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Os cidados da Repblica, aconselhava Scrates, deveriam ser educados e depois classificados, de acordo com o seu mrito, em trs classes: governantes, auxiliares e artesos. Uma sociedade estvel exige que essa diviso seja respeitada e que os cidados aceitem a condio social que lhes conferida. Mas como possvel assegurar essa aceitao? Scrates, incapaz de elaborar um argumento lgico, forja um mito. Com um certo constrangimento, ele diz a Glauco:
Falarei, embora realmente no saiba como te olhar diretamente nos olhos, ou com que palavras expressar a audaz fico... Deve-se dizer a eles [os cidados] que a sua juventude foi um sonho, e que a educao e o treinamento que de ns receberam foi apenas uma aparncia; na realidade, durante todo aquele tempo, eles estavam se formando e nutrindo no selo da terra...

Glauco, surpreso, exclama: "Tinhas boa razo para te envergonhares da mentira que ias contar." " verdade", responde Scrates, "mas ainda h mais; s te contei a metade."
Cidados, dir-lhes-emos em nossa histria, sois todos irmos, mas Deus vos deu formas diferentes. Alguns de vs possus a capacidade de comando e em vossa composio entrou o ouro, e por isso sois os merecedores das maiores honras; outros foram feitos de prata para serem auxiliares; outros, finalmente, Deus os fez de lato e ferro para que fossem lavradores e artesos; e as espcies em geral sero perpetuadas atravs de seus filhos... Um orculo diz que, quando um homem de lato ou ferro recebe a custdia do Estado, este ser destrudo. Esta a minha fbula; haver alguma possibilidade de fazer com que nossos cidados acreditem nela?

Glauco responde: "No na atual gerao; no existe maneira de se consegui-lo; mas possvel fazer com que seus filhos creiam nela, e os filhos de seus filhos, e, depois deles, a sua descendncia." Glauco formulou uma profecia. A mesma histria, com diferentes verses, foi propagada e recebeu crdito desde ento. As justificativas para se estabelecer uma hierarquia entre os grupos sociais de acordo com seus valores inatos tm variado segundo os fluxos e refluxos da histria do Ocidente. Plato apoiou-se na dialtica; a igreja
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valeu-se do dogma. Nos dois ltimos sculos, as afirmativas cientficas converteram-se na principal justificativa do mito platnico. Este livro discute a verso cientfica da fbula de Plato. O argumento geral em que ela se apia pode ser denominado determinismo biolgico. Este sustenta que as normas comportamentais compartilhadas, bem como as diferenas sociais e econmicas existentes entre os grupos humanos principalmente de raa, classe e sexo derivam de distines herdadas e inatas, e que, nesse sentido, a sociedade um reflexo fiel da biologia. Este livro discute, numa perspectiva histrica, um dos principais aspectos do determinismo biolgico: a tese de que o valor dos indivduos e dos grupos sociais pode ser determinado atravs da medida da inteligncia como quantidade isolada. Esta tese se apia em dados provenientes de duas fontes principais: a craniometria (ou medida do crnio) e certos tipos de testes psicolgicos. Os metais cederam lugar aos genes (embora ainda conservemos um vestgio etimolgico da fbula de Plato ao nos referirmos dignidade de uma pessoa como a sua "tmpera"). Mas a argumentao bsica no sofreu alterao: os papis sociais e econmicos refletem fielmente a constituio inata das pessoas. Entretanto, um aspecto da estratgia intelectual sofreu alteraes. Scrates sabia que estava contando uma mentira. Os deterministas muitas vezes invocam o tradicional prestgio da cincia como conhecimento objetivo, livre de qualquer tipo de corrupo social e poltica. Eles pintam a si mesmos como os detentores da verdade nua e crua e a seus oponentes como sentimentais, idelogos e sonhadores. Louis Agassiz (1850, p. 111), ao defender sua tese de que os negros pertenciam a uma espcie parte, escreveu: "Os naturalistas tm o direito de tratar as questes suscitadas pelas relaes fsicas dos homens como questes meramente cientficas, e de investig-las sem levar em considerao a poltica ou a religio." Carl C. Brigham (1923), ao defender a excluso dos imigrantes oriundos do sul e do leste da Europa que haviam se sado mal em supostas avaliaes de inteligncia inata, declarou: "As medidas a serem tomadas para preservar ou incrementar a nossa atual capacidade intelectual precisam evidentemente ser ditadas pela cincia, e no pela convenincia poltica." E Cyril Burt, ao invocar dados falsos compilados pela inexistente Srta. Conway, queixou-se de que as dvidas quanto base gentica do QI "parecem basear-se mais nos ideais sociais ou nas preferncias subjetivas dos crticos que em qualquer exame direto dos dados que comprovam a viso oposta" (in Conway, 1959, p. 15). 4

Como o determinismo biolgico de evidente utilidade para os grupos detentores do poder, seria lcito suspeitar que, apesar das negativas citadas acima, ele tambm se origina de um contexto poltico. Porque, se o status quo uma extenso da natureza, ento qualquer mudana importante supondo que ela seja possvel destinada a impor s pessoas uma organizao antinatural implicaria um elevado custo psicolgico para os indivduos e econmico para a sociedade. Em seu memorvel livro An American Dilema (1944), o socilogo sueco Gunnar Myrdal discutiu a movimentao das argumentaes biolgicas e mdicas acerca da natureza humana: "Tanto nos Estados Unidos quanto no resto do mundo, elas se tm associado a ideologias conservadoras e at mesmo reacionrias. Durante sua longa hegemonia, a tendncia tem sido aceitar a inquestionvel causalidade biolgica e admitir as explicaes sociais somente nos casos em que as provas eram to fortes que no havia outra sada. Em questes polticas, esta tendncia favoreceu uma atitude imobilista." Ou, como h muito disse Condorcet de maneira mais sucinta : elas "fazem da prpria natureza um cmplice do crime da desigualdade poltica". Este livro procura demonstrar a debilidade cientfica e os contextos polticos dos argumentos deterministas. Contudo, no pretendo estabelecer um contraste entre deterministas perversos, que se afastam do caminho da objetividade cientfica, e antideterministas esclarecidos, que abordam os dados com mente aberta e, portanto, enxergam a verdade. Em vez disso, critico o mito que diz ser a cincia uma empresa objetiva, que se realiza adequadamente apenas quando os cientistas conseguem libertar-se dos condicionamentos da sua cultura e encarar o mundo como ele realmente . Entre os cientistas, foram poucos os idelogos conscientes que tomaram partido nessa disputa. Os cientistas no tm necessidade de se tornar apologistas explcitos de sua classe ou cultura para refletir esses insidiosos aspectos da vida. No minha inteno afirmar que os deterministas biolgicos eram maus cientistas ou que estavam sempre errados, mas, antes, a crena de que a cincia deve ser entendida como um fenmeno social, como uma empresa corajosa, humana, e no como o trabalho de robs programados para recolher a informao pura. Alm disso, apresento esta concepo como uma nota de advertncia para a cincia, no como um lgubre epitfio para uma nobre esperana sacrificada sobre o altar das limitaes humanas. A cincia, uma vez que deve ser executada por seres humanos, uma atividade de cunho social. Seu progresso se faz por meio do pressentimento, da viso e da intuio. Boa parte das transformaes 5

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que sofre ao longo do tempo no corresponde a uma aproximao da verdade absoluta, mas antes a uma alterao das circunstncias culturais, que tanta influncia exercem sobre ela. Os fatos no so fragmentos de informao puros e imaculados; a cultura tambm influencia o que vemos e o modo como vemos. Alm disso, as teorias no so indues inexorveis obtidas a partir dos fatos. As teorias mais criativas com freqncia so vises imaginativas aplicadas aos fatos, e a imaginao tambm deriva de uma fonte marcadamente cultural. Acho que este argumento, embora ainda constitua um antema para muitas pessoas dedicadas atividade cientfica, seria aceito de bom grado pela maior parte dos historiadores da cincia. Ao proplo, contudo, no me coloco ao lado de uma extrapolao hoje bastante difundida em determinados crculos de historiadores: a tese puramente relativista de que a modificao cientfica apenas reflete a modificao dos contextos sociais, de que a verdade uma noo vazia de significado quando considerada fora de uma dada premissa cultural, e de que a cincia, portanto, no capaz de fornecer respostas duradouras. Na condio de cientista praticante, compartilho o credo de meus colegas: acredito que existe uma realidade concreta e que a cincia pode nos fornecer informaes sobre essa realidade, embora o faa muitas vezes de maneira obtusa e irregular. No foi durante um debate abstrato sobre o movimento lunar que mostraram a Galileu os instrumentos de tortura. As suas idias ameaaram o argumento convencional invocado pela Igreja para justificar a estabilidade social e doutrinria: a ordem esttica do mundo, com os planetas girando em torno da Terra, os sacerdotes subordinados ao Papa e os servos ao seu senhor. Mas a Igreja no tardou em fazer as pazes com a cosmologia de Galileu. No havia outra escolha; a Terra realmente gira em torno do Sol. Entretanto, graas a dois importantes fatores, a histria de muitos temas cientficos est virtualmente livre desse tipo de restrios imposta pela realidade concreta. Isso ocorre, em primeiro lugar, porque alguns tpicos so investidos de uma enorme importncia social, mas dispem de pouqussimos dados confiveis. Quando a razo entre dados e impacto social to baixa, o histrico das atitudes cientficas pode vir a ser pouco mais que um registro indireto da transformao social. A histria das concepes cientficas a respeito da raa, por exemplo, serve como espelho dos movimentos sociais (Provine, 1973), um espelho que reflete tanto os bons quanto os maus tempos, tanto os perodos de crena na igualdade racial quanto os de racismo desenfreado. O toque de finados da eugenia norte-americana foi pro6

vocado mais pelo uso particular que Hitler fez dos argumentos ento empregados para justificar a esterilizao e a purificao racial, que por avanos no conhecimento gentico. Em segundo lugar, muitas questes so formuladas pelos cientistas de maneira to restrita que qualquer resposta legtima s pode confirmar uma preferncia social. Boa parte do debate sobre as diferenas raciais no que diz respeito capacidade mental, por exemplo, baseava-se na premissa de que a inteligncia uma coisa que existe na cabea. Enquanto essa crena no foi eliminada, nenhuma acumulao de dados foi capaz de abalar a firme tradio ocidental de ordenar elementos relacionados na forma de uma cadeia do ser de carter hierrquico. A cincia no consegue escapar sua curiosa dialtica. Apesar de estar inserida numa cultura, ela pode se tornar um agente poderoso no questionamento e at mesmo na subverso das premissas que a sustentam. A cincia pode oferecer informaes para reduzir o desequilbrio entre dados e importncia social. Os cientistas podem esfor ar-se or identificar os ressu ostos culturais do seu ofcio e indagar como as respostas seriam formuladas a partir de premissas diferentes. Os cientistas podem propor teorias criativas capazes de forar seus atnitos colegas a rever procedimentos at ento inquestionveis. Mas o potencial da cincia como instrumento para a identificao dos condicionamentos culturais que a determinam s poder ser completamente desenvolvido quando os cientistas abrirem mo do duplo mito da objetividade e do avano inexorvel rumo verdade. Na realidade, preciso que conheamos bem nossos prprios defeitos antes de apontarmos os de outrem. Uma vez reconhecidos, esses defeitos deixam de ser impedimentos e tornam-se instrumentos do saber. Gunnar Myrdal (1944) expressou muito bem os dois aspectos dessa dialtica ao escrever:
Durante os ltimos cinqenta anos, um punhado de cientistas dedicados investigao social e biolgica conseguiu fazer com que o pblico culto abrisse mo de alguns dos nossos erros biolgicos mais flagrantes. Mas ainda devem existir inmeros erros desse tipo que ningum conseguiu at agora deter, devido ao vu com que a cultura ocidental nos envolve. As influncias culturais estabeleceram nossas idias bsicas a respeito da mente, do corpo e do universo; elas determinam as perguntas que fazemos, os fatos que buscamos, a interpretao que damos a fatos, e a nossa reao a essas interpretaes e concluses.

O determinismo biolgico um tema por demais amplo para ser abordado por um nico homem e um nico livro, pois incide 7

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virtualmente em todos os aspectos da interao entre a biologia e a sociedade desde a aurora da cincia moderna. Portanto, limitei-me a um argumento central e flexvel dentro da estrutura do determinismo biolgico um argumento desdobrado em dois captulos histricos, a pretexto de dois graves equvocos e, em ambos os casos, desenvolvidos num mesmo estilo. O argumento parte de um desses dois equvocos: a reificao, ou seja, a nossa tendncia a converter conceitos abstratos em entidades (do latim res, "coisa"). Reconhecemos a importncia da atividade mental em nossas vidas e desejamos caracteriz-la, em parte para poder estabelecer as divises e distines entre as pessoas ditadas pelos nossos sistemas cultural e poltico. Portanto, designamos pela palavra "inteligncia" esse maravilhoso conjunto de capacidades humanas prodigiosamente complexo e multifacetado. Esse smbolo taquigrfico logo reificado e, assim, a inteligncia adquire a sua duvidosa condio de coisa unitria. To logo a inteligncia transformada numa entidade, procedimentos padronizados da cincia virtualmente exigem que se lhe atribua uma localizao e um substrato fsico. Como o crebro a fonte da atividade mental, a inteligncia deve residir l. Agora, o segundo equvoco: a graduao, ou nossa tendncia a ordenarmos a variao complexa em uma escala ascendente gradual. As metforas do progresso e do desenvolvimento gradual figuram entre as mais recorrentes do pensamento ocidental: vejase o clssico ensaio de Lovejoy (1936) sobre a grande cadeia do ser, ou o famoso estudo de Bury (1920) sobre a idia de progresso. A utilidade social dessas metforas fica evidente no seguinte conselho do Booker T. Washington (1904, p. 245) aos negros dos Estados Unidos:
Um dos perigos que corre minha raa o de poder impacientar-se e achar que pode reerguer-se atravs de esforos artificiais e superficiais em vez de seguir o processo mais lento, porm mais seguro, que leva passo a passo atravs de todos os graus do desenvolvimento industrial, mental, moral e social que todas as raas tiveram de empreender para se tornarem independentes e fortes.

foi o da quantificao, ou medio da inteligncia como nmero nico

para cada pessoa'. Assim, este livro analisa a abstrao da inteligncia como entidade nica, localizada no crebro, quantificada na forma de um nmero nico para cada indivduo, e o uso desses nmeros na hierarquizao das pessoas numa escala nica de mritos, que indica invariavelmente que os grupos oprimidos e em desvantagem raas, classes ou sexos so inatamente inferiores e merecem ocupar essa posio. Em suma, este um livro sobre a Falsa Medida do Homem'. Os dois ltimos sculos caracterizaram-se por uma variedade de argumentos que procuraram justificar a graduao. A craniometria, no sculo XIX, foi a cincia numrica em que se apoiou o determinismo biolgico. No captulo 2, analiso os dados mais amplos compilados antes de Darwin com o propsito de hierarquizar as raas pelo tamanho do crebro, ou seja, a coleo de crnios de Samuel George Morton, mdico da Filadlfia. O captulo 3 trata do florescimento da craniometria como cincia rigorosa e respeitvel no final do sculo XIX na Europa, ou seja, a escola de Paul Broca. Em seguida, o captulo 4 destaca a repercusso das abordagens quantificadas da anatomia humana empregadas pelo determinismo biolgico. Este captulo apresenta o estudo de dois casos tpicos: a teoria da recapitulao como critrio evolutivo fundamental para a graduao unilinear dos grupos humanos, e a tentativa de explicar o comportamento dos criminosos como um atavismo biolgico que se reflete na morfologia simiesca dos assassinos e outros delinqentes. Os testes de inteligncia, no sculo XX, tm a mesma funo que a craniometria desempenhou no sculo XIX, ao pressupor que a inteligncia (ou, pelo menos, uma parte dominante dela) uma
Peter Medawar (1977, p. 13) apresentou outros exemplos interessantes da "iluso corporificada na pretenso de associar valores numricos simples a quantidades complexas" por exemplo, as tentativas dos demgrafos de localizar as causas das tendncias demogrficas em uma medida simples da "habilidade reprodutiva", ou o desejo dos que se dedicam edafologia de abstrair a "qualidade" de um solo mediante um nmero nico. Como me atenho estritamente anlise do argumento que acabo de apresentar, no levo em considerao todas as teorias da craniometria (por exemplo, omito a frenologia, pois esta no reificou a inteligncia como entidade nica, mas procurou localizar uma srie de rgos no crebro). Da mesma forma, excluo todas as referncias a certos tipos de determinismo, importantes e com freqncia quantificados, que no tentam medir a inteligncia como uma propriedade do crebro a maior parte da eugenia, por exemplo. 9

Mas a graduao requer um critrio que permita indicar a cada indivduo a sua respectiva posio dentro da escala nica. E que melhor critrio que um nmero objetivo? Assim, o estilo comum atravs do qual se expressam esses dois equvocos de pensamento 8

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coisa nica, inata, hereditria e mensurvel. Discuto os dois componentes dessa abordagem errnea dos testes de capacidade mental no captulo 5 (a verso hereditria da escala do QI como um produto norte-americano) e no captulo 6 (a argumentao em favor da reificao da inteligncia como entidade nica pela tcnica matemtica da anlise fatorial). A anlise fatorial um tema matemtico bastante rduo, invariavelmente omitido dos escritos destinados ao pblico leigo. Entretanto, acredito que ela pode se tornar acessvel e clara se for explicada atravs de grficos e no de nmeros. Ainda assim, o contedo do captulo 6 no de "leitura fcil", mas no pude elimin-lo, pois a histria dos testes de inteligncia no pode ser entendida sem a compreenso do raciocnio baseado na anlise fatorial e o profundo equvoco conceitual que ele representa. O grande debate a respeito do QI no faz qualquer sentido quando no se leva em conta este tema tradicionalmente omitido. Tentei tratar esses temas de maneira original, utilizando um mtodo que se afasta totalmente daqueles tradicionalmente empregados pelo historiador ou cientista que trabalha sozinho Os historiadores raramente analisam os detalhes quantitativos contidos nos conjuntos de dados primrios. Seus trabalhos versam sobre o contexto social, a biografia, ou a histria geral do intelecto, elementos que sou incapaz de abordar de maneira satisfatria. Os cientistas esto acostumados a analisar os dados obtidos pelos colegas, mas poucos dentre eles interessam-se o bastante por histria para aplicar os mtodos de seus predecessores. Assim, muitos estudiosos tm escrito sobre a repercusso de Broca, mas nenhum deles reviu seus clculos. Concentrei-me na reviso dos conjuntos de dados clssicos da craniometria e dos testes de inteligncia por duas razes, pois sintome incapaz de adotar qualquer outro enfoque de maneira frutfera, e desejo fazer algo um pouco diferente. Em primeiro lugar, creio que Sat tambm est com Deus no que se refere aos detalhes. Se as influncias culturais sobre a cincia pudessem ser detectadas nas mincias mais insignificantes de uma quantificao supostamente objetiva e quase automtica, ento ficaria demonstrado que o determinismo biolgico um preconceito social refletido pelos cientistas em sua esfera especfica de ao. A segunda razo para analisar os dados quantitativos advm da posio privilegiada de que gozam os nmeros. A mstica da cincia afirma que os nmeros constituem a prova mxima da objetividade. claro que podemos pesar um crebro ou registrar os dados fornecidos por um teste de inteligncia, sem termos de indicar nossas preferncias sociais. Se as diferenas de nvel se expressam atravs 10

de nmeros inquestionveis, obtidos atravs de procedimentos rigorosos e normalizados, ento eles devem refletir a realidade, mesmo quando confirmam aquilo em que desejvamos acreditar desde o incio. Os antideterministas conscientizaram-se do prestgio especial dos nmeros e das dificuldades inerentes sua refutao. Lonce Manouvrier (1903, p. 406), a ovelha negra no determinista do rebanho de Broca, alm de excelente estatstico, escreveu a respeito dos dados de Broca referentes pequenez dos crebros femininos:
Elas exibiram seus talentos e seus diplomas. Tambm invocaram autoridades filosficas. Mas tiveram de se defrontar com certos nmeros desconhecidos por Condorcet ou por John Stuart Mill. Esses nmeros caram como um malho sobre as pobres mulheres, acompanhados por comentrios e sarcasmos mais ferozes que as mais misginas imprecaes de certos representantes da Igreja. Os telogos haviam-se perguntado se as mulheres tinham alma. Vrios sculos mais tarde, alguns cientistas estavam dispostos a negar-lhes uma inteligncia humana. Se, como acredito ter demonstrado, os dados quantitativos en1 ral uanto ual uer 1 S1 I . II 1 II

outro aspecto da cincia, ento eles no ostentam nenhum ttulo especial que garanta a sua veracidade absoluta. Ao voltar a analisar esses dados utilizados nos estudos clssicos sobre o tema, pude detectar continuamente a incidncia de certos preconceitos a priori que levaram os cientistas a extrair concluses errneas de dados adequados, ou que distorceram o prprio levantamento dos dados. Em uns poucos casos o de Cyril Burt, que, como foi comprovado, forjou dados sobre o QI de gmeos idnticos, e o de Goddard, que, como eu prprio descobri, alterou fotografias para fazer com que os membros da famlia Kallikak parecessem retardados mentais , podemos afirmar que a incidncia dos preconceitos sociais foi produto de uma fraude deliberada. Mas a fraude no interessante do ponto de vista histrico, a no ser como anedota, pois seus autores sabem o que esto fazendo e, portanto, ela no constitui um exemplo adequado dos preconceitos inconscientes que refletem os sutis e inevitveis condicionamentos de origem cultural. Na maior parte dos casos discutidos neste livro, podemos estar bastante seguros de que os preconceitos embora muitas vezes expressados de forma to acintosa, corno nos casos de fraude deliberada exerceram uma influncia inconsciente, e de que os cientistas acreditaram estar buscando a verdade pura. Uma vez que, segundo os critrios atuais, muitos dos casos aqui apresentados so to patentes, e at risveis, quero enfatizar que no selecionei figuras marginais e alvos fceis (com as possveis exce11

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es de Bean, no captulo 3, que usei como preldio para ilustrar um tema geral, e Cartwright, no captulo 2, cujas afirmaes so preciosas demais para no as citarmos). O catlogo dos alvos fceis muito mais extenso: de um eugenista chamado W. D. McKim, Ph.D. (1900), segundo o qual o dixido de carbono era a arma ideal para liquidar os ladres noturnos, at um certo professor ingls que percorreu os Estados Unidos no final do sculo XIX, oferecendo, sem que lhe pedissem, a soluo para os nossos problemas raciais: cada irlands mataria um negro e depois seria enforcado pelo crime3. Os alvos fceis tm valor anedtico, no histrico; apesar de divertidos, so efmeros e de mnima influncia. Neste livro, concentrei-me nos cientistas mais importantes e influentes de cada poca, e analisei suas obras mais importantes. Gostei de bancar o detetive na maioria dos estudos de casos que integram este livro: descobrindo trechos que foram expurgados sem justificao de cartas publicadas, refazendo clculos para localizar os erros que permitiram a obteno de concluses esperadas, descobrindo como os dados adequados podem ser distorcidos pelos preconceitos e fornecer resultados predeterminados, e at mesmo aplicando o Teste de Inteligncia utilizado pelo Exrcito em meus prprios estudantes, com resultados bastante interessantes. Mas tenho a confiana de que o empenho dedicado investigao dos detalhes no fez com que se perdesse de vista a tese fundamental: os argumentos deterministas para classificar as pessoas segundo uma nica escala de inteligncia, por mais refinados que fossem numericamente, limitaram-se praticamente a reproduzir um preconceito social; tambm espero que dessa anlise possamos apreender algum resultado esperanoso acerca da natureza do trabalho cientfico. Se este tema fosse meramente um interesse abstrato do erudito, eu poderia abord-lo num tom mais comedido. Mas poucos temas biolgicos exerceram uma influncia mais direta sobre milhes de
3. Entre as afirmaes por demais preciosas para deixarem de ser mencionadas, est a de Bill Lee, o autodenominado filsofo do beisebol, justificando o lanamento dirigido cabea do batedor (New York Times, 24 de julho de 1976): "Na universidade, li um livro chamado 'O Imperativo Territorial'. Numa rua, o que um cara tem mais que defender sua prpria casa. Meu territrio se estende at onde os batedores podem chegar. Se no quero que eles saiam para pegar a bola, tenho que lan-la o mais prximo possvel do batedor." Este o meu exemplo favorito do emprego do determinismo biolgico para justificar um comportamento de honestidade duvidosa.

vidas. O determinismo biolgico , na essncia, uma teoria dos limites. Segundo ela, a posio que cada grupo ocupa na sociedade constitui uma medida do que esse grupo poderia e deveria ser (se bem que permita que alguns raros indivduos ascendam devido sua constituio biolgica privilegiada). Fiz poucas referncias ao atual ressurgimento do determinismo biolgico porque suas teses geralmente so to efmeras que podem ser refutadas nas pginas de uma revista ou de um peridico. Quem ainda se lembra dos inflamados tpicos de dez anos atrs, como as propostas de Shockley no sentido de indenizar os indivduos com QI abaixo de 100 dispostos a se submeterem voluntariamente esterilizao, o grande debate sobre a combinao cromossmica XYY, ou a tentativa de explicar os distrbios urbanos como sendo a conseqncia de distrbios neurolgicos de seus participantes? Achei que seria mais til e interessante examinar as fontes originais dos argumentos que ainda pululam em nosso redor. Elas, pelo menos, podem revelar erros esclarecedores. Mas o que me inspirou a escrever este livro foi o fato de o determinismo biolgico estar crescendo em popularidade, como sempre acontece em tempos de retrocesso poltico. Com a habitual profundidade, comeam a circular de festa em festa os comentrios sobre a agressividade inata, as funes especficas de cada sexo, e o macaco nu. Milhes de pessoas esto comeando a suspeitar que seus preconceitos sociais so, afinal de contas, fatos cientficos. Entretanto, esse ressurgimento do interesse pelo tema no deriva da existncia de novos dados, mas da sobrevivncia desses preconceitos latentes. Passamos por este mundo apenas uma vez. Poucas tragdias podem ser maiores que a atrofia da vida; poucas injustias podem ser mais profundas do que ser privado da oportunidade de competir, ou mesmo de ter esperana, por causa da imposio de um limite externo, mas que se tenta fazer passar por interno. Ccero conta a histria de Zpiro*, que afirmou possuir Scrates alguns vcios inatos, evidenciados por seus traos fisionmicos. Os discpulos rechaaram essa afirmativa, mas Scrates defendeu Zpiro e afirmou que realmente possua seus vcios, mas que havia anulado seus efeitos atravs do exerccio da razo. Vivemos num mundo de diferenas e predilees humanas, mas extrapolar esses fatos para transformlos em teorias de limites rgidos constitui ideologia.
* Clebre fisionomista (especialista na arte de conhecer o carter das pessoas pelos traos fisionmicos) do tempo de Scrates (Cc. Tusc. 4.80). (N. T.)

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George Eliot soube apreciar a singular tragdia decorrente da imposio de um rtulo biolgico aos membros de grupos menos favorecidos socialmente. Ela expressou o que essa tragdia representava para pessoas como ela: mulheres de extraordinrio talento. Eu, de minha parte, gostaria de express-la de forma mais ampla: no s o que ela representa para os que so privados de seus sonhos, mas tambm para os que jamais percebem que podem sonhar. Mas no sou capaz de igualar sua prosa (da introduo a Middlemarch):
Alguns acharam que essas vidas cheias de desatinos so resultado da conveniente indefinio que o Poder supremo conferiu natureza das mulheres: se o nvel de incompetncia feminina pudesse ser determinado por um critrio to ntido como saber contar at trs, o destino social das mulheres poderia ser definido com uma certeza cientfica. Na verdade, os limites das variaes so muito mais amplos do que se pode supor a partir da uniformidade do penteado feminino e das suas histrias de amor favoritas em prosa e em verso. Aqui e ali, um pequeno cisne cresce, perdido entre os patos na lagoa barrenta, incapaz de encontrar a corrente viva na fraternidade de seus pares. ui e ali, nasce uma Santa Teresa, fundadora do nada, cujas palpitaes amorosas e soluos, clamando por uma bondade no alcanada, deixam por fim de vibrar e se extinguem em meio a uma multido de obstculos, em vez de se concentrarem em uma obra duradoura.

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A poligenia americana e a craniometria antes de Darwin

Negros e ndios como espcies separadas e inferiores


A ordem a primeira lei do Cu; e, isto admitido, alguns so, e devem ser, maiores que os outros. ALEXANDER POPE, Essay on Man (1733)

A razo e a natureza do universo tm sido invocadas ao longo da histria para consagrar as hierarquias sociais existentes como justas e inevitveis. As hierarquias sociais raramente duram mais que algumas geraes, mas os argumentos, retocados para a justificao de cada novo rol de instituies sociais, circulam indefinidamente. O catlogo de justificaes baseadas na natureza abarca uma srie de possibilidades: elaboradas analogias entre a relao dos goela o da Terra, na astronomia de Ptolomeu, com a ordem hierrquica dos corpos celestes que girava ao seu redor; ou referncias ordem universal de uma "grande cadeia do ser" em que, desde as amebas at Deus, tudo se ordena numa nica seqncia que, perto de seu ponto culminante, inclui uma srie hierrquica das diferentes raas e classes humanas. Citemos Alexander Pope novamente:
Sem essa

justa graduao, poderiam estar Sujeitos estes queles, ou todos a ti? Sejam dez ou dez mil os elos que retirares Da cadeia da Natureza, ela se romper igualmente.

Tanto os mais humildes quanto os mais importantes desempenham seu papel na preservao da continuidade da ordem universal; todos ocupam o lugar que lhes foi destinado. Este livro examina um argumento que, para a surpresa de muitos, parece ter chegado com atraso: o determinismo biolgico, ou seja, a noo de que as pessoas das classes mais baixas so construdas de um material intrinsicamente inferior (crebros mais pobres, genes de m qualidade, ou o que quer que seja). Plato, como vimos, lanou esta proposta com muita cautela em A Repblica, mas por fim acabou por rotul-la de mentira.

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O preconceito racial pode ser to antigo quanto o registro da histria humana, mas a sua justificao biolgica imps o fardo adicional da inferioridade intrnseca aos grupos menos favorecidos e descartou a sua possibilidade de se redimir atravs da converso ou da assimilao. O argumento cientfico foi uma arma de ataque de primeira linha por mais de um sculo. Ao discutir a primeira teoria biolgica baseada em amplos dados quantitativos a craniometria do incio do sculo XIX devo comear por propor uma questo de causalidade: a introduo da cincia indutiva acrescentou dados legtimos capazes de modificar ou fortalecer um argumento nascente em favor da hierarquizao racial? Ou a opo a priori em favor dessa hierarquizao determinou as questes "cientficas" ento formuladas e at mesmo os dados reunidos para sustentar uma concluso preestabelecida?
Um contexto cultural compartilhado

Grego

Apoio Belvedere

Ao avaliarmos o alcance da influncia exercida pela cincia nas idias sobre raa dos sculos XVIII e XIX, devemos, em primeiro lugar, reconhecer o contexto cultural de uma sociedade cujos lderes e intelectuais no duvidavam da pertinncia da hierarquizao social, com os ndios abaixo dos brancos, e os negros abaixo de todos os outros (Fig. 2.1). Os argumentos no contrastavam igualdade com d esigualdade. Um grupo que poderamos chamar de "linha dura" afirmava que os negros eram inferiores e que a sua condio biolgica justificava a escravido e a colonizao. Outro grupo os de "linha branda", por assim dizer concordava que os negros eram inferiores, mas afirmava que o direito de uma pessoa liberdade no dependia do seu nvel de inteligncia. "Qualquer que seja o grau dos seus talentos", escreveu Thomas Jefferson, "ele no a medida dos seus direitos." Os de linha branda tinham opinies diversas quanto natureza da inferioridade dos negros. Alguns argumentavam que uma educao e um padro de vida adequado poderiam "elevar" os negros ao nvel dos brancos; outros advogavam a incapacidade permanente dos negros. Tampouco estavam todos de acordo quanto s razes biolgicas ou culturais da inferioridade dos negros. Entretanto, no conjunto da tradio igualitria do Iluminismo europeu e da Revoluo Americana, no consigo discernir nenhuma posio popular comparvel, ainda que r emotamente, ao "relativismo cultural" que predomina (pelo menos da boca para fora) nos crculos liberais de 18

Negro crioulo

Chimpanz jovem

Chimpanz jovem

Fig. 2.1. A escala unilinear das raas humanas e seus parentes inferiores, segundo Nott e Gliddon, 1868. O crnio do chimpanz aparece incorretamente aumentado, e a mandbula do negro falsamente distendida para dar a impresso de que os negros poderiam se situar at mesmo abaixo dos smios.

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hoje. O argumento que mais se aproxima era a tese de que a inferioridade dos negros seria puramente cultural e que uma educao adequada poderia erradic-la por completo, permitindo-lhes alcanar o nvel do tipo caucasiano. Todos os heris da cultura norte-americana adotaram atitudes radicais que poderiam causar embarao aos fabricantes de mitos escolares. Benjamin Franklin, embora considerando a inferioridade dos negros como puramente cultural e absolutamente remedivel, expressou sua esperana de que a Amrica viesse a se tornar um domnio de brancos, livre de mescla com cores menos agradveis.
Desejaria que aumentassem em nmeros. E visto que, por assim dizer, estamos limpando nosso planeta, livrando de florestas a Amrica e, com isto, fazendo com que este lado do globo reflita uma luz mais brilhante para quem o contempla de Marte ou Vnus, por que deveramos... escurecer seu povo? Por que incrementar o nmero dos Filhos da frica transportando-os para a Amrica, onde nos oferecida uma oportunidade to boa de excluir todos os negros e escuros, e de favorecer a multiplicao dos formosos brancos e vermelhos? (Observations
Concerning the Increase of Mankind,

Existe uma diferena fsica entre as raas branca e negra que, em minha opinio, sempre impedir que as duas raas vivam juntas em condies de igualdade social e poltica. E, na medida em que no podem viver dessa maneira, enquanto permanecerem juntas dever existir uma posio de superioridade e uma de inferioridade, e eu, tanto quanto qualquer outro homem, sou a favor de que essa posio de superioridade seja conferida raa branca.

Para que esta afirmao no seja atribuda mera retrica eleitoral, transcrevo a seguinte nota privada, escrita s pressas em um pedao de papel em 1859: Igualdade para os negros! Bobagem! At quando, no reino de um Deus
suficientemente grande para criar e governar o universo, continuaro a existir aventureiros para vender, e tolos para divulgar, uma demagogia barata como esta? (in Sinkler, 1972, p. 47).

1751).

Outros heris de nossa nao argumentaram em favor da tese da inferioridade biolgica. Thomas Jefferson escreveu, se bem que a ttulo de mera hiptese: "Sugiro, portanto, apenas como conjetura, que os negros, quer constituindo originalmente uma raa distinta, quer diferenciados pelo tempo e pelas circunstncias, so inferiores aos brancos tanto fsica como mentalmente" (in Gossett, 1965, p. 44). A satisfao de Lincoln pelo desempenho de soldados negros no exrcito da Unio elevou em muito o seu respeito por libertos e antigos escravos. Mas a liberdade no implica igualdade biolgica, e Lincoln nunca abandonou uma postura bsica, to energicamente exposta durante os debates com Douglas (1958).
1. Notei com surpresa a freqncia deste tipo de juzo esttico quando se trata de justificar determinadas preferncias raciais. Embora J. F. Blumenbach, o fundador da antropologia, houvesse afirmado que para os sapos seus congneres provavelmente lhes parecem o modelo de beleza, muitos intelectuais sagazes no puseram em dvida a equao entre pele branca e perfeio. Franklin pelo menos teve a honradez de incluir os habitantes originais na sua Amrica do futuro; entretanto, um sculo mais tarde, Oliver Wendell Holmes comprazia-se com a idia de eliminao dos ndios por razes estticas: "... assim, apaga-se o esboo traado em vermelho, e a tela est preparada para receber o retrato de uma humanidade um pouco mais semelhante imagem de Deus" (in Gossett, 1965, p. 243). 20

No cito estas declaraes para tirar esqueletos de velhos armrios. Se menciono homens que mereceram justamente o nosso maior rirsrespeito, para mostrar que os lderes brancos das naoes ocide no questionaram a validade da hierarquizao racial durante os sculos XVIII e XIX. Nesse contexto, a aprovao concedida pelos cientistas em geral s hierarquias estabelecidas no foi o resultado de um estudo de dados objetivos colhidos com o intuito de submeter a prova um problema aberto discusso, mas de uma crena socialmente compartilhada. Entretanto, num curioso exemplo de casualidade invertida, esses pronunciamentos eram interpretados como uma justificao independente do contexto poltico. Todos os cientistas mais importantes ativeram-se s convenes sociais estabelecidas (Figs. 2.2 e 2.3). Na primeira definio formal das raas humanas, em termos taxonmicos modernos, Lineu mesclou traos do carter com anatomia (Systema naturae, 1758). O Homo sapiens afer (o negro africano), afirmava ele, "comandado pelo capricho"; o Homo sapiens europaeus "comandado pelos costumes". Sobre as mulheres africanas, escreveu ele: Feminis sine pudoris; mammae lactantes prolixae mulheres sem pudor, seios que segregam leite em profuso. Os homens, acrescentava, so indolentes e untam-se com sebo. Os trs maiores naturalistas do sculo XIX no tinham o negro em alta estima. Georges Cuvier, unanimemente aclamado na Frana como o Aristteles de sua poca, um dos fundadores da geologia, da paleontologia e da moderna anatomia comparativa, referia-se aos nativos africanos como "a mais degenerada das raas humanas, cuja 21

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Orangotango Negro argelino

Negro saariano

Carroceiro hotentote

Chimpanz

Gorila Fig. 2.2. Uma tentativa pouco sutil de sugerir uma forte afinidade entre os negros -e os gorilas. Fonte: Nott e Gliddon, Types of Mankind, 1854. Nott e Gliddon comentam a respeito desta ilustrao: "As evidentes analogias e diferenas entre um tipo inferior de humanidade e um tipo superior de macaco dispensam qualquer comentrio."

Hotentote de Somerset

Fig. 2.3. Mais duas comparaes entre negros e smios extradas da obra de Nott e Gliddon, 1854. Este livro no era um documento secundrio, mas o principal texto norte-americano sobre as diferenas raciais.

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forma se aproxima da do animal e cuja inteligncia nunca suficientemente grande para chegar a estabelecer um governo regular" (Cuvier, 1812, p. 105). Charles Lyell, considerado o fundador da moderna geologia, escreveu:
O crebro do bosqumano... remete ao dos Simiadae [macacos]. Isto implica uma ligao entre a falta de inteligncia e a assimilao estrutural. Cada raa do Homem tem seu lugar prprio, como acontece entre os animais inferiores (in Wilson, 1970, p. 347).

A raa caucasiana, levando-se em considerao todos os princpios fisiolgicos, deve ser considerada como fundamental, ou central, dentre estas cinco principais raas. Os dois extremos para os quais se desviou so, de um lado, a raa monglica e, de outro lado, a raa etope [os negros africanos] (1825, p. 37).

Charles Darwin, o liberal bondoso e abolicionista apaixonado 2 , escreveu sobre um futuro em que o hiato entre o ser humano e o smio ser ampliado pela previsvel extino de espcies intermedirias como o chimpanz e o hotentote.
O hiato ser ento mais amplo, porque compreender a distncia entre o homem, que ter alcanado, como podemos esperar, um estgio de civilizao superior ao do caucsico, e um smio como o babuno, e no como acontece atualmente, a distncia entre o negr ou o austra liano, e o gonla (Descent of Man, 1871, p. 201). Ainda mais ilustrativas so as crenas daqueles poucos cientistas muitas vezes citados retrospectivamente como relativistas culturais e defensores da igualdade. J. F. Blumenbach atribuiu as diferenas raciais s influncias do clima. Ele rechaou as hierarquias baseadas na beleza ou na suposta capacidade mental, e reuniu uma coleo de livros escritos por negros. No obstante, no tinha dvidas de que o homem branco constitui a norma, sendo as demais raas apenas desvios dela: 2. Por exemplo, em A Viagem do Beagle, Darwin escreve: "Perto do Rio de Janeiro, minha vizinha de frente era uma velha senhora que tinha umas tarraxas com que esmagava os dedos de suas escravas. Em uma casa onde estive antes, um jovem criado mulato era, todos os dias e a todo momento, insultado, golpeado e perseguido com um furor capaz de desencorajar at o mais inferior dos animais. Vi como um garotinho de seis ou sete anos de idade foi golpeado na cabea com um chicote (antes que eu pudesse intervir) porque me havia servido um copo de gua um pouco turva... E essas so coisas feitas por homens que afirmam amar ao prximo como a si mesmos, que acreditam em Deus, e que rezam para que Sua -vontade seja feita na terra! O sangue ferve em nossas veias e nosso corao bate mais forte, ao pensarmos que ns, ingleses, e nossos descendentes americanos, com seu jactancioso grito em favor da liberdade, fomos e somos culpados desse enorme crime."

Alexander von Humboldt, viajante incansvel, estadista e divulgador maior da cincia do sculo XIX, poderia ser o heri de todos os igualitrios modernos em busca de antecedentes histricos. Ele, mais que qualquer outro cientista de seu tempo, sempre questionou incansavelmente a hierarquizao fundamentada na capacidade mental ou na esttica. Tambm extraiu uma srie de conseqncias polticas de suas convices, e investiu contra toda forma de escravido e subjugao, considerando-as como impedimentos tendncia natural das pessoas de lutar para conseguir atingir um nvel mental mais elevado. Na passagem mais famosa dos cinco volumes de Cosmos, ele escreveu:
Enquanto afirmamos a unidade da espcie humana, rechaamos
a desalentadora crena de que existiriam raas humanas superiores e

inferiores. Existem naes mais suscetveis ao aperfeioamento cultural que outras, mas nenhuma em si mesma mais nobre que as outras. Todas esto igualmente destinadas liberdade (1849, p. 368).

No entanto, at Humboldt invocou uma diferena intelectual inata para resolver alguns dilemas da histria humana. Por que, pergunta ele no segundo volume de Cosmos, os rabes conheceram um florescimento cultural e cientfico logo aps o surgimento do Islo, enquanto as tribos citas do Sudeste da Europa mantiveram seus velhos costumes, sendo que ambos os povos eram nmades e compartilhavam o mesmo clima e o mesmo meio ambiente? Humboldt menciona algumas diferenas culturais, como o maior contato dos rabes com as culturas urbanas circunvizinhas, por exemplo. Mas, no final, rotulou os rabes como uma "raa mais bem dotada", com maior "adaptabilidade natural para o aperfeioamento intelectual" (1849, p. 578). Alfred Russel Wallace, descobridor, junto com Darwin, do mecanismo de seleo natural, justamente saudado como um anti-racista. Realmente, ele afirmou a quase-igualdade da capacidade intelectual de todos os povos. Entretanto, curiosamente, foi essa mesma crena que o levou a abandonar a seleo natural e voltar-se para a criao divina como explicao para a mente humana, para grande 25

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desgosto de Darwin. A seleo natural, afirmava Wallace, s capaz de construir estruturas de utilidade imediata para os animais que as possuem. O crebro dos selvagens , potencialmente, to bom quanto o nosso. Mas eles no o usam em sua totalidade, como indica o primitivismo de sua cultura. Uma vez que os modernos selvagens so muito semelhantes aos nossos ancestrais, nosso crebro deve ter desenvolvido suas capacidades superiores muito antes que fizssemos uso delas. Estilos pr-revolucionrios do racismo cientfico: o monogenismo e o poligenismo As justificaes pr-revolucionrias da hierarquia racial adotaram duas modalidades. O argumento "mais brando" retomando definies imprprias de um ponto de vista moderno sustentava a unidade de todos os povos atravs da criao nica de Ado e Eva. Esta concepo foi denominada monogenismo, ou origem a partir de uma nica fonte. As raas humanas so produtos da degenerao da perfeio do Paraso. A degenerao atingiu diversos nveis, menor no caso dos brancos e maior no caso dos negros. O clima foi o fator invocado com mais freqncia como principal causa da distino racial. Quanto possibilidade de remediar os defeitos apresentados por certas raas modernas, as opinies dos degeneracionistas estavam divididas. Alguns afirmavam que, embora gradualmente geradas sob a influncia do clima, as diferenas j estavam definidas e eram irreversveis. Outros argumentavam que o fato de ter sido gradual esse desenvolvimento tornava possvel a reverso em um meio ambiente adequado. Samuel Stanhope Smith, presidente do College of New Jersey (mais tarde Princeton), expressou suas esperanas de que os negros norte-americanos, submetidos a um clima mais propcio aos temperamentos caucsicos, logo se tornassem brancos. Mas outros degeneracionistas achavam que os resultados benficos do clima no se manifestariam com rapidez suficiente para provocar algum tipo de repercusso na histria humana. O argumento "duro" prescindiu da verso bblica por consider-la alegrica, e afirmou que as raas humanas eram espcies biolgicas separadas e descendiam de mais de um Ado. Como os negros constituam uma outra forma de vida, no participavam da "igualdade do homem". Os proponentes deste argumento foram chamados "poligenistas". 26

O degeneracionismo foi provavelmente o argumento mais popular, se no por outro motivo, porque as Sagradas Escrituras no podiam ser rejeitadas levianamente. Alm disso, a possibilidade de cruzamento entre todas as raas humanas parecia confirmar a tese da espcie nica segundo o critrio de Buffon, ou seja, a possibilidade de o cruzamento existir apenas entre membros da mesma espcie, e nunca entre membros de espcies diferentes. O prprio Buffon, o maior naturalista francs do sculo XVIII, era um apaixonado abolicionista e estava convencido de que o aprimoramento das raas inferiores era possvel em ambientes apropriados. Mas ele nunca duvidou do valor intrnseco do padro branco:
O clima mais temperado localiza-se entre os 40 e 50 graus de latitude, e produz os homens mais harmoniosos e belos. desse clima que se devem inferir as idias sobre a genuna cor da humanidade, e sobre os vrios graus de beleza.

Alguns degeneracionistas declaravam-se partidrios da fraternidade entre os homens. Etinne Serres, famoso anatomista francs, escreveu em 1860 que a perfectibilidade das raas inferiores era uma demonstrao de que a espcie humana era a nica capaz de se aprimorar atravs de seus prprios esforos. Ele atacou a poligenia por ser uma "teoria selvagem" que "parece proporcionar uma base cientfica escravido das raas menos civilizadas que a caucsica":
Concluem que a diferena entre o negro e o homem branco no menor que a existente entre um asno e um cavalo ou uma zebra teoria posta em prtica nos Estados Unidos da Amrica, para vergonha da civilizao (1860, pp. 407 - 408).

No obstante, Serres tratou de provar a existncia de sinais de inferioridade entre as raas primitivas. Como anatomista, procurou essas provas no domnio de sua especialidade e confessou que no era fcil especificar critrios e dados. Ele se contentou com a teoria da recapitulao, segundo a qual as criaturas superiores passam, durante seu processo de crescimento, por estgios que correspondem aos dos animais inferiores (ver Captulo 4). Os negros adultos, afirmava ele, corresponderiam s crianas brancas, e os monglicos adultos aos adolescentes brancos. Apesar de todo seu empenho, no conseguiu estabelecer nada melhor que a distncia entre o umbigo e o pnis "esse indelvel sinal da vida embrionria exibido pelo homem". Essa distncia pequena em comparao com o resto do corpo, em bebs de todas as raas. O umbigo se distancia do pnis 27

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durante o crescimento, mas essa distncia maior nos brancos que nos amarelos, e nunca chega a ser muito significativa nos negros. Os negros so sempre como crianas brancas, o que evidencia sua inferioridade. A poligenia, embora menos popular, tambm teve seus defensores ilustres. David Hume no dedicou toda a sua vida ao pensamento puro. Ele desempenhou vrias funes polticas, entre as quais a de Administrador do Ministrio Colonial Ingls em 1766. Hume advogava tanto a criao em separado quanto a inferioridade inata das raas no brancas:
Inclino-me a suspeitar que os negros, e em geral todas as outras espcies de homens (pois existem quatro ou cinco delas), so naturalmente inferiores aos brancos. Nunca houve uma nao civilizada cuja tez no fosse branca, como tampouco houve qualquer indivduo que se destacasse em ao ou especulao 3 . Entre eles, no existem manufaturadores engenhosos, nem arte, nem cincia... Uma diferena to uniforme e constante no poderia acontecer em tantos pases e pocas se a natureza nao houvesse estabelecido uma distino original entre essas raas de homens. Para no mencionar nossas colnias, h escravos negros em toda a Europa, e ningum conseguiu descobrir neles qualquer sintoma de gnio, embora entre ns haja pessoas de baixa condio e sem cultura que chegam a se destacar em todas as profisses. De fato, na Jamaica fala-se de um negro que possui talento e cultura; mas possvel que essa admirao se refira a uma habilidade sem importncia, como a de um papagaio que capaz de dizer com clareza umas poucas palavras (in Popkin, 1974, p. 143; veja-se o excelente artigo em que Popkin analisa em detalhes o poligenismo de Hume).

tintos, tais como as raposas, os lobos e os chacais'. Refutou a idia de que o clima pudesse provocar diferenas raciais, argumentando que isso poderia levar "degradante idia" de uma evoluo dentro das diferentes espcies. Declarou que seu propsito era alheio a qualquer motivao poltica, e que lhe interessava apenas "investigar uma tese de histria natural". Rejeitou explicitamente qualquer extenso da poligenia destinada a "sancionar a perniciosa prtica de escravizar a humanidade". O critrio da hierarquizao empregado por White era de ordem esttica, e sua argumentao inclua a seguinte prola, freqentemente citada. Onde mais, seno entre os caucsicos argumentava ele podemos encontrar
... essa fronte de arcada to nobre, capaz de conter tanta quantidade de crebro...? Onde podemos encontrar essa variedade de traos fisionmicos, essa plenitude de expresso, essas madeixas bastas, graciosas e abundantes, essas barbas majestosas, essas faces coradas e esses lbios de coral? Onde... esse andar to nobre? Em que outra parte do globo haveremos de encontrar o rubor que cobre os delicados traos das belas mulhe- , - - "e- .11-4"

.es

11-1

on-

de, seno no peito da mulher europia, encontraremos dois hemisfrios to plenos e to nveos, coroados de carmin (in Stanton, 1960, p. 17). Louis Agassiz o terico americano da poligenia

Ralph Waldo Emerson afirmava que a emancipao intelectual deveria se seguir independncia poltica. Os eruditos americanos
4. A moderna teoria evolucionista realmente considera que a impossibilidade de cruzamento constitui o critrio bsico para se reconhecer a existncia da espcie. Esta a definio normal: "As espcies constituem, real ou potencialmente, populaes que podem se cruzar entre si, compartilhando de um mesmo patrimnio gentico, e, do ponto de vista reprodutivo, esto isoladas de todos os outros grupos." Entretanto, esse isolamento reprodutivo no significa que no possam surgir hbridos, mas apenas que, no contato natural entre duas espcies, cada uma mantm sua prpria integridade. Os hbridos podem ser estreis (mulas). Os hbridos frteis podem surgir com bastante freqncia, mas, se a seleo natural atuar preferencialmente contra eles (como resultado de sua estrutura, de sua no aceitao como companheiros sexuais por parte dos membros plenos de uma outra espcie, etc.), sua freqncia no aumentar e as duas espcies permanecero separadas. Freqentemente, hbridos frteis podem ser produzidos em laboratrio atravs da imposio de situaes no encontradas na natureza (o cruzamento forado entre espcies que normalmente maturam em diferentes pocas do ano pode ser um eficiente meio de se obter o isolamento reprodutivo).

Charles White, um cirurgio ingls, escreveu a mais veemente defesa da poligenia em 1799 Account of the Regular Gradation in Man. White abandonou o critrio da impossibilidade de cruzamento entre espcies proposto por Buffon, e citou exemplos de hibridao bem-sucedida entre membros de grupos tradicionalmente dis3. Este movimento "indutivo", baseado nas culturas humanas, est longe de ter desaparecido como instrumento de defesa do racismo. Em seu Study of History (edio de 1934), Arnold Toynbee escreveu: "Quando- classificamos a humanidade pela cor, a nica das raas primrias, segundo essa classificao, que no ofereceu qualquer contribuio criativa para as nossas vinte e uma civilizaes foi a Raa Negra" (in Newby, 1969, p. 217).

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deveriam abandonar sua subservincia s teorias e aos estilos europeus. "Por um tempo demasiadamente longo", escreveu Emerson, "escutamos as lisonjeiras musas da Europa." "Vamos caminhar sobre nossos prprios ps, vamos trabalhar com nossas prprias mos e vamos pensar com nossas prprias mentes" (in Stanton, 1960, p. 84). No incio da segunda metade do sculo XIX, os incipientes cultores da cincia americana organizaram-se para seguir o conselho de Emerson. Um ecltico conjunto de amadores que at ento havia reverenciado o prestgio dos tericos europeus tornou-se um grupo de profissionais com idias autctones e uma dinmica interna que no precisava ser constantemente alimentada pela Europa. A doutrina da poligenia desempenhou um importante papel nessa transformao, pois foi uma das primeiras teorias de origem quase totalmente americana a receber a ateno e o respeito dos cientistas europeus, e de tal forma que estes se referiam poligenia como a "escola antropolgica americana". Como acabamos de ver, a poligenia tinha antecedentes europeus, mas os americanos ampliaram os dados que podiam ser citados em seu favor e realizaram um vasto conjunto de investigaes que se baseavam em seus princpios. Vou me concentrar em dois dos mais famosos defensores da poligenia: Agassiz, o terico, e Morton, o analista de dados; e tentarei pr a descoberto tanto os motivos ocultos quanto a manipulao dos dados, to importantes para sua justificao'. Para comear, obviamente no acidental que uma nao que ainda praticava a escravido e expulsava os aborgenes de suas terras tenha favorecido o estabelecimento de teorias que sustentavam que os negros e os ndios eram espcies parte, inferiores aos brancos. Louis Agassiz (1807-1873), o grande naturalista suo, conquistou sua reputao na Europa principalmente por ter sido discpulo de Cuvier e pelo seu trabalho como estudioso de peixes fsseis. Na dcada de 1840, emigrou para os Estados Unidos e isso imediatamente elevou o prestgio da histria natural americana. Pela primeira vez, um grande terico europeu se interessava tanto pelas possibilidades oferecidas pelos Estados Unidos a ponto de se estabelecer no pas. Agassiz tornou-se professor de Harvard, onde fundou e dirigiu o Museu de Zoologia Comparada, cargo que ocupou at sua morte em 1873 (meu escritrio fica na ala original de seu edifcio). Agassiz era um sedutor; os crculos sociais e intelectuais acolheramno .com entusiasmo de Boston a Charlestown, com o mesmo entu5. Uma excelente histria da "escola americana" pode ser encontrada em The Leopard's Spots, de W. Stanton.

siasmo ilimitado com que defendia a cincia, recolhia dinheiro para manter seus edifcios, colees e publicaes. Ningum fez mais para consolidar e incrementar o prestgio da biologia americana no sculo
XIX.

Agassiz tambm se tornou o principal porta-voz da poligenia nos Estados Unidos. Sua teoria no foi trazida com ele da Europa. Depois de seus primeiros contatos com os negros americanos, converteu-se teoria de que as raas humanas constituam espcies definidas. Agassiz no abraou a poligenia como uma doutrina poltica consciente. Ele nunca duvidou da pertinncia da hierarquia racial, mas colocava-se entre os que se opunham escravido. Sua adeso poligenia foi uma conseqncia direta de procedimentos de investigao biolgica desenvolvidos por ele em contextos anteriores. Antes de mais nada, ele era um devotado criacionista e viveu o suficiente para se tornar o nico cientista importante a se opor teoria da evoluo. Mas, at 1859, quase todos os cientistas eram criacionistas, e a maioria deles no aderiu poligenia (a diferenciao racial dentro de uma mesma espcie no constitua ameaa doutrina da criao especial bastava considerar os cruzamentos entre as diferentes raas de ces ou gado). A predisposio de Agassiz poligenia deviase basicamente a dois aspectos de suas teorias e mtodos pessoais: Ao estudar a distribuio geogrfica dos animais e das plantas, Agassiz desenvolveu uma teoria sobre os "centros de criao". Ele acreditava que as espcies foram criadas em seus devidos lugares e, via de regra, no migraram desses centros. Outros biogegrafos defendiam a tese da criao em um nico local, qual se seguiu uma migrao extensiva. Assim, quando Agassiz estudou o que hoje consideramos uma nica espcie difundida, dividida em uma srie de raas geogrficas bastante distintas, ele tendia a falar em vrias espcies em separado, cada uma criada em seu prprio centro de origem. O Homo sapiens um exemplo bsico de uma espcie cosmopolita e varivel. Agassiz era um taxonomista propenso a levar em conta o mximo de distines. Os taxonomistas tendem a se dividir em dois grupos: os "aglutinadores", que se concentram nas similaridades e aglutinam os grupos que apresentam pequenas diferenas em espcies nicas, e os "separacionistas", que se concentram nas mnimas diferenciaes e criam espcies baseados em minsculos detalhes de composio. Agassiz era um separacionista por excelncia. Certa vez, ele chegou a distinguir trs gneros de peixes fsseis a partir de alguns dentes que um paleontlogo posterior reconheceria como 31

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pertencentes dentio varivel de um nico indivduo. Apontou centenas de espcies incorretas de peixes de gua doce, baseando-se em indivduos peculiares que correspondiam a variaes de uma mesma espcie. Um campeo do separacionismo, que acreditava que os organismos haviam sido criados em toda sua gama, podia muito bem se sentir tentado a considerar as raas humanas como criaes em separado. No obstante, antes de vir para a Amrica, Agassiz defendia a doutrina da unidade humana, se bem que sua variao lhe parecesse excepcional. Em 1845, ele escreveu:
Isto revela, mais uma vez, a superioridade do gnero humano e sua grande independncia no contexto da natureza. Enquanto os animais constituem espcies distintas nas diferentes provncias zoolgicas a que pertencem, o homem, a despeito da diversidade de suas raas, constitui uma nica e mesma espcie em toda a superfcie do globo (in Stanton, 1960, p. 101).

Suas convices biolgicas podem ter predisposto Agassiz a aderir poligenia, mas duvido que esse homem piedoso teria abandonado a ortodoxia bblica de um nico Ado, se no houvesse conhecido os negros americanos e as presses de seus colegas poligenistas. Agassiz jamais produziu dados em favor da poligenia. Sua converso foi produto de um juzo visceral imediato e de uma insistente campanha persuasiva por parte de seus amigos. Sua adeso jamais chegou a se basear em um conhecimento biolgico mais profundo. Agassiz jamais vira um negro na Europa. Quando, pela primeira vez, viu-se diante dos camareiros negros de seu hotel de Filadlfia, sentiu uma averso intensa e profunda. Essa experincia desagradvel, somada a seus temores sexuais com relao miscigenao, aparentemente despertou-lhe a convico de que os negros constituem uma espcie em separado. Numa passagem de notvel franqueza, de uma carta que enviou da Amrica me, ele escreve o seguinte:
Foi em Filadlfia que tive pela primeira vez um contato prolongado com os negros; todos os empregados de meu hotel eram homens de cor. Mal posso lhe expressar a dolorosa impresso que experimentei, particularmente porque a sensao que eles me inspiraram vai contra todas nossas idias a respeito da confraternizao de todo tipo [gente] de homens e da origem nica de nossa espcie. Mas a verdade deve estar acima de tudo. No obstante, senti piedade vista dessa raa degradada e degenerada, e tive compaixo por seu destino ao pensar que se tratava realmente de homens. Contudo, -me impossvel repri32

mir a impresso de que eles no so feitos do mesmo sangue que ns. Ao ver suas faces negras com lbios grossos e dentes disformes, a carapinha de suas cabeas, seus joelhos torcidos, suas mos alongadas, suas grandes unhas curvas, e principalmente a cor lvida da palma de suas mos, no pude deixar de cravar meus olhos em seus rostos para mand-los se conservarem distncia. E, quando estendiam aquelas mos horrendas em direo a meu prato a fim de me servir, desejei ter a coragem de me levantar e sair procura de um pedao de po em qualquer outro lugar, em vez de jantar servido por gente como essa. Que desgraa para a raa branca ter ligado sua existncia to intimamente dos negros em certos pases! Que Deus nos livre desse contato! (Carta de Agassiz sua me, datada de dezembro de 1846.) (A esposa de Agassiz compilou sua correspondncia Life and Letters , apresentando uma verso expurgada desta famosa carta, omitindo as linhas acima. Outros historiadores parafrasearam-nas ou passaram por elas superficialmente. Consegui resgatar este trecho e traduzi-lo a partir do manuscrito original, que est na Biblioteca Houghton de Harvard, e esta a primeira vez, ao que me consta, que se publica uma traduo literal. )

Agassiz publicou sua principal exposio sobre as raas humanas no Christian Examiner de 1850. Ele comea por rechaar, chamando de demagogos, tanto os telogos que o acusam de infiel (por pregar a doutrina do Ado mltiplo) quanto os abolicionistas que o rotulam de escravagista:
As idias aqui apresentadas foram acusadas de tender ao apoio da escravido... Essa uma objeo vlida no caso de uma investigao filosfica? A nica coisa que aqui nos interessa a .origem do homem; deixemos que os polticos, aqueles que se sentem convocados a ordenar a sociedade humana, imaginem o que podem fazer com os resultados... Negamos, entretanto, que exista alguma ligao entre ela e quaisquer questes polticas. Foi apenas com referncia possibilidade de avaliar as diferenas existentes entre os diversos homens, e de finalmente determinar se eles tiveram origem em todas as partes do mundo, e em que circunstncias, que aqui tentamos traar alguns fatos referentes s raas humanas (1850, p. 113).

Em seguida, Agassiz apresenta o seguinte argumento: a teoria da poligenia no constitui um ataque contra a doutrina bblica da unidade humana. Os homens esto unidos por uma estrutura comum e um vnculo de afinidade, ainda que as raas tenham sido criadas como espcies em separado. A Bblia no fala de partes do mundo desconhecidas pelos antigos; o relato de Ado refere-se apenas origem dos caucsicos. Os negros e os caucsicos ainda apresentam 33

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as mesmas diferenas que podem ser constatadas nos restos egpcios mumificados. Se as raas humanas fossem o produto da influncia climtica, ento o decorrer de trs mil anos teria engendrado transformaes considerveis (Agassiz no tinha a menor idia da verdadeira antigidade do homem; ele acreditava que trs mil anos constitussem parte substancial da nossa histria). As raas modernas ocupam reas geogrficas definidas e no sobrepostas entre si, embora os fenmenos migratrios tenham confundido ou esmaecido os limites de alguns territrios. Sendo distintas fisicamente, invariveis no tempo e dotadas de territrios geogrficos separados, as raas humanas satisfaziam todos os critrios biolgicos propostos por Agassiz no que se refere existncia de espcies em separado.
Essas raas devem ter-se originado... nas mesmas propores numricas e nas mesmas reas em que hoje ocorrem... Elas no podem ter-se originado a partir de indivduos nicos, mas devem ter sido criadas nessa harmonia numrica que caracterstica de cada espcie; os homens devem ter-se originado em naes, como as abelhas devem ter-se originado em enxames (pp. 128-129).

Parece-nos uma pardia filantrpica e filosfica afirmar que todas as raas possuem as mesmas capacidades, gozam dos mesmos poderes e mostram as mesmas disposies naturais, e que, como resultado dessa suposta igualdade, tm direito a ocupar a mesma posio na sociedade humana. Neste caso, a histria fala por si mesma... O compacto continente africano exibe uma populao que tem estado em constante contato com a raa branca, que gozou do benefcio do exemplo da civilizao egpcia, da civilizao fencia, da civilizao romana, da civilizao rabe... e, no entanto, nesse continente jamais existiu uma sociedade organizada de homens negros. Isto no indica a existncia de uma peculiar apatia por parte dessa raa, uma peculiar indiferena pelas vantagens conferidas pela sociedade civilizada? (pp. 143-144).

Como se sua mensagem poltica no estivesse suficientemente clara, Agassiz conclui defendendo uma poltica social especfica. A educao, afirma ele, deve adaptar-se s habilidades inatas; os negros devem ser treinados para o trabalho manual, os brancos para o trabalho intelectual:
Qual deveria ser o melhor tipo de educao a ser ministrado s diferentes raas, considerando-se suas diferenas primordiais...? No temos a menor dvida de que as atividades humanas vinculadas s raas de cor seriam dirigidas com muito maior sensatez se, em nosso contato com elas, tivssemos plena conscincia das diferenas reais que existem entre elas e ns, e tratssemos de fomentar as disposies que mais se sobressaem nelas, em lugar de trat-las em p de igualdade (p. 145). Uma vez que as disposies "que mais se sobressaem" so a submisso, a obsequiosidade e a imitao, podemos bem imaginar o que Agassiz tinha em mente. Analisei este artigo em detalhe porque muito caracterstico de seu gneroele promove uma determinada poltica social aparentando tratar-se de uma investigao desinteressada de certos fatos cientficos, uma estratgia que ainda hoje posta em prtica. Em cartas posteriores, escritas em plena Guerra Civil, Agassiz expressou suas idias polticas de forma mais abrangente e com maior energia. (Na correspondncia publicada por sua esposa, estas cartas tambm foram expurgadas sem a devida explicao. Portanto, mais uma vez tive de recorrer s cartas originais da Biblioteca Houghton de Harvard.) S. G. Howe, membro da Comisso de Inqurito de Lincoln, perguntou a opinio de Agassiz quanto ao papel dos negros

Ento, j por volta do fim de seu artigo, Agassiz muda abruptamente de atitude e proclama uma exigncia moral, embora tenha justificado explicitamente sua proposta ao apresent-la como uma investigao objetiva da histria natural. Na Terra, existem diferentes raas de homens, habitando diferentes partes de sua superfcie e apresentando diferentes caractersticas fsicas; e este fato... impe-nos a obrigao de determinarmos a hierarquia relativa entre essas raas, o valor relativo do carter prprio a cada uma delas, de um ponto de vista cientfico... Como filsofos, nosso dever encarar de frente esta questo (p. 142). A ttulo de prova em favor da valorao das diferenas inatas, Agassiz no se arrisca a propor nada que exceda o habitual conjunto de esteretipos culturais caucsicos:
Como diferente o indomvel, corajoso e orgulhoso ndio se comparado ao submisso, obsequioso e imitativo negro, ou ao manhoso, ardiloso e covarde monglico! Estes fatos no so indicaes de que as diferentes raas no ocupam o mesmo nvel na natureza? (p. 144).

Os negros, afirma Agassiz, devem ocupar o ltimo escalo de qualquer hierarquia objetiva que se estabelea: 34

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em uma nao reunificada. (Howe, mais conhecido por seu trabalho na reforma das prises e na educao dos cegos, era marido de Julia Ward Howe, autora do "Battle Hymn of the Republic".) Em quatro extensas e apaixonadas cartas, Agassiz defendeu seu ponto de vista. A persistncia de uma grande e permanente populao negra na Amrica deve ser reconhecida como uma desagradvel realidade. Os ndios, impulsionados por seu valoroso orgulho, podero morrer lutando, mas "o negro exibe, por natureza, uma docilidade, uma disposio a se acomodar s circunstncias, bem como uma tendncia a imitar aqueles entre os quais vive" (9 de agosto de 1863). Embora a igualdade jurdica deva ser assegurada a todos, aos negros no se deveria outorgar a igualdade social sob pena de comprometer e debilitar a raa branca. "Considero que a igualdade social nunca deve ser praticada. Trata-se de uma impossibilidade natural que deriva do prprio carter da raa negra" (10 de agosto de 1863); uma vez que os negros so "indolentes, traquinas, sensuais, imitativos, subservientes, afveis, versteis, inconsistentes em seuspr sitos, devotados, carinhosos, num grau que no observado em nenhuma outra raa, eles s podem ser comparados a crianas, pois, se bem que sua estatura seja de adulto, conservam uma mentalidade infantil... Afirmo, portanto, que eles so incapazes de viver em p de igualdade social com os brancos, no seio de uma nica e idntica comunidade, sem se converter num elemento de desordem social" (10 de agosto de 1863). Os negros devem ser controlados e sujeitos a certas limitaes, porque a imprudente deciso de lhes conceder determinados privilgios sociais provocaria discrdias posteriores:
Nenhum homem tem direito quilo que no capaz de usar... Se cometermos a imprudncia de conceder, de incio, demasiadas regalias aos negros, logo teremos de lhes tirar violentamente alguns dos privilgios que podem utilizar tanto em detrimento de ns quanto em prejuzo de si mesmos (10 de agosto de 1863).

sensibilidade, e considero-a uma perverso completa do sentimento natural... No se deve poupar nenhum esforo para impedir semelhante abominao contra a nossa melhor natureza, e contra o desenvolvimento de uma civilizao mais elevada e de uma moralidade mais pura" (9 de agosto de 1863). Agassiz percebe ento que seu argumento afundou-o num atoleiro. Se o cruzamento entre raas (segundo Agassiz, entre espcies em separado) antinatural e repugnante, ento por que existem tantos mestios nos Estados Unidos? Agassiz atribui esse lamentvel fato receptividade sexual das criadas e ingenuidade dos jovens cavalheiros sulistas. Parece que as criadas j so mestias (se bem que no se diga como seus pais conseguiram superar uma repugnncia natural mtua); diante de uma mulher de sua prpria raa, os rapazes brancos reagem esteticamente; por outro lado, essa natural inibio dos membros de uma raa superior diminui quando existe certo grau de herana negra. Uma vez habituados, os pobres jovens j no conseguem se libertar e desenvolvem o gosto pelas negras-pufas
Assim que o desejo sexual comea a despertar nos jovens sulistas, -lhes fcil satisfaz-lo devido prontido com que lhes brindam as criadas de cor [mestias]... Isto embota seus melhores instintos, distorcendo-os nessa direo, e leva-os gradualmente a buscar presas mais saborosas, como ouvi certos jovens dissolutos afirmarem, para se referir s mulheres totalmente negras (9 de agosto de 1863).

Por fim, Agassiz combina imagem vvida e metfora para advertir quanto ao perigo extremo de um povo misto e debilitado:
Imagine-se por um momento a diferena que faria em pocas vindouras, para o porvir das instituies republicanas e de nossa civilizao em geral, o fato de, em lugar de contar com a populao viril, descendente de naes consangneas, que hoje possuem, os Estados Unidos serem habitados pela efeminada prole de uma mistura racial, metade ndia e metade negra, com alguns salpicos de sangue branco... Estremeo s em pensar nas conseqncias. Temos de lutar j, para no deter nosso progresso contra a influncia da igualdade universal, uma vez que difcil preservar as aquisies da superioridade dos indivduos e o caudal de cultura e refinamento produzidos pelas associaes entre pessoas seletas. Em que condies estaramos se, a essas dificuldades se acrescentassem as influncias muito mais tenazes da incapacidade 37

Para Agassiz, nada inspirava mais temor que a perspectiva de uma miscigenao racial atravs de casamentos mistos. O vigor da raa branca depende de seu isolamento: "A produo de mestios constitui um pecado contra a natureza, comparvel ao incesto, que, em uma comunidade civilizada, representa um pecado contra a pureza de carter... Longe de consider-la uma soluo natural para nossas dificuldades, a idia de uma miscigenao causa repulsa minha 36

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Como erradicaremos o estigma de uma raa inferior depois de ter permitido que seu sangue flua livremente para o de nossos filhos? (10 de agosto de 1863)6.
fsica...?

Agassiz conclui que a liberdade jurdica concedida aos escravos emancipados deve impulsionar a instaurao de uma rgida separao social entre as raas. Felizmente, a natureza colaborar com a virtude moral, pois as pessoas, quando tm liberdade de escolha, tendem naturalmente a se deslocar para regies que apresentam um clima similar ao de seus pases de origem. A espcie negra, criada para viver em condies de calor e umidade, prevalecer nas terras baixas do Sul, enquanto que os brancos mantero o domnio sobre as costas e as terras altas. O novo Sul conter alguns estados negros. Deveramos aceitar essa situao e admiti-los no seio da Unio; afinal de contas, j reconhecemos "o Haiti e a Libria'''. Mas o vigoroso Norte no uma terra adequada para gente despreocupada e aptica, criada para viver em regies mais quentes. Os negros puros migraro para o Sul, deixando no Norte um resduo obstinado que se ir reduzindo at se extinguir: "Espero que se v extinguindo gradualmente no Norte, onde sua implantao totalmente artificial" (11 de agosto de 1863). E quanto aos mulatos, "seu fsico doentio e sua fecundidade debilitada" deveriam assegurar seu desaparecimento to logo os grilhes da escravatura deixassem de oferecer-lhes a oportunidade de participar de cruzamentos antinaturais.
E. D. Cope, um dos principais paleontlogos e bilogos evolucionistas americanos, reiterou este mesmo tema, em 1890, em termos ainda mais enrgicos (p. 2054): "A raa humana superior no pode arriscar-se a perder ou mesmo a comprometer as vantagens que adquiriu atravs de sculos de esforo e fadiga, mesclando seu sangue com o da raa inferior... No podemos turvar ou extinguir a fina sensibilidade nervosa e a fora mental que a cultura produziu na constituio dos indo-europeus, mesclando-os com os instintos carnais e a obscuridade mental dos africanos. Isso no supe apenas uma estagnao mental e a instaurao de um tipo de vida meramente vegetativa, mas tambm a impossibilidade ou improbabilidade de uma eventual ressurreio." Nem todos os detratores dos negros eram to generosos. E. D. Cope, que temia que a mestiagem obstrusse o caminho para o cu (ver a nota anterior), propunha o regresso de todos os negros frica (1890, p. 2053): "J no nos carga suficiente termos de suportar os camponeses europeus que a cada ano somos obrigados a receber e assimilar? Por acaso nossa prpria raa alcanou um nvel to alto para que possamos introduzir impunemente oito milhes de matria morta no prprio centro de nosso organismo vital?"

Durante a ltima dcada de sua vida, o mundo de Agassiz entrou em colapso. Seus discpulos se rebelaram; seus partidrios deixaram-no sozinho. Para o pblico, ele continuava a ser um dolo, mas os cientistas comearam a v-lo como um dogmtico rgido e envelhecido, agarrando-se com firmeza a crenas que a mar darwiniana havia tornado antiquadas. Mas suas idias sociais em favor da segregao racial prevaleceram na mesma medida em que se frustraram as suas extravagantes esperanas de uma separao geogrfica voluntria.
Samuel George Morton o emprico da poligenia

Agassiz no passou todo o seu tempo em Filadlfia injuriando camareiros negros. Na mesma carta me, descreveu em termos entusisticos sua visita coleo anatmica do famoso mdico e cientista da Filadlfia Samuel George Morton: "Imagine uma srie de 600 crnios, a maioria pertencentes a ndios de todas as tribos que habitam ou habitaram a Amrica. Em nenhum outro local existe algo parecido. S essa coleo j vale uma viagem Amrica" (Agassiz escrevendo sua me, dezembro de 1846, traduzido da carta original, que se encontra na Biblioteca Houghton da Universidade de Harvard). Agassiz especulou livre e amplamente, mas no recolheu qualquer dado que justificasse a sua teoria poligenista. Morton, um aristocrata da Filadlfia, duas vezes graduado em medicina uma delas pela Universidade de Edimburgo, ento muito em moda , estabeleceu os "fatos" que grangearam para a "escola americana" de poligenia o respeito mundial. Morton iniciou sua coleo de crnios humanos na dcada de 1820; ao morrer em 1851, tinha mais de mil deles. Seus amigos (e inimigos) referiam-se ao seu grande ossrio como "o Glgota americano". Morton foi aclamado como o grande objetivista e coletor de dados da cincia americana: o homem que ergueria uma empresa ainda imatura do atoleiro da especulao fantasiosa. Oliver Wendell Holmes elogiou Morton pelo "carter severo e cauteloso" de suas obras, que, "devido sua prpria natureza constituem dados permanentes para todos os futuros estudantes de etnologia" (in Stanton, 1960, p. 96). O prprio Humboldt, que havia afirmado a igualdade inerente de todas as raas, escreveu:
Os tesouros craniolgicos que o senhor teve a sorte de reunir em sua coleo encontram em sua pessoa um digno intrprete. Sua obra igualmente notvel pela profundidade das idias anatmicas que pro39

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pe, pelo detalhe numrico das relaes apresentadas pela conformao orgnica, bem como pela ausncia daqueles devaneios poticos que constituem os mitos da moderna psicologia (in Meigs, 1851, p. 48).

Quando Morton morreu, em 1851, o New York Tribune escreveu que, "provavelmente, nenhum outro cientista americano gozou de maior reputao entre os estudiosos de todo o mundo que o Dr. Morton" (in Stanton, 1960, p. 144). Entretanto, Morton no juntou crnios movido pelo interesse abstrato do diletante, nem tampouco pelo empenho taxonmico em obter a representao mais completa possvel. O que lhe importava era comprovar uma hiptese: a de que uma hierarquia racial poderia ser estabelecida objetivamente atravs das caractersticas fsicas do crebro, particularmente no que se refere ao seu tamanho. Morton interessou-se particularmente pelos indgenas americanos. Como escreveu George Combe, seu fervoroso amigo e defensor:
Uma das caractersticas mais singulares da histria deste continente que as raas aborgenes, com poucas excees, pereceram ou retrocederam permanentemente diante da raa anglo-saxnica, e em nenhum caso mesclaram-se com ela em p de igualdade, nem adotaram seus hbitos e sua civilizao. Esses fenmenos devem ter uma causa; e nenhuma investigao pode ser mais interessante e, ao mesmo tempo, mais filosfica que a que procura averiguar se essa causa se relaciona com uma diferena cerebral entre a raa indgena americana e os invasores que empreenderam sua conquista (Combe e Coates, resenha do livro Crania Americana de Morton, 1840, p. 352).

Alm disso, Combe afirmava que a coleo de Morton adquiriria um verdadeiro valor cientfico apenas se o valor mental e moral pudesse ser deduzido a partir das caractersticas do crebro: "Se esta doutrina se revelar infundada, esses crnios seriam apenas fatos da Histria Natural, no apresentando qualquer informao especfica quanto s qualidades mentais das pessoas" (do apndice de Combe ao j mencionado Crania Americana de Morton, 1839, p. 275). Embora tenha vacilado no incio de sua carreira, Morton em breve se tornou o lder dos poligenistas americanos. Escreveu vrios artigos para defender o carter particular das raas humanas como espcies criadas em separado. Investiu por dois flancos distintos contra a tese mais rigorosa defendida por seus oponentes: a interfertilidade de todas as raas humanas. Baseou-se nos relatos de viajantes para afirmar que o cruzamento de algumas raas humanas particularmente aborgenes australianos e caucsicos raramente produ40

zem descendentes frteis (Morton, 1851). Atribuiu essa falncia "disparidade da organizao primordial". Alm disso, insistia ele, o critrio de infertilidade proposto por Buffon deve ser abandonado de qualquer forma pois a hibridao comum na natureza, at mesmo entre espcies pertencentes a gneros diversos (Morton, 1847, 1850). A espcie deve ser redefinida como sendo uma "forma orgnica primordial" (1850, p. 82). "Bravo, meu caro Senhor!", escreveu Agassiz em uma carta, "o senhor finalmente forneceu cincia uma definio de espcie verdadeiramente filosfica" (in Stanton, 1960, p. 141). Mas como reconhecer uma forma primordial? Respondia Morton: "Se certos tipos orgnicos existentes podem nos remeter 'noite dos tempos', por mais diferentes que sejam hoje, no mais razovel consider-los originais, em vez de supor que no passam de meras derivaes acidentais de um tronco patriarcal isolado sobre o qual nada sabemos?" (1850, p. 82). Assim, Morton considerou que vrias raas de ces constituam espcies destintas, uma vez que os esqueletos encontrados nas tumbas egpcias eram to reconhecveis e to distintos dos de outras raas como o so atualmente. essas um i as, am m avia e q Segundo Morton, a arca de No havia chegado ao monte Ararat 4.179 anos antes, e as tumbas egpcias haviam sido construdas apenas 1.000 anos depois desse acontecimento, ou seja, um lapso de tempo por demais breve para que os filhos de No se diferenciassem em vrias raas. (Como, indagava ele, podemos acreditar que as raas tenham-se transformado to rapidamente num perodo de 1.000 anos, se em nada mudaram nos 3.000 anos seguintes?) As raas humanas deviam estar separadas desde o incio (Morton, 1839, p. 88). No entanto, como declarou certa vez o Supremo Tribunal, separado no significa desigual. Morton, portanto, tratou de demonstrar "objetivamente" a existncia de uma hierarquia entre as raas. Examinando os desenhos do Antigo Egito, descobriu que neles os negros eram sempre representados como servidores: sinal inequvoco de que sempre desempenharam um papel biologicamente adequado: "Os negros eram numerosos no Egito, mas sua posio social nos tempos antigos era a mesma que hoje ocupam, ou seja, a de servos e escravos" (Morton, 1844, p. 158). (Sem dvida, um curioso argumento, pois esses negros haviam sido capturados na guerra; as sociedades do baixo Saara representavam os negros como governantes.) Mas a fama de Morton como cientista apoiava-se na sua coleo de crnios e na importncia destes para a hierarquizao das raas. Uma vez que a cavidade craniana fornece uma medida fidedigna 41

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do crebro que nela se alojava, Morton estabeleceu a hierarquia entre as raas a partir do tamanho mdio de seus crebros. Ele enchia a cavidade craniana com sementes de mostarda branca peneirada, depois despejava essas sementes em um cilindro graduado e obtinha o volume do crebro eln polegadas cbicas. Posteriormente, no se satisfez com as sementes de mostarda pois com elas no conseguia obter resultados uniformes. As sementes no compunham um volume compacto porque eram muito leves e variavam demais em tamanho, apesar de peneiradas. Assim, em crnios com uma capacidade mdia de cerca de 80 polegadas cbicas, podia haver uma variao de 4 polegadas cbicas, ou seja, mais de 5% entre uma medio e outra do mesmo espcime. Conseqentemente, ele substituiu as sementes por balas de chumbo com um oitavo de polegada de dimetro, "do tamanho denominado BB", obtendo assim resultados uniformes que nunca variavam em mais de uma polegada cbica de uma medio para outra do mesmo crnio. Morton publicou trs importantes obras sobre o tamanho dos crnios humanos: Grania Americana, 1839, um esplndido e ricamente ilustrado volume sobre os ndios americanos; seus estudos sobre os crnios provenientes das tumbas egpcias, Grania Aegyptiaca, 1844; e o eptome de toda a sua coleo, 1849. Cada uma dessas obras apresentava um quadro que resumia seus resultados acerca dos diferentes volumes cranianos, distribudos segundo a raa. Reproduzi aqui os trs quadros (Quadros 2.1 a 2.3). Eles representam a maior contribuio da poligenia americana aos debates sobre a hierarquia social, e sobreviveram teoria das criaes em separado, tendo sido reimpressos em vrias ocasies, durante o sculo XIX, considerando-se os dados nele apresentados como "slidas" e irrefutveis provas do diferente valor mental das raas humanas (ver p. 77). desnecessrio dizer que esses dados coincidiam com os preconceitos de todo bom ianque: os brancos acima, os ndios no meio, e os negros abaixo; e, entre os brancos, os teutnicos e os anglo-saxes acima, os judeus no meio, e os indianos abaixo. Alm disso, essa ordem no se havia modificado durante toda a histria conhecida, pois os brancos estavam na mesma situao de vantagem no Antigo Egito. A posio social e a possibilidade de acesso ao poder presentes nos Estados Unidos da poca de Morton refletiam fielmente os mritos biolgicos dessas raas. Como os sentimentais e os igualitrios poderiam opor-se aos ditames da natureza? Morton havia fornecido dados lmpidos e objetivos, baseados na maior coleo de crnios do mundo. 42

Durante o vero de 1977, passei vrias semanas reavaliando os dados de Morton. (Morton, que se declarava objetivista, publicou todos os seus dados brutos; portanto, podemos inferir com bastante segurana os passos que empreendeu para chegar aos resultados exibidos pelos quadros). Em poucas palavras, e para diz-lo sem rodeios, os dados resumidos dos quadros formam uma colcha de retalhos de falsificaes e acomodaes evidentemente destinadas a verificar determinadas crenas a priori. Contudo e este o aspecto mais curioso do caso no consigo encontrar provas de fraude deliberada; de fato, se Morton fosse um falsificador intencional, no teria publicado seus dados to abertamente. A fraude consciente provavelmente rara na cincia. Tambm no muito interessante, pois nos diz pouco acerca da natureza da atividade cientfica. Se descobertos, os mentirosos so excomungados; os cientistas declaram que a corporao se autopoliciou adequadamente, e retomam o seu trabalho, com a mitologia inclume e objetivamente justificada. O predomnio da acomodao inconsciente dos dados, por outro lado, sugere uma concluso geral a respeito do contexto social da cincia. Porque, se os cientistas podem iludir a si mesmos em nveis como o de Morton, ento o condicionamento dos preconceitos dever incidir em todas as partes, inclusive nos procedimentos elementares para a medio dos ossos e a soma dos dados.
Quadro 2.1. Quadro resumido da capacidade craniana por raa, segundo Morton Capacidade interna (polegadas cbicas) Raa N? Mdia Maior Menor

Caucsica Monglica Malaia Americana Etope egpcias


Povo

52 10 18 144 29

87 83 81 82 78

109 93 89 100 94

75 69 64 60 65

Quadro 2.2. Capacidades cranianas de exemplares encontrados em tumbas


Capacidade mdia (polegadas cbicas) N?

Caucsico Pelsgico Semtico Egpcio Negride Negro

88 82 80 79 73

21 5 39 6 1
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Quadro 2.3. Resumo final dos dados sobre as capacidades cranianas por raa, segundo Morton
Capacidade craniana (polegadas cbicas) Raas e famlias GRUPO CAUCSICO MODERNO Maior Menor Mdia Mdia

O caso da inferioridade dos ndios: Crania Americana' Morton iniciou Crania Americana, sua primeira e maior obra, datada de 1839, com um discurso sobre o carter essencial das raas humanas. Suas afirmativas deixam transparecer imediatamente seus preconceitos. Sobre os "esquims da Groenlndia", escreve ele: "So astutos, sensuais, ingratos, obstinados e insensveis, e grande parte de seu afeto pelos filhos deve-se a motivos puramente egostas. Devoram os alimentos mais repugnantes, sem cozinh-los ou lav-los, e parecem pensar apenas na satisfao das necessidades do momento... Suas faculdades mentais, da infncia velhice, caracterizam-se por uma constante infantilidade. ... Talvez no exista nenhuma outra nao que se lhes iguale em voracidade, egosmo e ingratido" (1839, p. 54). Suas opinies sobre outros monglicos no eram muito melhores, pois escreveu a respeito dos chineses (p. 50): "Seus sentimentos e seus atos so to inconstantes que foram comparados aos dos macacos, cuja ateno permanentemente desviada de um objeto para outro." Quanto aos hotentotes, . afirmou (p. 90) "os . . ele que eram I 1 . que mais se ap i cor pardo-amarelenta, e foi comparada por viajantes ao tom peculiar que adquire a pele dos europeus no ltimo estgio da ictercia... Dizem que a aparncia das mulheres ainda mais repulsiva que a dos homens". Contudo, quando Morton teve de descrever uma tribo caucsica como "uma simples horda de ferozes bandidos" (p. 9), apressou-se em acrescentar que "suas percepes morais sem dvida assumiriam um carter muito mais favorvel sob a influncia de um governo justo". No quadro resumido (quadro 2.1) podemos observar qual o argumento "duro" de Morton em Crania Americana. Ele mediu a capacidade de 144 crnios indgenas e calculou uma mdia de 82 polegadas cbicas, ou seja, um volume inferior em 5 polegadas cbicas com relao norma caucsica (Figs. 2.4 e 2.5). Alm disso, Morton acrescentou uma tabela de medies frenolgicas que indicava uma deficincia das faculdades mentais "superiores" entre os ndios. "Os espritos benevolentes", conclua Morton (p. 82) "podem lamentar a incapacidade do ndio com relao civilizao", mas o sentimentalismo deve render-se evidncia dos fatos. "Sua estrutura mental parece ser diferente da do homem branco, e s em escala
8. Esta exposio omite muitos dados estatsticos de minha anlise. O informe completo aparece em Gould, 1978. Algumas passagens includas entre as pginas 45-59 procedem do citado artigo. 45

Famlia teutnica

Alemes Ingleses Anglo-americanos Famlia pelsgica Famlia cltica Famlia Industnica Famlia semtica Famlia niltica
GRUPO CAUCSICO ANTIGO

18 5 7 10 6 32 3 17

114 105 97 94 97 91 98 96

70 91 82 75 78 67 84 66

90 } 96 90 84 87 80 89 80

92

Famlia pelsgica Famlia niltica


GRUPO MONGLICO

18 55

97 96

74 68

88 80

Famlia chinesa
GRUPO MALAIO

91

70

82

Famlia malaia Famlia polinsia


GRUPO AMERICANO

20 3

97 84

68 82

861 83 I

85

Famlia tolteca Peruanos Mexicanos Tribos brbaras


GRUPO NEGRO

155 22 161

101 92 104

58 67 70

751 79 84

79

62 Famlia africana nativa Negros nascidos na Amrica 12 3 Famlia hotentote 8 Australianos 44

99 89 83 83

65 73 68 63

83 82 J 75 75

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Fig. 2.4. Crnio de um ndio araucano. Tanto a litografia dessa figura quanto a da prxima so da autoria de John Collins, destacado artista cientfico, hoje infelizmente esquecido. Ambas as ilustraes aparecem em Crania Americana, de Morton (1839).

Fig. 2.5. Crnio de um ndio huron. Litografia de John Collins para Crania Americana de Morton (1839).

46

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muito limitada pode haver harmonia nas relaes sociais entre ambos." Os ndios "no s resistem a adaptar-se s limitaes impostas pela educao, mas tambm so incapazes, em sua maior parte, de raciocinar de forma contnua sobre temas abstratos" (p. 81). Uma vez que Crania Americana basicamente um tratado sobre a inferioridade qualitativa do intelecto indgena, quero observar, antes de mais nada, que a j citada mdia de 82 polegadas cbicas atribuda por Morton aos crnios indgenas no correta. Morton dividiu os ndios em dois grupos: os "toltecas", do Mxico e da Amrica do Sul, e as "tribos brbaras", da Amrica do Norte. Oitenta e dois a mdia atribuda a este ltimo grupo; a amostragem total de 144 crnios fornece uma mdia de 80,2 polegadas cbicas, ou seja, uma diferena de quase 7 polegadas cbicas entre as mdias indgena e caucsica. (No sei como Morton pde cometer esse erro elementar. De qualquer forma, isso permitiu-lhe manter a escala hierrquica tradicional: os brancos acima, os ndios no meio e os negros abaixo.) Mas o valor "correto" de 80,2 excessivamente baixo, pois resulta de um procedimento inadequado. Os 144 ermos de Morton pertencem a ndios de muitos grupos diferentes, entre os quais existem diferenas significativas com relao capacidade craniana. A medio dos diferentes grupos deveria ajustar-se a um critrio de igualdade para que a mdia final no fosse distorcida pelo tamanho desigual das amostras parciais. Suponhamos, por exemplo, que, para estimular a altura mdia do ser humano, considerssemos uma amostragem formada por dois jqueis, pelo autor deste livro (cuja estatura estritamente mediana) e por todos os jogadores componentes da Associao Nacional de Basquetebol. Estes ltimos, que se contam s centenas, suplantariam os trs primeiros, e a mdia obtida seria de quase dois metros, ou seja, superior normal. Entretanto, se calculssemos a mdia das mdias de cada grupo (o dos jqueis, o integrado por mim, e o dos jogadores de basquetebol), a cifra obtida estaria muito mais perto do valor real. A amostragem de Morton apresenta-se distorcida devido presena majoritria de crnios pertencentes a um grupo extremo: o dos incas peruanos, cujo crebro pequeno. (Eles constituem 25% da amostragem, e sua capacidade craniana mdia de 74,36 polegadas cbicas.) Por outro lado, os iroqueses, cujo crebro grande, esto representados apenas por 3 crnios (ou seja, 2% da amostragem). Se, devido s casualidades da coleo, a amostragem de Morton contivesse 25% de iroqueses e apenas uns poucos incas, sua mdia teria sido significativamente superior. Conseqentemente, corrigi no que foi possvel essa distor48

o estabelecendo a mdia dos valores mdios das diferentes tribos representadas por 4 ou mais crnios. Este procedimento forneceu uma mdia de 83,79 polegadas cbicas para a capacidade craniana dos ndios. Esta cifra corrigida ainda est a mais de 3 polegadas cbicas da mdia caucsica. Entretanto, quando examinamos o procedimento empregado por Morton para computar a mdia caucsica, descobrimos uma surpreendente incongruncia. Uma vez que a tcnica estatstica em grande parte um produto dos ltimos cem anos, poderamos desculpar Morton dizendo que ele ignorava as distores provocadas por diferenas de tamanho entre amostras parciais. Mas agora sabemos que ele conhecia perfeitamente esse fenmeno: para calcular a elevada mdia caucsica, ele eliminou deliberadamente da sua amostragem os indianos, cujo crebro pequeno. Diz ele o seguinte (p. 261): "Convm, entretanto, mencionar que apenas 3 indianos foram includos no conjunto total, porque os crnios desse povo so provavelmente menores que os de qualquer outra nao existente. Por exemplo, 17 cabeas indianas do uma mdia de apenas 75
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pondem a essa mdia." Assim, Morton incluiu uma grande amostragem parcial de membros de um grupo de crebro pequeno (os incas) para fazer baixar a mdia dos ndios, mas excluiu outros tantos crnios caucsicos pequenos para elevar a mdia de seu prprio grupo. Como ele nos expe seu procedimento de maneira to franca, devemos supor que no o considerava incorreto. Mas, como justificar a incluso dos incas e a excluso dos indianos a no ser atravs da convico a priori da superioridade da mdia caucsica? Munidos dessa convico, poderamos descartar a amostragem indiana como realmente anmala, mas manter a inca (cuja mdia, diga-se de passagem, a mesma que a indiana) por constituir ela o extremo inferior do valor normal do seu grupo desfavorecido mais numeroso. Reintroduzi os crnios indianos na amostragem de Morton, empregando o mesmo procedimento de equiparao do tamanho dos diferentes grupos. A amostragem caucsica que ele utiliza para seu clculo contm crnios de quatro subgrupos; assim, os indianos deveriam constituir uma quarta parte da amostragem. Se reintroduzimos os crnios indianos excludos e consideramos os dezessete juntados por Morton, estes constituem 26% da amostragem total, composta por sessenta e seis crnios. Ento, a mdia caucsica desce para 84,45 polegadas cbicas, ou seja, no existem diferenas dignas de meno entre os ndios e os caucsicos. (Os esquims, a despeito da pobre opinio que Morton tinha deles, fornecem uma mdia de 86,8, oculta 49

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por seu amlgama com outros subgrupos da raa monglica, cuja mdia global de 83.) No preciso que acrescentemos mais nada ao tema da inferioridade dos ndios.
O caso das catacumbas egpcias: Crania Aegyptiaca

George Gliddon, amigo de Morton e partidrio da teoria poligenista, foi cnsul dos Estados Unidos no Cairo. Enviou a Filadlfia mais de uma centena de crnios procedentes das tumbas do Antigo Egito. A resposta de Morton foi seu segundo grande tratado: Crania Aegyptiaca, de 1844. Ele j havia demonstrado, ou acreditava t-lo feito, que a capacidade mental dos brancos ultrapassava a dos ndios. Agora, coroaria sua demonstrao provando que a discrepncia entre os brancos e os negros era ainda maior, e que essa diferena havia se mantido estvel por mais de trs mil anos. Morton acreditou poder identificar tanto as raas quanto os diferentes subgrupos que as compunham, baseando-se nas caractersticas cranianas (a maioria dos antroplogos de hoje nega que essa atribuio possa ser realizada de forma inequvoca). Dividiu seus crnios caucsicos em pelsgicos (helenos, ou antepassados dos gregos antigos), judeus e egpcios: nessa ordem, novamente confirmando suas preferncias anglo-saxnicas (quadro 2.2). Os crnios no caucsicos foram por ele identificados como "negrides" (hbridos de negro e caucsico com maior proporo de sangue negro) ou como negros puros. evidente que a diviso subjetiva dos crnios caucsicos feita por Morton carece de qualquer justificao, pois ele simplesmente se limitou a atribuir os crnios mais bulbosos a seu grupo preferido, ou seja, os pelsgicos, e os mais achatados aos egpcios; nenhum outro critrio de subdiviso por ele mencionado. Ignorando a sua separao trplice e amalgamando os sessenta e cinco crnios caucsicos em uma nica amostragem, obtemos uma capacidade mdia de 82,15 polegadas cbicas. (Se concedermos a Morton o benefcio da dvida e ordenarmos suas questionveis amostragens parciais segundo um critrio de igualdade como fizemos ao calcular as mdias ndias e caucsicas no caso de Crania Americana , obteremos uma mdia de 83,3 polegadas cbicas.) Ambos esses valores ainda superam de forma considervel as mdias negrides e negra. Morton sups que havia medido uma diferena inata de inteligncia. Nunca levou em considerao qualquer outra explicao dessa disparidade entre as mdias de capacidade craniana, embora tivesse diante dele uma outra explicao to simples quanto bvia. 50

O tamanho do crebro est relacionado com o tamanho do corpo a que pertence: as pessoas altas tendem a possuir crebros maiores que as pequenas. Este fato no implica que as pessoas altas sejam mais inteligentes assim como o fato de possurem crebro maiores que os dos seres humanos no implica que os elefantes sejam mais inteligentes que estes. Considerando-se as diferenas de tamanho do corpo, as correes adequadas devem ser introduzidas. Os homens tendem a ser mais altos que as mulheres; conseqentemente, seus crebros so maiores. Uma vez introduzidas as correes baseadas no tamanho do corpo, os homens e as mulheres passam a ter crebros aproximadamente iguais. Morton no s deixou de corrigir as diferenas relacionadas com o sexo ou o tamanho do corpo, como tambm no reconheceu a existncia dessa relao, embora seus dados a proclamassem com toda clareza. (S posso conjeturar que Morton nunca separou seus crnios por sexo ou estatura embora seus quadros registrem esses dados porque a nica coisa que lhe interessava era interpretar diretamente as diferenas do tamanho do crebro como diferenas de inteligncia.) Muitos dos crnios egpcios chegaram com restos mumificados das pessoas a quem haviam pertencido (Fig. 2.6), de modo que Morton pde registrar o sexo destas ltimas com toda clareza. Se utilizarmos as atribuies do prprio Morton e calcularmos mdias em separado para homens e mulheres (coisa que Morton nunca fez), obteremos este resultado surpreendente: a capacidade mdia de vinte e quatro crnios caucsicos masculinos de 86,5 polegadas cbicas; a mdia de vinte e dois crnios femininos de 77,2 (os dezenove crnios restantes nunca puderam ser identificados no que se refere ao sexo). Dos seis crnios negrides, Morton identificou dois femininos (de 71 e 77 polegadas cbicas) e no conseguiu identificar nenhum dos quatro restantes (de 77, 77, 87 e 88 polegadas cbicas) 9. Se fizermos o clculo razovel de que os crnios menores (77 e 77) so femininos, e os dois maiores (87 e 88) so masculinos, obteremos uma mdia negride masculina de 87,5 ligeiramente superior mdia
9. Em seu catlogo final de 1849, Morton fez conjeturas a respeito do sexo (e da idade, com uma aproximao de cinco anos!) de todos os crnios. Nesta ltima obra, indica que os crnios de 77, 87 e 88 polegadas cbicas correspondiam a indivduos masculinos, enquanto que o outro, de 77, pertencia a uma mulher. Essas atribuies no passavam de conjeturas; minha prpria hiptese alternativa tambm no mais que uma suposio verossmil. Em Crania Aegyptiaca, Morton foi mais cauteloso e s identificou o sexo dos espcimens provenientes dos restos mumificados.

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aucsica masculina de 86,5 e uma mdia negride feminina de /5,5 ligeiramente inferior mdia caucsica feminina de 77,2. N provvel que a aparente diferena de 4 polegadas cbicas entre as amostras caucsica e negride de Morton devam-se ao fato de cerca da metade de sua amostragem caucsica ser masculina, enquanto que apenas um tero da amostragem negride poderia ser masculina. (A diferena aparente ampliada, j que Morton arredonda incorretamente a mdia negride, fazendo-a baixar para 79 em vez de lev-la para 80. Como voltaremos a constatar, todos os erros numricos de pouca monta que comete Morton tendem a confirmar seus preconceitos.) As diferenas de capacidade mental mdia entre caucsicos e negrides provenientes das tumbas egpcias s refletem as diferenas devidas variao sexual de estatura, e no a uma variao de "inteligncia". O leitor no ficar surpreso ao saber que o nico crnio negro puro (73 polegadas cbicas) pertence a uma mulher. A correlao entre o crebro e o corpo tambm permite resolver uma questo que deixamos pendente quando examinamos os dados d Crania Americana: De que dependem as diferenas de capacidade cerebral mdia entre os povos indgenas? (Essas diferenas perturbaram Morton em muito, pois ele no entendia como os incas, cujo crebro era pequeno, haviam sido capazes de construir uma civilizao to elaborada, embora se consolasse pensando na rapidez com
Quadro 2.4. Capacidades cranianas de diferentes grupos indgenas ordenados segundo as estaturas calculadas por Morton
Estatura e Grupo GRANDE Capacidade Craniana (polegadas cbicas) N?

Semnola-Muskogee Chippeway e grupos correlatos Dacota e Osage


MDIA

88,3 88,8 84,4 80,2 80,5 81,7 78,8 74,4

8 4 7 13 8 9 10 33

Mexicanos Menominee Mounds


PEQUENA

Cabeas-chatas do Rio Colmbia Peruanos

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.1 POLIGENIA AMERICANA E A CRANIOMETRIA ANTES DE DARWIN

que foram dominados pelos conquistadores.) Mais uma vez, a resposta estava diante de seus olhos, mas Morton nunca conseguiu enxerg-la. Em suas descries das diferentes tribos, Morton apresenta dados subjetivos quanto estatura de seus membros; quanto a mim, apresento no Quadro 2.4 essas avaliaes, juntamente com as capacidades cranianas mdias. A correlao entre o crebro e o corpo assim confirmada sem qualquer exceo. A baixa mdia indiana dentro do grupo caucsico tambm corresponde a uma diferena de estatura, e de nenhuma forma constitui mais uma prova da sua estupidez.
O caso da variao da mdia negra Em Crania Americana, Morton indicava que a capacidade craniana mdia dos negros era de 78 polegadas cbicas. Cinco anos mais tarde, em Crania Aegyptiaca, acrescentou a seguinte nota de rodap ao seu quadro de medies: "Tenho em meu poder 79 crnios de negros nascidos na frica... Desse total, 58 so adultos... e seus crebros apresentam um tamanho mdio de 85 polegadas cbicas." (1844, p. 113) Uma vez que, entre 1839 e 1844, Morton havia substitudo em suas medies as sementes de mostarda por balas de chumbo, imaginei que essa alterao fosse a causa da elevao da mdia negra. Felizmente, Morton voltou a medir pessoalmente a maioria de seus crnios, e seus diferentes catlogos apresentam tabulaes referentes aos mesmos crnios e obtidas tanto atravs das sementes de mostarda quanto atravs das balas de chumbo (ver Gould, 1978, para maiores detalhes). Presumi que as medies feitas com sementes forneceriam resultados mais baixos. As sementes so leves e variam de tamanho, mesmo depois de peneiradas. Portanto, no se agregavam de maneira uniforme. Se o crnio for agitado energicamente ou se o foramen magnum (o orifcio situado na base do crnio) for pressionado com o polegar, as sementes podem ser melhor assentadas, deixando espao livre para serem colocadas em maior quantidade. As medies realizadas com sementes eram muito variveis; Morton registra diferenas de vrias polegadas cbicas entre calibragens do mesmo crnio. Por fim, sentiu-se desanimado, dispensou seus ajudantes e se encarregou pessoalmente de tornar a medir todos os crnios com balas de chumbo. Esses novos resultados nunca apresentavam variaes maiores que uma polegada cbica; assim, podemos aceitar sua afirmao de que os dados obtidos com este mtodo eram objetivos, 54

pr ecisos

e constantes, enquanto que os anteriores, obtidos atravs do mtodo das sementes, eram muito subjetivos e variveis. Portanto, calculei para cada raa as discrepncias entre os dados obtidos por meio de cada um dos mtodos. As balas de chumbo, como eu suspeitava, sempre produziam dados mais elevados que as sementes de mostarda. Em 111 crnios de ndios, medidos pelos dois mtodos, os resultados obtidos atravs das balas de chumbo superavam em uma mdia de 2,2 polegadas cbicas aqueles obtidos atravs das sementes. Os dados relativos aos negros e aos caucsicos no so to confiveis porque Morton no especificou os crnios individuais considerados em Crania Americana (medidos atravs das sementes) para a determinao das capacidades cranianas dessas raas. No caso dos caucsicos, 19 crnios identificveis apresentam uma discrepncia mdia de apenas 1,8 polegadas cbicas. Entretanto, 18 crnios africanos, pertencentes mesma amostragem utilizada em Crania Americana, apresentam, atravs do mtodo das balas de chumbo, uma mdia de 83,44 polegadas cbicas, ou seja, 5,4 polegadas cbicas a mais que a mdia de 1839, obtida atravs do mtodo das sementes de mostarda. Em outras palavras, quanto mais "inferior" uma raa segundo o julgamento a priori de Morton, maior a discrepncia existente entre uma medida subjetiva, fcil e inconscientemente falsificvel, e uma medida objetiva, no influenciada por nenhum julgamento prvio. A discrepncia no caso dos negros, ndios e caucsicos de 5,4, 2,2 e 1,8 polegadas cbicas respectivamente. No difcil imaginar o que aconteceu. Morton, utilizando o mtodo das sementes, v-se diante de um crnio negro ameaadoramente grande: preenche-o com sementes sem apert-las e d-lhe apenas uma leve sacudidela. Depois toma o crnio de um caucsico de dimenses lamentavelmente pequenas, agita-o com energia e pressiona bem com o polegar o foramen magnum. A coisa fcil de ser feita, sem a interferncia de nenhum propsito deliberado; as expectativas constituem um poderoso guia para a ao.
A tabulao final de 1849

A florescente coleo de Morton inclua 623 crnios quando ele apresentou sua tabulao final em 1849 uma retumbante confirmao da hierarquia prevista por qualquer anglo-saxo. As amostras parciais caucsicas padecem de mltiplos erros e distores. No resumo, a mdia germnica de 90, enquanto que o clculo realizado tomando por base os dados relativos aos diferentes crnios includos no catlogo indica 88,4; a mdia anglo-americana 55

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Quadro 2.5. Valores corrigidos para a tabulao final de Morton


Grupos Capacidade Craniana (polegadas cbicas)

Monglicos Caucsicos modernos Indgenas americanos Malaios Caucsicos antigos Africanos

87 87 86 85 84 83

correta no de 90, mas de 89 (89,14). A elevada mdia inglesa

de 96 correta, mas sua pequena amostragem composta apenas por elementos do sexo masculino'. Se aplicarmos nossos procedimentos, que consistem em calcular as mdias entre as diferentes amostras parciais, as seis "famlias" caucsicas apresentaro uma mdia de 87 polegadas cbicas". A mdia caucsica antiga (duas amostras) de 84 polegadas cbicas (Quadro 2.5). Seis crnios chineses forneceram a Morton uma mdia mongPara demonstrar mais uma vez como so grandes as diferenas baseadas na estatura, apresento estes dados adicionais, extrados das tabulaes de Morton mas nunca calculados ou reconhecidos por ele: 1) para os incas, cinqenta e trs crnios masculinos fornecem uma mdia de 77,5; sessenta e um crnios femininos, uma mdia de 72,1; 2) para os crnios germnicos, nove crnios masculinos fornecem uma mdia de 92,2; oito crnios femininos, uma mdia de 84,3. Em meu informe original (Gould, 1978), atribua-se erroneamente aos caucsicos modernos a mdia de 85,3. A razo desse erro constrangedora, mas instrutiva, pois ilustra, em detrimento de mim mesmo, o princpio fundamental deste livro: a insero social da cincia e a freqente ingerncia das expectativas nas investigaes supostamente objetivas. Na linha 7 do Quadro 2.3, figuram as cifras correspondentes aos crnios semticos da amostragem de Morton, que oscilam entre 84 e 98 polegadas cbicas, enquanto que a mdia citada em meu artigo original era de 80, o que obviamente impossvel se o menor crebro media 84. Nessa ocasio, utilizei uma cpia xrox do quadro original de Morton, e o valor correto de 89 aparecia borrado, de modo que podia ser confundido com 80. De qualquer forma, a variao entre 84 e 98 aparece claramente indicada ao lado, e nunca me dei conta da incongruncia, pois esse valor baixo de 80 satisfazia minha expectativa com relao a uma mdia caucsica pouco elevada. Por isso, a mdia de 80 "pareceu-me" correta e eu nunca a verifiquei. Agradeo ao Dr. Irving Klotz, da Northwestern University, por ter-me apontado o rro. 56

lisa de 82, mas este baixo valor ilustra dois casos de amnsia seletiva: em primeiro lugar, Morton excluiu o ltimo espcime chins (crnio 11: 1.336, com 98 polegadas cbicas), embora este deva ter figurado em sua coleo quando ele publicou seu sumrio, pois nele inclua muitos crnios peruanos com nmeros superiores. Em segundo lugar, embora Morton lamentasse a ausncia de esquims em sua coleo (1849, p. IV), no mencionou os trs crnios de esquims que havia medido para Crania Americana. (Os crnios em questo pertenciam a seu amigo George Combe e no constam do catlogo final de Morton.) Morton nunca voltou a medir esses crnios com balas de chumbo, mas, se aplicarmos a correo ndia de 2,2 polegadas cbicas, Nua mdia (pelo mtodo das sementes) de 86,8 transforma-se em 89. Essas duas amostras (acrescentado o crnio chins de nmero 1.336 e a mdia esquim corrigida com ponderao) fornecem uma mdia monglica de 87 polegadas cbicas. Em 1849, a mdia ndia de Morton havia cado para 79. Mas esta cifra no correta pelo mesmo motivo que a mdia monglica, e, neste caso, agravada ainda mais pela desigualdade numrica das diferentes amostras parciais. Em 1839, 23% da amostragem era composta por crnios de ndios peruanos (de cabea e estatura pequenas); sua freqncia, porm, elevou-se para cerca da metade da amostragem (155 em um total de 338). Se utilizarmos nosso critrio precedente, e calcularmos a mdia de todas as amostras parciais uniformizadas numericamente, a mdia ndia ser de 86 polegadas cbicas. Para a mdia negra, teramos de excluir os australides de Morton, pois o que ele pretendia era avaliar a posio dos negros africanos, e atualmente j no se admite uma relao estreita entre esses dois grupos (a pele escura no apareceu somente uma vez entre os grupos humanos). Tambm exclu a amostra de trs crnios hotentotes. Todos eles pertencem a indivduos do sexo feminino, e a estatura dos hotentotes muito baixa. A amostra mista composta por crnios de negros africanos e nascidos na Amrica fornece um valor mdio que oscila entre 82 e 83, mas que se aproxima mais de 83. Resumindo, minha correo da hierarquia tradicional apresentada por Morton no revela a existncia de nenhuma diferena significativa entre as raas, sempre nos atendo aos prprios dados de Morton (Quadro 2.5). Todos os grupos se ordenam entre 83 e 87 polegadas cbicas, e os caucsicos no esto sozinhos no pice. Se os europeus ocidentais tentaram mostrar sua superioridade indicando as mdias elevadas de suas amostras parciais (germnicos e anglo-saxes nas tabulaes caucsicas), eu chamaria a ateno para o fato de que vrias amostras parciais indgenas so igualmente elevadas (em57

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A POLIGENIA AMERICANA E A CRANIOMETRIA ANTES DE DARWIN

bora Morton tenha amalgamado todos os ndios norte-americanos e nunca tenha registrado as mdias dos diferentes subgrupos), e de que todas as mdias teutnicas e anglo-saxnicas que figuram no quadro de Morton apresentam erros de clculo ou se apresentam distorcidas.
Concluses

A tergiversao de Morton pode ser reduzida a quatro categorias gerais: Incongruncias tendenciosas e critrios desiguais: com freqncia, Morton decide incluir ou eliminar amostras parciais numerosas para que as mdias dos grupos possam ajustar-se s expectativas prvias. Inclui os incas para reduzir a mdia indgena, mas elimina os indianos para elevar a mdia caucsica. Tambm decide apresentar ou no calcular as mdias das amostras parciais, seguindo critrios que mostram uma notvel correspondncia com o tipo de resultados que se deseja obter. No caso dos caucsicos, calcula essas mdias para demonstrar a superioridade dos teutnicos e dos anglo-saxes, mas nunca apresenta os dados referentes a certas amostras parciais indgenas cujas mdias so igualmente elevadas. Subjetividade orientada para a obteno de resultados preconcebidos: as medies realizadas por Morton atravs do mtodo das sementes de mostarda eram suficientemente imprecisas para permitir uma ampla margem de influncia subjetiva; por outro lado, as medies posteriores, realizadas atravs do mtodo das balas de chumbo, eram passveis de repetio e supostamente objetivas. Para os crnios medidos atravs dos dois mtodos, os valores obtidos com as balas de chumbo foram sempre superiores queles obtidos com as sementes (mais leves e de compactao mais deficiente). Mas os graus de discrepncia esto de acordo com os preconceitos: uma mdia de 5,4 polegadas cbicas, no caso dos negros, de 2,2, no dos ndios, e de 1,8, no dos brancos. Em outras palavras, os negros ficavam com a pior parte e os brancos com a melhor quando os resultados podiam ser distorcidos para se satisfazer as expectativas. 3. Omisses de procedimento que nos parecem bvias: Morton estava certo de que as diferenas de capacidade craniana correspondiam a diferenas inatas de habilidade mental. Nunca considerou outras hipteses alternativas, embora seus dados praticamente exigissem uma interpretao diferente. Morton nunca calculou as mdias
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sexo ou estatura, mesmo quando registrou esses dados em suas ia bulaes, como, por exemplo, no caso das mmias egpcias. Se de tivesse calculado a influncia da estatura, de se supor que teria reconhecido que a mesma explicava todas as diferenas importantes de tamanho cerebral entre os grupos que estava considerando. Entre seus crnios egpcios, os negrides apresentavam uma mdia mais baixa que os caucsicos porque a amostra negride provavelmente continha uma porcentagem mais alta de indivduos do sexo feminino com estatura mais baixa, e no porque os negros possuem uma estupidez inata. Tanto os incas que incluiu na amostragem indgena quanto os indianos que excluiu da amostragem caucsica possuam crebros pequenos, devido sua pequena estatura. Morton usou uma amostragem de trs crnios hotentotes, todos pertencentes a mulheres, para demonstrar a estupidez dos negros, e uma amostragem composta unicamente por crnios masculinos de ingleses para confirmar a superioridade dos brancos. 4. Erros de clculo e omisses convenientes: todos os erros de clculos e as omisses que detectei favorecem a opinio de Morton. Ele arredondou a mdia negride egpcia para 79, em vez de elev-la para 80. As mdias alem e anglo-saxnica por ele citadas so de 90, quando seus valores corretos so de 88 e 89. Em sua tabulao final ele excluiu um crnio chins grande e uma amostra parcial esquim, obtendo assim uma mdia inferior caucsica. Contudo, em toda essa escamoteao, no descobri qualquer sinal de fraude ou manipulao deliberada dos dados. Morton nunca tentou apagar suas pegadas, e devo presumir que no se deu conta de t-las abandonado. Exps todos seus procedimentos e publicou todos seus dados brutos. A nica coisa que posso perceber uma convico a priori com relao hierarquia racial, e to poderosa que conseguiu orientar suas tabulaes num sentido preestabelecido. Entretanto, Morton foi unanimemente saudado como um modelo de objetivismo para sua poca, e como o homem que havia resgatado a cincia americana do pntano da especulao infundada.
i )or A escola americana e a escravido

A atitude dos principais poligenistas americanos com relao escravido no era homognea. A maior parte deles era nortista, e quase todos optaram por alguma verso da sada de Squier: "[Tenho uma] opinio bastante desfavorvel sobre os negros... e uma opinio ainda mais desfavorvel sobre a escravido" (in Stanton, 1960, p. 193). 59

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i'OLIGENIA AMERICANA E A CRANIOMETRIA ANTES DE DARWIN

Mas a identificao dos negros como uma espcie distinta e parte constitua um argumento bvio e atraente em favor da escravido. Josiah Nott, notvel poligenista, encontrou audincias particularmente receptivas no Sul para as suas "lies de negrologia" (segundo sua prpria denominao). Tambm Grania Americana de Morton teve uma calorosa acolhida no Sul (in Stanton, 1960, pp. 52-53). Um defensor da escravatura escreveu que o Sul no mais devia deixar-se "atemorizar" pelas "vozes da Europa ou do Norte da Amrica" quando estava em jogo a defesa de suas "prprias instituies". Por ocasio da morte de Morton, o principal peridico mdico sulista proclamou o seguinte: "Ns, do Sul, deveramos consider-lo como uma benfeitor, por ter contribudo com a ajuda mais substancial para que se mostrasse ao negro sua verdadeira posio de raa inferior" (R. W. Gibbs, Charleston Medicai Journal, 1851, citado in Stanton, 1960, p. 144). No obstante, o argumento poligenista no ocupou um lugar essencial na ideologia escravagista norte-americana de meados do sculo XIX, e por uma boa razo. Para a maior parte dos sulistas, esse excelente argumento era por demais custoso. Os poligenistas haviam investido contra os idelogos por consider-los impedimento sua busca desinteressada da verdade, mas seus alvos mais freqentes eram os pastores protestantes, e no os abolicionistas. Sua teoria, que afirmava a existncia de uma pluralidade de criaes do homem, contradizia a doutrina de um nico Ado e contrariava as Escrituras. Embora os poligenistas mais importantes assumissem uma grande diversidade de atitudes religiosas, nenhum deles era ateu. Morton e Agassiz aderiam f tradicional, mas estavam convencidos de que tanto a cincia quanto a religio sairiam beneficiadas se pastores despreparados parassem de meter o nariz em questes cientficas e renunciassem a considerar a Bblia como um documento capaz de esclarecer as questes de histria natural. Josiah Nott formulou sua meta em termos bastante contundentes (Agassiz e Morton no teriam se expressado de forma to franca): "... desvincular a histria natural da Bblia, e assentar cada uma sobre suas respectivas bases, onde ambas podem permanecer sem que se produzam colises ou interferncias" (in Stanton, 1960, p. 119). Os poligenistas colocavam num dilema os defensores da escravido: Deveriam eles aceitar um argumento oferecido pela cincia, com isso limitando a esfera religiosa? Na maioria dos casos, o dilema se resolveu em favor da Bblia. Afinal de contas, no faltavam argumentos bblicos para justificar a escravatura. Sempre se podia recorrer ao velho, e sem dvida funcional, expediente da degenerao 60

tios negros em conseqncia da maldio de Cam. Alm disso, a poligenia no era o nico argumento quase cientfico disponvel. John Bachman, por exemplo, era um pastor protestante da Cai( )1ina do Sul e um eminente naturalista. Partidrio intransigente do nionogenismo, dedicou grande parte e sua carreira cientfica a tentar re futar a poligenia. Tambm utilizou os princpios monogenistas para defender a escravatura:
Em termos de capacidade intelectual, o africano constitui uma variedade inferior de nossa espcie. Toda a sua histria pe em evidncia que incapaz de se autogovernar. Em que pesem sua debilidade e sua ignorncia, o filho que levamos pela mo, e que busca em ns proteo e ajuda, apesar de tudo, ainda de nosso mesmo sangue (in Stanton, 1960, p. 63).

Entre as defesas ditas "cientficas" da escravatura oferecida por no poligenistas, nenhuma foi to absurda quanto as doutrinas de S. A. Cartwright, eminente mdico sulista. (No as considero tpicas, e duvido que tenham sido muitos os sulistas inteligentes a lhes dar algum crdito; cito-as apenas para ilustrar um caso extremo dentro da gama de argumentos ditos "cientficos".) Cartwright atribua os problemas dos negros a uma descarbonizao imperfeita do sangue nos pulmes (remoo insuficiente de dixido de carbono): " a deficiente... atmosferizao do sangue, associada a uma deficincia da matria cerebral no crnio... que constitui a verdadeira causa da degradao mental que impediu os povos da frica de cuidarem de si mesmos" (citado em Chorover, 1979; todas as citaes de Cartwright so tiradas de trabalhos que apresentou em 1851 ao congresso da Associao Mdica de Louisiana). Cartwright chegou mesmo a inventar um nome para essa deficincia: disestesia, uma doena relacionda com um problema respiratrio. Ele descreveu os sintomas detectados em escravos: "Quando so obrigados a trabalhar... executam as tarefas que lhes foram designadas de forma precipitada e descuidada, pisoteando ou cortando com a enxada as plantas que devem cultivar, quebrando as ferramentas de trabalho, e estragando tudo o que tocam." Os nortistas ignorantes atribuam esse comportamento "degradante influncia da escravido", mas Cartwright o reconhecia como a expresso de uma verdadeira doena. Identificou a insensibilidade dor como outro sintoma dela: "Quando o infeliz indivduo submetido ao castigo, no sente a menor dor... [nem] qualquer ressentimento em especial alm de um mau-humor estpido. Em alguns casos... parece 61

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mesmo haver uma total perda da sensibilidade." E eis o que Cartwright props como cura: preciso estimular a atividade do fgado, da pele e dos rins... para ajudar a descarbonizao do sangue. O melhor meio de estimular a pele , em primeiro lugar, lavar bem o paciente com gua quente e sabo; em seguida, unt-lo completamente com leo, friccionando a pele com uma larga faixa de couro; depois, deve-se mandar que o paciente execute algum tipo de trabalho pesado ao ar livre e embaixo do sol, como cortar rvores, rachar lenha ou cort-la com serra transversal ou com serra braal. Esse tipo e trabalho far com que seus pulmes se expandam. A disestesia no era a nica doena a figurar no catlogo de Cartwright. Ele se perguntou por que os escravos freqentemente tentavam fugir, e identificou a causa desse comportamento como sendo uma doena mental chamada drapetomania, ou desejo insano de fugir. "Como as crianas, eles so impulsionados por leis fisiolgicas inalterveis a amar aos que exercem autoridade sobre eles. Assim, segundo uma lei da natureza, o negro no consegue deixar de amar um senhor bondoso, da mesma forma que uma criana no pode deixar de amar quem a amamenta." Aos escravos atingidos pela drapetomania, Cartwright prope uma cura comportamental: "E preciso apenas mant-los nesse estado, e trat-los como crianas a fim de evitar que fujam e cur-los dessa enfermidade." Os defensores da escravatura no precisavam da poligenia. A religio ainda era uma fonte de legitimao da ordem social mais poderosa que a cincia. Mas a polmica americana a respeito da poligenia talvez tenha sido a ltima ocasio em que os argumentos de estilo cientfico no constituram uma primeira linha de defesa do status quo e do carter inaltervel das diferenas entre os homens. A Guerra Civil estava s a alguns passos de distncia, mas da mesma forma estava o ano de 1859 com A Origem das Espcies de Darwin. Subseqentes argumentos em favor da escravido, do colonialismo, das diferenas raciais, das estruturas de classes e da discriminao sexual ainda iriam empunhar o estandarte da cincia.

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Uma concluso positiva

Walt Whitman, esse grande homem de crebro pequeno (ver p. 83), aconselha-nos a "dar grande importncia s coisas negativas", e este livro obedece s suas palavras com um rigor que a alguns poder parecer excessivo. Quase todos ns podemos apreciar uma boa limpeza; contudo, trata-se de uma operao que raramente desperta um grande afeto e que, com certeza, no favorece a integrao. Mas no considero este livro como um exerccio negativo de desmitificao, que nada oferece em troca depois de desmascarar o preconceito social que gera os erros do determinismo biolgico. Acredito que podemos aprender muito sobre ns mesmos partindo do fato inegvel de que somos animais evoludos uma idia que no consegue penetrar nos enraizados hbitos mentais que nos incitam a reifirar e ' - . - 11 - is - - eu ados contextos sociais e contribuem para consolid-los. Minha mensagem, pelo menos tal como espero poder transmiti-la, francamente positiva por trs razes principais.
A desmitificao como cincia positiva

A impresso popular de que a refutao representa um aspecto negativo da cincia procede de uma concepo corrente, mas errnea, da histria. A idia do progresso unilinear no apenas o fundamento das classificaes radicais que, como mostrei ao longo de todo este livro, expressam determinados preconceitos sociais; ela tambm sugere uma percepo incorreta da forma como se desenvolve a cincia. Segundo tal perspectiva, toda cincia comea pela total ignorncia e avana em direo verdade recolhendo mais e mais informaes, construindo teorias medida que se acumulam os fatos. Em tal mundo, a desmitificao seria essencialmente negativa porque se limitaria a remover algumas mas podres do barril em que se acumula o conhecimento. Mas o barril da teoria est sempre cheio; desde o princpio, para explicar os fatos, as cincias utilizam complexos contextos conceituais. A biologia criacionista estava profundamente equivocada a respeito da origem das espcies; mas o criacionismo de Cuvier no era uma viso do mundo mais pobre ou menos desenvolvida que a de Darwin. A cincia avana principalmente atra343

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UMA CONCLUSO POSITIVA

vs da substituio, e no pela adio. Se o barril est sempre cheio, preciso eliminar as mas podres antes de acrescentar outras melhores. Os cientistas no desmitificam apenas para limpar e purificar: refutam as idias mais antigas luz de uma viso diferente da natureza das coisas.
A aprendizagem pela desmitificao

Para que possa ter um valor duradouro, uma boa desmitificao deve fazer mais que substituir um preconceito social por outro: deve utilizar uma concepo biolgica mais adequada para expulsar as idias errneas. (Embora os preconceitos sociais possam ser difceis de erradicar, pelo menos possvel desmantelar as bases biolgicas sobre as quais se apiam.) Rejeitamos muitas teorias especficas do determinismo biolgico porque nosso conhecimento da biologia, da evoluo e da gentica humanas aumentou. Por exemplo, os cientistas modernos no poderiam repetir com a mesma desfaatez os estupendos erros de Morton porque so obrigados a seguir cnones de procedimento estatstico. O antdoto contra a tese de Goddard de que um nico gene produz a debilidade mental no foi principalmente uma mudana nas preferncias sociais, mas um importante progresso da teoria gentica: a idia da herana polignica. Por mais absurdo que hoje parea, os primeiros mendelianos tentaram realmente associar a ao de genes especficos s peculiaridades mais complexas e sutis (tanto do carter quanto da apoltica anatomia). A herana polignica postula a participao de muitos genes e de um exrcito de efeitos interativos e ambientais em caractersticas como a cor da pele humana. Uma questo mais importante, que justifica a necessidade do conhecimento biolgico, a notvel falta de diferenciao gentica entre os grupos humanos (argumento biolgico fundamental para desmitificar o determinismo). Essa falta de diferenciao um resultado contingente da evoluo, no uma verdade necessria e a priori. O mundo poderia ter sido ordenado de maneira diferente. Suponhamos, por exemplo, que houvessem sobrevivido uma ou vrias espcies de Australopithecus, nosso gnero ancestral situao, em teoria, perfeitamente plausvel, porque as novas espcies surgem por despreendimento das antigas (com os ancestrais normalmente sobrevivendo, pelo menos durante certo tempo), e no mediante a transformao global de toda a populao. Em tal caso, ns ou seja, o Homo sapiens teramos sido obrigados a enfrentar todos os 344

dilemas morais implcitos no trato com uma espcie humana de capacidade mental notoriamente inferior. Que destino teramos reservado a ela? Escravido? Exterminao? Coexistncia? Trabalho braal? Confinamento em reservas ou zoolgicos? Da mesma forma, nossa prpria espcie, o Homo sapiens, poderia incluir um conjunto de subespcies (raas) dotadas de capacidades genticas significativamente diferentes. Se a nossa espcie tivesse milhes de anos de antigidade (como o caso de muitas), e se, durante a maior parte desse tempo, houvessem prevalecido a separao geogrfica e a ausncia de intercmbio gentico significativo entre as raas, poderiam ter se acumulado lentamente grandes diferenas genticas entre os grupos. Mas o Homo sapiens s tem dezenas de milhares ou, quando muito, umas poucas centenas de milhares de anos de idade, e provavelmente todas as raas modernas despreenderam-se de uma linhagem ancestral comum h apenas umas dezenas de milhares de anos. Uns poucos caracteres ostensivos da aparncia externa levam-nos a considerar subjetivamente que se trata de diferenas importantes. Mas os bilogos afirmaram recentemente, se bem que o suspeitassem havia muito tempo, que as diferenas genticas globais entre as raas humanas so assombrosamente pequenas. Embora a freqncia dos diferentes estados de um gene varie entre as raas, no encontramos "genes raciais", ou seja, estados estabelecidos em certas raas e ausentes em todas as demais. Lewontin (1972) estudou a variao de dezessete genes que codificam diferenas do sangue e comprovou que apenas 6,3% da variao podia ser considerada prpria de determinada raa. Nada menos que 85,4% da variao ocorria dentro de populaes locais (os 8,3% restantes correspondiam s diferenas entre populaes locais dentro de uma mesma raa). Como observava Lewontin (comunicao pessoal), se o holocausto acontecesse, e os nicos sobreviventes fossem os membros de uma pequena tribo vivendo nas profundezas das florestas da Nova Guin, seriam conservadas quase todas as variaes genticas atualmente presentes nos inmeros grupos de nossa populao de quatro bilhes de pessoas. Esta informao a respeito das limitadas diferenas genticas entre os grupos humanos to til quanto interessante, inclusive no sentido mais profundo de salvar vidas humanas. Quando os eugenistas americanos atriburam as doenas da pobreza constituio gentica inferior das pessoas pobres, no conseguiram propor outro remdio sistemtico que no fosse a esterilizao. Quando Joseph Goldberger demonstrou que a pelagra no era um distrbio gentico, mas uma conseqncia da avitaminose, conseguiu cur-la. 345

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UMA CONCLUSO POSITIVA

A Biologia e a natureza humana

Se as pessoas so to semelhantes geneticamente, e se todas as tentativas anteriores de elaborar uma explicao biolgica para os fatos humanos s refletiram os preconceitos culturais e no a natureza, ento a biologia nada tem a oferecer para o conhecimento de ns mesmos? Afinal de contas, no momento do nascimento, somos ns aquela tabula rasa, ou quadro em branco, imaginada por alguns filsofos empiristas do sculo XVIII? Como bilogo evolucionista, no posso aceitar uma posio to niilista sem renegar a descoberta fundamental de minha disciplina. A mensagem principal da revoluo darwiniana espcie mais arrogante da natureza a unidade entre a evoluo humana e a de todos os demais organismos. Somos parte inextricvel da natureza, o que no nega o carter nico do homem. "Nada mais que um animal" uma afirmao to errnea quanto "criado imagem e semelhana de Deus". No mero orgulho afirmar que o Homo capiens especial em certo sentido, uma vez que, seu modo, cada espcie nica. Como escolher entre a dana das abelhas, o canto da baleia-jubarte e a inteligncia? O carter nico do homem teve como conseqncia fundamental a introduo de um novo tipo de evoluo que permite transmitir o conhecimento e o comportamento adquiridos pela aprendizagem atravs de geraes. O carter nico do homem reside essencialmente em nosso crebro e encontra expresso na cultura constituda a partir de nossa inteligncia e no poder que ela nos conferiu, o poder de manipular o mundo. As sociedades humanas mudam por evoluo cultural, e no como resultado de alteraes biolgicas. No temos provas de mudanas biolgicas referentes ao tamanho ou estrutura do crebro desde que o Homo sapiens apareceu nos registros fsseis h uns cinqenta mil anos. (Broca estava certo quando afirmava que a capacidade craniana do homem de Cro-Magnon era igual ou superior nossa.) Tudo o que fizemos desde ento a maior transformao que experimentou nosso planeta, e em menor tempo, desde que a crosta terrestre se solidificou h aproximadamente quatro bilhes de anos produto da evoluo cultural. A evoluo biolgica (darwiniana) continua em nossa espcie; mas seu ritmo, comparado com o da evoluo cultural, to desmesuradamente lento que sua influncia sobre a histria do Homo sapiens foi muito pequena. Enquanto o gene da anemia falciforme diminua de freqncia entre os negros norte-americanos, inventamos a ferrovia, o automvel, 346

o rdio, a televiso, a bomba atmica, o computador, o avio e a nave espacial. A evoluo cultural pode avanar com tanta rapidez porque opera, contrariamente evoluo biolgica de maneira "lamarckiana", atravs de herana de caracteres adquiridos. O que uma gerao aprende transmitido seguinte atravs da escrita, da instruo, do ritual, da tradio e de um sem nmero de mtodos que os seres humanos desenvolveram para assegurar a continuidade da cultura. Por outro lado, a evoluo darwiniana um processo indireto: uma caracterstica vantajosa s pode surgir depois de uma variao gentica, e, para ser preservada faz-se necessria a seleo natural. Como a variao gentica ocorre ao acaso, no estando preferencialmente voltada para a aquisio de caractersticas vantajosas, o processo darwiniano avana com lentido. A evoluo cultural no apenas rpida; tambm facilmente reversvel pois seus produtos no esto codificados em nossos genes. Os argumentos clssicos do determinismo biolgico fracassam - 1 . ' . ntre 4 1 . 11 B 4 grupos so, em geral, produtos da evoluo cultural. Os deterministas procuraram provas em caracteres anatmicos criados pela evoluo biolgica. Mas tentaram usar a anatomia para fazer inferncias acerca de capacidades e condutas que vinculavam anatomia, e que ns consideramos como sendo de origem cultural. Para Morton e Broca, a capacidade craniana em si tinha to pouco interesse quanto as variaes de comprimento do dedo mdio do p; s lhes interessavam as caractersticas mentais supostamente associadas s diferenas do tamanho cerebral mdio dos diferentes grupos. Agora acreditamos que as diferentes atitudes e os diferentes estilos de pensamento entre os grupos humanos so, em geral, produtos no genticos da evoluo cultural. Em suma, a base biolgica do carter nico do homem leva-nos a rechaar o determinismo biolgico. Nosso crebro grande o fundamento biolgico da inteligncia; a inteligncia a base da cultura; e a transmisso cultural cria uma nova forma de evoluo, mais eficaz em seu terreno especfico que os processos darwinianos: a "herana" e a modificao do comportamento aprendido. Como afirmou o filsofo Stephen Toulmin (1977, p. 4): "A cultura tem o poder de impor-se natureza a partir de dentro." Contudo, se a biologia humana engendrou a cultura, tambm certo que a cultura, uma vez desenvolvida, evoluiu com pouca ou nenhuma relao com a variao gentica entre os grupos humanos. Ento, a biologia no desempenha nenhum outro papel vlido na anlise do comportamento humano? No passa de uma base sem 347

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UMA CONCLUSO POSITIVA

nada a oferecer alm do reconhecimento pouco esclarecedor por certo, de que o desenvolvimento de uma cultura complexa requer certo nvel de inteligncia? A maior parte dos bilogos concorda comigo quando nego a existncia de uma base gentica para a maior parte das diferenas de comportamento entre os grupos humanos e para a mudana na complexidade das sociedades humanas no curso da histria recente de nossa espcie. Mas o que dizer das supostas constncias de personalidade e comportamento, das caractersticas mentais compartilhadas pelos seres humanos de todas as culturas? O que dizer, em suma, de uma "natureza humana" geral? Alguns bilogos esto dispostos a atribuir aos processos darwinianos um papel fundamental no apenas no aparecimento, num passado remoto, mas tambm na manuteno de um conjunto de comportamentos adaptativos especficos que constituem uma "natureza humana" biologicamente condicionada. Creio que os argumentos dessa velha tradio que encontrou sua mais recente expresso na "sociobiologia humana" incorreta, no porque a biologia no tenha nada a dizer, nem porque o comportamento humano s reflita uma cultura desencarnada, mas porque a biologia humana sugere que a gentica desempenha um papel distinto e menos determinante na anlise da natureza humana. A sociobiologia comea com uma moderna leitura da seleo natural: as diferenas no xito reprodutivo dos indivduos. De acordo com o imperativo darwiniano, os indivduos so selecionados para maximizar a contribuio de seus prprios genes s futuras geraes; e isso tudo. (O darwinismo no apenas uma teoria do progresso, da crescente complexidade, nem da harmonia desenvolvida para o bem das espcies ou dos ecossistemas.) Paradoxalmente (como pensam muitos), segundo esse critrio possvel selecionar tanto o altrusmo quanto o egosmo; os atos altrustas podem beneficiar os indivduos porque estabelecem laos de obrigao recproca, ou tambm porque ajudam um parente que possui genes similares aos do altrusta. Os sociobilogos ento examinam nossos comportamentos aplicando esse critrio. Quando identificam um comportamento que parece adaptativo porque favorece a transmisso dos genes de um indivduo, explicam sua origem pela seleo natural que teria atuado sobre a variao gentica influenciando o prprio ato especfico. (Estas reconstrues raras vzes tm o respaldo de outra prova que no seja a da mera inferncia baseada na adaptao.) A sociobiologia humana uma teoria da origem e da conservao dos comporta348

mentos adaptativos por seleo natural'; esses comportamentos devem ter, portanto, uma base gentica porque a seleo natural no pode funcionar se no existe variao gentica. Por exemplo, os sociobilogos tentaram descobrir os fundamentos adaptativos e genticos da agressividade, do dio, da xenofobia, do conformismo, do homossexualismo 2, e talvez at mesmo da mobilidade social (Wilson, 1975). Creio que a biologia moderna proporciona um modelo eqidistante entre a desalentadora tese de que a biologia no nos ensina nada sobre o comportamento humano e a teoria determinista de O alvoroo que nos ltimos anos suscitou a sociobiologia procede desta verso radical do argumento, que tenta explicar geneticamente (baseada na inferncia de uma adaptao) determinados comportamentos dos seres humanos. Outros estudiosos da evoluo denominam-se "sociobilogos" mas rechaam esse tipo de conjecturas sobre aspectos especficos. Se sociobilogo aquele que considera que a evoluo biolgica influencia de algum modo o comportamento humano, ento me parece que todo o mundo (salvo os criacionistas) sociobilogo. Neste caso, contudo, o termo perde o seu significado e podemos prescindir dele. A sociobiologia humana foi apresentada pelas publicaes tcnicas e de divulgao como uma teoria definida sobre a base gentica e adaptativa de determinadas caractersticas especficas do comportamento humano. Se no conseguiu esse objetivo como acredito que tenha acontecido , ento o estudo das relaes vlidas entre a base biolgica e o comportamento humano deveria receber outro nome. Em um mundo inundado pelo jargo, no vejo por que esse campo de estudo no poderia ser includo na "biologia comportamental". Embora os homossexuais exclusivos no tenham filhos, E. O. Wilson (1975, 1978) justifica da seguinte maneira a atribuio de um carter adaptativo ao homossexualismo: a sociedade humana ancestral era organizada em unidades familiares rivais. Algumas unidades eram exclusivamente heterossexuais; por outro lado, o patrimnio gentico de outras unidades continha fatores ligados homossexualidade. A funo dos homossexuais era ajudar a criar os filhos de seus parentes heterossexuais. Tal comportamento favorecia seus genes porque quanto maior a quantidade de parentes que ajudassem a criar, maior a probabilidade de transmisso de genes semelhantes aos seus, maior at do que se houvessem eles mesmos tido filhos (caso fossem heterossexuais). Os grupos que contavam com ajudantes homossexuais podiam criar mais filhos porque, graas aos maiores cuidados e taxa de sobrevivncia mais alta, conseguiam contrabalanar folgadamente a perda potencial decorrente da infecundidade dos homossexuais. Assim, os grupos que incluam homossexuais acabaram prevalecendo sobre os que eram exclusivamente heterossexuais, e isto explica a sobrevivncia dos genes da homossexualidade.

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UMA CONCLUSO POSITIVA

que a seleo natural programa geneticamente os comportamentos especficos. De minha parte, considero que a biologia pode contribuir em dois aspectos fundamentais: 1. As analogias fecundas. Grande parte do comportamento humano , sem dvida, adaptativa; se no o fosse, j no estaramos aqui. Mas a adaptao, entre os humanos, no um argumento apropriado e nem sequer bom em favor da influncia gentica. Pois nos seres humanos, como afirmei antes (ver p. 346), a adaptao pode-se dar pela via alternativa da evoluo cultural, no gentica. Como a evoluo cultural muito mais rpida que a darwiniana, sua influncia deve prevalecer na diversidade de comportamentos exibida pelos grupos humanos. Mas, ainda que um comportamento adaptativo no seja gentico, a analogia biolgica poderia ser til para interpretar seu significado. Com freqncia, as exigncias adaptativas so fortes, e certas funes vem-se s vezes obrigadas a seguir caminhos fixos, seja qual for o seu impulso subjacente, a aprendizagem ou a programao gentica. Por exemplo, os ecologistas desenvolveram uma vigorosa teoria quantitativa denominada estratgia do forrageamento timo* para estudar modelos de aproveitamento na natureza (das plantas pelos herbvoros, dos herbvoros pelos carnvoros). O antroplogo Bruce Winterhalder, da Cornell University, demonstrou que uma comunidade de povos de lngua cree no norte de Ontrio cumprem algumas previses dessa teoria ao caar e instalar armadilhas. Embora Winterhalder tenha utilizado uma teoria biolgica para interpretar certos aspectos da caa, ele no cr que os povos estudados tenham sido geneticamente selecionados para caar do modo previsto pela teoria ecolgica. Escreve ele (comunicao pessoal, julho de 1978):
desnecessrio dizer... que as causas da variabilidade humana nos comportamentos de caa e forrageamento residem no terreno sciocultural. Por essa razo, os modelos que utilizei foram adaptados, e no adotados, e esto aplicados a um campo de anlise muito circunscrito... Por exemplo, os modelos ajudam a analisar que espcie o caador perseguir entre as existentes, ao tomar a deciso de sair para a * Do ingls "Optimal forraging theory". No existe uma traduo adequada para forraging em portugus. Os ecologistas comportamentais usam forrageamento, o que significa algo como recolhimento, estocagem ou provisionamento. (N. R.) 350

[o grifo de Winterhalder]. Contudo, so inteis para analisar por que os cree ainda caam (no precisam faz-lo), como decidem qual o dia de caar e qual o dia de juntar-se a uma equipe de construtores, qual o significado da caa para um cree, alm de toda uma srie de perguntas importantes.
caa

Nesse campo, os socilogos incorreram com freqncia em um dos erros de raciocnio mais comuns: descobrir uma analogia de inferir uma semelhana gentica (neste caso, literalmente). As analogias so teis, mas tm suas limitaes; podem refletir condicionamentos comuns, mas no causas comuns. 2. Potencialidade biolgica versus determinismo biolgico. Os seres humanos so animais, e, em certo sentido, tudo o que fazemos regido por nossa biologia. Algumas limitaes biolgicas esto a tal ponto integradas em nosso ser que raras vezes as reconhecemos, pois jamais imaginamos que a vida pudesse ser de outro modo. Pensemos na limitada variabilidade do tamanho mdio do adulto, e nas conseqncias de vivermos no mundo gravitacional dos grandes organismo e no nn mundo de foras superficiais habitado pelos insetos

(Went, 1968; Gould, 1977). Ou no fato de nascermos indefesos (o mesmo no ocorre com muitos animais); de amadurecermos lentamente; de termos de dormir boa parte do dia; de no realizarmos a fotossntese; de podermos digerir tanto carne quanto vegetais; de envelhecermos e morrermos. Todas essas caractersticas so resultado de nossa constituio gentica, e todas exercem enorme influncia sobre a natureza e a sociedade humanas. Esse limites biolgicos so to evidentes que jamais provocaram controvrsia. Os temas controvertidos so comportamentos especficos que nos angustiam e que nos esforamos penosamente por mudar (ou que nos proporcionam prazer e temos medo de abandonar); a agressividade, a xenofobia, a predominncia masculina, por exemplo. Os sociobilogos no so deterministas genticos no velho sentido eugnico de postular a existncia de genes nicos para condutas to complexas. Todos os bilogos sabem que no existe um gene que "determina" a agressividade ou a posio do dente do ciso inferior esquerdo. Todos reconhecemos que a influncia gentica pode estar distribuda entre muitos genes, e que os genes fixam limites s possibilidades de variao; eles no estabelecem planos para a construo de rplicas exatas. Em certo sentido, o debate entre os sociobilogos e seus crticos uma polmica sobre a amplitude da gama de variao possvel. Para os sociobilogos, a gama suficientemente restrita para que seja possvel prever a manifestao de um comportamento especfico a partir da presena de certos genes. Os 351

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UMA CONCLUSA POSITIVA

crticos respondem que a gama de variao desses fatores genticos suficientemente ampla para incluir todos os comportamentos que os sociobilogos atomizam em diferentes caractersticas codificadas por genes separados. Mas, em outro sentido, minha diferena com os sociobilogos no se reduz a uma discusso quantitativa a respeito da amplitude das gamas. Ela no ser resolvida amistosamente em algum ponto intermedirio ideal, quando uma das partes admitir mais restrio e a outra maior flexibilidade. Os defensores das gamas amplas ou estreitas no ocupam apenas posies distintas de um continuam: apiam duas teorias qualitativamente distintas sobre a natureza biolgica do comportamento humano. Se as gamas so estreitas, ento os genes codificam caractersticas especificas e a seleo natural pode criar e manter elementos individuais de conduta isoladamente. Se as gamas so amplas, ento a seleo pode estabelecer algumas normas profundamente arraigadas; mas os comportamentos especficos so epifenmenos dessas normas, e no objetos de estudo darwiniano propriamente ditos. Creio que os sociobilogos cometeram um erro fundamental de categorias. Eles procuram a base gentica do comportamento humano no nvel errado. Procuram-na entre os produtos especficos das leis geradoras a homossexualidade de Joe, o medo de estranhos de Marta , quando as mesmas leis so as estruturas genticas profundas do comportamento humano. Por exemplo, E. O. Wilson (1978, p. 99) escreve: "A agressividade dos seres humanos inata? Essa pergunta, freqente nos seminrios universitrios e nas conversas mundanas, desperta paixes em todos os idelogos polticos. A resposta a ela afirmativa." Como prova, Wilson cita a constncia das guerras na histria, e descarta qualquer exemplo de pouca inclinao para a luta: "As tribos mais pacficas de hoje foram com freqncia as mais destrutivas de ontem, e provavelmente voltaro a produzir soldados e assassinos no futuro." Mas, se alguns povos so hoje pacficos, ento a prpria agressividade no pode estar codificada em seus genes: s a sua potencialidade. Se inato significa apenas possvel, ou mesmo provvel em determinadas circunstncias, ento tudo o que fazemos inato e a palavra carece de sentido. A agressividade uma manifestao de uma lei geradora que, em outras circunstncias, favorece a paz. A gama de amplitude dos comportamentos especficos engendrados por essa lei enorme e constitui um magnfico exemplo da flexibilidade tpica do comportamento humano. Essa flexibilidade no deveria permanecer velada pelo erro terminolgico que consiste em qualificar de "inatas" algumas manifestaes da lei cujo aparecimento podemos predizer em determinadas circunstncias. 352

Os sociobilogos atuam como se Galileu houvesse subido ao alto da Torre Inclinada (aparentemente, no o fez), para lanar um conjunto de objetos diferentes em busca de uma explicao em separado para cada comportamento: a violenta queda da bala de canho como resultado da "baladecanhonidade"; a suave descida de uma pluma como algo intrnseco "plumidade'. Mas sabemos que a ampla gama de comportamentos dos corpos que caem explicada pela interao entre duas leis fsicas: a gravidade e o atrito. Esta interao pode gerar mil formas diferentes de queda. Se nos concentramos em cada objeto, e procuramos uma explicao especfica de seu comportamento, estamos perdidos. A busca da base gentica da natureza humana nos comportamentos especficos um exemplo de determinismo biolgico. A procura de leis geradoras subjacentes expressa o conceito de potencialidade biolgica. O problema no se coloca em termos de natureza biolgica contra o adquirido no biolgico. Tanto o determinismo quanto a potencialidade so teorias biolgicas; mas buscam a base gentica da natureza humana em nveis essencialmente diferentes. Prosseguindo com a analogia galileana: se a atividade das balas de canho determinada pela "baladecanhonidade", e a das plumas pela "plumidade", ento pouco podemos fazer alm de engendrar uma histria sobre o significado adaptativo de ambas as caractersticas. Nunca nos ocorrer realizar a experincia histrica decisiva: igualar o ambiente colocando a bala e a pluma no vcuo, e observar um comportamento idntico em ambas as quedas. Este exemplo hipottico ilustra o papel social do determinismo biolgico que , fundamentalmente, uma teoria dos limites. Interpreta a gama habitual no ambiente moderno como a expresso de uma programao gentica direta, e no como a manifestao limitada de um potencial muito mais amplo. Se a pluma atua por "plumidade", no poderemos mudar seu comportamento enquanto continuar sendo uma pluma. Se seu comportamento a expresso de leis amplas vinculadas a circunstncias especficas, podemos prever uma ampla gama de comportamentos em ambientes distintos. Por que so to amplas as gamas do comportamento, quando so to restritas as anatmicas? Nossa defesa da flexibilidade do comportamento apenas uma esperana social, ou est respaldada pela biologia? Dois argumentos distintos levam-me a concluir que as gamas amplas de comportamento deveriam ser conseqncia da evoluo e da organizao estrutural de nosso crebro. Pensemos, primeiramente, nas provveis razes adaptativas que determinaram a evoluo de um crebro to grande. O carter nico do homem est na 353

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UMA CONCLUSAO POSITIVA

flexibilidade com que pode atuar nosso crebro. O que a inteligncia seno a aptido de resolver problemas de um modo no programado ou, como se costuma dizer, criativo? Se a inteligncia nos outorga um lugar especial entre os organismos, parece-me provvel que a seleo natural tenha atuado para maximizar a flexibilidade de nosso comportamento. O que seria melhor, do ponto de vista da adaptao, para um animal que pensa e aprende: a seleo de genes especficos da agressividade, do dio e da xenofobia, ou de leis de aprendizagem capazes de gerar um comportamento agressivo em determinadas circunstncias e um comportamento pacfico em outras? Em segundo lugar, devemos ser cautelosos quando outorgamos demasiado poder seleo natural e interpretamos todas as capacidades bsicas de nosso crebro como adaptaes diretas. No tenho dvidas de que a seleo natural tenha exercido sua ao no que se refere construo de nossos crebros de grande tamanho; confio igualmente em que nossos crebros se avolumaram para se adaptarem a determinadas funes (provavelmente um conjunto complexo de funes interatuantes). Mas estas suposies no levam noo muitas vezes defendida dogmaticamente pelos darwinistas estritos de que todas as capacidades principais do crebro devem ser produtos diretos da seleo natural. Nossos crebros so computadores imensamente complexos. Se instalo um computador muito mais simples para realizar a contabilidade de uma fbrica, esse computador tambm pode realizar muitas outras tarefas, muito mais complexas, no relacionadas com a funo original. Essas capacidades adicionais so conseqncias inevitveis do seu projeto estrutural, e no adaptaes diretas. Nossos computadores orgnicos, muitssimo mais complexos, foram tambm construdos para fins especficos, mas possuem uma tremenda reserva de capacidades adicionais, entre as quais est. suspeito, a maior parte das que nos caracterizam seres humanos. Nossos antepassados no liam nem escreviam, nem se perguntavam por que a maioria das estrelas no muda de posio relativa enquanto que cinco pontos luminosos errticos e dois discos maiores deslocam-se ao longo de uma zona que hoje denominamos Zodaco. No necessrio que vejamos Bach como um afortunado efeito secundrio do papel da msica como elemento favorvel coeso tribal, nem Shakespeare como uma afortunada conseqncia do papel do mito e da narrativa pica na manuteno dos grupos de caadores. A maioria das "caractersticas" do comportamento que os sociobilogos tentam explicar talvez nunca tenha sido submetida ao direta da seleo natural; pode exibir, portanto, uma flexibilidade 354

que as caractersticas indispensveis para a sobrevivncia nunca apresentam. Podem mesmo ser chamadas de "caractersticas" essas complexas conseqncias do nosso projeto estrutural? Esta tendncia a atomizar um repertrio de comportamentos, a convert-lo em um conjunto de "coisas", no mais um exemplo da mesma falcia de reificao que infestou os estudos sobre a inteligncia durante todo o nosso sculo? A flexibilidade a marca da evoluo humana. Se os seres humanos evoluram, como acredito, por neotenia (ver captulo IV e Gould, 1977, pp. 352-404), ento somos, num sentido pouco mais que metafrico, crianas que no crescem. (Na neotenia, o ritmo de desenvolvimento mostra-se mais lento, e as etapas juvenis dos antepassados convertem-se nos traos adultos dos descendentes.) Muitas caractersticas essenciais de nossa anatomia vinculam-nos s etapas fetais e juvenis dos primatas: o rosto pequeno, o crnio abobadado, o crebro grande em relao ao tamanho do corpo, o dedo grande do p no rotado, o foramen magnum na base do crnio, determinando a orienta o correta da cabe a na 'ostura ereta a co i c -o de pelos na cabea, nas axilas e na zona pubiana. Se uma imagem vale por mil palavras, observe-se a figura 7.1. Em outros mamferos, a explorao, o jogo e o comportamento flexvel so qualidades dos jovens, e s raramente dos adultos. No s conservamos a marca anatmica da infncia, como tambm a sua flexibilidade mental. A idia de que a seleo natural tenha-se dirigido para a flexibilidade na evoluo humana no uma noo ad hoc nascida da esperana, mas uma implicao lgica da neotenia enquanto processo fundamental na nossa evoluo. Os humanos so animais que aprendem. No romance de T. H. White, The Once and Future King, um texugo conta uma parbola sobre a origem dos animais. Deus, diz ele, criou todos os animais em forma de embries e chamou-os diante de seu trono, oferecendo-lhes quaisquer adies a sua anatomia que desejassem. Todos optaram por traos adultos especializados: o leo pediu garras e dentes afiados, o cervo chifres e cascos. Por ltimo, veio o embrio humano e disse: "Senhor, creio que me fizestes na forma que agora ostento por razes que conheceis melhor que ningum; portanto, mud-la seria descorts. Se posso escolher, prefiro manter-me como estou. No alterarei nenhuma das partes que me destes... Continuarei a ser por toda a minha vida um embrio indefeso, fazendo o possvel para construir alguns instrumentos com a madeira, o ferro, e os demais materiais que julgastes conveniente pr ao meu alcance... "Muito bem", exclamou o Criador em tom jubiloso. "Vinde aqui todos vs, 355

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UMA CONCLUSO POSITIVA

embries, com vossos bicos e outras caractersticas, e olhai Nosso primeiro Homem. Ele o nico que adivinhou o Nosso enigma... Quanto a ti, Homem... ters a aparncia de um embrio at que te enterrem; mas todos os demais sero embries diante de teu poder. Eternamente imaturo, sempre conservars em potencial a Nossa imagem; poders conhecer algumas de Nossas aflies e sentir algumas de Nossas alegrias. Sentimos pena de ti, Homem, mas tambm esperana. Agora vai e faze o melhor que puderes."

Fig. 7.1 Chimpanz jovem e chimpanz adulto. A semelhana entre o primeiro e os seres humanos ilustra o princpio da neotenia na evoluo humana.

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Epilogo
Em 1927, Oliver Wendell Holmes Jr. pronunciou a sentena da Suprema Corte que confirmava a lei de esterilizao do Estado de Virgnia no caso Buck contra Bell. Carrie Buck, uma jovem que tinha uma filha supostamente dbil mental, havia alcanado uma idade mental de nove anos na escala de Stanford-Binet. A me de Carrie Buck, ento com cinqenta e dois anos, havia alcanado no mesmo teste a idade mental de sete anos. Holmes escreveu uma das declaraes mais famosas e sinistras de nosso sculo: a vida dos melhores cidados. Seria estranho que no pudesse pedir
um sacrifcio menor aos que j solapam as foras do Estado... Trs geraes de imbecis j so suficientes. Mais de uma vez, vimos que o bem-estar pblico pode reclamar

(Com freqncia, cita-se erroneamente a ltima frase como sendo "trs geraes de idiotas"; mas Holmes conhecia bem o jargo tcnico de sua poca, e os Buck, embora no fossem "normais" segundo a escala Stanford-Binet, estavam um grau acima dos idiotas.) Buck contra Bell um marco histrico, e, na minha mente um acontecimento associado a um passado remoto. 1927 foi o ano em que Babe conseguiu seus sessenta home runs*, e as lendas so ainda mais maravilhosas porque parecem to distantes. Assim, fiquei chocado com um artigo do Washington Post de 23 de fevereiro de 1980 poucas coisas podem ser mais desconcertantes que a justaposio de fatos cuidadosamente ordenados e separados no tempo. "Mais de 7.500 pessoas esterilizadas na Virgnia", dizia a manchete. A lei que, ratificada por Holmes, fora aplicada durante quarenta e oito anos, de 1924 a 1972. As operaes foram realizadas em hospitais psiquitricos, principalmente em homens e mulheres brancos considerados dbeis mentais e anti-sociais, incluindo "mes solteiras, prostitutas, delinqentes comuns e crianas com problemas disciplinares". Carrile Buck, agora com setenta e dois anos, vive perto de Charlottesville. Nem ela nem sua irm Doris seriam consideradas deficientes mentais pelas normas atuais. Doris Buck foi esterilizada em virtu* No jogo de beisebol, home run o golpe que permite ao batedor completar o circuito das bases. (N. R.) 359

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de da mesma lei em 1928. Casou-se posteriormente com um encanador chamado Matthew Figgins. Mas jamais contaram a ela o que lhe haviam feito. "Disseram-me", lembra-se Doris, "que era uma operao de hrnia e apendicite." Doris tentou conceber um filho de Matthew Figgins. Consultaram mdicos de trs hospitais durante seus anos frteis; nenhum deles percebeu que as trompas de Falpio haviam sido cortadas. No ano passado, Doris Buck Figgins finalmente descobriu a causa da tristeza de toda a sua vida. Seria possvel fazer um clculo frio e dizer que a decepo de Doris Buck nada significa em comparao com os milhes que foram mortos nas guerras para justificar desgnios de dementes, ou a arrogncia dos governantes. Mas, ser possvel medir a dor de um nico sonho no realizado, a esperana de uma mulher indefesa, frustrada pelo poder pblico em nome de uma ideologia que se prope a purificar uma raa? Que o testemunho simples e eloqente de Doris Buck possa servir como o smbolo de milhes de mortes e frustraes, que nos ajude a lembrar que o Sabbath foi feito para o homem, no o homem para o Sabbath: "Comecei a chorar. Meu marido eu desejvamos desesperadamente ter filhos. ramos loucos por eles. Eu no sabia que haviam feito isso comigo."

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