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A filosofia e o declnio do Ocidente1


Gianni Vattimo - Filsofo, professor do Departamento de Hermenutica da Universidade de Turim

"O declnio do Ocidente", de que fala o ttulo deste ensaio, no coincide exatamente com aquilo que Spengler entendia com esse termo. Declnio do Ocidente significa, aqui, a dissoluo da idia de um significado e de uma direo unitria da histria da humanidade, espcie de alicerce, na tradio moderna, do pensamento ocidental. Este considerava a sua prpria civilizao como o nvel mximo evolutivo alcanado pela humanidade em geral e, baseado nisso, sentia-se chamado a civilizar, mesmo a colonizar, converter, submeter todos os povos com os quais entrava em contato. A idia de que a histria tinha um sentido progressivo, sendo, por uma via mais ou menos misteriosa, guiada por uma racionalidade providencial, sempre se aproximando da perfeio final, estava na base da modernidade. Assim, podese dizer que constitui a essncia da modernidade. Quanto a mim, propus definir a modernidade como a poca em que, mais ou menos explcita e conscientemente, o ser moderno foi tratado como valor bsico. Definio que parece tautolgica, mas, acredito, a nica capaz de dar conta do aspecto fundamental do esprito moderno. Pode-se pensar que o ser moderno seja um valor (sendo desvalor o reacionrio, o retrgrado ou o conservador) somente se o tempo possusse um sentido de emancipao implcito: quanto mais avanamos na linha da histria, mais nos aproximamos da perfeio. A mesma noo artstica de vanguarda justamente em crise na ltima dcada - est impregnada dessa f progressista. O declnio do Ocidente e a dissoluo da idia de progresso e da historicidade "unilinear" so um fato complexo, antes social e poltico do que filosfico. Na filosofia, isso se manifesta no que

VATTIMO, Gianni. A filosofia e o declnio do Ocidente. In: MARTINS, Francisco Menezes; SILVA, Juremir Machado da. (Org.). Para Navegar no sculo XXI. 3 ed. Porto Alegre: Sulina; Edipucrs, 2003, 280 p.

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Heidegger chamou de fim da metafsica - que hoje parece mais coincidir com o fim da filosofia mesma. Esse processo de dissoluo foi descrito com preciso por Wilhelm Dilthey num ensaio intitulado A essncia da filosofia. Dilthey observou que, em todas as pocas da histria do pensamento, na ocorrncia de transformaes profundas, as mutaes das condies de existncia no podem ser compreendidas luz do sistema vigente. Em tais momentos, surge uma forma de pensamento no sistemtico, mais livre e "subjetiva", que Dilthey chama de "filosofia da vida". No se trata de uma metafsica vitalista - como no fundamento da filosofia de Spengler -, mas de uma forma de reflexo mais prxima da experincia vivida, mais mvel, similar sabedoria do estico e do epicurista, ao desencantado moralismo de Montaigne e, para retomar ao nosso tempo, ao pensamento aforstico de Nietzsche, ou mesmo viso da existncia de escritores e poetas como Tolstoi, Carlyle, Maeterlinck. Posio mais radical que, de resto, Dilthey no renega, pois a exps no segundo volume da sua Introduo cincia do espirito; a metafsica, mesmo quando se apresenta de forma sistemtica, como em Hegel, Schopenhauer, Leibniz, Lotze, no seria muito diferente de uma viso subjetiva do mundo, uma espcie de autobiografia do seu autor, formulada em termos mais abstratos que os da poesia. No h, porm, contradio, em definitivo, por trs dessa dupla posio de Dilthey: numa poca de "transio", a filosofia s consegue formular seu saber numa weltanschauung subjetiva. Nem sempre se tem conscincia disso. Estamos cientes porque vivemos numa poca de transio, dita psmodernidade. O grande filsofo norte-americano contemporneo, Richard Rorty, soube sintetizar de modo exemplar as perspectivas e os resultados do pensamento ps-analtico anglo-saxo e do existencial e hermenutico da Europa continental. Trata-se de uma filosofia que retoma quase literalmente a de Dilthey: Hegel e Nietzsche, assim como Proust, seriam autores de romances, pois mesmo a filosofia no passa de uma grande descrio do mundo, do ponto de vista de um sistema de imagens e de metforas; expresses to subjetivas quanto a criao literria.

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Proust, porm, segundo Rorty, foi superior a Hegel ao menos num ponto: ter a conscincia de estar escrevendo um romance, enquanto os outros dois, mesmo Nietzsche, pretendendo enunciar a verdade, avanavam ainda para uma pretensa metafsica. Deve-se admitir que faz certo efeito pr um filsofo como Hegel ou Nietzsche, mas mesmo Aristteles ou Plato, no mesmo plano de um romancista, ainda que da estatura de Proust. A nossa relutncia em aceitar tranqilamente essa "reduo", ou como se queira cham-la, no vem somente da convico de que a filosofia no pode ser identificada com uma criao potico-literria. Pode-se explic-la mesmo em termos mais objetivos e "neutros", de respeito ao que temos diante de ns. Podemos tentar compreender uma pgina de Hegel, de Nietzsche, de Aristteles se, j de incio, no levamos a srio o objetivo principal de escrever filosofia (verdade argumentativa, "cientificidade", ao menos na sua perspectiva) e no pura poesia ou prosa? Rorty no aceitar provavelmente esse argumento, que lhe parecer falsamente neutro: nossa dificuldade em considerar Hegel como romancista no dependeria do fato de respeitar ou no a sua inteno, mas de sermos vtimas do preconceito que pensa a filosofia como metafsica, como discurso objetivo, verdadeiro; mesmo que isso no seja mais vlido hoje. Em todo caso, no aqui o lugar para uma discusso mais aprofundada da tese de Rorty. Referi-me a ela apenas para mostrar um exemplo particularmente significativo de uma concepo da filosofia que hoje me parece bastante difundida, correspondendo, acima de tudo, prtica de muitos filsofos. Mesmo filsofos que no teorizaram de forma explcita essa questo, praticam a filosofia mais como discurso potico do que como argumentao racional. o caso de Jacques Derrida, pensador pelo qual tenho enorme admirao e devoo, embora, a exemplo do que sinto por Rorty, de quem tambm estou muito prximo, reste alguma insatisfao. O discurso de Derrida potico, no meu entender, no por exprimir-se em poesia ou romance, mas porque, contra um requisito essencial da filosofia, recusa-se pragmaticamente a comear de alguma "introduo". Derri-

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da no explica mais a razo da escolha dos seus temas. Prope belssima meditao sobre termos e conceitos de filosofia da histria, reconstruda de modo subjetivo, sem porm teorizar a necessidade "lgica" da utilizao dos argumentos. A posio de Derrida e de Rorty, guardadas as diferenas, representa de forma exemplar a atual filosofia ps-metafsica. No toda a filosofia contempornea. A citao de Dilthey que fiz acima permite situar no nosso quadro a outra via que a filosofia atual tomou. As filosofias que no se deixam descrever, nos termos de Dilthey, como filosofia da vida, ou como atividade potica e literria, desenvolvem-se hoje de outra forma, que Dilthey mesmo privilegiava e propunha-se a praticar, a da gnosiologia e da teoria do conhecimento. No momento em que a metafsica parece transformar-se ou revelar-se como pura descrio potica e subjetiva do mundo, uma filosofia autntica, rigorosa, disposta a no ceder ao relativismo das mltiplas weltanschauungen, tem apenas uma possibilidade: tornar-se uma espcie de tipologia da metafsica subjetiva. Hoje, fala-se antes de tudo de cincia cognitiva, ou de filosofia da mente, ou de lgica e de epistemologia. Nesse campo, exercita-se a filosofia que no aceita prosseguir na via aberta por Nietzsche e Heidegger, como fazem Derrida e Rorty. O objetivo dessa filosofia que se concebe como "cincia rigorosa", encontra o que Dilthey, com conscincia histrica, perseguia: superar o puro relativismo das mltiplas descries, fazendo uma espcie de teoria geral e, em alguma medida, sistemtica, esforando-se para estabelecer, maneira de Kant, as condies transcendentais de possibilidade; ou, em sintonia com Dilthey, tentando construir um panorama racional da forma de um tema na histria do pensamento. No se pode considerar tal inventrio tipolgico como completo ou definitivo, mas a sua inteno de aproximar-se sempre mais de um conhecimento "total" do mundo, do qual a metafsica ofereceu diversas "verses" pessoais, nenhuma, porm, exaustiva. Pode-se dirigir a Dilthey a questo que vem em mente quando se considera a teoria da descrio de Rorty: se hoje a filosofia uma descrio do mundo, a teoria da descrio unicamente uma

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entre outras? A gnosiologia ou psicologia, ou tipologia de Dilthey, tem uma metafsica ou se apresenta como uma metateoria que deve ser considerada uma metafsica com a mesma pretenso ao definitivo e ao sistemtico? verdade que, em tal quadro, no parece fcil situar a posio de Derrida, mas somente porque mescla ambas as posies filosficas descritas por Dilthey: no estilo sem fundamento parece haver s uma weltanschauung, mas enquanto atividade desconstrutiva configura-se uma posio metaterica prxima gnosiologia e psicologia da viso de mundo. Cabe aplicar a Derrida (e mais ainda a Rorty) uma frase de A Essncia da filosofia: "No est na relatividade de toda intuio do mundo a ltima palavra do esprito, que lhe envolve, porm atravs da autonomia do esprito, face a cada um e ao tempo mesmo da conscincia positiva do fato, pelas diversas concepes, que existe para ns a realidade nica do mundo'". A ltima parte pouco derridiana - mas at que ponto? Se para Derrida o mundo aparece somente como intertextualidade e interpretao, certo que a desconstruo se pensa e se justifica, ao menos implicitamente, como uma forma de emancipao, logo de autonomia, contra todas as pretensas evidncias da metafsica do passado, do senso comum, do superficial pretendendo-se compacto, fim do incio, fratura da differance. Pouco derridianas, na frase de Dilthey, so certamente palavras como "autonomia" e "esprito". Todavia, ao menos me parece, isso indica uma postura no de toda estranha a de Derrida e de Rorty: se isso verdade, significa que diante da filosofia radicalmente apresentada como ps-metafsica, ps-moderna e, definitivamente, ps-ocidental, permanecemos, de alguma forma, no horizonte da metafsica, sem corresponder realmente ao declnio do Ocidente, do qual, em muitos sentidos, ns reclamamos. Neste ponto, parece que podemos definir um pouco menos vagamente o problema tratado aqui e que pode ser formulado assim: como deve configurarse uma filosofia que leve realmente em considerao o declnio do Ocidente e corresponda-lhe sem equvocos, reservas, nostalgia e recadas metafsicas? A persistncia de uma postura metafsica - logo de autonomia - eviden-

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te na posio explicitamente formulada como gnosiologia, epistemologia, lgica e que se concebe como discurso de validade universal no senso mais clssico da tradio filosfica (coloco aqui, obviamente, mesmo o neokantismo comunicativo de pensadores como Habermas e Apel). Mas com o neopragmatismo de Rorty e o desconstrucionismo derridiano no se daria o mesmo, a menos de uma continuao da autonomia do esprito: seja porque se apresenta como metateoria (caso de Rorty) ou, implicitamente, legitima-se, como a desconstruo, enquanto libertao do erro do que Derrida chama de logocentrismo metafsico. A metafsica, dizia Heidegger num clebre ensaio, no qual discutia a problemtica possibilidade de "super-la'", no pode ser colocada de lado como uma roupa velha. Os leitores de Heidegger sabem que ele tenta resolver o problema da impossvel superao da metafsica - e, por extenso da autonomia do esprito e da supremacia do Ocidente - elaborando uma problemtica noo chamada em alemo de Verwindung - no superao (Ueberwindung), mas distoro, reinterpretao, aceitao irnica. De que se trata? Herana da metafsica e logo do Ocidente e da sua supremacia, assim como da noo de universalidade. Entendo que a filosofia, para "corresponder" ao declnio do Ocidente - e para falar da nossa experincia sem se entregar ao discurso evasivo -, deve levar em considerao a herana universal do pensamento; no tentando se atrelar a essa herana como se nada mudasse, fossilizando Marx, Nietzsche, Freud, Heidegger., mas tampouco crendo na soluo do problema pela afirmao do pluralismo das vises de mundo ou da liberao desconstrutiva. Rorty e Derrida exortaram a no se falar mais do ser. Mas Heidegger dedicou todo o seu pensamento para recordar o esquecimento do ser como o erro da metafsica do passado. A atualidade do esforo rememorativo de Heidegger provou de fato que a questo da universalidade aparece agora, depois do ocaso do Ocidente, como uma espcie de fantasma que retorna mesmo nos pensadores convencidos de sua libertao; volta sobretudo fora do terreno da filosofia, no sentido estrito, nos

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problemas existenciais enfrentados pela modernidade tardia. Abordarei apenas alguns aspectos deste problema, no por estar em condies de apresentar a soluo, mas para que se possa tomar criticamente conscincia da questo que a filosofia deve tentar responder. O contedo da questo todos conhecemos: a crise da "centralidade" e, mesmo, da hegemonia poltica do Ocidente liberou as mltiplas culturas e vises de mundo. No aceitamos mais ser considerados como momentos ou partes de uma civilizao humana compreensvel e envolvente, da qual o Ocidente seria o depositrio. Mesmo quando a supremacia do Ocidente se reduz a uma concepo histrica, antropolgica ou psicolgica, maneira de Dilthey ou das atuais cincias humanas, configura-se uma pretenso hegemnica, ainda mais evidente na filosofia, que se reclama mais rigidamente da herana de Kant, propondo-se como teoria das condies de possibilidade do multiculturalismo. Por outro lado, a simples afirmao do pluralismo das vises de mundo, maneira de Rorty, ou o procedimento desconstrutivo derridiano parecem no levar suficientemente em considerao que a pluralidade das vises de mundo no significa a convivncia pacfica dos mltiplos estilos, artsticos ou de vida num museu imaginrio, mas implica conflitos, reivindicaes de validade, afirmaes de pertena, etc. Espera-se da filosofia alguma indicao de critrios racionais para evitar que a diferena degenere em verdadeira guerra de culturas. impossvel no ver que a filosofia atual no responde a essa demanda. Pode ser que a filosofia, justamente, tenha redimensionado as suas pretenses, e que, por outro lado, a poltica, em suas vrias formas, tenha deixado de conceber-se como aplicao de um programa racional dotado de validade filosfica universal. um fato, porm, apesar de certa popularidade e, sobretudo, da permeabilidade e da fome onvora da mdia em muitos pases, a contribuio da filosofia para a racionalizao e para a humanizao de nossa existncia no mesquinho mundo tardo-industrial. Os filsofos obstinados pelo discurso de fundamentao - a linha que prossegue a investigao transcendental de Kant - pare-

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cem viver em outro mundo, ignorando os aspectos tericos e at mesmo prticos e polticos da decadncia do Ocidente. Os filsofos que celebram a dissoluo da pretenso universalista da razo, por outro lado, apiam com demasiada tranqilidade tal diluio e correm o risco de reduzir a filosofia ao puro jogo estetizante. E se tomssemos a idia de declnio, mais uma vez, sem nenhuma simpatia por Spengler e pelo seu biologismo? Ocidente, de resto, significa terra do ocaso. Devemos atrelar a esse termo outras palavras associadas de modo intuitivo, mais do que logicamente: por exemplo, secularizao, enfraquecimento, nostalgia. Ou mesmo o belssimo ttulo de um ensaio de Benedetto Croce, Porque no podemos no nos dizer cristos', transformandoo, se Deus quiser, em "porque no podemos no nos dizer ocidentais". Ao falar de declnio, e com os termos que pretendo associar-lhe, entendo que a filosofia pode contribuir para repensar os problemas existenciais do mundo tardo-moderno, assumindo a herana do Ocidente e da sua decadncia: o melhor do Ocidente no seu declnio. As duas posturas filosficas que esbocei acima, no rastro de Dilthey, ignoram o esprito do declnio, seja porque prosseguem o universalismo metafsico como se no tivesse ocorrido nenhuma crise, seja porque o consideram definitivamente morto e aceitam como fato pacfico o pluralismo das vises de mundo (aceitao, entretanto, irremediavelmente aparentada autonomia do esprito). O trabalho atual do pensamento, na reconstruo de uma idia de universalidade racional distinta da do racionalismo e da metafsica, passa por uma descrio fraca e secularizada. A secularizao, no seu significado conexo experincia e existncia histrica da religio, possui um modelo de pensamento. O ttulo citado de Benedetto Croce exprime uma relao secularizada com a tradio crist e com o Ocidente. Sabemos que a modernidade no seria concebvel (comeamos a compreender isso com os estudos de Max Weber) sem a presena ativa da herana do dogma e da tica crist. Reconhecer isso, porm, para muitos, no quer dizer voltar religiosidade medieval, ou f ortodoxa e disciplina da Igreja. Todavia, significa redescobrir um legado, uma origem, um parentesco. A secularizao que atin-

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giu, consumando e no destruindo, a tradio do dogma e da tica crist na modernidade tomou-se o modelo do devir do Ocidente, e no somente no que se refere f religiosa. Esse o sentido mais importante e radical da descoberta de Max Weber a respeito da origem do capitalismo (e da racionalizao social moderna) na tica calvinista, e ainda mais no monotesmo judaico-cristo. O Ocidente, pode-se dizer, declina, porque declinar constitui a sua vocao histrica. Em outras palavras, a histria, no nico modo que o Ocidente consegue concebIa e viv-Ia, a histria da secularizao. Assim, um dos pais do historicismo moderno, Gianbattista Vico, v o sentido da evoluo da civilizao humana como uma passagem da era dos deuses era dos heris e, enfim, era dos homens. Vico no um pensador ateu, mas, ao contrrio, proclama-se um fiel cristo. O prprio Hegel, como se sabe, construiu o seu sistema com base no modelo da progressiva apropriao do mundo pelo homem, embora pense isso como uma histria "divina". Em todo o historicismo moderno, a emancipao e o aperfeioamento do homem comportam um distanciamento do horizonte sagrado da origem, sem ser necessariamente uma eliminao da religio, mas pensado, freqentemente, como uma revelao da verdade mais autntica do divino, por assemelhar-se profundamente ao humano (Cristo a encarnao de Deus). Se pensarmos no quanto o cristianismo contou, mesmo contra a posio explcita da Igreja, para a inveno moderna da democracia, da igualdade, dos direitos sociais e polticos, poderemos ter uma idia de como generalizar a noo de secularizao, na via aberta por Max Weber quanto estrutura econmica. No absurdo, nem blasfmia, sustentar que a verdade do cristianismo no est na dogmtica eclesistica, mas no sistema moderno dos direitos, na humanizao das relaes sociais (onde isso ocorreu), na dissoluo do direito divino de toda forma de autoridade, desdobrada pela descoberta freudiana do inconsciente, que tolheu na voz da conscincia (atravs ela qual sempre falaram os piores fanatismos) a sua pretenso finalista, a sua "sacralidade" indiscutvel.

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O que obtm a filosofia ao pensar o Ocidente em termos de ocaso e de secularizao? Tambm a "crise da razo" - a dissoluo da metafsica e do pensamento "fundacional" - deve ser pensada como um fenmeno de secularizao, no sentido amplo que atribumos ao termo. A primeira conseqncia desse modo de ver a conscincia de que com o fim da metafsica no estamos alcanando uma viso mais verdadeira da realidade o que seria outra metafsica. J Nietzsche vira claramente que no se pode substituir a crena em Deus pela crena em uma verdade objetiva capaz de desmentir o erro e de libertar da mentira dos padres. Essa verdade mais verdadeira do Deus dos padres seria ento o verdadeiro Deus, ainda mais perigoso e inaceitvel que o da tradio eclesistica. Se o fim da metafsica um fenmeno de secularizao, e no a descoberta da verdade verdadeira que desmente a mentira da ideologia, o problema da racionalidade se apresenta de um novo modo, mas no nos termos dispersivos do relativismo. A histria da dissoluo da metafsica, e, por extenso, da reduo do sagrado dimenso humana, tem a sua lgica, qual pertencemos e que fornece, na ausncia da verdade eterna, o nico fio condutor para argumentar racionalmente e orientar-se tambm na escolha tica. A vinculao histria do Ocidente como secularizao nada tem que possamos reconhecer como base de demonstrao; no possui a necessidade da verdade metafsica; mas no se trata tampouco da inscrio arbitrria num clube ou da estipulao de um acordo para o uso de determinada lngua artificial. Pode-se, porm, indic-Ia com o termo destino - no no sentido de fatalidade, mas no de destinao para a qual nos dirigimos pelo simples fato de existirmos. Em relao aos nossos antepassados e ao nosso mesmo passado, podemos ter posies diferentes nos confrontos do destino, mas sempre dentro de um mbito delimitado; nos critrios bsicos, com os quais fazemos escolhas, devemos encontrar uma interpretao da prpria origem, no alhures (ainda numa verdade eterna, no histrica). Quando Croce diz que "no podemos no nos dizer cristos", exprime tudo isso e indica - mesmo se no necessariamente no sentido que

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defendo - uma via para a reconstruo da racionalidade fora da metafsica e fora do relativismo. A elevao da herana do Ocidente no esprito da expresso de Benedetto Croce implicar, por exemplo, em uma aceitao explcita do mundo atual como mistura, mestiagem, logo de identidade frouxa e de dogmtica (religiosa, filosfica, cultural) diluda e "liberal". algo mais do que um esprito de genrica tolerncia, o qual, com muita freqncia, coincide com a indiferena ou com o minimalismo e confina-se no apartheid. Cada um pode ficar em casa, sem participar realmente de discusses, j que todos temos os mesmos direitos. Uma filosofia universalista secularizada e fraca argumenta, discute, "provoca distrbio", em nome mesmo dos critrios de frouxido e de secularizao. Se, como indicam muitos sinais, a tendncia difundida no mundo atual de reagir Babel do pluralismo ps-moderno com a recuperao de uma identidade forte (tnica, religiosa, de classe, de lobbies e associaes de vrios tipos), a filosofia do declnio oferece argumentos no para exaltar essa identidade recuperada nem para desconstruir tudo do ponto de vista do esprito soberano. Chama filiao comum do Ocidente, ao destino da ocidentalizao, do qual no participam as outras culturas se no escaparam da condio colonial e da etiqueta de primitivas. O Ocidente, assim como se difunde hoje sobre a face da terra, no agrada aos povos das ex-colnias; mas no agrada tampouco aos ocidentais. um tipo de civilizao, mais ainda uma condio do esprito, da qual, sob muitos aspectos, queremos libertar-nos; e com a qual, entretanto, no podemos deixar de contar; ocidentais e ocidentalizados - submetidos invaso da tecnologia, do mercado, do ideal de consumo. A filosofia da secularizao acompanha essa ocidentalizao frouxa do mundo tentando evidenciar um fio condutor que permita no aceitar passivamente os seus aspectos perversos, mas que ajude a discernir o que "serve" e o que "no serve", apesar do carter vago dessa expresso. O exemplo do ressurgimento dos diversos tipos de fundamentalismo pareceme eloqente: verdade que tambm isso representa um aspecto do mundo secularizado tardo-moderno, mas

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luz do fio condutor da secularizao como enfraquecimento e reduo do sagrado, podemos claramente critic-los. Em geral, uma filosofia que reconhea a vocao do Ocidente para a decadncia e para o enfraquecimento da identidade forte, pode ajudar a conceber a inevitvel ocidentalizao do mundo em termos, digamos, leves, fracos, soft. Isso significaria, muito concretamente, a aceitao dos limites comuns do desenvolvimento mais do que a exaltao da lgica da concorrncia como nico modo de promov-la. Penso em questes que voltam com freqncia cena, sempre com atualidade, como a destruio da floresta amaznica ou do patrimnio dos recursos naturais no renovveis. O Ocidente desenvolveu-se consumindo tais recursos at aos limites da destruio do planeta. Agora, pede aos pases do Terceiro Mundo que no prossigam pelo mesmo caminho. Demanda que para ser decente deveria implicar a aceitao dos limites e a diviso dos custos com os pases industrializados, obviamente. provavelmente s esta - mas no pouco - a concluso, embora provisria, da reflexo que proponho sobre Filosofia e Ocidente na atual situao. A filosofia nunca esteve separada nem foi independente das transformaes sociais e polticas do Ocidente (j que o fim da metafsica no concebvel sem o fim do colonialismo e do eurocentrismo). Descobre-se que o sentido da histria da modernidade no o progresso rumo perfeio final da plenitude, da transparncia total, da presena finalmente realizada da essncia do homem e do mundo. Percebemos que a emancipao e a liberao sempre buscadas pelo homem passam pelo enfraquecimento das estruturas fortes e pela reduo das pretenses, implicando, em geral, mais ateno ao qualitativo do que ao quantitativo, mais ateno palavra do outro do que uma viso precisa do objeto. Tambm a verdade, em todos os campos, inclusive o da cincia, tornou-se uma questo de consenso, mais do que de correspondncia direta com a pura e dura objetividade da coisa: esta s concebvel como resultado de um trabalho social que deve mais ao humano do que "realidade" do objeto (este um dos sentidos, ou o sentido estrito, da passagem da conscincia autoconscincia na Fenomenologia do Esprito he-

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geliana). Esse movimento s pode realizar-se falando da passagem da veritas caritas, para usar termos cristos. Diante das transformaes do Ocidente, e tambm dos problemas polticos e sociais atuais, a filosofia do enfraquecimento no tem uma posio neutra ou puramente desconstrutiva. Afirma que no decorrer da maturao da modernidade, as escolhas polticas e tambm a mentalidade coletiva foram dominadas pelo ideal desenvolvimentista, em detrimento da qualidade de vida e tambm ao custo da prpria vida de indivduos, de comunidades e de povos inteiros. Agora, essa lgica no deve mais ser aceita. curioso observar que para mitigar o temor (por vezes excessivo) que temos face ao problema provocado pela globalizao da economia (com a ameaa do desemprego generalizado que ronda o Ocidente), muitos economistas liberais esforam-se em demonstrar que a crise atual no difere de outras conhecidas e superadas pela economia capitalista, na cclica histria do seu desenvolvimento. Afirma-se que a perda de empregos numa parte do mundo ser compensada com a gerao de postos em outra parte. Na longa durao, promete-se, a mo invisvel do mercado restabelecer condies de equilbrio aceitveis e um nvel de emprego mais alto para todos. Mesmo diante de raciocnios como esse, a filosofia admite, com certo orgulho, no ser uma cincia, mas somente a expresso, ainda que formalizada, do "mundo da vida", com as suas necessidades, expectativas, esperanas e reivindicaes de direitos. A idia da mo invisvel, atrelada ao custo da infelicidade de muitos que, por pouco ou longo tempo, perderam o trabalho, uma tpica noo metafsica da qual a filosofia do sculo XX tenta libertar-se. Fazer valer o direito de cada um a uma existncia significativa, ou, caso se queira, "felicidade" uma tarefa que a filosofia se esfora em realizar reencontrando na histria um sentido que no coincide com o desenvolvimento quantitativo, mas com a intensa disseminao do sentido de existncia, que implica solidariedade mais do que concorrncia, reduo de toda forma de violncia mais do que afirmao dos princpios metafsicos ou da adeso a modelos cientficos de sociedade.

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Como se v, tudo isso est prximo da filosofia, ao menos daquela que pretende assumir a responsabilidade promovida pelo declnio do Ocidente, mais inclinado religio do que cincia; proximidade que muitos filsofos recusaram. Relembr-la e desenvolver as implicaes disso a tarefa do pensamento de hoje. Tambm nesse sentido, como dizia Croce, "no podemos no nos dizer cristos".

I Permito-me remeter a vrias pginas de meu livro La Fine delta modernit, Milo, Garzanti, 1985. 2 "L'essenza della filosofia" (in Gesammelte Schriften, Teuber, Leipzig-Berlirn, 1914-36, vol. V, pp. 339-416). Traduzido e publicado no volume de P. Rossi, Critica de lia ragione storica, Turim, Einaudi, 1954, pp. 387-487. 3 Idem, p. 427. Introduo cincia do esprito (1883), in Gesammelte Schriften, cit., vol !. Traduo italiana de G. A. de Toni, Florena, La Nuova Italia 1974, p. 519. 5 Penso no captulo cinco da Filosofia depois da filosofia (ttulo original Contingency, lrony and Solidarity, 1989), traduo italiana de G. Boringhieri, com prefcio de Aldo G. Gargani, Roma/Bari, Laterza, 1989. 6 "L'tessenza della filosofia", traduo citada, Ibid, 473-74 .. 7 Cfe, o ensaio "Oltrepassamento della metafisica" in Saggi e discorsi (1950), traduo de G. Vattimo, Milo, Mursia, 1976, pp. 45-65. R Publicado, pela primeira vez, na Critica, 20 de novembro de 1942, e depois no Discorsi di varia filosofia, Bari, Larerza, vol. r, 1945. **** Certo, depois do fim da ideologia poltica derivada das posies metafsicas, no podemos pensar em "aplicar" uma filosofia poltica, um programa de ao. A filosofia pode ajudar a promover um esprito e uma mentalidade abertos a difuso democrtica de certas posies polticas mais do que de outras. Mesmo desse ponto de vista, e da presena e da eficcia pblica da filosofia, a insistncia na secularizao (decadncia, extino, enfraquecimento) como essncia do Ocidente parece-me importante para superar certa condio de impasse. Nem a filosofia neo-racionalista nem a desconstrutivista parecem-me gozar de uma escuta pblica semelhante do positivismo no sculo XIX ou do marxismo no sculo XX. Estas filosofias se apresentavam como programas de transformao social, mas tinham tambm relao, polmica mas viva, com a tradio religiosa. Ao menos a dimenso, de relao com a herana religiosa, estabelecida quando se reconhece, como Croce, que no podemos no nos dizer cristos, ou ocidentais. Uma filosofia que, como as atuais, deixa a religio no seu mbito (respeita-a porque no a discute) corre o risco de no se comunicar fora das escolas e das academias, pois no se mescla com uma rea de experincia espiritual que rene ainda muitas pessoas (e que, na sua forma secularizada, diz respeito maioria). A neutralidade favorece, indireta mas fortemente, o ressurgimento de uma religiosidade dogmtica, disciplinar,

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fundamentalista. A ocidentalizao do mundo avanou no pas-

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sado em paralelo com a cristianizao, no raro forada, dos pagos. Agora, a transformao do Ocidente num ecumenismo secularizado e pluralista comporta tambm uma transformao do cristianismo, que no pode assentar-se somente numa posio de rejeio da modernidade e como potencial movimento fundamentalista. Se a filosofia aceita a essncia do Ocidente como secularizao e enfraquecimento da identidade, reabre tambm um dilogo legtimo com a religio e especificamente com a tradio crist. Passa por esse dilogo o esforo da filosofia para corresponder sem reserva ao "declnio do Ocidente".