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Curso de Formao Marxista Partido Comunista Brasileiro / MG - Mdulo 3 - 5/10/2013

A ECONOMIA POLTICA CONCRETA E REAL Sofia Manzano


A economia no trata de coisas, mas de relaes entre pessoas e, em ltima instncia, entre classes, embora essas relaes estejam sempre ligadas a coisas e apaream como coisas. (Friedrich Engels)

Quando iniciamos um estudo sobre economia poltica, vem a nossa mente tudo aquilo que em nosso dia a dia associamos com a economia, por exemplo, dinheiro, banco, consumo, troca, mercado, investimento, capital, renda, riqueza etc. Tambm faz parte do senso comum acreditar que ser econmico exercer a conteno e a moderao dos gastos de nossas rendas e riquezas, poupando-as. Percebemos que qualquer um de ns, na ao cotidiana, est o tempo todo tratando da economia, sem muito pensar sobre ela. Por isso acreditamos que a economia sempre foi assunto que tratou do dinheiro e da riqueza da forma como a vemos hoje. Mas ser que a economia uma exclusividade dos tempos modernos? Ser que apenas nas sociedades em que a circulao monetria intensa podemos falar em economia? Ou ser que em outros tempos histricos, outros povos e outras civilizaes tambm tinham uma economia? Neste livro, que tem por objetivo estudar a economia capitalista contempornea, iniciaremos discutindo o significado primeiro da economia para, a partir da, observarmos como os elementos que pensamos fazer parte da economia moderna (como o dinheiro, banco, consumo, troca, mercado, investimento, capital, renda, riqueza etc.) surgiram e ganharam contedo concreto na atualidade. A palavra economia apareceu na Grcia antiga e tinha o seguinte significado: oikos=casa + nomos=norma, organizao; isto : casa + organizar, administrar, ordenar. Pode ainda ser traduzido como o Governo da Casa (Aristteles, 2009:53). Esse significado remete forma de organizao de tudo aquilo que era necessrio para a reproduo cotidiana da vida, tudo o que a famlia necessitava para viver, segundo as condies da poca. Portanto, podemos dizer que a economia a forma de produo que, na antiga Grcia, concentrava-se no espao domstico, onde os escravos produziam quase tudo o que era necessrio para satisfazer tanto as necessidades do corpo (como alimentos, vestimentas, casas e utenslios), quanto as da fantasia (msica, literatura, divertimento etc.).
A principal sociedade natural, que a famlia, formou-se, portanto, da dupla reunio do homem e da mulher, do senhor e do escravo. O poeta Hesodo tinha razo ao dizer que era preciso antes de tudo a casa, e depois a mulher e o boi lavrador, j que o boi desempenha o papel do escravo entre os pobres. Assim, a famlia a sociedade cotidiana formada pela natureza e composta de pessoas que comem, como diz Carondas, o mesmo po e se esquentam, como diz Epimnides de Creta, com o mesmo fogo. (Aristteles,1998:3)

Mesmo considerando os milnios que nos separam dos gregos antigos e as grandes mudanas que ocorreram na forma de produzir para a subsistncia humana, a economia, que um ramo das cincias sociais, estuda o processo de produo de todas as coisas que se destinam a satisfazer as necessidades dos seres humanos. Quando falamos de processo de produo devemos considerar tanto as diferentes formas tcnicas de se produzir, quanto as relaes sociais que as diferentes sociedades, em suas pocas histricas, desenvolveram e criaram para constituir o processo de produo. Essas relaes sociais so as diferentes formas de organizao do homem, as classes sociais em que se dividem e as relaes que estabelecem entre si para produzir e viver em sociedade. Portanto, o estudo da economia poltica significa o estudo do processo de produo e das relaes sociais relativas a ele.

1.1 - O que e porque produzir Para garantir nossa vida, temos a obrigao de satisfazer determinadas necessidades que so vitais: comer, beber, vestir-se, abrigar-se das intempries. Necessidades que devem ser satisfeitas diariamente desde os primrdios da humanidade. A satisfao dessas necessidades vitais exige do homem a produo. Mesmo que fosse andar pelas florestas e campos em busca de uma fruta ou de um animal para comer, o homem sempre teve que exercer certo esforo, uma quantidade de trabalho, para conseguir satisfazer suas necessidades. Na medida em que exercem um trabalho sobre a natureza para satisfazerem as necessidades bsicas, os homens criam novas necessidades, e estas passam a ser necessidades socialmente criadas1. Modernamente, podemos considerar como necessidades bsicas dos homens um conjunto de coisas muito mais amplo do que os alimentos, a gua, as vestimentas e o abrigo. Portanto, quanto mais o homem interage com a natureza e a transforma para satisfazer-se, cria novas necessidades e novas formas de produo que, por sua vez, ampliam ainda mais as necessidades, formando um continuum que se alimenta reciprocamente. Esse movimento histrico-social de satisfao das necessidades, tendo por consequncia a criao de novas necessidades, ocorre porque, ao contrrio dos outros animais que tambm tm que se esforar para satisfaz-las, os seres humanos, na medida em que exercem o trabalho sobre a natureza para conseguir alimentos, vestimentas, proteo etc., adquirem tambm conhecimento, conscincia de si e do mundo ao seu redor. Portanto, ao transformar a natureza com seu trabalho, o homem transforma a si mesmo, aprende, compreende, toma conscincia de si e da natureza, ou seja, se desenvolve. Podemos assim designar o desenvolvimento como o contnuo movimento de ao social sobre a natureza para satisfazer as necessidades e o aprendizado que essa ao nos proporciona. O que nos leva a um patamar diferente de ao sobre a natureza. O desenvolvimento , portanto, a criao contnua de conhecimento sobre as formas de produzir. Hoje, considera-se desenvolvido aquele pas ou regio que capaz de produzir novas tecnologias, avanar cientificamente em diversas reas e, inclusive, melhorar as condies de vida de suas populaes. verdade que o desenvolvimento, sendo o crescimento contnuo do conhecimento, o melhor meio de melhorar as condies de vida da populao, mas apenas o desenvolvimento no suficiente. 1.2 - Quais so os elementos fundamentais para se produzir Qualquer processo de produo, em qualquer poca, tem em sua origem duas coisas absolutamente necessrias: a NATUREZA e o TRABALHO. A natureza, pois dela que saem todos os elementos fsicos e concretos para a satisfao das necessidades; e o trabalho, pois os elementos da natureza no saem andando sozinhos at a nossa mesa, necessrio busc-los. NATUREZA ou RECURSOS NATURAIS: todos os elementos constitutivos da natureza servem de base objetiva para a produo daquilo que satisfaz as necessidades humanas. Porm, no processo de desenvolvimento das tcnicas de produo, cada elemento da natureza tem sua importncia em determinado momento histrico. Pode ocorrer que um recurso natural, que teve serventia no passado, no seja utilizado atualmente, e vice versa, devido tecnologia utilizada para extra-lo e transform-lo. Por exemplo: o petrleo abaixo do pr-sal, descoberto h pouqussimo tempo, j estava l h milhes de anos, mas s agora passa a ser um Recurso Natural econmico, passvel de ser utilizado no processo de produo. Por outro lado, durante muito tempo, o leo de

Matar a fome requer a ingesto de certa quantidade de calorias na forma de alimentos, mas a forma como matamos a fome muito diferente: comer carne crua de um animal que acabou de ser morto pelas nossas prprias mos muito distinto de saborear um churrasco bem passado em uma churrascaria. No s o fato de uma carne estar crua e a outra cozida, mas a forma como obtemos a carne que iremos nos alimentar, a forma como a preparamos, a forma como a repartimos entre aqueles que nos rodeiam, so construes sociais que mudam as relaes de produo e criam novas necessidades.

baleia era fundamental para a iluminao, j que no existia energia eltrica. Hoje, o leo de baleia, apesar de ainda servir para outras finalidades, perdeu sua importncia no processo produtivo. Na atualidade, como o processo de produo bastante amplo e complexo, quase todos os recursos naturais participam dele. Os Recursos Naturais, portanto, so compostos pelas terras (para a agricultura e pastagem); pelos recursos hdricos (rios, lagos, oceanos); pelas jazidas (de minrios, petrleos, elementos qumicos); florestas (madeira, biodiversidade j pesquisada); vento (utilizado na produo de energia elica); etc. TRABALHO: o trabalho que importa no processo produtivo o TRABALHO HUMANO, que transforma a natureza para satisfazer suas necessidades. Outros animais agem sobre a natureza e a transformam com objetivo de satisfazer suas necessidades, mas esses animais o fazem de forma instintiva. O ser humano, ao contrrio, trabalha conscientemente. Antes mesmo de agir, j tem em mente o que quer da natureza. Nesse sentido, da ao, o trabalho humano teleolgico2. O homem, mesmo antes de trabalhar, tem um interesse consciente, sabe o que quer e porque quer. Mas esse interesse consciente no subjetivo e no vem de uma esfera extra-humana que nos transmite magicamente o saber de como trabalhar a natureza. o prprio homem, em sua histrica relao de produo e interao com a natureza quem desenvolve o conhecimento para domin-la. Por outro lado, no cotidiano da vida, parece-nos que a forma como vamos produzir nossa existncia j est dada por uma estrutura social e natural dentro da qual devemos nos encaixar. Isso tambm verdadeiro. O que existe uma relao dialtica entre a ao transformadora do homem sobre a natureza e desta sobre a conscincia do homem, no processo histrico. Nesse sentido, Carlos Nelson Coutinho afirma:
A economia no se apoia simplesmente em projetos e desejos subjetivos, mas num sistema de leis objetivas. Se ela no apenas uma antropologia, mas tambm uma ontologia, isso se deve precisamente ao fato de que reproduz conceitualmente esse sistema de leis independentes da vontade e da conscincia dos homens. Essa legalidade objetiva processa-se em dois nveis, abaixo e acima dos projetos e desejos individuais. Abaixo est a legalidade natural, que se subdivide, por seu turno, em dois momentos: por um lado, o momento interior ao homem, expresso como impulso biolgico de conservao, o qual, embora se torne consciente no desejo, opera independentemente da conscincia e da vontade do indivduo; por outro, o momento exterior ao homem, ou seja, o conjunto de complexos causais fsico-qumicos que o homem deve mobilizar no ato do trabalho, na dominao da natureza. Acima do desejo subjetivo, est a legalidade social especfica, decorrente da universalizao do trabalho em objetivaes relativamente autnomas, as quais tambm no dependem da vontade e da conscincia dos indivduos. (Coutinho, 2010: 217-218)

Vemos, portanto, que no processo de produo, na economia, os homens satisfazem suas necessidades, que aparecem na conscincia como desejos, mas que no dependem subjetivamente deles, pois a fome independe do desejo e da vontade, ela objetiva. Assim como so objetivos os recursos naturais que esto disponveis, com suas qualidades fsico-qumicas, sobre as quais os homens devero aplicar seu trabalho para produzir. Por outro lado, essa ao humana de transformar a natureza para satisfazer suas necessidades est inserida num dado complexo social, que tambm no depende da subjetividade do indivduo. Hoje, quando tenho fome, abro a geladeira, ou vou ao mercado comprar alimentos, no saio com uma lana para caar um animal ou apanhar uma fruta. Vejamos o que Marx e Engels nos dizem sobre isso:
O mundo sensvel que [nos] rodeia no uma coisa dada imediatamente por toda a eternidade e sempre igual a si mesma, mas o produto da indstria [produo] e do estado de coisas da sociedade, e isso precisamente no sentido de que um produto histrico, o
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Quando dizemos que o trabalho humano teleolgico, isso significa que os seres humanos, ao se depararem com uma necessidade concreta, planejam e constroem, a partir do raciocnio e dos conhecimentos anteriormente adquiridos, um plano mental de ao. Quer dizer, os humanos planejam para executar o trabalho.

resultado da atividade de toda uma srie de geraes, que, cada uma delas sobre os ombros da precedente, desenvolveu sua indstria [produo] e comrcio e modificou sua ordem social de acordo com as necessidades alteradas. (...) A indstria e o comrcio, a produo e o intercmbio das necessidades vitais condicionam, por seu lado, a distribuio, a estrutura das diferentes classes sociais e so, por sua vez, condicionadas por elas no modo de seu funcionamento. (...) O primeiro pressuposto de toda a existncia humana e tambm, portanto, de toda a histria, a saber, o pressuposto de que os homens tm de estar em condies de viver para poder fazer histria. Mas para viver, precisa-se, antes de tudo, de comida, bebida, moradia, vestimenta e algumas coisas mais. O primeiro ato histrico , pois, a produo dos meios para a satisfao dessas necessidades, a produo da prpria vida material, e esse , sem dvida, um ato histrico, uma condio fundamental de toda a histria, que ainda hoje, assim como h milnios, tem que ser cumprida diariamente, a cada hora, simplesmente para manter os homens vivos. (...) O segundo ponto que a satisfao dessa primeira necessidade, a ao de satisfaz-la e o instrumento de satisfao j adquirido conduzem a novas necessidades e essa produo de novas necessidades constitui o primeiro ato histrico. (...) A terceira condio que j de incio intervm no desenvolvimento histrico que os homens, que renovam diariamente sua prpria vida, comeam a criar outros homens, a procriar a relao homem e mulher, entre pais e filhos, a famlia. (...) esses trs aspectos da atividade social no devem ser considerados como trs estgios distintos, mas sim apenas como trs aspectos ou (...) como trs momentos que coexistem desde os primrdios da histria e desde os primeiros homens, e que ainda hoje se fazem valer na histria. A produo da vida, tanto da prpria, no trabalho, quanto da alheia, na procriao, aparece desde j como uma relao dupla de um lado, como relao natural, de outro, como relao social social no sentido de que por ela se entende a cooperao de vrios indivduos, sejam quais forem as condies, o modo e a finalidade. Segue-se da que um determinado modo de produo ou uma determinada fase industrial esto sempre ligados a um determinado modo de cooperao ou a uma determinada fase social que a soma das foras produtivas acessveis ao homem condiciona o estado social e que, portanto, a histria da humanidade deve ser estudada e elaborada sempre em conexo com a histria da indstria [produo] e das trocas. (Marx & Engels, 2007: 30-34)

1.3 - Como produzir J vimos que para produzir inicialmente bastam dois elementos: a natureza e o trabalho. Mas existem diferentes formas de produzir. O processo de trabalho, a produo, comea com o trabalho humano mais simples sobre a natureza, e aos poucos vai produzindo os instrumentos de trabalho (meios de trabalho) e a matriaprima (objeto que vai ser trabalhado). Os meios de trabalho so os instrumentos produzidos e desenvolvidos, que servem para auxiliar na transformao da natureza. Esses instrumentos j foram produto da transformao da natureza, mas sua funo no satisfazer uma necessidade imediata, mas sim auxiliar no processo de produo daquilo que vai ser consumido pelo homem. Hoje, grande parte da produo mundial est dedicada a produzir esses meios de trabalho, ou seja, as mquinas, as ferramentas, os instrumentos, os robs, os transportes, os tratores, os guindastes, as esteiras transportadoras, as turbinas, as caldeiras, enfim, tudo aquilo que est destinado a auxiliar no processo de produo. A matria-prima tudo aquilo que, mesmo j produzido, voltar ao processo de produo para ser reelaborado. O minrio de ferro retirado das minas matria-prima que entrar no processo de produo do ao. Este, por sua vez, tambm matria-prima, pois ser utilizado no processo de produo de outros bens (mquinas, carros, geladeiras, foguetes espaciais etc.). Nesse campo, a produo bastante elevada. Para todos os lados que olhamos, todos os produtos que consumimos so compostos por diversas matrias-primas anteriormente produzidas. Esse setor, dizemos, produz bens intermedirios, pois sero majoritariamente consumidos pelas empresas. Minrios, ao,

madeira, petrleo e derivados, produtos qumicos, vidro, acar, leo vegetal, farinhas etc., so exemplos atuais de bens intermedirios (matrias-primas). interessante notar que a produo de meios de trabalho e de matrias-primas sempre foi importante. Hoje em dia, mais de dois teros da produo total correspondem aos meios de produo e matrias-primas. Significa, ento, que so as empresas as responsveis pela maior parte do consumo na economia, j que tanto matrias-primas quanto instrumentos de produo so consumidos por elas. Marx, em O capital, examina essa questo da seguinte forma:
O Processo de Trabalho ou o Processo de Produo de Valores de Uso. A UTILIZAO da fora de trabalho o prprio trabalho. O comprador da fora de trabalho consome-a, fazendo o vendedor dela trabalhar. Este, ao trabalhar, torna-se realmente no que antes era apenas potencialmente: fora de trabalho em ao, trabalhador. Para o trabalho reaparecer em mercadorias, tem de ser empregado em valores-de-uso, em coisas que sirvam para satisfazer necessidades de qualquer natureza. O que o capitalista determina ao trabalhador produzir , portanto um valor-de-uso particular, um artigo especificado. A produo de valores-de-uso muda sua natureza geral por ser levada a cabo em benefcio do capitalista ou estar sob seu controle. Por isso, temos inicialmente de considerar o processo de trabalho parte de qualquer estrutura social determinada. Antes de tudo, o trabalho um processo de que participam o homem e a natureza, processo em que o ser humano com sua prpria ao impulsiona, regula e controla seu intercmbio material com a natureza. Defronta-se com a natureza como uma de suas foras. Pe em movimento as foras naturais de seu corpo, braos e pernas, cabea e mos, a fim de apropriar-se dos recursos da natureza, imprimindo-lhes forma til vida humana. Atuando assim sobre a natureza externa e modificando-a, ao mesmo tempo modifica sua prpria natureza. Desenvolve as potencialidades nela adormecidas e submete ao seu domnio o jogo das foras naturais. No se trata aqui das formas instintivas, animais, de trabalho. Quando o trabalhador chega ao mercado para vender sua fora de trabalho, imensa a distncia histrica que medeia entre sua condio e a do homem primitivo com sua forma ainda instintiva de trabalho. Pressupomos o trabalho sob forma exclusivamente humana. Uma aranha executa operaes semelhantes s do tecelo, e a abelha supera mais de um arquiteto ao construir sua colmia. Mas o que distingue o pior arquiteto da melhor abelha que ele figura na mente sua construo antes de transform-la em realidade. No fim do processo do trabalho aparece um resultado que j existia antes idealmente na imaginao do trabalhador. Ele no transforma apenas o material sobre o qual opera; ele imprime ao material o projeto que tinha conscientemente em mira, o qual constitui a lei determinante do seu modo de operar e ao qual tem de subordinar sua vontade. E essa subordinao no um ato fortuito. Alm do esforo dos rgos que trabalham, mister a vontade adequada que se manifesta atravs da ateno durante todo o curso do trabalho. E isso tanto mais necessrio quanto menos se sinta o trabalhador atrado pelo contedo e pelo mtodo de execuo de sua tarefa, que lhe oferece por isso menos possibilidade de fruir da aplicao das suas prprias foras fsicas e espirituais. Os elementos componentes do processo de trabalho so: 1) a atividade adequada a um fim, isto , o prprio trabalho; 2) a matria a que se aplica o trabalho, o objeto de trabalho; 3) os meios de trabalho, o instrumental de trabalho. A terra (do ponto de vista econmico, compreende a gua) que, ao surgir o homem, o prov com meios de subsistncia prontos para utilizao imediata, existe independentemente da ao dele, sendo o objeto universal do trabalho humano. Todas as coisas que o trabalho apenas separa de sua conexo imediata com seu meio natural constituem objetos de trabalho, fornecidos pela natureza. Assim, os peixes que se pescam, que so tirados do seu elemento, a gua, a madeira derrubada na floresta virgem, o minrio arrancado das jazidas. Se o objeto de trabalho , por assim dizer, filtrado atravs de trabalho anterior, chamamo-lo de matria-prima. Por exemplo, o

minrio extrado depois de ser lavado. Toda matria-prima objeto de trabalho, mas nem todo objeto de trabalho matria-prima. O objeto de trabalho s matria-prima depois de ter experimentado modificao efetuada pelo trabalho. O meio de trabalho uma coisa ou um complexo de coisas, que o trabalhador insere entre si mesmo e o objeto de trabalho e lhe serve para dirigir sua atividade sobre esse objeto. Ele utiliza as propriedades mecnicas, fsicas, qumicas das coisas, para faz-las atuarem como foras sobre outras coisas, de acordo com o fim que tem em mira. A coisa de que o trabalhador se apossa imediatamente, excetuados meios de subsistncia colhidos j prontos, como frutas, quando seus prprios membros servem de meio de trabalho no o objeto de trabalho, mas o meio de trabalho. Desse modo, faz de uma coisa da natureza rgo de sua prpria atividade, um rgo que acrescenta a seus prprios rgos corporais, aumentando seu prprio corpo natural. A terra, seu celeiro primitivo, tambm seu arsenal primitivo de meios de trabalho. Fornece-lhe, por exemplo, a pedra que lana e lhe serve para moer, prensar, cortar etc. A prpria terra um meio de trabalho, mas, para servir como tal na agricultura, pressupe toda uma srie de outros meios de trabalho e um desenvolvimento relativamente elevado da fora de trabalho. O processo de trabalho, ao atingir certo nvel de desenvolvimento, exige meios de trabalho j elaborados. Nas cavernas mais antigas habitadas pelos homens, encontramos instrumentos e armas de pedra. No comeo da histria humana, desempenham a principal funo de meios de trabalho os animais domesticados, amansados e modificados pelo trabalho, ao lado de pedras, madeira, ossos e conchas trabalhados. O uso e a fabricao de meios de trabalho, embora em germe em certas espcies animais, caracterizam o processo especificamente humano de trabalho e [Benjamin] Franklin define o homem como "a toolmaking animal", um animal que faz instrumentos de trabalho. Restos de antigos instrumentos de trabalho tm, para a avaliao de formaes econmico-sociais extintas, a mesma importncia que a estrutura dos ossos fsseis para o conhecimento de espcies animais desaparecidas. O que distingue as diferentes pocas econmicas no o que se faz, mas como, com que meios de trabalho se faz. Os meios de trabalho servem para medir o desenvolvimento da fora humana de trabalho e, alm disso, indicam as condies sociais em que se realiza o trabalho. Os meios mecnicos, que em seu conjunto podem ser chamados de sistema sseo e muscular da produo, ilustram muito mais as caractersticas marcantes de uma poca social de produo, que os meios que apenas servem de recipientes da matria objeto de trabalho e que, em seu conjunto, podem ser denominados de sistema vascular da produo, como, por exemplo, tubos, barris, cestos, cntaros etc. Estes s comeam a desempenhar papel importante na produo qumica. Alm das coisas que permitem ao trabalho aplicar-se a seu objeto e servem de qualquer modo para conduzir a atividade, consideramos meios de trabalho em sentido lato todas as condies materiais seja como forem necessrias realizao do processo de trabalho. Elas no participam diretamente do processo, mas este fica sem elas total ou parcialmente impossibilitado de concretizar-se. Nesse sentido, a terra ainda um meio universal de trabalho, pois fornece o local ao trabalhador e proporciona ao processo que ele desenvolve o campo de operao. Pertencem a essa classe meios resultantes de trabalho anterior, tais como edifcios de fbricas, canais, estradas etc. No processo de trabalho, a atividade do homem opera uma transformao, subordinada a um determinado fim, no objeto sobre que atua por meio do instrumental de trabalho. O processo extingue-se ao concluir-se o produto. O produto um valor-deuso, um material da natureza adaptado s necessidades humanas atravs da mudana de forma. O trabalho est incorporado ao objeto sobre que atuou. Concretizou-se e a matria est trabalhada. O que se manifestava em movimento, do lado do trabalhador, se revela agora qualidade fixa, na forma de ser, do lado do produto. Ele teceu e o produto um tecido. Observando-se todo o processo do ponto de vista do resultado, do produto, evidencia-se que meio e objeto de trabalho so meios de produo e o trabalho trabalho produtivo.

Quando um valor-de-uso sai do processo de trabalho como produto, participaram da sua feitura, como meios de produo, outros valores-de-uso, produtos de anteriores processos de trabalho. Valor-de-uso que produto de um trabalho torna-se assim meio de produo de outro. Os produtos destinados a servir de meio de produo no so apenas resultado, mas tambm condio do processo de trabalho. Excetuadas as indstrias extrativas, cujo objeto de trabalho fornecido pela natureza (minerao, caa, pesca etc.; a agricultura se compreende nessa categoria apenas quando desbrava terras virgens), todos os ramos industriais tm por objeto de trabalho a matriaprima, isto , um objeto j efetuado pelo trabalho, um produto do prprio trabalho. o caso da semente na agricultura. Animais e plantas que costumamos considerar produtos da natureza so possivelmente no s produtos do trabalho do ano anterior, mas, em sua forma atual, produtos de uma transformao continuada, atravs de muitas geraes, realizada sob controle do homem e pelo seu trabalho. No tocante aos meios de trabalho, a observao mais superficial descobre, na grande maioria deles, os vestgios do trabalho de pocas passadas. A matria-prima pode ser a substncia principal de um produto, ou contribuir para sua constituio como material acessrio. O meio de trabalho consome o material acessrio: assim, a mquina a vapor, o carvo; a roda, o leo; o cavalo de trao, o feno. Ou o material acessrio adicionado matria-prima, para modific-la materialmente: o cloro ao pano cru, o carvo ao ferro, a anilina l; ou facilita a execuo do prprio trabalho: os materiais, por exemplo, utilizados para iluminar e aquecer o local de trabalho. A diferena entre substncia principal e acessria desaparece na fabricao em que se processe uma transformao qumica, pois nesse caso nenhuma das matriasprimas empregadas reaparece como a substncia do produto. Tendo cada coisa muitas propriedades e servindo em conseqncia a diferentes aplicaes teis, pode o mesmo produto constituir matria-prima de processos de trabalho muito diversos. O centeio, por exemplo, matria-prima do moleiro, do fabricante de amido, do destilador de aguardente, do criador de gado etc. Como semente, matria-prima de sua prpria produo. O carvo produto da indstria de minerao e, ao mesmo tempo, meio de produo dela. O mesmo produto pode no processo de trabalho servir de meio de trabalho e de matria-prima. Na engorda de gado, por exemplo, o boi matria-prima a ser elaborada e ao mesmo tempo instrumento de produo de adubo. Um produto que existe em forma final para consumo pode tornar-se matria-prima. A uva, por exemplo, serve de matria-prima para o vinho. Ou o trabalho d ao produto formas que s permitem sua utilizao como matria-prima. Nesse caso, chama-se a matria-prima de produto intermedirio, como algodo, fios, linhas etc. Embora j seja produto, a matria-prima original tem de percorrer toda uma srie de diferentes processos, funcionando em cada um deles com nova forma, como matria-prima, at atingir o ltimo processo, que faz dela produto acabado, pronto para consumo ou para ser utilizado como meio de trabalho. Como se v, um valor-de-uso pode ser considerado matria-prima, meio de trabalho ou produto final, dependendo inteiramente da sua funo no processo de trabalho, da posio que nele ocupa, variando com essa posio a natureza do valor-de-uso. Ao servirem de meios de produo em novos processos de trabalho, perdem os produtos o carter de produto. Funcionam apenas como fatores materiais desses processos. O fiandeiro v no fuso apenas o meio de trabalho, e na fibra de linho apenas a matria que fia, objeto de trabalho. Por certo, impossvel a fiao sem material para fiar e sem fuso. Pressupe-se a existncia desses produtos para que tenha incio a fiao. Mas, dentro desse processo ningum se preocupa com o fato de a fibra de linho e o fuso serem produtos de trabalho anterior, do mesmo modo que indiferente ao processo digestivo que o po seja produto dos trabalhos anteriores do triticultor, do moleiro, do padeiro etc. Ao contrrio, atravs dos defeitos que os meios de produo utilizados no processo de trabalho fazem valer sua condio de produtos de trabalho anterior. Uma faca que no corta, o fio que se quebra etc. lembram logo o cuteleiro A e o fiandeiro B. No produto normal desaparece o trabalho anterior que lhe imprimiu as qualidades teis.

Uma mquina que no serve ao processo de trabalho intil. Alm disso, deteriora-se sob a poderosa ao destruidora das foras naturais. O ferro enferruja, a madeira apodrece. O fio que no se emprega na produo de tecido ou de malha algodo que se perde. O trabalho vivo tem de apoderar-se dessas coisas, de arranc-las de sua inrcia, de transform-las de valores-de-uso possveis em valores-de-uso reais e efetivos. O trabalho, com sua chama, delas se apropria, como se fossem partes do seu organismo e, de acordo com a finalidade que o move, lhes empresta vida para cumprirem suas funes; elas so consumidas, mas com um propsito que as torna elementos constitutivos de novos valores-de-uso, de novos produtos que podem servir ao consumo individual como meios de subsistncia ou a novo processo de trabalho como meios de produo. Os produtos de trabalho anterior que, alm de resultado, constituem condies de existncia do processo de trabalho, s se mantm e se realizam como valores-de-uso atravs de sua participao nesse processo, de seu contato com o trabalho vivo. O trabalho gasta seus elementos materiais, seu objeto e seus meios, consome-os, um processo de consumo. Trata-se de consumo produtivo que se distingue do consumo individual: este gasta os produtos como meios de vida do indivduo, enquanto aquele os consome como meios atravs dos quais funciona a fora de trabalho posta em ao pelo indivduo. O produto do consumo individual , portanto, o prprio consumidor, e o resultado do consumo produtivo um produto distinto do consumidor. Quando seus meios (instrumental) e seu objeto (matrias-primas etc.) j so produtos, o trabalho consome produtos para criar produtos, ou utiliza-se de produtos como meios de produo de produtos. Mas, primitivamente, o processo de trabalho ocorria entre o homem e a terra tal como existia sem sua interveno, e hoje continuam a lhe servir de meios de produo coisas diretamente fornecidas pela natureza, as quais no representam, portanto, nenhuma combinao entre substncias naturais e trabalho humano. O processo de trabalho, que descrevemos em seus elementos simples e abstratos, atividade dirigida com o fim de criar valores-de-uso, de apropriar os elementos naturais s necessidades humanas; condio necessria do intercmbio material entre o homem e a natureza; condio natural eterna da vida humana, sem depender, portanto, de qualquer forma dessa vida, sendo antes comum a todas as suas formas sociais. No foi por isso necessrio tratar do trabalhador em sua relao com outros trabalhadores. Bastaram o homem e seu trabalho, de um lado, a natureza e seus elementos materiais, do outro. O gosto do po no revela quem plantou o trigo, e o processo examinado nada nos diz sobre as condies em que ele se realiza, se sob o ltego do feitor de escravos ou sob o olhar ansioso do capitalista, ou se o executa Cincinato lavrando algumas jeiras de terra ou o selvagem ao abater um animal bravio com uma pedra. Voltemos ao nosso capitalista em embrio. Deixamo-lo depois de ter ele comprado no mercado todos os elementos necessrios ao processo de trabalho, os materiais ou meios de produo e o pessoal, a fora de trabalho. Com sua experincia e sagacidade, escolheu os meios de produo e as foras de trabalho adequadas a seu ramo especial de negcios, fiao, fabricao de calados etc. Nosso capitalista pe-se ento a consumir a mercadoria, a fora de trabalho que adquiriu, fazendo o detentor dela, o trabalhador, consumir os meios de produo com o seu trabalho. Evidentemente, no muda a natureza geral do processo de trabalho execut-lo o trabalhador para o capitalista e no para si mesmo. De incio, a interveno do capitalista tambm no muda o mtodo de fazer calados ou de fiar. No comeo tem de adquirir a fora de trabalho como a encontra no mercado, de satisfazer-se com o trabalho da espcie que existia antes de aparecerem os capitalistas. S mais tarde pode ocorrer a transformao dos mtodos de produo em virtude da subordinao do trabalho ao capital e, por isso, s trataremos dela mais adiante: O processo de trabalho, quando ocorre como processo de consumo da fora de trabalho pelo capitalista, apresenta dois fenmenos caractersticos.

O trabalhador trabalha sob o controle do capitalista, a quem pertence seu trabalho. O capitalista cuida em que o trabalho se realize de maneira apropriada e em que se apliquem adequadamente os meios de produo, no se desperdiando matria-prima e poupando-se o instrumental de trabalho, de modo que s se gaste deles o que for imprescindvel execuo do trabalho. Alm disso, o produto propriedade do capitalista, no do produtor imediato, o trabalhador. O capitalista paga, por exemplo, o valor dirio da fora de trabalho. Sua utilizao, como a de qualquer outra mercadoria, por exemplo, a de um cavalo que alugou por um dia, pertence-lhe durante o dia. Ao comprador pertence o uso da mercadoria, e o possuidor da fora de trabalho apenas cede realmente o valor-de-uso que vendeu, ao ceder seu trabalho. Ao penetrar o trabalhador na oficina do capitalista, pertence a este o valor-de-uso de sua fora de trabalho, sua utilizao, o trabalho. O capitalista compra a fora de trabalho e incorpora o trabalho, fermento vivo, aos elementos mortos constitutivos do produto, os quais tambm lhe pertencem. Do seu ponto de vista, o processo de trabalho apenas o consumo da mercadoria que comprou, a fora de trabalho, que s pode consumir adicionando-lhe meios de produo. O processo de trabalho um processo que ocorre entre coisas que o capitalista comprou, entre coisas que lhe pertencem. O produto desse processo pertence-lhe do mesmo modo que o produto do processo de fermentao em sua adega. (Marx, 1982: 201-210. Grifos nossos em itlico)

1.4 - A diviso social do trabalho A diviso social do trabalho ocorre dentro de um grupo social3 qualquer. Numa tribo, por exemplo, alguns membros ficam incumbidos de plantar, outros de caar, outros de produzir utenslios e instrumentos etc. Assim como hoje dentro de uma empresa, cada grupo de trabalhador exerce uma funo especfica4; desde os primrdios da humanidade, os homens procuraram repartir as atividades necessrias para a produo e reproduo de tudo o que necessrio para a sobrevivncia. Mas h uma grande diferena entre a diviso social do trabalho numa sociedade primitiva, em que as atividades so desempenhadas por indivduos distintos, mas o resultado do trabalho coletivo, e a diviso social de trabalho que historicamente resultou na diviso da sociedade em classes sociais distintas. O primeiro tipo de diviso social do trabalho foi chamado por Leandro Konder5 de Diviso Natural do Trabalho. Nesse caso, as divises das tarefas necessrias podem ocorrer segundo as diferentes aptides ou habilidades de cada um para executar determinadas funes; assim, aqueles que apresentam maior habilidade em produzir instrumentos de trabalho, o faro, enquanto aqueles que podem melhor caar ou pescar, dedicar-se-o a essas atividades. Dessa forma, ao executarem as tarefas para as quais apresentam maiores habilidades, cada grupo pode se especializar, consequentemente, a produo aumenta e melhora. Quanto maior a especializao para determinado trabalho, maior ser a produo e a qualidade do mesmo. Historicamente, a diviso natural do trabalho resultou na separao das tarefas entre homens e mulheres, entre jovens e idosos, j que, em decorrncia de diferenas fsicas, cada um desses grupos poderia desempenhar melhor suas atividades se lhes coubessem tarefas mais adequadas ao tipo fsico, fora, experincia. Nessas sociedades primitivas, apesar de haver a repartio das tarefas, nenhum membro da sociedade estava excludo da atividade produtiva, mesmo que fosse apenas, quando j idoso, por exemplo, contar aos mais jovens os mitos e as lendas que eram as formas de se transmitir o

Desde sempre os homens viveram em grupo, dada a dificuldade, ou at a impossibilidade, da vida solitria. Por isso, o homem um ser social, s vive em sociedade. O primeiro grupo social a famlia, expandida por todos os membros que guardam entre si graus diversos de parentesco. 4 Tambm entre os diferentes pases, podemos dizer que h uma Diviso Internacional do Trabalho, pois os pases no conseguem produzir, sozinhos, todos os elementos necessrios para alimentar o processo de produo. 5 A diviso do trabalho que se sabe ter existido antes da revoluo neoltica (a chamada diviso natural do trabalho), que era a diviso por sexo e por idade, no era fonte de problemas especiais para a comunidade humana. (Konder, 2009:54)

conhecimento dos antepassados. Mesmo havendo a diviso das tarefas, os frutos do trabalho eram coletivos, pertenciam a todo o grupo social. A diviso social do trabalho permite a especializao, ou seja, o desenvolvimento de novas tcnicas produtivas, que aprimora a forma de se produzir. Com a especializao, possvel o aumento da produtividade e a formao de um excedente6. Ao mesmo tempo, quanto mais especializao e produo de excedente, maiores so as possibilidades de se promover novas e incessantes divises sociais do trabalho. Cada vez que avana nas tcnicas de produo, o ser humano transforma a natureza com maior facilidade alm de transformar a si mesmo e o grupo social ao qual pertence. A satisfao das necessidades pode ser suprida com menor esforo, pois com a ajuda de instrumentos mais especializados, o processo produtivo torna-se mais gil. Dessa forma, comea-se a perceber a formao de um excedente. Quanto mais avana a tcnica produtiva e a diviso social do trabalho, maior o excedente. O destino que se dar ao excedente bastante variado nos diferentes grupos humanos. Os ndios que viviam no Brasil antes da chegada dos europeus, no sculo XV, no o produziam, apesar de terem capacidade para tal. Esses ndios produziam apenas para satisfazer as necessidades da tribo, j que a natureza da regio prdiga. Por outro lado, tribos de outras regies do mundo, em que as pocas do ano no permitem a produo constante de suprimentos para satisfazerem as necessidades, tiveram que produzir excedente e armazen-lo, a fim de serem consumidos quando no se podia pescar, caar ou plantar, em decorrncia das alteraes climticas. Nesse caso, portanto, o excedente era produzido para ser consumido pelo prprio grupo no perodo de estiagem. Nas sociedades em que todos os membros participam do trabalho, cada grupo de homens e mulheres contribui da sua maneira, para executar as tarefas necessrias, e o resultado do trabalho pertence a todos. Nesse tipo de sociedade, que podemos ver nas tribos de ndios e nas sociedades pr-histricas e primitivas, a relao social de produo comunitria e no h diviso dessa sociedade em classes sociais. O aumento da populao das tribos e a constante diviso social do trabalho em seu interior, sob determinadas circunstncias histricas e sociais, deram origem a sociedades em que aparece a diferenciao de seus membros em classes sociais. A grande questo : por que a humanidade, que passou cerca de 80 mil anos em sociedades sem diferentes classes sociais, construiu, em determinado momento, uma sociedade com classes sociais distintas? Quando a interao do homem com a natureza possibilitou o aumento do conhecimento, tanto do prprio ser humano, quando da natureza, ocorreu uma importante diviso social do trabalho que desencadear a diviso da sociedade em classes sociais. Essa foi a diviso do trabalho entre trabalho manual e o trabalho intelectual. Quando um grupo, dentro de uma sociedade, domina o conhecimento e usa esse conhecimento como uma dominao poltica, para fazer com que outro grupo trabalhe, a sociedade passa a ser dividida em classes sociais distintas. Tribos que desenvolveram o conhecimento de fuso do ferro, prticas agrcolas e pecurias, tiveram melhores condies de produo. A partir da, partiram para a dominao, atravs de guerras com outras tribos, de modo que passaram a domin-las e a incorporar seus membros como trabalhadores escravos. Assim, a sociedade formada passou a ter, de forma distinta, dois grupos de seres humanos, separados pela relao social de produo historicamente estabelecida. Uma sociedade dividida em classes sociais aquela em que um grupo (a classe subalterna, ou dominada) trabalha na produo de tudo o que necessrio para a sobrevivncia de toda a sociedade e outro grupo (a classe dominante) satisfaz suas necessidades com aquilo que foi produzido pela classe subalterna, dominada. A classe dominante, normalmente, exerce a dominao poltica, intelectual, cultural e econmica sobre toda a sociedade. Com a diviso social do trabalho que a situao muda. A diviso da sociedade em classes repercute em cada indivduo. J no mais razovel esperar que cada indivduo veja realmente no
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O excedente a parte do que foi produzido mas no foi consumido.

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prximo um seu semelhante, isto , um indivduo potencialmente igual a ele, porque, com a diferenciao das condies sociais e a pertinncia a diferentes classes, a semelhana entre os indivduos sofre um esvaziamento de sentido. Como que um aristocrata proprietrio de escravos, desfrutando o cio que lhe proporciona o trabalho alheio, poderia ver com clareza e concretamente no escravo que lhe est subjugado um seu igual? (Konder, 2009: 84-85) Durante toda a Antiguidade Clssica, em que se destacaram as civilizaes mesopotmica, egpcia, grega e romana (alm dos povos asiticos da China, ndia etc.), a relao social de produo predominante era o escravismo. Dentro de cada sociedade, os escravos produziam praticamente tudo o que era necessrio para a sobrevivncia de toda a sociedade, e os senhores (gregos e romanos) no trabalhavam na produo7. Portanto, se os escravos devem produzir para satisfazer as necessidades de toda a sociedade e uma parte da sociedade no trabalha, os escravos tero de trabalhar muito mais, pois o excedente de sua produo deve satisfazer todos os membros improdutivos da sociedade (a classe dominante). Em todas essas civilizaes antigas, que perdurou por mais de cinco mil anos, havia produo de excedente e este era consumido no interior da prpria sociedade. Durante todo esse perodo, tanto a diviso social do trabalho quanto a especializao decorrente so intensificadas. Alm disso, quanto mais se desenvolvem as foras produtivas, mais necessidades so criadas. O prprio cio, virtude destacada por Aristteles, da classe dominante permite o aparecimento de outras necessidades no interior da sociedade. Portanto, se antes as tribos humanas produziam basicamente os instrumentos de trabalho, as ferramentas e os gneros bsicos para a satisfao das necessidades do corpo, com o tempo, surgem novas e crescentes necessidades de se produzir mais e mais coisas (como novos utenslios, armamentos, instrumentos musicais, tecidos, papel etc.). No interior dessas civilizaes surge a troca8, o comrcio. Mas importante salientar que a troca, nessas sociedades, eventual e marginal, s ocorrendo quando a satisfao das necessidades no pode ser suprida pela relao social de produo dominante, ou seja, pelos escravos. Quando duas tribos, ou duas cidades (no caso da Grcia) so suficientemente fortes e uma no pode dominar a outra, estabelecem um sistema de trocas de excedente. Muitas vezes as longas distncias impedem a prtica do sistema de dominao. Para ter acesso aos bens produzidos na ndia, na China e no extremo oriente, os povos do Mediterrneo estabeleceram sistemas de troca, j que as sucessivas tentativas de dominao no obtiveram sucesso, como, por exemplo, a expanso da civilizao grega efetuada por Alexandre, o Grande. At o final do Imprio Romano, no sculo V da era crist, a relao social de produo predominante era o escravismo. A satisfao das necessidades de toda a sociedade era efetuada atravs do trabalho dos escravos e dos povos que a expanso do exrcito romano ia incorporando ao imprio. Nessa sociedade, a classe dominante no exerce trabalho produtivo, mas vive da explorao da outra classe. A troca, apesar de existir, subsidiria relao de produo dominante. O modo de produo escravista, como forma de relao social de produo predominante durante toda a Antiguidade, entrou em decadncia devido a uma srie de fatores, dentre os quais as constantes rebelies dos escravos e a incapacidade em se manter um regime de produo e dominao baseado na crescente expanso territorial para captura de novos escravos. Como

por isso que Aristteles (1998) vai defender que um homem virtuoso deve preservar o cio, o tempo livre, os estudos e a poltica. Para os gregos, poca em que a diviso entre o trabalho intelectual e o trabalho manual j estava bastante avanada, cabia o desenvolvimento dos estudos, enquanto aos escravos cabia o trabalho manual. 8 Como hoje vivemos numa sociedade em que o mercado, a troca e o comrcio so os elementos centrais em nossas vidas, temos a tendncia de acreditar que o ato de trocar prprio da natureza humana. Primeiro, faz-se necessrio destacar que o homem no tem essa natureza, no sentido de que suas aes sejam inatas ou instintivas. O homem uma construo social que se faz atravs de sua interao com a natureza por meio do trabalho. Do exposto acima, conclui-se que a troca aparece tardiamente nas sociedades e, mesmo assim, de forma suplementar, marginal e espordica.

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resultado do declnio do Imprio Romano e do modo de produo escravista, surge na Europa outra relao social de produo, chamada feudal. O feudalismo, como relao social de produo, tambm uma sociedade composta por duas classes, a dos senhores feudais (nobres que no trabalham) e a dos servos e camponeses (responsveis pela produo). Dessa forma, a classe dominante, dos senhores feudais, vive da explorao do trabalho e da cobrana de tributos da classe dominada, os servos e camponeses. Nessa sociedade, ocorreu uma regresso das atividades comerciais, apesar do aumento do grau de liberdade dos membros da classe dominada, j que eles no eram mais escravos e sim servos, existindo impedimento mobilidade. Durante vrios sculos, as movimentaes de pessoas e bens limitaram-se ao espao mnimo local. No prximo captulo aprofundaremos mais as caractersticas econmicas e sociais desse modo de produo. Por ora, importante salientar que a relao social de produo escravista, ao entrar em decadncia, d lugar a outra tambm baseada na explorao, regredindo o nvel de atividade econmica. A expanso das atividades produtivas s voltar a ocorrer com o declnio do feudalismo e a expanso do comrcio decorrente das transformaes dos sculos XIII a XV na Europa. Essas transformaes, apresentadas com detalhes no prximo captulo, promovero o surgimento de uma nova classe social, a burguesia, que ter como atividade principal a transformao na forma de produzir e na retomada do comrcio. Podemos concluir que a troca, ou seja, o comrcio, apesar de ter surgido de forma eventual h milnios, s ter um papel central e determinante na vida social e produtiva dos seres humanos a partir do sculo XV da era crist9. Veremos a seguir como a troca vai ser estabelecida e que elementos so importantes para o estudo do comrcio. 1.5 - A troca Mesmo sabendo que o comrcio s se tornar elemento importante na relao social de produo com o surgimento do capitalismo, a partir do sculo XV, vamos investigar como se estabeleceram as primeiras trocas. Encontramos na literatura cientfica anlises que decifram esse processo. Ellen Wood destaca, a partir de vrios textos de Karl Polanyi, que esse autor afirmou que a motivao do lucro individual, associado s trocas, nunca foi, at a era moderna, o princpio dominante da vida econmica. Mesmo nos casos em que havia mercados bem desenvolvidos, disse ele, preciso fazer uma clara distino entre as sociedades com mercados, como as que existiram em toda a histria escrita, e a sociedade de mercado. Em todas as sociedades anteriores, as relaes e prticas econmicas estavam inseridas ou imersas em relaes no econmicas de parentesco, comunais, religiosas e polticas. Havia outras motivaes impulsionando a atividade econmica, alm das motivaes puramente do lucro e do ganho material, tais como a conquista de status e prestgio ou a manuteno da solidariedade comunitria. Havia outras maneiras de organizar a vida econmica que no os mecanismos das trocas de mercado, em particular a reciprocidade e a redistribuio complexas obrigaes recprocas que eram determinadas, por exemplo, pelo parentesco, ou a apropriao autorizada dos excedentes por algum tipo de poder poltico ou religioso e sua redistribuio a partir desse centro. (...) Quando existiam mercados nas sociedades pr-mercado, e mesmo nos casos em que estes eram extensos e importantes, eles se mantinham como um aspecto subalterno da vida econmica. E
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Todos ns, por termos nascido em uma sociedade em que a troca um elemento central, tendemos a acreditar que da natureza humana produzir para a troca. Ou seja, todas as vezes que pensamos em produzir, logo imaginamos que toda produo serve nica e exclusivamente para o mercado. No percebemos que a produo serve, desde os primrdios da humanidade, para a satisfao das necessidades dos homens. Nesse sentido, nos comportamos como Aristteles que acreditava, por ter nascido em uma sociedade escravista, que havia homens que eram, por natureza, nascidos para comandar e que outros homens eram, por natureza, nascidos para serem escravos. Hoje sabemos que no da natureza humana ser escravo, da mesma forma que no da natureza humana produzir para o mercado e para a troca. Essas relaes so construes histricas e sociais produzidas pela prpria humanidade e no pela natureza. Ver Aristteles (1998).

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no apenas isso: tais mercados, mesmo nos sistemas comerciais mais vastos e complexos, funcionavam de acordo com uma lgica muito distinta da do mercado capitalista moderno. (Wood, 2001: 29-30). Vemos, portanto, que a troca como mecanismo regulador e determinante para a produo tpica da era moderna e do capitalismo como relao social dominante. Nas formas sociais anteriores (e posteriores), a produo, portanto, a economia, determinada e regulada por mecanismos distintos dos mecanismos de mercado. Para que haja troca, um grupo social tem que produzir excedente, j que ningum vai abrir mo de algo de que precisa para a sua sobrevivncia ou de sua tribo. Assim, para que haja troca, necessrio certo grau de desenvolvimento das foras produtivas. Por foras produtivas designamos tanto a tecnologia de produo, quanto o conhecimento e a diviso social do trabalho, que permitem a especializao. Com isso, possvel, ao grupo social, produzir para satisfazer as necessidades e ainda uma sobra que poder ser trocada, dependendo dos fatores relacionados no item anterior. Outro elemento importante para que haja troca que os grupos que iro trocar tenham produzidos coisas diferentes. claro que algum que produziu cestos de palha no ir querer troc-los por cestos de palha, j que, para esse grupo, cestos de palha no tero utilidade10. As primeiras trocas foram efetuadas trocando-se um produto por outro. Atualmente chamamos esse tipo de troca de ESCAMBO. Mesmo considerando que as nossas trocas passam, necessariamente, por um elemento intermedirio, ou seja, a moeda, em muitas regies ainda se verifica a prtica do escambo, ou as feiras do rolo, como so chamadas em algumas cidades. Nas cidades do interior, ainda h o costume de pequenos agricultores levarem o excedente de suas produes para serem trocados. Assim, temos locais em que se troca uma cabra por um porco, uma bicicleta por um carneiro etc. A questo que se coloca a partir da : em que proporo as coisas sero trocadas? Como saberemos se fizemos uma boa troca, se abrirmos mo de um carneiro em troca de uma bicicleta? Ou, ainda, por que no seria comum algum trocar uma bicicleta por uma dzia de ovos? Intuitivamente, sabemos que uma bicicleta vale mais que uma dzia de ovos, mas por qu? Como se define o VALOR das coisas? 1.6 - O valor e a teoria do valor Chamamos mercadoria todas as coisas que so produzidas para a troca. Mercadoria um objeto externo que satisfaz uma necessidade, seja do corpo ou da fantasia (Marx, 1982: 41). Essa capacidade da mercadoria de satisfazer uma necessidade significa que todas as mercadorias so objetos teis, ou seja, tm uma utilidade e satisfazem uma necessidade. Todas as mercadorias so teis, caso contrrio no seriam produzidas. Portanto, cada uma das mercadorias produzidas constitui um VALOR DE USO. E se a mercadoria uma coisa produzida para a troca, ter ela tambm um VALOR DE TROCA. Por valor de uso designamos as caractersticas fsicas da mercadoria, um elemento qualitativo da coisa, garantido por sua utilidade. Por exemplo, uma capa de chuva tem a qualidade de, por ser feita de plstico, nos proteger da chuva, enquanto um casaco de pele nos protege do frio etc. Assim sendo, o valor de uso, por suas caractersticas fsicas, confere mercadoria uma utilidade. Esse elemento qualitativo no subjetivo e nem tampouco revela o valor de troca da coisa11.
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Para se trocar, uma das exigncias ser que aquilo que se troca no tenha mais utilidade para quem abre mo, mas seja til para quem recebe, pois, se fosse til ao possuidor, no o trocaria. Toda troca um duplo movimento. Temos que ter, pelo menos, dois produtores e dois produtos diferentes. Se A produziu tecido em excesso e B produziu galinhas em excesso e resolvem trocar, isso s ocorre porque, para A, o tecido produzido em excesso no til, mas til para B; ao mesmo tempo, para B o excesso de galinha no lhe serve para nada, mas serve para A. Portanto, a troca envolve duas compras e duas vendas, alm de envolver coisas que so e no so teis, dependendo em que polo da troca estejamos. 11 Para os economistas neoclssicos, tanto o valor quanto o valor de uso de uma mercadoria definido subjetivamente apenas pela utilidade que a mercadoria possui.

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E o que o valor de troca? Como j observamos, o valor de troca ser a proporo em que as coisas, ou seja, os valores de uso diferentes sero trocados, ou ainda, a relao quantitativa, a proporo na qual os valores de uso de uma espcie se trocam por valores de uso de outra espcie. (Marx, 1982: 46) No ser a caracterstica fsica do produto que lhe dar valor, nem tampouco sua utilidade. Devemos lembrar que nem todas as coisas possuem valor (nem valor e nem valor de troca), apenas as mercadorias, ou seja, aquelas coisas que so produzidas para serem trocadas. Isso quer dizer que, se uma famlia de camponeses ou agricultores autnomos no submetidos a relaes mercantilizadas produzem coisas, esto produzindo valores de uso, mas no mercadorias. Portanto, aquelas coisas que produziram no tm valor, nem valor de troca. Vemos assim que no a utilidade da coisa que faz dela um valor ou que lhe atribui uma magnitude de valor. Teoricamente, a dvida com relao ao valor das mercadorias surgiu em Aristteles. Mas este, porm, no a desenvolveu, j que, pelas relaes sociais de seu tempo, eram os escravos quem produziam. Posteriormente, com o incio do capitalismo, o surgimento da burguesia, da indstria e a ampliao do comrcio e da troca para uma escala mundial, tanto Adam Smith (1982), quanto David Ricardo (1982), perceberam que o valor das mercadorias produzidas estava diretamente relacionado com a quantidade de trabalho que era necessrio para a produo de cada coisa. Tambm John Locke, em seu empenho em defender a liberdade, a propriedade privada e a fundamentao do poder pela sociedade, necessrios para a ascenso da burguesia, deriva do trabalho o valor das coisas. Afirma ele:
portanto o trabalho que confere a maior parte do valor terra, sem o qual ela mal valeria alguma coisa. a ele que devemos a maior parte dos seus produtos teis; por tudo isso, a palha, o farelo e o po desse acre de terra valem mais que o produto de um acre de terra igualmente boa, mas abandonada sendo tudo feito pelo trabalho. Pois no devemos contar no po que comemos apenas o esforo do lavrador, a labuta do trilhador e do ceifeiro e o suor do padeiro. O trabalho daqueles que domaram o boi, que escavaram e forjaram o ferro e as pedras, que derrubaram e prepararam a madeira empregada no arado, no moinho, no forno ou em qualquer outro utenslio, que so em vasto nmero necessrios para que esse gro fosse semeado, colhido e transformado em po, tudo deve ser lanado conta do trabalho, e recebido como efeito deste a natureza e a terra forneceram apenas os materiais, quase valor em si mesmos. (Locke, 1998: 423).

Tanto os economistas clssicos (Smith e Ricardo), quanto Locke, estavam interessados em fornecer burguesia uma teoria que lhe desse direito propriedade privada sobre a riqueza; por isso, apesar de considerarem o trabalho a fonte do valor, portanto da riqueza, no avanaram nessa trilha, pois que seno deveriam admitir que cabe ao trabalhador, e no burguesia, o lucro proveniente da produo. Foi apenas Karl Marx (1982) quem conseguiu eliminar todas as questes em relao natureza e magnitude do valor, como relao social e quantidade de trabalho socialmente necessrio para a produo. Vejamos, ento, as caractersticas da teoria do valor. O processo de produo o processo de interao do homem com a natureza que, atravs do seu trabalho, produz coisas teis satisfao de suas necessidades. Nesse processo de produo, os homens contraem relaes sociais (relaes sociais de produo) que so muito diferentes, e mudam historicamente. No perodo em que vivemos, no capitalismo avanado, o processo de produo e as relaes sociais de produo so estabelecidas para que se produzam mercadorias objetos destinados troca, ao mercado. Aqui est o centro da teoria do valor: justamente na sociedade em que as relaes mercantis de produo se generalizaram que podemos encontrar o valor e este nada mais do que uma propriedade das coisas produzidas que s existe nesse tipo de relao social de produo. Somos ns, nesta sociedade mercantil e capitalista, que conferimos s coisas produzidas a propriedade de ser valor.

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Dito de outra forma: os seres humanos sempre trabalharam e produziram coisas teis. Mas apenas no perodo histrico em que as relaes sociais contradas se tornaram predominantemente mercantis, essas coisas, esses valores de uso, tornaram-se valor. Todas as coisas teis aos homens so resultado da sua interao com a natureza (que lhe confere as caractersticas fsicas da coisa) atravs do trabalho que d para produzi-la (j que no se encontram prontas na natureza). Se esse produto da atividade humana for destinado ao mercado, essa coisa, como mercadoria que agora , tem a propriedade de ser valor e ser trocada, portanto, na proporo do trabalho que d para produzi-las. Supondo que para produzir uma bicicleta se gaste X horas de trabalho e que se gaste o mesmo tempo para produzir uma cabra, ento esses dois produtos, fisicamente to diferentes, podero ser trocados, pois seus produtores sabero que trocaram iguais quantidades de trabalho. Em outras palavras, a magnitude do valor de uma mercadoria ser definida pela quantidade de trabalho humano abstrato socialmente necessrio e empregado na produo dessa mercadoria. Essa magnitude do valor o valor de troca. Assim, por conterem as mesmas quantidades de trabalho socialmente necessrio para serem produzidas, uma bicicleta e uma cabra so trocadas, por representarem a mesma magnitude de valor, ou o mesmo valor de troca. Da mesma forma, como uma bicicleta contm uma quantidade social de trabalho muito superior quantidade social de trabalho contida numa dzia de ovos, essas duas mercadorias no sero correntemente trocadas. 1.7 - O dinheiro e a moeda A diviso social do trabalho entre diferentes membros de uma comunidade permite o aperfeioamento do trabalho e, com isso, o aumento da quantidade produzida. Assim, essa comunidade, ao produzir mais, ter um excedente maior que poder ser trocado, caso se desenvolvam relaes mercantis12. A troca se generaliza, com seu crescimento, torna-se cada vez mais complicado trocar produto por produto. Quando a produtividade aumenta e a troca se torna constante, fica cada vez mais difcil fazer coincidir os produtos a serem trocados. Por exemplo, uma comunidade que produziu um excedente de arroz e quer troc-lo por carne, ter que encontrar uma comunidade que tenha produzido carne em excesso e queira, ao mesmo tempo, troc-la por arroz. Se isso no ocorrer, a troca no se realizar e as duas comunidades ficaro com um excedente que no ser utilizado. Portanto, o escambo um tipo de troca muito primitiva que necessita da coincidncia para ocorrer. Com o tempo e a expanso das trocas, as comunidades comearam a aceitar determinadas mercadorias em troca de seus excedentes, no porque necessitavam delas imediatamente, mas porque sabiam que poderiam troc-las por outra mercadoria. Surge, assim, o embrio do dinheiro, mercadorias que serviam de equivalente geral. Em diferentes partes do mundo, diversas mercadorias serviram de equivalente geral, como o sal, o milho (entre os Incas e Astecas), o arroz (na sia) e at o gado (pcus). Percebe-se que o equivalente geral uma mercadoria que tem certas caractersticas especiais: apesar de ser extremamente til para quem a possui, cumpre tambm outro papel, o de ser intermediria de troca e isso s ocorre porque til para outras pessoas. Inicialmente as mercadorias que serviam de dinheiro eram as mais comuns, e no as mais raras. As mercadorias-dinheiro, ou equivalente geral, foram se tornando importantes justamente por serem muito teis. Assim, todos sabiam que poderiam trocar suas mercadorias especficas pelo equivalente geral (o sal, ou o milho etc.), mesmo que no necessitassem dele para seu uso imediato. Com isso a utilidade do equivalente geral se ampliou: alm de poder ser consumido imediatamente, tambm era til para se trocar por outras mercadorias. O objetivo de trocar uma cadeira por sal no
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Em diversas regies e em diferentes pocas, as comunidades humanas, mesmo produzindo excedentes, no desenvolveram relaes mercantilizadas. Era muito comum, quando do encontro de duas tribos, por exemplo, ou de duas aldeias de camponeses, seus membros darem-se presentes, ddivas, como gesto de amizade e boa vontade. Portanto, o aumento da produo e de excedente entre diferentes comunidades humanas no levou, necessariamente e inexoravelmente, ao aparecimento do mercado e das trocas mercantis.

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era a quantidade de sal que iria se adquirir e, sim, a possibilidade de trocar esse sal por outro produto. Como equivalente-geral, a mercadoria, alm de seu valor de uso, serve de medida do valor de troca, j que tambm foi produzida, portanto, representa, como intermedirio de troca, uma quantidade social de trabalho a ela incorporada. A quantidade de milho que um inca est disposto a entregar por um tecido de l de vicunha correspondente ao trabalho incorporado na produo de milho e tecido que cada uma dessas mercadorias contm. O fato de aparecerem certas mercadorias como equivalentes-geral, deixa mais evidente que o contedo que determina a magnitude do valor, em cada troca, a quantidade de trabalho social incorporada em cada mercadoria. Essas mercadorias-dinheiro foram paulatinamente substitudas por mercadorias mais durveis, de fcil diviso e que poderiam ser carregadas com maior facilidade. Por isso, os metais substituram o equivalente-geral em quase todas as sociedades em que as trocas se generalizaram. Os metais (cobre, prata, ouro) passaram a ser usados preferencialmente como equivalente-geral por suas caractersticas fsicas: so divisveis, durveis, fceis de transportar e podem ser padronizados. Vemos, portanto que, ao ser aceita socialmente, a mercadoria-dinheiro passa a ser o representante do valor de todas as outras mercadorias. Ainda como uma mercadoria especfica, o milho dos incas guardava seu valor de uso especfico, alm de ser o intermedirio da troca. Mas, medida que essas mercadorias especficas foram sendo substitudas pelos metais e os valores de uso desses metais se converteram em intermedirio de troca, esses metais passam a ser reconhecidos quase que exclusivamente como dinheiro. O ouro e a prata, como mercadorias, possuem variados valores de uso. Podem ser usados na indstria, na fabricao de jias, na fabricao de microchips etc., ou seja, como mercadorias, foram produzidas, portanto tem valor e valor de uso. Porm, pela sua aceitao generalizada como equivalente-geral, o ouro e a prata passam a ser dinheiro. O dinheiro, portanto, o equivalente-geral cujo valor de uso exclusivo servir de representante do valor das demais mercadorias. A moeda, por sua vez, o dinheiro de cada pas, o smbolo adotado por cada pas para o seu dinheiro. Assim, muitas moedas nasceram, no perodo da transio do feudalismo para o capitalismo, com o nome da unidade de peso do ouro ou da prata. A libra esterlina inglesa, por exemplo, era o nome monetrio de uma libra (que equivale a 450 gramas) em prata real. Outras moedas ganharam seus nomes em homenagem ao Soberano, Coroa, ao Ducado, enfim, o nome do dinheiro o que denominamos moeda13. Historicamente, a evoluo da moeda se deu da seguinte forma:
Moedas cunhadas em metais preciosos vm sendo usadas como dinheiro desde tempos imemoriais. Ainda hoje, essa caracterstica das moedas , s vezes, evidente em seus nomes, que indicam a quantidade de metal precioso que elas continham no passado. A libra e o pni ingleses originaram-se da libra e do denrio romanos, ambas as unidades de peso. (...) A prata foi a moeda predominante durante toda a Idade Mdia e persistiu at a era moderna. Outros metais eram muito pesados (como o cobre) ou muito leves (como o ouro) quando fundidos em moedas de um valor conveniente para transaes. Essas dificuldades no impediram experimentaes: o governo sueco, que detinha uma participao no controle da maior mina de cobre da Europa, estabeleceu um padro cobre em 1625. Uma vez que o preo do cobre equivalia a um centsimo do preo da prata, as encorpadas moedas de cobre pesavam cem vezes mais do que as moedas de prata de igual valor; uma moeda de grande valor pesava mais de 19 quilos. Esse dinheiro no podia ser roubado porque era muito pesado para que ladres pudessem carreg-lo, mas os volumes de dinheiro necessrios para transaes cotidianas precisavam ser transportados em carroas. O economista sueco Eli Heckscher descreve como o pas foi levado a organizar todo o seu sistema de transportes para satisfazer essas necessidades. Embora os romanos usassem moedas de ouro, seu uso se disseminou somente nos tempos medievais na Europa ocidental (...) quando os comerciantes julgaram-nas
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A histria recente da moeda no Brasil vai demonstrar quantos nomes diferentes pode adotar o dinheiro. Apenas nas ltimas dcadas, j tivemos o Cruzeiro, Cruzado, Cruzado Novo, Cruzeiro Novo, Cruzeiro Real e Real.

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prticas para selar grandes transaes. Florins de ouro circularam em Florena, cequins ou ducados em Veneza. Moedas de ouro foram postas em circulao na Frana, em 1255, por Luis IX. No sculo XIV, o ouro j era utilizado em grandes transaes em toda a Europa. Mas a prata continuou a predominar no uso cotidiano. Em O Mercador de Veneza, Shakespeare descreveu a prata como sendo o plido e vil agente entre o homem e o homem, e o ouro como o alimento substancial de Midas. (Eichengreen, 2000:3031)

At a consolidao do modo de produo capitalista, a moeda metlica dava conta de ser o intermedirio das trocas, mas devemos lembrar que as trocas, por mais comuns que fossem desde tempos remotos, ainda no eram centrais na vida das pessoas, ou seja, grande parte da populao vivia margem de qualquer mercado, trocando apenas o excedente. S com o capitalismo, poca em que o mercado se torna central, a moeda passa a ter importncia crucial na vida, tanto dos trabalhadores, quanto dos capitalistas. Com a centralizao do poder e a formao dos Estados modernos, a padronizao da moeda e o seu monoplio passaram a ser prerrogativa do Estado. At a Idade Mdia, a moeda tinha a funo de ser intermediria das trocas e eventualmente reserva de valor, pois podia ser entesourada. Com o absolutismo do perodo da transio para o capitalismo, uma das principais mudanas que favoreciam a burguesia nascente foi a padronizao da cunhagem da moeda monopolizada pelo soberano. Alm disso, a poltica mercantilista considerava que o pas era mais rico quanto mais entesourasse ouro ou prata em seu Estado14. O dinheiro exerce hoje funes centrais na estrutura de produo capitalista. A funo mais antiga do dinheiro a de ser intermedirio das trocas. Assim, como vimos anteriormente, o dinheiro possibilita a troca indireta. A segunda funo do dinheiro, intimamente ligada primeira, que ele serve, como encarnao do valor, de meio de pagamentos, ou seja, qualquer um, de posse de uma quantidade de dinheiro, pode liquidar uma dvida, ou fazer um pagamento, a qualquer momento, no presente ou no futuro. A terceira funo do dinheiro ser unidade de conta, ou seja, a forma de medir e expressar do valor de todas as mercadorias, essa justamente a funo que faz com que uma determinada mercadoria ou o equivalente-geral seja adotado como dinheiro. Por fim, o dinheiro tem a funo de ser reserva de valor, ou seja, como expresso do valor, o dinheiro pode ser entesourado, permitindo a seu possuidor guardar sua riqueza na forma de dinheiro. 1.8 - O capital: valor que se valoriza At aqui, consideramos que grupos independentes de produtores trabalham transformando a natureza, produzem mercadorias e as trocam, no mercado, pelo seu valor de troca, ou seja, pela quantidade de trabalho socialmente necessria para produzi-las. Dessa forma, cada um desses grupos de produtores pode satisfazer melhor suas necessidades ao adquirirem, no mercado, coisas que no produziram, mas que foram adquiridas em troca de outras coisas fruto de seu trabalho. Nesse tipo de troca mercantil simples no h acmulo de riqueza em uma das pontas da troca, apenas melhora a satisfao das necessidades, pois, como ambos os negociantes trocaram equivalentes, no final da troca, os dois lados ficaram com a mesma quantidade de riqueza produzida, apenas de natureza til diferentes. Por exemplo, se um grupo de produtores A produziu cestos de palha em excesso (alm do que sua comunidade precisa para satisfazer suas necessidades) e resolve trocar um desses cestos por 3 quilos de peixe que fora pescado em excesso por outro grupo de produtores B, mas que equivalem em termos de valor de troca, no final do processo de troca, os dois grupos puderam satisfazer melhor suas necessidades, mas nenhum deles ficou mais rico, ou se apropriou desigualmente da riqueza produzida pelo outro. Nada muda em termos de apropriao da riqueza se considerarmos que a troca fora intermediada pelo dinheiro. Vejamos: o produtor A levou seus cestos ao mercado, trocou por uma
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No captulo 2 trataremos com detalhes da formao do capitalismo, do absolutismo e do mercantilismo.

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quantidade de dinheiro e, mais uma vez, trocou essa quantidade de dinheiro por 3 quilos de peixe do produtor B. Como possvel, ento, na nossa sociedade, haver to grande desigualdade de riqueza? A questo da desigualdade entre os homens tem vrias origens que remontam ao princpio da sociedade de classes, que ser tratada com mais detalhes no prximo captulo. Tem tambm explicaes das mais variadas para justificar a desigualdade existente, desde aquelas que atribuem as desigualdades a origens divinas, tnicas, culturais, at aquelas que nos querem fazer crer que, hoje em dia, os ricos so ricos porque foram econmicos, poupadores ou exmios trabalhadores. Tanto as questes relativas origem das desigualdades, quanto aos atributos pessoais de cada um de ns que nos tornam diversos, uns dos outros, apesar de serem importantes para compreendermos as desigualdades, no sero aqui abordados. O que nos interessa, neste momento, mostrar como, no processo de produo, portanto, na economia, gera-se, de forma reiterada, a desigualdade entre os homens no que se refere riqueza produzida. Por isso, precisamos compreender como ocorre o processo de produo da riqueza no modo de produo em que vivemos, ou seja, no capitalismo15. Tanto hoje quanto h milnios, os homens s podem produzir a riqueza apropriando-se da natureza atravs do seu trabalho. Ocorre que, em nossa sociedade, uma classe social se apropriou privadamente dos principais instrumentos de trabalho e da prpria natureza e, com isso, consegue tambm se apropriar do trabalho, sem ter que trabalhar para isso. Essa classe social, a burguesia, detentora dessa riqueza previamente acumulada e a usa, no para satisfazer suas necessidades individuais, mas para acumular mais riqueza. Essa riqueza que ser usada para produzir mais riqueza chamamos capital. Enquanto a outra classe social, todos aqueles que foram destitudos de todos os meios materiais para satisfazerem suas necessidades, possuem apenas o seu prprio trabalho. Com o capital, ou seja, a riqueza previamente acumulada, a burguesia tem o poder de se apropriar da nova riqueza que ser criada pelo trabalho, no processo de produo. Dessa forma, a burguesia consegue ficar sempre mais rica, enquanto os trabalhadores, responsveis pela produo de toda a riqueza, ficam cada vez mais pobres. Essa relao social que permite burguesia se apropriar da maior parte da riqueza produzida no significa, necessariamente, que haja desigualdade nas trocas efetuadas no mercado; muito ao contrrio, na esfera da circulao das mercadorias, na troca, podemos considerar que toda mercadoria produzida esteja sendo trocada exatamente pelo seu valor e, mesmo assim, no capitalismo, uma classe social consegue se apropriar sempre da maior parte da riqueza produzida16. Vejamos como isso possvel. Um burgus, ou empresrio capitalista, de posse do capital que pode estar na forma de dinheiro adquire equipamentos e instrumentos de trabalho (prdio, maquinrio e equipamentos); adquire tambm, matrias-primas; e, por ltimo, contrata trabalhadores. Consideramos que cada um desses elementos de produo (as mquinas e equipamentos, as matrias primas e a fora de trabalho) o burgus comprou no mercado pelo seu valor, ou seja, pela quantidade de trabalho abstrato socialmente necessrio para sua produo. As mquinas, os equipamentos e as matriasprimas possuem o valor correspondente quantidade de trabalho abstrato socialmente necessrio para sua produo. A fora de trabalho, que ser vendida pelo trabalhador, tambm tem um valor, que corresponde ao valor de todas aquelas mercadorias que o trabalhador deve adquirir no mercado para que reproduza sua fora de trabalho, ou seja, tudo aquilo que o trabalhador precisa para sobreviver e permitir a sobrevivncia de sua famlia. Ressaltamos mais uma vez que estamos

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O surgimento do capitalismo, bem como a acumulao primitiva do capital, sero tratados no captulo 2. Nos modos de produo anteriores ao capitalismo, ou seja, no feudalismo, na antiguidade escravista grega e romana, a classe dominante tambm se apropriava da riqueza produzida pela sociedade. Mas, nessas formaes sociais, a desigualdade entre as classes era mantida por mecanismos extraeconmicos, ou seja, utilizava-se a fora e o poder (inclusive a religio) para explorar os servos e os escravos, j que no havia igualdade formal entre as classes sociais. Sob o capitalismo, a desigualdade formal desaparece e todos so considerados formalmente iguais; a explorao da classe subalterna se d por mecanismos econmicos.

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considerando, nessa explicao, que o burgus comprou, no mercado, todas essas mercadorias pelo seu valor (e no pagou nada menos por elas)17. Muito bem, retomando: o burgus adquiriu tudo aquilo que era necessrio para produzir, mas quem vai exercer o trabalho para produzir no ser ele, e sim o trabalhador. O trabalhador vendeu sua fora de trabalho por um valor e por um perodo de tempo (por uma jornada de trabalho). Nesse perodo de tempo, o trabalhador vai utilizar as mquinas e equipamentos, vai trabalhar a matria-prima e produzir um novo produto, ou seja, ele vai, ao mesmo tempo, transferir uma parte do valor das mquinas, dos equipamentos e das mercadorias, mas, principalmente, agregar valor ao produto final. o trabalhador que agrega esse valor novo ao produto, atravs de seu trabalho vivo. Como vimos, apenas o trabalho gera valor. Portanto, o valor da mercadoria produzida na fbrica do capitalista uma juno do trabalho morto (que j existia antes) das mquinas, equipamentos e matrias primas; e do trabalho vivo produzido pelo trabalhador no processo de trabalho. Ento, o trabalhador fundamental, pois, alm de produzir um valor novo (agregar valor ao produto), ele quem permite que os valores das mquinas, equipamentos e matrias-primas sejam incorporados no produto por ele produzido. Sem o trabalho do trabalhador, as mquinas e equipamentos se deteriorariam, as matrias-primas se estragariam e nada de novo seria produzido; portanto, o capitalista perderia o capital que investiu na compra desses objetos. fundamental que os trabalhadores trabalhem e, nesse processo, agreguem valor queles objetos mortos, inertes, que o capitalista comprou no mercado. S o trabalho vivo do trabalhador gera um valor novo, os valores antigos so apenas transferidos para o produto final. Esse valor novo produzido pelo trabalhador a chave do processo de produo capitalista, da reproduo do capital e da explorao. Vejamos: quando o trabalhador vendeu sua fora de trabalho para o capitalista, ele a vendeu por um valor (um salrio) e por um perodo de tempo (a jornada de trabalho). Quando o trabalhador entra na fbrica e comea a trabalhar, ele comea a criar um valor novo, que no existia antes. Assim, esse valor novo que o trabalhador est criando suficiente para pagar o seu prprio trabalho e, ainda, agregar muito mais valor ao produto final (Marx chamou essa parte do valor criada pelo trabalhador, alm daquele valor necessrio para remunerar sua prpria fora de trabalho, de mais-valia). Tanto o valor criado pelo trabalhador, que corresponde ao seu salrio, quanto a mais-valia, esto incorporados ao produto por ele produzido. O capitalista, que o dono dos equipamentos de produo e, portanto, do produto final produzido pelo trabalhador, vende esse produto final no mercado e, com isso, recupera o dinheiro investido nas mquinas, equipamentos e matrias-primas e, ainda, com o valor novo criado pelo trabalhador (incorporado ao produto) paga o salrio do trabalhador e se apropria da mais-valia na forma de lucro. Assim percebemos que nem o capitalista, nem as mquinas e equipamentos e matriasprimas produziram nada de novo, apenas se reproduziram; quem produziu a riqueza nova foi o trabalhador, que produziu seu prprio trabalho e produziu a mais-valia que vai se transformar no lucro do capitalista. Ento, repetimos o que afirmamos mais acima: com o capital, ou seja, a riqueza previamente acumulada, a burguesia tem o poder de se apropriar da nova riqueza que foi criada pelo trabalhador, no processo de produo. Dessa forma, a burguesia consegue ficar sempre mais rica, enquanto os trabalhadores, responsveis pela produo de toda a riqueza, ficam cada vez mais pobres. A propriedade privada dos meios de produo o segredo que encobre o processo de explorao no capitalismo. Nas sociedades pr-capitalistas, a classe dominante precisava usar a fora para se apropriar da riqueza produzida pelos trabalhadores (escravos ou servos), mas, no
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importante ressaltar que, na maior parte do mundo, os burgueses no pagam o valor da fora de trabalho, pagam muito abaixo do valor dessa fora de trabalho. Por exemplo, no Brasil, muitos trabalhadores vendem sua fora de trabalho por menos de um salrio mnimo. Sabemos que um salrio mnimo no suficiente para a sobrevivncia de um trabalhador, muito menos para uma famlia de trabalhadores. Isso mostra o grau de explorao da fora de trabalho que a burguesia exerce sobre os trabalhadores brasileiros.

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capitalismo, a burguesia precisa apenas que a legislao garanta o direito propriedade privada (sempre uma clusula ptrea em todas as constituies). Assim, quem no possui a propriedade privada dos meios de produo livremente obrigado a se submeter ao processo de trabalho capitalista e produzir a riqueza que ser apropriada para a reproduo do capital. Digo livremente obrigado porque, no mundo moderno capitalista, ningum formalmente obrigado a trabalhar (como era no mundo antigo e feudal), porm, sob as condies estabelecidas (inclusive pelo Estado de Direito), quem no se submeter s condies de trabalho capitalistas ou no sobreviver (por no ter dinheiro para adquirir os produtos necessrios para sua sobrevivncia), ou ser punido na forma da lei, por no respeitar a propriedade privada da burguesia (caso se aproprie, por exemplo, dos objetos que ele prprio produziu), pois isso considerado roubo. No entanto, perguntamos: quem est roubando quem?

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