (ou de suas preferncias). A soluo para isso a introduo de uma instncia sancionadora introduo que, dados os pressupostos sobre a independncia natural dos indivduos, s pode ser uma criao. A soluo , simplesmente, limitar o direito ilimitado que cada um possui naturalmente sobre tudo, atravs de um acordo. Esse acordo est no interesse de cada um, porque s limitando seu prprio direito que cada um vai ter garantia de que seus
8

desejos vo encontrar satisfao. O acordo que est no fundamento da vida moral, social e poltica , assim, resultado de uma espcie de clculo baseado no interesse prprio. possvel encontrar, entre os contratualistas contemporneos, verses do modelo hobbesiano. o caso, por exemplo, de autores como D. Gauthier e J. Buchanan. Rawls, no entanto, que o exemplo que escolhemos seguir nesta comunicao, reivindica uma outra filiao. Uma segunda verso do argumento a que poderamos chamar de rousseauniana-kantiana. Tambm essa verso do modelo contratualista parte da suposio da igualdade e da liberdade fundamentais do indivduo, mas agora o carter de valor que possuem essas qualidades est no primeiro plano. A posse dessas qualidades confere aos indivduos um valor intrnseco que, de alguma maneira, deve ser levado em conta na constituio do ordenamento moral, social e poltico. Essa a intuio fundamental que Kant expressou na segunda formulao do imperativo categrico na Fundamentao, nos conceitos da pessoa moral como fim em si mesmo e de reino dos fins. Dizer que a pessoa, no sentido moral, um fim em si mesma significa, nos termos de Kant, que ela, seja qual forem os fins particulares que escolhemos, sempre oferece um limite s nossas aes ( um objeto de respeito por possuir dignidade, qualidade associada s idias de autonomia e de vontade legisladora). A essa idia Kant associa o conceito de um reino dos fins, que nada mais seno uma situao ideal na qual as pessoas so representadas como formando um todo ligado sistematicamente atravs de sua prpria legislao. Esse reino dos fins, Kant sugere, pode ser descrito como uma espcie de ponto de vista em que cada pessoa pe a si mesma ao representar-se (e ao representar os outros) como fim em si mesmo, como legislador universal, como objeto de respeito, como portador de dignidade. E Kant acrescenta ainda uma observao interessante para ns: o reino dos fins, define ele, a ligao sistemtica de vrios seres racionais por meio de leis comuns. No que diz respeito aos fins, eles esto determinados por essas leis apenas em sua validade universal. Para chegarmos a essa idia de um reino dos fins, entendido como um todo do conjunto dos fins em ligao sistemtica, diz Kant, preciso fazer abstrao das diferenas pessoais entre os seres racionais e de todo o contedo dos seus fins particulares. Temos a fundamentalmente uma maneira de reafirmar a igualdade, uma que, talvez no seja demais dizer, lembra em alguma medida o artifcio da alienao total que j fora proposto por Rousseau na sua formulao do pacto e o do vu de ignorncia que seria proposto mais tarde por Rawls.
9

A verso do argumento contratualista que chamamos de rousseauniana-kantiana introduz alguns elementos ausentes na verso hobbesiana. Particularmente, a introduo da idia de que as pessoas possuem um valor intrnseco, independente (e diferente em natureza) do valor que possuem os objetos de suas preferncias leva a uma maneira diferente de interpretar o prprio contrato, o acordo original que est no fundamento da ordenao moral, social e poltica. Esse acordo no mais resultado de um clculo baseado no interesse prprio, ele o resultado da apreciao das relaes das pessoas entre si a partir de um ponto de vista determinado, que poderamos chamar de propriamente moral um ponto de vista, vale notar, que d corpo quela pressuposio de igualdade e enriquece-a com a de imparcialidade. assim que Rawls caracteriza o que chama de construtivismo kantiano: ele estabelece um certo procedimento de construo que satisfaz um certo nmero de exigncias razoveis e, no quadro desse procedimento, as pessoas caracterizadas como agentes racionais desse processo de construo definem, por seu acordo, os princpios primeiros de justia. Nessa medida, o prprio procedimento est carregado de carga moral. Por fim, notemos que o acordo resultante dessa apreciao a partir daquele ponto de vista s muito vagamente lembra um contrato (se que ainda lembra em algum sentido). No h deliberao, no h acordo no sentido de uma negociao, de uma acomodao de posies particulares. Da Rawls descrever seu procedimento contratualista como um procedimento de escolha, no como um procedimento de construo de um consenso. A imagem do contrato s permanece til para ressaltar algumas caractersticas como a da reciprocidade, do consentimento e a da publicidade. Seja na sua verso hobbesiana, seja na sua verso kantiana, o argumento contratualista nas suas formas contemporneas elabora as mesmas intuies bsicas. Para concluir esse paralelo esquemtico entre as formas modernas e contemporneas do modelo contratualista, acrescentemos apenas duas rpidas observaes gerais sobre o apelo que esse argumento deve possuir para que, depois de dois sculos, tenha renascido com tanta fecundidade. Um primeiro aspecto que ressalta do modelo contratualista, descrito assim, um tipo de individualismo que est incorporado nele. O modelo contratualista supe que qualquer ordenamento moral, social ou poltico que se pretenda justificado tem que o ser em funo dos indivduos, de suas qualidades fundamentais, de suas necessidades. Uma outra maneira de nos referirmos ao apelo do argumento contratualista mostrar sua afinidade com a idia de direitos, ou, em outras palavras, sua compatibilidade com a crena de que a idia de direito fundamental para a
10

compreenso da moralidade e, sobretudo, da poltica. claro que isso mesmo que estamos apontando aqui como o apelo prprio do argumento contratualista pode ser usado para denunciar sua fraqueza. Mas esse j tema para uma outra comunicao. Cludio Arajo Reis

11