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Evoluo da Responsabilidade Civil e os seus Problemas Modernos

Mario Paiva

Evoluo da responsabilidade civil e seus problemas modernos Por: Mario Antonio Lobato de Paiva Advocacia _________________________________________

EVOLUO DA RESPONSABILIDADE CIVIL E SEUS PROBLEMAS MODERNOS


Mario Antonio Lobato de Paiva (*)

A casa do Direito, como a casa de Deus, tem muitas moradas. Mas no h lugar, em nenhuma delas, para os medocres de vontade e fracos de corao

A histria comparada mostra-nos que todos os sistemas sofreram uma evoluo idntica. Nos primrdios das instituies jurdicas da generalidade dos povos, o direito de vingana que a conscincia coletiva reconhecia vtima constitua o modo por que se operavam ao mesmo tempo, a reparao do dano e a punio do seu autor. Tratava-se de uma reao quase instintiva contra o mal sofrido, mais baseada na causalidade material, entre a ao humana violadora da ordem jurdica e o dano, do que na inteno do agente. E, nesses direitos primitivos, a solidariedade familiar, dos vizinhos ou de entidades protetoras tanto da parte da vtima como da parte do agressor desempenhavam um
(*) Mrio Antnio Lobato de Paiva advogado-titular do escritrio Paiva Advocacia; Professor da Faculdade de Direito da Universidade Federal do Par; Membro do Instituto Brasileiro de Direito Constitucional; Membro da Union Internationale des Avocats sediado en Pars, Francia; integrante de la Red Mexicana de Investigadores del Mercado Laboral; colaborador da Revista do Instituto Goiano de Direito do Trabalho; Revista Forense; do Instituto de Cincias Jurdicas do Sudeste Goiano e Revista de Jurisprudncia Trabalhista "Justia do Trabalho"; Colaborador da Revista Sntese Trabalhista; Colaborador do Boletim Latino-americano da Concorrncia; Autor de diversos artigos e dos livros "A Lei dos Juizados Especiais Criminais" editora forense, 1999 e A Supremacia do advogado em face do jus postulandi, editora LED, 2000. _________________________________________________________________________

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papel de relevo. Era, em resumo, uma responsabilidade predominantemente objetiva e coletiva, sobretudo de ndole penal. Cedo, porm, se admitiu que o autor do prejuzo pudesse escapar ao direito de reivindicar do ofendido, entregando-lhe uma soma de dinheiro, que continuava a ter o simultneo alcance de reparao e de punio.

Entretanto verifica-se a interveno da autoridade pblica, a fim de evitar as desordens e lutas produzidas pela vingana privada. Essa interveno operou-se de duas formas: por um lado, os poderes pblicos fixaram o montante das vrias indenizaes pecunirias e obrigaram os ofendidos a aceit-las; por outro lado, passaram a punir certos fatos que, em virtude de no afetarem diretamente os particulares, ficavam desprovidos de sano. Dando-se depois um passo em frente, os poderes pblicos passaram tambm a punir os autores de certos prejuzos que, no obstante atingirem interesses particulares, faziam especialmente perigar a ordem social. Apuramos, assim, que a responsabilidade civil e a responsabilidade penal (reparao e punio), embora confundidas no comeo, se foram a pouco separando. O que equivaleu a cindir-se a reao contra o autor do fato ilcito: a vtima obtm dele uma reparao (ao privada) e autoridade pblica pune-o (ao pblica). No direito romano, costuma-se apontar a Lei da XII Tbuas (meados do sculo V a. C) como o ponto de transio da fase da composio obrigatria: em certos casos a vtima era j obrigada a aceitar a composio e a renunciar vingana privada. Mas, segundo

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parece, s com os juristas bizantinos da poca ps-clssica surgiram verdadeiras preocupaes e esforos doutrinais de anlise psicolgica da culpa. Desde cedo se comeou a distinguir, mais ou menos nitidamente, a responsabilidade civil da responsabilidade penal. Ao mesmo tempo que, superando-se a concepo arcaica de responsabilidade objetiva e coletiva, se caminhou para uma responsabilidade subjetiva e individual. Os estudos sobre a matria, aps alguma possvel letargia, tendem de novo a ocupar um plano cimeiro nas preocupaes dos civilistas. Ao fato no ser de todo estranho o estmulo resultante da profunda anlise a que os penalistas e os filsofos do direito submeteram a responsabilidade criminal. Quer dizer: a civilstica como que deseja conservar ou retomar a posio condutora e paradigmtica que lhe tem pertencido ao longo dos tempos na investigao da generalidade dos temas comuns aos vrios ramos do direito. Todavia, mais do que em motivaes dessa ordem, o interesse ultimamente despertado pela responsabilidade civil muito se radica na convenincia ou at urgncia de reformulao de alguns aspectos bsicos. Verifica-se que a responsabilidade se encontra em nossos dias sob a influncia de dois parmetros irrecusveis: por outro lado, sofre a concorrncia de sistemas reparao coletiva, tais como o seguro e a segurana social, que lhe retiram uma parte da razo de ser e modificam o seu alcance. Conseqentemente, determinados fundamentos a que se prendia a construo clssica do instituto foram ruindo ou colocado em pauta. O direito moderno, na verdade, merc da relevncia sempre crescente atribuda ao interesse coletivo, tem superado os tradicionais dogmas individualistas e voluntaristas. O
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fenmeno revela-se particularmente ntido em matria de responsabilidade civil. Desde logo, esta desviou-se do subjetivismo para as concepes objetivas: ou admitindo que pessoas isentas de culpa respondam pos danos causados, ou como decorrncia de uma evoluo registrada no prprio conceito de culpa. Segundo a perspectiva clssica, a noo da responsabilidade constitui um corolrio do princpio de que o homem, sendo livre, deve responder pelos seus atos. Portanto, a condio essencial da responsabilidade civil, nesta ptica, incide na culpa, que pode traduzir-se num fato intencional, ou em simples imprudncia ou negligncia. Contudo, no mundo contemporneo, fortemente tecnolgico e industrializado, o desenvolvimento das possibilidades e dos modos de atuao humana multiplicou tambm os riscos. Cada nova conquista pelo homem das foras da natureza no exclui que um tal domnio lhe possa escapar e que essas foras retomem os seus movimentos naturais. o risco que acompanha a atividade humana. Acresce que os fatos causadores de prejuzos se apresentam freqentemente imputveis no a indivduos isolados, mas a conjunto de homens. E quanto mais complexa e numerosa seja a composio desses grupos humanos, tanto mais tende a ficar no anonimato o exato culpado. Qual foi, por exemplo, o engenheiro, o desenhista ou o operrio que pela sua atuao ocasionou as deficincias de uma pea essencial segurana de uma viatura?

Toda esta mudana de condicionalismos levou a encarar a responsabilidade civil de novos ngulos. A vida moderna, fazendo avultar a categoria dos danos resultantes de acidentes, suscitou o problema paralelo da sua indenizao mais adequada, a que no satisfazem os esquemas tradicionais.
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manifesto que a concepo clssica da responsabilidade do culpado continua a ter um vasto papel. Mas, ao lado do princpio da responsabilidade baseada na culpa responsabilidade subjetiva acolhe-se a idia, posto que em casos excepcionais, de uma responsabilidade independentemente de culpa responsabilidade objetiva e responsabilidade pelo risco. Os acidentes de circulao terrestre e os acidentes de trabalho representam o ponto de partida, visando-lhes a juntar depois outras situaes expressivas. A evoluo chegou ainda mais longe. Admitiu-se, tambm excepcionalmente, sem dvida, que a obrigao de indenizao pudesse resultar de uma conduta lcita do agente causadora de danos. Trata-se do campo da responsabilidade por intervenes lcitas.

Deve observar-se que os referidos caminhos da responsabilidade civil no estancam no reconhecimento e alargamento da hipteses de responsabilidade isenta de culpa, em especial pelo que respeita aos utentes de coisa perigosas. Procura-se ir adiante, num sentido que traduz uma socializao do risco do dano.

Com efeito, assiste-se a um claro movimento de segurana social, que procura garantir a reparao de todo e qualquer dano ao lesado, independentemente do carter culposo ou ilcito do ato que o produziu. O sistema encontra a sua expresso mais avanada nos pases escandinavos a respeito dos danos pessoais.

A questo pe-se, sobretudo, com os acidentes de trabalho. Mas tambm quanto aos acidentes de viao, alguns autores e projetos legislativos modernos preconizam que o Estado garanta sempre, em princpio, a indenizao devida ao lesado, quer o acidente resulte de circunstncias de fora maior estranhas ao funcionamento do veculo, quer se

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desconhea o efetivo responsvel ou este no disponha de meios para cobrir a indenizao; embora se atribua ao Estado um direito de regresso. A uma tal propenso para subtrair responsabilidade civil certos domnios de reparao de danos se junta, mesmo no mbito desta, um outro aspecto relevante. Referimo-nos generalizao voluntria do seguro da responsabilidade, que um fenmeno radicado e caracterstico do esprito do nosso tempo, no s nos pases ocidentais, mas tambm no comum dos pases socialistas, cujos sistemas se encontram, de qualquer modo, mais ligados ao conceito de responsabilidade fundada na culpa. Assiste-se at a uma crescente tendncia que propugna pela consagrao do seguro obrigatrio, para alm das reas da circulao rodoviria e dos acidentes de trabalho, em determinados domnios, como os das profisses liberais. E, inclusive, os seguros pessoais, to difundidos, proporcionam vtima uma reparao dos danos resultantes da sua prpria culpa. Um elemento novo se introduz, por esta via, na querela sobre a funo da responsabilidade civil, que o consenso predominante, ainda sob inspirao do positivismo do sculo XIX, entende apenas reparadora do dano ou indenizatria. No indito uma funo sancionatria ou punitiva ao ilcito civil. S que a difuso do seguro da responsabilidade diminui a fora deste aspecto, mormente a sua eficcia preventiva. Da o problema da maneira de atenuar a natural modificao que se opera na mentalidade do segurado, propicia eliminao do efeito pedaggico-educativo ligado ao suporte da indenizao. Apontemos ainda circunstncia de se vir assistindo ao desenvolvimento da responsabilidade civil em direes novas. A medida que a vida moderna tem alcanado determinados xitos cientficos e tecnolgicos ou posto em destaque certas atividades ou
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profisses, suscetveis de causar danos a terceiros, colocam-se aos juristas problemas de responsabilidade civil, muitas vezes contemplados insatisfatoriamente na lei. Assim, por exemplo, a reparao dos danos devidos utilizao de algumas formas de energia, como a nuclear e a eltrica, ou resultantes da poluio industrial. Questo que concita largo interesse na doutrina dos sistemas mais representativos a da responsabilidade do fabricante, intimamente ligada ao comrcio e consumo de massas que caracteriza a sociedade contempornea. O tema encontra-se melhor teorizado a respeito dos bens de consumo, mas no se descura, tambm, quanto ao bens de equipamento. Por outro lado, como antes se salientou, a responsabilidade civil implantou-se com grande vigor no domnio profissional, particularmente em relao s chamadas artes ou profisses liberais. E sempre se organizando um respectivo sistema de seguro.

Assim acreditamos que o que se salientou parece bastante para mostrar os motivos por que a responsabilidade civil constitui uma das reas que mais vm solicitando as atenes e a imaginao dos juristas e dos legisladores.

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