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MURICY, O herosmo presenteUSP, . Tempo l; Rev. Sociol. USP, S. Paulo, 7 (1-2): 31-44, outubro de 1995. TempoKatia. Social ; Rev.

Sociol. S. Socia Paulo, 7(1-2): 31-44, outubro de 1995. FO U C A U LT UM PENSAMENTO DESCONCERTANTE

O herosmo do presente
KATIA MURICY

RESUMO: Uma aproximao da histria do presente de Michel Foucault da concepo de histria de Walter Benjamin, a partir de suas anlises sobre a viso de modernidade como construo do tempo na obra de Baudelaire.

UNITERMOS: Foucault, Benjamin, Baudelaire, histria, historia do presente, tempo, modernidade.

o contrrio de Walter Benjamin, Michel Foucault escreveu muito pouco sobre Baudelaire. Mesmo aluses ao poeta so escassas em sua obra. H uma afirmao breve, mas decisiva, que d a Baudelaire uma importncia semelhante a que concedera, em pginas generosas de As palavras e as coisas, a Mallarm - este que, devolvendo s palavras sua densidade, fizera da poesia a expresso mais completa das inflexes contemporneas questo da linguagem. Formulada no espao filosficofilolgico aberto por Nietzsche, esta questo inaugura para Foucault, o terreno prprio da modernidade. em Baudelaire que Foucault encontra, em uma entrevista de 1983, um sentido preciso para o termo modernidade na Frana (Foucault, 1983). Um ano mais tarde, Foucault esclarece sua afirmao. Se Mallarm configurara a linguagem como o grande tema da modernidade, com Baudelaire, nas reflexes de Foucault dos anos 80, uma nova percepo de tempo que estabelece o prprio conceito de modernidade. As pouco mais que duas pginas a que se restringem as consideraes de Foucault sobre Baudelaire aparecem no artigo O que o Iluminismo?, publicado em 1984, em The Foucault reader, editado por Paul Rabinow nos Estados Unidos. O artigo desenvolve um texto publicado em abril do mesmo ano na Magazine Littraire (n 207) que resume o curso de 1983 no Collge de France. Trata-se da leitura de Was ist Aufklrung?, resposta de Kant questo proposta, em 1784, por um jornal berlinense. Este texto menor de

Professora do Departamento de Filosofia da PUC-RJ 31

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Kant sempre exerceu um grande fascnio sobre Foucault. Em 1978, encontrase a primeira referncia a ele, na introduo escrita por Foucault edio em lngua inglesa do livro de Georges Canguilhem O normal e o patolgico, posteriormente editada em francs com o ttulo La vie, lexprience et la science (1985, p. 3-14). Ao menos nas duas ltimas leituras que faz deste texto, Foucault, atravs de Kant, apresenta a sua prpria concepo de vida filosfica. Na verso mais atual, recorre a Baudelaire para explicit-la melhor. Minha hiptese que Baudelaire pode ser uma lente sensvel para o foco que Foucault quer jogar sobre Kant a fim de iluminar a sua prpria concepo da filosofia. Penso tambm que, por esta incluso de Baudelaire na explicitao da originalidade do vnculo que estabelece entre a histria, filosofia e atualidade - isto que chama de uma ontologia do presente - se pode relacionar Foucault com Walter Benjamin que, tambm por uma anlise de Baudelaire, estabelece um elo inusitado entre tradio e modernidade a partir de um conceito de tempo no linear. Nos dois autores, uma leitura muito particular de Kant feita a partir de preocupaes que ambos compartilham com o poeta. O artista moderno e o filsofo moderno encontram-se na mesma tarefa de pensar uma nova relao com o tempo - e, logo, com a tradio e a histria - e consigo mesmo. H certamente diferenas essenciais: entre outras, Baudelaire um objeto de estudo exaustivo para Benjamin enquanto em Foucault, como indiquei, a presena do poeta tnue e quase exclusivamente no texto de 1983 sobre Kant. Por outro lado, Benjamin define sua tarefa em Filosofia considerando Kant a partir do sistema, da primeira Crtica, enquanto Foucault toma para isto um texto de circunstncia. Alm disto, os estudos de Benjamin sobre Baudelaire so muitos anos posteriores ao seu texto sobre Kant. Apesar destas diferenas a viso de modernidade de Baudelaire no deixa de ser decisiva para a compreenso do projeto filosfico de ambos. Apresentando o livro de Canguilhem, Foucault deriva a dignidade filosfica da histria das cincias de seu compromisso com o tema, introduzido no sculo XVIII sem dvida de um modo um pouco subreptcio e como que por acidente, que, ao lado da indagao sobre a natureza, o fundamento e a legitimidade do pensamento racional, perguntava-se tambm - esta a novidade - sobre as relaes do momento presente com a histria, perguntavase sobre a atualidade. A partir da a histria passa a ser um problema decisivo para a filosofia j que fazia-se da Aufklrung o momento em que a filosofia encontrava a possibilidade de se constituir como a figura determinante de uma poca e em que esta poca tornava-se a forma de realizao desta filosofia (Foucault, 1978, p. 5). Esta questo teria o seu smbolo no debate promovido pelo Berlinische Monatschrift em torno da pergunta Was ist Aufklrung?, respondida em ocasies diferentes por Kant e por Mendelsohn. Para Foucault, da questo da Aufklrung derivariam duas tradies: uma alem, outra francesa. Na Alemanha, a inflexo da questo foi o da reflexo histrica e poltica sobre a sociedade. Foucault relaciona nesta tradio os pshegelianos, Feuerbach, Marx, Nietzsche, Max Weber, a Escola de Frankfurt,
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Lukcs. Na Frana, a questo filosfica da Aufklrung tomou a direo da histria das cincias: Saint-Simon, Comte, mas tambm Koyr, Bachelard, Cavaills e Canguilhem responderam de maneiras distintas questo decisiva da Aufklrung. Interessante que, neste texto de 1978, Foucault no est apresentando duas tendncias opostas que prenunciassem os termos de sua anlise de 1983, no est opondo uma analtica da verdade a uma ontologia do presente, mas indicando uma complementaridade entre a histria das cincias francesas e a teoria crtica alem. Em ambas ... trata-se de examinar ... uma razo cuja autonomia estrutural carrega consigo a histria dos dogmatismos e dos despotismos - uma razo, por conseqncia, que s tem efeito de emancipao com a condio que consiga liberar-se de si prpria (Foucault, 1978, p. 7). No texto de 1978, a Aufklrung um questionamento da razo como despotismo e como luz; ela est presente em nossa atualidade como indagao constante do Ocidente sobre as suas possibilidades hoje e sobre as liberdades que lhe so possveis. Neste texto, Foucault no define o seu projeto filosfico a partir de uma opo entre as duas tradies que indica. A considerao desta primeira referncia ao texto de Kant de 1784 poderia esclarecer talvez as relaes de Foucault com o filsofo, nuanando surpresas como a de Habermas que, sabe-se, encontra no artigo publicado em 1984 na revista francesa, a novidade de um outro Foucault que, ao invs de denunciar a vontade de saber que subjaz s analticas da verdade, d a esta vontade uma compreenso nova, a do impulso crtico a que identifica o seu prprio pensamento. Penso que, nas retomadas e modificaes da sua leitura do texto de Kant, o que encontramos um mesmo projeto de pensar criticamente o que chamar de os limites atuais do necessrio - aquilo que determina a nossa maneira de dizer, de pensar e de agir - mas tambm, para alm de Kant, a possibilidade de ultrapassar estes limites. J a introduo de Baudelaire, na verso final, parece abrir, na leitura de Foucault do texto de Kant, uma nova perspectiva para o seu pensamento. Na publicao do curso de 1983 na Magazine Littraire, Foucault relaciona ao de 1784, o texto de Kant de 1798, O conflito das faculdades. Para Foucault, h a um desdobramento da questo O que o Iluminismo? em outra pergunta - O que a Revoluo?. No contexto de 1798, trata-se de um desdobramento da indagao de Kant sobre a existncia de um progresso constante para o gnero humano. Kant no se contenta em pensar o progresso no horizonte de um movimento teleolgico, mas quer, em um recorte no fluxo da histria, encontrar um acontecimento que valeria como signo do progresso. Este acontecimento a revoluo. Mas Kant no procura o lado herico, ativo da revoluo. No se trata do acontecimento por assim dizer solene, mas do acontecimento menos grandioso, menos perceptvel da recepo dos que passivamente assistem os atores do drama. , sabe-se, o entusiasmo dos espectadores que, para Kant, se torna signo de uma disposio moral da humanidade para o progresso. No o processo revolucionrio que importa, mas a recep33

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o da idia de revoluo pelos indivduos que no so seus atores. Isto , interessa a Kant o que se passa na cabea dos que no fazem ( a revoluo) ... Para Foucault, as duas questes entrelaadas - O que o Iluminismo? e O que a revoluo? - constituem a indagao de Kant sobre a atualidade e do origem a uma tradio crtica diversa daquela constituda pela sua obra crtica sobre as possibilidades do conhecimento, ou seja, a tradio das filosofias analticas da verdade. Esta nova postura crtica, nascida da indagao de Kant sobre a sua atualidade constitui o que Foucault chama de ontologias do presente. Em uma verso que se distancia do prefcio de 1978, Foucault apresenta ento as duas tradies em oposio: pode-se optar por uma filosofia crtica que se apresentar como uma filosofia analtica da verdade em geral, ou bem pode-se optar por um pensamento crtico que tomar a forma de uma ontologia de ns prprios, de uma ontologia da atualidade (Foucault, 1984b, p. 39). Evocando os mesmos autores que citara no prefcio de 1978 como pertencentes tradio alem, Foucault vincula a sua obra tradio crtica ps-hegeliana. Na edio americana The Foucault reader, onde se encontram as consideraes sobre Baudelaire, h um desenvolvimento diverso das outras duas interpretaes sobre o texto de Kant de 1784. Foucault no se refere aqui ao tema da revoluo. Sua interpretao insiste sobre a questo da Aufklrung, enquanto deciso da vontade dos indivduos, como atitude moderna, como um trabalho sobre si. Nesta nova leitura desaparece a considerao sobre a revoluo e abre-se espao para as consideraes sobre Baudelaire. Esta nova disposio da anlise pode ser vista como uma inflexo importante no pensamento de Foucault. Foucault, sem querer lhe dar um lugar exagerado na obra de Kant, resume a a importncia que tem para ele o texto de Kant. Para Foucault a primeira vez que um filsofo liga to necessariamente a obra a sua atualidade. Kant faz este elo ao considerar o projeto da crtica do conhecimento imprescindvel para a atualidade, para a Aufklrung, porque a maioridade da razo requer o conhecimento dos limites do que se pode conhecer, do que preciso fazer, do que permitido esperar. A Crtica [escreve Foucault] o livro de bordo da maioridade da razo na Aufklrung; e inversamente, a Aufklrung a idade da Crtica (Foucault, 1984a, p. 38). Na resposta ao jornal berlinense, Kant liga ainda a sua obra atualidade por uma nova reflexo sobre a histria, feita em termos totalmente diversos da sua concepo anterior, que entendia a histria pela finalidade interna do tempo e pela meta do processo. Aqui Kant entende a Aufklrung como passagem a um estado de maioridade, como um acontecimento diverso do processo histrico em geral, momento em que cada indivduo responsvel pela construo da atualidade. Finalmente Kant v, neste texto, uma integrao do filsofo, de si prprio, no momento singular em que escreve a sua obra e para o qual a escreve. Resumindo as duas ltimas formas, Foucault escreve: A reflexo sobre o hoje como diferena na histria e como motivo para uma tarefa filosfica parti34

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cular me parece ser a novidade deste texto (Foucault, 1984a, p. 38). Esta leitura de Kant j remete a Baudelaire antes mesmo que Foucault o evoque. Para Baudelaire, o vnculo do artista com sua poca a condio de produo da obra de arte moderna. Este compromisso necessrio com o presente determina uma relao especial da obra com o tempo e com a histria. Determina uma vontade, uma vida moderna. Em resumo, o que interessa a Foucault como Kant relaciona sua filosofia, atualidade, Aufklrung. Para Foucault, a modernidade no apenas um perodo histrico, mas, antes de tudo, um modo de relao com a atualidade, uma escolha voluntria, uma atitude de modernidade. Esta atitude de Kant, Foucault caracteriza como uma maneira nova de pensar, de sentir, de agir e de se conduzir. Sobretudo uma conscincia de pertencer ao presente e, ao mesmo tempo, da necessidade de mold-lo. uma conscincia do presente como diferena em relao ao passado. Quando Foucault distingue a tematizao kantiana da relao entre a filosofia e o presente, indicando que a Aufklrung, para Kant, no definida nem a partir de uma totalidade nem de um desenvolvimento futuro, quando nos pe diante de um Kant to diverso do Kant de A histria universal do ponto de vista cosmopolita, o que quer sublinhar a compreenso kantiana da Aufklrung como ato de vontade. A Aufklrung deve ser, segundo Kant, uma modificao na relao entre vontade, autoridade e uso da razo. De maneira, segundo Foucault, quase negativa, Kant caracteriza a Aufklrung como uma sada da menoridade. por uma disposio da vontade que esta sada pode ocorrer; ela uma tarefa, uma obrigao, um processo em desenvolvimento. Para Kant, o homem responsvel pelo seu estado de menoridade e para sair desse estado ele precisa fazer uma mudana pessoal, um trabalho sobre si mesmo. O aude sapere - o ousar saber kantiano - explicita a Aufklrung como um ato de coragem a ser efetuado pessoalmente. A atitude de modernidade que Foucault encontra em Kant corresponde a ver na Aufklrung um processo, uma atualidade histrica da qual os homens fazem parte mas que s se produz por uma deciso deles: preciso pois considerar a Aufklrung como um processo do qual os homens fazem parte coletivamente e um ato de coragem a ser efetuado pessoalmente. So simultaneamente elementos e agentes do mesmo processo. Podem ser seus atores na medida que dele fazem parte; e ele s se produz na medida em que os homens decidem ser seus atores voluntrios (Foucault, 1984a, p. 35). Em resumo, atravs do texto de Kant, Foucault apresenta a sua concepo da modernidade no como perodo histrico mas como atitude. Por atitude ele entende um modo de relao com respeito atualidade; uma determinada escolha voluntria feita por indivduos; uma maneira de pensar, sentir, agir e conduzir-se que demarca o pertencer a uma poca e que proposta como uma tarefa. Para caracterizar esta atitude moderna, Foucault toma o exemplo quase necessrio de Baudelaire, reconhecidamente uma das conscincias mais agudas da modernidade no sculo XIX. Baudelaire, que afirmava vous navez pas le droit de mpriser le prsent, via a modernidade
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como uma forma de relao com o presente e como uma forma de relao consigo mesmo, no espao da arte. A modernidade de Baudelaire, para Foucault, refere-se primeiramente a uma atitude em relao percepo do tempo. A caracterstica atribuda habitualmente modernidade - a conscincia da descontinuidade do tempo relacionada ruptura com a tradio, a erupo da novidade e a experincia da fugacidade dos acontecimentos - no basta para se compreender a modernidade de Baudelaire. Se o poeta define a modernidade como o transitrio, o fugidio, o contingente, a atitude moderna que Foucault encontra em Baudelaire aquela que o leva a no simplesmente constatar e se contentar com esta apreenso da descontinuidade do tempo. , ao contrrio, uma tomada de posio que, de certo modo, se ope transitoriedade. Consiste em procurar, por uma deciso da vontade, construir uma eternidade muito particular. Este conceito de eterno no busca eleger uma atemporalidade, projetada no passado ou no futuro, mas em circunscrever-se no instante presente. A modernidade de Baudelaire seria a de no aceitar o curso do tempo e por uma atitude voluntria, constru-lo, submetendo-o a este ato de vontade. por esta deciso da vontade que Baudelaire ir encontrar o herico. A modernidade de Baudelaire no seria apenas uma sensibilidade ao presente transitrio, fugidio, mas uma deciso, uma atitude firme de heroificar o presente. Foucault observa que a heroificao irnica. No se trata de uma sacralizao do presente, do instante, para perpetu-lo. Mas tambm no se trata, sobretudo, de arquiv-lo como curiosidade fugidia. Esta segunda atitude seria prpria do flneur que tem algo de veleidade na atitude de colecionador de lembranas que lhe permite fugir da atualidade, das circunstncias. Nem sacralizar o instante, nem apanh-lo como curiosidade A atitude do moderno a busca da modernidade entendida por Baudelaire como dgager de la mode ce quelle peut contenir de potique dans lhistorique. Foucault cita a conhecida crtica de Baudelaire aos pintores seus contemporneos que representavam os personagens do sculo XIX vestidos com togas da Antiguidade por acharem as roupas modernas indignas de serem representadas. Mas Baudelaire no acha que basta substituir togas pelos ternos pretos. O pintor moderno deve, alm de pintar os personagens com ternos pretos, mostrar esses trajes como a vestimenta necessria da nossa poca e isto porque o preto das roupas revelaria em uma alegoria, o essencial luto, a relao obsessiva da nossa poca com a morte.Constantin Guys no , embora aparente, um flneur. Ele o que trabalha arduamente quando todos dormem, noite - este tempo subtrado do fluxo produtivo capitalista - transfigurando o mundo, o real. Um duelo que no pretende anular este real mas estabelecer um jogo entre a verdade do real e o exerccio da liberdade. Para Baudelaire, as coisas naturais tornam-se nos desenhos de Constantin Guys mais que naturais, as coisas belas mais que belas. Foucault define a sua compreenso do trabalho do filsofo moder36

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no como semelhante ao do artista moderno de Baudelaire: Pela atitude de modernidade, o alto valor do presente indissocivel do esforo furioso para imagin-lo de forma diferente e para transform-lo, no pela sua destruio mas pela captura do que ele . A modernidade baudelairiana um exerccio onde a extrema ateno ao real confrontada com a prtica de uma liberdade que , ao mesmo tempo, respeito e violao deste real (Foucault, 1984a, p. 41). A atitude de modernidade estendida por Foucault a seu prprio pensamento no , como no era para Baudelaire, um estado subjetivo. Para evitar este mal entendido, Foucault usa o termo ethos. Este ethos moderno herico na sua deciso de problematizar o presente e este herosmo necessariamente irnico. O aude sapere kantiano ganha, juntando-se atitude de Baudelaire, a feio que permite no s reconhecer os limites do que na nossa atualidade se pode pensar, fazer e esperar, mas tambm ironizar esses limites: poder pensar, agir, sentir para alm deles. O presente, carregado de possibilidades, pode ser objeto de uma construo, o que permite uma mobilidade em suas relaes com o passado. Parece-me que, neste aspecto, a afinidade com o pensamento de Benjamin explcita. Baudelaire concebia a modernidade como algo mais do que uma relao especfica com o presente. Concebia-a tambm como uma forma de relao que se deve construir consigo mesmo. Esta forma moderna de relacionar-se consigo mesmo o ascetismo. O eu moderno , em conseqncia mesmo da atitude de construo do tempo, tambm objeto de uma construo. H em Baudelaire uma recusa em aceitar o eu por assim dizer natural que existe no fluxo dos momentos. Este esforo rduo de construo de si Baudelaire chama de dandismo. O ascetismo do dndi, de seu corpo, de seu comportamento, de seus sentimentos e paixes, faz de sua existncia uma obra de arte. Foucault escreve, aludindo mais uma vez ao seu prprio projeto filosfico, o homem moderno, para Baudelaire, no o que parte para a descoberta de si mesmo, de seus segredos e de sua verdade escondida; o que procura inventar-se a si prprio. Esta modernidade no libera o ser prprio do homem; ela o obriga tarefa de se elaborar a si prprio (Foucault, 1984a, p. 42). Foucault termina suas poucas pginas sobre Baudelaire observando que a heroificao do presente, o jogo da liberdade com o real, a elaborao asctica de si no tem lugar na sociedade ou na poltica, mas a atitude moderna s pode ser vivida no que Baudelaire chama arte. Como j indiquei acima, na ltima verso da leitura do texto de Kant de 1784 Foucault deixa de lado a pergunta sobre a Revoluo, que em 1983 apontara como complementar quela sobre a Aufkrung, para delinear o espao da investigao filosfica moderna. Baudelaire que d seqncia caracterizao da atitude moderna. Paul Veyne comenta o quanto nos ltimos meses de vida Foucault ocupou-se com a idia de estilo de existncia. Segundo Veyne: A moral grega est morta e Foucault considerava to pouco desejvel quanto impossvel ressuscit-la; mas um detalhe desta moral, a saber a idia de um trabalho de si sobre si, lhe parecia suscetvel de se
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retomar num sentido atual... (Veyne, 1986, p. 939-940). O tema de estilo de existncia fundamentaria em novas bases a autonomia do indivduo abrindo a possibilidade de se pensar uma nova moral: (...) O eu se tomando a si prprio como obra a realizar poderia sustentar uma moral que nem a tradio nem a razo conseguem mais sustentar: artista de si prprio, o eu gozaria desta autonomia indispensvel modernidade. (...) Enfim se o eu nos liberta da idia que entre a moral e a sociedade. (...) existe um elo analtico ou necessrio, ento no h mais necessidade de esperar a Revoluo para comear a nos atualizar: o eu a nova possibilidade estratgica (Veyne, 1986, p. 939-940). Em um artigo de 1918, Sobre a filosofia futura, Walter Benjamin apresenta suas reflexes sobre quais seriam as tarefas da filosofia (Benjamin, 1971, p.102). Como Foucault, em Kant que Benjamin encontra a sua tradio. Ou, melhor, tambm propondo uma leitura radicalmente seletiva de Kant que Benjamin cria a sua tradio. Seu ponto de partida a pergunta sobre a relao que a filosofia vindoura poderia ter com o sistema kantiano: Para a filosofia futura da maior importncia reconhecer e separar os elementos do pensamento kantiano que devem ser assumidos e mantidos, os que devem ser remanejados e os que devem ser rejeitados (Benjamin, 1971, p. 100). Ainda que incontornvel em sua importncia, h uma insuficincia bsica na filosofia de Kant: a fundao do conhecimento sobre uma realidade de nvel inferior, talvez o mais inferior nvel, ou seja um conceito de experincia limitado pela viso de mundo da Aufklrung. Este conceito inferior de experincia, reduzido ao ponto zero, ao mnimo de significao tirado das cincias naturais ou, na melhor das hipteses, de uma certa fsica newtoniana. Assim limitado pela noo de experincia que, pagando tributo sua poca, tiranicamente deveria assumir, Kant s teria dado uma soluo satisfatria a um dos dois aspectos da teoria do conhecimento: aquele referente a certeza do conhecimento que permanece, o lado intemporal do saber. O segundo aspecto - o da experincia temporal e de sua certeza teria sido negligenciado por Kant na sua estrutura total como uma experincia singularmente temporal. Atento a esta dimenso temporal, preocupado com a reduo da noo de tempo ao modelo biolgico, Benjamin ir encontrar no modelo esttico a riqueza de uma concepo de temporalidade que lhe permitir construir sua epistemologia e seu conceito de histria. Apenas como indicao da perspectiva que orientar sua obra, cito uma carta a Florens Rang, de 9 de dezembro de 1923, na qual, rejeitando a concepo tradicional de histria da arte ou de histria da filosofia, difere a temporalidade das obras de arte de uma temporalidade finalmente biolgica que vinha prevalecendo nestas disciplinas. Ainda nesta carta, prope uma mesma temporalidade intensiva para a interpretao das obras de arte e das idias: A reflexo que me ocupa diz respeito relao das obras de arte com a vida histrica. Tenho agora como certo que no h histria da arte. (...) Do ponto de vista do que lhe essencial, ela [a obra de arte] a-histrica. [Obras de arte] no tm
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nada que as ligue umas s outras ao mesmo tempo de modo extensivo e a ttulo essencial. O elo essencial das obras de arte entre si se d de modo intensivo. Nisto as obras de arte so anlogas aos sistemas filosficos, o que se chama de histria da filosofia sendo ou bem uma histria de dogmas ou de filsofos, desprovida de interesse, ou ento a histria de problemas na medida em que est a todo momento ameaada de perder contato com o contexto histrico e de voltar-se interpretao intemporal, intensiva. A historicidade especfica das obras de arte tambm deste tipo, que no se descobre em uma histria da arte mas somente em uma interpretao. Uma interpretao, na verdade, faz jorrar conexes que so atemporais, sem serem por isto desprovidas de importncia histrica (Benjamin, 1979, p. 293). Observo que a noo de interpretao em Benjamin difere da concepo hermenutica tradicional, que confere a categoria de sujeito um papel essencial, na medida em que justamente descarta os temas reflexivos da filosofia moderna. a partir basicamente desta compreenso de temporalidade que Benjamin ir repensar os vnculos da modernidade com a tradio e construir o seu conceito de histria. Seus estudos da dcada de 30 sobre Baudelaire constituem, sem dvida, uma pea importante para estas elaboraes. J foi observado que, atravs de Baudelaire, Walter Benjamin no cessa de falar de si prprio. Seus clssicos ensaios sobre o poeta respondem a uma exigncia de pensamento muito prxima a que Foucault se faz nos seus artigos dos 80 sobre Kant. Benjamin tambm considera tarefa filosfica tomar a histria como objeto de construo a partir de uma concepo de tempo voltada para um presente em relao transformadora com o passado. Isto , um presente que rompe como as falsas continuidades da tradio e estabelece a sua prpria origem e um novo elo com o passado, criando, por assim dizer, a sua tradio. Problematizar o presente e a tradio para ambos receber a herana iluminista em uma radical fidelidade dimenso crtica. Como a de Foucault, a leitura de Benjamin procura uma teoria da modernidade em Baudelaire. Mas, diversamente, considera os ensaios estticos menos importantes para isto. Para ele, a teoria da arte moderna , na viso baudelairiana da modernidade o ponto mais fraco.... O que conduz Benjamin a esta concluso no ter encontrado na teoria da modernidade dos ensaios de Baudelaire a relao decisiva entre a modernidade e a antigidade que, no entanto, o poeta constri na sua lrica: ...nenhuma das reflexes estticas (...) expe a modernidade em sua interpenetrao com a antigidade como ocorre em certos trechos de As flores do mal (Benjamin, 1989a, p. 81). O tema da heroificao como atitude moderna - explicitado por Baudelaire no axioma de sua teoria da modernidade, O heri o verdadeiro objeto da modernidade - aparece de forma mais rica na poesia, vinculado a uma concepo da relao entre o passado e o presente, entre antigidade e atualidade, que determina a sua apreenso do moderno. Embora com esta diferena, a valorizao da percepo da modernidade em Baudelaire, pela sua proposta de construo do tempo, a mesma que, como indiquei acima, faz
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Foucault. O presente no para o poeta, observa Benjamin, apenas um tempo fugidio de transio, mas uma construo que determina novas relaes com o passado. O modelo de temporalidade o das obras de arte autnticas que, ao surgirem, determinam uma ruptura que inaugura a sua prpria tradio. Esta tematizao est no cerne da concepo de origem em Benjamin e muito prximo da genealogia de Foucault se lermos, por exemplo, o artigo Nietzsche, a genealogia e a histria como explicitao de suas prprias preocupaes a respeito da histria (Foucault, 1975a, p. 15-37). O herosmo em Baudelaire consiste em propor poesia, arte, fazer da modernidade, um dia, algo de clssico. Walter Benjamin sugere uma aproximao de Baudelaire com o Nietzsche de O nascimento da tragdia pela considerao que o poeta faz de Wagner na frase que, segundo Benjamin, contm em essncia a sua teoria da arte moderna, entendida na articulao antigidade/modernidade: Se Wagner, na escolha de seus temas e no seu proceder dramtico, se aproxima da antigidade, torna-se, graas sua fora de expresso apaixonada, o representante mais importante da modernidade (Benjamin, 1989a, p. 80). O heri moderno, em Baudelaire, aparece com nitidez para Benjamin em um poema como As queixas de caro, construdo a partir da percepo no apenas do declnio do heri trgico clssico, que teve de ceder espao ao heri moderno, cujos feitos so relatados por La Gazette des Tribunaux (p.79), mas tambm de que o heri moderno se constitui j sob o signo do declnio. A heroificao , como tambm observa Foucault, irnica. O clssico moderno precrio: a modernidade quebra a tradio e, ao mesmo tempo, problematiza-se como tradio virtual. Para Benjamin, esta a grande indagao de Baudelaire sobre a sua atualidade: assim que v seus direitos conquistados, a modernidade expira. Ento ser posta prova. Aps sua extino, verificar-se- se algum dia pode ou no tornar-se antigidade (Benjamin, 1989a, p. 80). Poder ser um dia lido como um autor antigo no era para Baudelaire um problema simples. Supunha um compromisso de construo de sua atualidade como herica: que a modernidade merea um dia se tornar antigidade era o imperativo que, na leitura de Benjamin, elucida a compreenso da arte em Baudelaire. O que Benjamin enfatiza, a servio da sua teoria da alegoria, como a beleza moderna, ligada busca do novo, est paradoxalmente ligada morte, destruio do tempo. A cidade grande o cenrio desta morte. A anlise, neste aspecto, se refere, entre muitos outros, ao mesmo texto de Baudelaire considerado por Foucault, sobre a roupa, esse invlucro do heri moderno que, convenientemente preta, alcana uma beleza poltica - j que nos torna todos democraticamente iguais - mas tambm uma beleza potica - j que todos celebramos algum enterro. em As flores do mal que, sem que constituam um tema explcito, a multido e a grande cidade desenham a modernidade. A existncia desta nova experincia urbana a condio de possibilidade da lrica de Baudelaire. Mas a cidade, para Baudelaire, , antes de tudo, uma alegoria da morte, do efmero, do transitrio. nos Tableaux
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parisiens que Paris aparece na sua fragilidade: a cidade moderna como runa antiga, como mimese da morte. Benjamin quer demonstrar como a concepo de modernidade em Baudelaire se d sob o signo da precariedade, de uma apreenso do tempo em sua dimenso vertiginosa do instante. Assim, a urbanizao de Haussmann o fazia ver Paris sempre em runas: La forme dune ville / Change plus vite, hlas! que le coeur dun mortel. A modernidade, identificada s cidades, o vertiginoso passar, a mudana como regra permanente, as runas do h pouco novo. A leitura que Benjamin faz do conceito de modernidade em Baudelaire indica como esta, em sua precariedade, paradoxalmente cita a antigidade, isto , indica como o poeta sugere uma relao de simultaneidade entre elas, modificando-se assim, em sua percepo, a cronologia continusta habitual. tematizando a relao modernidade/antigidade em Baudelaire que Benjamin introduz o tema da forma alegrica, central para a compreenso da obra do poeta e da sua prpria. No seu livro sobre o drama barroco alemo, escreveu que a alegoria se instala mais duravelmente onde o efmero e o eterno coexistem mais intimamente (Benjamin, 1984, p. 247). Para Benjamin, o mundo de Baudelaire - o mundo capitalista - assemelha-se ao mundo barroco. Tambm h uma perda dos sentidos: a poca dos sujeitos e dos objetos transformados em mercadorias. O poeta j no encontra nas palavras o seu sentido habitual: a lrica tradicional caduca. So outras as palavras, as imagens usadas pelo poeta lrico moderno. Mas tambm outra a sua percepo, os seus sentidos, as suas paixes. Se ressurgem as condies de articulao do efmero com o eterno, como no perodo barroco, h uma nova funo da viso alegrica no sculo XIX. pela alegoria que Baudelaire pe a modernidade distncia. O spleen transforma todo presente em antigidade, em realidade frgil da qual, no prximo instante, s subsistem as runas. As guas-fortes de Meryon, to admiradas por Baudelaire, mostram Paris simultaneamente em runas, em escombros, e em construo. Encarnam o carter alegrico da modernidade face experincia da transitoriedade, da morte. Esta concepo de tempo que estabelece a simultaneidade do passado e do presente capital para Benjamin. Na seo sobre a teoria do conhecimento, do livro sobre as Passagens, definindo a sua noo de imagem dialtica escreve: No se deve dizer que o passado ilumina o presente ou que o presente ilumina o passado. Uma imagem, ao contrrio, onde o Antigo encontra o Agora em um raio para formar uma constelao. Em outras palavras, a imagem a dialtica parada. Porque, enquanto que a relao do presente com o passado puramente temporal, contnua, a relao do Antigo com o Agora presente e dialtica: no algo que se escoe, mas uma imagem descontnua. Somente as imagens dialticas so imagens autnticas ( ...) e o lugar onde so encontradas a linguagem (Benjamin, 1989b, N2,a3, p. 478479). Baudelaire o primeiro a usar na lrica palavras no s de provenincia prosaica, mas tambm urbana. Benjamin resume o seu estilo na frmula de Claudel: Baudelaire (...) teria unido o estilo literrio de Racine ao de um
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Sobre o conceito de histria ver tese 16 (Benjamin, 1985, p. 231).

jornalista do Segundo Imprio (Benjamin, 1989a, p. 97). Neste novo vocabulrio lrico de sbito e sem nenhuma preparao, aparece uma alegoria... Sua tcnica a do putsch (p. 97). Para Benjamin, h em Baudelaire a refletida elaborao da experincia potica a partir da experincia propriamente moderna do choque. H um plano de composio: a produo potica de Baudelaire est associada a uma misso. (...) Sua obra no s se permite caracterizar como histrica, da mesma forma que qualquer outra, mas tambm pretendia ser e se entendia como tal (Benjamin, 1989a, p. 110). Esta construo do eu lrico a partir de uma acurada viso de seu presente; a modernidade entendida no s como percepo de descontinuidades mas como uma construo do tempo que estabelece novas relaes com o presente e com o passado - a heroificao do presente - faz de Baudelaire um sugestivo ponto de interseo entre o pensamento de Foucault e o de Benjamin. Nas noes de jetztzeit e de imagem dialtica, que fundamentam as teses de Benjamin sobre o conceito de histria, encontra-se a leitura dessa modernidade de Baudelaire conectada a uma antigidade, como ela construda no espao da linguagem. Enfatizando a atitude de insubmisso ao tempo linear como caracterstica da modernidade recriada por Baudelaire, Foucault situa o seu projeto filosfico como uma insubmisso, ou seja, uma transgresso aos limites da tradio e do presente - isto a que chama de respeito e violao do real no poeta. Baudelaire permite, assim, esclarecer algumas afinidades promissoras entre a concepo de histria de Benjamin e o projeto genealgico de Foucault. O pressuposto metodolgico de uma visibilidade da histria aproxima as concepes de Benjamin e de Foucault. Foucault, em seu artigo sobre Nietzsche, compreende a genealogia como o mtodo que permite ver a histria a partir de um ngulo estratgico. Para ele, a dimenso essencial que os historiadores tradicionais supem escondida por trs dos fatos histricos diretamente visvel quando posta em evidncia pelo genealogista. Benjamin quer mostrar, quer ensinar a ver: Educar em ns o elemento criador de imagens para ensin-lo a ver, de maneira estereoscpica e dimensional, na profundeza das sombras histricas.(...) No tenho nada a dizer. Somente a mostrar (Benjamin, 1989, N1a,8). No se trata, para Foucault ou para Benjamin, de ver, na multiplicidade dispersiva dos acontecimentos, a linha contnua em direo meta que dotaria a histria de um sentido. A genealogia quer marcar a singularidade dos acontecimentos, longe de toda a finalidade montona. Para Benjamin, o historiador deve ser suficientemente viril para fazer saltar pelos ares o continuum da histria 1. O genealogista e o historiador viril vem descontinuidades onde a histria tradicional encontra uma evoluo contnua. O genealogista quer, escreve Foucault, manter o que se passou na disperso que lhe prpria (Foucault, 1975, p. 21). Esta preocupao com insignificncias histricas tambm a do historiador viril de Benjamin, que pretende descobrir na anlise do pequeno momento singular o cristal do aconteci-

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mento total (Benjamin, 1989b, N2,6). Ambos vem, na histria, violncia e dominao e no o progresso da razo: A pea representada nesse teatro sem lugar sempre a mesma: aquela que repetem indefinidamente os dominadores e os dominados. ( ...) A humanidade no progride lentamente, de combate em combate, at uma reciprocidade universal (...) ela instala cada uma de suas violncias em um sistema de regras, e prossegue assim de dominao em dominao (Foucault, 1975a, p. 24-25). Para Benjamin, a histria tambm o cortejo triunfal da violncia dos dominadores, um monumento barbrie, uma catstrofe nica (cf. Benjamin, 1985). Como Benjamin, Foucault pouco ortodoxo em relao historiografia. Ambos propem escrever a histria a partir da atualidade. Foucault quer fazer a histria do passado nos termos do presente, ou, em outras palavras, fazer a histria do presente (Foucault, 1975b, p. 35). Benjamin quer fundar a histria passada na atualidade. Fazer a histria do presente no significa, para eles, interpretar o presente a partir da histria passada a fim de estabelecer uma continuidade entre este passado e as suas formas atuais de sobrevivncia. Tampouco em interpretar o passado, dando-lhe novo sentido a partir de questes contemporneas. A concepo de presente, para Foucault, eminentemente crtica, requer um diagnstico da atualidade e evita estabelecer continuidades. O diagnstico fruto de uma construo do presente. Assim, a noo de dispositivo, entendida como o conjunto de todas as prticas discursivas e no-discursivas de uma poca, ir estabelecer uma relao do presente com o passado sem continuidades e sem finalismos. Esta noo supe que, como Baudelaire no espao da arte, Foucault construa, no espao da histria, a sua atualidade e tambm uma relao nova entre esta e o passado. Para Benjamin a perspectiva construtivista indispensvel para a historiografia: a histria objeto de uma construo cujo lugar no o tempo homogneo e vazio, mas um tempo saturado de agoras (Benjamin, 1985, tese 14). O agora o presente do historiador no momento em que ele escreve a histria. Passado e presente so, para o historiador, objetos de construo, arrancados do fluxo de um tempo vazio e homogneo (Benjamin, 1985, tese 13). Considero que - como construo de novas relaes com o tempo, como valorizao e proposta de transformao do presente - a histria , para estes autores, uma certa forma de heroificao do presente, no sentido peculiar que Baudelaire deu ao termo herico.

Recebido para publicao em agosto/1995

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MURICY, Katia. The heroism of the present. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S. Paulo, 7(1-2): 31-44, october 1995.

UNITERMS: Foucault, Benjamin, Baudelaire, history, history of the present, time, modernity.

ABSTRACT: An approach between Michel Foucaults history of the present and Walter Benjamins conception of history, based on his analyses about the vision of modernity as a construction of time in Baudelaires work.

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