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Quando William Blake (1757-1827) morreru, a opinio geral era de que ele, embora brilhante, fosse louco.

O veredito de Wordsworth era: no h dvidas de que esse pobre homem era louco, mas h algo na loucura dele que me interessa mais que a sanidade de Lord Byron e Sir Walter Scott. Essa mesma opinio era compartilhada por Ruskin, que achou seu estilo doente e selvagem, mas sua mente brilhante e arguta.] Na presente edio a Iluminuras escolheu duas obras-primas do Visionrio Apocalptico: O Matrimnio do Cu e do Inferno e O Livro de Thel. O Matrimnio do Cu e do Inferno consiste numa seqncia de aforismos paradoxais, nos quais Blake estuda a moralidade convencional, proclamando que o homem no se reduz dualidade alma=bem e corpo=mal, mas que o homem no tem um corpo distinto da sua alma... energia a substncia vital e vem do corpo.... Blake relembra Milton afirmando que este era ... um verdadeiro poeta alinhado com o demnio, sem o saber.... Ainda no Matrimnio, Blake passa por uma srie de encontros com anjos e profetas e termina com uma evocao do Anjo tornado Demnio ... que seu amigo particular; ns muitas vezes lemos a Bblia em seu sentido infernal e diablico.... O Livro de Thel apresenta a jovem Thel lamentando a transitoriedade e a mutabilidade s margens do rio de Adona; respondem-lhe o lrio, a nuvem, o verme e a terra que lhe asseguram que quem ama o humilde aprecia mesmo o mais desprezvel. Esta sabedoria relativamente convencional desafiada no momento em que Thel visita a casa de Clay, v os leitos dos mortos e ouve uma voz de tristeza sussurrar um protesto caracteristicamente blanqueano contra a hipocrisia e a represso.

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IMAGEM DE BLAKE
Jos Antnio Arantes

Doze de agosto de 1827, 3 Fountain Court, Strand, Londres: assistido pela mulher, Catherine Sophia Boucher, Wllliam Blake morre como um anjo ele, cujo mundo espiritual fora povoado de seres supranaturais; que, ainda menino, vira a face de Deus janela de seu quarto, iniciando uma vida de epifania marcada pela rebelio e pelo isolamento. Anos antes, em 1803, em carta endereada a seu mecenas Thomas Butt, expressara em versos a angstia que o acompanhou at o ltimo momento: Por que nasci com um rosto diferente? / Por que no sou como o resto de minha raa? Considerado manaco, Blake era impopular. E sabia por qu: como homem, intratvel; como artista e escritor, excntrico. Na verdade, os adjetivos se aplicam a uma nica personalidade. Obsessivo, defendia suas idias alheio a quaisquer conseqncias; visionrio praticava uma arte complexa rejeitada por colegas de ofcio e ignorada pela maior parte do pblico. Terceiro filho de um modesto negociante de meias e roupas de malha, para sustentar a si e a sua leal companheira vendia trabalhos a preos baixos e aceitava encomendas, mesmo que, ao fim, desistisse delas. Blake moldara seu carter e sua obra com a matria inquebrantvel do ideal. Quando o lemos, percorremos caminhos difceis que nos desorientam, como se nos levassem apenas ao ponto de partida. Embora sintamos a fora de suas palavras, experimentamos o desconforto de no apreender a profundidade de seus pensamentos. Isso se deve a sua intensa obscuridade, a sua intensa luminosidade. Uma contradio em ter mos, prpria de um homem que encarnara o Gnio Potico. Seus dois importantes livros de poesia Songs of Innocence (1789) e Songs of Experience (1794) traam o eixo de sua obra, que poderia ser identificado com uma busca jamais concluda por ele e que oscila sempre entre um extremo e outro: recuperar a felicidade da infncia ameaada pela corrupo do homem maduro. Este homem, no entanto, torna-se a via para o alcance da harmonia entre natureza e espiritualidade. O tema de Blake a sondagem da alma humana atravs do conflito eterno entre o bem e o mal, a inocncia e o pecado. E se, para isso, ele recorre natureza, para transform-la em seguida em verdade espiritual. Inimigo do naturalismo, e na nsia de romper furiosamente a tradio do sistema religioso ocidental, ele cedeu a necessidade de criar seu prprio sistema mstico, influenciado por Swedenborg, Paracelso, Bohme e a Bblia, de um lado, e Milton, Dante e Shakespeare, de outro. Por isso seu universo est repleto de deuses ou personificaes como Urizen, Los, Orc, etc., representantes de uma utopia concretizada em palavras poticas e imagens gravadas, uma nascida de seu ventre retorcido e animada por seu prprio hlito. A formulao potica e conceitual desse universo particular se d em dois pequenos livros profticos, produzidos no mesmo perodo que o dos livros poticos O Livro de Thel (1789) e O Matrimnio do Cu e do Inferno (1 7 - 3); um universo que se desenvolve nos escritos posteriores e se conyerte na espantosa construo das ltimas obras. Jerusalem (1804-20) e The Ghost of Abel (1822). Os pequenos textos aqui traduzidos servem, portanto, de rica amostra de um vasto conjunto, uma espcie de introduo que pode nos guiar por abismos e crculos a principio assustadores, mas sempre instigantes. Blake parece nos desprezar, quando na verdade apenas nos provoca. Suas idias, misturadas a arqutipos valores espirituais e etapas do desenvolvimento do esprito

, se expressam em paradoxos, visando a subverso dos conceitos cristos em ns enraigados, atraindo-nos para sua convico de que a dicotomia (Bem = Alma = Cu; Mal = Corpo= Inferno) causa da infelicidade humana. Apenas a interao dessas duas faces seria a fonte da felicidade plena. O recurso usado por ele foi privilegiar a imaginao e relegar a segundo plano a razo, limitadora do Gnio Potico. Faa o que faa, a vida fico, / E formada de contradies. A viso recupera a identidade humana, prope Blake, pois com engenho e arte o homem casa os contrrios. Para isso, porm, deve utilizar a chave, a imaginao, ou viso. Na primeira viso, percebe o mundo em sua aparncia; na segunda, olha e entende as imagens intelectualmente, com o auxlio dos conhecimentos adquiridos; na terceira, acrescenta emoo ao conhecimento, de modo a compreender e sentir ao mesmo tempo; na quarta, penetra no reino da percepo espiritual, que lhe permite captar a nica realidade real: a alma universal, eterna, princpio formador, em contraste com o mundo temporal, mera sombra. Assim em O Matrimnio; assim em Thel: A Imagem Imaginativa retoma pela semente do Pensamento Contemplativo, diz ele. Blake exige de ns imaginao, entrega e sensualidade. Talvez jamais consigamos palp-lo ou compreend-lo de maneira completa, porque ou continuamos a l-lo em grilhes, esquecidos de que Uma s idia impregna a imensido, ou porque rejeitamos seus smbolos. Vale lembrar as palavras de um crtico e historiador da literatura que soube compreend-lo e sintetizar a natureza de sua dificuldade, Otto Maria Carpeaux: (...) aquelas mitologias fantsticas no se limitam a sculos longnquos: os paranicos, nos manicmios modernos, continuam a fabricar religies particulares dessa espcie. Blake est situado entre profeta e louco; a verdade das suas vises reside na sinceridade do amor humano que a base das suas concluses revolucionrias, e a expresso dessa verdade uma poesia de pureza celestial.

O MATRIMNIO DO CU E DO INFERNO

O Argumento
Rintrah ruge & suas flamas lana no ar opresso; Nuvens famintas sobre o abismo pendem. Outrora dcil, e em perigosa senda, O justo seguiu seu curso ao longo Do vale da morte. H rosas plantadas onde crescem espinhos, E sobre a charneca estril Zumbem abelhas malficas. Foi ento plantada a perigosa senda, E um rio e uma nascente Sobre cada penhasco e sepultura, E sobre ossos alvacentos Criou-se barro vermelho. At que o vilo deixou as sendas do conforto E, caminhando por perigosas sendas, conduziu O justo a regies estreis. Agora a furtiva serpente se esgueira Em mansa humildade, E o justo vocifera nos ermos Onde vagueiam lees. Rintrah ruge & suas flamas lana no ar opresso; Nuvens famintas sobre o abismo pendem.

Assim como teve incio um novo cu, e 33 anos j se passaram desde seu advento, revive o Inferno Eterno. E eis! Swedenborg o Anjo sentado sobre a sepultura: seus escritos as vestes de linho dobradas. Agora o domnio de Edom & o retomo de Ado ao Paraso; ver Isaas, caps. XXXIV & XXXV. No h progresso sem Contrrios. Atrao e Repulso, Razo e Energia, Amor e dio so necessrios existncia Humana. Desses contrrios emana o que o religioso denomina Bem & Mal. Bem o passivo que obedece Razo. Mal, o ativo emanando da Energia. Bem Cu. Mal, Inferno.

A Voz do Demnio
Todas as Bblias ou cdigos sagrados tm sido as causas dos seguintes Erros: 1. Que o Homem possui dois princpios reais de existncia: um Corpo & uma Alma. 2. Que a Energia, denominada Mal, provm apenas do Corpo; & que a Razo, denominada Bem, provm apenas da Alma. 3. Que Deus atormentar o Homem pela Eternidade por seguir suas Energias. Mas os seguintes Contrrios so Verdadeiros: 1. O Homem no tem um Corpo distinto de sua Alma, pois o que se denomina Corpo uma parcela da Alma, discernida pelos cinco Sentidos, os principais acessos da Alma nesta etapa. 2. Energia a nica vida, e provm do Corpo; e Razo, o limite ou circunferncia externa da Energia. 3. Energia Deleite Eterno. Quem refreia o desejo assim o faz porque o seu fraco o suficiente para ser refreado; e o refreador, ou razo, usurpa-lhe o lugar & governa o inapetente. E, refreando-se, aos poucos se apassiva, at no ser mais que a sombra do desejo. Essa histria est relatada no Paraso Perdido, & o Governante, ou Razo, chama-se Messias. E o Arcanjo Original, ou possessor do comando das hostes celestiais, chama-se Demnio ou Sat, e seus filhos chamam-se Pcado & Morte. No Livro de J, porm, o Messias de Milton chama-se Sat. Pois essa histria tem sido adotada por ambos os lados. Em verdade, pareceu Razo que o Desejo havia sido banido mas, segundo a verso do Demnio, sucumbiu o Messias, formando um cu com o que roubara do Abismo.Isso revela o Evangelho, onde ele suplica ao Pai que envie o confortador, ou Desejo, para que a Razo possa ter Idias sobre as quais se fundamentar, no sendo outro o Jeov da Bblia seno aquele que mora nas flamas flamantes. Sabei que Cristo, aps sua morte, tornou-se Jeov. Mas, em Milton, o Pai Destino, o Filho, Quociente dos cinco sentidos, & o Espfrito Santo, Vcuo! NOTA: A razo pela qual Milton escreveu em grilhes sobre Anjos & Deus, e em liberdade sobre Demnios & Inferno, est em que ele era um Poeta autntico e tinha parte com o Demnio, sem sab-lo.

Uma Viso Memorvel


Enquanto caminhava entre as chamas do Inferno, deliciado com os prazeres do Gnio, que os Anjos tomam por tormento e loucura, recolhi alguns de seus Provrbios, pensando que, assim como os adgios de uma nao expressam seu carter, os Provrbios do Inferno revelam a natureza da sabedoria Infernal melhor que qualquer descrio de edifcios e vesturio. Voltando para casa: no abismo dos cinco sentidos, onde uma encosta ngreme e sem relevos reprova o mundo atual, avistei um poderoso Demnio envolto em nuvens negras, pairando sobre as vertentes do penhasco: com chamas corrosivas, ele escreveu a seguinte sentena, captada agora pelas mentes dos homens & por eles lida na Terra: Como sabeis que cada Pssaro que fende os ares no um imenso mundo de deleite, encerrado por vossos sentidos, os cinco?

Provrbios do Inferno
No tempo de semeadura, aprende; na colheita, ensina; no inverno, desfruta. Conduz teu carro e teu arado sobre a ossada dos mortos. O caminho do excesso leva ao palcio da sabedoria. A Prudncia uma rica, feia e velha donzela cortejada pela Impotncia. Aquele que deseja e no age engendra a peste. O verme perdoa o arado que o corta. Imerge no rio aquele que a gua ama. O tolo no v a mesma rvore que o sbio v. Aquele cuja face no fulgura jamais ser uma estrela. A Eternidade anda enamorada dos frutos do tempo. laboriosa abelha no sobra tempo para tristezas. As horas de insensatez, mede-as o relgio; as de sabedoria, porm, no h relgio que as mea. Todo alimento sadio se colhe sem rede e sem lao. Toma nmero, peso & medida em ano de mngua. Ave alguma se eleva a grande altura, se se eleva com suas prprias alas. Um cadver no revida agravos. O ato mais alto at outro elevar-te. Se persistisse em sua tolice, o tolo sbio se torna ria. A tolice o manto da malandrice. O manto do orgulho, a vergonha. Prises se constroem com pedras da Lei; Bordis, com tijolos da Religio. A vanglria do pavo a glria de Deus. O cabritismo do bode a bondade de Deus. A fria do leo a sabedoria de Deus. A nudez da mulher a obra de Deus. Excesso de pranto ri. Excesso de riso chora. O rugir de lees, o uivar de lobos, o furor do mar em procela e a espada destruidora so fragmentos de eternidade, demasiado grandes para o olho humano. A raposa culpa o ardil, no a si mesma. Jbilo fecunda. Tristeza engendra. Vista o homem a pele do leo, a mulher, o velo da ovelha. O pssaro um ninho, a aranha uma teia, homem amizade. O tolo, egosta e risonho, & o tolo, sisudo e tristonho, sero ambos julgados sbios, para que sejam exemplo. O que agora se prova outrora foi imaginrio. O rato, o camundongo, a raposa e o coelho espreitam as razes: o leo, o tigre, o cavalo e o elefante espreitam os frutos. A cisterna contm: a fonte transborda. Uma s idia impregna a imensido. Dize sempre o que pensas e o vil te evitar. Tudo em que se pode crer imagem da verdade. Jamais uma guia perdeu tanto tempo como quando se disps a aprender com a gralha. A raposa prov a si mesma, mas Deus prov ao leo. De manh, pensa. Ao meio-dia, age. Ao entardecer, come. De noite, dorme. Quem consentiu que dele te aproveitasses, este te conhece. Assim como o arado segue as palavras, Deus recompensa as preces. Os tigres da ira so mais sbios que os cavalos da instruo.

Da gua estagnada espera veneno. Jamais sabers o que suficiente, se no souberes o que mais que suficiente. Ouve a crtica do tolo! um direito rgio! Os olhos de fogo, as narinas de ar, a boca de gua, a barba de terra. O fraco em coragem forte em astcia. A macieira jamais pergunta faia como crescer; nem o leo ao cavalo como apanhar sua presa. Quem reconhecido recebe, abundante colheita obtm. Se outros no fossem tolos, seramos ns. A alma de doce deleite jamais ser maculada. Quando vs uma guia, vs uma parcela do Gnio; ergue a cabea! Assim como a lagarta escolhe as mais belas folhas para pr seus ovos, o sacerdote lana sua maldio sobre as alegrias mais belas. Criar uma pequena flor labor de sculos. Maldio tensiona: Bno relaxa. O melhor vinho o mais velho, a melhor gua, a mais nova. Oraes no aram! Louvores no colhem! Jbilos no riem! Tristezas no choram! A cabea, Sublime; o corao, Paixo; os genitais, Beleza; mos e ps, Proporo. Como o ar para o pssaro, ou o mar para o peixe, assim o desprezo para o desprezvel. O corvo queria tudo negro; tudo branco, a coruja. Exuberncia Beleza. Se seguisse conselhos da raposa, o leo seria astuto. O Progresso constri caminhos retos; mas caminhos tortuosos sem Progresso so caminhos de Gnio. Melhor matar um beb em seu bero que acalentar desejos irrealizveis. Onde ausente o homem, estril a natureza. A verdade jamais ser dita de modo compreensvel, sem que nela se creia. Suficiente! ou Demasiado. Os Poetas antigos animaram todos os objetos sensveis com Deuses e Gnios, nomeando-os e adornando-os com os atributos de bosques, rios, montanhas, lagos, cidades, na es e tudo quanto seus amplos e numerosos sentidos permitiam perceber. E estudaram, em particular, o carter de cada cidade e pas, identificando-os segundo sua deidade mental; At que se estabeleceu um sistema, do qual alguns se favoreceram, & escravizaram o vulgo com o intento de concretizar ou abstrair as deidades mentais a partir de seus objetos: assim comeou o Sacerdcio; Pela escolha de formas de culto das narrativas poticas. E proclamaram, por fim, que os Deuses haviam ordena do tais coisas. Desse modo, os homens esqueceram que todas as deidades residem no corao humano.

Uma Viso Memorvel


Enquanto os Profetas Isaas e Ezequiel jantavam comigo, perguntei-lhes como ousavam afirmar, sem rebuos, que Deus lhes falava; e se no pensavam, no momento, que, em sendo mal compreendidos, tomar-se-iam causa de imposio. Isaas respondeu: No vi, assim como tambm no ouvi, nenhum Deus numa percepo orgnica finita, mas meus sentidos descobriram o infinito em todas as coisas, e eu, como estivesse ento convencido, & disso obtivesse ratificao, de que a voz da indignao sincera a voz de Deus, no me preocupei com as conseqncias, mas escrevi. Perguntei ento: A firme convico de que uma coisa assim, assim a toma? Respondeu ele: Todos os poetas acreditam que assim seja, & em sculos de imaginrio esta firme convico moveu montanhas: muitos, porm, so incapazes de uma firme convico de qualquer coisa. Disse, ento, Ezequiel: A filosofia oriental ensinou os primeiros princpios da percepo humana; algumas naes adotaram um princpio para a origem; outras, outro: ns, de Israel, ensinamos que o Gnio Potico (como agora o chamam) foi o princpio primeiro, e todos os demais meros derivados, e da a causa de nosso desprezo aos Sacerdotes & Filsofos estrangeiros, e da profecia de que todos os Deuses seriam, como afinal se comprovou, originrios dos nossos & tributrios do Gnio Potico; isso nosso grande poeta, Rei Davi, desejou com fervor & invocou pateticamente, dizendo que, por isso, ele conquistava inimigos & governava reinados; e tanto amvamos nosso Deus, que em seu nome amaldioamos todas as divindades das naes vizinhas, assegurando que elas haviam se rebelado: a partir dessas opinies, o vulgo acabou por crer que todas as naes ficariam, finalmente, sujeitas aos judeus. Isso, disse ele, como toda convico inabalvel, fatal que acontea, pois se todas as naes acreditam no cdigo judaico e na adorao do deus dos judeus, que maior objeo pode haver? Isso ouvi com algum espanto, & devo confessar minha prpria convico. Terminado o jantar, pedi a Isaas que obsequiasse o mundo com suas obras perdidas; respondeu ele que nenhuma de valor se perdera. Das suas, Ezequiel disse o mesmo. Tambm perguntei a Isaas o que o levara a despojar-se, durante trs anos, de roupas e sapatos. Respondeu ele: O mesmo que levou nosso amigo Digenes, o grego. Perguntei, ento, a Ezequiel por que ele comera excremento & se deitara por tanto tempo sobre seus lados direito & esquerdo. Respondeu ele: O desejo de elevar os homens at a percepo do infinito: isso praticam as tribos norte-americanas, & honesto aquele que resiste a seu gnio ou conscincia, apenas no interesse do conforto ou gratificao presentes ? verdadeira a antiga tradio de que o mundo ser consumido pelo fogo ao trmino do sexto milnio, como eu soube pelo Inferno. Eis pois o querubim com sua espada flamante, com ordens de deixar a guarda da rvore da vida; e quando ele o fizer, toda a criao ser consumida e parecer infinita e santa, enquanto agora parece finita & corrupta. Isso h de suceder com o aperfeioamento do prazer sensual. Antes, porm, dever-se- eliminar a noo de que o homem possui um corpo distinto de sua alma; isso farei imprimindo com o mtodo infernal, com agentes corrosivos que, no Inferno, so salutares e medicinais, solvendo superfcies visveis e expondo o infinito antes oculto. Se as portas da percepo estivessem limpas, tudo se mostraria ao homem tal como , infinito. Pois o homem encerrou-se em si mesmo, a ponto de ver tudo pelas estreitas fendas de sua caverna.

Uma Viso Memorvel


Encontrava-me eu numa Tipografia do Inferno, & vi o mtodo pelo qual se transmite conhecimento de gerao a gerao. Na primeira cmara, havia um Homem-Drago remo vendo detritos da entrada de uma caverna; dentro, vrios Drages escavavam a caverna. Na segunda cmara, havia uma Vbora enrolando-se em torno de uma pedra e da caverna, e outras adornando-a com ouro, prata e pedras preciosas. Na terceira cmara, havia uma guia com asas e penas de ar: tornava ela infinito o interior da caverna; ao redor, inmeros homens semelhantes guia erigiam palcios nos imensos rochedos. Na quarta cmara, havia Lees fogoflamantes rondando furiosos & fundindo metais em fluidos candentes. Na quinta cmara, havia formas Inominadas, que lanavam os metais espao adentro. L eram recebidos por Homens que ocupavam a sexta cmara, assumiam as formas de livros & eram dispostos em bibliotecas. Os Gigantes que deram a este mundo existncia sensual, e agora parecem nele viver agrilhoados, so na verdade a origem da vida & a fonte de todas as atividades; mas os grilhes so a astcia das mentes fracas e domesticadas que tm o poder de resistir energia; segundo o provrbio, o fraco em coragem forte em astcia. Assim, uma parte do Ser o Prolfero, a outra, o Devorante: ao Devorador parece que o criador estava em seus grilhes; mas no assim, ele apenas toma partes de existncia e imagina-as o todo. Mas o Prolfero deixaria de ser Prolfero, se o Devorador, como um mar, no recebesse o excesso de seus prazeres. Diro alguns: No Deus o nico Prolfero? Responde: Deus apenas Age & nos seres existentes ou Homens. Essas duas classes de homens sempre existiram sobre a terra, & devem ser inimigos: quem tenta reconcili-los busca destruir a existncia. A Religio um esforo de reconciliar os dois. NOTA: Jesus Cristo no quis uni-los, mas separ-los, como na Parbola das ovelhas e das cabras! & diz ele: No vim para trazer a Paz, mas uma Espada. Messias, ou Sat ou Diabo, era outrora considerado um dos Antediluvianos, que so nossas Energias.

Uma Viso Memorvel


Um Anjo veio at mim e disse: Oh desprezvel, tolo jovem! Oh horrvel! Oh medonho estado! Considera a ardente masmorra que ergues para ti mesmo para toda a eternidade, para onde vais a toda velocidade. Respondi: Talvez estejas disposto a mostrar-me meu destino eterno, & juntos, meditando sobre ele, veremos se o teu destino ou o meu o mais desejvel. Levou-me, ento, por um estbulo, & por uma igreja, & para o interior da cripta funerria da igreja, ao final da qual havia um moinho: pelo moinho passamos e demos numa caverna: descemos pela sinuosa caverna, tateando nosso tedioso caminho, at que um vasto vcuo, como nfero firmamento, surgiu sob ns, & agarrados s razes das rvores pairamos sobre essa imensido; mas disse eu: se me permites, vamos mergulhar nesse vcuo e ver se a providncia tambm aqui est: se no fores, irei eu; mas respondeu ele: no te atrevas, Oh jovem, mas enquanto aqui permanecermos, contempla teu destino que logo surgir quando dissipar-se a escurido. Permaneci ento com ele, sentado na raiz retorcida de um carvalho; ele suspenso num cogumelo, que pendia com a cabea voltada para o abismo. Pouco a pouco contemplamos o infinito Abismo, ardente como a fumaa de uma cidade em chamas; sob ns, a grande distncia, o sol, negro mas brilhando; a seu redor havia trilhas ardentes nas quais se revolviam imensas aranhas, arrastando-se atrs de suas presas, que voavam ou, antes, nadavam no abismo infinito, com as mais terrveis formas de animais brotadas da corrupo; & o ar se enchia delas, & parecia compor-se delas: estes so Demnios, e chamam-se Poderes do ar. Nesse momento, perguntei a meu companheiro qual era meu destino eterno. Respondeu ele: entre as aranhas negras & brancas. Agora, porm, dentre as aranhas negras & brancas, uma nuvem e um fogo irromperam e rolaram pelo abismo, enegrecendo tudo embaixo, de modo que o abismo nfero enegreceu como um mar, & rolou com formidvel rudo; sob ns, nada se via agora salvo uma negra tormenta, at que, olhando para leste, entre as nuvens & as ondas, avistamos uma catarata de sangue mesclada com fogo, e, no muitos tiros de pedra de onde estvamos, emergiu e de novo afundou a escamosa pele de monstruosa serpente; por fim, a leste, a cerca de trs graus de distncia, surgiu ardente espinhao sobre as ondas; lentamente ele se elevou como uma cadeia de rochas de ouro, at que descobrimos os dois globos de fogo carmesim, dos quais o mar afastava-se em nuvens de fumaa; e vimos nesse momento que era a cabea de Leviat; sua fronte estava dividida em listras de verde & prpura, como as da fronte de um tigre: logo vimos sua boca & guelras rubras pendendo bem acima da espuma troante, tingindo o negro abismo com raios de sangue, avanando em nossa direo com toda a fria de uma existncia espiritual. Meu amigo, o Anjo, saiu de seu posto e galgou at o moinho: fiquei s; & ento j no havia mais esta apario, mas me encontrei sentado numa agradvel ribanceira de um rio ao luar, ouvindo um harpista, que cantava ao som da harpa; & o tema era: O homem que nunca muda sua opinio como gua estagnada, & engendra rpteis da mente. Mas me levantei e procurei o moinho, &l encontrei meu Anjo, que, surpreso, me perguntou como havia eu escapado. Respondi: Tudo o que vimos deveu-se a tua metafsica: pois quando fugistes, encontrei-me numa ribanceira ao luar, ouvindo o som de um harpista. Mas agora que vimos meu destino eterno, posso mostrar-te o teu? Ele riu-se de minha proposta; mas eu, a fora, de sbito envolvi-o em meus braos, & voamos pela noite em direo a

oeste, at nos elevarmos sobre a sombra da terra; precipitei-me, ento, com ele para dentro do corpo do sol; ali vesti-me de branco, & segurando nas mos os livros de Swedenborg deixei a regio gloriosa, e passei por todos os planetas, at chegar mos em saturno: ali detive-me para descansar, & ento saltei para dentro do vcuo entre saturno & as estrelas fixas. Aqui, disse eu, est teu destino, neste espao se de espao se pode cham-lo. Logo vimos o estbulo e a igreja, & levei-o at o altar e abri-lhe a Bblia, e, ai! era um poo profundo, para dentro do qual desci, guiando o Anjo a minha frente; logo avistamos sete casas de tijolos; numa entramos; nela havia inmeros macacos, babunos, & to dos dessa espcie, agrilhoados pela cintura, arreganhando os dentes e agarrando-se uns aos outros, mas detidos pelas correntes curtas: no entanto, percebi que s vezes aumentavam em nmero, e ento os fracos eram pegos pelos fortes, que, com dentes arreganhados, primeiro uniam-se a eles & depois devoravam-nos, arrancando-lhes primeiro um membro, depois outro, at que o corpo se reduzisse a miservel tronco; este, aps mostrarem dentes e beijarem- no com aparente afeto, devoraram tambm; e aqui & ali vi um deles mordendo saborosamente a carne de sua prpria cauda, como o mau cheiro nos perturbava de manera terrvel, entramos no moinho, & eu em minha mo levava o esqueleto de um corpo, que, no moinho, era a Analtica de Aristteles. Disse ento o Anjo: Tua fantasia imps-se sobre mim, & devias envergonhar-te. Respondi: Impusemo-nos um ao outro, & perda de tempo conversar contigo, cujas obras so apenas Analtica. Oposio verdadeira Amizade Sempre pensei que os Anjos possuem a vaidade de falarem de si mesmos como os nicos sbios; fazem-no com uma insolncia presunosa surgida do raciocnio sistemtico. Assim, Swedenborg jacta-se de que o que ele escreve novo: no entanto, no mais que um Sumrio ou ndice de livros j publicados. Um homem levava consigo um macaco para mostr-lo, & como era um pouco mais sbio que o macaco, envaideceu-se, e julgou-se mais sbio que sete homens. Assim com Swedenborg: mostra a tolice das igrejas, & denuncia os hipcritas, at imaginar que so todos religiosos, & ele prprio o nico sobre a terra que jamais rompeu uma rede. Agora ouve um fato evidente: Swedenborg no escreveu nenhuma verdade nova. Agora ouve outra: ele escreveu todas as velhas falsidades. Agora ouve por qu. Ele conversava com Anjos, que so todos religiosos, & no conversava com Demnios, que odeiam todos a religio, pois era incapaz por suas idias preconcebidas. Assim, os escritos de Swedenborg so uma recapitulao de todas as opinies superficiais, e uma anlise das mais sublimes e nada mais Eis agora outro fato evidente. Qualquer homem de talento mecnico pode, a partir das obras de Paracelso ou Jacob Bhme, produzir dez mil livros com o mesmo valor dos de Swedenborg, e a partir dos de Dante ou Shakespeare, um nmero infinito. Mas, quando o fizer, que ele no diga conhecer mais que seu mestre, pois ele apenas segura uma vela luz do sol.

Uma Viso Memorvel


Certa vez vi um Demnio numa lngua de fogo, que se elevou at um Anjo sentado numa nuvem, e o Demnio proferiu estas palavras: A adorao de Deus : honrar seus dons em outros homens, segundo o gnio de cada um, e amar mais aos maiores homens: quem inveja ou calunia os grandes ho 4 mens odeia a Deus; pois no existe outro Deus. Ao ouvir isso, o Anjo tornou-se quase azul; recompondo-se, porm, ficou amarelo, & por fim branco, rosa, & sorridente, e respondeu: Idlatra! no Deus Uno? & no ele visvel em Jesus Cristo? e no deu Jesus Cristo sua sano lei dos dez mandamentos? e no so todos os homens tolos, pecadores, & nulidades ? Respondeu o Demnio: Tritura um tolo num almofariz com trigo, e ainda assim no ser separada sua tolice; se Jesus Cristo o maior dos homens deverias am-lo no mais alto grau; ouve agora como sancionou ele a lei dos dez mandamentos: no zombou do sbado e, assim, do sbado de Deus? no matou quem foi morto por sua causa? No desviou a lei da mulher apanhada em adultrio? no roubou o trabalho alheio para sustentar-se? no deu falso testemunho ao recusar-se defesa perante Pilatos? no cobiou ao orar por seus discpulos, e ao lhes pedir que sacudissem o p de seus ps diante dos que se negavam a hosped-los? Digo-te: nenhuma virtude pode existir sem a quebra desses dez mandamentos. Jesus era todo virtude, e agia por impulso, no por regras. Depois de ele assim ter falado, contemplei o Anjo, que estendeu os braos, envolvendo a lngua de fogo, & foi consumido e ascendeu como Elias. NOTA: Este Anjo, que agora se tornou um Demnio, meu amigo ntimo, muitas vezes lemos juntos a Bblia em seu sentido infernal ou diablico, que o mundo h de ter, caso se comporte bem. Possuo tambm A Bblia do Inferno, que o mundo h de possuir, quer queira, quer no. Uma s Lei para o Leo & Boi Opresso.

Uma Cano de Liberdade


1. A Fmea Eterna gemeu: foi ouvida por toda a Terra. 2. A costa de lbion mergulha em silncio doentio; os prados americanos desmaiam. 3. Sombras de Profecia estremecem ao longo de lagos e rios e murmuram atravs do oceano: Frana, arrasa tua masmorra! 4. Espanha dourada, rebenta barreiras da velha Roma! 5. Lana tuas chaves, Oh Roma, para que no abismo caiam, mesmo que para a eternidade caiam. 6. E chora. 7. Em suas mos trmulas ela tomou o recm-nascido terror, lamentando. 8. Naquelas infinitas montanhas de luz, agora cercadas pelo oceano atlntico, o fogo recm-nascido deteve-se ante o rei estelar! 9. Suspensas com a neve cinza dos cimos e rostos tonitruantes, as asas enciumadas vibraram sobre o abismo. 10. A mo lanciforme crestou-se no ar, desatado estava o escudo; para frente seguiu a mo do cime em meio cabeleira flamante, e arrojou a maravilha recm-nascida para dentro da noite estrelada. 11.0 fogo, o fogo cai! 12. Alerta! Alerta! Oh cidado de Londres, abre teu semblante! Oh judeu, cessa a contagem do ouro! retorna a teu leo e vinho. Oh africano! negro africano! (Vai, pensamento alado, amplia tua fronte.) 13. Os membros gneos, a cabeleira flamante, atiram-se como o sol poente no oceano ocidental. 14. Desperto de seu sono eterno, o antigo elemento troando fugiu. 15. Para baixo precipitou-se, batendo em vo as asas, o ciumento rei; seus conselheiros de cinzentos semblantes, ruidosos guerreiros, encrespados veteranos, entre elmos e escudos e carros de guerra, cavalos, elefantes, guies, castelos, fundas e pedras. 16. Caindo, precipitando-se, arruinando! sepultados em runas, nos refgios de Urtona; 17. A noite inteira entre as runas; ento, suas lgubres flamas desmaiadas surgem em torno do taciturno rei.

18. Com troves e fogo, liderando suas hostes estelares ao longo do deserto rido, ele promulga seus dez mandamentos, erguendo suas plpebras resplandescentes sobre o abis- mo em profunda consternao; 19. Onde o filho do fogo em sua nuvem oriental, enquanto a manh enfeita com plumas seu peito dourado, 20. Desdenhando as nuvens escritas com maldies, grava a ptrea lei no solo, libertando os cavalos eternos dos refgios da noite, gritando: O IMPRIO CAIU! E AGORA O LEO & O LOBO TERO FIM! CORO Que os Sacerdotes do Corvo da aurora no mais, em negro mortal, com spero som maldigam os filhos da alegria. Nem que seus irmos aceitos a quem, tirano, ele chama de livresfixem limites ou construam telhados. Nem que a plida luxria religiosa chame aquela virgindade que deseja, mas no age! Porque tudo o que vive Sagrado.

O LIVRO DE THEL

Mote de Thel

Sabe a guia o que h na toca? Ou Toupeira perguntars de que se trata? Cabe a Sabedoria numa vara de prata? Ou o Amor numa taa de ouro?

As filhas de Serafim conduziam suas ovelhas radiantes, Todas, salvo a mais jovem: lvida, buscou ela um ermo, Para definhar como beleza matutina em seu dia mortal: Pelo rio de Adona, ouve-se o sussurro de sua voz, E assim seu suave lamento cai como orvalho da manha: Oh vida de primavera! por que definha o ltus, Por que definham as crianas da primavera, nascidas apenas sorrir & perecer? Ah! Thel como plido arco-ris, e como nuvem que parte; Como reflexo num vidro; como sombras na gua; Como sonhos de crianas, como um sorriso no rosto de uma criana; Como o arrulho de um pombo; como o efmero; como msica no ar. Ah! serena possa eu me deitar, e serena pousar minha cabea, E serena dormir o sono da morte, e serena ouvir a voz Dele, que caminha pelo jardim ao aonoitecer. O Lrio do vale, respirando na relva humilde, Respondeu graciosa donzela, dizendo: Sou uma planta aqutica, Sou pequenina e adoro viver em vales baixos; To frgil, a borboleta dourada mal consegue pousar em minha cabea. Todavia, visita-me o cu, e aquele que a tudo sorri Caminha pelo vale e toda manh sobre mim estende a mo, Dizendo: Alegra-te, tu, relva humilde, tu, flor de lrio recm-nascida, Tu, meiga donzela de vales silentes e riachos modestos; Pois de luz sers vestida, e nutrida com o man da manh, At que o calor do vero te dissolva junto s fontes e s nascentes E floresas em vales eternos. Por que ento deve Thel Lamentar? Por que deve a ama dos vales de Har emitir um suspiro? Ela acalmou-se & sorriu entre lgrimas, sentando-se ento em seu trono de prata. Thel respondeu: Oh virgenzinha do pacfico vale, Tu, que provs aos que suplicar no podem, aos emudecidos, aos fatigados; Teu hlito nutre o inocente cordeiro, ele fareja tuas vestes lcteas, Pasce tuas flores enquanto para ele sorris, Removendo-lhe da boca meiga e mansa todas as mculas contagiosas. Teu vinho purifica o mel dourado; teu perfume, Que esparges sobre cada laminazinha de relva que brota, Reanima a vaca ordenhada, & amansa o corcel inflamado. Mas Thel como tnue nuvem abrasada ao sol nascente: Esvaneo de meu trono perolado, e quem encontrar meu lugar? Rainha dos vales, respondeu o Lrio, pergunta frgil nuvem E ela te dir por que reluz no cu da manh, E por que difunde sua luminosa beleza no ar mido. Baixa, Oh pequena Nuvem, & paira ante os olhos de Thel A Nuvem baixou e o Lrio, depois de inclinar a cabea modesta, Foi ocupar-se de seu numeroso rebanho no relvado vioso.

II

Oh pequena Nuvem, disse a virgem, peo-te que me digas Por que no te queixas quando, num instante, desapareces; Ento te procuramos, mas no encontramos. Ah! Thel se parece contigo: Dissipo-me: contudo, queixo-me, e ningum ouve minha voz. Em seguida, a Nuvem mostrou a cabea dourada & uma forma luminosa surgiu, Pairando e reluzindo no ar, ante o rosto de Thel. Oh virgem, no sabes que nossos corcis bebem das nascentes douradas, Onde Luvah revigora seus cavalos? Consideras minha juventude E temes, porque esvaneo para jamais ser vista, Que nada fique? Oh donzela, digo-te, quando me dissipo para engrandecer a vida, o amor, a paz e os xtases sagrados: Baixando invisvel, sustenho minhas alas leves sobre flores aromticas, E cortejo o orvalho de olhos claros para que me conduza a sua tenda cintilante: A virgem plangente ajoelha-se, trmula, ante o sol nascente, At que nos elevamos ligados por uma faixa dourada e nunca nos apartamos, Mas caminhamos unidos, alimentando nossas flores delicadas Verdade, Oh pequena Nuvem? Temo no ser como s, Pois caminho pelos vales de Har, e sinto o aroma das flores mais doces, Mas no alimento as florzinhas; ouo o gorjeio dos pssaros, Mas no alimento os pssaros que gorjeiam; eles voam em busca de seu alimento: Mas Thel j no se deleita com isso, porque definho; E todos ho de dizer: Para nada viveu essa mulher fulgurante, Ou viveu apenas para servir, na morte, de alimento aos vermes? A Nuvem recostou-se em seu trono areo e assim respondeu: Se serves, ento, de alimento aos vermes, Oh virgem dos cus, Quo til, quo afortunada s! Tudo o que vive No vive sozinho nem para si mesmo. No temas, pois pedirei Ao frgil verme que deixe o leito inferior, para que ouas a voz dele. Vem, verme do vale silente, presena de tua tristonha rainha. O indefeso verme apareceu, sentou-se na folha do Lrio, E a luminosa Nuvem partiu, para juntar-se ao companheiro no vale.

III

Atnita, Thel viu ento o verme em seu leito orvalhado. s um Verme? Imagem da fragilidade, no s mais que um verme? Vejo-te como uma criana envolta na folha do Lrio. Ah! no chores, pequena voz, podes no falar, mas chorar podes. isso um Verme? Vejo-te indefeso & nu, chorando, E ningum para acudir, ningum para confort-lo com sorriso de me. Ouvindo a voz do Verme, a Argila ergueu a cabea compassiva: Inclinou-se sobre a criana plangente, e sua vida exalou Branda ternura: em seguida, em Thel fixou os olhos humildes. Oh beleza dos vales de Har! no vivemos parans mesmos. Julgas-me a mais vil das criaturas, e de fato o sou. Meu peito em si frio, e em si negro; Mas aquele que ama o humilde deita sobre minha cabea seu leo, E me beija, e em torno de meu peito ata seus laos nupciais,

E diz: A ti, me de meus filhos, amei, E a ti ofereci uma coroa que ningum h de usurpar. Mas como isso sucede, doce donzela, no sei, e saber no posso. Pondero, e ponderar no posso; todavia, vivo e amo. A filha da beleza enxugou com seu vu branco as lgrimas misericordiosas, E disse: Ai de mim! Disso eu no sabia, e ento chorei. Que Deus amava um Verme eu sabia, e punia o perverso p Que de propsito ferisse seu corpo indefeso; mas que o nutria Com leite e leo eu nunca soube, e ento chorei; E lamentei no doce ar, porque definho, E deito-me em teu leito frio, e abandono meu destino fulgurante Rainha dos vales, respondeu a Argila matrona, ouvi teus suspiros, E todos os teus queixumes sobre meu teto se agitaram, mas fi-los descer. Queres, Oh Rainha, adentrar minha casa? A ti dado entrar E voltar: nada temas, entra com teus ps de virgem.

IV

O terrvel guardio dos portes eternos ergueu a trava do norte: Thel entrou & viu os segredos do reino desconhecido Viu os leitos dos mortos, & onde as razes fibrosas De cada corao na terra cravam fundo suas irriquietas torceduras: Um reino de tristezas & de lgrimas onde jamais se sorriu. Ela percorreu o reino das nuvens na escurido dos vales, ouvindo Tormentos & lamentos; esperando, muitas vezes, junto a uma sepultura orvalhada, Ficou em silncio, ouvindo as vozes da terra, At que a sua sepultura chegou, & ali sentou-se, E ouviu esta voz de pesar soprada de dentro da cova vazia Porque no podemos Ouvidos prpria destruio cerrar-se? Ou os Olhos brilhantes ao veneno de um sorriso? Por que esto as Plpebras providas de setas prontas para o disparo, Quando h um milhar de guerreiros de tocaia? Ou Olhos de dons & graas chovendo frutos & moedas de ouro? Por que a Lngua impregnada do mel trazido dos ventos? Por que os Ouvidos, ferozes sorvedouros para sugar citaes? Por que as Narinas amplas inalando terror, trmulas, & atemorizadas? Por que um brando freio no vigoroso jovem ardente? Por que uma pequena cortina de carne no leito de nosso desejo? Sobressaltada, a Virgem ergueu-se de seu assento, & com um grito estridente Fugiu dali livremente, at entrar nos vales de Har.

CRONOLOGIA
1757Terceiro filho de James e Catherine Blake, William Blake nasce no dia 28 de novembro, no nmero 28 de Broad Street, Golden Square, Londres. 1767 Aos seis anos, primeiras aulas de desenho na escola de Henry Par, no Strand. 1768 Escreve os primeiros poemas de PoeticalSketches. 1771 Inicia aprendizado com o gravador James Basire, da Sociedade de Antiqurios, em Great Queen Street, Lincoins Inn Fields. 1776 (77?) Termina poemas de Poetical Sketches. 1778 Termina aprendizado com Basire. Estuda com George Moser na Escola Antiga da Royal Academy. 1779 Ganha a vida como gravador, trabalhando para o livreiro republicano Joseph Johnson, entre outros. 1782 A 18 de agosto, casa-se com Catherine Sophia Boucher, na Battersea Church. 1783 Publicao do livro Poetical Skeches, finan ciado pelo pintor John Flaxman e o Reverendo Henry Mathew agredir um soldado de cavalaria que invade seu jardim, processado. Volta a Londres em setembro. 1804 E absolvido em Chichester Assizes. Comea agravar Milton e a escrever Jerusalem. 1805 Desenhos para The Grave, de Blair. 1807-08 Ilustraes para Paradise Lost. 1808-09 Termina gravuras para Milton. 1810 Publica The CanterburyPilgrims. Reedita Gates of Paradise: For The Sexes. 1820 Inicia afresco de The Lastfudgement. Xilogravuras para Pastorals of Virgil. Grava Jerusalem. 1821 Desenhos aquarelados para The Book offob. 1825-26 Termina gravuras para Job, publicado em maro de 1826. Ilustrao para A Divina Comdia, de Dante. 1826 Doena em fevereiro e maio. 1827 Morre a 12 de agosto.