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Cookies

Cookies so pequenos arquivos de texto localizados em algum subdiretrio de um navegador de internet que contm informaes sobre sua navegao em um determinado site. Eles so utilizados para tornar mais fcil e prtica a navegao em sites, como por exemplo: o que faz um site lembrar que voc o acessou logado como um certo usurio , justamente, o cookie armazenado tanto em seu computador como no prprio servidor do site que voc acessa. Os cookies so vastamente utilizados pela internet, e por essa razo, desativar a utilizao de cookies no seu navegador pode impedir voc de acessar certos sites, ou ao menos de utilizar algumas funes nesses sites, que s so possveis com a utilizao de cookies. Uma boa definio de cookie pode ser encontrada no prprio site da mozilla:

Um cookie um arquivo criado por um site, quando voc o visita, com informaes sobre sua navegao. Em alguns navegadores, cada cookie armazenado em um local, mas, no Firefox, todos os cookies so armazenados na mesma pasta, localizada na pasta de perfis do Firefox Os cookies podem armazenar informaes de configurao da sua visita ao website, como idioma no qual o site deve ser aberto. Quando voc retorna ao site, o Firefox devolve o cookie para o site, assim, o site pode apresentar informaes de acordo com suas necessidades. Alm disso, os cookies podem armazenar um alto nmero de informaes, incluindo informaes pessoais (como seu nome, endereo, email ou telefone). Entretanto, essas informaes s ficaro armazenadas se voc fornec-las, pois os sites no podem acessar arquivos no seu computador. Geralmente, o armazenamento dos cookies transparente para voc. Porm, possvel alterar as configuraes do Firefox para que, antes de armazenar um cookie, o Firefox lhe pea permisso. O Firefox tambm pode apagar os cookies aps sua navegao.

Os cookies so criados no momento em que um usurio acessa um site. O site envia informaes para o navegador, que por conseguinte cria um arquivo texto armazenando essas informaes, e ento toda vez que o usurio voltar para o mesmo site, o navegador enviar o cookie criado para o servidor do site, dando

ao usurio a impresso de que o site lembra dele. Isto , basicamente, como funciona a utilizao de um cookie. Em suma, existem dois tipos de cookies: os session cookies e os tracking cookies, que sero explicados logo adiante. Session cookies: como as pginas da internet no possuem uma memria propriamente dita, qualquer usurio (desconsiderando a existncia dos cookies) seria tratado como um visitante todas as vezes que ele fosse acessar uma pgina da internet em particular, ou, mesmo dentro dessa pgina, mudasse de um diretrio outro. Os session cookies permitem s paginas da internet que elas salvem uma sesso temporria do usurio que est acessando o site naquele momento, sem a necessidade do usurio ter que fazer mais de uma autenticao, ou ter que reprocessar um item toda vez que ele atualizado. Um bom exemplo de um cookie desse tipo seria um sistema de carrinho em um site de compras, que lembra quais itens voc adicionou ao carrinho, no importando em qual rea do site voc se encontre. No entanto, essa lista de compras ser esvaziada caso voc saia do site de compras, ou seja, a lista do carrinho era um session cookie.

Tracking cookies: esse tipo de cookie guarda informaes a longo prazo, para o caso de voc querer acessar uma dada pgina novamente depois de ter sado dela. Sendo assim voc pode, por exemplo, acessar um site vrias vezes sem precisar fazer login de novo, o sem precisar reconfigurar suas preferncias.

Cookies e problemas de privacidade


Devido ao fato dos cookies guardarem em si informaes privadas do usurio (inclusive sesses de login), eles podem ser usados para fins maliciosos, como para roubo de contas de usurio, ou como uma espcie de spyware (inclusive alguns antivrus chegam a acusar e deletar cookies como sendo possveis vrus). Como os cookies so constantemente transmitidos entre o computador do usurio e o servidor do site, torna-se uma tarefa fcil interceptar essa conexo e coletar todos os cookies que um site gera para o usurio.