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Plancie de Passagem Vol. IV (Os Filhos da Terra) Jean M.

Auel

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Plancie de Passagem Este o quarto volume da Saga dos FILHOS DA TERRA, de Jean M. Auel, que recon stitui com detalhes preciosos e autnticos o nosso passado pr-histrico. Fruto de exa ustiva e minuciosa pesquisa, Plancie de Passagem continua as aventuras de Ayla, a Filha das Cavernas, a herona criada por homens de Neandertal que ousou sair em b usca de seu destino ao lado do fiel companheiro Jondalar. Eles partem montados em seus cavalos pelos campos varridos da Europa da poca Glacial. Para os caadores daquele mundo, que nunca viram animais domesticados, Ay la e Jondalar parecem enigmticos e assustadores. O mistrio que envolve a mulher, q ue fala de uma forma estranha e conversa com os animais na linguagem deles, inte nsificado por seu fantstico domnio sobre um grande lobo. O homem alto e louro que cavalga a seu lado tambm visto com espanto, no s pelo magnfico garanho que ele domina , mas tambm por sua habilidade como arteso de utenslios de pedra e pela nova e pode rosa arma que ele criou. No decorrer de sua odisseia atravs do continente, Ayla e Jondalar se deparam tanto com inimigos ferozes quanto com bravos amigos, e aprendem que o vasto e de sconhecido mundo pode ser temvel e traioeiro, mas, ao mesmo tempo, de uma beleza e sabedoria extasiantes. OBRAS DA AUTORA __________________________________________________ A FILHA DAS CAVERNAS AYLA OS CAADORES DE MAMUTES O VALE DOS CAVALOS JEAN M. AUEL Plancie de Passagem Traduo de RAUL DE S BARBOSA e HONALDSON GARSCHAGEN Ttulo original norte-americano THE PLAINS OF PASSAGE Para LENORE, a ltima a chegar, e cujo homnimo aparece nestas pginas, Para MICHAEL, que espera ansioso com ela, e para DUSTIN JOYCE e Wendy, com a

mor. Cada um dos livros da srie Os Filhos da Terra apresentou seus prprios desafios , mas, desde o incio, quando o antigo projeto de seis romances foi concebido, o q uarto volume, o "livro da viagem", foi o que envolveu o trabalho de pesquisa e r edao mais difcil e mais interessante. Para escrever Plancie de Passagem foi necessrio que a autora realizasse viagens extras, incluindo a volta Checoslovquia e visita s Hungria, ustria e Alemanha para seguir um trecho do Danbio (o Rio da Grande Me). No entanto, para fazer a ambientao na poca Glacial foi necessrio um tempo ainda maio r de pesquisas em biblioteca. Agradeo novamente ao Dr. Jan Jelinek, diretor emrito do Anthropos Institute, e m Brno, Checoslovquia, por sua constante gentileza, ajuda e pelas observaes e inter pretaes sbias dos ricos artefatos do perodo Paleoltico Superior encontrados na regio. Sou grata tambm ao Dr. Bohuslav Klima, do Instituto de Arqueologia da Academi a de Cincias da Checoslovquia, pelo excelente vinho de sua adega, produzido em seu s prprios vinhedos, prximo a Dolni Vestonice, e ainda mais pela generosidade com q ue compartilhou seu vasto conhecimento e informaes sobre essa regio de extrema impo rtncia em eras primitivas. Gostaria de agradecer tambm ao Dr. Jiri Svoboda, do Instituto de Arqueologia da Academia de Cincias da Checoslovquia, pelas informaes sobre suas surpreendentes d escobertas que muito vm acrescentar ao conhecimento sobre nossos ancestrais dos p rincpios da Era Moderna que viveram h mais de duzentos e cinquenta sculos, quando o gelo cobria mais de um quarto do globo terrestre. A Dra. Olga Soffer, a maior especialista americana sobre os povos do centro e leste europeus do Perodo Paleoltico Superior, ofereo meus agradecimentos incomens urveis por me manter informada a respeito dos progressos mais recentes, enviandome os ltimos documentos e publicaes, incluindo os resultados de um novo estudo sobr e a arte cermica mais primitiva da histria da humanidade. Quero agradecer ao Dr. Milford Wolpoff, da Universidade de Michigan, por seu s insights durante a discusso sobre a distribuio da populao nos continentes do hemisfr io norte na poca Glacial, quando nossos ancestrais humanos agrupavam-se em certas regies favorveis e deixavam a maior parte da terra, embora rica em vida animal, d esabitada. Encontrar as peas do quebra-cabea necessrias criao deste mundo ficcional do passa do pr-histrico foi um desafio; uni-las foi uma outra aventura. Depois de estudar o material disponvel sobre as geleiras e o ambiente que as circundava, eu ainda no podia formar um quadro completo das terras do norte de modo a poder movimentar m a eus personagens em seu mundo. Havia interrogaes, teorias que contradiziam outras lgumas das quais no pareciam muito bem elaboradas , peas de quebra-cabea que no se en caixavam. Finalmente, com grande alvio e crescente entusiasmo, encontrei um estudo apre sentado de forma clara e sria, que trouxe a poca Glacia! luz. Nele pude descobrir respostas s perguntas que surgiam em minha mente e graas a ele pude encaixar peas e ncontradas em outras fontes e frutos de minha prpria especulao, a fim de montar um cenrio lgico. Serei eternamente grata a R. Dale Guthrie por seu artigo "Mammals of the Mammoth Steppe as Paleoenvironmental Indicators", pginas 307-326, de Paleoec ology of Beringia (editado por David M. Hopkins, John V. Matthews Jr., Charles E . Schweger e Steven B. Young, Acade-mie Press, 1982). Mais do que qualquer outro trabalho, esse documento colaborou para que este livro se tornasse um todo coes o, abrangente e inteligvel. Como os mamutes lanferos simbolizam a poca Glacial, empreendeu-se um esforo con sidervel para trazer esses paquidermes pr-histricos de volta vida. Minha pesquisa e nvolveu tudo o que pude encontrar a respeito de mamutes e, devido ao fato de est arem intimamente relaciona dos, dos elefantes modernos. Entre essas fontes, Elep hant Memories: Thirteen Years in the Life of an Elephant Family, de autoria da D ra. Cynthia Moss (William Morrow & Co., Inc., 1988), destaca-se como uma obra de finitiva. Agradeo Dra. Moss por seus muitos anos de estudo e poi seu livro inteli gente e de fcil leitura. Alm da pesquisa, um escritor preocupa-se com a forma de seu texto e com a qua lidade do trabalho final. Serei para sempre grata a Laurie Stark, gerente editor

ial executiva do Crown Publishing Group, que cuida para que os manuscritos finai s se transformem nas pginas impressas de livros bem acabados. Ela foi a responsvel pelos quatro livros e, nesse mundo em constante mudana, agradeo a continuidade e a consistncia do excelente trabalho que realizou. Sou grata tambm a Betty A. Prashker, vice-presidente e, mais importante ainda , eminente editora, que cuida, como uma me, para que o manuscrito que entrego che gue forma final. Meus agradecimentos completos a Jean V. Naggar nas Olimpadas Literrias, uma ag ente medalha de ouro! E, finalmente, a Ray Auel, meu amor e agradecimentos alm das palavras. Plancie de Passagem 1 ________________________________________________________________________ A mulher percebeu de relance que havia movimento frente, embora no pudesse ve r muito bem atravs da poeira. Ficou pensando se no seria o lobo que vira correndo adiante deles, cedo. Lanou um olhar ao companheiro, com uma ruga de preocupao na testa. Depois, se e sforou para divisar de novo o lobo, firmando a vista alm da poeira. Jondalar! Veja! disse, apontando. Para a esquerda, o contorno impreciso de vrias tendas cnicas podia ser agora e ntrevisto, apesar do vento que levantava muita poeira. O lobo tocaiava algumas criaturas de duas pernas que tinham comeado a materia lizar-se no ar, portando lanas que apontavam diretamente para eles. Acho que alcanamos o rio, Ayla, mas temo que no sejamos os nicos com a inteno de acampar margem dele disse o homem, segurando o cavalo. A mulher parou a montaria com uma leve presso da coxa. O gesto era automtico, como um reflexo. Sequer precisava pensar para controlar o animal. Logo ouviu um rosnado de ameaa no fundo da garganta do lobo e sentiu que sua postura j no era de defesa. Ele estava pronto para o ataque! Ayla assoviou, um ass ovio agudo, caracterstico, semelhante a um pio de ave, mas de uma ave que ningum j amais escutara. O lobo deixou sua postura de combate e veio aos saltos em direo mu lher, escarranchada em cima da gua. Lobo, rente! disse Ayla, mostrando com a mo. E o lobo se ps a trotar, obedien te, ao lado da gua, de um pardo bao, tirante a amarelo. Mulher e homem, ento, empar elhados, avanaram devagarinho para os desconhecidos, postados entre eles e as bar racas. Um vento forte e intermitente, cheio de fino loess em suspenso, rodopiava em torno deles, impedindo que vissem direito os homens das lanas. Ayla ergueu a pern a e deixou-se escorregar por trs, pela anca da gua. No cho, ajoelhou-se junto do lo bo, passou um brao por cima das costas dele e outro no peito, para acalm-lo, e detlo, se preciso fosse. Podia sentir o rosnido surdo do animal e a tenso dos msculos prontos Para o salto. Olhou depois para Jondalar. Uma fina camada de p cobria os ombros do homem e seus cabelos da cor de linho e clareava o pelame castanho do cavalo, que ficava quase do tom mais comum na sua raa cor de canela. Ele e Huiin se pareciam. Embora estivessem ainda no comeo do vero, os fortes ventos do macio gl aciar do norte j comeavam a ressecar a estepe numa larga faixa ao sul do gelo. Ela viu que o lobo se retesava contra o seu brao. Outra pessoa surgira por trs dos lanceiros, vestida como Mamute o faria para uma cerimnia importante, com msca ra, chifres de auroque, e roupas pintada e decoradas com smbolos enigmticos. O Mamuti sacudiu um basto na cara deles e gritou: Vo embora, espritos maus! Deixem este lugar! Ayla achou que a voz era de mulher, falando atravs da mscara mas no podia ter c erteza disso. As palavras, no entanto, haviam sido ditas em Mamuti. A figura adia ntou-se de novo, brandindo o basto e Ayla segurou o lobo. Mas ento a criatura fant asiada se ps a salmodiar uma cantilena e a danar, sacudindo no ar o basto, correndo par; eles e retrocedendo rapidamente, como se quisesse assust-los ou expulsa los

, e conseguindo, pelo menos, espantar os cavalos. Ela se surpreendia, vendo Lobo disposto a atacar. Os lobos no costumam atacar gente. Lembrando-se, porm, do comportamento observado antes, achou que entendia. Ayla muitas vezes estudara os lobos quando aprendia sozinha a caar. Sabia o quan to eles se afeioavam! o quanto eram leais com a sua prpria alcateia. Mas tambm sabi a que ram rpidos quando se tratava de expulsar estranhos, e que at matavam outros lobos para proteger aqueles que consideravam como seus. Para o pequenino filhote que ela encontrara e levara consigo par; a caverna dos Mamuti, o Acampamento do Leo era a sua alcateia. Ou trs pessoas seriam como lob os estranhos para ele. J havia rosnado para gente que no conhecia e que viera de v isita, ainda em pequeno. Agora, em territrio desconhecido, pertencente, talvez, a outra malta, era natural para ele uma atitude de defesa, sobretudo em face de e stranhos armados de lanas. Por que a gente daquele acampamento usara lanas? Ayla notou algo de familiar na cantilena e logo descobriu o que era As palav ras pertenciam lngua sagrada e arcaica dos Mamuti, que s eles compreendiam. Ayla sa bia pouco, Mamute apenas comeara a ensinar-lhe a lngua quando ela partira. Mas era capaz de perceber o sentido geral canto, que era o mesmo do que fora dito antes , apenas vazado em termos mais persuasivos. Tratava-se, em suma, de uma exortao ao lobo estranho e aos espritos montados para que se fossem e os deixassem em paz. Para que regressassem ao reino dos espritos ao qual, a rigor, pertenciam. Falando em Zelandonii, para que os do Acampamento no entendessem, Ayla contou a Jondalar o que o Mamuti estava dizendo. Eles pensam que somos espritos? Naturalmente! Eu devia saber disso. Tm medo de ns. por esse motivo que nos ameaam com lanas. Vamos ter esse problema, Ayla, sempr e que encontrarmos algum no caminho. Estamos acostumados com animais agora, mas a s pessoas s pensam em cavalos e lobos como comida ou peles. Os Mamuti da Reunio de Vero tambm se perturbaram no comeo. Levaram algum tempo pa ra acostumar-se ideia de ter cavalos e Lobo por perto, mas por fim conseguiram d isse Ayla. Quando abri os olhos pela primeira vez na caverna, em seu vale, e vi voc ajud ando Huiin a parir Racer, pensei que o leo me havia matado e que acordara no mund o dos espritos disse Jondalar. Talvez eu deva apear tambm, e mostrar-lhes que sou um homem e no estou ligado a Racer como alguma espcie de esprito, metade homem meta de cavalo. Jondalar desmontou, mas continuou segurando a corda que atara ao cabresto qu e tinha feito. Racer batia com a cabea, tentando recuar. O Mamuti avanava mais uma vez, acenando com o basto, e resmungando cantos. Huiin estava atrs da mulher ajoel hada, de cabea baixa, tocando-a. Ayla no usava rdeas nem brida para guiar sua gua. F azia-o apenas com a presso das pernas e os movimentos do corpo. Ouvindo alguns sons da lngua que os espritos falavam e vendo que um deles pula va em terra, o Xam cantou mais alto, rogando que se fossem, prometendo cerimnias, procurando aplac-los com ofertas de presentes. Voc deveria explicar-lhes quem somos disse Ayla. Aquele Mamuti est ficando m uito transtornado. Jondalar segurou a rdea bem junto da cabea do garanho. Racer estava alarmado e irritado, e o Mamuti, com o basto e gritos, no ajudava em nada. Mesmo Huiin parecia a ponto de espantar, e ela era muito mais tranquila que seu excitvel descendente . Ns no somos espritos disse Jondalar em voz bem alta quando o Mamuti parou para r espirar. Sou um viajor, numa Jornada, e ela apontou para Ayla Mamuti, de Lareira do Mamute. Os estranhos se entreolharam, e o Mamuti parou de cantar e danar, mas ainda br andiu o basto algumas vezes enquanto os estudava. Talvez fossem de fato espritos, que lhe pregavam uma pea, mas pelo menos haviam sido obrigados a expressar-se num a lngua que todo mundo entendia. Finalmente, o Mamuti falou: Por que acreditaria em vocs? Como vou saber que no esto procurando enganar a ge nte? Voc diz que ela pertence Lareira do Mamute, mas onde est o sinal? Ela no tem a tatuagem no rosto. Eu no disse que era Mamuti interveio Ayla. E o que ele disse foi que sou da La reira do Mamute. O velho Mamute do Acampamento do Leo estava me dando aulas quand

o parti, de modo que no tenho um aprendizado completo. O Mamuti conferenciou com uma mulher e um homem, depois voltou. Este aqui disse afirma que um visitante. Embora fale bem, tem um sotaque est rangeiro. Voc diz que Mamuti, mas alguma coisa na sua maneira de falar a desmente. Jondalar prendeu a respirao e esperou. Ayla tinha, de fato, alguma coisa e special na voz. Havia certos sons que ela era quase incapaz de pronunciar, e a m aneira como o fazia era, curiosamente, nica. Ficava perfeitamente claro o que ela queria dizer e nem um pouco desagradvel ele, pelo menos, gostava , mas era percep tvel. No se parecia ao sotaque de nenhuma outra lngua, mas de uma lngua que a maior parti das pessoas nunca ouvira, ou sequer reconheceria como linguagem. Ayla fala va com a pronncia da linguagem travada, gutural, vocalmente limitada do povo que a agasalhara como menina rf e a criara. Eu no nasci Mamuti disse Ayla, segurando ainda Lobo pelo toutio, embora ele tivesse deixado de rosnar. Fui adotada no Lar de Mamute pelo prprio Mamute. Seguiu-se uma certa comoo no grupo, e houve uma nova consulta particular e ntre o mamute, a mulher e o homem. Se voc no faz parte do mundo dos espritos, como se explica que domine esse lobo e faa com que os cavalos a levem s costas? perguntou a mamute, decidindo ser obje tiva. No difcil quando a gente os apanha ainda jovens explica Ayla. Voc faz a coisa parecer por demais simples. Deve haver mais nessa histria do que d iz. A mulher no iria enganar um Mamute que pertencia, ele tambm, ao Lar do Mamute. Eu estava l quando ela trouxe o filhote de lobo para a caverna disse Jondalar . Era to pequeno que no estava ainda desmamado Na minha opinio, no vingava. Mas ela lhe deu carne cortada em pedacinhos e caldo de carne, acordando no meio da noite para cuidar dele como se fosse um beb. Quando ele arribou, e comeou a crescer, to do mundo ficou surpreso, mas aquilo ainda no era nada. Ela o treinou para fazer o que mandasse a no mijar dentro de casa, a no morde as crianas mesmo se lhe faziam maldades. Se eu no estivesse presente no acreditaria que se pudesse ensinar tanta coisa a um lobo ou que um lobo fosse capaz de aprender tudo aquilo. Ela diz a ve rdade, mas no basta peg-los quando filhotes, h que fazer muito mais. Ela cuidou des se bicho como se fosse uma criana. Foi me para o animal, e por isso que ele faz tu do o que ela quer. E os cavalos? perguntou o homem, que estava de p ao lado do Xam. Ele tinha os olhos pregados no fogoso garanho e no homem alto que o tinha pela brida. a mesma coisa com cavalos. possvel trein-los se a gente comea cedo e cuidar bem deles. Leva tempo e preciso ter pacincia, mas eles aprendem. Os homens tinham abaixado as lanas e escutavam com grande interesse. Era sabi do que espritos podem falar lngua de vivente, embora toda aquela conversa de criar filhotes de bicho no fosse o que se teria esperado da boca de fantasmas que fala m, de regra, uma coisa para dizer outra. De criao de animais eu no entendo falou a mulher do Campo Mas sei que o Lar do Mamute no adota estranhos e os converte em Mamuti. Aquele no um lar comum. cons agrado queles que Servem Me. Ou as pessoas escolhem o Lar do Mamute ou so escolhida s por ele. Tenho parentes no Acampamento do Leo. Mamute um homem muito velho, tal vez o mais velho de todos os homens. Por que adotaria algum? Tambm no creio que Lut ie o tivesse permitido. O que voc est contando difcil de acreditar, e no sei por que lhe daramos f. Ayla sentiu uma ponta de ambiguidade no que a mulher dizia, ou talvez fossem s os sutis maneirismos com que acompanhava as palavras: o peito estufado para a frente, a tenso nos ombros, o cenho franzido. Ela parecia esperar alguma coisa de sagradvel. Ento Ayla percebeu que aquilo no fora um lapso da lngua. A mulher mistura ra uma mentira no que dissera, armara uma cilada com a sua pergunta. Mas por cau sa do seu singular conhecimento, o truque ficava transparente. O povo que criara Ayla, conhecido como cabeas-chatas, mas que se diziam o Cl, comunicava-se com clareza e preciso, se bem que no primordialmente com palavras. P oucas pessoas percebiam que eles tivessem uma lngua. Sua faculdade de articular e ra limitada, e muitas vezes se viam insultados como infra-humanos, animais que no sabiam falar. Usavam uma linguagem de gestos e sinais, mas no menos complexa que uma lngua vocal.

As palavras, relativamente escassas, que o Cl empregava e que Jondalar no sabi a reproduzir, assim como no era capaz de pronunciar certos sons em Zelandonii ou Mamuti eram proferidas com uma espcie particular de vocalizao, e serviam, de regra, para dar nfase ou para nomear pessoas ou coisas. Qualquer matizada ou nuana mais d elicada de sentido eram indicados por expresses fisionmicas, mudanas de porte e pos tura, que acrescentavam profundidade e variedade linguagem da mesma forma como o tom e a inflexo alteram a linguagem verbal. Mas com um meio de comunicao assim to a berto, era quase impossvel dizer uma inverdade sem que isso fosse percebido. Os c abeas-chatas no podiam mentir. Ayla aprendera a perceber e entender esses sinais sutis de movimentos do cor po e expresses faciais ao mesmo tempo em que lhe ensinavam a falar por signos. Er am necessrios compreenso total. Quando ela reaprendeu a falar verbalmente com Jond alar e ficou fluente em Mamuti, Ayla descobriu que era capaz de perceber os sinai s do mesmo tipo em pequenas modificaes da expresso ou da postura das pessoas que fa lavam com palavras mas faziam isso por inadvertncia, uma vez que esse sistema de signos no fazia parte intencional da sua linguagem. Descobriu que entendia mais do que palavras, embora isso lhe causasse confuso e mgoa no princpio, pois as palavras ditas nem sempre correspondiam aos sinais fe itos, e ela nunca ouvira falar da mentira. Morder a lngua e fechar a boca era o mx imo que ela conhecia nesse terreno. Acabou por aprender que certas mentiras pequenas justificavam-se muitas veze s por consideraes de cortesia. Mas foi quando tomou conhecimento do humor que, em geral, consistia em dizer uma coisa com outro sentido que ela entendeu, de um go lpe, a natureza da linguagem verbal, e as pessoas que se utilizavam dela. Ento, s ua capacidade de interpretar signos inconscientes acrescentou uma dimenso inesper ada aos progressos que vinha fazendo em matria de linguagem. Uma vantagem rara. E mbora no soubesse mentir, exceto por omisso, sabia perfeitamente quando algum no est ava dizendo a verdade. No havia ningum de nome Lutie no Acampamento do Leo quando eu vivia l. Ayla decidira ser direta. Tulie a chefe das mulheres, e seu irmo Talut o dos homens. A mulher fez um aceno quase imperceptvel com a cabea. Ayla continuou. Sei que uma pessoa habitualmente consagrada ao Lar do Mamute e no adotada. Ta lut e Nezzie foram os que me levaram para l. Talut at alargou a caverna para fazer um abrigo especial de inverno para os cavalos, mas o velho Mamute surpreendeu a todos. No curso da cerimnia, ele me adotou. Disse que eu pertencia ao Lar do Mam ute, que nascera l. Se voc levou esses cavalos para o Acampamento do Leo, posso entender que o vel ho Mamute disse isso retrucou o homem. A mulher o encarou aborrecida, e resmungou alguma coisa entre dentes. O home m se convencera de que os estranhos eram, provavelmente, gente, e no espritos preg ando peas ou se eram espritos, no seriam maus , mas no acreditava ainda que fossem ex atamente o que pretendiam ser A explicao do homem alto para o estranho comportamen to dos animais era simples demais, mas ele ficara interessado assim mesmo. Os ca valos e o lobo o intrigavam. A mulher sentia que eles falavam com demasiada volu bilidade, contavam espontaneamente muita coisa, eram mais acessveis do que seria de esperar. Havia mais ali, estava certa disso, do que eles diziam. No confiava n aqueles dois, e no queria nada com eles. A aceitao deles pelo Mamuti como seres humanos s veio depois de registrado outro pensamento capaz de explicar, se a pessoa entendia de tais coisas, o extraordinr io comportamento dos animais ou dar-lhe maior plausibilidade. Ela estava certa d e que a loura era uma Visitante poderosa, e o velho Mamute teria percebido logo que ela nascera con aquele controle prodigioso sobre os animais. Talvez o homem tivesse a mesma origem e os mesmos atributos. Mais tarde, quando o Acampamento d eles comparecesse Reunio de Vero, seria interessante conversar com os do Leo, e os Mamuti certamente teriam algo a dizer sobre aqueles dois. Era mais fcil acreditar em magia que na grotesca noo que animais podiam ser domesticados. Durante a consulta l entre eles, houve um desacordo. A mulher no estava vontad e, os estrangeiros a inquietavam. Se ela se demorasse cogitando a respeito, talv ez admitisse que tinha medo. No gostava de estar nas cercanias de uma demonstrao to aberta de poder oculto. Mas foi voto vencido. O homem falou.

Esse lugar onde os rios se juntam um terreno perfeito para acampar. Tivemos uma boa caada, e uma numerosa manada de veados gigantes est vindo nesta direo. Podero estar aqui dentro de poucos dias. No nos importaremos se vocs quiserem acampar na s vizinhanas e caarem conosco. Apreciamos a sua oferta disse Jondalar. Podemos acampar junto de vocs e passa r a noite, mas temos de prosseguir viagem pela manh. A amabilidade fora medida, no era como a acolhida de que ele tantas vezes for a alvo, com o irmo, quando viajavam a p. A saudao formal, dada em nome da Me Terra, o ferecia maior hospitalidade. Era considerada como um convite de unio de foras: que ficassem e vivessem com os demais por algum tempo. O convite do homem, mais cau teloso, mostrava a dvida em que estavam, mas pelo menos j no os ameaavam com lanas em riste. Pelo menos ento, em nome da Grande Me Terra, faam conosco a refeio da noite e a d a manh tambm. Essa amabilidade o velho podia fazer, e Jondalar sentiu que ele ofer eceria mais se pudesse. Em nome da Grande Me Terra, teremos grande prazer em comer com vocs esta noite , depois de instalarmos o nosso acampamento assentiu Jondalar , mas temos de part ir cedo. Por que tanta pressa? Aquela franqueza, to tpica dos Mamuti, pegou Jondalar de surpresa, mesmo depois de tanto tempo de convivncia com eles, sobretudo vinda assim, de um estranho. A pergunta do chefe teria sido considerada impolida pelo povo de Jondalar. No como uma grosseria, mas como um sinal de imaturidade ou de falta de gosto pela maneir a mais sutil e indireta de falar dos adultos que sabem das coisas. Mas, como Jondalar sabia, a franqueza era considerada correta entre os Mamuti , e a discrio, suspeita, embora suas maneiras no fossem to abertas assim. Havia suti lezas. Tudo era uma questo da maneira de dizer, da maneira de ouvir, e do que fic ou nas entrelinhas. Mas entre os Mamuti a curiosidade do lder do Acampamento era p erfeitamente aceitvel. Estou voltando para casa disse Jondalar , e estou levando esta mulher comigo. Um dia ou dois faro muita diferena? Minha casa fica longe, para o ocidente. E eu estive fora... Jondalar fez uma pausa para calcular quatro anos. Esta viagem levar mais um, se tivermos sort e. H uns cruzamentos perigosos... rios, gelo... pelo caminho, e no quero enfrent-lo s na estao errada. Ocidente? Mas vocs, ao que me parece, esto indo para o sul. Sim. Estamos indo para o Mar de Beran e para o Rio da Grande Me. Subiremos o rio. Meu primo foi para oeste numa viagem de negcios faz alguns anos. Contou que t em gente vivendo por l junto de um rio a que chamam tambm Rio da Grande Me disse o homem. Ele pensou que fosse o mesmo. Eles viajaram para o ocidente a partir daqu i. Depende por quanto tempo voc queira subir a corrente, mas h uma passagem ao sul da Grande Geleira, mais ao norte das montanhas, para oeste. Voc pode encurtar a viagem se for por ali. Talut me falou nessa rota do norte, mas ningum tem certeza se o rio o mesmo. Se no for, pode levar mais tempo para achar o verdadeiro. Eu vim pelo sul, por um caminho que conheo. Alm disso, tenha parentes entre o Povo do Rio. Meu irmo casou com uma Xaramudi e eu morei com eles. Gostaria de rev-los. Talvez no os encontre nu nca mais. Temos comrcio com o Povo do Rio... parece-me ter ouvido falar de estrangeiros , h um ano ou dois, que viviam com esse grupo a quem se juntou a mulher Mamuti. Er am de fato dois irmos, agora que penso nisso. Os Xaramudi tm costumes matrimoniais diferentes dos nossos mas se bem me lembro ela e seu homem ficariam ligados a ou tro casa numa espcie de adoo, suponho. Eles mandaram convidar quaisquer conhecidos Mamuti que quisessem ir. Alguns foram e, at, um ou dois j estiveram l de novo. Trata-se de meu irmo, Thonolan disse Jondalar, satisfeito po ver que a histria confirmava a sua, embora no pudesse ainda pronunciar o nome do irmo sem sofrer. A quelas eram suas npcias. Ele casou com Jetamio, e os dois se tornaram parentes de Markeno e Tholie que foi a primeira pessoa que me ensinou a falar mamuti.

Tholie minha prima, distante. E voc o irmo de um dos seu homens? O homem se vo ltou para a irm. Thurie, este homem nosso parente. Acho que temos de receb-los. E sem esperar resposta foi logo se apresentando. Eu sou Rutan, chefe do Acampament o do Falco. Em nome de Mut, a Grande Me, seja bem-vindo. A mulher no tinha escolha. No podia constranger o irmo recusando dar com ele as boas-vindas aos visitantes, embora pensasse em algumas coisas para dizer-lhe em particular. Eu sou Thurie, mulher chefe do Acampamento do Falco. Em nome da Grande Me, vocs so bem-vindos aqui. No vero ns nos chamamos Acampamento do Capim Estipa. No era tambm a mais calorosa recepo que ele recebera. Jondalar sentia uma ntida r eserva e restrio. Ela lhe dava as boas-vindas "ali" especificamente, mas aquela er a uma localizao temporria. Ele sabia que a denominao Acampamento do Capim Estipa se a plicava a qualquer acampamento de caa no vero. Os Mamuti eram sedentrios no inverno, e aquele grupo, como os demais, vivia num acampamento ou comunidade permanente de uma ou duas cavernas grandes comunicantes ou vria pequenas, todas subterrneas. Essa regio era conhecida por Acampamento do Falco. A mulher no dissera que eles ser iam bem-vindos l. Sou Jondalar, dos Zelandonii. Sado-os em nome da Grande Me Terra, a quem d enominamos Doni. Temos peles de dormir na tenda do mamute continuou Thurie , mas no sei o que f azer... com os animais. Se no se importarem disse Jondalar por cortesia , ser mais fcil para ns estabele er nosso prprio acampamento perto, em vez de ficar no seu Acampamento. Agradecemo s a hospitalidade, mas os cavalos precisam pastar, eles conhecem a nossa tenda, e sabero voltar para ela. Podem ficar agitados no acampamento de vocs. Naturalmente disse Thurie, aliviada. Ela ficaria to nervosa quanto os bichos. Ayla sentiu que lhe cabia tambm apresentar-se. Lobo parecia menos assusta do agora, e Ayla soltou-o devagar. "No posso ficar o tempo todo segurando Lobo", pensou. Quando se ps de p, o lobo comeou a saltar contra seu corpo mas ela o mandou sentar-se. Sem estender-lhe as mos ou fazendo meno de aproximar-se, Rutan saudou-a. Ela re tribuiu a saudao na mesma moeda. Sou Ayla, dos Mamuti disse. E acrescentou: Do Lar do Mamute. Sado-os em nome d e Mut. Thurie fez a sua saudao, restringindo-a tambm, como no caso de Jondalar, quele st io. Ayla respondeu formalmente. Ela gostaria de ver mais amabilidade do que lhe mostravam, mas achava que no podia culp-los. O conceito de animais viajando em com panhia de pessoas era de assustar, nem todo mundo teria sido to compreensivo como Talut com uma inovao daquelas. Ayla percebeu, com um aperto no corao, que j sentia a perda daqueles que amava no Acampamento do Leo. Voltou-se para Jondalar. Lobo no est to cnscio agora de que precisa proteger-nos. Mas eu preciso de algum a coisa com que possa deix-lo preso agora, enquanto estiver neste Acampamento, e, depois, para segur-lo se encontrarmos outras pessoas disse em Zelandonii, sentin do dificuldade em falar livremente naquele Acampamento de Mamuti desejando que no fosse assim. Talvez como aquela rdea de corda que voc fez para Racer, Jondalar. H c orda de sobra e correias de couro tambm em uma das minhas cestas, na bagagem. Tem os de ensin-lo a no atacar estranhos dessa maneira. Ele tem de aprender a ficar qu ieto onde eu mandar. Lobo devia ter compreendido que pr as lanas em riste fora um gesto de ameaa. El a no podia censur-lo por saltar em defesa das pessoas e dos cavalos que constituam aquela sua estranha alcateia. Do ponto de vista dele, era perfeitamente compreen svel, mas isso no queria dizer que tosse aceitvel. Ele no deveria tratar todas as pe ssoas que ainda encontrassem na viagem como lobos hostis. Ela teria de ensin-lo a modificar seu comportamento e a encontrar pessoas com maior discrio. Refletiu se haveria pessoas capazes de entender que um lobo obedecesse aos comandos de uma m ulher ou que um cavalo carregasse um homem s costas. Fique com ele. Vou buscar a corda disse Jondalar. Ainda com mo na brida de Ra cer, embora o cavalo estivesse tranquilo, ele procurou a corda nas cestas que Hu iin levava. A hostilidade do acampamento amainara, as pessoas no pareciam mais em

guarda do que estariam normalmente diante de qualquer estranho. A julgar pelo m odo como olhavam, o medo parecia haver cedido lugar curiosidade. Huiin tambm se acalmara. Jondalar coou-lhe o pescoo, deu-lhe umas palmadas afet uosas, enquanto mexia nas cestas. Gostava muito daquela gua forte. E embora estim asse o ardor de Racer, admirava a serenidade e a pacincia de Huiin. Ela parecia e xercer um efeito calmante sobre o jovem garanho. Amarrou a ponta da rdea de Racer na correia que prendia as cestas da bagagem que Huiin levava. Jondalar desejaria muito ter sobre o cavalo o mesmo controle de Ayla sobre Huiin, com ou sem rdeas. Mas agora que cavalgava o animal, ia descobrindo a espantosa sensibilidade da s ua pele, aprendia a montar confortavelmente, e comeava a guiar Racer com presso do s joelhos e simples postura. Ayla foi para o outro lado da gua com Lobo. Quando Jondalar lhe deu a corda, ele lhe disse ao ouvido: No temos de pernoitar aqui, Ayla. Ainda cedo. Podemos encontrar outro lugar, neste rio, ou em outro. bom para Lobo acostumar-se s pessoas, principalmente pessoas estranhas, mesmo se no forem muito amveis. No me importaria at, de fazer visitas. Eles so Mamuti, Jond alar, meu povo. Esses podem ser os ltimos Mamuti que verei. Ser que estaro na Reunio de Vero? Talvez possamos enviar uma carta para o Acampamento do Lei por eles. Ayla e Jondalar instalaram seu prprio acampamento perto do Acampamento do Cap im Estipa, rio acima, ao longo do grande tributrio. Tiraram as cestas e as selas dos cavalos e soltaram-nos para que pastassem. Ventava. E Ayla sentiu uma pontad a de pnico vendo-os afastar-se e desaparecer na poeira. Mulher e homem tinham viajado ao longo da margem de um rio caudaloso, mas a alguma distncia dele. Embora corresse, em geral, para o sul, o rio, jovem, tinha meandros, e serpenteava pela paisagem, cavando uma funda trincheira na planura b aixa. Ficando nas estepes, a cavaleiro do vale do rio, os viajantes podiam tomar uma estrada mais direta, mas ficavam expostos ao vento implacvel e aos efeitos d o sol e da chuva no descampado. esse o rio de que Talut estava falando? perguntou Ayla, desenrolando sua s peles de dormir. O homem enfiou a mo num par de cestas de palha e apanhou um pedao de dente de mamute todo marcado de incises. Jondalar olhou a nesga do cu encardido que brilhav a com uma luz insuportavelmente crua mas difusa, depois para a paisagem que escu recia. A tarde caa. Mais do que isso ele no saberia dizer. No h como saber, Ayla disse, guardando o mapa. No posso distinguir nenhum p onto de referncia, e estou acostumado a medir a distncia percorrida pelos meus pas sos. Racer se move em outro ritmo. Vamos levar mesmo um ano inteiro para chegar sua casa? perguntou a mulher. difcil dizer ao certo. Depende do que encontrarmos pelo caminho dos problemas que tivermos, de quantas vezes pararmos. Se estivermos com os Zelandonii ano qu e vem por esta poca, poderemos dizer que tivemos sorte. Ainda no alcanamos sequer o Mar de Beran, onde desemboca o Rio da Grande Me, e temos de subir o rio at a nasc ente, na geleira, e alm disse Jondalar. Seus olhos, de um azul intenso, invulgarm ente vvido, pareciam preocupados, e sua fronte se enrugava como quando estava, de fato, ansioso. Teremos de atravessar grandes rios, mas a geleira que me assusta Ayla. T emos de passar quando o gelo estiver slido, o que significa que precisamos estar l antes da primavera, e isso sempre imprevisvel. Naquela regio sopra sempre um fort e vento do sul, capaz de aquecer o gelo mais frio a ponto de fundi-lo num dia s. Ento, a neve e o gelo da superfcie derretem e se partem como madeira podre. Abremse grandes fendas, e as pontes de neve que cruzam por cima delas se desmancham e afundam. Torrentes e, at, rios cuja gua gelo derretido sulcam a geleira e muitas vezes se precipitam por ela adentro atravs de grandes buracos. muito perigoso, e no, e pode acontecer de sbito. vero agora, e o inverno pode parecer ainda remoto, m as temos de viajar muito mais do que voc pensa. A mulher concordou com um gesto de cabea. No adiantava pensar quanto tempo a v iagem levaria, ou o que aconteceria quando chegassem ao destino. Era melhor pens ar em cada dia medida que ele viesse, e planejar apenas para dois ou trs dias. No devia apoquentar-se pensando no cl de Jondalar, e se ela seria aceita por eles co

mo os Mamuti a tinham aceitado. Queria que o vento cessasse comentou ela. Eu tambm estou cansado de comer saibro disse Jondalar. Por que no vamos vi sitar os vizinhos e comer alguma coisa melhor? Levaram Lobo quando foram ao Acampamento do Capim Estipa, mas Ayla cuidou qu e ele ficasse junto dela. Reuniram-se a um grupo que rodeava uma fogueira sobre a qual uma anca inteira de veado assava no espeto. A princpio, ningum se manifesto u, mas no demorou muito para que a curiosidade se transformasse em vivo interesse , e a reserva temerosa do primeiro momento deu lugar a um animado falatrio. Os ha bitantes daquelas estepes periglaciais tinham poucas oportunidades de conhecer g ente nova, e a excitao do encontro fortuito alimentaria durante muito tempo as dis cusses e histrias do Acampamento do Falco. Ayla fez amizade com vrias pessoas, princ ipalmente com uma moa que tinha uma menina pequena. A criana estava na idade de se ntar-se sem ajuda e dar risadas, o que encantava a todos, sobretudo o Lobo. A me mostrou-se temerosa a princpio, quando viu que o animal dava uma ateno espe cial sua filha. Mas quando as lambidas dele a fizeram rir de prazer, e o animal se mostrou comedido, mesmo quando a menina lhe puxava o plo, todo mundo ficou sur preso. As outras crianas queriam, naturalmente, toc-lo, e Lobo se ps a brincar com ela s. Ayla explicou que ele fora criado com as crianas do Acampamento do Leo e, com c erteza, sentia sua falta. Lobo fora sempre delicado com as crianas ou os fracos, e parecia saber a diferena entre as demasias de carinho de um beb e a travessura d e uma criana mais velha que lhe puxava o rabo ou a orelha. Deixava os menores faz erem o que quisessem com perfeita pacincia, mas reagia aos outros com um rosnado de advertncia ou uma leve mordida, que no rasgava a pele mas deixava claro que iss o podia acontecer. Jondalar mencionou que tinham deixado havia pouco a Reunio de Vero, e Rutan lh es contou que os reparos na caverna lhes tinham atrasado a partida, seno teriam e stado l. Fez perguntas a Jondalar sobre as suas viagens e sobre Racer, com um crcu lo atento de ouvintes. Pareciam relutantes em interrogar Ayla, e ela no falava mu ito espontaneamente embora a Mamuti desse mostras de que gostaria de conversar co m ela em particular sobre assuntos mais esotricos, mas Ayla preferiu ficar na rod a. At a mulher chefe j estava mais vontade e amvel quando eles se despediram, e Ayl a lhe pediu que desse lembranas suas ao Acampamento do Leo quando fossem, finalmen te, Reunio. Naquela noite, Ayla ficou muito tempo acordada, matutando Alegrava-se de no t er cedido a sua natural hesitao em ir ao Acampamento, de no ter deixado que a fria acolhida a intimidasse. Dada a oportunidade de vencer seu instintivo receio inic ial do desconhecido ou do incomum, eles se tinham mostrado interessados e vidos p or aprender Ela aprendera tambm que o fato de viajar com to estranhos companheiros poderia provocar reaes violentas por parte de quem quer que encontrassem pela fre nte. No sabia muito bem o que esperar, mas sentia que aquela viagem ia ser muito mais aventurosa do que havia imaginado 2 ___________________________________________________________________________ Jondalar estava ansioso para ir embora bem cedo no dia seguinte, mas Ayla qu is voltar para ver os conhecidos que havia feito no Acampamento do Capim Estipa antes de partirem. Jondalar se mostrou impaciente, mas Ayla se demorou com as de spedidas. Quando finalmente se foram, era quase meio-dia. A vasta pradaria, com pequenas colinas suaves e vastos horizontes abertos po r onde viajavam desde que tinham deixado a Reunio de Vero, comeava a mudar. Havia a gora elevaes. A corrente veloz do afluente nascida em terrenos mais altos, descia com mais vigor que o rio principal, sinuoso, e cortava um canal profundo, com ba rrancas a pique, no solo sedimentar amarelo do loess. Embora Jondalar quisesse i r para o sul, tinham de andar para oeste espera de um ponto conveniente para atr avessar. Quanto mais se afastavam do seu rumo, mais irritado ia ficando Jondalar. J qu estionava a sua deciso de tomar a estrada mais longa, do meridio, que a outra, do norte, como lhe fora sugerido, mais de uma vez e para onde o rio parecia determi

nado a lev-los. Sem dvida ele no estava familiarizado com o caminho, mas se era to m ais curto talvez devessem tom-lo para estarem certos de alcanar o plat da geleira m ais para oeste, na prpria nascente do Rio da Grande Me antes da primavera. Isso significaria que se perderia aquela ltima oportunidade de rever os Xaram udi. Mas teria isso tanta importncia? Ele tinha de admitir que queria v-los. Sonhar a com isso. Nem mesmo estava certo de ter tomado a deciso de ir pelo sul por caus a do seu desejo de viajar por caminho conhecido e, portanto, mais seguro, ou por causa dessa vontade de estar outra vez com pessoas que eram como uma famlia para ele. Afligia-se com as consequncias de escolher errado. Ayla interferiu na sua introspeco. Jondalar, acho que podemos atravessar aqui. A outra margem me parece fcil de atingir. Estavam numa curva do rio, e pararam para estudar a situao. A corrente, turbul enta e rpida, cortava fundo o solo na margem mais aberta da curva, onde eles esta vam, e onde o declive era pronunciado. Mas do lado de dentro da curva, na outra margem, havia uma espcie de praia estreita de solo bem compactado e escuro, logo seguido de vegetao rasteira. Acha que os cavalos conseguem descer este barranco? Sim. A parte mais profunda do rio deve estar deste lado, onde a gua cavou mais fundo. difcil dizer quo fundo ser ou se os animais tero de nadar. Talvez fosse melhor desmontar e nadar tambm disse Ayla, e percebeu que Jondalar estava contra riado. Mas se no for muito profundo, podemos atravessar a cavalo. Detesto molhar as roupas mas no gostaria de tir-las para nadar. Levaram os cavalos para o declive ngreme. Os cascos escorregavam no solo fino , e eles entraram na gua com um forte rudo. Logo foram apanhados pela correnteza e arrastados rio abaixo. Era mais fundo do que Ayla pensara. Os cavalos tiveram u m momento de pnico antes de se acostumarem com a gua e comearem a nadar contra a co rrente para chegar margem oposta. Quando comearam a subir, do outro lado, Ayla ol hou para trs, procurando Lobo. Ele estava ainda no alto do barranco, ganindo e co rrendo para l e para c. Ele tem medo de saltar disse Jondalar. Vamos, Lobo! gritou Ayla. Voc sabe nadar. Mas o filhote chorava, com o rabo e ntre as pernas. O que h com ele? indagou Jondalar. Lobo j atravessou rios antes. Aborrecia-o m ais esse atraso. Tinha esperado cobrir uma grande distncia naquele dia, mas tudo parecia conspirar em contrrio. Tinham sado tarde, depois tinham sido forados a ir para o norte e para oeste, direes que ele no queria tomar. E agora Lobo no atravessava o rio. Sabia tambm, quela altura, que teriam de fazer uma parada para conferir o contedo das cestas de baga gem, depois do banho que elas tinham tomado, mesmo sendo bem-feitas e, praticame nte, estanques. Para aumentar sua irritao, estava ensopado, e comeava a entardecer. Sentia que o vento esfriava, e precisavam trocar de roupa e pr as que vestiam pa ra secar. Os dias de vero eram quentes, mas os ventos da noite traziam o sopro fr io do gelo. Os efeitos da macia geleira que esmagava as terras do norte debaixo d e camadas de gelo to altas quanto montanhas podiam ser sentidos por toda parte, m as em nenhum outro lugar to intensamente quanto nas estepes prximas da sua orla. Se fosse mais cedo, poderiam viajar com a roupa molhada. O vento e o sol log o as secariam no corpo. Estava tentado a prosseguir para o sul de qualquer manei ra, apenas para poder adiantar-se um pouco... se pudessem ir andando! A correnteza deste rio est muito forte, e Lobo no pode aproximar-se dele e entrar na gua. Tem de saltar, e ele nunca fez isso antes disse Ayla. O que vai fazer? Se no consigo anim-lo a saltar, tenho de ir busc-lo. Ayla, acho que se seguirmos em frente ele saltar e vir atrs de voc. Mas se q ueremos fazer algum progresso hoje, temos de prosseguir O olhar de incredulidade e fria que se estampou no rosto de Ayla fez com que Jondalar desejasse no ter dit o nada. Voc gostaria de ser deixado para trs s por ter medo? Ele no quer pular no ri o porque nunca fez coisa igual antes. O que se poderia esperar? O que eu quis dizer que ele apenas um lobo, Ayla. Lobos atravessam rios

todo o tempo. Ele s precisa de motivao. Se, depois, no nos alcanar, voltaremos para b usc-lo. No quis dizer que deveramos deix-lo aqui. No precisa preocupar-se com isso de vir busc-lo. Vou peg-lo agora disse Ayl a, virando-lhe as costas e conduzindo Huiin para a gua O lobo ainda chorava e che irava o cho por onde os cascos dos cavalos tinham marcado, e olhava cavalos e gen te do outro lado da margem do rio. Ayla chamou-o de novo e entrou com a gua na co rrenteza. A meio caminho, Huiin sentiu que o cho lhe faltava debaixo das patas e demonstrou alarme. Lobo! Venha! s gua. Vamos, salte! dizia Ayla, procurando encorajar o anima l. Depois desceu da montaria decidida a nadar at a margem. Lobo, finalmente, crio u coragem e saltou. Logo se ps a nadar vigorosamente para ela. Isso! Muito bem, L obo! disse Ayla. Huiin estava recuando, na tentativa de firmar-se, e Ayla, com um brao em torn o do lobo, procurava alcan-la. Jondalar j estava l tambm com gua ate o peito, ajudando a gua a aproximar-se de Ayla. Todos chegaram juntos ao outro lado. Mas agora temos de andar depressa disse Ayla, com os olhos ainda fuzilando d e raiva, enquanto montava. No disse Jondalar, segurando-a. No vamos partir enquanto voc no mudar essas rou as molhadas. Acho tambm que devemos esfregar bem os cavalos para sec-los e, talvez , tambm o lobo. J viajamos muito por hoje. Acho que vamos acampar aqui mesmo. Leve i quatro anos para chegar at aqui. No me importo se vou levar outros quatro para r egressar. O importante lev-la com segurana. Ela o olhou, e a expresso de preocupao e amor nos belos olhos azuis dele desman charam seus ltimos vestgios de raiva. Ela ergueu o rosto, ele baixou a cabea, e Ayl a sentiu de novo a mesma inacreditvel felicidade que sentira quando pela primeira vez ele pusera seus lbios nos dela e lhe ensinara como beijar. Sentiu tambm uma a legria inexprimvel por saber que estava viajando com ele, indo para casa com ele. Amava-o mais do que sabia expressar, mais agora ainda, depois do longo inverno, quando pensava que ele no gostava dela e que partiria s. Ele temera pela sua vida quando ela voltara ao rio atrs de Lobo, e agora a ap ertava contra o peito. Amava-a mais do que jamais imaginara que lhe fosse possvel amar algum. At o advento de Ayla, ele no sabia ser capaz de gostar tanto de algum. Estivera a ponto de perd-la, uma vez. Estivera certo de que ela ficaria com o hom em de pele morena e olhos sorridentes, e no podia suportar a ideia de perd-la outr a vez. Com dois cavalos e um lobo por companheiros, num mundo que jamais imaginara que tais bichos podiam ser domesticados, um homem se via sozinho com a mulher qu e amava em meio vasta e fria campina, repleta dos mais diversos animais, mas com poucos seres humanos, e tinha pela frente uma Jornada que se estenderia de pont a a ponta de um continente. Havia momentos em que o simples pensamento de que al gum mal podia acontecer a ela lhe dava tanto medo que quase perdia o flego. Nesse s momentos, desejava poder ret-la para sempre. Jondalar sentiu o calor do corpo dela, do beijo, e sentiu crescer o desejo q ue tinha dela. Mas isso podia esperar. Ayla estava fria e molhada. Precisava de roupas secas e de um bom fogo. A margem do rio era um lugar to bom quanto qualque r outro para acampar, e se era um tanto cedo demais para parar, isso tinha compe nsaes: dava-lhes tempo de secar as roupas que vestiam, e podiam partir mais cedo, logo que amanhecesse. Lobo! Larga disso! gritou Ayla, correndo para tomar dele o fardo empacotado em couro. Pensei que voc j tivesse aprendido a guardar distncia de couro! Mas quand o tentou tirar-lhe o embrulho ele se recusou. brincalho, batendo com a cabea e ros nando. Ela soltou, interrompendo o jogo. Larga! disse, imperiosamente. E desceu a mo no ar como se fosse bater-lhe no focinho. Era uma simples ameaa. Mas vista di sso e da ordem de comando, Lobo ps o rabo entre as pernas avanou rastejando submis so para ela, soltou o embrulho a seus ps, ganindo para fazer as pazes. a segunda vez que ele mexe nessas coisas disse Ayla, apanhando o embrulh o e alguns outros em que ele havia tambm metido os dentes. Ele sabe que no pode fa zer isso, mas como se no conseguisse deixar couro em paz. Jondalar veio em auxlio dela. No sei o que dizer. Ele obedece, quando voc lhe pede que solte o pacote, m

as voc no pode dizer isso quando no est presente, pois impossvel vigi-lo todo o tempo .. E o que isso? No me lembro de ter visto isso antes disse, olhando com ar zombe teiro um pequeno volume cuidadosamente enrolado em pele macia e atado com toda a segurana. Corando um pouco, Ayla se apressou em tomar-lhe o volume. s uma coisa que trou xe comigo... uma coisa... do Acampamento do Leo disse, e guardou-o com as suas ba gagens. Aquilo intrigou Jondalar. Eles tinham reduzido seus pertences e coisas de vi agem ao mnimo, levando muito pouco que no fosse essencial Aquele embrulho no era gr ande, mas tambm no era pequeno. Ela teria podido levar outra coisa no espao que ele ocupava. O que seria? Lobo, pare com isso! Jondalar viu Ayla sair atrs do lobo outra vez e teve de sorrir. No estava cert o disso, mas achava que o animal estava fazendo deliberadamente uma travessura p ara fazer com que Ayla brincasse com ele. Tinha encontrado um p de sapato dela, d o tipo mocassim, macio e confortvel, que ela usava ocasionalmente depois de acamp arem, sobretudo se solo estava gelado, ou mido e frio, e se ela desejava pr para s ecar arejar seus calados comuns, mais resistentes. No sei o que vou fazer com ele! disse, exasperada, voltando para o homem. Segurava o mocassim e olhava severamente para o culpa do. Lobo rastejava, sorra teiro, para ela, aparentemente contrito, ganindo em abjeta misria diante da sua d esaprovao, mas com uma ponta de malcia debaixo da tristeza. Sabia que ela o amava e , no momento em que Ayla se enternecesse, ele estaria abanando o rabo, latindo d e alegria pronto para brincar outra vez. Embora j tivesse tamanho de adulto, s lhe faltava ganhar peso Lobo era pouco m ais que um filhote. Nascera no inverno, fora de estao, de uma loba solitria cujo ma cho morrera. Sua pelagem era cinza pardo, a comum... resultado de faixas brancas , vermelhas, marrons e pretas que coloriam cada plo externo, criando esse padro in distinto que permitia aos lobos desaparecerem, invisveis, na paisagem agreste de vegetao raqutica, pedra, terra, e neve... mas sua me fora preta. Essa colorao incomum fez com que a loba principal da alcatia e outras fmeas a pe rseguissem sem trgua, rebaixando-a ao status mais inferior e banindo-a, por fim. Ela andou errante e sozinha, aprendendo '"sobreviver entre os territrios de um ba ndo e outro durante uma estao, at que encontrou outro pria, um velho macho que deix ara sua alcatia por no ser mais capaz de acompanh-la. Viveram juntos muito bem por algum tempo. Ela era mais forte como caadora, mas ele tinha mais experincia, e tin ham comeado a definir e defender como seu um pequeno trecho de terra. Talvez tive sse sido a melhor dieta que os dois conseguiram, por caarem juntos. Talvez a comp anhia e proximidade de um macho amigo; talvez a sua prpria predisposio gentica. Mas o fato que ela entrou no cio extemporaneamente. O companheiro, embora velho, gos tou disso, e, sem competio e de bom grado, correspondeu. Infelizmente, seus velhos ossos no resistiram s agruras de mais um inverno nas estepes periglaciais. Ele no chegou a atravessar a estao. Foi uma perda atroz para a fmea, deixada para parir sozinha... no inverno. O meio ambiente no aceita muito bem animais que se desviam muito da norma, e os ciclos sazonais se impem. Uma caa dora negra numa paisagem de erva seca, terra parda e neve varridas de vento ou l evada de arrasto facilmente vista por presas espertas, escassas, alis, no inverno. Sem companheiro ou parentas tias, tios, primos e outros parentes que ajudassem, a loba fmea perdeu, um por um, os filhotes que amamentava at ficar s com um. Ayla conhecia lobos. Ela os observava e estudava desde o tempo em que comeara a caar, mas no tinha elementos para saber que a loba negra que tentara furtar o a rminho que ela caara com sua funda era uma fmea faminta que dava de mamar a um fil hote. Aquela no era estao para lactentes. Quando ela tentou recuperar a presa e a l oba atacou o que escapava regra, matou-a em legtima defesa. Ento viu a condio em que o animal se encontrava e compreendeu que era uma loba solitria. Sentindo uma est ranha afinidade por uma loba expulsa da alcateia, Ayla decidiu encontrar os filh otes agora rfos, sem famlia para adot-los. Seguindo as pegadas da loba at a toca, ent rou e encontrou o ltimo filhote, ainda no desmamado, e de olhos mal abertos. Levou -o consigo para o Acampamento do Leo. Foi uma surpresa para todo mundo quando Ayla lhes mostrou aquele minsculo fil

hote de lobo, mas ela havia chegado com cavalos que lhe obedeciam. As pessoas se acostumaram com os cavalos e com a mulher que tinha afinidade por animais, e fi caram curiosos com o lobo e com o que ela pretendia fazer com ele. Que fosse cap az de cri-lo e trein-lo era, para muitos, um portento. Jondalar ainda se surpreend ia com a inteligncia que o animal demonstrava; inteligncia que parecia quase human a. Acho que ele est brincando com voc, Ayla disse. Ela olhou para Lobo e no pde conter um sorriso, o que fez com que ele levantas se a cabea e comeasse a martelar o cho com o rabo, de prazer. Voc tem razo, mas isso no me vai impedir de proibi-lo de ficar mastigando tudo o que encontra olhou para o sapato feito em tiras. Talvez seja melhor dar-lhe o mocassim. J est destrudo, e isso ocupar por algum tempo. As outras coisas estaro a sa lvo. Atirou-lhe o sapato, que o lobo apanhou no ar. Segundo Jondalar, com um sor riso de astcia recompensada. Devemos fazer as bagagens, disse ele, lembrando-se de que no tinham progredid o muito na vspera rumo ao sul. Ayla correu os olhos em volta, fazendo uma viseira com a mo para defender-se do sol que j subia, brilhante, no cu para o lado do nascente. Vendo Huiin e Racer no prado relvoso de vegetao rasteira que o rio contornava, ela deu um assovio, pa recido com o que dera para chamar Lobo. A gua baia levantou a cabea, relinchou uma vez, e galopou pai ela. O jovem garanho a seguiu. Levantaram acampamento, carregaram os cavalos e estavam quase prontos para p artir quando Jondalar decidiu reunir todos os mastros da barraca numa cesta e su as lanas em outra para equilibrar melhor a carga. Ayla recostou-se contra Huiin e esperou. Era uma postura confortvel e familiar para as duas, um modo de se tocar em que tinham inventado quando a gua era ainda nova e sua nica companhia naquele v ale rico mas solitrio. Ela havia matado a me de Huiin tambm. Ela caava fazia anos mas s com a funda. Ay la aprendera a usar armas fceis de escamotear e quebrava os tabus do Cl de maneira inteligente caando principalmente predadores, que competiam pelos mesmos aliment os e s vezes furtavam carne. Mas a gua era o primeiro animal fornecedor de carne d e grande porte que ela matara e a primeira vez em que usara a lana como arma. No Cl aquela teria sido contada como a sua primeira morte de verdade, se ela fosse um menino, e se tivesse permisso de caar com lana Como mulher, se usasse uma lana no lhe permitiriam viver. Matar a gua, no entanto, fora necessrio para a sua so brevivncia. Se logo uma me e nutriz cara na sua armadilha, que culpa tinha? Ao ver a cria teve pena dela, sabendo que morreria, privada de sua me, mas a ideia de cr iar o animal no lhe ocorreu. Nem havia razo para isso. Ningum jamais agira assim. Mas quando as hienas saram no encalo da cria assustada, ela se lembrou da hien a que tentara levar o beb de Oga. Ayla tinha dio de hienas, talvez por causa do qu e sofrera quando matou aquela e viu seu segredo exposto aos olhos de todos. No qu e hienas fossem piores que outros predadores naturais e carniceiros, mas para Ay la representavam tudo o que era errado, vicioso, e cruel. Sua reao foi to espontnea como a daquele tempo, e as pedras que lanou com a funda foram to eficazes quanto a s outras, antigas. Matou uma, espantou as outras, e salvou o jovem animalzinho i nerte. Mas agora, em vez de uma ordlia, encontrou uma companhia para aliviar a su a solido, e alegria no extraordinrio relacionamento que se formou. Ayla gostava do lobinho como de uma criana inteligente e buliosa, mas seu sent imento pela gua era de outra natureza. Huiin partilhava o seu isolamento, ficaram to unidas quanto duas criaturas to diversas podem ser. Elas se conheciam, se ente ndiam, confiavam uma na outra. A gua parda no era apenas uma companhia animal til, ou um bicho de estimao, ou uma filha bem amada. Huiin fora sua nica companheira dur ante vrios anos. Era sua amiga. Fora um ato espontneo, irracional at, mont-la da primeira vez e e galopar com e la com a velocidade do vento. No comeo, ela no tentou conduzir o animal. Mas eram to unidas que o entendimento entre as duas cresceu a cada corrida. Agora, enquanto esperava que Jondalar terminasse, Ayla se distraa vendo Lobo brincar com o sapato. Quisera encontrar um meio de acabar comesses hbitos destrut ivos que ele tinha. Seu olhar registrava sem esforo a vegetao naquela ponta de terr a em que tinham acampado. Mais baixa que as terras do outro lado do rio, com sua

s barrancas a pique, a terra ali alagava todo ano, deixando um frtil hmus para ali mentar uma rica variedade de ervas, plantas rasteiras, arbustos e o rico pasto d a margem. Ayla sempre notava a vegetao de onde estava. Era uma segunda natureza pa ra ela tomar conscincia de tudo o que crescia em torno e, com conhecimento to arra igado que era quase instintivo, catalogar e interpretar o que via. Viu, por exemplo, um p de uva-ursina, sempre verde e an, com folhas pequenas, verde-escuro, coriceas, e uma abundncia de flores midas, redondas, de um branco toc ado de rosa, que prometia uma rica messe de bagas vermelhas. Embora azedas e ads tringentes, eram gostosas guando cozinhadas com outras coisas. Mas Ayla sabia qu e o suco da fruta aliviava o ardor da urina, principalmente se a urina vinha com sangue. Perto dela, via-se um rbano-bastardo, com flores brancas, numerosas, grupadas em racemos, na ponta de longas hastes, e, muito mais embaixo, folhas compridas, pontudas, brilhantes, verde-escuro, brotando quase do cho. A raiz seria rombuda e longa, com aroma pungente gosto ardido. Em pequena quantidade, dava um sabor i nteressante carne, mas a Ayla interessava mais seu uso medicinal como estimulant e para o estmago e para a mico ou como alvio para juntas inchadas doloridas. Ficou t entada a colher alguma coisa, mas achou que no teria tempo. Apanhou sem hesitao sua bengala pontuda, de cavar, quando deu com a salva. A r aiz era um dos ingredientes do ch especial que tomava de manh, quando ficava menst ruada. Em outras ocasies, usava diferentes plantas para sua tisana, principalment e uma trepadeira amarela que sempre crescia agarrada a outras plantas e muitas v ezes as matava. Iza lhe falara muito tempo atrs das plantas mgicas que fariam o es prito do seu totem suficientemente forte para derrotar o esprito do totem de qualq uer homem, de modo que nenhum beb comeasse a crescer dentro dela. Iza sempre lhe d issera que no contasse essas coisas a ningum, muito menos a um homem. Ayla no estava muito segura se eram mesmo espritos que causavam bebs. Pensava q ue o homem tinha mais a ver com isso, mas as plantas secretas funcionavam, de qu alquer maneira. Nenhuma vida nova comeara a pulsar nela quando tomava suas infuses especiais, quer tivesse estado com um homem, quer no. No que se importasse, mas e ra preciso que estivessem num lugar s. Mas Jondalar deixara muito claro que na Jo rnada to longa que tinham pela frente seria um risco engravidar pelo caminho. Quando puxou a raiz da salva e sacudiu a terra, viu as folhas em forma de co rao e as compridas flores tubulares amarelas da serpentria ou dracnculo, boa para ev itar os insucessos. Com um aperto no corao, lembrou-se de quando Iza fora apanhar aquela planta para ela. Quando se ps de p e guardou as razes que tinha colhido numa cesta especial amarrada no alto de uma das cestas de bagagem, viu Huiin comendo seletivamente as pontas das aveia bravas. Ela gostava das sementes tambm, pensou , quando cozidas, e sua mente, prosseguindo na catalogao automtica da flora medicin al, acrescentou a informao de que as flores e os talos ajudavam a digesto. A gua tinha soltado seus excrementos e observou que j havia moscas zumbindo em volta. Em certas estaes do ano, os insetos podiam ficar insuportveis, pensou, e de cidiu procurar plantas capazes de espanta-los. Quem sabe por que terras passaria m? Nessa revista sumria da vegetao local observou um arbusto espinhento que sabia ser uma variedade de losna, de gosto amargo e cheiro de cnfora. No era um repelent e, pensou, mas tinha l suas utilidades. Nas imediaes cresciam malvas, gernios silves tres com folhas dentadas e flores de cor-de-rosa vivo e cinco ptalas, que davam f rutas alongadas, parecidas com bicos de grou. As folhas secas e reduzidas a p aju davam a estancar o sangue e cicatrizar feridas. Tomada como ch, curavam feridas n a boca e coceiras; e as razes eram excelentes para diarreias e problemas do estmag o. O gosto era amargo e forte, mas o remdio podia ser tomado impunemente por cria nas e pessoas idosas. Olhando para onde estava Jondalar, viu Lobo tambm, de relance Ele ainda roa o sapato. Interrompeu suas cogitaes e se concentrou de novo nas ltimas plantas que ha via observado. Por que elas lhe tinham chamado a ateno? Alguma coisa nelas lhe par ecera importante. Subitamente, lembrou-se. Logo pegou outra vez a vara de furar e comeou a cavar em torno da losna de gosto amargo e odor de cnfora e do adstringe nte, mas relativamente inofensivo, gernio. Jondalar, que havia montado e estava pronto para partir, voltou-se para ela

e a interpelou: Ayla, por que est recolhendo plantas? Devemos partir. Precisa mesmo dessas co isas? Preciso, e no vai demorar respondeu, apanhando a raiz do rbano-bastardo de gos to ardido. Acho que sei como manter Lobo longe das nossas coisas. Apontou para o animal, que ainda brincava com o resto do mocassim. Vou fabricar um "repelente de Lobo". Dirigiram-se para o sudeste, a fim de voltar ao rio que vinham seguindo. A p oeira assentara durante a noite, e no ar, agora claro e ntido, via-se agora a dis tante linha do horizonte, debaixo daquele vu sem fim. Cavalgando atravs do campo, tudo o que viam, de um extremo da terra ao outro, de norte a sul, de leste a oes te, ondulado, encapelado em vagalhes, sempre em movimento, era aquele imenso mar de relva: uma vasta abrangente, pastagem. As poucas rvores que existiam junto dos rios apenas serviam para acentuar a vegetao dominante, mas a magnitude daquelas p lancies relvosas era muito maior do que imaginavam. Camadas macias de gelo, de dois, trs, oito quilmetros de espessura esmagavam os plos da terra e se espalhavam pelas terras do norte, comprimindo a crosta rochos a do continente e deprimindo o prprio fundamento rochoso debaixo do seu peso inco ncebvel. Para o sul do gelo ficavam as estepes, plancies cobertas de gramneas, fria s, secas, da largura do continente. Iam do oceano ocidental ao mar oriental. Tod a a terra que bordejava o gelo era uma imensa plancie relvosa. E por toda parte, cobrindo a terra, do vale profundo colina fustigada pelo vento, tudo era relva. Montanhas, rios, lagos e mares, que davam umidade maior e propiciavam o aparecim ento de rvores, eram as nicas intruses no carter essencialmente herbceo das terras se tentrionais durante a poca Glacial. Ayla e Jondalar sentiam que o solo comeava a descer para o vale do rio maior, embora estivessem ainda a alguma distncia da gua. Antes de muito tempo viram-se c ercados de capim alto. Erguendo-se para ver acima dessa vegetao de 25 centmetros de altura, mesmo de cima de Huiin, Ayla pouco mais via que a cabea e os ombros de J ondalar entre os topos plumosos e talos balouantes azul-turquesa das plantas, cor oadas por minsculos flotetes de um ouro avermelhado. Vislumbrava, de tempos em te mpos, a montaria castanho-escuro, mas reconhecia Racer apenas por saber que era ele que estava l. Alegrava-se com a vantagem da altura que os cavalos lhes davam. Se estivessem a p, s com dificuldade poderiam passar por to densa floresta de capi ns gigantes agitados pelo vento. No que constitussem barreira, abriam-se com facilidade para dar-lhes passagem, mas podiam ver poucos passos adiante: e, atrs, os capins se fechavam como uma co rtina, deixando poucos sinais do caminho por onde tinham vindo. Sua viso se limit ava rea imediatamente em torno eles, como se levassem consigo um bolso de seu prpri o espao enquanto e deslocavam. Apenas com a brilhante incandescncia traando sua rot a familiar atravs do claro cu azul profundo, e os talos altos das plantas mostrand o com sua inclinao para que lado o vento soprava, teria sido to mais difcil para el es encontrarem seu caminho e muito fcil se perderem um do outro. Cavalgando, ela ouvia o murmrio do vento e o alto zumbido dos mosquitos, junt o da sua orelha. Era quente e abafado no meio daquela vegetao to densa. Embora foss e visvel que as altas ervas se agitavam, no sentia no rosto nenhum vestgio do vento . O zunzum das moscas e um rastro fugaz de fedor lhe disseram que Racer tinha so ltado seus excrementos havia pouco tempo. Mesmo que no soubesse que ele estava lo go frente, o odor do cavalo era para ela to distintivo quanto o do animal que est ava montando ou o seu prprio. Em volta, tudo era o odor rico do solo, com seu hmus , os cheiros verdes da vegetao. Ela no classificava os cheiros como bons e maus. Us ava o nariz como usava os olhos e ouvidos, com criteriosa discriminao, como instru mentos para investigar e analisar o mundo sensvel. Depois de algum tempo, a mesmice do cenrio, os talos de alto porte, um junto do outro, um depois do outro, o passo ritmado da montaria, e o sol, quente, quas e a pino, tornavam Ayla letrgica. Estava acordada, mas no de todo alerta. As haste s repetitivas, altas, finas, reticuladas, faziam como que um borro, que ela j no vi a distintamente Em vez disso, comeou a notar o resto da vegetao. Muito mais que aqu ele capim gigante crescia por l e, como de hbito, ela tomou nota mentalmente de tu do, sem muita conscincia disso. Essa era apenas sua maneira de ver o que a cercav

a. Ali, pensava Ayla, naquele espao aberto... algum animal deve t-lo feito, rolan do na erva... h uns ps daquilo a que Nezzie chamava p-de-ganso, que era como a erva -fedegosa da porta da caverna do Cl. Deveria apanhar umas duas mudas, refletiu, m as sem fazer qualquer esforo para ir peg-las. Era de fato o quenopdio, com suas peq ueninas folhas rgidas. E, mais adiante: aquela planta, de flores amarelas, e folh as enroladas em torno do talo, aquela a couve-do-mato. Seria boa de come no jant ar. Mas passou por ela tambm. E aquelas flores azul-prpura as folhas midas, aquilo astrgalo, e tem um monte de esporos. Estaro prontos? Duvido muito. frente, a flor larga, branca, arredondada com rosa no meio, a cenoura. Parece que Racer pisou e m algumas das suas folhas. Preciso apanhar minha bengala de cavar. Mas h outras l adiante. Parece abundante por aqui. Posso esperar, depois, faz tanto calor! Ela tentou espantar duas moscas que zumbiam junto dos seus cabelos suados. No vejo Lo bo h bastante tempo. Por onde andar? Voltou-se, procurando por ele com os olhos, e viu que estava logo atrs de Hui in, cheirando o cho. Ele parou, levantou a cabea para localizar outro cheiro, depo is desapareceu nas ervas, para a esquerda. Ayla viu uma grande liblula azul com a sas pintalgadas, que a passagem do lobo por aquela faixa densamente povoada pert urbara, voejar baixo por cima de onde ele estivera como se quisesse marcar o ter reno. Pouco depois, um grito curto e agudo seguido de um rumor farfalhante de as as precederam o sbito aparecimento de uma grande abetarda que levantava vo. Ayla p egou a funda, que trazia enrolada na cabea como uma fita. Era prtica: ficava mo e a judava a segurar o cabelo. com onze quilos, a ave mais pesada das estepes voava rpi Mas a gorda abetarda do para o seu tamanho e estava fora do alcance antes que ela pudesse tirar uma p edra da bolsa. Viu o pssaro, asas brancas molhadas de escuro nas pontas, ganhar v elocidade, pescoo esticado para frente, pernas esticadas para trs, e lamentou no ha ver percebido em tempo o que Lobo tinha farejado. A abetarda teria sido um belo almoo para os trs e ainda sobraria muita carne. Pena que no fomos mais vivos disse Jondalar. Ayla notou que estava guardando uma lana pequena e o atirador de lanas de volt a na bagagem. Ela concordou enrolando a correia da funda outra vez em torno da t esta. Quisera ter aprendido a lanar a vara de Brecie. muito mais rpido. Quando param os junto do charco onde havia todos aqueles pssaros, na caa aos mamutes, lembra-se , era inacreditvel a presteza com que ela agia. E pegava mais de uma ave de cada vez. Sim, Brecie era fantstica concordou Jondalar. Mas talvez ela tivesse praticad o tanto com aquela vara quanto voc com a sua funda. No acredito que uma habilidade assim se consiga numa nica estao. Se esta vegetao no fosse to alta, eu poderia ter visto o que Lobo perseguia a te mpo de preparar a funda e atirar algumas pedras. Pensei que talvez se tratasse d e um rato-calunga. Temos de ficar de olhos atentos a tudo o que Lobo desentocar disse Jondalar. Eu estava de olhos abertos. Mas no consigo ver nada! disse Ayla. Ela mirou o cu para conferir a posio do sol e ergueu o corpo para ver por cima da erva crescida . Mas voc est certo. No faria mal irmos pensando em carne fresca para hoje noite. Tenho visto pelo caminho toda espcie de plantas boas de comer. Ia, at, parar para colher algumas, mas parecem to abundantes por toda parte que melhor deixar isso para o fim, ou ficaro murchas com o calor que est fazendo. Ainda temos um pouco do assado de bisonte que trouxemos do Acampamento do Capim Estipa, mas s d para mais uma refeio, e no h motivo para usarmos a carne-seca nesta poca do ano, com tanto ali mento fresco a nossa volta. Quanto tempo falta Para acamparmos? No creio que estejamos longe do rio... est ficando mais fresco, e a erva alta em geral nasce em terras baixas, perto de gua. Uma vez alcanado o rio, comearemos a desc-lo e procuraremos um bom lugar disse Jondalar, retomando a marcha. A alta vegetao ia at a borda do rio, embora j se misturasse a rvores junto da mar gem encharcada. Pararam para que os cavalos bebessem gua, e apearam para matar ta mbm a sede, usando uma pequena cesta de tranado bem apertado como caneca. Lobo log

o apareceu, sado do mato, bebeu com rudo, depois se deixou cair de lngua de fora, r espirando com esforo. Ayla sorriu. Lobo tambm est sentindo calor. Acho que ele andou explorando. Gostaria de sabe r o que descobriu. Ele v muito mais do que ns atravs dessa alta vegetao. Preferia deix-las para trs antes de acamparmos. Estou acostumado a ver a distnc ia e me sinto tolhido. No sei o que vamos encontra pela frente, e gosto sempre de saber por onde ando disse Jondalar. Acercando-se do cavalo e apoiando a mo justamente na raiz da sua crina dura, espetada, ele lanou uma perna por cima do animal, firmou-se nos braos e montou. Po uco depois conduzia o animal para um terreno mais firme antes de comear a descer o rio. As grandes estepes no eram, de maneira nenhuma, uma paisagem s, desmesurada e indiferenciada, de altos colmos balouando graciosamente ao vento. Essa vegetao cres cia em reas selecionadas de grande umidade, que continham tambm uma grande diversi dade de outras plantas. Dominadas por capins gigantes, de mais de um metro e mei o de altura, que chegavam, s vezes, a trs metros e meio gramneas bulbosa de caule a zul, estipas eretas, festucas grupadas em macegas , as campinas ricas em cor apre sentavam uma diversidade de ervas floridas e de largas folhas: steres e unhas-decavalo, por exemplo; mulas-campanas amarelas, de muitas ptalas; daturas de grandes chifres brancos; tubrculos comestveis, cenouras bravas, nabos e couves; rbanos-bas tardos, mostardas, cebolas pequenas, ris, lrios e botes-de-ouro; groselhas e morang os; e framboesas das pretas e das vermelhas. Nas regies semi-ridas de pouca precipitao, vicejavam ervas rasteiras, no mais alt as que meio metro. Ficavam rente ao solo, cobrindo a maior parte da vegetao rastei ra, e brotavam vigorosamente, principalmente na poca da seca. Dividiam a terra co m a macega baixa de arte-misas como a losna e a salva. Entre esses dois extremos viviam os capins de porte mdio, ocupando espaos frio s demais para os capins rasteiros ou, secos demais para as altas vegetaes. Esses p rados de umidade moderada podiam ser tambm variegados, com muitas plantas florida s misturadas ao capim-aveia, aos capins-rabo-de-raposa e, sobretudo, nos aclives e terrenos mais elevados, ao capim-azul. O capim-d'gua crescia onde o solo era m ais molhado o capim-agulha onde era mais frio e a terra mais arenosa. Havia tambm uma abundncia de ciperceas, como o carrio os talos eram lisos no carrio mas segment ados com folhas brotando das junes, como no eriforo, que parece algodo, nos solos de tundra, mais midos. Eram muitos os charcos, eriados de canios, capins-rabo-de-gato , e juncos de vrias espcies. Era mais fresco na orla do rio, e quando a tarde se fez noite Ayla se sentia dividida. Queria avanar rpido, sair daquela vegetao gigante que a sufocava, mas que ria tambm deter-se e apanhar algumas das plantas que encontrava pelo caminho par a a refeio da noite. Mas no iria parar, no iria, repetia consigo mesma, num refro. Mas logo as palavras perderam o sentido, e s ficou o ritmo daquela espcie de b ordo no fundo da sua mente, surdo, quando deveria ser mais alto. Era perturbador aquilo, aquele sentido de um som alto e profundo que ela no conseguia ouvir. O de sconforto era agravado pela vegetao que a envolvia por todos os lados e que deixav a perceber apenas o que estava perto. Ayla estava mais acostumada s vistas aberta s, a enxergar pelo menos um pouco alm da vegetao circundante. Avanaram, e a estranha sensao ficou mais aguda, como se estivesse mais prxima, como se eles se acercassem da fonte daquele som que no se ouvia. Ayla percebeu que o solo parecia mexido recentemente em diversos lugares. Re spirou fundo e sentiu um forte cheiro pungente almiscarado e procurou localiz-lo, aguando o nariz. Ento ouviu um rosnado na garganta de Lobo. Jondalar! chamou, e viu que ele parara e lhe fazia sinal com a mo para que pa rasse tambm. Havia por certo algo frente. De sbito o ar se fendeu num grande e pen etrante berro. 3 ___________________________________________________________________________ Lobo! Parado! ordenou Ayla ao filhote, que j avanava bem devagar, movido pela

curiosidade. Deixou-se, depois, escorregar para o cho e tambm avanou com cautela em meio da vegetao que se tornava agora mais rala, aproximando-se dos gritos e estro ndos que ouviam. Ayla se ajoelhou para conter Lobo, mas no podia despregar os olh os da cena que via na clareira. Uma agitada manada de mamutes lanosos pisoteava tudo em volta. Haviam sido e les que, comendo, tinham aberto aquele vazio no limite da regio da alta vegetao. Um mamute adulto precisava de mais de trezentos quilos de alimento todo dia, e um rebanho como aquele podia limpar uma rea considervel rapidamente. Havia ali animai s de todas as idades e de todos os tamanhos, inclusive alguns que no podiam ter m ais que algumas semanas de existncia. O que significava que a manada se compunha, primariamente, de fmeas aparentadas umas com as outras. Eram mes, filhas, irms, ti as, com sua prognie. Uma vasta famlia dirigida por uma velha matriarca, sbia e astu ta, e tambm muito maior em tamanho que o resto do grupo. Primeira vista, a cor dos mamutes era castanho-avermelhado, mas a um olhar m ais atento se percebiam infinitas variaes do tom fundamental. Alguns dos animais e ram mais vermelhos, outros mais castanhos, alguns tendiam para o amarelo e o our o, e poucos eram quase negros a distncia. O plo grosso, em duas camadas, cobria-os inteiramente, das trombas fortes e grossas e orelhas excepcionalmente pequenas, s caudas curtas terminadas num tufo de l escura, e at as pernas curtas e grossos e os largos ps. As duas camadas de plos contribuam para as diferenas de cor. Embora a maior parte da l que tm por baixo, densa, quente, surpreendentemente sedosa e macia j tivesse cado no vero, a l do ano seguinte j comeava a aparecer e era mais clara na colorao que a camada externa, fofa embora mais grosseira, de proteo co ntra o vento e lhe dava mais espessura e realce. Os plos externos, mais escuros, alguns, at, com um metro , caam como uma saia ao longo dos e de diferentes tamanhos flancos dos animais, e com grande abundncia do abdome e da barbela, que a pele s olta e pendente do pescoo e do peito formando uma almofada debaixo deles quando f icavam deitados em cho congelado. Ayla ficou encantada com um casal de jovens gmeos de belo plo entre o ouro e o vermelho realado por uma moldura de plos pretos, espetados, que espiavam por entr e as fortes pernas e a saia cor de ocre da sua me extremosa. Os plos marrons, escu ros, da velha matriarca tinham muitos fios brancos. Ayla notou tambm os pssaros br ancos que eram companheiros inseparveis dos mamutes, tolerados ou ignorados por e les, quer se encarapitassem no alto de uma cabea lanosa quer se esquivassem habil mente de uma pata pesada, enquanto se banqueteavam com os insetos que os grandes animais deixavam alvoroados. Lobo manifestava ganindo sua vontade de investigar mais de perto aqueles int eressantes animais, mas Ayla o continha, enquanto Jondalar tirava da cesta das b agagens, que Huiin levava, a corda com lao. A matriarca, grisalha, voltou-se uma vez para observ-los longamente viram, ento, que uma de suas presas estava partida depois voltou a ateno para coisas mais importantes. S os machos ainda muito jovens ficavam com as fmeas. Costumavam deixar o reban ho natal quando atingiam a puberdade, por volta de doze anos, mas vrios jovens so lteiros e at alguns um pouco mais velhos faziam parte daquele grupo. Haviam sido atrados por uma fmea de pelagem castanha. Ela estava no cio, e aquilo era a causa da comoo que Ayla e Jondalar tinham ouvido. Uma fmea no cio ou estro, o perodo em qu e as fmeas so capazes de conceber, era atraente para todos os machos, s vezes em nme ro maior do que ela mesma teria desejado. Essa fmea castanha acabava de reunir-se a sua famlia, depois de deixar para trs trs machos jovens, de seus vinte anos, que a vinham perseguindo. Os machos, que tinham desistido, mas s temporariamente, estavam agora um tanto distanciados da m anada, descansando, enquanto a fmea se refazia em meio s outras fmeas excitadas. Um a vitela de dois anos correu para o objeto da ateno dos machos, foi saudada por um toque afetuoso da tromba, encontrou um dos dois peitos entre as pernas dianteir as e comeou a mamar, enquanto a fmea apanhava um chumao de capim. Ela se vira perse guida por machos o dia todo e no tivera oportunidade de alimentar sua cria ou de comer e beber ela mesma. Pois no teria muita chance agora. Um macho de porte mdio acercou-se da manada e comeou a tocar as outras fmeas co m a tromba, muito abaixo da cauda, entre as pernas traseiras delas, fungando e p rovando, a ver seu estado de prontido. Como mamutes crescem a vida inteira, o tam

anho daquele animal indicava que ele era mais velho que os trs que haviam persegu ido a fmea antes. Teria uns trinta anos, talvez. Quando se aproximou da fmea de plo avermelhado, ela se afastou num trote rpido. Ele imediatamente abandonou as dema is e saiu atrs dela. Ayla ficou boquiaberta quando ele tirou seu gigantesco rgo da bainha e ele comeou a inchar numa forma alongada e curva de S. Jondalar viu que ela respirara fundo e lanou-lhe um olhar. Ayla se virou para olhar para ele, e os olhos dos dois, igualmente maravilhados e cheios de assomb ro, ficaram presos um ao outro por um momento. Embora ambos costumassem caar mamu tes, nenhum dos dois tinha jamais observado grandes animais muitas vezes de to pe rto, e nenhum dos dois os vira jamais acasalar-se. Jondalar sentiu um aperto nos rins observando Ayla. Ela estava excitada, rubra, de boca entreaberta, respiran do em haustos curtos, e tinha, nos olhos arregalados, uma fagulha de curiosidade . Fascinados pelo espetculo daquelas duas criaturas macias prestes a honrar a Gran de Me Terra, de acordo com as exigncias d'Ela, eles se afastaram. Mas a fmea se pusera a correr, descrevendo um grande arco frente do grande ma cho at encontrar-se de novo com a sua famlia e nela se integrando. Como se aquilo fosse fazer grande diferena. Logo era de novo objeto de perseguio. Um macho a alcano u e conseguiu mont-la, mas ela no se mostrou cooperativa e conseguiu escapar-lhe, embora ele lhe borrifasse as pernas de trs. De vez em quando, sua filha procurava segui-la nas suas galopadas de fuga at se deixar ficar com as outras fmeas. Jonda lar se perguntava por que ela evitava os machos interessados com tanta insistncia . Ser que a Me no esperava que os mamutes fmeas A honrassem tambm? Como se os animais tivessem combinado parar e comer, tudo se aquietou por al gum tempo, com todos os mamutes rumando devagar para o sul e consumindo a erva a lta em grandes lotes num ritmo constante. Num raro instante de pausa, a fmea de p elagem vermelha ficou parada e de cabea baixa, parecendo muito cansada, e tentand o comer. Os mamutes passaram a maior parte do dia e da noite pastando. Fossem fibras eles so capazes de comer at casca de rvore arrancada de to m qualidade quanto aquelas com as presas, embora isso fosse mais comum no inverno , os mamutes precisam de enormes quantidades de massa para alimentar-se todo dia. Esse lastro no digervel l hes atravessava o corpo a cada doze horas, com a adio de uma pequena quantidade de plantas mais nutritivas e suculentas, de folhas largas, ou ocasionalmente, de e spcies escolhidas de salgueiro, btula, ou amieiro muito mais ricas em nutrientes q ue a erva alta, mas txica para mamutes quando ingeridas em grandes quantidades. Quando os grandes brutos lanosos se afastaram um pouco, Ayla atou a corda no pescoo do lobo, que estava ainda mais interessado do que eles nos mamutes. Ficav a insistindo por chegar mais perto, mas ela no queria que ele aborrecesse a manad a. Sentia que a velha matriarca lhes, dera uma permisso tcita de ficar, mas s se gu ardassem distncia. puxando os cavalos, que demonstravam tambm algum nervosismo e e xcitao, Ayla e Jondalar andaram em crculo por entre a erva alta e acompanharam o re banho. Embora j os tivessem observado longamente, nenhum dos dois estava inclinad o a partir. Havia ainda um clima de expectativa em torno dos mamutes. Alguma coi sa devia acontecer. Talvez fosse apenas o fato de que o acasalamento que haviam visto, tinham sido quase convidados a ver, no se completara ainda. Mas era mais q ue isso. Enquanto iam, devagar, na esteira da manada, ambos estudavam os gigantescos animais detidamente, mas cada um de uma perspectiva independente. Ayla caara desd e os seus verdes anos e observara animais com grande frequncia, mas suas presas e ram, de costume, muito menores Mamutes no eram caados por indivduos e sim por grupo s numerosos, organizados e coordenados. Ela j conhecia aqueles animais de perto, quando caara com os Mamuti. Mas na caa no h tempo para estudar e aprender, e Ayla no s abia quando teria outra oportunidade assim de v-los bem, machos e fmeas, outra vez . Embora j soubesse da diferena que apresentavam de perfil, percebeu bem isso ag ora. A cabea de um mamute era macia e arredondada como uma cpula com grandes cavida des na altura dos sinos, que ajudavam a aquecer o ar frio do inverno no curso da respirao e acentuada por uma bola de unto e por um farto chumao de plo escuro e arm ado. Logo abaixo da cabea, havia um sulco profundo na nuca, seguido de nova protu berncia de gordura no cangote. A partir da, o lombo descaa a pique para o plvis estr

eito e ancas quase graciosas. Ela sabia muito bem, por ter carneado e devorado m amutes, que o segundo cupim de gordura era diferente, em qualidade, dos dez centm etros de toucinho que ficava logo debaixo da pele rija, de um bom centmetro de es pessura A gordura era mais delicada e saborosa. Mamutes lanudos tinham pernas relativamente curtas para o seu tamanho, o que de certo modo lhes facilitava a coleta de alimento, pois comiam principalmente capim e no folhas verdes de rvores como seus parentes de outras regies. Havia pouca s rvores na estepe. Mas como as cabeas dos mamutes de lugares mais quentes, as des ses estavam longe do solo e eram grandes e pesadas demais sobretudo em virtude d as enormes presas, para serem sustentadas por um pescoo comprido. Assim, no podiam alcanar o alimento ou a gua de maneira direta como fazem os cavalos ou os cervdeos . A evoluo da tromba resolveu esse problema de levar comida e bebida at a boca. As trombas sinuosas e peludas do mamute eram robustas o bastante para arranc ar uma rvore pela raiz ou levantar um grande bloco de gelo e quebr-lo em blocos me nores, que serviam para matar a sede no inverno. Eram tambm suficientemente destr as para apanhar uma folha s de cada vez. Eram, sobretudo, maravilhosamente adapta das para arrancar capim do cho. Tinham duas projees desiguais na extremidade. Uma s uperior, que era como um dedo, que o animal podia controlar com toda a delicadez a; e outra, inferior, uma estrutura mais larga, achatada, e flexvel que parecia u ma mo, mas sem ossos ou dedos separados. Jondalar ficou assombrado com a habilidade e fora da tromba ao ver como um ma mute enrolava essa mo em torno de talos da vegetao alta enquanto o dedo superior pu xava outras mais para engrossar o feixe. Fechando, ento, o dedo em torno do feixe como um polegar humano, a tromba extraa as plantas do cho, com razes e tudo. Depoi s de sacudir aquilo no ar, para livrar-se da maior parte da terra, o mamute enfi ava as ervas na boca e j colhia mais enquanto mastigava. A devastao que uma manada como aquela ia deixando para trs na estepe era consid ervel, ou assim parecia. Mas apesar das plantas arrancadas e das rvores sem casca, sua progresso era benfica para a estepe e para os outros animais. Removendo a veg etao alta, de talos duros como madeira, e os arbustos, abria-se espao para o cresci mento de espcimes mais ricos e a renovao do capim, alimentos essenciais a outros di versos habitantes da estepe. Ayla de sbito estremeceu e sentiu um frio at os ossos. Notou, ento, que os mamu tes tinham parado de comer. Muitos deles haviam erguido a cabea e olhavam para o sul com as orelhas felpudas estendidas e as cabeas balanando para a frente e para trs. Jondalar observou uma alterao na atitude da fmea avermelhada que todos os macho s perseguiam. Seu aspecto de fadiga desaparecera, e ela parecia antecipar alguma coisa iminente. De sbito, ela soltou um ronco profundo e vibrante. Uma surda res sonncia encheu a cabea de Ayla e ela se arrepiou toda. Um som como o de uma trovoa da a distncia cresceu, vindo do sudoeste. Jondalar! gritou ela, apontando. Olhe! Ele olhou. Vindo na direo deles, a grande velocidade, levantando nuvens de poe ira como se um redemoinho o acompanhasse, vinha um imenso mamute cor de ferrugem , do qual s se viam o lombo acima da crista da vegetao alta e as fantsticas presas c urvadas para cima. Comeavam grossas, junto da mandbula superior. Abriam-se um pouc o ao um descer, curvavam-se para cima, espiraladas, e afinavam at as pontas j um t anto gastas. Se no quebrassem, acabariam por formar um grande circulo, com as ext remidades se cruzando no alto. Os elefantes peludos da poca Glacial eram compactos, poucas vezes excedendo t rs metros medidos do lombo ao solo, mas suas presas tinham, por vezes, enormes di menses, as mais espetaculares jamais vistas para a sua espcie. Quando um desses ma mutes chegava ao trmino dos seus setenta anos, essas grandes peas de marfim podiam ter cinco metros de comprimento, pesando 130 quilos cada uma. Um odor opressivo, almiscarado o precedeu, provocando uma onda de excitao entr e as fmeas. Quando o macho alcanou a clareira, elas correram para ele, oferecendolhe o seu cheiro com grandes jorros de urina, soltando guinchos, barrindo, tromb eteando suas saudaes. Cercaram no em tumulto, aproximando-se dele fasto, ou procur ando toc-lo com as trombas. Sentiam-se atradas, mas tambm esmagadas. Os machos, por sua vez, se retiraram para a beira do grupo. Quando o animal ficou suficientemente prximo para que Ayla e Jondalar pudesse

m v-lo bem, eles tambm ficaram tomados de estupor. O mamute carregava a cabea ergui da e exibia suas espirais de marfim com o mximo de efeito. Muito mais compridas q ue as das fmeas, no s de menores propores como tambm mais retas, suas presas impressio nantes superavam at os marfins mais respeitveis dos machos da horda. Suas orelhas pequenas e peludas, esticadas, seu tope escuro, ereto, sua pelagem castanho-aver melhada com os plos muito longos adejando, soltos, ao vento, acrescentavam volume ao seu tamanho j macio. Bem mais alto do que os machos maiores do bando, pesando duas vezes mais que as fmeas, era sem dvida nenhuma o animal mais gigantesco que A yla e Jondalar jamais tinham visto. Tendo sobrevivido a duras peripcias seguramen te, com mais de 45 anos, o animal estava no auge da sua forma, um magnfico mamute , em pleno apogeu. Mas no era apenas a predominncia natural do tamanho que fazia os outros machos recuarem. Ayla notou que ele tinha as tmporas bastante inchadas e que, entre os olhos e as orelhas, o plo ruivo parecia manchado em listas verticais por riscos d e um fluido viscoso e escuro que corria sem parar. Ele pingava e, de vez em quan do, esguichava uma urina de odor forte, que cobria o plo das pernas e do sexo de uma espuma esverdeada. Ayla se perguntou se ele estaria doente. Mas as glndulas temporais inchadas e os outros sintomas no eram uma doena. Entr e os mamutes peludos, no s as fmeas ficavam no cio. Os mamutes machos, adultos, tam bm passavam todo ano por um perodo de frenesi sexual. Embora um mamute macho ating isse a puberdade por volta dos doze anos, no tinha esse frenesi antes dos trinta e ento s por cerca de uma semana. Mas quando chegava aos quarenta e muitos anos, n o auge da sua fora, esse frenesi podia durar de trs quatro meses. Embora qualquer macho, uma vez passada a puberdade fosse capaz de cruzar com qualquer fmea no cio , eram mais bem sucedidos quando estavam nesse perodo. O mamute cor de ferrugem no era apenas supremo ali, mas tambm um animal tomado de frenesi sexual, e tinha vindo em resposta ao chamado da fmea no cio, para cru zar com ela. De perto, os mamutes machos sabem quando as fmeas esto prontas para conceber p elo cheiro que exalam, como acontece com muitos quadrpedes. Mas os mamutes ocupav am territrios to vastos que tinham criado um meio adicional de fazerem saber estar em prontos para o acasalamento Quando uma fmea estava no cio e o macho no frenesi , o rudo que emitiam se tornava mais baixo. Sons muito graves no morrem a longas d istncias como sons muito agudos, e os chamados feitos ento alcanavam muitos quilmetr os. Jondalar e Ayla podiam ouvir com clareza os barridos surdos da fmea no cio, m as os do macho eram to discretos que eles mal os percebiam. Mesmo em circunstncias ordinrias, os mamutes se comunicavam a distncia atravs de roncos e apelos de que p ouca gente tomava conhecimento. J o grito do mamute macho no cio era, de regra, e xtremamente alto como um bramido profundo; e o da fmea, ainda mais estridente. Em bora poucas pessoas fossem capazes de detectar as vibraes snicas dos tons mais baix os, muitos dos seus elementos eram to graves que ficavam abaixo do registro da au dio humana. A fmea avermelhada vinha mantendo a distncia o bando de jovens mamutes pretend entes, atrados pelos seus convidativos odores e pelo retumbante som dos seus cham ados de baixo diapaso, que podiam ser ouvidos de longe por outros mamutes, se no p or pessoas. Mas ela desejava um macho mais velho e dominador para gerar seus fil hos, um macho cujos anos de vida j tivessem provado sua sade e seus instintos de s obrevivncia, algum que a seu ver fosse suficientemente viril para procriar. Em out ras palavras, algum mamute em estado de frenesi. Ela no pensava nisso exatamente desse modo, mas seu corpo o sabia. Agora que ele chegara, a fmea estava pronta. Sua longa franja de plos danando a cada passo, ela correu para o grande animal trombeteando seus sonoros bramidos e mexendo com as pequenas orelhas peludas. Urinou, ento, estrepitosamente num gra nde jorro e, depois, estendendo a tromba para o comprido rgo do macho, sinuoso com o um S, cheirou e provou a urina dele. Gemendo alto, ela fez uma pirueta, aproxi mou-se do macho de costas e se enfiou nele, de cabea erguida. O imenso mamute distendeu a tromba ao longo do dorso da fmea, acariciando-a e acalmando-a ao mesmo tempo. Em seguida empinou-se e montou-a, pondo as duas pat as dianteiras bem para a frente no lombo dela. Era duas vezes maior que ela, to g

rande que parecia capaz de esmag-la, mas muito do seu peso descansava nas patas t raseiras. Com a extremidade em gancho do seu rgo, duas vezes curvo e admiravelment e mvel, ele encontrou a abertura dela, que era como uma cutilada baixa, endireito u o rgo e penetrou-a fundo. Depois abriu a boca para soltar um berro. Esse berro que Jondalar ouviu parecia abafado e remoto, embora ele, sentisse um latejo forte. Ayla ouviu um pouco mais que ele, mas estremeceu violentamente , e uma sensao esquisita, de calafrio, percorreu seu corpo. A fmea avermelhada e o mamute cor de ferrugem se mantiveram na mesma Posio por muito tempo. Os compridos fios vermelhos da pelagem dele luziam com a intensidade do esforo, com a tenso, ma s o movimento era quase imperceptvel. E quando ele desmontou, afinal, esguichava abundantemente. Ela avanou alguns passos e soltou um berro grave e prolongado que deu um frio na espinha de Ayla e lhe arrepiou a pele toda. A manada toda acorreu, trombeteando e barrindo, tocando-lhe a boca e o rgo sex ual ainda molhado com as trombas, defecando e urinando ruidosamente de excitao. O mamute cor de ferrugem parecia indiferente ou cego a esse pandemnio de jbilo. Desc ansava de cabea baixa, finalmente todos se acalmaram e se afastaram para recomear a comer. S a filha da fmea se deixou ficar. A fmea barriu de novo, baixinho, esfreg ou a cabea contra um flanco cor de ferrugem. Nenhum dos machos se acercou do bando de fmeas com o grande mamute por perto, embora a fmea castanha no tivesse ficado menos tentadora. Alm de parecer irresistve l aos machos, o cio dava s fmeas domnio sobre os machos, tornando-as agressivas mes mo com os animais maiores, a no ser que eles tambm estivessem no mesmo estado de e xcitao. Os outros machos se afastavam, sabendo que o mamute cor de ferrugem se irr itaria facilmente. S outro macho no cio teria ousado enfrent-lo e, assim mesmo, ap enas se fosse do mesmo tamanho dele. Ento, se estivessem ambos desejando a mesma fmea, e estivessem perto um do outro, invariavelmente lutariam, com graves ferime ntos ou a morte como possvel resultado. Quase como se soubessem as consequncias, faziam o possvel para no se aproximar um do outro e, assim, evitar confrontaes. Os chamados graves dos machos e seus pun gentes rastros de urina faziam mais do que anunciar sua presena a fmeas no cio: an unciavam sua localizao aos outros machos. S trs ou quatro mamutes estavam no cio ao mesmo tempo no perodo de seis ou sete meses em que as fmeas podiam corresponder-lh es, mas era bastante improvvel que qualquer um deles desafiasse o gigantesco mamu te cor de ferrugem pela posse da fmea castanha. Ele era o macho mais dominador de todos, estivesse ou no no cio, e os demais sabiam muito bem onde ele se encontra va. Ayla e Jondalar, que continuavam a observar a manada, viram que mesmo quando a fmea castanha e o macho mais claro comearam a comer permaneceram juntos. Em cer to momento, a fmea se afastou um pouco em busca de plantas especialmente suculent as. Um jovem mamute, ainda quase adolescente, procurou aproximar-se dela, mas el a correu logo para o consorte, que avanou rosnando para o imprudente. Seu penetra nte e diferente barrido impressionou o jovem macho, que logo fugiu, baixando a c abea com deferncia, e ficando longe do casal. Finalmente, ao lado do seu macho, a fmea castanha podia descansai alimentar-se em paz. Mulher e homem no se animaram a partir imediatamente, embora soubessem que o espetculo terminara, e Jondalar comeasse de novo a sentir a necessidade de prosseg uirem viagem. Sentiam-se honrados, se bem que assustados, por aquela oportunidad e de assistir ao acasalamento dos mamutes. No tinham sido simples espectadores, m as participantes de uma comovente e importante cerimnia. Ayla teria gostado de co rrer para os animais e toc-los, expressando sua apreciao e partilhando da sua alegr ia. Antes de seguirem caminho, Ayla notou que muitas das plantas que vinha admir ando cresciam tambm nas proximidades e decidiu colher algumas usando seu podo. Jon dalar se ajoelhou para ajud-la, embora tivesse de perguntar-lhe a cada passo o qu e queria. Aquilo ainda a surpreendia. No tempo em que vivera no Acampamento do Leo, apr endera os costumes e padres de comportamento dos Mamuti, que eram muito diferentes do que conhecera no Cl. Mesmo l no entanto, ela muitas vezes trabalhava com Deggi e ou Nezzie, ou muitas pessoas trabalhavam juntas, e ela esquecera a disposio que ele tinha de fazer servios que o Cl teria considerado servios de mulher. Mas, desde

seus primeiros dias no vale, Jondalar jamais hesitara em fazer alguma coisa que ela fazia, e se espantava que ela se surpreendesse com isso uma vez que o traba lho tinha de ser feito. Agora que estavam a ss, ela tomava de novo conscincia, e m ais agudamente, dessa caracterstica dele. Quando, finalmente, partiram, cavalgaram em silncio por algum tempo. Ayla con tinuava com o pensamento nos mamutes. No conseguia tir-los da cabea. Pensava, tambm, nos Mamuti, que lhe tinham dado um lar quando no tinha nenhum. Eles se denominava m Caadores de Mamutes, embora caassem muitas outras espcies de animais, e davam quel es animais gigantescos um lugar de honra mesmo quando os dizimavam. Alm de fornec er-lhes muito do que lhes era necessrio vida carne, gordura, couro, l para fibras e cordas, marfim para ferramentas e esculturas, ossos para moradia e, at, combustv el , a caa ao mamute tinha para eles um profundo sentido espiritual. Ela se sentia mais Mamuti do que nunca naquele momento, embora estivesse de p artida. No era por acidente que tinham encontrado aquele bando. Estava convencida de que havia motivo para isso, e se perguntava se Mut, a Me Terra, ou talvez seu prprio totem, queria dizer-lhe alguma coisa. Muitas vezes se apanhava, nos ltimos tempos, pensando no esprito do Grande Leo da Caverna, que Creb lhe dera como tote m. Imaginava se ele ainda a protegia, embora ela j no estivesse no Cl, e se algum e sprito ou totem do Cl se encaixaria na sua nova vida com Jondalar. A vegetao alta comeava a ficar mais rala, e eles se aproximaram do rio procuran do um bom lugar para acampar. Jondalar conferiu a posio do sol, que j descia para o poente, e decidiu que era tarde demais para caar naquele dia. Ele no lamentava qu e tivessem ficado tanto tempo perdidos na contemplao dos mamutes, mas tinha contad o conseguir alguma carne, no s para a refeio daquela noite mas para as dos prximos di as. No queria usar a comida seca que traziam, a no ser que isso fosse indispensvel. Agora, tinham de arranjar tempo para caar de manh. O vale, com sua luxuriante terra de aluvio, mudara, e a vegetao tambm. medida qu e as margens do rio se alteavam, a vegetao mudava e, para alvio de Jondalar, era ag ora muito mais baixa. Mal alcanava a barriga dos cavalos. Ele preferia ver aonde iam. Quando o terreno comeou a ficar plano depois de uma subida, a paisagem assum iu um aspecto familiar. No era como se j tivessem estado l, mas o stio lembrava a re gio em torno do Acampamento do Leo, com altas barrancas e sulcos erodidos levando ao rio. Subiram por um aclive suave, e Jondalar observou que o rio infletia para a e squerda, isto , para o oriente. Era tempo de deixar aquele curso d'gua e seus mean dros e cortar o campo rumo oeste. Parou para consultar o mapa que Talut havia en talhado numa placa de marfim para ele Quando ergueu os olhos, Ayla j desmontara e estava de p beira do barranco, olhando o rio. Algo na sua atitude lhe deu a impr esso de que ela estava preocupada ou infeliz. Desmontou e foi ter com Ayla. Viu, ento, do outro lado do rio, o que a tinha atrado at aquela margem. Encaixado no talude de um terrao, a meia altura, na margem oposta, havia um grande e largo cmoro com tufos de vegetao de um lado e de outro. Parecia parte da barranca do rio, mas a entrada em arco fechada por uma cortina pesada de couro de mamute revelava sua verdadeira natureza. Era um abrigo como a quele que o Acampamento do Leo chamava lar, e onde tinham morado durante o ltimo i nverno. Enquanto contemplava a estrutura, de aspecto to familiar, Ayla tinha presente , vividamente, o interior do abrigo do Acampamento do Leo Aquela morada semi-subt errnea era espaosa e fora construda para durar muitos anos. O piso fora escavado no fino loess da margem do rio e ficava abaixo do nvel do solo. Suas paredes e seu teto abobadado de placas de relva consolidadas com argila do rio estavam firmeme nte sustentados por uma estrutura de mais de uma tonelada de grandes ossos de ma mute, com galhadas de cervos entranadas e amarradas no teto e uma grossa camada d e canios e capim entre os ossos e o entulho. Bancos de terra ao longo do muro se convertiam em camas quentes, e reas de depsito eram cavadas abaixo do nvel do subso lo frio. O arco da porta era feito com duas grandes presas de mamute, com as bas es no solo e as pontas frente a frente e presas. Aquilo no era, de maneira nenhum a, uma construo temporria, mas uma habitao permanente, grande o bastante para abrigar diversas famlias numerosas debaixo de um s teto. Ayla estava segura de que os res ponsveis pela instalao tinham toda inteno de retornar a ela, assim como os do Acampam

ento do Leo faziam, todo inverno. Devem estar na Reunio de Vero disse. Imagino que acampamento ser esse. Talvez seja o Acampamento do Capim Estipa disse Jondalar. Talvez disse Ayla. E ficou a observar a caverna do outro lado do rio. Pa rece to abandonada acrescentou depois de algum tempo. No imaginei, quando partimos , que eu nunca mais veria o Acampamento do Leo. Lembro-me de que quando separei c oisas para levar para a reunio deixei algumas para trs. Se eu soubesse que no volta ria, teria trazido tudo comigo. Voc se arrepende de ter vindo, Ayla? A ansiedade de Jondalar se traduzia, com o sempre, em rugas na testa. Eu lhe disse que poderia ficar com voc e tornar-me u m mamuti, se fosse esse o seu desejo. Sei que eles lhe deram um lar e que estava feliz. No tarde demais, podemos ainda voltar sobre os nossos passos. No. Fico triste por estar partindo, mas no infeliz. Quero ficar com voc. o que sempre quis. Desde o princpio. Mas sei que voc quer ir para casa desde que o conheo . Voc poderia acostumar-se a viver aqui, mas no estaria jamais contente. Sentiria falta da sua gente, da sua famlia daqueles para os quais nasceu. Coisas que para mim no tm a mesma importncia. Jamais saberei para quem nasci. O Cl era meu povo. Os pensamentos de Ayla se voltaram para dentro, e Jondalar viu que um sorris o lhe adoava a fisionomia. Iza teria ficado feliz por mim sabendo que eu ia embora com voc. Ela teria go stado de voc. Ela me disse muito antes disso tudo que eu no fazia parte do Cl, embo ra no pudesse lembrar-me de qualquer pessoa ou qualquer coisa anterior a eles. Iz a temia por mim. Pouco antes de morrer, me disse: "Encontre sua prpria gente, seu prprio homem." No um homem do Cl, um homem como eu. Algum que eu pudesse amar, que tomasse conta de mim. Mas vivi por tanto tempo sozinha no vale que no achei que f osse encontrar ningum. E ento voc surgiu. Iza tinha razo. Por difcil que tenha sido p artir, eu tinha de encontrar minha gente. No fosse por Durc, e eu at poderia agrad ecer a Broud por me ter forado a sair. Eu jamais encontraria um homem para me ama r se tivesse ficado no Cl. Ou algum de quem gostasse tanto. Ns no somos muito diferentes um do outro, Ayla. Eu tambm no achava que encontrar ia algum para amar, embora tivesse conhecido muitas mulheres entre os Zelandonii e tenhamos conhecido muitas mais na nossa Jornada. Thonolan fazia amigos com fac ilidade, mesmo entre estranhos, e isso me facilitava as coisas. Jondalar fechou os olhos, angustiado, por um momento, como se quisesse escapar memria, e uma gran de tristeza se estampou no seu semblante. A dor era ainda muito viva. Ayla podia ver isso sempre que ele falava do irmo. Ela olhou Jondalar, seu corpo musculoso, excepcionalmente alto, os longos ca belos louros e lisos amarrados com uma correia na nuca, os traos finos e bem-feit os. Depois de t-lo visto em ao na Reunio de Vero duvidava que ele precisasse do irmo p ara fazer amigos, principalmente entre as mulheres, e ela sabia por qu. Mais aind a que o seu porte ou a beleza do seu rosto, eram os olhos, seus olhos incrivelme nte vibrantes expressivos, que pareciam revelar o ntimo desse homem to fechado, qu e lhe davam um apelo magntico e uma presena que era quase irresistvel. Da mesma forma como ele a encarava agora, os olhos cheios de ardor e desejo. Podia sentir seu corpo responder ao simples contato do olhar dele. Pensou na fme a castanha, que recusava todos os machos, espera do grande macho cor de ferrugem que viria e, depois, no querendo esperar mais. Havia prazer tambm em prolongar a antecipao. Ayla gostava de contempl-lo, de encher seus olhos com ele. Julgara-o belo des de que o vira, embora no tivesse termos de comparao. Depois percebera que outras mu lheres tambm gostavam de v-lo, consideravam no atraente, de maneira especial, avas saladora. Essa beleza dele dava a Jondalar pelo menos tanto sofrimento quanto pr azer. Representar uma qualidade com a qual ele no tinha nada a ver no lhe dava a s atisfao de sentir-se realizado. Aqueles eram dons gratuitos da Me, no o resultado de seus prprios esforos. Mas a Grande Me Terra no se detivera nas simples aparncias externas. Ela o dota ra de uma inteligncia muito viva, que tendia mais para a sensibilidade e a compre enso dos aspectos fsicos do seu mundo, e de uma natural destreza. Treinado pelo ho mem com quem sua me vivia quando ele nasceu, e que era, reconhecidamente, o melho r no seu campo, Jondalar era um hbil fabricante de ferramentas de pedra, que aper

feioara seu ofcio na Jornada, aprendendo as tcnicas de outros britadores. Para Ayla, porm, ele era belo no s por ser atraente segundo os padres do seu pov o, mas por ter sido a primeira pessoa que vira que se parecia com ela mesma. Era um homem dos Outros, no do Cl. Quando aparecera no vale, ela estudara seu rosto m inuciosamente, se no de maneira bvia, inclusive quando ele dormia. Era to maravilho so ver uma face com o aspecto familiar da sua prpria face depois de tantos anos d e ser a nica diferente, sem os pesados sobrolhos e a fronte fugidia dos demais; s em aquele nariz grande, de cavalete alto, numa face pontuada, em que a mandbula no tinha queixo. Como a fronte dela, a de Jondalar se erguia lisa e reta sem protuberncia acim a dos olhos. O nariz e, at, os dentes eram pequenos em comparao, e ele tinha debaix o da boca um volume ossudo, um queixo, como seu. Depois de v-lo, ela compreendeu por que o Cl estranhava o seu rosto achatado, a testa vertical. Ayla vira seu prpr io reflexo na gua e sabia que eles tinham razo quando lhe diziam isso. A despeito do fato de que Jondalar era mais alto do que ela, como os outros a achavam mais alta que eles; a despeito de ter ouvido de outros homens que era bonita no fundo Ayla ainda se achava alta demais, e feia. Mas por ser Jondalar um macho, com traos fortes e ngulos mais pronunciados, el e se parecia com os do Cl mais do que ela. Aquele era o povo com que ela crescer a, eram o padro de que dispunha, e ela os achava bonitos. Jondalar, com um rosto parecido com o seu, porm, assim mesmo, mais parecido com os rostos do Cl que o seu , era belo. A fronte alta de Jondalar alisou-se e ele sorriu. Fico feliz se voc acha que Iza teria gostado de mim. Quisera ter conhecido es sa sua Iza, e o resto do seu Cl. Mas tinha de conhecer voc primeiro ou no entenderi a que eles fossem gente e que eu pudesse tratar com eles. Ouvindo-a, vejo que so boa gente e gostaria de conhec-los, algum dia. Muita gente boa. O Cl me acolheu depois do terremoto, quando eu era pequena. E quando Broud me expulsou do Cl, fiquei sem ningum. Era Ayla Sem-Famlia at que o Ac ampamento do Leo me aceitou, me deu o sentimento de pertencer a algum lugar, e fe z de mim Ayla dos Mamuti. Os Mamuti e os Zelandonii no so muito diferentes. Acho que voc vai gostar do meu povo e que eles vo gostar de voc. Nem sempre voc esteve certo disso disse Ayla. Lembro-me de que voc achava que eles no me iam querer, por ter crescido com o Cl, e por causa de Durc. Jondalar ficou constrangido. Eles vo dizer que meu filho uma abominao, uma criana nascida de uma mistura de e spritos, em parte animal... voc mesmo disse isso dele, uma vez. E porque fui eu qu e o pari, vo pensar ainda pior de mim. Ayla, antes de sairmos da Reunio de Vero voc me fez prometer que eu lhe dir ia sempre a verdade e no guardaria nada para mim. A verdade que eu me preocupava no comeo. Queria que viesse comigo, mas no queria que voc ficasse falando de si prpr ia com as pessoas. Queria que escondesse a sua infncia, que mentisse, embora eu o deie a mentira... e voc no saiba mentir. Tive medo de que eles a rejeitassem. Sei como doloroso e no queria que voc sofresse com isso. Mas estava com medo por mim t ambm. Temia que me repudiassem por ter trazido voc, no queria passar por todas essa s coisas outra vez. Mas, por outro lado, no podia imaginar viver sem voc. No sabia o que fazer. Ayla se lembrava muito bem da confuso e desespero que sentira vendo a indeciso dele. Por feliz que tivesse sido com os Mamuti, foi tambm terrivelmente infeliz p or causa de Jondalar. Agora eu sei, embora quase tivesse perdido voc para descobri-lo. Ningum mais i mportante para mim do que voc, Ayla. Quero que seja voc mesma, que diga ou faa o qu e achar melhor, porque isso que amo em voc, e acredito agora que a maior parte da s pessoas ir receb- la bem. J vi isso. Aprendi algo da maior relevncia com o Acampam ento do Leo e os Mamuti. Nem todos pensam da mesma maneira, e as opinies podem ser mudadas. Algumas pessoas tomaro o seu partido, as vezes as que a gente menos espe raria que o fizessem, e algumas tero compaixo necessria, e o amor, para criar uma c riana que outros chamariam uma abominao. No gostei da maneira como trataram Rydag na Reunio de Vero Alguns nem queriam d

ar-lhe um enterro decente. Jondalar sentiu a clera na voz dela, mas podia ver lgrimas por trs da clera. Tambm no gostei. Tem gente que no muda nunca. No querem abrir os olhos e ver o q ue est patente. Para mim mesmo, levou tempo. Posso prometer-lhe que os Zelandonii a aceitaro, Ayla, mas se no aceitarem, procuraremos outro lugar para viver. Quero voltar sim, quero voltar para meu povo, rever minha famlia, meus amigos. Quero c ontar para minha me sobre Thonolan, pedir aos Zelandonii que procurem seu esprito, caso ele no tenha encontrado ainda seu caminho no outro mundo. Espero que nos aj ustemos l. Mas j no importa para mim se isso no acontecer. Essa foi outra coisa que aprendi. Foi por isso que lhe disse que estava disposto a ficar aqui com voc, se o desejasse. Fui sincero. Ele a segurava, tinha as mos nos ombros dela, e olhava dentro dos olhos de Ay la com uma feroz determinao. Queria ter certeza de que a companheira compreendia. Sentia essa convico, sentia o amor dele. Mas agora no estava segura se devia mesmo ter sado. Se o seu povo no nos aceitar, para onde iremos? Ele sorriu. Encontraremos outro lugar, Ayla, se for preciso. Mas no acredito que isso acontea. Eu j lhe disse, os Zelandonii no so muito diferentes dos Mamuti. Eles vo ama r voc como eu a amo. J no me preocupo com isso. Nem sei bem se estive mesmo preocup ado com isso algum dia. Ayla sorriu para ele, contente com aquela certeza. Queria poder sentir a mes ma coisa. Talvez ele tivesse esquecido ou talvez no tivesse percebido que forte i mpresso causara nela, forte e duradoura, sua primeira reao ao saber do filho dela e dos seus antecedentes. Ele havia recuado e olhado para ela com tal repulsa que ela no podia deixar de lembrar-se Era como se ela fora alguma hiena suja e repele nte. Quando recomearam a viagem, Ayla ainda pensava no que estaria a sua espera no fim da Jornada. Era verdade que as pessoas mudavam. Jondalar mudara completamen te. Sabia que j no havia nele nem um pouco daquela averso inicial, mas e as pessoas que haviam incutido nele essa espcie de sentimento? Se sua reao fora to forte e ime diata, o povo que o criara era responsvel por isso. Por que reagiriam de maneira diferente ao v-la? Por mais que quisesse ficar com Jondalar, por feliz que estive sse por ele querer lev-la, no estava ansiosa para encontrar os Zelandonii. 4 ___________________________________________________________________________ Permaneceram junto do rio. Jondalar estava quase certo de que o curso da cor rente virava agora para leste, mas temia que aquilo fosse apenas um meandro dos muitos do seu longo curso. Mas se o rio mudava mesmo de direo, aquele seria o mome e a segurana de acompanhar uma rota definida para seguir em camp nto de abandon-lo o aberto e ele queria estar seguro de que iam no caminho certo. Havia muitos lugares em que podiam pernoitar, mas, sempre consultando mapa, Jondalar procurava um stio indicado por Talut. Era o ponto de referncia de que pr ecisava para verificar se estavam no rumo certo O lugar era usado com alguma reg ularidade, e ele esperava que estivesse, como pensava, nas imediaes, mas o mapa mo strava apenas direes gerais e era impreciso, na melhor das hipteses. Fora gravado s carreias numa placa de marfim como um suplemento s indicaes que lhe tinham fornecid o, e no pretendia ser, de modo algum, uma representao acurada do itinerrio. Quando a barranca continuou a subir e a empurr-los para trs, os dois continuar am nela, pelo maior descortino que tinham, embora estivessem agora se afastando do rio. L embaixo, junto da gua, um lago formado na curva do rio com a destruio do m eandro e sua retificao j secava e se tornava em charco. Havia comeado como uma laada, pois que O rio, jovem, ia e vinha, serpenteante, como toda gua que corre faz, qu e corta campo aberto. A laada acabou por fechar sobre si mesma e formou um lago d e pequenas dimenses, que ficou isolado quando o rio seguiu seu curso. Sem fonte d e gua que o alimentasse, comeou a secar. A terra baixa e abrigada era agora um pra do mido em que vicejavam canios e taboas, com plantas aquticas nas reas mais fundas. Com o tempo, o terreno pantanoso se converteria numa campina verdejante, com o

solo enriquecido por esse estdio lacustre. Jondalar por pouco no apanhava uma lana ao ver que um grande alce saa da cobert ura vegetal mais espessa do fim do lago e patinhava no alagadio, mas o animal est ava fora do seu alcance, mesmo se lhe lanasse a lana, e seria difcil recuper-lo depo is de engolido pelo lodaal. Ayla ficou olhando o desajeitado animal, com seu foci nho dependurado e grandes chifres achatados imaturos. Ele erguia as largas patas , que o impediam de afundar no pntano, enfiando as pernas na vasa at a gua lhe cheg ar aos flancos. Ento enfiou a cabea e retirou-a com lentilhas-d gua e bistorta-d'gua. As aves aquticas que viviam entre canios ignoraram a sua presena. Para alm do charco, encostas com boa drenagem, sulcos e ribanceiras a pique o fereciam reentrncias protegidas para plantas como o quenopdio, com seus ps de ganso , a urtiga, e verdadeiras almofadas de alsina, cabeludas, com pequenas flores br ancas. Ayla preparou a sua funda e atirou algumas pedras redondas de uma bolsa. No fim do seu vale de outrora havia um stio como aquele em que muitas vezes vira e caara os esquilos excepcionalmente grandes da estepe. Um ou dois bastavam para uma boa refeio. Aquele terreno acidentado, abrindo para campos abertos de relva, era para el es um habitat ideal. As ricas sementes das pastagens vizinhas,armazenadas com to da a segurana em esconderijos onde os esquilos hibernavam, sustentavam-nos na pri mavera quando era tempo de procriar de modo que quando as novas plantas comeavam a surgir eles davam cria. Os alimentos ricos em protenas eram essenciais ao desen volvimento dos filhotes para que alcanassem a maturidade antes do inverno. Mas ne nhum desses animaizinhos apareceu enquanto os dois passavam, e Lobo no se mostrou disposto a desentoc-lo, ou no soube faz-lo. Quando continuaram para o sul, a grande plataforma de granito abaixo da planc ie que se estendia sem qualquer limite visvel para leste comeou a ceder lugar a co linas onduladas. Um dia, havia muito tempo, a terra por onde andavam fora toda c oberta de montanhas, hoje erodidas. Seus testemunhos eram um renitente escudo ro choso que resistira s tremendas presses que enrugavam a crosta e criavam montanhas e s foras gneas capazes de sacudir a superfcie e torn-la instvel. Rochas novas haviam -se formado por cima do macio fundamental, mas, aqui e ali, afloramentos do relev o original perfuravam as camadas sedimentares. No tempo em que os mamutes pastavam na estepe, os capins e a vegetao, como os animais daquela terra antiga, floresciam no s em grande abundncia, mas com uma surp reendente variedade e em associaes inesperadas. Ao contrrio de prados mais recentes , aquelas estepes no estavam organizadas em largas faixas de limitadas espcies de vegetao, determinadas pela temperatura e pelo clima. Formavam, em vez disso um com plexo mosaico, com uma rica diversidade de plantas, que incluam muitos tipos de c apins e prolficas ervas e arbustos. Um vale bem irrigado, um planalto, uma pequena elevao ou uma depresso ligeira, cada uma dessas formas convidava sua vegetao especfica, que crescia ao lado de vege tao completamente diversa. Um talude voltado para o sul podia abrigar plantas de c lima quente, em contraste com a cobertura vegetal adaptada ao frio boreal da fac e norte da mesma elevao. O solo do plat que Ayla e Jondalar atravessavam era pobre, e o mato que o cob ria, fino e curto. O vento cavara sulcos profundos, e no vale elevado de uma vel ha torrente afluente do rio, o leito estava agora seco e, por falta de vegetao, ap resentava at dunas de areia. Embora mais tarde isso s se encontrasse em altas montanhas, naquele terreno sp ero, no longe dos rios de plancie, embaixo, ratos - calungas e lagmios cortavam cap im com grande diligncia para seca lo e armazen-lo em seguida. Em vez de hibernarem no inverno, eles construam tneis e ninhos debaixo da neve acumulada nas cavidades e sulcos e na face das rochas voltada para sotavento, e viviam da forragem que tinham guardado. Lobo viu os roedores e saiu atrs deles. Mas Ayla no se importou e m ca-los com a funda. Eram pequenos demais para servir como refeio, exceto em grande nmero. Ervas rticas, que prosperavam nas terras setentrionais alagadas, terras de ch arcos e pntanos, beneficiavam-se na primavera da umidade adicional da neve que de rretia e cresciam, em associao incomum, ao lado de alpinos resistentes mas robusto s em elevaes descobertas e colunas varridas pela ventania. O cinco-em-rama, com pe

quenas flores amarelas, encontrava proteo nas mesmas dobras protegidas do terreno e nas mesma covas preferidas pelos lagmios. J nas superfcies expostas, camadas de c andelrias com flores rosa ou prpura formavam suas prprias redes de proteo de talos fo lgudos contra os ventos frios que tudo secavam. Ao lado deles, ervas-bentas da m ontanha agarravam-se s salincias rochosas ou s rugosidades das terras mais baixas, exatamente como faziam os flancos das montanhas. Sua ramagem baixa, sempre verde , de folhas pequenas e solitrias flores amarelas, havia formado, no curso dos ano s, densas alfombras espalhadas. Ayla notou o perfume do pega-mosca, comeando a abrir seus botes cor-de-rosa. P ercebeu ento que j estava ficando tarde, e conferiu o sol que de fato baixava para oeste. As flores grudentas do pega-mosca abrem noite, oferecendo refgio aos inse tos mariposas e moscas em trocada difuso do plen. Tinham pouco valor alimentcio ou medicinal mas as flores cheirosas a deliciavam e, por um momento fugaz, pensou e m colher algumas. Mas j anoitecia, e Ayla no queria parar. Tinham de acampar logo, pensava, principalmente se fosse preparar a refeio que tinha em mente antes de es curecer. Viu pulsatilas azul-prpura, eretas e belas, saindo, cada uma, de uma roseta d e folhas cobertas de finos cabelos e, espontneas, as associaes mdicas lhe vieram men te a planta, seca, era boa para dor de cabea e clicas menstruais , mas gostava das pulsatilas tanto pela formosura quanto pela utilidade. Quando avistou steres alpi nas, de longas, finas ptalas amarelas e violeta saindo de rostas de folhas sedosa s e peludas, sua vaga noo se tornou tentao consciente de colher algumas e tambm outra s flores, sem outro motivo que o prazer de t-las consigo. Mas onde bot-las? Iriam logo murchar, pensou. Jondalar comeava a pensar se haviam passado inadvertidamente pelo stio de acam pamento marcado no mapa ou se estavam mais longe dele do que imaginara. Chegava, relutantemente, concluso que teriam de acampar logo, ali mesmo, e procurar pelo outro lugar no dia seguinte. Com isso, e a necessidade de caar, perderia, com tod a a probabilidade, outro dia inteiro, e no podiam perder tantos dias. Estava aind a imerso nesses pensamentos, refletindo se teria tomado a deciso correta continua ndo para o sul, e imaginando as srias consequncias que adviriam de um erro de clcul o, que no deu ateno a um tumulto numa colina que que ficava direita deles. Notou, a penas, que pareciam ser hienas que tivessem apanhado alguma presa. Embora fossem, as mais das vezes, carniceiras, e se satisfizessem, sabidamen te, quando famintas, com as mais imundas carcaas, as grandes hienas, com suas man dbulas capazes de moer qualquer osso, eram tambm temveis caadoras. Tinham derrubado um bisonte jovem, e ainda no desenvolvido. Sua falta de experincia com a maneira d e ser dos predadores fora a sua desgraa. Outros poucos bisontes permaneciam por p erto, aparentemente a salvo, agora que um deles havia sucumbido, e um deles berr ava, aflito com o cheiro do sangue fresco. Ao contrrio dos mamutes e dos cavalos da estepe, que no eram excepcionalmente grandes para a sua espcie, os bisontes eram gigantescos. O mais prximo tinha cerca de dois metros de altura, medido a partir da espdua, e peito e ombros muito fort es, embora seus flancos fossem quase graciosos. Os cascos eram pequenos, apropri ados para correr velozmente em solo duro e seco, e o bisonte evitava alagadios em que, pudesse atolar. A cabea macia era protegida por longos chifres pretos de doi s metros de envergadura, que se curvavam para fora e, depois, para cima. A pelag em era marrom-escura e pesada, sobretudo no peito e nos ombros. Os bisontes cost umavam fazer face a ventos frios e eram bem protegidos na frente, onde os plos caa m numa franja cerrada de cerca de um metro de comprimento e at a cauda curta era bem guarnecida de plo. Embora fossem herbvoros, nem todos comiam exatamente as mesmas coisas. Tinham diferentes aparelhos digestivos ou hbitos alimentares diversos e faziam sutis ad aptaes na dieta. Os talos altamente fibrosos que alimentavam cavalos e mamutes no b astavam para bisontes e outros ruminantes. Precisavam de capins e folhas ricas e m protenas. E ou bisontes preferiam a vegetao rasteira, mais nutritiva, das regies s ecas S se aventuravam entre as vegetaes mdias e altas da estepe na primavera, princi palmente, quando por toda parte havia pasto novo. Nessa poca do ano ocorre o cres cimento dos ossos e chifres dos bisontes. A primavera prolongada, chuvosa e verd e dos pastos periglaciais d aos bisontes, e a diversos outros animais, uma longa

estao de desenvolvimento que explica suas grandes propores. Sombrio e introspectivo como estava, Jondalar levou algum tempo para tirar c oncluses da cena na colina. Quando o fez e apanhou o seu arremessador de lana e um a lana, para tentar derrubar um bisonte como as hienas tinham feito, Ayla j avalia ra a situao mas se decidira por outro curso de ao. Vo embora! Vo embora daqui, bichos nojentos! Fora! gritava, galopando, com Huiin, para as hienas e arremessando-lhes pedras com a funda. Lobo corria empar elhado com ela, satisfeito, rosnando e soltando latidos de filhote na direo do ban do que batia em retirada. Uivos de dor mostravam que as pedras de Ayla tinham alcanado o alvo, embora e la tivesse atirado com cuidado evitando as partes vitais. Se pretendesse, suas p edras poderiam ser fatais. No seria a primeira vez que mataria uma hiena, mas sua inteno no era essa. O que est fazendo, Ayla? perguntou Jondalar, indo ao seu encontro. Ayla estava junto do bisonte que as hienas haviam matado. Estou expulsando essas hienas nojentas disse, embora aquilo fosse bvio. Por qu? Para que elas dividam conosco esta presa respondeu ela. Pois eu j me preparava para ir no encalo de um dos que estavam por. No precisamos de um bisonte inteiro, a no ser que pretendamos defumar a carne. Este biso aqui jovem e tenro. Os que estavam por perto eram, todos, velhos e du ros disse ela, apeando para afastar Lobo do animal derrubado. Jondalar olhou na direo dos bisontes gigantes que tinham fugido diante de Ayla e depois observou o bisonte jovem, cado. Voc est certa. Era uma manada de machos, e esse a provavelmente deixou a manada da me recentemente para juntar-se a esta. Tinha ainda muito que aprender. Foi morto h pouco disse Ayla, depois de examin-lo. As hienas abriram-Ihe a gar ganta, o ventre, e tambm os flancos. Vamos tirar o Que nos interessa e deixar o r esto para elas. No precisamos perder tempo caando. Eles so velozes, e j devem estar longe. Acho que perto do rio tem um lugar que serve para acamparmos. Se for o sti o que estamos procurando, ainda temos tempo de preparar alguma coisa saborosa co m o que colhemos pelo caminho mais esta carne. Ela j estava abrindo a pele, cortando para cima a partir da barriga, e Jondal ar ainda digeria o que ela dissera. Tudo acontecera depressa, mas de sbito toda a sua preocupao com a possibilidade de perderem um dia por terem de caar e em busca do lugar para acampar desaparecera. Voc maravilhosa, Ayla! disse, sorrindo e desmontando. Tirou, em seguida, uma faca afiada de slex que fora adaptada a um cabo de marfim da bainha de couro pres a ao seu cinto e foi ajudar a cortar os pedaos de carne que queriam. disso que gosto em voc. Est sempre cheia de surpresas, que acabam sendo ideias brilhantes. Vamos levar a lngua tambm. pena que as hienas j tenham comido o fgado, mas, afinal, foram elas que o abateram. No me importo se foram elas disse Ayla. Vamos aproveitar que a carne est fresc a. Hienas j me tiraram o bastante. So animais horrveis. Por que no tirar alguma cois a deles? Odeio hienas! Odeia mesmo, no ? Nunca a ouvi falar assim de outros animais, nem mesmo de car cajus, que tambm gostam de carnia, so mais cruis, as vezes, que hienas, e chegam a feder mais. A matilha no se fora, vinha rosnando na direo do bisonte com que pretendia banq uetear-se. Ayla lanou-lhes algumas pedras. Uma das hienas gritou e as demais der am risadas que lhe arrepiaram a pele. Quando resolveram enfrentar a funda outra vez, Ayla e Jondalar j haviam tirado o suficiente. Foram em frente, descendo por um sulco at o rio. Ayla ia frente, depois de te r deixado o que restara da carcaa entregue s feras e seus rosnados. Elas haviam, d e fato, retornado e recomeado a dilacerar o bisonte. Os sinais que eles tinham avistado no eram do prprio campo, mas de um marco um monte de pedras que mostrava o caminho. NO interior da pilha de pedras havia raes secas, de emergncia, algumas ferramentas, material para fazer fogo, como isca se ca, e um agasalho de pele, muito duro, e do qual escapavam mechas de plo. Podia a inda oferecer abrigo contra o frio, mas devia ser substitudo. No alto do marco, f

irmemente ancorado por grandes pedras, estava uma presa quebrada de mamute com a ponta voltada para um grande mataco parcialmente submerso no rio. Nela via-se pi ntada em vermelho uma forma de losango com um ngulo em V direita, repetido duas v ezes de modo a formar um chevron que apontava rio abaixo. Depois de porem tudo de volta, exatamente como o tinham encontrado, acompanh aram o curso do rio at chegarem a um segundo marco com uma pequena presa de marfi m que apontava para uma agradvel clareira, recuada do rio, e cardada de btulas, am ieiros e pinheiros. De la podiam avistar um terceiro marco: junto dele havia uma nascente de gua pura e cristalina. L havia, de novo, raes de emergncia e ferramentas escondidas nas pedras e um grande couro, tambm rijo, mas ainda utilizvel como bar raca alpendre de meia-gua. Atrs do marco, perto de um crculo de pedras que marca os contornos de um fosso raso, preto de carvo, havia uma pilha de lenha galhos cados e gravetos que algum reunira ali. bom saber da existncia de um lugar como este disse Jondalar. Alegra-me que no tenhamos de usar nada disso, mas se eu vivesse na regio e precisasse dessas coisa s seria um alvio saber que elas esto ai. uma boa ideia disse Ayla, admirada com a previdncia daqueles que haviam plane jado e instalado o acampamento. Logo retiraram as cestas e as cordas dos cavalos, enrolando-as e as pesadas correias, para que os animais ficassem livres para descansar e pastar. Sorrindo, viram que Racer imediatamente correu para a relva e se espojou nela, como se ti vesse uma coceira nas costas que no pudesse esperar. Tambm estou com muito calor e meu corpo comicha disse Ayla, tirando as sa ndlias e chutando-as para longe. Afrouxou, depois o cinto que tinha uma bainha co m faca e pequenos bolsos, tirou do pescoo um colar de contas de marfim de que pen dia uma bolsinha decorada, tirou a tnica e as perneiras, e correu para a gua. Lobo acompanhou-a aos saltos. Voc vem? Daqui a pouco disse Jondalar. Vou apanhar lenha primeiro para no me sujar depois do banho. Ayla voltou logo, vestiu a tnica que usava noite, mas ps o colar e o cinto de volta. Jondalar desempacotara a bagagem, e ela o ajudou a arrumar o acampamento. J haviam criado uma rotina de trabalho em comum que dispensava maiores confabulaes . Armaram juntos a barraca, estendendo o pano oval para forrar o solo, fincando em seguida os tarugos de madeira na terra para esticarem a coberta de couro, fei ta de vrias peles de animais costuradas umas s outras. Essa tenda cnica era arredon dada e tinha uma abertura no topo para deixar sair a fumaa se precisassem acender fogo, coisa que raramente faziam, e um tapume com o qual fechar a abertura, se fizesse frio. Ataram cordas em torno da tenda e junto do solo. No caso de fortes ventanias , podiam usar ainda outras cordas, e o tapume da entrada tambm podia ser fixado c om toda segurana. Traziam com eles outra cobertura com a qual fazer uma tenda dup la, mais bem insulada, mas raras vezes precisaram us-la. Estenderam no cho as pele s em que dormiam, de comprido no oval, o que deixava de um lado e de outro um es pao exguo, apenas suficientes para as cestas da bagagem e outros pertences. Lobo s e acomodava aos ps deles se o tempo era inclemente. No incio dormiam separados, ma s logo juntaram as peles para que pudessem dormir juntos. Uma vez armada a tenda , Jondalar foi catar mais lenha, para substituir a que usassem, e Ayla comeou a p reparar a comida. Embora Ayla soubesse como acender fogo com o material encontrado, esfregando a longa vara entre as palmas das mos contra a plataforma chata, de madeira, at co nseguir uma brasa que pudesse soprar, ela tinha sua prpria caixinha de ferramenta s, que era diferente de todas. Quando vivia sozinha no vale, fizera uma descober ta acidental. Apanhara uma pedra de pirita de ferro entre as pedras da borda do riacho para substituir a pedra que usava como martelo para fazer novas ferrament as de slex. J havia feito fogo muitas vezes, e logo percebeu as implicaes da frico da pirita e do slex quando uma fagulha mais prolongada lhe queimou a perna. Teve de fazer diversas experincias antes de saber como usar a pederneira. Ago ra era capaz de acender fogo mais depressa do que se poderia imaginar fosse possv el com aquele material. Jondalar mal acreditou nos prprios olhos ao ver o prodgio

pela primeira vez. Aquela maravilha contribura para sua aceitao pelo Acampamento do Leo quando Talut a adotara. Todos haviam pensado que ela fizera fogo por artes mg icas. Ayla tambm acreditava na magia da coisa, mas achava que era devida pedra refr ataria e no a ela. Antes de deixarem seu vale, ela e Jondalar tinham recolhido o maior nmero possvel daquelas pedras de um amarelo acinzentado, por no saberem se en contrariam coisa igual em outros lugares. Deram algumas ao pessoal do Acampament o do Leo e a outros Mamuti, mas ainda tinham muitas. Jondalar queria partilhar a d escoberta com seu povo. A possibilidade de fazer fogo rapidamente podia ser bast ante til em diversas circunstncias. Dentro do crculo de pedras, a moa reuniu uma pequena pilha de cascas de rvore e colocou junto dela outra pilha de gravetos para avivar o fogo. Perto havia galh os secos da pilha do acampamento. Trabalhando bem junto das cascas de rvore, Ayla segurou uma pedra de pirita num ngulo que sabia por experincia ser o melhor, depo is bateu a pedra mgica, amarela, no meio de um sulco que se estava formando com a sua manipulao, contra uma lasca de slex. Logo uma fagulha grande, brilhante pulou da pedra para a casca, mandando um fio de fumaa para o ar. Ayla ps a mo, depressa, em torno dela, e soprou de leve, um pequeno carvo brilhou com uma luz vermelha e soltou minsculas fagulhas, brilhante, e douradas como o sol. Um segundo sopro re sultou numa pequenina chama. Ayla reuniu gravetos e, quando o fogo pegou, um gal ho seco. Quando Jondalar regressou, Ayla j havia colocado diversas pedra chatas e arre dondadas recolhidas da beira do rio aquecendo no fogo e um bom pedao de bisonte n o espeto. A camada externa de gordura j chiava. Ela havia lavado e agora cortava razes de taboas e outro tubrculo amilceo e branco, de casca marrom-escuro, chamado noz-da-terra preparando-se para bot-los numa cesta bem tranada com gua pela metade, e na qual estava de molho e espera a gorda e saborosa lngua. Ao lado dela empilh avam-se cenouras silvestres, inteiras. Jondalar colocou a lenha perto do fogo. J est com um cheiro timo. O que voc est fazendo, Ayla Estou assando o bisonte, mais para a viagem. fcil comer fatias de carne f ria durante a viagem. Para esta noite e para amanh cedo estou fazendo uma sopa co m a lngua e verduras. Temos tambm um pouco do que trouxemos do Acampamento do Capi m Estipa. Com um pauzinho, ela tirou uma pedra quente do fogo e varreu as cinzas com u m galho folhudo. Depois, apanhando outro pau e usando os dois como uma tenaz, el a ergueu a pedra e deixou-a cair na cesta onde a lngua estava de molho. A pedra f erveu, soltou fumaa e comunicou seu calor gua. Logo ela ps mais pedras na cesta, ac rescentou alguma folhas que havia colhido, e tampou o recipiente. O que voc ps na sopa? Ayla sorriu consigo mesma. Ele estava sempre querendo saber por menores da s ua comida, inclusive os nomes das ervas que usava para fazer chs. Aquele era mais um dos traos que lhe causavam surpresa em Jondalar: no passaria pela cabea de nenh um outro homem do Cl mostrar tanto interesse, mesmo que estivesse to curioso, por coisas que eram exclusivas das mulheres. Alm dessas razes, vou acrescentar as pontas verdes das tbuas os bulbos, fol has, e flores dessas cebolas verdes, rodelas dos talos de cardos descascados, er vilhas de aspargos, e um pouco de slvia e tomilho como tempero. Talvez ponha tambm um pouco de unha-de-cavalo, pelo seu gosto salgado. Se vamos passar pelo Mar de Beran, talvez possamos conseguir mais sal. "Nunca faltou, quando eu vivia com o Cl. Acho que vou esmagar um pouco do rban o picante que encontrei esta manh, para comermos com o assado. Aprendi isso na Re unio de Vero. Arde, e a gente usa s um pouco, mas d um sabor interessante comida. Qu em sabe voc gosta? E as folhas, para que servem? perguntou Jondalar, indicando um amarrado, que ela colhera mas no mencionara. Gostava de saber que usava e o que pensava so bre comida. Gostava do que Ayla preparava mas reconhecia que o tempero dela era incomum. Havia fragrncias e sabores verdadeiramente nicos, diferentes dos que conh ecia desde meninos. Aquilo ali quenopdio, para enrolar o assado quando eu for guard-lo. Vo muito be

m juntos, quando frios. Ayla fez uma pausa e careceu pensativa. Talvez eu polvil he um pouco de cinza de madeira no assado. A cinza um pouquinho salgada tambm. E posso pr um pedao do assado na sopa depois que ele pegar cor, para melhorar o gost o Com a lngua e a carne assada, teremos um bom caldo. Para amanh de manh, podemos c ozinhar alguns dos gros que trouxemos conosco. Haver sobra da lngua, naturalmente, mas posso envolv-la em capim seco e guardar na minha cesta de carne para depois. Tenho lugar, at, para o resto da nossa carne crua, inclusive o pedao que separamos para Lobo. Enquanto fizer frio de noite, ela conserva bem. Parece apetitoso. Mal posso esperar disse Jondalar, sorrindo com antecip ao, e mais alguma coisa, pensou Ayla. Voc tem alguma cesta extra que eu possa utili zar? Sim, mas para qu? Eu lhe digo na volta disse ele, sorrindo com o segredo. Ayla virou o assado, mexeu nas pedras, e ps mais algumas, quentes, na sopa. E nquanto a comida cozinhava, ela separou entre as ervas que tinha colhido as que se destinavam a Lobo, como repelentes, e a que colhera para seu prprio uso. Esmag ou um pouco da raiz-forte, como dissera a Jondalar que ia fazer, para o jantar. Depois, comeou a esmagar o resto junto com as folhas pisadas de muitas plantas de cheiro forte que havia encontrado naquela manh, procurando conseguir a mais mefti ca combinao possvel. O rbano picante seria muito eficaz, mas o forte cheiro de cnfora da artemsia ajudaria. Mas era a planta que pusera de lado que ocupava os seus pensamentos. bom que eu a tenha encontrado, pensava. Sei que no tenho estoque suficiente dela, talvez s d para o meu ch de amanh, mas hei de encontrar outros ps pelo caminho. O que no pos so ter um filho durante a viagem, e o risco grande, estando tanto tempo junto co m Jondalar. E, pensando isso, sorriu. No h dvida de que assim que os bebs so concebidos, no importa o que diga o povo obre espritos. Acho que por isso que os homens pem os rgos deles naquele lugar de on de saem os bebs. E que e por isso que as mulheres querem que eles faam dessa forma . E que a me nos deu Seu Dom do Prazer. O Dom da Vida vem dela tambm, e Ela quer q ue os Seus filhos gostem de fazer novas vidas. Dar luz no nada fcil. As mulheres t alvez no quisessem parir se a Me no tivesse Posto no comeo do processo o Seu Dom do Prazer. bebs so uma coisa maravilhosa, mas a gente no sabe disso at ter um. Ayla tin ha cultivado essas noes pouco ortodoxas sobre a concepo durante o inverno, quando so ube da existncia de Mut, a Grande Me Terra, por Mamute, o velho mestre do Acampame nto do Leo, embora a ideia j lhe tivesse ocorrido havia muito tempo. Mas Broud no me dava prazer, lembrou-se. Eu detestava quando ele me forava, ma s tenho certeza de que foi assim que Durc foi feito. Ningum achava que eu poderia ter um filho. Pensavam que meu totem do Acampamento do Leo era poderoso demais p ara que o esprito de um totem de homem o pudesse sobrepujar. Surpreendi a todos. Mas isso s aconteceu depois que Broud me obrigou a ficar com ele, e vi depois os traos dele na cara do meu beb. Fora ele, ento, tinha de ser, que fizera Dure cresce r dentro de mim. Meu totem sabia o quanto eu desejava um filho talvez a Me tambm s oubesse disso. Talvez essa fosse a nica maneira. Mamut disse que sabemos que os P razeres so um Dom da Me por serem eles to fortes. muito difcil resistir-lhes. Ele di sse que ainda mais difcil para os homens que para as mulheres. Fora assim com aquela fmea mamute ruiva. Todos os machos a desejavam, mas ela no quis nenhum deles. Quis esperar pelo seu grande mamute. Seria por isso que Br oud no me podia deixar em paz? Ele me detestava. Mas seria o Dom do Prazer da Gra nde Me mais poderoso que seu dio? Talvez. Mas no creio que ele fizesse aquilo s pelos Prazeres. Ele podia goz-los com sua mulher ou com outra mulher qualquer que quisesse. Creio que ele sabia o quanto eu odiava fazer amor com ele, e isso aumentava o seu Prazer. Broud pde te r comeado um beb em mim - ou talvez meu Leo da Caverna se tivesse deixado derrotar por saber o quanto eu desejava um filho , mas Broud s me podia dar seu rgo Ele no me podia dar o Dom dos Prazeres da Me. S Jondalar fez isso. Devia haver mais no tal Dom d'Ela que s os Prazeres. Se Ela tivesse querido a penas dar aos Seus Filhos um Dom de Prazer, por que Ela o localizaria logo ali n aquele lugar de onde os bebs saem? Um stio de Prazeres podia estar em qualquer par te. Os meus no so exatamente onde esto os de Jondalar. O Prazer dele vem quando ele

est dentro de mim mas o meu est naquele outro lugar. Quando ele me d Prazer l, tudo fica maravilhoso, dentro e por toda parte. Ento, eu desejo sentir ele dentro de mim. No gostaria de ter minha sede do Prazer dentro de mim. Quando estou muito se nsvel, Jondalar tem de ter muito cuidado, ou pode doer e dar luz di. Se o stio de P razer da mulher estivesse dentro dela, dar luz seria ainda mais penoso, e j difcil assim, como hoje. Como que Jondalar sabe sempre to bem o que fazer? Ele sabia como me dar Praze res antes mesmo que eu soubesse que eles existiam Penso que aquele mamute gigant e tambm sabia como dar Prazeres quela fmea ruiva, to bonita. Acho que ela emitiu aqu ele som alto e profundo justamente porque ele a fez sentir os Prazeres, e foi po r isso que toda a famlia dela ficou to feliz. Os pensamentos de Ayla lhe davam uns formigamentos esquisitos e uma espcie de calor. Ela olhou para a rea arborizada p or onde Jondalar se metera e ficou pensando quando voltaria. Mas um beb no comea toda vez que duas pessoas partilham dos Prazeres. Talvez se jam necessrios espritos tambm. Sejam eles espritos totmicos dos homens do Cl ou a essn ia de um esprito de homem que a Me retira e d a uma mulher, o fato que a criana comea quando o homem pe seu rgo dentro da mulher e despeja sua essncia l. A coisa essa. A Me d a criana a uma mulher no com espritos, mas com Seu Dom do Prazer. Mas Ela decide que essncia de que homem vai iniciar uma nova vida e quando essa nova vida comear. Se a Me decide, ento como que a medicina de Iza impede uma mulher de engravida r? Talvez impea que a essncia do homem ou seu esprito se misturem com os da mulher. Iza no sabia por que o remdio funcionava, mas isso acontecia a maior parte das ve zes. Eu gostaria de deixar que um beb comeasse quando Jondalar partilhasse Prazeres comigo. Quero tanto ter um filho, e que seja parte dele! Sua essncia ou seu espri to. Mas ele est certo. Devemos esperar. Foi to difcil para mim ter Dure. Se Iza no t ivesse estado l, que teria sido de mim? Preciso ter certeza de que haja pessoas e m volta que saibam o que fazer para ajudar. Vou continuar a tomar o ch de Iza toda manh sem dizer nada. Ela tinha razo. No d evo falar tanto sobre bebs tendo origem no rgo do homem. Jondalar ficou to nervoso q uando mencionei isso que at achou que devamos parar de ter Prazeres. Se no posso te r um beb por enquanto, quero pelo menos ter Prazeres com ele. Como aqueles mamutes estavam tendo. Era isso que o mamute gigante estava faz endo? Comeando um beb naquela fmea ruiva. Aquilo foi to maravilhoso, partilhar os Pr azeres deles com o rebanho. Alegro-me que tenhamos ficado l. O fato de que ela fu gisse de todos os outros machos me havia intrigado. No estava interessada neles. Queria escolher seu prprio parceiro e no ir com qualquer um que a desejasse. Esper ava pelo grande macho cor de mel. E logo que ele surgiu, ela sabia que era o que lhe convinha. O certo. E no pde esperar: correu ao encontro dele. J esperara basta nte. Sei como se sentia. Lobo saltou na clareira, exibindo, todo orgulhoso, um velho osso podre. Colo cou-o aos ps de Ayla e olhou para ela, expectante. Que horror! Isso est podre e fede! Onde achou esse osso, Lobo? Provavelmente onde algum enterrou restos de acampamento. Talvez seja esta uma boa oportunidade para ver o que voc acha de alguma coisa mais forte e ardida. Dizendo isso, ela apanhou o osso e passou nele um pouco da mistura que vinha preparando. Depois, lanou-o de volta na clareira. O animal correu para ele, mas o cheirou antes de apanh-lo na boca. Tinha aind a o mesmo adorvel odor de carnia, mas havia outro cheiro tambm, duvidoso. Por fim, Lobo o pegou. Mas logo o soltou no cho e comeou a bufar e sacudir a cabea. Ayla no s e conteve. A cena era to cmica que teve de rir alto. Lobo fungou mais uma vez, dep ois recuou, resfolegando, com ar muito contrariado, e correu para a nascente. Ah! Voc no gostou, hein, Lobo? Tanto melhor. No era para gostar mesmo disse ela , rindo de novo. A gua no ajudou muito. Lobo levantou uma pata e limpou o focinho, como se pudesse desse modo livrar-se do gosto. Estava ainda bufando e sacudind o a cabea quando entrou no mato. Jondalar cruzou com ele e quando chegou clareira encontrou Ayla rindo tanto que tinha lgrimas nos olhos. Por que ri tanto? Voc precisava ver o Lobo disse ela, ainda meio sufocada. Pobre Lobo, estava to

orgulhoso do osso podre que achou em algum lugar. No sabia o que acontecera e te ntou de tudo para tirar o gosto ruim da boca. Se voc acha que capaz de aguentar o cheiro de raiz-forte e cnfora, Jondalar, creio ter encontrado um jeito de manter Lobo longe das nossas coisas. Mostrou-lhe o recipiente em que tinha misturado o s ingredientes: Aqui est: um repelente para Lobo! Que bom que funciona disse Jondalar. Ele tambm sorria, mas o brilho nos seus olhos nada tinha a ver com Lobo. Ayla notou que ele tinha as mos atrs das costas. O que est escondendo de mim atrs das costas? perguntou subitamente curiosa. Bem, quando procurava lenha encontrei outra coisa. E se voc prometer ser boaz inha, talvez eu divida meu achado com voc. O que ? Jondalar apresentou-lhe uma cesta cheia. Framboesas. Vermelhas, grandes, docinhas! Os olhos de Ayla brilharam. Adoro framboesas! E voc acha que no sei disso? E o que vai me dar de prmio? disse ele, com um a centelha de malcia no olhar. Ayla o encarou e aproximou-se dele, sorrindo. Era um largo sorriso, cheio do amor que tinha por ele, do ardor que vinha sentindo, do prazer que lhe dava aqu ele gesto dele: de fazer-lhe uma surpresa. Acho que descobri disse ele, soltando o flego que s ento percebeu que tinha prendido. Oh, Me, como voc bonita quando sorri! bonita sempre, mas principalmente quando sorri. De sbito, ele tomava conscincia de cada um dos seus traos, em detalhe. Os cabel os compridos, fartos, louros, com brilhos de ouro onde o sol os tocara e clarear a, e presos por uma correia. Uma onda natural e alguns fios desgarrados lhe emol duravam o rosto bronzeado. Uma pequena madeixa caa na frente, e ele teve de conte r-se para no tir-la da frente dos olhos de Ayla. Ayla tinha uma boa altura para a estrutura dele, de um metro e noventa centme tros. Os msculos flexveis, lisos, rijos apesar de magro eram visveis nos braos dela, nas suas pernas compridas. Ayla era uma das mulheres mais fortes que ele jamais conhecera. To forte fisicamente quanto muitos homens. O povo que a criara era mu ito mais robusto que aquele em que ela havia nascido. Embora Ayla no fosse consid erada mais robusta que o normal das mulheres do Cl em que vivia, desenvolvera-se muito mais do que normalmente teria de desenvolver-se, s para no ficar para trs. Co m isso, e com anos de observao, rastreamento, tocaia como caadora, ela sabia usar s eu corpo com facilidade e mover-se com uma graa incomum. A tnica frouxa sem mangas que usava, apertada na cintura com um cinto, com pe rneiras de couro, era confortvel, mas no escondia os seios firmes, cheios, que pod eriam parecer pesados, o que no ocorria, ou seus quadris muito femininos ou as nde gas arredondadas e slidas. Os cordes, na parte inferior das perneiras, eram soltos , e ela andava de ps descalos. Em torno do pescoo usava uma pequenina bolsa de cour o, muito bem bordada e decorada, com penas de grou na parte de baixo, que mostra va os ressaltos dos misteriosos objetos que continha. Do cinto pendia uma bainha de faca feita de couro cru e rijo, feito com uma pele de animal que fora limpa e raspada, mas no processada de nenhuma maneira, de modo que secara, dura, na forma que lhe fora imposta, embora uma boa imerso em gu a pudesse amolec-la outra vez. Ayla enfiava sua funda do lado direito do cinto, j unto de uma bolsa em que guardava algumas pedras. Do lado esquerdo, tinha um obj eto dos mais estranhos. Era outra bolsa. Embora velha e usada, fora feita de uma pele inteira de lontra, curada com os ps, o rabo e a cabea. A garganta do animal fora cortada, as entranhas removidas pelo pescoo. Uma corda, passada por pequenos cortes, podia ser puxada para fechar a bolsa. A cabea, achatada, funcionava como aba. Era a bolsa de remdio, a que ela trouxera do Cl, que Iza lhe dera. Ela no tem as feies de um Zelandonii, pensava Jondalar. Eles vo notar um ar estr angeiro, mas sua beleza era inconfundvel. Os olhos, grandes, tinham uma cor cinza -azulada a cor de uma boa pederneira, pensou ele , eram espaados e delineados por clios um pouco mais escuros que o cabelo. As sobrancelhas j eram mais claras, entr e um tom e outro. O rosto tinha a forma de um corao. Largo em cima, com ossos mala res salientes, mandbulas bem definidas, e queixo fino. O nariz era reto e bem-fei

to, e os lbios cheios, curvados para cima nas comissuras, abriam-se mostrando os dentes num sorriso que lhe acendia os olhos e anunciava o prazer que sentia com o simples ato de sorrir. Embora sorrisos e risadas a tivessem assinalado, um dia, como diferente, e e la os contivesse por causa disso, Jondalar adorava quando ela sorria. E o prazer que Ayla tinha com o riso dele, seus gracejos, seu jeito brincalho, transformava de maneira mgica o arranjo j to satisfatrio dos seus traos. Ela ficava, de fato, mai s bela ainda sorrindo. Ele se viu de sbito dominado pela viso dela, por seu amor p or ela, e mentalmente rendeu outra vez graas Me pela merc de ter-lhe restitudo Ayla. O que voc me pede pelas framboesas? s dizer que eu dou. Quero voc mesma, Ayla disse Jondalar, com a voz agora embargada. Ele ps a cest a no cho e , num instante, tinha tomado Ayla nos braos, e a beijava com forte emoo. Eu a amo. No quero jamais perd-la disse, num murmrio rouco, beijando-a de novo. Um calor a tomou e ela reagiu com um sentimento to forte quanto o dele. Eu o amo tambm, e desejo, mas posso tirar a carne do fogo primeiro? No que ro que ela queime enquanto estamos... ocupados. Jondalar ficou olhando para ela como se no tivesse entendido as suas palavras , depois se descontraiu, deu-lhe um abrao, e recuou um passo, com um sorriso maro to. Eu no quis ser insistente. que gostando tanto de voc, s vezes no sei conterme. Mas podemos esperar at mais tarde. Ela sentia ainda a reao ao ardor de Jondalar e no estava certa se queria parar agora. Lamentava um pouco que seu comentrio tivesse interrompido o momento. No tenho de tirar a carne do fogo. Jondalar riu. Ayla, voc uma mulher inacreditvel disse, sacudindo a cabea e sorrindo. Ser ue sabe disso? De como notvel? Voc est sempre disponvel para mim, sempre que eu a de sejo. E sempre esteve No apenas disposta a me acompanhar, independente do seu des ejo, mas est sempre pronta para interromper qualquer coisa se for isso que eu qui ser. Mas que eu o quero tambm, sempre que voc me quer. Pois isso no nada comum. Muitas mulheres precisam ser persuadidas. E se esto f azendo alguma coisa, no gostam de ser interrompidas. As mulheres entre as quais me criei estavam sempre dispostas quando um homem lhes fazia sinal. Voc me deu o seu sinal, me beijou e com isso me fez ver. Talvez eu me arrependa de dizer isso, mas voc me pode recusar sabia? A fronte dele se enrugara no esforo de explicar-se. Espero que no pense que tem de estar p ronta sempre que eu estiver. No esta mais vivendo no seio do Cl. Voc no entende disse Ayla, abanando a cabea, e tentando tanto quanto ele fazerse compreender. No pense que tenho de estar pronta. Mas quando voc me d o seu sinal , eu estou pronta. Talvez seja porque era assim que as mulheres do Cl faziam. Tal vez seja porque voc quem me ensinou como maravilhoso partilhar Prazeres. Talvez s eja porque o amo tanto. Mas quando voc me d o seu sinal, no pensou nisso, sinto-o l dentro de mim. Seu sinal, seu beijo, que dizem que voc me quer, me fazem querer t ambm. Ele sorria agora, com alvio e prazer. Voc tambm me deixa preparado. Basta olhar para voc. Ele curvou a cabea, ela elevou a sua, moldando-se contra o corpo dele quando Jondalar a estreitou nos br aos. Ele conteve a sofreguido que sentia, e um pensamento lhe passou pela cabea. Co mo era estranho que sentisse tanto desejo por ela ainda. De muitas mulheres se c ansara depois de uma nica experincia, mas com Ayla tudo parecia sempre novo. Podia sentir o corpo dela, firme, forte, contra o seu, os braos dela em torno do pescoo . Avanou com as mos para segurar-lhe os seios e se debruou mais fundo para beijar-l he a curva do pescoo. Ayla soltou os braos do pescoo dele e comeou a tirar o cinto, que deixou cair n o cho com toda a parafernlia que continha. Jondalar enfiou a mo debaixo da sua tnica , levantando-a ao encontrar as duas formas arredondadas com seus bicos firmes, e mpinados. Ergueu a tnica um pouco mais, expondo uma escura arola rosada em torno d o ndulo alteado e sensvel. Sentindo o volume todo, quente, na mo, ele tocou o mamil

o com a lngua, depois tomou-o na boca e sugou. Correntes de fogo, finas, formigantes, irradiaram dali para o mais ntimo do s eu corpo e um gemido de prazer lhe escapou dos lbios. No imaginara estar to pronta assim. Como a fmea mamute de plo ruivo, sentia como se tivesse esperado o dia inte iro por aquilo e no pudesse mais esperar nem um momento. Uma viso fugaz do grande macho ruo, com seu rgo comprido e curvado, lhe passou pela mente. Jondalar a soltou , e ela tirou a tnica pela cabea num movimento s, macio. Ele prendeu a respirao ao v-la, acariciou-lhe a pele e estendeu as mos para toma r-lhe os dois seios tmidos. Afagou um deles, apertando-o e esfregando, enquanto c hupava e mordiscava o outro. Ayla, que sentia choques sucessivos de excitao, fecho u os olhos e se entregou de todo a eles. Mesmo quando ele interrompeu aquelas de liciosas carcias com a mo e com a boca nos seus seios, ela se conservou de olhos f echados, e logo sentiu que estava sendo beijada. Abriu ento os lbios para dar pass agem a uma lngua, que sondava, hesitante e gentil. Quando ps os braos em volta do p escoo dele, sentiu as dobras da sua tnica de couro contra os bicos dos seios ainda machucados e sensveis. Ele lhe passou as mos pela pele lisa das costas e sentiu o movimento dos mscul os. A resposta imediata que recebia acrescentava ao seu prprio ardor, e seu membr o ereto j forava a roupa. Oh, mulher! disse, num sopro. Como eu a desejo. Estou pronta para voc. Espere apenas que eu me livre destas coisas. Desapertou o cinto, depois puxou a tnica pela cabea. Ayla sentiu o volume que pulsava, acariciou-o, e se ps a desatar-lhe os atilh os das perneiras enquanto ele desatava os dela. Ento, livres, se abraaram e ficara m, assim, enlaados num beijo sensual, vagaroso, interminvel. Jondalar logo correu os olhos pela clareira. Mas Ayla se deixou cair ali mesmo de quatro, depois olho u para ele por cima do ombro com um sorriso matreiro. Sua pele pode ser amarela e no acobreada, mas voc que eu prefiro disse Ayla. Ele correspondeu ao sorriso e se deixou cair tambm, atrs dela. Seus plos tambm no so ruivos e sim da cor do feno maduro, mas guardam alguma coi sa rubra, uma espcie de flor com muitas ptalas. Mas como no tenho uma tromba peluda para alcan-la, tenho de usar outra coisa disse Jondalar. Empurrou-a um pouco para a frente, abriu-lhe as pernas um pouco para expor s ua molhada abertura feminina, depois curvou-se para provar o sal quente. Estende u a lngua para a frente e encontrou o ndulo duro escondido no fundo das suas dobra s. Ela prendeu a respirao mexeu para dar-lhe melhor acesso, enquanto ele sondava c om a cabea e com o nariz, depois mergulhava fundo na abertura convidativa para ex plorar e saborear. Ele sempre gostara do sabor de Ayla. Ela se movia agora numa onda de sensaes, cega a tudo que no fossem as pulsaes que corriam, queimando, dentro dela. Estava mais sensvel que de hbito, e todo lugar q ue ele tocava ou beijava reverberava at aquele ponto no mais fundo do seu corpo, que palpitava com fogo e desejo ardente. No ouvia sua prpria respirao, cada vez mais acelerada, ou os gritos de prazer que dava, mas Jondalar ouvia. Ele se acomodou por trs dela, acercou-se mais, e achou o poo profundo de Ayla com seu membro ansioso e teso. Quando comeou a penetr-la, ela empurrou o corpo par a trs, enfiando-se nele at toma-lo todo. Ele gritou tambm, com aquela incrvel acolhi da que ela lhe dava e ento, segurando-a pelos quadris, puxou-a com fora. Depois, a chou o pequeno ndulo de prazer da frente e esfregou-o enquanto ela se enfiava mai s nele. A sensao de Jondalar chegava quase ao alvo. Estreito-a de novo e, perceben do que tambm estava prxima do orgasmo, movimentou-se mais depressa e com mais fora, penetrando nela at o fundo. Ela gritou ao gozar, e a voz dele fez eco. Ayla estava agora de bruos, com o rosto enfiado na relva. O peso querido de J ondalar a esmagava, e sentia o hlito do amante no lado esquerdo das costas. Abriu os olhos e, sem o menor desejo de mudar de posio, ficou observando uma formiga qu e passava pelo cho em torno de um nico talo de erva. Jondalar se mexeu e rolou par a o cho, conservando o brao em volta da sua cintura. Jondalar, voc um homem incrvel. Ser que tem alguma idia do quanto excepcional? erguntou Ayla. No terei ouvido essas palavras antes? Parece-me que lhe disse a mesma coisa.

Mas em relao a voc elas so a pura expresso da verdade. Como que me conhece to b Eu me perco dentro de mim mesma vendo o que voc faz comigo. Pensava que estava preparada. Estava. E sempre maravilhoso. Mas desta vez... No sei. Teriam sido os mamutes ? Estive pensando naquela bela fmea ruiva, no seu maravilhoso e gigantesco macho. .. E em voc... o dia inteiro. Bom, talvez tenhamos de brincar outra vez de mamutes, disse ele, rindo e rol ando para ficar de costas no capim. Ayla se sentou. Muito bem. Mas agora vou brincar um pouco no rio antes que escurea Ela se cur vou, beijou-o, sentindo o prprio gosto nele. E, depois, vou ver a comida avisou. Ela correu at o fogo, virou o assado de bisontes, ps mais duas pedras quentes na sopa, lanou uns galhos no fogo, e correu para o rio. Estava frio, quando entro u na gua, mas no fazia mal. Estava acostumada. Jondalar logo se reuniu a ela. Tinh a trazido uma grande pele macia de veado. Deixou-a na margem e entrou na gua com cuidado, inspirando bem devagar, depois, com fora, antes de mergulhar. Logo saiu, afastando o cabelo do olhos. Que frio, Ayla! Ela se achegou e, com malcia, jogou-lhe gua. Ele lhe molhou as costa em represl ia, e houve uma luta ruidosa. Com um ltimo chape na gua, Ayla pulou fora do rio, a panhou a pele e comeou a enxugar-se. Passou-a a Jondalar quando ele emergiu, depo is correu para o acampamento e se vestiu rapidamente. J estava servindo a sopa na s tigelas individuais quando ele veio do rio. 5 ___________________________________________________________________________ Os ltimos raios do sol de vero luziram atravs da galhada, e ele mergulhou no ho rizonte por trs das elevaes que marcavam ali o poente. Sorrindo para Jondalar com g rande contentamento, Ayla meteu a mo na tigela em busca da ultima framboesa e met eu-a na boca. Depois se ergueu para arrumar as coisa a fim de que pudessem parti r sem problemas pela manh. Deu a Lobo os restos das suas vasilhas e ps gros rachados e secos o triga-brav o, a cevada, as sementes de quenopdio que Nezzie lhe dera quando partiram na sopa quente e deixou-a beira do fogo. O assado de bisonte e a lingua para a sua refe io foram guardados numa bolsa de couro cru em que ela armazenava comida. Dobrou o grande envelope duro de couro, atou-o firmemente com uma corda e suspendeu-o alt o, no centro de uma trpode de longos mastros, para que ficasse a salvo de ladres n oturnos. Os mastro, que afinavam para a ponta, eram feitos de arvorezinhas inteiras, altas, finas, retas, sem galhos, de que ela retirava a casca e que costumava lev ar enfiados num dos balaios de bagagem que Huiin carregava no lombo. O cavalo de Jondalar levava os mastro, mais curtos, da tenda. Os mastros compridos podiam s er usados tambm ocasionalmente para armar um tren que era arrastado pelos cavalos para transportar cargas pesadas ou volumosas. Eles levavam essas varas porque rvo res apropriadas eram difceis de encontrar na estepe aberta. Mesmo margem dos rios , pouco mais havia, as mais das vezes, que macega emaranhada. Quando ficou mais escuro, Jondalar ps mais lenha no fogo, depois apanhou a pl aca de marfim do mapa e se ps a estud-lo luz das chamas. Quando Ayla acabou o que tinha a fazer e se sentou a seu lado, ele parecia perturbado e tinha aquele olha r ansioso que ela vinha notando nos ltimos dias. Ficou a observ-lo por algum tempo , ps algumas pedras no fogo para ferver gua para o ch que costumavam tomar noitinha , mas em vez das ervas aromticas, mas inocentes, que geralmente usava, tirou algu ns pacotes da sua bolsa de remdios. Talvez encontrasse alguma erva calmante. Matr icria ou aquilgia, numa infuso de asprula, pensou, embora no soubesse que problema ha via. Queria interroga-lo, mas no tinha certeza se convinha. Por fim, decidiu-se. Jondalar, voc se lembra do ltimo inverno, quando voc no estava muito seguro de como eu me sentia e eu no estava tambm muito certa de voc? Ele estava to absorto nos seus prprios pensamentos que alguns momentos se pass aram antes que entendesse a pergunta.

Claro que me lembro. Voc no tem dvidas quanto ao meu amor por voc, tem? Eu no duv ido do seu amor por mim. No, no se trata disso. Mas pode haver mal-entendidos por muitos outros motivos , e no quero que alguma coisa como o inverno passado acontea outra vez. No suportar ia ter de novo problemas s por no havermos discutido qualquer dificuldade. Antes d e deixarmos a Reunio de Vero voc prometeu abrir-se comigo se algo o estivesse aborr ecendo. Vejo que est preocupado, Jondalar, e gostaria de saber o que . No nada, Ayla. Pelo menos nada com que voc deva preocupar-se. Mas se voc est preocupado com alguma coisa, no acha que eu deveria saber o moti vo? disse ela. Depois, tomando dois coadores de ch feitos de canios finos, rachado s ao meio, e tecidos numa apertada malha... que tirou de uma cesta de vime em qu e guardava diversas tigelas e utenslios... ficou por um momento calada, pensando. Separou, depois, folhas secas de matricria e asprula para acrescentar ao ch de cam omila de Jondalar (ela mesma tomaria s camomila) e serviu. "Se o problema diz respeito a voc, diz respeito a mim tambm. No viajamos juntos ? Sim, mas cabe a mim tomar as decises, e no quero que fique inquieta desnec essariamente disse Jondalar, levantando-se para apanhar a bolsa d'gua, que estava dependurada a um mastro perto da entrada da tenda e perto do fogo. Ps um pouco d 'gua numa vasilha e acrescentou-lhe as pedras quentes. No sei se h necessidade ou no, mas o fato que voc j deixou inquieta. Por que no diz o motivo? Ayla ps os coadores dentro das tigelas individuais, despejou gua f ervendo por cima deles e ps tudo de lado para descansar. Jondalar pegou a placa de marfim e ficou a contempl-la, querendo que o mapa a li gravado lhe dissesse o que vinha pela frente, e se ele estava tomando a deciso correta. Quando eram s ele e o irmo, no importava muito. Eles estavam numa Jornada , numa aventura, e tudo o que acontecesse era parte dela. No estava seguro, ento, de voltar; nem mesmo sabia se queria voltar. A mulher que ele estava impedido de amar escolhera um caminho que levava ainda mais longe, e a que se esperava que ele tomasse... no era a que ele queria. Mas esta Jornada agora era diferente. Des ta vez ele estava com uma mulher que amava mais que a vida. No s queria voltar par a casa, mas queria lev-la junto, e em segurana. Quanto mais pensava sobre os possve is perigos que poderiam encontrar pelo caminho, tanto mais imaginava riscos aind a maiores. Mas suas vagas apreenses no eram coisa que ele pudesse facilmente expli car. Preocupa-me o tempo que esta Jornada vai levar. Precisamos alcanar aquela gel eira antes do fim do inverno. Voc j me falou nisso. Mas por qu? O que acontecer se no chegarmos l em tempo? O gelo comea a derreter na primavera, e fica muito perigoso tentar uma traves sia. Bem, se perigoso, no tentamos. Mas se no pudermos passar, o que faremos? pergu ntou ela, para obrig-lo a pensar sobre as alternativas de que vinha fugindo. H out ro caminho? No tenho certeza. O gelo que temos de atravessar apenas um pequeno plat ao nor te das grandes montanhas. H terras do outro lado, mas ningum vai por l. Ficaramos ai nda mais fora do nosso caminho, e faz muito frio. Dizem que as geleiras do norte so mais prximas, avanam para o sul naquele ponto. A terra entre as altas montanhas do sul e o grande gelo do norte so as mais frias que existem. Nunca faz calor al i, nem no vero disse Jondalar. Mas no frio tambm naquele plat que voc pretende atravessar? Naturalmente que sim, mas o caminho mais curto, e uma vez do outro lado s pre cisamos de poucos dias at a Caverna de Dalanar. Jondalar largou o mapa para pegar a tigela de ch quente que Ayla lhe estendia e ficou contemplando o lquido fumegante por algum tempo. Suponho que podemos tentar a rota do norte, que contorna a geleira maior, ma s eu no gostaria de tentar. terra de cabeas-chatas, alm de tudo acrescentou Jondala r. Voc quer dizer que gente do Cl mora ao norte dessa geleira que devemos atraves sar? perguntou Ayla, detendo-se justamente quando ia tirar o coador da tigela. S entia uma estranha mistura de temor e de excitao.

Desculpe. Talvez eu devesse cham-los gente do Cl, mas no so como os que voc c onhece. Vivem muito longe daqui, voc nem pode imaginar quo longe. No so, absolutamen te, como os daqui. Mas tm de ser, Jondalar! disse Ayla, que em seguida sorveu um pouco do seu ch quente e perfumado. Talvez sua maneira habitual de falar e de ser parea diferente , mas todos os membros do Cl tm a mesma memria, pelo menos os mais antigos. Mesmo n a Reunio do Cl todo mundo conhecia a antiga linguagem de sinais usada para falar c om os espritos. Muita gente conversou nessa lngua disse Ayla. Mas eles no nos querem em seu territrio disse Jondalar. J nos fizeram ver isso, quando Thonolan e eu nos vimos inadvertidamente do lado errado do rio. Voc tem razo, estou certa disso. Os do Cl no gostam da vizinhana dos Outros. Assi m, se no pudermos atravessar a geleira quando a alcanarmos e no pudermos dar-lhe a volta, o que vamos fazer? perguntou Ayla, voltando ao problema original. No podem os esperar at que a geleira fique segura de novo e possamos cruzar para o outro l ado? Sim, talvez tenhamos de fazer isso, mas a espera ser de um ai at o outro inver no. E, se esperarmos um ano, poderemos passar? H um lugar ou possamos esperar? Sim, h gente com quem possamos ficar. Os Losadunai tm sido sempre cordiais. Ma s quero ir para casa, Ayla disse, com tal angstia na voz que ela viu o quanto aqu ilo lhe importava. Quero que a gente se instale. Eu tambm desejo isso, Jondalar, e acho que devemos fazer o possvel para atingi r a geleira enquanto seguro passar para o outro lado. Mas, se for tarde demais, isso no significa que no vamos mais para casa. Mas apenas que a espera ser mais lon ga. De qualquer maneira, estaremos ainda juntos. verdade disse Jondalar, aquiescente mas infeliz. No importa tanto assim se ch egarmos l com atraso, mas vai ser duro esperar um ano inteiro. Ao dizer isso, sua fronte de novo se fechou. Talvez se dermos a volta, cheguemos em tempo. No tarde demais para isso. H ento outro caminho? H. Talut me disse que eu podia contornar a ponta norte da cadeia de monta nhas que estamos prestes a atingir. E Rutan, do Acampamento do Capim Estipa, me disse que a rota fica a noroeste daqui. Talvez devssemos tomar esse caminho, mas eu esperara ver os Xaramudi uma vez mais. Se no os encontrar agora, nunca mais os encontrarei, provavelmente, e eles vivem para o sul das montanhas, ao longo do R io da Grande Me explicou Jondalar. Ayla concordou com a cabea. Agora compreendo, pensava. Os Xaramudi so o povo com o qual voc viveu por algum tempo. Seu irmo casou c om uma das mulheres deles, no foi? Sim. Eles so como uma famlia para mim. Ento, naturalmente, temos de rumar para o sul. Eles so o povo que voc ama. E se isso significa que no estaremos na geleira em tempo, ento teremos de esperar at a prxima estao para atravessar. Ser mais um ano, mas no vale a pena ver sua outra famlia outra vez? Se em parte voc quer ir para casa para contar a sua me sobre seu irmo, no acha que os Xaramudi tambm gostaro de saber o que aconteceu com ele? Afinal, eles so famlia dele tambm. Jondalar franziu a testa, depois se animou. Voc tem razo, Ayla. Eles vo querer saber de Thonolan. Andei to preocupado avalia ndo se tomara a deciso correta que no levei o raciocnio at o fim. Sorriu, aliviado. Depois ficou a ver as chamas que danavam sobre a lenha enegrecida, brincando bulio sas na sua alegria to curta, e empurrando a treva para trs. Ele bebericou o ch bem devagar, pensando ainda na longa jornada que tinham pela frente. Mas j no se senti a to ansioso quanto antes. Ayla estava ao seu lado, em silncio. Foi uma boa ideia discutir o assunto disse, olhando para Ayla. Acho que no es tou ainda acostumado a ter algum do lado com quem posso discutir... coisas. E ach o que podemos estar l em tempo. Ou no teria vindo por este caminho, para comeo de c onversa. Ser uma viagem mais longa mas, pelo menos, conheo o caminho. Voc tomou a deciso acertada, Jondalar. Se eu pudesse, se no estivesse ameaada de morte, iria visitar o Cl de Brun disse Ayla. E acrescentou, to baixo que sua voz

era quase inaudvel: Se eu pudesse, ah, se pudesse, ia ver Dure uma ltima vez. O som da voz de Ayla, desamparado, vazio, mostrou-lhe o quanto ela sentia a sua perda. Voc quer procur-lo, Ayla? Sim, quero. Mas no posso. Apenas causaria aflio para todos. Eu fui amaldioad a. Se me vissem agora, pensariam que eu era um esprito mau. Morri para eles, e no h nada que eu faa ou diga que possa convenc-los de que estou viva. Os olhos de Ayla pareciam perdidos no horizonte, mas, na verdade, estavam vo ltados para dentro, para uma viso interior, uma memria. Alm disso, Dure no ser mais o beb que deixei para trs. Ele j estar adolescente embora eu mesma me tivesse atrasado um pouco, para uma mulher do meu Cl. Ele meu filho, e talvez tenha ficado para trs dos outros meninos, ele tambm. Mas logo Ura vir viver com o Cl de Brun... no, o Cl de Broud, agora disse Ayla, franzindo a test a. Este o vero da Reunio do Cl, de modo que neste outono Ura deixar seu Cl e ira mor r com Brun e Ebra, e quando ambos tiverem idade suficiente, ela ser a mulher de D ure. Ayla fez uma pausa, depois concluiu. Quisera estar l para receb-la, mas talve z ela julgue Dure sem sorte se o esprito da sua estranha me no ficar quieto em seu lugar, que no outro mundo. Tem certeza disso, Ayla? Eu falava srio: podemos ir procurar por eles, se voc assim desejar disse Jondalar. Mesmo se eu quisesse encontrar meu filho, no saberia onde procurar por el e. No sei onde fica a nova caverna deles, nem onde se realiza a Reunio do Cl. No est escrito que eu veja Dure. Ele filho de Uba, hoje. Ayla encarou Jondalar. Ele viu que havia lgrimas nos olhos dela, que ameaavam rolar. Eu sabia, quando Rydag morreu, que nunca mais veria Dure. Enterrei Rydag no grande manto em que carregara Dure, o manto que levei comigo ao deixar o Cl. E no meu corao enterrei Dure ao mesmo tempo. Sei que nunca mais o verei. Estou mor ta para ele, e bom que esteja morto para mim. As lgrimas lhe molhavam as faces, e mbora ela no parecesse not-las. Tenho de fato muita sorte, sabe? Pense em Nezzie. Rydag era como um filho para ela, que o criou mesmo sem t-lo parido, e sabia que havia de perd-lo. Sabia, at, que, independente de quanto tempo ele vivesse, jamais teria uma vida normal. Outras mes que perdem os filhos podem apenas imagin-los em outro mundo, vivendo com espritos. Mas eu posso imaginar Dure aqui, sempre segur o, sempre afortunado, quase feliz. Posso pensar nele vivendo com Ura, tendo filh os no seu lar, mesmo que eu nunca os conhea. O soluo na voz dela abriu finalmente a porta para que a sua mgoa transbordasse . Jondalar tomou-a nos braos e a manteve assim. O pensamento de Rydag o entristec ia tambm. No havia nada que se pudesse fazer por ele, embora todo mundo soubesse q ue Ayla havia tentado. Era uma criana frgil. Nezzie disse que sempre fora. Mas Ayl a lhe dera algo que ningum mais podia ter-lhe dado. Depois que ela chegou e comeou a ensinar-lhe, e ao resto do Acampamento do Leo, a falar como se falava no Cl, po r sinais, ela ficara mais feliz do que nunca. Era a primeira vez em toda a sua v ida que conseguia comunicar-se com as pessoas que amava. Podia agora expressar s uas necessidades e desejos, e tambm mostrar s pessoas o que sentia, sobretudo Nezz ie, que tomara conta dele desde que sua me morrera, de parto. Podia finalmente di zer a Nezzie que amava. Fora uma surpresa para os membros do Acampamento do Leo, mas uma vez que eles ficaram sabendo que Rydag no era apenas um animal esperto, incapaz de falar, mas uma diferente espcie de pessoa, com uma diferente forma de linguagem, comearam a ver que ele era inteligente e aceit-lo como gente. No fora surpresa menor para Jon dalar, se bem que ela tivesse procurado contar-lhe, depois que ele comeou a lhe e nsinar a falar outra vez. Ele aprendera os sinais ao mesmo tempo que os outros e comeara a apreciar o suave humor daquele menino da raa antiga, e at onde ia sua co mpreenso. Jondalar mantinha nos braos a mulher que amava, e ela soluava para libertar su a tristeza. Ele sabia que Ayla guardava no peito sua tristeza com a morte da cri ana meio-Cl que Nezzie tinha adotado, que lhe lembrava tanto seu prprio filho, e en tendia que se lamentava por aquelefilho tambm. Mas havia mais que Rydag ou Dure. Ayla chorava por todas as suas perdas: pel as pessoas do passado remoto, as pessoas que amava no Cl, e pela perda do prprio C

l. O Cl de Brun fora a sua famlia; Iza e Creb a tinham criado, cuidado dela. A desp eito da sua diversidade, houve um tempo em que ela se considerava um membro do C l. Embora tivesse decidido partir com Jondalar, porque o amava e queria estar com ele, aquela conversa a fizera agora compreender quo longe ele morava. Levariam u m ano, talvez dois, para chegar l. A compreenso disso lhe viera, por fim: ela no vo ltaria nunca. No estava apenas renunciando sua vida com os Mamuti, que lhe tinham oferecido um lugar em seu meio. Abandonava, ao mesmo tempo, qualquer tnue esperana que ainda tivesse de rever o povo do seu Cl ou o filho que com eles deixara. Ela vivia hav ia tanto tempo com as suas tristezas que eram menos doloridas um pouco, mas Ryda g no morrera muito tempo antes da partida deles para a Reunio de Vero, e essa morte era ainda por demais recente, a dor de uma ferida aberta. Com ela vieram de rol do todas as outras perdas, e a percepo da distncia que ia agora pondo entre eles lhe dava a certeza de que s morrendo tambm receberia essa parte do seu passado. Ayla j perdera sua primeira vida. No sabia ao certo quem fora sua me ou sua gen te, aqueles para os quais havia nascido. Afora recordaes fragmentadas e vagas... s entimentos mais que qualquer outra coisa... no se lembrava de nada at o terremoto ou de ningum antes do Cl. Mas o Cl a banira. Broud lanara a maldio sobre ela. Para ele s Ayla estava morta, e agora ela compreendia que perdera tambm essa parte da sua vida quando fora mandada embora. Daquele momento em diante, ela nunca saberia de onde vinha, nunca encontraria uma amiga de infncia, nunca encontraria ningum, nem mesmo Jondalar, capaz de entender o histrico que a fizera a pessoa que era. Ayla aceitava a perda do passado, exceto a daquele que vivia na sua mente e no corao, mas chorava por ele e ficava a imaginar o que estaria pela frente quando chegasse ao fim da Jornada. Independente do que fosse, e como fosse o povo dele , ela no teria mais nada: s as suas memrias... e o futuro. Na clareira cercada de rvores era escuro agora. Nem o mais vago contorno de u ma silhueta ou sombra mais escura podia ser percebido contra a uniformidade do f undo, exceo do dbil e impreciso claro vermelho das brasas da fogueira e a epifania r esplandecente das estrelas. Como so uma leve brisa penetrava a clareira protegid a, os dois tinham puxado suas peles de dormir para fora da tenda. Ayla jazia aco rdada debaixo do cu estrelado, contemplando os variados desenhos das constelaes e e scutando os rudos da noite: o vento esgueirando-se entre as rvores, a correnteza d o rio passando, os rudos dos grilos e dos sapos. Houve um mergulho no rio, depois um pio de coruja e, na distncia, o rugido de um leo e o rudo da trombeta de um mam ute. No comeo da noite, Lobo ficara excitado com as corujas e sara atrs delas. Mais tarde, Ayla ouvira um uivo dele seguido de um lamento de coruja muito mais perto . Ficou esperando que o animal voltasse. Quando ouviu sua respirao ofegante... ele deve ter corrido, pensou... e sentiu que ele se acomodava para dormir aos seus ps, sossegou. Tinha cochilado um pouco, mas, de repente, se viu acordada e alerta. Tensa, permaneceu imvel, procurando descobrir o que a despertara. Primeiro, sentiu o ros nado, surdo, quase silencioso, vibrando atravs das suas cobertas a partir daquele ponto quente aos seus ps. Depois ouviu fungadas discretas. Havia alguma coisa co m eles no acampamento. Jondalar? tentou, em voz baixa. Acho que a carne atraiu alguma criatura. Pode ser um urso, mas mais provv el que seja um gluto ou uma hiena respondeu Jondalar num sussurro apenas audvel. O que vamos fazer? No quero que levem a nossa carne. Seja o que for, talvez no alcance o assado. Vamos esperar. Mas Lobo sabia exatamente o que estava farejando em volta e no tinha inteno de esperar. Sempre que eles montavam acampamento, Lobo definia o territrio como seu e assumia a responsabilidade de defend-lo Ayla o viu sair e, um instante depois, ouviu-o rosnar de forma ameaadora. O rosnado que recebeu como resposta era num to m muito diferente e parecia vir de um plano mais alto. Ela se sentou e estendeu a mo para a funda, mas Jondalar j estava de p com o longo fuste de uma lana j no arco , de prontido. um urso! disse ele. Deve estar apoiado s nas patas traseiras, mas no consi go ver nada.

Ouviram movimento, arrastado de algum lugar entre a fogueira e os mastros on de a carne estava suspensa, depois os rosnados dos animais que se arrastavam. De sbito, do outro lado, Huiin relinchou, e em seguida, mais alto ainda, Racer mani festou seu nervosismo. Houve mais rudos indistintos no escuro, e depois Ayla escu tou o rosnado profundo e excitado que era sinal da inteno que Lobo tinha de atacar . Lobo! chamou, para impedir uma confrontao perigosa. Por entre rosnados furiosos, ouviu-se um sonoro berro, depois um uivo de dor , e mil fagulhas voaram em torno de uma forma avantajada que tropeara nas pedras da fogueira. Ayla ouviu o assovio de um objeto cortando o ar rapidamente. Seguiu -se o som do impacto, um novo uivo e o rumor de algo que se afastava batendo con tra as rvores. Ayla assoviou, como costumava fazer para Lobo. No queria que ele fo sse atrs do urso. Quando Lobo voltou, ela se ajoelhou, com alvio, junto dele. Jondalar, por seu lado, reavivava o fogo. Viram ento a trilha de sangue deixada pelo animal ao ret irar-se. Acho que acertei esse urso, mas no pude ver onde a lana o pegou. Tenho de dar uma busca amanh. Um urso ferido pode ser perigoso, e no sabemos quem vai usar este acampamento depois de ns. Ayla foi examinar as pegadas. Parece que est perdendo muito sangue. Talvez no v longe. Mas estava aflita com Lobo. Era um urso grande. Podia ter machucado Lobo. No sei se Lobo devia ter atacado dessa maneira. Ele poderia ter levado o urso a voltar-se contra outro objetivo. Mas foi um ato corajoso, e gostei de ver que ele est sempre preparado para defend-la. Imagino o que far se algum de fato atentar contra voc. Eu tambm no sei. Mas Huiin e Racer ficaram agitados com o urso. Vou ver como e sto. Jondalar a acompanhou. Os cavalos estavam perto da fogueira. Huiin sabia hav ia muito tempo que fogo acendido por gente em geral significava segurana, e Racer ia aprendendo com a me e com a prpria experincia. Pareceram aquietar-se com as pal avras e os afagos de gente em que confiavam, mas Ayla estava ansiosa e sabia que teria dificuldade em dormir outra vez. Decidiu tomar alguma infuso calmante e en trou na tenda para pegar a bolsa dos remdios. Enquanto as pedras esquentavam, ela ficou alisando a pele da velha bolsa, le mbrando-se de quando Iza lhe dera aquilo, e rememorando sua vida com o Cl, princi palmente o ltimo dia. Por que Creb achou de voltar caverna?, pensou. Poderia esta r ainda vivo, embora j fosse velho e doente. Mas no parecera fraco na noite anteri or, durante aquela ltima cerimnia, quando fez de Goov o novo Mog-ur. Parecia forte como antes, o Mog-ur. Goov nunca seria to poderoso quanto Creb. Jondalar notou que ela estava pensativa. Achou que era ainda devido histria d a criana que morrera e do filho que no mais ia ver, e no sabia se era o caso de diz er alguma coisa. Queria ajudar, mas sem ser intruso. Estavam sentados lado a lad o junto do fogo, tomando o ch, quando Ayla olhou para o cu e prendeu a respirao. Veja, Jondalar. No cu. vermelho, como um incndio, mas muito alto e muito longe . O que ser? Fogo Polar! disse ele. o que dizemos quando o cu fica assim, vermelho. Dizemo s tambm, s vezes, Luzes do Norte. Ficaram olhando o espetculo luminoso por algum tempo. Grandes cortinas difanas , em arco, que subiam e desciam no cu como que levadas por um vento csmico. Essa coisa tem faixas brancas, Jondalar, e movedia como fumaa. Parece que tem g ua branca passando por ela. E outras cores tambm. Fumaa de Estrelas disse Jondalar. Tem gente que lhe d esse nome. Ou Nuvens de Estrelas, quando branca. Tem muitos nomes. E a maioria das pessoas sabe a que vo c se refere quando usa qualquer deles. Por que no vi essa luz no cu antes? disse Ayla. Sentia uma especie de temor re speitoso. Talvez por viver muito para o sul. por isso que essas luzes se chamam Luzes do Norte. Eu mesmo no as vi muitas vezes e nunca to ntidas como esta noite, ou to ve rmelhas, mas os que viajam para o norte dizem que quanto mais se caminha para o

norte, mais frequentes elas so. Mas no se pode ir alm da geleira. Pode-se sim, desde que por gua. A oeste do lugar onde nasci, a diversos d ias de distncia, dependendo da estao do ano, a terra acaba e comeam as Grandes guas. Que so muito salgadas e no congelam nunca, embora se vejam, por vezes, grandes blo cos flutuantes de gelo. J ouvi que h quem v alm da geleira de barco, quando caam anim ais que vivem na gua disse Jondalar. Voc fala de barcos como os que os Mamuti usam para atravessar rios? S maiores e mais resistentes. Nunca vi esses barcos e no acreditava muito nas histrias at que conheci os Xaramudi e vi os barcos que eles fazem. H muitas rvore s ao longo do Rio da Grande Me, perto do Acampamento deles. rvores grandes. Eles f azem barcos com elas. Espere at conhec-los. Voc no vai acreditar nos prprios olhos, A yla. Eles no se limitam a atravessar o rio, viajam nele, tanto a favor quanto con tra a corrente, nesses barcos. Ayla percebeu o entusiasmo dele. Jondalar de fato queria muito rever os barc os, agora que resolvera seu dilema. Mas ela no pensava nisso, no povo de Jondalar . Aquelas estranhas luzes boreais a perturbavam No sabia bem por qu. Eram enervant es, e ela gostaria de saber o que significavam, mas no lhe davam medo como outras perturbaes, terrestres. Sentia muito medo, por exemplo, de terremotos. E no apenas porque assusta ver sacudindo o que deve estar firme, mas porque o fenmeno sempre anunciava mudana drstica, violenta, na sua vida. Um terremoto a arrancou do seu povo, dando-lhe uma infncia alheia a tudo o qu e havia conhecido at ento, e outro terremoto levara ao seu ostracismo do Cl ou, pel o menos, dera a Broud a desculpa de que ele precisava para exclu-la. Mesmo a erupo vulcnica longe, a sudeste, que fez chover cinza fina sobre eles, pareceu um pressg io da sua sada do meio dos Mamuti, embora nesse caso a escolha tivesse sido sua, e no imposta. Mas ela no sabia o que sinais no cu significavam, nem mesmo se aquilo era um sinal. Creb imaginaria que um cu assim teria algum significado. Estou segura disso d isse Ayla. Ele era o mais poderoso Mog-ur de todos cls, e uma coisa dessas o fari a certamente meditar at que entendesse o seu sentido secreto. Penso que Mamute ta mbm veria nisso um aviso O que pensa voc, Jondalar? ou no sinal de algum portento? Talvez de algo... no muito bom? Eu... no sei, Ayla. Ele hesitava em contar-lhe que para o seu povo se as Luze s do Norte fossem vermelhas isso era considerado um aviso, mas no sempre. s vezes apenas pressagiava algum acontecimento importante. No sou Um que Serve Me. Pode se r um pressgio bom. Mas esse Fogo Polar um sinal poderoso ou no? De regra, . Pelo menos muita gente acredita que sim. Ayla misturou um pouco de raiz de aquilgia e losna com o seu ch de camomila, f azendo um calmante muito leve para ela mesma, mas estava inquieta com o episdio d o urso no acampamento e aquela estranha aurora no cu. Mesmo com o sedativo, senti u que o sono custava a chegar. Tentou todas as posies, deitando-se primeiro de lad o, depois de costas depois do outro lado, e, at, de bruos, e estava certa de que t oda aquela movimentao incomodava Jondalar. Quando, finalmente, dormiu o sono foi p erturbado por sonhos muito vvidos. Um rugido feroz rompeu o silncio, e as pessoas que observavam recuaram de pav or. O gigantesco urso da caverna forou a porta da jaula, atirando-a para longe. O urso enlouquecido estava solto! Broud subiu para os ombros dele e dois outros h omens o pegaram no plo. De repente, um deles se viu no poder do monstruoso animal , mas seu grito de agonia foi cortado, pois um poderoso abrao de urso partiu-lhe a espinha. Os Mogurs recolheram o corpo e, com uma dignidade solene, levaram-no para uma caverna. Creb, com seu manto de pele de urso, se foi, manquitolando, fr ente deles. Ayla contemplou um lquido branco numa tigela rachada de madeira. O lquido fico u vermelho como sangue, depois se tornou espesso, quando mos, brancas e luminosas , mexeram nele fazendo ondas. Ela se afligiu. Fizera alguma coisa errada. No devi a haver lquido nenhum na cuia. Ela a levou aos lbios e bebeu tudo. Sua perspectiva mudou, a luz branca estava agora dentro dela, e ela parecia crescer e olhar de muito alto para estrelas que abriam uma vereda. As estrelas t

ransmudaram-se em pequeninas luzes que conduziam a uma caverna larga e sem fim. Ento uma luz rubra cresceu, vinda do fundo da caverna, enchendo sua viso, e com um sentimento de profunda angstia, ela viu os Mogurs sentados em crculo, meio escond idos pelos pilares de estalagmites. Ela se afundava mais e mais num abismo negro, petrificada de pavor. De sbito, Creb estava l com a luz brilhante dentro dela, para ajud-la, apoi-la, aliviar seus temores. Ele a guiou numa estranha viagem de volta aos seus comeos comuns, atravs de gua salgada e doloridos haustos de ar, terra, grandes rvores. Pisaram, depois, terra firme, e caminharam de p sobre duas pernas uma grande distncia, no rumo do oeste e de um grande mar salgado. Atingiram um paredo vertical que fazia frente a um rio e a uma plancie, e tinha uma caverna no centro. Era a caverna de um dos a ntigos ancestrais dele. Mas, medida que se aproximam da caverna, Creb se dissolv ia, deixando-a s. O cenrio ficou indistinto, Creb se esfumava rpido, j havia quase desaparecido, e ela sentiu um grande pnico. Creb! No v! Por favor, no v! Correu os olhos pela paisagem procurando v-lo, desesperada. Creb estava no al to de um penhasco, por cima da caverna do antepassado, junto de uma grande pedra , um longo pilar achatado, que se debruava sobre o abismo, como se tivesse congel ado de repente e pudesse ruir a qualquer momento. Ela gritou por Creb mais uma v ez, mas ele desaparecera dentro da rocha. Ayla se sentiu desolada. Creb se fora, e ela estava s, doeu. te de tristeza, desejando ter alguma coisa dele como recor dao, alguma coisa que pudesse tocar, segurar. Mas tudo o que tinha era aquela tris teza esmagadora. E de sbito estava correndo, correndo o mais depressa possvel. Tin ha de ir embora, tinha absolutamente de ir embora. Ayla! Ayla! Acorde! falou Jondalar, sacudindo-a. Jondalar disse ela, sentando-se. Depois, sentindo ainda a de solao, agarrou-se a ele e se ps a chorar. Ele se foi... Oh, Jondalar. Tudo bem disse ele, abraando-a. Deve ter sido um pesadelo. Voc gritava e chora va. Ajudar se me contar? Era Creb. Sonhei com Creb e com aquele tempo da Reunio do Cl, quando entrei na caverna e aquelas coisas estranhas aconteceram. Por muito tempo ele ficou zanga do comigo. Depois, quando estvamos voltando a ter um relacionamento normal, ele m orreu. No tivemos tempo de conversar grande coisa. Ele me disse, porm, que Dure er a o filhe do Cl. Eu nunca soube o que quis dizer com isso. Havia tanta coisa que eu teria gostado de esclarecer com ele, tanta coisa que eu lhe poderia perguntar . Muita gente o considerava um grande Mog-ur. A falta de um olho e de um brao o enfeavam e davam-lhe uma aparncia ainda mais assustadora. Ele entendia o mundo d os espritos, mas compreendia as pessoas tambm. Eu quis falar com ele no meu sonho, e acho que ele estava tentando comunicar-se comigo. Talvez estivesse disse Jondalar. Nunca fui muito bom para interpretar sonhos . Sente-se melhor, agora? Estou bem respondeu Ayla. Mas gostaria de saber mais sobre sonhos. Voc no deve ir sozinho procurar por aquele urso disse Ayla, depois da refeio da manh. Foi voc mesmo quem disse que um urso ferido um animal perigoso. Terei cuidado. Se eu for com voc, ns dois teremos cuidado. Ficar no acampamento pode ser to arriscado quanto ir. E se o urso voltar quando voc estiver ausente? Tem razo. Vamos juntos. Partiram para a mata, seguindo o rastro do animal. Lobo decidiu achar o urso e foi frente, pela vegetao rasteira, rio acima. Apressando-se, eles o alcanaram. L obo estava todo arrepiado, com um rosnado preso na garganta, mas de cabea baixa e rabo entre as pernas, a uma distancia segura de uma pequena alcateia de lobos q ue montavam guarda entorno da carcaa marrom-escuro do urso. Pelo menos j no precisamos temer um perigoso urso ferido disse Ayla, com a lana e arco em posio. S uma alcateia de lobos perigosos. Ele estava tambm de arco assestado. Voc quer um pouco da carne de urso? No. Temos bastante carne. No h mais lugar na bagagem. Vamos deixar o urso para

eles. No fao questo da carne, mas gostaria de levar as patas e os grandes dentes diss e Jondalar. E por que no leva? So seus de pleno direito. Voc o matou. Posso espantar os lob os com a minha funda pelo menos at que voc os recolha. Aquilo no era coisa que ele tivesse tentado sozinho. A ideia de expulsar uma alcateia de lobos fazendo-os abandonar carne que j consideravam sua era algo arri scado, mas ele se lembrou do que Ayla fizera na vspera com as hienas. V em frente disse, sacando a faca afiada. Lobo ficou muito excitado quando Ayla comeou a lanar pedras contra as feras e montou guarda carcaa enquanto Jondalar decepava rapidamente as patas. Os dentes e ram difceis de extrair das mandbulas, mas logo ele tinha todos os seus trofus. Ayla observava. Lobo sorria. Logo que a sua alcateia se impusera outra, selvagem, el e mudara de atitude. Estava de cabea erguida, agora, cauda para trs, no ar, na pos tura herldica do lobo parado. Mas seu rosnado era mais agressivo, de lobo rompant e. O lder da alcateia observava-o, atento, e parecia prestes a desafi-lo. Quando, afinal, abandonaram a carcaa e se afastaram, o lder lanou a cabea para t rs e uivou. Era um uivo poderoso, do fundo da garganta. Lobo respondeu. Mas com p ouca ressonncia. Era ainda jovem, nem chegara a adulto, e isso ficava patente, no tom. Vamos, Lobo. Aquele l maior que voc, e tambm mais velho e mais sabido. Ele pode derrub-lo num abrir e fechar de olhos. Mas Lobo uivou de novo, no em desafio, mas por estar numa comunidade da sua e spcie. Os outros fizeram-lhe coro, e Jondalar se viu em meio a uma cacofonia de gan idos e uivos. Ento, Ayla sentiu vontade de imit-los e tambm ergueu a cabea e uivou. Jondalar sentiu um frio percorrer-lhe a espinha, e ficou todo arrepiado. Aos ouv idos dele, a imitao fora perita. At Lobo virou a cabea para ela, depois respondeu, j num tom mais convincente. Os outros lobos uivaram em unssono e logo a mata encheu outra vez da voz dos lobos, que d calafrios, mas nem por isso deixou de ser bela . Quando voltaram ao acampamento, Jondalar limpou as patas do urso e os canino s, enquanto Ayla carregava Huiin. Ele ainda empacotava suas coisas quando Ayla d eu tudo o que tinha que fazer por terminado. Estava recostada na gua, coando-a dis trada, e sentindo o conforto da suapresena quando viu que Lobo tinha encontrado out ro osso velho e podre. Dessa vez ele se deixara ficar do outro lado da clareira, todo orgulhoso do seu achado, mas de olho em Ayla. No foi lev-lo para ela como fi zera com o outro. Lobo! Venha c! chamou. Ele deixou o osso e obedeceu, Acho que tempo de en sinar-lhe alguma coisa nova. Queria que ele aprendesse a ficar num lugar quando ela mandasse mesmo que el a sasse de perto. Era importante que ele aprendesse, ao por mais tempo que levass e. A julgar pela recepo que tinham tido ate ento e pela reao de Lobo, temia que ele a tacasse estranhos, gente de outra "alcateia" humana. Ayla prometera a Talut muito tempo atrs que ela mesma sacrificaria o lobo se ele algum dia molestasse algum no Acampamento do Leo. Pois sentia ainda a responsa bilidade de impedir que aquele carnvoro, que ela pusera em estreito contato com g ente, fizesse mal a algum. Era uma responsabilidade sua. Alm disso, no queria que n ada de mal acontecesse ao animal. Temia que algum caador assustado tentasse matar aquele estranho lobo que parecia ameaar seu acampamento antes que ela pudesse im pedi-lo. Comeou por amarr-lo a uma rvore, dizendo-lhe que ficasse la enquanto ela se afa stava. Mas o lao era frouxo, e ele conseguiu soltar-se Apertou-o mais, da segunda vez, com medo que a corda o estrangulasse se ficasse muito justa. Como imaginar a, Lobo protestou e uivou e se ps a dar saltos, querendo segui-la. Quando estava distante dele, ordenou-lhe repetidamente que ficasse quieto, fazendo tambm com a mo um sinal de parar. Quando ele, por fim, se aquietou, Ayla aproximou-se dele e elogiou seu compo rtamento. Depois de mais algumas tentativas, vendo que Jondalar estava pronto, e la soltou o animal. J praticara bastante. Mas tendo lutado contra a corda, Lobo a

pertara demais os ns, Ayla no estava satisfeita com a corda. Devia ajust-la exatame nte, nem muito apertada nem muito frouxa. Era difcil afrouxar o lao. Tinha de pens ar no assunto. Voc acha que consegue ensinar Lobo a no atacar estranhos? perguntou Jondalar, que assistira quelas primeiras tentativas, aparentemente fracassadas. Voc mesma no me disse que natural para os lobos desconfiar dos outros? Como acha que pode ens inar-lhe algo que contrrio sua natureza? E natural para o cavalo deixar que voc o monte? perguntou ela. No a mesma coisa, Ayla disse Jondalar, ao deixarem o acampamento, cavalgando lado a lado. Os cavalos comem capim, no comem carne, e da sua natureza evitar pro blemas. Quando eles vem estranhos ou alguma coisa que lhes parea ameaadora, sua reao fugir. Um garanho pode lutar com outro, s vezes, ou com algo que o ameace diretame nte, mas Racer e Huiin preferem fugir de uma situao de perigo, enquanto que Lobo f ica na defensiva. Ele prefere lutar. Ele fugiria tambm, Jondalar, se o acompanhssemos. Assume essa postura defensiv a para proteger-nos. Ele come carne, sim, e capaz de matar um homem, mas no faz i sso. No acho que o faria, s se um de ns lhe parecesse um perigo. Os animais aprende m, como as pessoas. No natural para ele considerar pessoas e cavalos como sua alc ateia. Mesmo Huiin tem assimilado coisas que no aprenderia se vivesse com outros cavalos. natural para um cavalo ver no lobo um amigo? Pois ela j teve at um leo com o companheiro de caverna. Ser isso uma inclinao natural? Talvez no disse Jondalar, mas no me importo de dizer-lhe o quanto me assustei quando Nenm apareceu na Reunio de Vero e voc foi em direo a ele, montada em Huiin. Com o podia ter certeza de que ele se lembraria de voc? Ou de Huiin? Ou que Huiin se lembraria dele? Eles cresceram cresceram juntos. Nenm... Quero dizer, Nenm... A palavra que usou queria dizer "beb", mas tinha uma inflexo bizarra diferente da lngua que ela e Jondalar costumavam falar, soava spera, gutural, como se viess e diretamente da garganta. Jondalar no era capaz de reproduzi-la, s com dificuldad e emitia um som parecido. Era uma das palavras relativamente pouco usadas da lngu a do Cl. Embora ela a pronunciasse to frequentemente que ele a reconhecia, Ayla cr iara o hbito de traduzir de imediato qualquer palavra da lngua do Cl que porventura dissesse para facilitar as coisas. Quando Jondalar se referira ao leo que Ayla c riara desde pequena, ele usava a forma traduzida do nome que ela lhe dera, mas s empre lhe parecera imprprio que um gigantesco leo macho das cavernas tivesse o nom e de "Nenm". ...Nenm era... um filhote quando o achei, um beb. No estava sequer desmamado. L evara uma pancada na cabea, dada por um cervo a galope, penso eu, e estava quase morto. Por isso a me o abandonara. Foi como um beb tambm para Huiin. Ela me ajudou a cri-lo... era to engraado quando comearam a brincar juntos, principalmente quando Nenm saa disfaradamente e tentava morder o rabo de Huiin. Havia ocasies em que ela a banava o rabo de propsito. Ou quando disputavam um pedao de couro, cada um puxando por um lado. Perdi muito couro assim, naquele ano, mas os dois me faziam rir. Ayla ficou pensativa. Eu no sabia rir at ento. O povo do Cl no ria alto. No gostavam de sons desnecess , e sons altos eram, em geral, de aviso. E aquela expresso de que voc gosta,com os dentes mostra, e que chamamos de sorriso? Para eles isso queria dizer que estav am nervosos, ou na defensiva. Combinando com um certo sinal da me, era um gesto d e ameaa. Quando eu era pequena, eles no gostavam quando eu ria, de modo que aprend i a no fazer isso com frequncia. Cavalgaram ao longo do rio por algum tempo, em terreno plano, de saibro. Tem gente que sorri quando est nervosa ou quando fala com estranhos disse Jon dalar. Mas no que estejam na defensiva ou queiram ameaar ningum. Acho que um sorris o serve para mostrar que a pessoa no tem medo. Ayla seguiu em frente, em fila indiana, e se inclinou para um lado, a fim de fazer com que sua montaria evitasse um arbusto que crescia junto de um riacho. Depois que Jondalar inventara a rdea, o que usava para guiar Racer, Ayla passara a usar uma igual para dar indicaes ocasionais a Huiin, ou para prend-la a alguma co isa quando paravam, mas mesmo quando a gua estava com a rdea, Ayla no apelava para esse recurso quando cavalgava. Nunca pretendera treinar o animal quando comeara a

montar, e o processo de aprendizado mtuo fora gradual e, a princpio, no deliberado . E se ao perceber o que acontecia ela tivesse propositadamente ensinado o anima l a fazer certas coisas, isso se dera sempre no quadro da afinidade profunda que crescera entre eles. Mas se um sorriso serve para mostrar que voc no est com medo, isso no quer dizer que voc no tem nada a temer? Que voc se sente forte e seguro? disse Ayla quando fi caram outra vez lado a lado. Nunca pensei nisso antes. Thonolan sorria muito e parecia confiante quando e ncontrava desconhecidos, mas no se sentia sempre to seguro quanto parecia. Procura va dar essa impresso, de modo que imagino se poderia dizer que o gesto era defens ivo, um modo de dizer "estou to forte que no tenho nada a recear de voc". E mostrar a sua fora no , de certo modo, ameaar? Quando Lobo arreganha os dentes para estranhos no est mostrando sua fora? insistiu Ayla. Deve haver alguma coisa neles que a mesma, mas h, assim mesmo, uma enorme dif erena entre um sorriso de boas-vindas e Lobo mostrando os dentes e rosnando. verdade concordou Ayla. Um sorriso faz a gente feliz. Ou, pelo menos, aliviado. Se voc encontra um estranho e ele lhe sorri, isso e m geral significa que voc foi bem-vinda, de modo que voc sabe onde est. Nem todos o s sorrisos pretendem necessariamente fazer o outro feliz. Talvez o sentir-se aliviado seja o comeo de sentir-se feliz disse Ayla. Cavalgaram em silncio por algum tempo. Depois, a mulher continuou. Acho que h alguma semelhana entre uma pessoa que sorrir em saudao quando se sente nervosa diante de estranhos, e as pessoas do Cl fazendo um gesto na sua lngu a de mostrar os dentes, que significa que esto nervosas e tem uma conotao de ameaa. Quando Lobo mostra os dentes para estranhos, ele os ameaa por sentir-se nervoso e na defensiva. Ento quando ele mostra os dentes para ns, sua alcateia, aquilo um sorriso disse Jondalar. Por vezes tenho a impresso de que ele est sorrindo, e sei que ele brinca com voc. Estou convencia tambm de que ele a ama, acontece que natural para ele mostrar os dentes e ameaar os estranhos. Como poder voc ensin-lo a no atacar gent e se ele decidir contrrio? Jondalar parecia de fato preocupado. No sabia se levar o animal com eles era mesmo uma boa ideia. Lobo poderia criar muitas dificuldade s. Lembre-se, lobos atacam para conseguir comida. Foi assim que a Me os fez. Lob o um caador. Voc pode ensinar-lhe muitas coisas, mas como ensinar um caador a no caar ? A no atacar estranhos? Voc era um estranho quando chegou ao meu vale, Jondalar. Lembra-se de quando Nenm voltou para visitar-me e encontrou voc l? perguntou Ayla, e os dois se separa ram e seguiram em fila indiana para subir uma ravina que levava do rio para a te rra mais alta. Jondalar sentiu um calor no rosto. No era exatamente enleio, mas emoo, com as f ortes lembranas daquele encontro. Nunca passara tamanho susto na vida. Achou que ia morrer. Eles levaram algum tempo para subir a estreita ravina, entre blocos de pedra que tinham descido com as cheias da primavera e moitas de artemsia, com seus cau les negros, que rebentavam em flores quando as chuvas chegavam, e se viam reduzi das a talos secos que pareciam mortos Quando elas cessavam. Ele pensou naquela o casio em que Nenm tinha voltado para o lugar onde Ayla o criara e dera com um estr anho na larga plataforma exterior da sua pequena caverna. Nenhum leo pequeno, mas Nenm era o maior leo das cavernas que ele jamais tinha visto, quase to alto quanto Huiin, e mais forte. Jondalar ainda se recuperava dos maus-tratos que sofrera nas garras daquele mesmo bicho ou de outro da sua espcie quando ele e o irmo tinham rondado estupidamente um covil. Foi a ltima coisa que Thonolan fez. Jondalar achou que vivia seus ltimos momentos quando o leo rugiu e s e preparou para saltar. De sbito, Ayla surgiu entre eles, levantando a mo num gest o que mandava parar. E o leo parou! Ele teria achado graa de como estacou e se tor ceu para evit-la, se no estivesse to petrificado. Pouco depois a mulher coava aquele gigante e brincava com ele. Sim, eu me lembro disse, quando chegaram ao topo e de novo emparelharam um c om o outro. Ainda no sei como voc conseguiu fazer com que ele parasse em meio quele

ataque. Quando Nenm era pequeno, ele brincava de me atacar, mas quando comeou a cresce r ficou grande demais para que eu continuasse a brincar daquela maneira com ele. Era bruto demais. Tive de ensin-lo a parar explicou Ayla. Agora tenho de ensinar Lobo a no atacar estranhos e a ficar trs quando eu desejar. Assim, ele no machuca ningum e ningum lhe faz mal. Se alguem capaz de ensinar-lhe isso, esse algum voc, Ayla disse Jondalar. Ela fora convincente e tivesse xito, seria mais fcil viajar com Lobo. Mesmo assim, ele ainda imaginava os problemas que o lobo poderia causar. Ele j havia atrasado a t ravessia do rio e estragava as coisas deles, embora Ayla tivesse, aparentemente, resolvido esse problema. No que ele no gostasse do animal. Gostava. Era fascinant e observar um lobo assim to de perto, e ficava surpreso vendo corno Lobo era afet uoso, mas o animal dava trabalho, exigia ateno, consumia provises. Os cavalos tambm davam trabalho, mas Racer era to seu amigo, e ele e Huiin ajudavam muito. A viage m de volta ia ser penosa. Podiam dispensar o peso extra de um animal que os ocup ava quase tanto quanto uma criana. Uma criana seria coisa muito sria, pensava Jondalar, enquanto cavalgava. Queir a a Grande Me Terra que Ayla no tenho um filho antes de chegarmos! Uma vez instala dos, ser diferente. Ento podemos pensar em filhos. No que a gente faa algo para evit ar um beb, exceto rezar. Como seria ter um beb por perto? E se Ayla tiver razo? Se as crianas forem desencadeadas pelos prazeres? Mas te mos estado juntos e nenhum sinal de filho. Tem de ser Doni quem pe um beb no ventr e de uma mulher. Mas e se a Me resolver dar uma criana a Ayla? Ela j teve uma, bem ou mal. Uma vez que Doni. Alguma d um filho, a Me, em geral, d outros. Ser que Ayla pode ter um filho nascido do meu esprito? Alguma mulher poder? J partilhei Prazeres com muitas mulheres e honrei Doni. Alguma delas ter tido um filho comeado por mim? Como pode um homem saber se isso aconteceu? Ranec sabia . Suas feies eram to incomuns, a tez to escura, que a gente podia ver a essncia dele estampada em algumas das crianas, na Reunio de Vero. J eu no tenho traos to marcantes em cor diferente. Ou tenho? E aquela ocasio em que caadores Hadumai nos interceptaram no caminho para c? Aq uele velho Haduma queria que Noria tivesse um beb de olhos azuis como os meus. E depois dos Primeiros Ritos Noria me disse que ia ter um filho do meu esprito com os meus olhos azuis. Haduma lhe comunicara isso. Ser que ela teve mesmo esse filh o? Serenio achava que talvez ela estivesse grvida quando partimos. Ser que deu lu z uma criana com olhos da cor dos meus? Serenio teve um filho e mais nenhum depoi s desse, e Darvo j era quase rapaz. Imagino o que ela vai pensar de Ayla, ou o qu e Ayla achar dela? Talvez no estivesse de fato grvida. Talvez a Me ainda no tenha esquecido o que f iz e isso seja a Sua maneira de dizer que no mereo um filho junto do meu fogo. Mas Ela me devolveu Ayla. Zelandoni sempre me disse que Doni jamais recusaria o que eu pedisse a Ela, mas me avisou que tivesse cuidado com os meus pedidos: porque seriam atendidos. Foi por isso que me fez prometer no pedir por ela Me quando era ainda Zolena. Por que algum pediria uma coisa que no deseja? Jamais entendi essa gente que f ala com o mundo dos espritos. Eles tm sempre uma restrio na lngua. Costumavam dizer q ue Thonolan era um favorito de Doni, tal a sua facilidade em fazer amigos. Mas d iziam tambm que ele tivesse cuidado com os favores de Doni. Quando so excessivos, Ela cobra: no permite que a gente se afaste dela por muito tempo. Foi por isso qu e Thonolan morreu? Que a Grande Me Terra o levou? O que querem dizer exatamente q uando afirmam que algum um "favorito" de Doni? No sei se Ela gosta especialmente de mim ou no. Mas agora sei que Zolena escol heu certo quando se decidiu pela zelandonia. Foi bom para mim tambm. O que fiz fo i errado, mas nunca teria empreendido a viagem com Thonolan se ela no se tivesse tornado Zelandoni. E no teria encontrado Ayla. Talvez eu seja favorito dela, um p ouco s, talvez, mas no vou tirar vantagem da generosidade de Doni para comigo. J pe di a Ela que nos leve em segurana para casa. No posso pedir-lhe que d a Ayla um fil ho do meu esprito. Agora ento que no posso mesmo. Mas fico pensando se Ayla jamais ter um.

6 ___________________________________________________________________________ Ayla e Jondalar deram as costas ao rio que vinham acompanhando, virando para oeste na sua direo geral sul, e se puseram a cortar campo aberto. Chegaram, assim , a um vale de outro grande curso d'gua que corria para leste, a fim de encontrar , mais abaixo, o rio que tinham deixado para trs. Era um vale largo e relvoso, qu e subia suavemente para o rio, de forte correnteza, que dividia ao meio a plancie aluvial juncada de pedras de vrios tamanhos, desde mataces at cascalho mido. A no se r por alguns tufos e uma ocasional moita florida, o curso do rio, de fundo rocho so, tinha pouca vegetao. O dilvio da primavera levara tudo. Poucos troncos, rvores inteiras despidas de folhas ou de casca, atravancavam o terreno, com um entranado de amieiras e arbustos de folhas cabeludas, cor de ci nza, pelos cantos. Um pequeno rebanho de gamos gigantes, cuja galhada palmada e extravagante faria os grandes chifres o alce parecerem pequenos, pastava ao long o da beira de salgueiros amontoados no solo baixo e mido que confinava com a gua. Lobo estava cheio de vida e vinha saltando por baixo e em torno dos cavalos, principalmente de Racer. Huiin parecia capaz de ignorar a exuberncia dele, mas e xcitvel. Ayla achava que o cavalo corresponderia, se pudesse, s brincadeiras de Lo bo, mas com Jondalar aguiar-lhe os movimentos aquilo s servia para perturb-lo. Jon dalar se aborrecia, pois ficava obrigado a vigiar o cavalo com mais ateno. Sua irr itao crescia, e esteve a ponto de pedir a Ayla para manter Lobo longe de Racer. Mas logo, para alivio seu, Lobo saiu correndo. Ao farejar os gamos, fora inv estigar. A primeira viso das longas pernas de um gamo gigante foi irresistvel. Lob o concluiu que aquele era um novo animal grande e de quatro pernas para brincar com ele. Mas quando o veado de que ele se aproximou baixou a cabea para rechaar o animal que investia em sua direo, o lobo parou. Os magnficos chifres do possante qu adrpede tinham cerca de trs metros de comprimento cada um! O animal mordiscava a g rama de folha larga aos seus ps, sem perder de vista o carnvoro, mas indiferente a ele, como se soubesse que pouco tinha a temer de um lobo solitrio. Ayla, vendo a cena, sorriu. Olhe s, Jondalar. Lobo pensou que o megcero era outro cavalo para ele impo rtunar. Jondalar sorriu tambm. Ele parece surpreso. Aqueles chifres so mais do que ele esperava. Cavalgaram lentamente para a gua como se, tacitamente, nenhum deles quisesse espantar os grandes veados. Ambos sentiam um certo respeito pelas enormes criatu ras, eram mais altas que eles, mesmo a cavalo Com uma graa majestosa, o rebanho r ecuou, sem pressa, quando os dois e os cavalos se acercaram. No deram mostras de susto. Pareciam apenas cautelosos, e se afastaram, mordiscando folhas de salguei ro. So mais do que eu esperava tambm disse Ayla. Nunca tinha visto esses anima is to de perto. Embora apenas um pouco maiores que o alce, os cervos gigante com seus chifre s magnficos e elaborados, que se esgalham para cima e para os lados no alto da ca bea, parecem gigantescos. Todo ano esses chifres fantsticos so trocados. O novo par que nasce para substituir o antigo maior e mais complexo que o outro, chegando a medir trs metros ou mais em alguns machos velhos numa nica estao. Mesmo quando sem chifre, no entanto, esses grandes exemplares da famlia dos cervdeos so maiores que os demais. O plo forte, os msculos desenvolvidos do lombo e do pescoo, capazes de suportar o peso da galhada monumental, contribuem para o seu aspecto temvel. Os c ervos gigantes habitam nas a plancies. Os prodigiosos chifres seriam um estorvo n a floresta, e mesmo no campo eles evitam a vegetao mais alta que arbustiva. Alguns desses animais morrem de inanio quando seus chifres se engancham de maneira inext ricvel em galhos de rvores. Quando alcanaram o rio, Ayla e Jondalar pararam para estudar a rea e determina r o melhor stio para atravessarem. O rio era profundo e com correnteza, e grandes pedras imersas criavam cachoeiras. Examinaram as condies rio acima e rio abaixo, mas concluram que a natureza do curso d'gua parecia consistente naquela extenso tod

a. Finalmente, decidiram passar por um lugar relativamente livre de pedras. Desmontaram, os dois, amarraram as cestas que vinham na garupa, e guardaram as protees dos ps e os agasalhos que tinham usado no frio da manh. Jondalar tirou a camisa sem mangas que usava, e Ayla chegou a pensar em despir-se inteiramente pa ra no ter, depois, de secar as roupas. Mas, ao experimentar a temperatura da gua c om o p, desistiu. Estava acostumada gua fria, mas aquela correnteza era fria como a gua na noite anterior que pela manh ficara com uma fina camada de gelo na superfc ie. Mesmo molhados, a tnica macia de pele de gamo e as perneiras dariam alguma pr oteo. Os dois cavalos se mostravam agitados, recuando da margem molhada com passo saltitante, relinchando e batendo com a cabea. Ayla ps o cabresto e rdea em Huiin p ara ajud-la na travessia. Depois, vendo a crescente aflio da gua, abraou-lhe o pescoo emaranhado e falou com ela na linguagem privada que inventara quando viviam junt as no vale. Criara essa lngua de ocasio inconscientemente, baseada nos sinais complexos, m as principalmente nas poucas palavras que eram parte da linguagem do Cl, a que ac rescentara os sons arbitrrios e repetitivos especficos que ela e o filho costumava m usar e a que ela dera sentido. Inclura tambm sons de cavalo, que aprendera a con hecer e imitar, mais um ou outro rugido de leo e, at, alguns pios de pssaros. Jondalar se voltou para ouvir. Embora estivesse acostumado com aquilo, no tin ha ideia do que ela dizia. Ayla tinha uma inacreditvel facilidade para a imitao dos sons emitidos pelos animais aprendera a lngua deles quando vivia sozinha, antes que ele a tivesse ensinado a falar outra vez , e achava que aquela linguagem tinh a um sabor estranho, parecia coisa de outro mundo. Racer mexia com as patas e meneava a cabea, protestando com sons inarticulado s. Jondalar falou com ele em voz tranquila, alisando-o e coando-o para acalm-lo. A yla observava, notando como as mos maravilhosamente sensveis do homem exerciam um efeito instantneo no jovem cavalo agitado. Agradava-lhe ver a intimidade que se c riara entre eles. Ento seus pensamentos se voltaram por um momento para o efeito que aquelas mos tinham sobre ela mesma e corou. A ela Jondalar no acalmava. Os cavalos no eram os nicos animais agitados. Lobo sabia o que estava para aco ntecer e no via com prazer nadar na gua fria. Ganindo e correndo para l e para c na barranca, sentou-se por fim, apontou o nariz para cima, e queixou-se num uivo la mentoso. Venha c, Lobo chamou Ayla, curvando-se para afag-lo. Voc est com um pouco de me o, no ? Ele vai nos causar problemas de novo, atravessando o rio? perguntou Jondalar , agastado ainda com o lobo por t-lo perturbado e a Racer no caminho. Para mim ele no problema. Est um pouco agitado, s isso. Como os cavalos disse A yla. Por que os temores perfeitamente compreensveis de Lobo aborreciam Jondalar s e ela era to compreensiva com os do seu cavalo? A gua estava fria, mas os cavalos eram bons nadadores, e uma vez dirigidos, no teriam dificuldade para alcanar a margem oposta. Mesmo com Lobo no havia motivo d e preocupao. Ele agitava-se e gania na margem, avanando para a gua fria e recuando a lgumas vezes, para finalmente mergulhar. Com o nariz alto, entrou atrs dos cavalo s, com sua carga de cestas e embrulhos. Uma vez do outro lado, fizeram uma pausa para trocar de roupa e enxugar os a nimais. Depois prosseguiram. Ayla se lembrava de outras travessias que fizera so zinha, depois de deixar o Cl, e dava graas pelos fortes cavalos. Passar de uma mar gem a outra de um rio no era tarefa fcil. Pelo menos, atravess-lo quando viajava a p implicava sempre molhar-se. Com os cavalos, porm, eles podiam cruzar rios pequen os com pouco mais que um respingo ou outro, e mesmo rios caudalosos eram muito m enos difceis. Continuaram para sudoeste, o terreno mudava. As colinas das terras altas, qu e se iam convertendo em morros medida que se aproximavam das montanhas do lado d o poente, eram cortadas pelos vales estreitos dos rios que tinham de atravessar. Jondalar achava que perdiam tanto tempo indo para cima e para baixo, pouco prog rediam para a frente, mas os vales ofereciam bons terrenos para acampamento, ao abrigo dos ventos, e os rios forneciam gua numa terra em que ela era escassa. Detiveram-se no topo de uma elevao maior na rea central do plat que corria paral

elo aos rios. Dali comandavam uma ampla vista em todas as direes. A no ser pela vag a forma cinzenta de montanhas para oeste, tudo era plano e desimpedido. A terra, rida, batida de vento, no podia ter sido mais diferente, as estepes, que se estendiam debaixo dos olhos dos dois cavaleiros numa monotonia de relva e campo ondulado, evocavam o mar, na sua regularidade sem feies. A analogia era at m ais profunda. Por toda aquela uniformidade igual, a pradaria antiga, que o vento ondulava, era rica e variada e, como o mar, sustentava uma profuso de vida extica e variada. Criaturas estranhas, exibindo exageros de ornatos sociais biologicam ente suntuosos, sob a forma de exuberantes chifres, galhadas, guedelhas, rufos e corcovas, dividiam as grandes estepes com outros animais de propores magnficas. Os gigantes peludos, mamutes e rinocerontes, resplendentes em seus casacos d uplos de pele longos plos soltos por cima dos plos curtos e quentes , com grossas c amadas de gordura como sustentao, exibiam extravagantes trombas e exagerados chifr es plantados no nariz. Cervos gigantes, enfeitados com chifres imensos, pastavam lado a lado com auroques, os esplndidos antepassados selvagens dos rebanhos plcid os de gado domstico, quase to pesados quanto o bisonte, com to grandes chifres. Mes mo os animais pequenos mostravam um tamanho que era resultado da riqueza das est epes. Havia gerbos e cricetos gigantescos, e; quilos terrestres dos maiores que se possam encontrar. As vastas pastagens tambm alimentavam vrios outros animais, muitos dos quais d e propores realmente notveis. Cavalos, asnos, onagros dividiam espao e forragem na p lancie; carneiros selvagens, camuras, e cabritos-monteses, no terreno mais elevado . Antlopes Saiga galopam pela pradaria. Florestas ciliares nos vales dos rios ou junto de lagos e as estepes e tundras ocasionalmente arborizadas hospedam cervos de todas as variedades, desde gamos cor de mel que tm pintas brancas no vero e ca britos-monteses at alces, cervos e renas ditas alces e caribus quando migram para outras terras. Lebres e coelhos, camundongos e ratos-calungas, marmotas, esquil os terrestres e lemingues abundam. H tambm sapos, rs, serpentes e lagartos em grand e nmero. Pssaros de todas as formas e tamanhos, de grandes garas a minsculos caminhe iros contribuem com suas vozes e cores para compor o quadro. At insetos tm, a, o se u papel. Os grandes rebanhos, que pastam, mordiscam folhas ou comem sementes, so manti dos a distncia e sob controle pelos que comem carne. Os carnvoros so mais adaptveis a diferentes espcies de meio ambiente e podem viver onde quer que suas presas viv am, e alcanam na tundra e na estepe propores surpreendentes, dada a qualidade e abu ndncia de alimentos disponveis. Gigantescos lees das cavernas, com o dobro do taman ho dos seus futuros descendentes do sul, caavam os filhotes e adultos at dos herbvo ros de grande porte, embora um mamute lanudo em pleno apogeu tivesse pouco a tem er. A escolha habitual dos grandes felinos eram os grandes felinos eram os bison tes, auroques e veados. J lobos e hienas imensas selecionavam suas vtimas entre an imais menores. Dividiam essa populao numerosa com linces, leopardos e pequenos gat os selvagens. Monstruosos ursos das cavernas, essencialmente vegetarianos e caadores de amb ies limitadas, tinham o dobro do tamanho dos ursos menores, castanhos ou negros, q ue tambm preferiam uma dieta onvora, que muitas vezes inclua capim, embora o urso b ranco dos litorais gelados subsistisse de animais marinhos. Carcajus cruis e fures bravos reivindicavam sua cota de animais pequenos, inclusive roedores, muito fr equentes na estepe, e o mesmo faziam martas, fuinhas, lontras, doninhas e arminh os, de plo ruivo no vero e alvssimo no inverno. Algumas raposas tambm ficavam branca s ou desse cinza opulento conhecido por azul, para condizerem com a paisagem hib ernal e caarem melhor. guias fulvas e douradas, falces, gavies, corvos e corujas arr ebatavam presas de pequeno porte, confiantes ou azaradas, enquanto que abutres e milhares pretos se alimentavam das sobras abandonadas por outros predadores no solo. A grande diversidade de animais que habitavam as estepes antigas, com seu ri co suprimento de recursos de toda ordem, s se poderia manter num um meio de quali dade assim excepcional. Mas se tratava de uma terra fria, agreste, exigente, cer cada por barreiras de gelo altas como montanhas e de tristes oceanos de gua conge lada. Parecia contraditrio que um habitat assim hostil fornecesse a abundncia nece ssria proliferao de tantos animais, mas, na verdade, aquele meio ambiente era o mai

s indicado. O clima frio e seco favorecia o crescimento de relva e inibia o apar ecimento de rvores. rvores como o carvalho ou o espruce so essncias luxuriantes, mas precisam de te mpo e umidade para o seu desenvolvimento. Matas podem alimentar e sustentar plan tas e animais em grande variedade, mas rvores tm de sustentar a si mesmas e no enco rajam a apario de animais grandes em maior nmero. Poucos animais alimentam-se de no zes ou fruto; outros, de folhas ou brotos, mas casca e madeira no so, em geral, co mestveis, e se recuperam lentamente uma vez destrudos. A mesma energia e os mesmos nutrientes de solo empregados num volume igual de pastagem podem alimentar um nm ero muito maior de animais, e a relva sempre se renova por si mesma. Uma florest a pode ser o exemplo perfeito de vida vegetal abundante e produtiva, mas foi a f orragem que deu origem abundante vida animal, e foram os prados que a sustentara m. Ayla no se sentia bem, mas no sabia por qu. Nada de especfico, s um sentimento de inquietao difuso. Antes de comearem a descida de uma alta colina, tinham visto a c oncentrao de grandes nuvens negras nas montanhas para o lado oeste, assim como relm pagos, e ouvido distantes troves. O cu acima de suas cabeas era de um azul lmpido e claro, e o sol estava ainda alto, embora j tivesse passado o znite. Era improvvel q ue chovesse nas proximidades, mas Ayla no gostava de trovoadas. Lembravam-lhe ter remotos. Talvez seja porque minha lua vai comear num dia ou dois, pensou ela para espa ntar a ansiedade. Tenho de ficar com minhas tiras de couro mo e a l de muflo que Ne zzie me deu. Ela me disse que era a melhor forrao para usar em viagem, e tinha razo . O sangue sai fcil, depois, com gua fria. Ayla nunca tinha visto onagros e, absorta como estava com os prprios pensamen tos, ia distrada morro abaixo. Os animais que via ao longe pareciam cavalos. Mas quando se aproximaram comeou a notar as diferenas. Aqueles eram ligeiramente menor es, tinham orelhas mais compridas, e as caudas no eram soltas, de muito plo, mas c urtas e finas, feitas do mesmo plo do corpo, com um tufo mais escuro na ponta. Ta nto cavalos quanto onagros tinham crinas eretas, mas as dos onagros eram mais ir regulares. A pelagem dos animais daquele pequeno bando era castanho-claro, ligei ramente avermelhada, no dorso e nos flancos, e mais plida, quase branca, no ventr e, pernas e boca, mas tinham uma lista escura ao longo da espinha, e outra nas e spduas, e vrias listas do mesmo tom escuro nas pernas. Ayla comparou a cor deles com a dos cavalos. Embora o pardo de Huiin fosse m ais claro que a usual, parecido com amarelo-ouro, muitos cavalos das estepes tin ham cor neutra, castanho-acinzentado, e em geral se pareciam com a gua. J o castan ho-escuro do potro era incomum para a sua raa. A crina farta de Huiin era cinza-e scuro, e essa cor se estendia at o meio do lombo e a cauda, comprida e solta. As pernas eram escuras tambm, quase pretas, e acima do joelho via-se apenas uma vaga sugesto de listas. O potro era escuro demais para que se percebesse facilmente a faixa negra que lhe corria ao longo da espinha, mas crina, rabo e pernas acompa nhavam o modelo tpico. Para algum que entendesse de cavalos, a conformao geral do cor-dos animais que tinham diante dos olhos era um tanto diversa tambm Mesmo assim, pareciam cavalos. Ayla notou que at Huiin mostrava ais interesse do que de hbito, quando encontrava m animais pelo caminho O rebanho deixara de pastar e parecia observ-los. Lobo tam bm se interessara e assumira a sua postura de espera, pronto para lanar-se atrs del es, mas Ayla mandou que ficasse. Ela queria observar os onagros. Um deles emitiu um som, e ela percebeu outra diferena. Aquilo no era um relincho, mas uma espcie d e bramido, estridente. Racer levantou a cabea e relinchou em resposta, depois, cuidadoso, esticou o pescoo para cheirar estrume fresco. Parecia com excremento de cavalo e cheirava i gual, percebeu, cavalgando lado a lado com Jondalar. Huiin tambm cheirou os excre mentos, e como o odor ainda a alcanasse, Ayla pensou detectar outro elemento nele , devido, possivelmente, diversidade nas preferncias alimentares. So cavalos? No exatamente, Ayla. Os onagros esto para os cavalos como o alce para a re na ou o megcero. So onagros explicou Jondalar. Nunca encontrei bichos desse tipo.

Parece que gostam desse tipo de lugar disse Jondalar, mostrando com a ca bea as colinas rochosas e a esparsa vegetao da plancie rida, semidesrtica e alta por o nde passavam. Os onagros no vm do cruzamento entre cavalos e burros, como pode par ecer, mas so uma espcie distinta e vivel, com algumas caractersticas das outras duas , e bastante robusta. Podem subsistir numa dieta ainda mais rgida que a dos caval os, comendo inclusive casca de rvore, folhas e razes. Quando se acercaram do rebanho, Ayla percebeu dois onagros jovens e no pde dei xar de sorrir. Pareciam com Huiin quando pequena. Foi nesse momento que Lobo lat iu para chamar-lhe a ateno. Muito bem, Lobo. Pode correr atrs dos... onagros disse. A palavra, com qu e no estava familiarizada, custou a sair. V! Alegrava-se com os progressos que a educao dele ia fazendo, mas Lobo ainda no g ostava de ficar por muito tempo no mesmo lugar. Estava ainda muito cheio de entu siasmo e curiosidade, como todo filhote. Lobo ladrou e saiu aos saltos na direo da manada. Assustados, os animais parti ram num galope sustentado, que logo deixou o jovem aprendiz de caador para trs. Lo go Ayla e Jondalar, que vinham a trote, o alcanaram. Aproximavam-se de um amplo v ale. Embora os vales de rios que carreavam o aluvio de montanhas em lenta eroso ain da se atravessassem no caminho deles, o terreno descia gradualmente para o delta do Rio da Grande Me e para o Mar de Beran. Como viajavam para o sul, o vero era c ada dia sensvel, e ventos quentes causados pela passagem de depresses atmosfrica pe lo mar contribuam para o aumento da temperatura da estao e para as pertubaes meteorolg icas. Os dois viajantes j no usavam roupas, s as intimas. Nem mesmo quando se levanta vam. Ayla achava o ar fresco da manh bem estimulante o melhor perodo do dia. Mas a s tardes eram quentes, mais do que de costume, pensava ela, sonhando com um riac ho de guas frias, em que pudesse banhar-se. Olhou o homem que cavalgava alguns pa ssos sua frente. Estava nu da cintura para cima, usava apenas uma tanga. Tambm no tinha nada nas pernas. Os cabelos compridos, presos na nuca por uma correia, tin ham fios mais claros, desbotados pelo sol, e eram escuros onde o suor os molhava . Podia ver, de tempos em tempos, seu rosto sem barba, a mandbula forte, o quei xo bem definido. Ela ainda tinha um sentimento residual de que era bizarro ver u m homem feito sem barba na cara. Ele lhe explicara uma vez que gostava de deixar a barba crescer no inverno, para esquentar o rosto, mas que sempre a tirava no vero, por ser mais fresco. Usava, para barbear-se toda manh, uma lmina especial bem fina, de slex que ele mesmo fazia, e que substitua sempre que preciso. Ayla tambm reduzira a indumentria a uma pea to sumria quanto a tanga de Jondalar. Ambas eram basicamente pedaos de couro macio passados entre as pernas e presos p or uma corda passada na cintura. Jondalar usava uma tanga com a ponta de trs vira da para dentro e a da frente solta, numa aba curta. A dela, igualmente presa cin tura com uma corda, era mais comprida um pouco e as duas extremidades ficavam so ltas e puxadas para os lados, de modo a carem como uma espcie de avental, na frent e e atrs. Parecia uma minissaia aberta dos lados. Montar sentada no couro mole e poroso era mais confortvel. E a pele de gamo lanada sobre o cavalo suado tambm ajud ava. Jondalar se aproveitara da colina elevada para verificar onde estavam. Senti a-se contente com os progressos feitos, e mais confiante na Jornada. Ayla viu qu e ele parecia mais despreocupado tambm. Em parte por ter aprendido como dominar o potro. Embora j o tivesse montado antes, e mais de uma vez viajar lhe dava uma c ompreenso melhor do carter de Racer, suas preferncias, e hbitos. Dava tambm ao cavalo a oportunidade de aprender os seus. Mesmo os msculos sabiam agora ajustar-se aos movimentos do animal, e ele se acomodava melhor, o que era bom para os dois. Mas Ayla queria crer que a maior facilidade de montar no era a nica explicao par a a postura dele, mais calma e natural. Havia menos tenso nos movimentos dele, e ela sentia que a sua sinceridade diminura Sem poder ver-lhe a expresso, imaginava que as rugas da testa teriam desaparecido, e que talvez ele estivesse disposto a sorrir. Gostava muito quando ele sorria e se mostrava brincalho. Via a maneira p ela qual seus msculos se mexiam por baixo da pele bronzeada para responder marcha

de Racer com uma leve moo para cima e para baixo, e sentia nas faces um calor que tambm s a temperatura no explicava. E sorria consigo mesma. Era um grande prazer o bserv-lo. Para o ocidente, podiam ver ainda as montanhas erguendo-se, purpreas, no hori zonte, com cumes de um branco cintilante que furavam as nuvens pesadas e escuras . Era raro verem picos nevados, e Jondalar estava encantado com o espetculo. O ma is das vezes os topos das montanhas ficavam escondidos por nuvens de neblina que pareciam abrigos de arminho escondendo um segredo cintilante de que s permitiam vislumbrar aqui e ali alguma coisa, o que tornava o mistrio ainda mais desejvel. Ele tambm sentia calor e desejaria que estivessem mais perto daqueles picos n evados, pelo menos to perto quanto as habitaes dos Xaramudi. Mas quando viu o brilho de gua no vale embaixo e olhou o cu para conferir a posio do sol, decidiu acampar, embora fosse mais cedo que de costume. Viajavam num bom ritmo, mais rpido do que ele tinha previsto, e no sabia quanto tempo levariam para chegar a outra fonte de gua. A encosta exibia uma rica vegetao rasteira, com gramneas como o capim estipa, f estucas e ervas misturadas a variedades de capins anuais de crescimento rpido. O subsolo frtil, de loess, servia de suporte a uma frtil terra preta, rica em restos de vegetais em decomposio, o que ensejava, at, o aparecimento de rvores. Essas, a no ser um pinheiro mirrado e ocasional lutando pela gua do subsolo, eram incomuns p ara a estepe naquela rea. Uma floresta em que se misturavam btulas e larios, e confe ras que perdiam todas as folhas no inverno, marchava morro abaixo com os dois, c om amieiros e chores completando os claros, embaixo. No sop da elevao, onde o solo s e aplainava a alguma distncia da corrente gorgolejante, Ayla ficou surpresa de ve r um ou outro carvalho-ano, algumas faias, e poucas tlias nos lugares mais abertos . No via tantas essncias de folha larga desde que deixara a caverna do Cl de Brun, na ponta bem irrigada da pennsula que se enfiava no Mar de Beran, ao sul. O riacho abria caminho, serpenteando, no fundo do vale, mas uma das suas mar gens passava rente a alguns salgueiros altos e finos, que eram uma extenso da enc osta mais densamente arborizada do outro lado. Ayla e Jondalar gostavam de atrav essar os rios que encontravam pelo caminho antes de acampar. Assim, no ficavam mo lhados logo que encetavam a viagem, de manh. Decidiram acampar junto dos salgueir os-chores. Cavalgaram por algum tempo ao longo do rio e a favor da corrente, proc ura de um lugar favorvel travessia. Encontraram um stio largo, pedregoso, vadevel, e voltaram. Enquanto armavam a barraca, Jondalar se viu absorto na contemplao de Ayla, do sua graa seu corpo quente e moreno. Pensava na sorte que tinha. No s ela era bonita elstica, sua fora, a segurana dos seus movimentos, tudo lhe agradava , como era tam bm uma boa companheira de viagem, contribuindo em p de igualdade com ele para o be m-estar comum. Embora se sentisse responsvel pela segurana da mulher e quisesse pr oteg-la, era reconfortante saber que podia tambm contar com Ayla. De certo modo, v iajar com ela era como viajar com o irmo, Thonolan. Sentia-se responsvel por ele, antes. Era da sua natureza preocupar-se com aqueles a quem queria bem. Mas s at certo ponto. Quando Ayla levantou os braos para sacudir as cobertas, e le viu que a pele dela era mais clara na parte de baixo dos seios arredondados e quis comparar sua cor com a dos braos. No se deu conta que tinha o olhar fixo, ma s sentiu isso quando ela o encarou. E quando seus olhares cruzaram, Ayla sorriu para ele. De sbito sentiu que tinha de fazer mais que comparar tons de pele Agradava-lh e saber que se quisesse partilhar Prazeres com ela naquele momento ela estaria d e acordo. Havia conforto nisso tambm. O sentimento era forte, mas a urgncia no to pr emente, e s vezes esperar um pouco acrescenta alguma coisa realizao. Podia pensar a penas, antegozando momento que havia de vir. Jondalar correspondeu ao sorriso de la. Aps se instalarem, Ayla quis explorar o vale. No era comum que encontrassem um a rea assim to densamente arborizada no meio da estepe, e ela estava curiosa. No vi a vegetao igual fazia anos. Jondalar queria explorar tambm. Depois da experincia deles com o urso no acamp amento anterior, do bosque, gostaria de examinar o solo e ver se havia pegadas o u outros indcios da presena de animais indesejveis por perto. Com Ayla armada de fu

nda e cesta para recolher plan tas, com seu prprio arco e duas lanas, Jondalar se encaminhou para os chores. Os cavalos ficaram na clareira, pastando, mas Lobo qui s acompanh-los. As florestas eram coisa nova para ele, cheias de odores fascinant es. Longe da gua, os chores cederam lugar a amieiros. Em seguida, btulas combinadas com larios se amiudaram. Surgiram ainda pinheiros de bom tamanho. Ayla apanhou a vidamente algumas pinhas, quando viu que se tratava da espcie que d pinhes grandes e deliciosos, altamente comestveis. Mais inusitadas para ela eram, porm, as rvores de folhas largas. Em uma rea ao p do aclive que levava ao vasto descampado acima h avia uma fileira de faias. Ayla as examinou atentamente, comparando-as com a memria que tinha de rvores d o mesmo tipo que cresciam junto da caverna onde morara quando criana. A casca era lisa e acinzentada; e as folhas, de lmina oval, estreitando em ponta no pice. Os bordos eram fortemente serreados, e a face inferior, branca e sedosa. As nozes, pequenas e marrons, fechadas na sua casca seca, no estavam ainda maduras, mas as bolotas e cascas que juncavam o cho e datavam da ltima estao mostravam que a messe f ora abundante. Ela se lembrava de que era difcil abrir os invlucros. As folhas no e ram to largas quanto as de que se lembrava, mas tinham, mesmo assim, tamanho resp eitvel. Notou, ento, as estranhas plantas que cresciam debaixo das rvores e se ajoe lho-se para v-las de perto. Voc vai apanhar essas a? perguntou Jondalar. Parecem mortas. Nem tm mais folhas . No esto mortas. assim que elas crescem. Veja como esto frescas disse Ayla, queb rando a ponta superior de um dos talos, lisos e despidos, com pequeninos galhos em toda a sua extenso. A planta era avermelhada e sem brilho, inclusive nos botes. Nada havia nela de verde. Elas nascem da raiz de outras plantas disse Ayla , como as que Iza costumava pr nos meus olhos quando eu chorava, s que as outras eram brancas e um tanto lustr osas. Havia gente que tinha medo delas, pois tinham a cor da pele de defunto. Er am at chamadas... refletiu por um momento... de alguma coisa como planta de defun to ou planta de cadver. Alguma coisa assim disse ela. Ficou fitando o espao enquanto se lembrava. Iza pensava que meus olhos eram fracos porque lacrimejavam, e isso a abo rrecia. Ayla sorriu com a memria do fato. Ela apanhava uma dessas plantas brancas e espremia o suco do talo diretamente nos meus olhos. Se, por exemplo, eles ard iam por ter chorado muito, o remdio sempre os aliviava. Ayla se calou por alguns minutos, depois acrescentou, abanando a cabea de leve: No estou segura de que esta s plantas sejam mesmo boas para os olhos. Iza as usava para pequenos cortes e ma chucados. Para alguns tumores, tambm. Como se chamam? Acho que se chamam... Qual o nome desta rvore, Jondalar? No sei com certeza. No acredito que cresam perto de onde nasci. Mas o nome dela em Xaramudi "faia". Ento, poderiam ser chamadas "gotas de faia" disse ela, pondo-se de p e esfrega ndo as mos uma na outra para livr-las do p. Repentinamente, Lobo estacou, de focinho apontado para a mata espessa. Jonda lar lembrou-se de que ele assumira essa mesma postura no episdio do urso, e esten deu a mo para pegar uma lana. Encaixou-a no sulco do seu arremessador, uma pea de m adeira mais curta do que ela, que era mantida na horizontal com a mo direita. Aju stou o oco da extremidade mais grossa da lana no entalhe que havia na parte poste rior do lanador. Depois, ps os dedos nas duas alas da frente da arma, um pouco aqum do meio da lana, para mant-la no lugar enquanto deitada na superfcie do lanador. Tud o isso foi feito bem rpido e sem esforo, e ele ficou com os joelhos ligeiramente f lexionados, pronto para o arremesso. Ayla tambm tinha suas pedras mo e estava prep arada para usar a funda. Lamentava agora no ter trazido tambm seu prprio atirador d e lanas. Abrindo caminho atravs da rala vegetao rasteira, Lobo correu para uma rvore. Hou ve uma comoo no p da faia e um pequeno animal correu tronco acima. Apoiado nas pata s traseiras, como se pretendesse subir atrs dele, Lobo latia com vigor.

Agora a comoo era na copa da rvore. Olhando para cima, viram a pelagem negra e brilhante e as longas formas sinuosas de uma marta das faias, que caava o esquilo . O pobre, que julgava ter escapado subindo na rvore, protestava aos gritos. Lobo no era, ento, o nico a julg-lo digno de interesse. O grande animal, parecido com a doninha, com meio metro de comprimento e uma cauda peluda que lhe acrescentava c erca de trinta centmetros s suas dimenses, tinha, porm, maiores chances de sucesso. Passando de galho em galho, na rama da rvore, era to gil e leve como a presa que caa va. Acho que o esquilo no tem como se livrar dessa situao disse Jondalar, vendo o desenrolar do drama. Talvez ainda escape disse Ayla. Duvido muito. No apostaria nada nele. O esquilo fazia um barulho infernal. Os gritos roucos e excitados de um gaio aumentavam a confuso. E logo uma sombria estridente dos salgueiros lhe fez coro. Lobo no se continha, precisava entrar na refrega. Lanando a cabea para trs, soltou um longo uivo. O pequeno esquilo iou-se at a extremidade de um galho. Ento, para su rpresa dos que o observavam, saltou no ar. Abrindo bem as pernas, esticou a larg a aba de pele dos flancos do corpo, juntou as patinhas dianteiras e traseiras e desceu pairando no ar. Ayla prendeu a respirao ao v-lo desviar-se de galhos e rvores. A cauda felpuda f uncionava como leme, e, mudando sua posio e a das pernas, o que alterava a tenso so bre a membrana com a qual planava, o esquilo conseguia manobrar de modo a no bate r em nada e descia numa larga curva macia. Tinha por alvo uma rvore a alguma distn cia e ao chegar perto dela, deu uma cambalhota, aterrissou no tronco e grinpou p or ele a grande velocidade. Quando alcanou uns galhos altos, deu meia-volta, e de sceu, de cabea para a frente, ancorando-se na casca com as unhas das patas trasei ras. Parou, olhou em volta, depois enfiou-se num oco da rvore. O salto espetacula r e a queda livre livraram-no da captura, embora nem sempre aquele processo surp reendente tivesse xito. Lobo permanecia apoiado com as patas dianteiras contra a rvore e procurava o esquilo que lhe escapara com tamanha habilidade. Deixou-se cair no cho, ps-se a fa rejar a vegetao rasteira, e logo saiu em perseguio de outra coisa. Jondalar! Eu no sabia que os esquilos voavam disse Ayla com um sorriso maravi lhado. Eu poderia ter ganhado uma aposta com voc, pois j ouvira falar disso. Mas nunc a tinha visto o prodgio. No acreditava que fosse possvel. As pessoas sempre falam d e esquilos voando noite, mas para mim pensei que estivessem tomando morcegos por esquilos. Mas esse bicho ai no era, certamente, um morcego. E com um sorriso env iesado. Agora vou ser um dos contadores de histrias em que ningum acredita. Ainda bem que foi s um esquilo disse Ayla, com um calafrio percorrendo-lhe o corpo. Olhando para cima, viu que uma nuvem escondia o sol. Sentiu um arrepio na s costas a despeito de no estar fazendo realmente frio. Lobo saiu correndo atrs do qu? Sentindo-se um tolo por reagir to vivamente a uma ameaa apenas imaginria, Jonda lar relaxou um pouco a presso no arremessador de lanas que empunhava, mas no o solt ou de todo. Podia ser um urso disse ele. Principalmente com toda essa mata a. E comum haver arvores nas cercanias de nos, mas no via arvores assim to grande s desde que deixei o Cl. No lhe parece estranha tamanha concentrao? Sim, no me parece comum. Este lugar me lembra a terra dos Xaramuidi, mas isso fica mais para o sul e para alm daquelas montanhas que vemos no rumo oeste, e jun to do Donau, o Rio da Grande Me. De sbito Ayla estacou onde estava. Dando uma cotovelada em Jondalar, apontou em silncio. Ele no viu logo o que chamara a ateno dela, mas percebeu, depois, o lige iro movimento de uma pelagem vermelha como a da raposa, e viu as pontas em tride nte dos chifres de um veado. A agitao que Lobo fizera, e seu cheiro, tinham-no par alisado. Ficou escondido no mato, e imvel, a ver se havia motivo para temer um at aque do predador. Quando ele se fora, trotando, o veado avanara, com cautela. Jon dalar tinha ainda a arma na mo. Ergueu-a bem devagar, mirou, e acertou a lana na g arganta do animal. O perigo que ele temera surgiu de uma direo inesperada. A lana a

tingiu-o em cheio. Ele deu ainda alguns passos incertos, tentando fugir, mas tom bou por terra. A fuga do esquilo e a viso da desastrada marta foram logo esquecidas. Jondala r atravessou o pequeno espao que o separava do veado, com Ayla o acompanhando. El a virou o rosto quando ele cortou a garganta do animal para acabar com ele. Depo is se ps de p. Que teu esprito, Veado-Mateiro, retorne Grande Me Terra e Lhe d graas por nos te r dado um da tua espcie a comer disse, com simplicidade. Ayla, a seu lado, aquiesceu de cabea. Depois, foi ajud-lo a esfolar e decepar a caa do jantar. 7 ___________________________________________________________________________

E uma pena deixar a pele. D um couro to macio disse Ayla, depois de guardar o l timo pedao de carne na sua bolsa de pele de bfalo. E voc viu que beleza a pele daqu ela marta? Mas no temos tempo para curtir couro nem podemos levar muito mais conosco do que j temos disse Jondalar. Ele estava ocupado em armar a trpode na qual a bolsa c om a carne ficaria suspensa. Eu sei. Mesmo assim, uma pena. A carne foi iada e ficou em segurana. Depois Ayla se dirigiu fogueira, pensand o na comida que estava preparando, embora no se visse nada. A pea do veado, temper ada com ervas, assava num forno enterrado, com cogumelos, folhas novas de samamb aia em forma de bculo, e razes de tbuas que tinha colhido, tudo envolto em folhas d e unha-de-cavalo. Ela ps mais pedras aquecidas em cima da camada de terra com que cobrira o buraco. Levaria tempo para assar, e ela se alegrava de que, tivessem conseguido carne fresca to cedo. Assim, podia prepar-la daquela forma, mtodo de sua preferncia, pois a comida ficava saborosa; e tenra. Faz calor, e o ar est pesado e mido. Acho que vou at o rio para me refresca r um pouco. Aproveitarei para lavar o cabelo. Vi umas razes na mata que funcionam como sabo. Voc vem nadar? Sim, mas s se voc me arranjar bastante dessas razes de sabo disse Jondala com os olhos azuis apertados por um sorriso. Mostrava-lhe uns fios de cabelo lou ro sujo que lhe tinham cado na testa. Caminharam lado a lado pela margem larga e arenosa do rio, seguidos de Lobo, que entrava e saa do mato, a explorar novos odores. Depois passou-lhes a frente e desapareceu numa curva. Jondalar notou as marcas que os cascos dos cavalos e as patas de Lobo tinham deixado quando da primeira visita. Fico pensando que concluses tiraria uma pessoa dessas pegada disse, r indo. O que pensaria voc? Se as marcas de Lobo estivessem ntidas, eu diria que um lobo estava seguindo dois cavalos, mas em alguns lugares bvio que as pegadas dos cavalos se sobrepem s d o lobo, de modo que ele no podia vir-lhes no encalo. Ia emparelhado com eles. Isso confundiria um rastreador, Ayla. Mesmo se as pegadas de Lobo estivessem bem ntidas disse Ayla , eu me perguntar ia por que um lobo estaria seguindo dois cavalos. As marcas indicam que so dois c avalos novos e fortes, mas veja como as impresses so fundas, veja a posio dos cascos . V-se que eles carregavam peso. Isso tambm confundiria um rastreador. Oh, l esto elas disse Ayla, apontando para as plantas, altas e um tanto desgre nhadas, que vinha procurando. Tinham flores rosa plido e folhas mucronadas. Com a vara de cavar, logo soltou algumas razes que tirou da terra. A caminho da barraca, procurou uma pedra achatada e outra redonda para esmag ar a raiz saponcea e libertar a saponina, que, na gua, produziria uma espuma leve e abundante. Numa de suas curvas, o rio havia formado, no muito longe do acampame nto, uma piscina natural com gua fresca e agradvel. Depois de se lavarem, explorar am um pouco o rio, de leito rochoso, nadando ou caminhando dentro d'gua, rio acim

a, at serem obrigados a voltar. Uma pequena cachoeira espumejante e diversas corr edeiras impediam o progresso rio acima. E nesse ponto paredes do vale se estreit avam e ficavam mais ngremes. Avia se lembrou do riacho do seu prprio vale, com uma queda- d gua semelhante que la. J as elevaes do resto da rea traziam-lhe memria os contrafortes da montanha junto da caverna em que fora criada. Por l tambm havia uma cascatinha menor, tranquila e musgosa, que a conduzira a uma gruta pequena. Ela passara a consider-la propri edade sua e, mais de uma vez, lhe oferecera refgio. Deixaram que a correnteza os levasse, jogando gua um no outro, e rindo todo o tempo. Ayla adorava o som do riso de Jondalar. Ele sorria muito, mas procurava manter sempre uma postura sria e composta. Mas quando o fazia, sua risada era to v igorosa, calorosa e exuberante que causava surpresa. Quando saram da gua e se secaram ainda fazia calor. A nuvem escura que Ayla vi ra antes desaparecera do cu acima das cabeas deles, mas o sol baixava em direo a uma escura massa acumulada para oeste e cujo movimento laborioso e pesado era posto em relevo por outra camada esfiapada e leve, que corria celeremente debaixo del a na direo oposta. Assim que a bola de fogo se escondesse por trs das nuvens escura s em camadas por cima da cadeia de montanhas do horizonte, esfriaria depressa. A yla procurou pelos cavalos e os viu numa campina aberta no alto do aclive, a alg uma distncia do acampamento, mas ao alcance de um assovio. Lobo no estava em lugar nenhum. Explorando ainda rio abaixo, pensou ela. Ayla tirou o pente de marfim de dentes compridos e uma escova feita das cerd as duras do mamute, que Deegie lhe dera, depois retirou a pele de dormir da tend a e estendeu-a do lado de fora, para sentar-se nela enquanto se penteava. Jondal ar sentou-se ao lado dela e comeou a pentear os prprios cabelos embaraados com um p ente de trs dentes, o que no era fcil. Deixe que eu faa isso, Jondalar disse ela, ajoelhando-se por trs dele. Soltou os fios longos da sua cabeleira loura e lisa, um pouco mais clara que a sua, adm irando-lhe a cor. Quando mais jovem, seu cabelo fora quase branco, mas ficara ao s poucos mais escuro e parecido com o plo de Huiin, com seus brilhos de cinza e d e ouro. Jondalar fechou os olhos enquanto Ayla o penteava, mas ciente da quente pres ena dela junto do seu corpo. A pele nua de Ayla roava contra a sua de vez em quand o, e assim que ela deu o servio por terminado, ele sentia um calor que no provinha apenas do sol. Agora a minha vez de pente-la disse, pondo-se de p para Postar-se atrs dela. Ay la pensou em recusar-se. No era preciso. Ele no tinha de faz-lo s porque ela o pente ara. Mas quando Jondalar lhe ergueu do pescoo a pesada trana e a deixou correr ent re seus dedos, Ayla aquiesceu. Os cabelos dela tinham uma tendncia a enrolar-se em caracis e empacavam com fa cilidade, mas ele tinha cuidado, soltando cada n sem puxar muito. Depois escovoulhe os cabelos at ficarem macios e quase secos. Ela tambm fechou os olhos, sentind o um deleite estranho que lhe dava arrepios. Iza costumava pente-la quando ela er a pequena, desembaraando o emaranhado com um bastozinho comprido, liso, e pontudo, mas nenhum homem jamais o fizera. O fato de que Jondalar a penteasse fez com qu e se sentisse mimada e querida. E ele descobriu que gostava de fazer aquilo, de pentear e escovar os cabelos de Ayla. Aquele tom de ouro velho era como trigo maduro, mas com realces quase brancos, que o sol desbotara. Era uma bela cabeleira, to farta e macia que toc-la lhe dava um prazer sensual. Queria mais. E quando, por fim, acabou, e ps o pente no cho, tomou nas mos as tranas, ainda ligeiramente midas, e afastando-as para os la dos, comeou a beijar os ombros de Ayla e a nuca. Ela continuou de olhos fechados, sentindo o formigamento provocado pelo hlito quente de Jondalar e pelos seus lbios quando lhe tocaram o pescoo. Ele lhe mordeu a nuca de leve, acariciou-lhe os braos, depois deu a volta para segurar os dois seios, sopesando-os um pouco para sentir seu peso gostoso e substancial e os fir mes bicos duros na palma da mo. Quando se debruou para beijar-lhe tambm a garganta, Ayla levantou a cabea e se voltou um pouco. Sentiu ento o membro de Jondalar rijo e quente contra as suas co stas. Virou-se, ento, de todo, e segurou-o nas mos, gozando a maciez da pele que o

cobria. Pondo ento uma das mos adiante da outra, ficou a mov-las firmemente para c ima e para baixo. Jondalar se viu tomado por um mundo de sensaes, que se intensifi caram alm de qualquer medida quando sentiu a quentura molhada da boca de Ayla, qu e o engolia. Com um suspiro explosivo, ele cerrou os olhos, deixando que as sensaes corress em pelo seu corpo. Depois os entreabriu para observar, e no pde resistir tentao de a lisar os belos cabelos que lhe cobriam o regao. Quando ela introduziu todo o pnis na boca, Jondalar achou que no conseguiria conter-se mais e teria de render-se nu m momento. Mas queria esperar, queria o requintado prazer que lhe dava dar Praze r a ela. Adorava faz-lo, adorava saber que era capaz disso. Estava quase disposto a desistir do seu prprio Prazer para dar Prazer a ela. Quase. Sem saber muito bem como aquilo acontecera, Ayla se viu deitada de costas so bre a pele em que dormiam, com Jondalar estirado ao seu lado. Ele a beijou. Ela abriu a boca um pouco, o bastante para permitir a penetrao da lngua dele, e lanou os braos em torno do pescoo dele. Gostava da sensao dos seus lbios colados firmes nos d ela, com a lngua a lhe explorar delicadamente a boca. Ento, Jondalar se afastou um pouco e a encarou. Sabe o quanto a amo? Ayla sabia que aquilo era verdade. Estava estampado nos olhos incrivelmente azuis do olhar acariciante dele, que, mesmo de longe, lhe davam arrepios. Eles e xprimiam a emoo que com tanto afinco Jondalar procurava manter sob controle. Sei o quanto eu o amo respondeu. Ainda no acredito que voc esteja aqui comigo e no na Reunio de Vero, como companh eira de Ranec. A esse pensamento... quase a perdera para o cativante escultor de le morena, que to bem trabalhava o marfim... apertou-a contra o peito com arrebatamento. Ayla tambm o apertou com fora, contente que seu longo inverno de mal-entendido s chegara ao fim. Amara Ranec, sim ele era um homem bom e teria sido um bom comp anheiro , mas no era nenhum Jondalar. Seu amor por esse homem alto que a tinha nos braos agora era algo que seria incapaz de explicar. Com o temor de perd-la aliviado, e sentindo o corpo quente de Ayla a seu lado , foi invadido por um desejo to forte quanto o sentimento anterior. E logo a devo rava de beijos, no pescoo, nos braos, nos seios, como se nunca pudesse saciar-se d ela. Depois parou e respirou fundo. Queria que aquilo durasse, e queria usar toda a sua competncia para dar-lhe o melhor possvel e era capaz disso. Aprendera com a lgum que sabia, e com mais amor do que a mulher devera ter sentido. Jondalar dese jara agradar, e mais do que aprender. Aprendera to bem que no seio do seu povo co rria uma pilhria a seu respeito: dizia-se que era perito em dois ofcios: era tambm um excelente fabricante de ferramentas de slex. Jondalar contemplou Ayla, embevecido com o ritmo da sua respirao, adorando a v iso dela, feliz com o simples fato da existncia dela. Sua sombra a cobria, protege ndo-a do calor do sol. Ayla abriu os olhos e viu o cu. O sol por trs dele brilhava atravs dos cabelos louros que lhe punham uma aurola em torno da cabea. Ayla o dese java, estava pronta para ele, mas quando Jondalar sorriu e se curvou para beijar -lhe o umbigo, ela fechou os olhos outra vez e se entregou, sabendo o que ele de sejava e os Prazeres que era capaz de faz-la sentir. Ele acariciou-lhe os seios, depois correu as mos pelo seu corpo, at a cintura e a opulenta curva das cadeiras, descendo em seguida para a coxa. Ayla se arrepi ou a esse toque. Ele foi com a mo parte interna da coxa, apalpando a maciez espec ial ali plantada, e alisando os anis de pelo dourado da sua testa. Acariciou-lhe, depois, o ventre e beijou-lhe o umbigo outra vez, antes de voltar aos seios e c hupar-lhe os dois mamilos. As mos dele pareciam um fogo brando, quente e maravilh oso, que a deixava arder de excitao. Ele a afagou toda de novo, e a sua pele se le mbrava de todos os lugares que ele tocara. Ele a beijou na boca e, ento, bem devagar, beijou-a nas plpebras e as mas do ros to, no queixo e na curva da mandbula, depois beijou-lhe a orelha. Acariciou-lhe o s seios de novo e depois segurou-os bem junto um do outro, deleitando-se com o s uave volume deles, com o delicado sal da pele dela, com a sensao que essa pele lhe dava. E seu prprio desejo crescia. Lambeu um mamilo, depois o outro. Ayla sentia

a pulsao crescer quando ele os sugava. Ele explorava cada bico de seio com a lngua , empurrando-o para dentro, puxando-o, mordiscando de leve, depois pegava o outr o com a mo e fazia a mesma coisa. Ayla se apertava contra ele, entregando-se s sensaes que lhe percorriam o corpo e concentravam-se naquela sede do prazer profunda que sentia. Com a lngua quente , Jondalar encontrou mais uma vez o umbigo, e como se um vento leve soprasse na sua pele ele roou a barriga em volta e desceu para a macia l encaracolada do pbis, depois, por um rpido momento, tocou-lhe a fenda ardente e o ponto mximo do seu Pra zer. Ayla ergueu os quadris e gritou. Ele se aninhou entre as suas pernas e abriu-a com as mos para ver sua quente rosa, com suas ptalas e refolhas. Mergulhou nela com a boca para prov-la conhecia aquele sabor e gostava dele , depois no esperou mais e cedeu ao desejo de explor-l a fundo. Com a lngua encontrou as dobras que lhe eram familiares, enfiou-a na fon te, e alaria por fim, o boto pequeno e firme. Enquanto o mordia, lambia, e chupava, ela gritava vrias vezes, respirando cad a vez mais depressa, com a sensao num crescendo. Todo sentimento se voltara para d entro. E no havia sol, nem vento, s a intensidade cada vez mais aguda dos sentidos . Ele sabia que o clmax se aproximava, e embora s a custo se contivesse, afrouxou a presso e recuou, esperando retirar-se em tempo. Mas Ayla o puxou, incapaz de su portar mais tempo aquela espera. Jondalar podia ouvir os gemidos de gozo que ela dava na antecipao da plenitude. De sbito, chegou, as ondas poderosas invadiram-na e sacudiram e com um grito convulsivo a engolfaram. Ela rebentou num espasmo de supremo alvio e com ele veio o indescritvel desejo de ter o membro; Jondalar dentro dela. Ento estendeu as mos para pux-lo. Ele sentiu o esguicho e a umidade, sentiu a urgncia em que ela estava e, diri gindo o membro com a mo enterrou-a no poo profundo e acolhedor. Ela o sentiu enfia r-se no seu ventre e soergueu-se um pouco para receb-lo melhor. As dobras quentes dela o envolveram, e Jondalar a penetrou at o fundo, sem temor de que as dimenses do seu membro fossem mais do que Ayla poderia receber. Retraiu-se, sentindo o requintado prazer do movimento, e, com completo aband ono, penetrou-a de novo, profundamente, ao mesmo tempo em que ela erguia a coxa contra o corpo dele. Por pouco no gozou. Mas a intensidade da sensao decresceu, el e pde retirar-se uma vez mais, e enfiar-se outra vez, e outras mais. E a cada inv estida a sensao aumentava. Pulsando ao ritmo dos movimentos dele, Ayla o sentia in teiro, saindo, entrando. E estava cega para qualquer outra sensao. Ouvia a respirao dele, e a sua, e os seus gritos misturados. Ento, ele proferiu o nome dela, ela ergueu o corpo para encontrar o dele, numa grande ruptura extr avasante sentiram um orgasmo comparvel ao sol faiscante ao despejar seus ltimos ra ios sobre o vale, e tombar exausto atrs das nuvens escuras, debruadas de ouro bru nido. Depois de mais algumas derradeiras investidas, ele se aquietou, sentindo as formas harmoniosas de Ayla debaixo do corpo. Ela gostava muito desse momento com ele, de sentir o peso dele. Que no achava nunca demasiado. Era apenas uma presso agradvel e uma proximidade que lhe aquecia o sangue enquanto descansavam. De sbito, uma lngua quente lambeu seu rosto e um nariz frio se ps a explorar a intimidade deles. V embora, Lobo! disse, expulsando o animal. Saia j daqui! Saia, Lobo! disse Jondalar com aspereza, juntando seu comando ao de Ayla, e empurrando o focinho gelado. Mas o encanto fora rompido Saindo de cima dela e ro lando para um lado, ele se sentia um tanto contrariado. Mas se sentia to bem que no podia zangar-se. Erguendo-se em um dos cotovelos, Jondalar ficou olhando o animal, que recuar a alguns passos e estava sentado a observ-los, arfando, de lngua de fora. Podia ju rar que Lobo sorria, e sorriu, por sua vez, para a mulher amada. Voc tem deixado que ele fique. Acha que ser capaz de ensin-lo a ir embora quand o voc quiser? Vou tentar. D muito trabalho ter Lobo em volta da gente disse Jondalar. Sim, custa algum esforo, principalmente por ser ele to jovem. Os cavalos t

ambm do trabalho, mas vale a pena. Eu gosto da companhia deles. So amigos muito esp eciais. Pelo menos, pensou o homem, os cavalos do algo em troca. Huiin e Racer os lev avam s costas, e tambm a bagagem. Por causa deles, a Jornada no levaria tanto tempo . Mas, a no ser levantando alguma caa ou fazendo voar alguma ave, Lobo no contribua com grande coisa. Jondalar decidiu, porm, guardar esses pensamentos para si. Com o sol escondido agora por trs das nuvens negras e agitadas, que desmaiava m a olhos vistos, tornando-se lvidas, com um ligeiro toque de prpura, como se o mo vimento as tivesse contundido, esfriou rapidamente no vale umbroso. Ayla se ergu eu e mergulhou no rio outra vez. Jondalar a acompanhou. Muito tempo atrs, quando menina, Iza, a curandeira do Cl, lhe ensinara os rituais de purificao da feminilida de, embora duvidasse que sua afilhada, estranha e... ela mesma o admitia... feia , viesse um dia a ter necessidade deles. No entanto, por obrigao, devia explicar-l he, entre outras coisas, como fazer depois de ter estado com um homem. Salientou que, sempre que possvel, a purificao pela gua era muito importante para o totem da mulher. Lavar-se, por mais fria que fosse a gua, era um ritual de que Ayla jamais se esquecia. Os dois se enxugaram e se vestiram, puseram as peles de dormir de volta no i nterior da barraca, e reanimaram o fogo. Ayla removeu a terra e as pedras de cim a do forno enterrado e, com pinas de madeira, tirou de l a comida. Depois, e enqua nto Jondalar arrumava de novo sua bagagem, ela fez preparativos para facilitar a partida, neles incluindo os que diziam respeito a sua refeio matinal de alguma co isa da vspera, comida fria, e o ch quente de ervas. Ela fazia ch com frequncia, proc urando variar os ingredientes, tendo em vista o gosto e a necessidade. Os cavalos retornaram quando os ltimos raios de sol coloriram o cu. Eles comia m durante parte da noite, uma vez que viajavam tanto de dia e precisavam de gran des quantidades do spero capim da estepe para aguentar-se. Mas a relva do prado f ora especialmente substanciosa e verde, e eles gostavam de ficar junto do fogo n oite. Enquanto esperava que as pedras esquentassem, Ayla contemplava o vale luz de rradeira do crepsculo, acrescentando s suas observaes os conhecimentos adquiridos du rante o dia: as encostas escarpadas que desciam abruptas para o vale aberto, com seu riacho serpenteando pelo meio. Era um vale frtil, que lhe lembrava sua infnc ia com o Cl, mas no gostava do lugar. Alguma coisa a deixava inquieta, e essa impr esso, se acentuou com a chegada da noite. Sentia-se um pouco indigesta, e tinha d ores nas costas. Atribua sua inquietao aos ligeiros desconfortos que sentia quando o seu perodo lunar se aproximava. Gostaria de andar um pouco, o que em geral ajud ava, mas j estava muito escuro. Ficou escutando o vento que suspirava e gemia e fazia oscilar os salgueiros esguios, recortados em silhueta contra as nuvens de prata. A lua cheia tinha um halo perfeitamente ntido e ora se escondia, ora iluminava brilhantemente o cu, de textura macia. Ayla resolveu que um pouco de ch de casca de salgueiro a aliviaria e logo se levantou para arranjar alguma. Enquanto se ocupava com isso, decidiu tambm que apanharia algumas varas flexveis de salgueiro, que so como o junco. Quando o ch ficou pronto e Jondalar se reuniu a ela, a noite esfriara. Estava mido tambm, a ponto de precisarem de agasalhos. Sentaram-se junto da fogueira, co ntentes de terem ch quente. Lobo rondara Ayla a tarde inteira, acompanhando cada passo dela, mas pareceu contente por enrodilhar-se aos seus ps quando ela se acom odou finalmente perto do fogo, como se tivesse dado por encerradas as exploraes do dia. Ayla apanhou as longas varas de salgueiro e comeou a tec-las. O que est fazendo? perguntou Jondalar. Uma cobertura para a cabea. Proteo contra o sol. Tem feito muito calor ao meio -dia explicou Ayla. E, depois de uma curta pausa. Achei que voc gostaria disso. Voc est fazendo o chapu para mim? Como descobriu que eu desejei o dia inteiro t er algo que me protegesse do sol? Uma mulher do Cl aprende a antecipar os desejos do seu homem. Ayla sorriu. Vo c o meu homem, no? Sem nenhuma dvida, minha mulher do Cl. E vamos anunciar isso a todos os Zeland onii na seo Matrimonial da primeira Reunio de Vero de que participarmos. Mas como qu e voc sabe antecipar desejos? E por que as mulheres do Cl tm de aprender a fazer is

so? No difcil. Basta apenas pensar em algum. Fez calor hoje, e tive a ideia de faze r uma cobertura para a cabea... um chapu de sol... para mim. Ento pensei que devia estar quente para voc tambm? disse, apanhando outro junco para acrescentar ao chapu cnico que comeava a tomar forma. Os homens do Cl no gostam de pedir nada, principalmente se alguma coisa para o conforto deles. No considerado msculo pensar em conforto, de modo que cabe mulher adivinhar a necessidade do homem. Ele a protege dos perigos. Pois essa a maneir a que ela tem de proteg-lo, em retribuio. A mulher deve cuidar para que ele tenha r oupa apropriada e que se alimente bem. Ela no deseja que qualquer mal lhe acontea. Quem a protegeria e aos filhos? isso que voc est fazendo? Protegendo-me para que a proteja? __ perguntou ele, rindo. E aos seus filhos? luz do fogo, os olhos azuis dele tinham uma tonalidade escura, violeta, e brilhavam de malcia. Bem, no exatamente disse ela, baixando os olhos para as mos. Acho que assim qu e a mulher do Cl faz ver ao homem o quanto ela se importa com ele, quer tenha fil hos, ou no. Ela ficou olhando as prprias mos, no seu movimento rpido, embora Jondala r sentisse que poderia fazer aquilo de olhos vendados. Poderia fazer aquele chapu no escuro. Ayla pegou outra vara comprida, depois o olhou nos olhos. Mas eu quero ter outro filho antes de ficar velha demais. Pois tem ainda muito tempo pela frente disse ele, pondo mais um pedao de made ira no fogo. Voc jovem. No, j estou ficando velha. J tenho... Fechou os olhos para concentrar-se, apert ando os dedos contra a perna, e recitando baixinho os nmeros que ele lhe havia en sinado, a fim de verificar consigo mesma a palavra correta para o nmero de anos q ue j vivera ...dezoito! To velha assim! Jondalar deu uma risada. Eu tenho vinte e dois. Eu que sou ve lho, ento. Se levarmos um ano viajando, j terei dezenove anos quando chegarmos a sua cas a. No Cl, isso j seria quase velha demais para dar luz um filho. Muitas mulheres Zelandonii tm filhos com essa idade. Talvez no o primeiro, mas o segundo ou terceiro. Voc ainda forte e saudvel. No acho que esteja velha demais para ter filhos, Ayla. Mas vou dizer-lhe uma coisa. H momentos em que seus olhos parecem antigos, como se voc tivesse vivido muitas vidas nos seus dezoito anos. Era uma coisa to inusitada Jondalar dizer aquilo que ela interrompeu o trabal ho para encar-lo. O sentimento que provocava nele, olhando-o assim, era quase ass ustador. Era to bela luz do fogo, e ele a amava tanto, que no sabia o que haveria de fazer se alguma coisa lhe acontecesse algum dia. Aflito, ele desviou a vista. Depois, para aliviar a tenso do momento, tentou um assunto mais leve. Eu que devo pensar em idade. Aposto que serei o mais velho dos homens no Matr imonial disse. Depois riu. Vinte e trs anos muita idade para um homem se casar pe la primeira vez. Muitos da minha idade j tm vrios filhos. Ele a encarou, e ela pde ver de novo aquele olhar de amor assoberbante e de t emor tambm. Ayla, tambm quero um filho, mas no enquanto estamos viajando. No antes que estejamos de volta e seguros. No por enquanto. No por enquanto repetiu Ayla. Ela trabalhou em silncio por algum tempo, pensando no filho que deixara com U ba, e em Rydag, que fora como seu filho sob muitos aspectos. Ambos perdidos para ela. Mesmo Nenm, que era, por estranho que isso parecesse, uma espcie de filho t ambm. Pelo menos, o leozinho fora o primeiro animal macho que ela encontrara e cri ara. Ele a deixar. Ela nunca mais o veria. Olhou com alarme para Lobo. Teve um me do repentino de vir a perd-lo tambm. Fico pensando, disse consigo mesma, por que o meu totem tira todos os meus filhos de mim? Talvez eu no tenha sorte com filhos. Jondalar, seu povo tem costumes especiais relacionados com o fato de desejar filhos? As mulheres do Cl querem filhos homens. No que eu saiba. Acho que as mulheres gostam de dar filhos sua gente, mas par ece que preferem ter filhas primeiro. E voc, de que gostaria? Um dia, no futuro? Ele se virou para estud-la luz do fogo. Ayla lhe parecia apreensiva;

No tenho preferncia. Ser como voc quiser, ou como a Grande Me determinar. Agora foi a vez de ela estud-lo. Queria ter certeza de que ele falava srio. Se assim, vou querer uma menina. No desejo perder outro menino. Jondalar no sabia o que ela queria dizer com isso, e no respondeu. Tambm no quero que voc perca nenhum filho. Ficaram sentados, quietos, por algum tempo. Ela tecia os chapus. De repente, Jondalar perguntou. E se voc tiver razo? Se os filhos no forem dados por Doni? E se eles comearem, c omo voc acredita, com os Prazeres compartilhados? Voc poderia ter um beb comeado a no ventre agora mesmo, sem saber disso. No, Jondalar. No posso. Meu perodo est comeando, e voc sabe que nessas circunstn s os bebs no comeam explicou. No costumava falar de coisas assim to ntimas com um homem mas Jondalar sempre f ora natural com ela. No era como os homens Cl. L, uma mulher precisava ter o cuidad o de no olhar diretamente para um homem quando passava pelo seu perodo de maldio. Ma s mesmo que ela o quisesse, no poderia isolar-se ou evitar Jondalar enquanto viaj avam, e sentiu que precisava tranquiliz-lo. Ficou tentada, por um momento, a cont ar-lhe do remdio secreto que vinha tomando para combater quaisquer essncias impreg nadoras, mas se sentiu incapaz de faz-lo. Ayla era incapaz de mentir como Iza tin ha sido , mas. a no ser quando confrontada por uma pergunta direta, podia calar so bre o assunto. Se no provocasse o tema, era improvvel que um homem o fizesse ou im aginasse que ela estaria fazendo alguma coisa para no engravidar. Muita gente nem imaginaria que mgica to poderosa existisse. Est segura? Sim, estou. No tenho nenhum beb crescendo dentro de mim ou comeado. Ele pareceu aliviado. Ayla tinha os chapus quase prontos quando sentiu alguns chuviscos. Apressou-se para conclu-los. Levaram tudo para dentro da barraca, exc eto a bolsa de couro cru de bfalo dependurada dos mastros. At Lobo, todo molhado, pareceu feliz de enrodilhar-se aos ps de Ayla. Ela deixou a parte de baixo da por ta da barraca aberta para ele, se precisasse sair, mas fechou a abertura do teto por onde saa a fumaa porque chovia com maior intensidade. Eles se aconchegaram um ao outro no comeo, mas depois cada um rolou para o seu lado. Ambos dormiram mal. Ayla se sentia ansiosa e o corpo lhe doa. Procurou, assim mesmo, no se mexer m uito para no incomodar Jondalar. Ouvia o tamborilar da chuva no couro da barraca, mas isso no a ajudou a conciliar o sono como em geral acontecia. Depois de muito tempo, comeou a desejar ardentemente que amanhecesse para poder levantar-se e pa rtir. Jondalar, depois de saber com alvio que Ayla no fora abenoada por Doni com uma criana, comeou a imaginar se havia alguma coisa errada com ele. Ficou acordado pen sando se o seu esprito ou qualquer outra essncia que Doni tirava dele no seria sufi cientemente forte, e se a Me lhe perdoara as indiscries da mocidade e permitiria qu e fizesse filhos. Talvez a culpa fosse dela. Ayla havia dito que queria uma filha. Mas depois de todo aquele tempo juntos no estava grvida. Talvez no pudesse conceber. Serenio n unca tivera outro... a no ser que estivesse esperando quando ele partiu... De olh os abertos, no escuro, ele ficou refletindo se alguma das mulheres que havia con hecido tinha dado luz e se o beb nascera de olhos azuis. Ayla subia, subia, por um paredo de pedra, como o ngreme aclive que levava sua caverna do vale. S que este era muito mais comprido que o outro, e ela tinha de correr. Olhou para baixo, para o pequeno rio que fazia uma curva naquele lugar, mas no era um rio, e sim uma queda-d gua, que tombava em cascata, espadanando gua par a todos os lados por cima de rochas pontudas, cuja aspereza um rico limo verde a menizava. Ela olhou para cima, e l estava Creb! Ele acenava para ela, pedia que se apre ssasse. Depois voltou-lhe as costas e continuou a subir tambm apoiando-se pesadam ente no seu cajado, conduzindo-a por um aclive quase vertical, mas praticvel para uma pequenina gruta encravada em uma parede de pedra escondida por moitas de av eleiras. Acima da gruta, no topo do penhasco escarpado, havia um bloco chato de pedra debruado sobre o abismo e pronto para cair. De sbito, ela se viu no interior da caverna, andando por um corredor comprido

e estreito. Havia uma luz! Um archote com sua chama convidativa, depois outras, e outras mais e, em seguida, o bramido terrificante de um terremoto. Um lobo ui vou. Ela sentiu uma vertigem, caiu, e Creb entrou na sua cabea. V embora! Depressa! Saia agora mesmo! Ela se sentou na cama de um golpe, jogou as cobertas no cho e correu para a p orta da barraca. Ayla! O que aconteceu? perguntou Jondalar, procurando agarr-la. De sbito, houve um relmpago, to brilhante que pde ser visto atravs da pele da bar raca, e no s no vo deixado aberto para Lobo ou no outro, destinado sada de fumaa. Foi seguido, quase que de imediato, por um enorme estrondo. Ayla deu um grito, e Lo bo uivou, do lado de fora. Ayla, Ayla! Tudo bem disse Jondalar, abraando-a. Fe s um raio. Temos de ir embora! Ele disse que nos apressssemos. Ir embora j! Quem disse? No podemos sair daqui. Est escuro. E chove. Creb. No meu sonho. Tive aquele sonho outra vez, com Creb! Foi ele quem diss e. Vamos, Jondalar. Temos de andar depressa. Ayla, acalme-se. Foi apenas um sonho e, provavelmente, a tempestade. Escute. Chove muito, l fora. Voc no vai querer sair numa chuva dessas. Vamos esperar at o a manhecer. No, Jondalar. Eu tenho de ir. Creb me disse isso, e no suporto este lugar. Por favor, Jondalar. Depressa. As lgrimas escorriam pelo rosto dela, embora Ayla no se desse conta disso, enq uanto metia as coisas nas cestas. Ele decidiu fazer o mesmo. Por que no? Era bvio que ela no ia esperar at o amanh ecer, e ele jamais conseguiria dormir de novo. Pegou suas roupas, enquanto Ayla abria o couro que servia de porta da barraca. A chuva caa como se algum a derramas se de uma bolsa d'gua. Ayla saiu e deu um assobio, alto, longo. Ele foi seguido d e um uivo de lobo. Depois de esperar um pouco, ela comeou a arrancar do cho as est acas da barraca. Podia ouvir as patas dos cavalos e sentiu um grande alvio ao v-los. O sal das lgrimas era lavado pela forte chuva. Estendeu a mo para Huiin, sua amiga, que vier a ter com ela, e abraou o pescoo forte e encharcado da gua, e sentiu que o animal, assustado, tremia. Ela sacudia o rabo e fazia pequenas evolues com passos curtos. Ao mesmo tempo, virava a cabea e apurava os ouvidos, tentando localizar e identif icar a causa da sua apreenso. O medo do cavalo ajudou Ayla a controlar-se. Huiin precisava dela. Falou ao animal com voz medida, alisando-a e tentando tranquilizla. Depois sentiu que Racer se apoiava nelas, mais apavorado que a me. Procurou acalm-lo, mas ele comeou a recuar, com o mesmo passo curto e danante d e Huiin. Ela os deixou e correu barraca, para apanhar os arreios e a carga. Jond alar j havia enrolado as peles de dormir e preparado sua prpria bagagem quando ouv iu o rudo dos cascos, e tinha os arreios e o cabresto de Racer consigo. Os cavalos esto apavorados, Jondalar disse Ayla, entrando. Acho que Racer es t a ponto de escapar. Huiin se acalmou um pouco, mas tambm ela tem medo, e Racer a deixa ainda mais nervosa. Jondalar apanhou o cabresto e saiu. O vento e a chuva torrencial envolveramno e quase o derrubaram. Chovia tanto que era como se ele estivesse debaixo de u ma cachoeira. Era ainda pior do que havia pensado. No demoraria muito e a barraca teria ficado inundada, o cho encharcado e as peles em que dormiam tambm. Ainda be m que Ayla havia insistido em que se levantassem e partissem. luz de um novo relm pago, viu que ela lutava para colocar as cestas da bagagem no lombo de Huiin. O potro estava junto delas. Racer! Venha c chamou. Um grande trovo soou, ribombante, como se os cus se part issem. O cavalo empinou e soltou um relincho, depois comeou a andar em crculos, er rticos, no mesmo lugar. Rolavam os olhos, de que s se viam as esclerticas. As narin as vibravam, a cauda vergastava o ar violentamente, e ele virava as orelhas em t odas as direes, procurando localizar a fonte dos seus temores, mas eles eram inexp licveis e estavam a toda volta, o que era terrvel. Embora alto, Jondalar teve dificuldade em pr os braos em torno do pescoo de Rac er para faz-lo descer, falando todo o tempo a fim de acalm-lo. Havia uma grande co nfiana mtua entre eles, e suas mos e sua voz exerciam sobre o animal um efeito tran

quilizante. Jondalar conseguiu pr-lhe o cabresto e, segurando as correias do arns, desejou que outro daqueles espantosos relmpagos seguidos de trovo esperasse um po uco pelo menos para cair sobre eles. Ayla foi apanhar o restante dos seus pertences na barraca. Lobo estava atrs d ela, embora no o tivesse notado antes. Quando ela recuou para sair, Lobo ganiu, c omeou a correr para a mata de salgueiros, depois voltou, e latiu outra vez. J vamos, Lobo disse ela e, depois, para Jondalar. J tirei tudo. Apressemo-nos! E, correndo para Huiin, ps tudo o que carregava em uma das cestas. A aflio de Ayla era contagiosa, e ele tinha medo que Racer no aguentasse mais t empo quieto. No desmontou a barraca como costumava fazer. Arrancou simplesmente a s estacas de madeira, puxando-as pela abertura de fumaa central, enfiou-as numa c esta, depois dobrou grosseiramente os couros ensopados e enfiou-os junto com as estacas. O cavalo continuava a rolar os olhos, assustado, e recuou quando Jondal ar o pegou pela crina, a fim de montar. Isso dificultou a operao, mas Jondalar se instalou em cima dele e no se deixou derrubar quando o cavalo empinou. Agarrou-se com os dois braos em torno do pescoo de Racer e no caiu. Ayla ouviu um longo uivo de lobo e um estranho rumor surdo ao montar Huiin e se voltou para ver que Jondalar estava firme na sela. Logo que Racer se acalmou , ela se debruou para a frente, instando com Huiin para que partisse. A gua saiu l ogo, a galope, como se estivessem no seu encalo e como se, a exemplo de Ayla, qui sesse sair o mais depressa possvel daquele lugar. Lobo ia frente, aos saltos, rom pendo atravs da macega, com Jondalar e Racer logo atrs. O ronco ameaador era agora mais forte. Huiin rompeu a toda brida atravs do vale, desviando-se de rvores saltando obstc ulos. De cabea baixa, com os braos em volta do pescoo da gua, Ayla deixava que ela e scolhesse o caminho. No podia ver nada devido escurido e chuva, mas sentia que iam no rumo da encosta que levava estepe acima. De repente, um relmpago clareou por um segundo o vale. Estavam nas florestas de faias, e o talude no ficava longe. El a virou-se para ver Jondalar e ficou boquiaberta. As rvores por trs dele se moviam! Antes que a luz morresse vrios pinheiros alto s se inclinaram precariamente, depois ficou escuro. Ela no percebera que o estron do se fizera maior, mas agora via que o rudo da queda das rvores e, at, o dos troves era engolido pelo ronco terrvel, e nele se dissolvia. Estavam na encosta. Ayla sabia, pela alterao no passo de Huiin que galgavam um aclive, embora ainda no pudesse ver nada. Confiava-se aos instintos da gua. O ani mal tropeou uma vez, firmou-se. Depois saram da mata e alcanaram uma clareira. Havi a nuvens passando velozes, na chuva. Deviam estar no prado onde os cavalos tinha m pastado, pensou. Jondalar a alcanou e se emparelhou com ela. Tambm estava debruad o sobre o pescoo do cavalo, embora fosse escuro demais para distinguir mais que a silhueta dos dois, negra contra um fundo escuro. Huiin diminuiu o passo, e Ayla sentiu a respirao ofegante da gua A mata do outr o lado da campina era rala, e Huiin j no galopava como antes, esquivando-se das rvo res numa velocidade infernal. Ayla se endireitou melhor em cima dela, mas sem de ixar de segurar-se ao pescoo da montaria. Racer passara frente, mas tambm diminuiu o passo agora, e logo estavam lado a lado outra vez. A chuva amainava. As rvores cediam lugar a arbustos, depois vegetao rasteira. Ento a subida acabou, e a estepe se abriu frente deles. A escurido era a mesma, porm apenas amenizada um pouco por nuvens que uma lua invisvel clareava por trs atravs das cortinas da chuva. Pararam, e Ayla desmontou para que Huiin descansasse. Jondalar se juntou a e la, e ficaram os dois, lado a lado, tentando em vo enxergar alguma coisa embaixo, na treva. Havia relmpagos, mas longnquos, e os troves que lhes sucediam tambm eram remotos, agora. Em estado de estupor, contemplavam o abismo negro do vale, sabendo que uma g rande destruio estava em curso e que haviam escapado a um terrvel desastre, se bem que no soubessem ainda as suas propores. Ayla sentia um formigamento no couro cabeludo e ouvia pequeninos estalos. Se ntia um cheiro acre de oznio. Era um odor peculiar de coisa queimada, mas no por f ogo, no por coisa assim to terra-a-terra. De sbito lhe ocorreu que aquilo devia ser o cheiro dos riscos de fogo no cu. Abriu, ento, os olhos tomada de espanto e temo r e, num momento de pnico, agarrou-se a Jondalar. Um pinheiro muito alto, com raze

s na encosta, embaixo, mas protegido da ventania por uma projeo do penhasco rochos o, e cujo topo via acima do nvel da estepe, brilhava com uma luz azul, fantasmagri ca. Jondalar prendeu-a nos braos, querendo proteg-la, mas sentia as mesmas coisas que ela, os mesmos terrores, e sabia que esses fogos do outro mundo escapavam ao seu controle. Podia apenas apert-la contra o peito. E a, num espetculo aterrador, um raio dardejou pelas nuvens, dividiu-se numa rede de dardos flamejantes, desce u com um claro cegante e atingiu o pinheiro, iluminando o vale e a estepe como se fosse meio-dia. Ayla estremeceu com o estampido, to alto que lhe deixou os ouvid os tinindo. Encolheu-se toda quando o ronco do trovo reverberou no cu. Naquele mom ento de suprema claridade, viram a destruio de que tinham escapado por pouco. O verde vale estava devastado. Todo o nvel inferior era um turbilho confuso. D o outro lado, um deslizamento da encosta empilhara rochas e rvores arrancadas pel a raiz por sobre as guas revoltas, deixando no flanco da colina uma ferida expost a de solo vermelho. A causa desse desastre torrencial era um conjunto de circunstncias no de todo incomuns. Comeara nas montanhas a oeste e com depresses atmosfricas sobre o mar int erior. Um ar quente, carregado de umidade, subira e se condensara em grandes nuv ens bojudas debruadas de branco pelo vento, que tinham ficado estacionrias por ci ma das colinas rochosas. O ar quente se vira, ento, invadido por uma frente fria, e a turbulncia da combinao resultante criara uma tempestade acompanhada de troves e raios de intensidade excepcional. As chuvas caram dos cus intumescidos, derramando-se em declives e buracos que jorraram em riachos, saltaram por cima de rochas, e irromperam em torrentes de g rande impetuosidade. Ganhando momentum, as aguas tumultuosas, alimentadas pelo d ilvio ininterrupto, precipitaram-se das colinas a pique, caram por cima de barreir as, e tombaram sobre outras correntes, com elas formando verdadeiros muros de gua de uma violncia devastadora. Quando a massa de gua chegou calha estreita e verdejante, cobriu a cachoeira e, com um rugido feroz, engolfou o vale inteiro. Mas a luxuriante depresso reserv ava uma surpresa para as guas escachoantes. Naquele perodo geolgico, vastos movimen tos ssmicos estavam levantando a superfcie, elevando o nvel do pequeno mar interior e abrindo caminhos para um mar ainda maior, que se formaria para o sul. Nas ltim as dcadas, o soerguimento fechara o vale, formando uma bacia rasa, que o rio ench era, criando um pequeno lago para alm da represa natural. Um escoadouro se abrira, porm, havia poucos anos, e drenara o pequeno reserva trio, deixando hmus bastante para um vale luxuriante no meio da estepe seca. Um segundo deslizamento de lama, rio abaixo, danificara outra vez o escoadou ro, represando as guas da inundao e confinando-as no vale, o que provocou uma gigan tesca marola. Para Jondalar aquele espetculo mais parecia uma cena de pesadelo. No conseguia acreditar nos prprios olhos. O vale inteiro se convertera num redemoin ho turbulento e selvagem de barro e pedras, que jogavam para a frente e para trs, carregando consigo pequenos arbustos e at rvores inteiras, arrancadas do cho, e es tilhaadas pelo entrechoque. Nada poderia ter sobrevivido naquele lugar, e ele se arrepiou ao pensar o qu e teria acontecido se Ayla no acordasse e insistisse em partir de imediato. Duvid ava que tivessem conseguido escapar, mesmo assim, sem os cavalos. Olhou em volta . Estavam, os dois, de p, cabea baixa, pernas abertas, to exaustos como imaginava q ue estariam. Lobo estava junto de Ayla. Quando sentiu que Jondalar o observava, levantou a cabea e soltou um uivo. Lembrou-se de que um uivo de lobo o tinha desp ertado pouco antes de Ayla. Houve um novo relmpago, seguido de trovo, e ela estremeceu violentamente nos s eus braos. Ainda no estavam fora de perigo. E estavam molhados, com frio, tudo o q ue tinham ficara encharcado, e em meio daquela planura, acossados pela tempestad e, no sabia onde encontrar abrigo. 8 ___________________________________________________________________________ O pinheiro grande, abatido pelo raio, ardia, mas a resina quente, que alimen

tava o fogo, tinha de enfrentar a chuva, e as chamas crepitavam, mas davam pouca luz. Bastante, no entanto, para clarear os contornos gerais da paisagem em volt a. No havia muito onde se pudessem esconder, exceto no abrigo de poucos arbustos junto de uma vala transbordante que devia ficar seca a maior parte do ano. Ayla olhava a escurido do vale, embaixo, como que mesmerizada pela cena que t inham visto fugazmente. Mas a chuva recrudesceu encharcando-lhes as roupas j molh adas e levando a melhor, afinal, na luta contra o fogo da rvore. Vamos, Ayla disse Jondalar. Temos de encontrar algum refgio e sair desta chuv a. Voc est com frio. Eu tambm. E estamos, os dois, molhados at os ossos. Ela continuou a olhar o vale, depois estremeceu. Ns estvamos l embaixo. E, olhando para Jondalar. Teramos morrido se fssemos ap ados no vale. Mas samos em tempo. Agora, precisamos achar um refgio. Se nos aquecermos logo, de nada adiantar termos escapado com vida avisou ele. Com a ponta da rdea de Racer na mo, marchou para o matagal. Avia chamou Huiin e o seguiu, com Lobo trotando a seu lado. Quando chegaram vala, viram que os arb ustos baixos levavam a outros, mais altos que pareciam pequenas rvores, mais long e do vale, j na estepe, e caminharam para l. Abriram caminho pelo meio da densa concentrao de salgueiros. O solo em torno d os muitos troncos esguios das rvores, de um verde prateado, estava encharcado, e a chuva passava pelas folhas estreitas, mas no com tanta fora. Limparam um recanto , depois retiraram a carga dos cavalos. Jondalar tirou da cesta o grande volume da barraca molhada para sacudi-lo. Ayla disps as estacas em torno da minscula clar eira e ajudou a esticar as peles que constituam a barraca por cima deles. Estavam ainda ligadas ao couro que servia para forrar o cho. Era uma construo improvisada, mas s desejavam isso naquele momento: um abrigo contra a chuva. Trouxeram a bagagem para o abrigo, forraram o cho com folhas e estenderam por cima das folhas as suas peles de dormir no muito secas. Tiraram ento a roupa, tor cendo-a nas mos, e estendendo-a em galhos para secar. Por fim, deitaram-se agarra dos um ao outro e aconchegaram as pelicas ao corpo. Lobo entrou, sacudiu-se vigo rosamente, espirrando gua por toda parte. Mas isso pouco importava, nas circunstnc ias. Os cavalos da estepe, com sua pelagem farta e hirsuta, preferiam mais o inv erno frio a uma tempestade de vero como aquela, mas estavam acostumados ao ar liv re. Ficaram juntos um do outro, encostados s pequenas rvores, e deixaram que a gua lhes casse em cima. No interior do abrigo mido, molhados demais para pensar em acender um fogo, A yla e Jondalar, embrulhados em pesadas peles, deixaram-se ficar, embolados. Lobo se enrodilhou em cima das pelicas, achegando-se o mais que pde a eles. Assim, se u calor combinado acabou por aquec-los. Ayla e Jondalar dormitaram um pouco, mas nenhum dos dois dormiu realmente. Pela madrugada a chuva diminuiu um pouco, e se u sono ento ficou mais profundo. Ayla ficou algum tempo escuta, sorrindo consigo mesma, antes de abrir os olh os. Em meio cacofonia de vozes de pssaros que a havia acordado, distinguira as no tas agudas e elaboradas do canto de um sombrio. Ouviu em seguida um melodioso go rjeio que parecia ir ficando cada vez mais alto. Mas quando quis descobrir a fon te desse trinado, teve de procurar muito at dar com a pequenina cotovia discreta e castanha. Ayla virou-se na cama para observ-la. A cotovia caminhava pelo cho com naturalidade e rapidez, equilibrando-se muit o bem nas suas grandes garras, depois balanava a cabea cristada e voltava com uma lagarta no bico. Com passos curtos, saltitantes, ela ia at uma parte nua do solo, junto de uma moita de salgueiros, e logo um grupo de recm-nascidos e filhotes ca muflados aparecia, j de boca aberta para receber a delicada pitana. Logo outra ave , semelhante primeira, porm mais sem-graa, e quase invisvel contra terra pardacenta da estepe, apareceu com um inseto de asas. Enquanto ela enfiava a presa numa da s bocas abertas, a outra ave levantou vo em crculos at quase se perder de vista. Mas sua presena no se perdeu. Ele subiu numa espiral esplndida de canto. Ayla assobiou baixinho a melodia, reproduzindo os sons com tal perfeio que a a ve me parou de revolver o cho em busca de alimentos e se voltou na sua direo. Ayla a ssobiou de novo, aborrecida por no ter nada que oferecer ao pssaro, como costumava fazer quando vivia no vale e comeara a imitar cantos de aves. Quando se tornou p

erita, as aves vinham se ela chamava, quer lhes desse algumas sementes quer no, e lhe faziam companhia naqueles dias de solido. A me cotovia veio ver quem invadira seu territrio, mas como no encontrou nenhuma outra cotovia, voltou a dar comida a os filhotes. Frases assobiadas, repetitivas, mais harmoniosas ainda, e mais suaves, termi nando com um som, uma espcie de cacarejo exultante, acirraram o interesse de Ayla ainda mais. Um galo silvestre j era de propores razoveis, e faria uma excelente ref eio. O mesmo se podia dizer das pombas-rolas, pensou, observando essas aves, que m uito fazem lembrar os tetrazes. Nos ramos mais baixos deu com um simples ninho d e gravetos em que havia trs ovos brancos. S depois viu a rolinha, rechonchuda, de pernas curtas, cabea pequena, e bico curto. A densa plumagem macia, era marrom pli do, quase rosa, e as asas e o dorso, riscados como um casco de tartaruga, luziam com pontos iridescentes. Jondalar rolou na cama, e Ayla se virou para admir-lo estendido a seu lado, r espirando no ritmo profundo do sono. Conscientizou-se ento da necessidade que sen tia de levantar-se para urinar. Tinha medo de acord-lo, e detestava fazer isso, m as quanto mais procurava pensar em outra coisa, mais urgente ficava a necessidad e. Movendo-se devagar, pensou, talvez ele no despertasse, e procurou sair com cui dado das peles quentes, se bem que ainda um pouco midas, em que se tinham enrola do. Ele fungou, bufou, e rolou sobre si mesmo. Mas s abriu os olhos quando procur ou por ela com a mo e no a achou. Ayla? Ah, voc est a. Dorme, Jondalar. cedo para levantar disse, rastejando para fora, a fim d e aliviar-se no mato. A manh era clara e fresca, e o cu, de um azul violeta, no tinha sinal de nuvem. Lobo se fora, em misso de caa ou de explorao. Os cavalos tambm se haviam afastado. E stavam na orla do vale, como observou. O sol estava ainda baixo, mas j subia vapo r do cho molhado, e Avia sentiu a umidade quando se agachou para urinar. S ento not ou as marcas vermelhas na parte interna das coxas. Era o perodo, pensou. Estava p ara acontecer. Teria de lavar-se e lavar as roupas de baixo, mas precisava antes de mais nada da l de muflo. O riacho estava cheio pela metade apenas, mas a gua era limpa. Lavou as mos, c urvada, fez uma concha com elas para beber, mais de uma vez a gua estava fria , e correu de volta para a barraca. Jondalar estava de p e sorriu quando ela foi apan har uma das cestas, no lugar protegido em que estavam debaixo da fronde das pequ enas rvores. Ayla puxou-a para fora e comeou a remexer nela. Jondalar tirou as sua s, que eram duas, e foi apanhar o restante das coisas. Queria ver os estragos da chuva. Lobo reapareceu e foi direto at onde estava Ayla. Voc me parece muito contente disse ela, afagando-lhe a l do pescoo, to farta que parecia uma juba. Quando parou, ele saltou no seu peito com as patas enlameadas . Alcanava-lhe quase os ombros e por pouco no a derrubou. Mas Ayla conseguiu equil ibrar-se. Lobo! Olhe s todo esse barro! disse ela, enquanto ele lhe lambia a garganta e o rosto. Depois, com um rosnado surdo, abriu a boca, prendendo-lhe o queixo. Ma lgrado toda essa impressionante exibio de ferocidade canina, fez aquilo com a maio r delicadeza e cuidado, como se lidasse com um filhote. Os dentes no feriram. Seq uer deixaram marca. Ela enfiou de novo as mos na sua coleira de plos, empurrou-lhe a cabea para trs, e respondeu devoo que via nos olhos dele com tanto afeto quanto o animal demonstrava. Em seguida, pegando-lhe o focinho, deu-lhe uma mordida de b rincadeira, imitando um rosnado. Agora, sente-se, Lobo! Veja a sujeira que fez. Vou ter de lavar mais isso. E scovou a blusa de couro, solta e sem mangas, que usava por cima das perneiras. Se eu no conhecesse a situao, ficaria muito assustado quando ele faz isso com v oc. Afinal, Lobo j est grande. E um caador. Pode matar algum. No se preocupe porque Lobo faz isso comigo. assim que os lobos se cumprimenta m uns aos outros, e demonstram sua afeio. Acho que ele tambm se rejubila por termos sado do vale em tempo. Voc j olhou l para baixo? Ainda no... Lobo, saia da disse, empurrando-o, quando ele comeou a cheirar entre suas pernas. a lua. E, desviando o rosto e corando: Vim apanhar minha l, e

no tive ainda tempo de olhar o vale. Enquanto Ayla se cuidava, lavando-se e s roupas no riacho, atando a l com as c orreias de couro que usava para isso, e procura de outras roupas para vestir, Jo ndalar caminhou at a beira do vale, para urinar, e contemplou. No havia sinal do a campamento ou de qualquer lugar que pudesse servir para acampar. A bacia natural do vale estava parcialmente imunda. Arvores, troncos cados, e outros dbris boiava m e afundavam, enquanto o nvel das guas agitadas continuava a subir. O pequeno rio continuava bloqueado no escoadouro e ainda originava marolas, agora no mais com a violncia da noite anterior. Ayla se postou em silncio ao lado de Jondalar, que observava o vale e refleti a. Levantou a vista quando sentiu a presena dela. Esse vale deve estreitar-se mais abaixo, e alguma coisa est bloqueando o rio, Ayla. Pedras provavelmente, ou um deslizamento de encosta. isso que represa a gu a aqui. Talvez por isso seja to verde o vale. Isso deve ter acontecido antes. A simples inundao nos teria arrastado se continussemos acampados disse Ayla. Me u vale costumava ficar inundado toda primavera, e era bem ruim, mas isto aqui... No pde completar o pensamento por lhe faltarem palavras. De forma insensvel, reco rreu a linguagem de sinais do Cl para expressar com maior eloquncia e exatido seus sentimentos de consternao e de alvio. Jondalar entendeu. Ele tambm no sabia o que dizer e partilhava dos sentimentos dela. Ambos quedaram, mudos, observando o movimento embaixo. Ayla percebeu que Jondalar parecia preocupado. Por fim, ele falou. Se a avalanche de lama, ou o que seja, ceder muito depressa, essa gua tod a, descendo pelo rio, pode ser muito perigosa. Espero que no encontre gente pelo caminho. No pode ser mais perigosa do que na noite passada. No ? Chovia a noite passada, de modo que as pessoas podiam espera alguma cois a, como uma inundao, mas se esse dique se romper, sem o aviso prvio de uma tempesta de, pode apanhar as pessoas de surpresa o que ser catastrfico. Ayla concordou, depois disse: Mas se as pessoas usam este rio no percebero que ele paro de correr? No iro investigar por qu? Jondalar se voltou para ela. E ns, Ayla? Ns estamos viajando, no tnhamos como saber que um rio deixara de correr. Poderamos estar rio abaixo em algum lugar como este e no teramos nenhum av iso. Ayla contemplou de novo a gua no vale e no respondeu de imediato. Tem razo, Jondalar disse por fim. Poderamos ser apanhados em outra inundao s em aviso. Ou o raio poderia ter cado sobre ns em vez de atingir aquele pinheiro. O u um terremoto poderia abrir uma fenda no solo, engolindo todo mundo, menos uma menininha, deixando-a sozinha no mundo. Ou algum pode ficar doente, nascer com um a fraqueza ou deformidade. O Mamute disse que ningum pode saber quando a Me vai ch amar para junto de Si um dos seus filhos. De nada adianta ficar refletindo sobre essas coisas. Cabe a Ela decidir. Jondalar ouvia, ainda de cenho cerrado. Depois, se descontraiu e ps os braos e m torno dela. Eu me preocupo em excesso. Thonolan me dizia isso. Eu estava pensando no que aconteceria se estivssemos rio abaixo, para alm deste vale, e fiquei relembra ndo a noite passada. Ento pensei na possibilidade perder voc... E, apertando os br aos em volta de Ayla. No sei o que seria de mim se a perdesse disse, com sbito ferv or, apertando-a mais contra o peito. Duvido que quisesse continuar vivo. Ayla se afligiu com a reao dele. No, Jondalar, espero que continuasse a viver, e que encontrasse outra pessoa que pudesse amar. Se alguma coisa lhe acontecer, uma parte de mim ir com voc, porq ue o amo, mas continuarei a viver, e uma parte do seu esprito ficar comigo. No ser fcil encontrar outra pessoa para amar, Ayla. Nunca pensei que encontrari a voc. No sei nem se iria procurar... Os dois regressaram, ento, caminhando lado a lado. Fico a imaginar se isso que acontece quando duas pessoas se amam. Ser que tro cam partes do esprito um do outro? Talvez por isso a gente sofra tanto quando per

de algum que ama. Ayla fez uma pausa e depois continuou. como os homens do Cl. So i rmos na caa, e trocam parte do seu esprito entre si. Isso acontece principalmente s e um salva a vida de outro. No fcil viver quando falta uma parte do esprito. E todo caador sabe que um pedao do seu esprito ir para o outro mundo se o irmo se for, por isso o vigia e protege, e faz tudo o que pode para salvar-lhe a vida. Ela se int errompeu para encar-lo. Voc cr que ns tenhamos trocado pedaos dos nossos espritos, Jo dalar? Afinal, somos parceiros de caa, no somos? E voc uma vez me salvou a vida. Mas voc representa muito mais para mim que um irmo na caa disse ele, achando graa da ideia. Eu a amo. Entendo agora por que Thono lan no queria continuar vivo quando Jetamio morreu. s vezes penso que ele cortejav a o perigo, procurava um meio de passar ao outro mundo, a fim de encontrar Jetam io e o beb que jamais nasceu. Mas se alguma coisa um dia me acontecesse, eu no desejaria que voc me acompanh asse a nenhum mundo dos espritos. Gostaria que ficasse aqui mesmo e que encontras se outra disse Ayla, com convico. No gostava dessa conversa sobre outros mundos fut uros. No sabia como seria um mundo desses ou, at, no fundo do corao, se existiria. S abia apenas que para entrar no outro mundo havia que morrer primeiro neste, e no queria ouvir falar na morte de Jondalar nem antes nem depois da sua. Mas tratar de mundos futuros acarretou outros pensamentos. Talvez seja isso o que acontece quando a gente fica velho disse ela. se troc amos pedaos do esprito com aqueles que amamos, quando os perdemos, muitos deles tm j tantas peas no outro mundo que poucas restam neste para nos manter vivos. como u m buraco dentro de ns, que se faz cada vez maior. Por isso queremos ir para o out ro mundo, onde esto a maior parte dos nossos espritos e as pessoas que amamos. Como Voc sabe tanto assim? perguntou Jondalar, com um pequeno sorriso. Ela na da sabia do alm, mas suas observaes espontneas e inventivas faziam sentido para ele, de certo modo, e revelavam uma inteligncia genuna e profunda, embora ele no soubes se julgar se havia mrito naquelas ideias. Se Zelandoni estivesse l, ele poderia pe rguntar-lhe. Ento, de repente, conscientizou-se de que estava a caminho de casa, e que poderia consult-la sobre tudo aquilo, e muito breve. Perdi pedaos do meu esprito quando era pequena, e meu povo fora engolido pelo terremoto. Iza levou outro pedao quando morreu, depois Creb, depois Rydag. Embora ele no esteja morto, at Durc tem um pedao de mim, do meu esprito, que jamais vou re ver. Seu irmo levou um fragmento seu quando se foi, no levou? Sim disse Jondalar. Vou sentir sempre a falta de Thonolan, vou sempre sofrer com isso. s vezes penso que foi minha culpa. No entanto, eu faria o possvel para salv-lo. No acho que tivesse podido fazer alguma coisa, Jondalar. A Me o queria, e cabe a Ela decidir, e no a qualquer de ns procurar um caminho para o outro mundo. Quando regressaram capoeira de altos salgueiros onde tinham pernoitado, comea ram a conferir as bagagens. Quase tudo estava pelo menos mido, e muita coisa perm anecia decididamente molhada. Desataram os ns inchados que ainda prendiam o cho da barraca sua parte superior e torceram as peas, segurando-as pelas pontas. Se fora ssem muito, poderiam romper as costuras. Quando decidiram erigir a barraca para que ela secasse melhor, descobriram que haviam perdido algumas das estacas. Estenderam a pele por cima das moitas, depois verificaram o estado das prpria s roupas, ainda muito encharcadas. Os objetos guardados nas cestas tinham resist ido um pouco mais. Muitas coisas estavam midas, mas secariam logo se tivessem um lugar quente e seco para arejar tudo. A estepe aberta seria ideal durante o dia, mas precisavam do dia para viajar, e o solo ficava mido e frio noite. De qualque r maneira, a ideia de dormir numa barraca molhada no lhes agradava. Acho que hora de um bom ch quente disse Ayla, que sentia deprimida. J passava da hora da refeio matinal. Acendeu um fogo, ps pedras para esquentar nele, e comeou a pensar no desjejum. Foi quando verificou que no tinham os restos do jantar. Oh, Jondalar, no temos nada para comer agora de manh. Ficou tudo naquele vale. Deixei os gros na minha cesta boa de cozinhar junto das brasas da fogueira. A ce sta tambm se foi. Tenho outras, mas aquela era a melhor. Pelo menos no perdemos os remdios disse, com bvio alvio, ao encontr-los. E a pele de lontra aguenta gua, apes r de velha. Tudo o que guardei nela est seco. Pelo menos, posso fazer ch para ns. T enho algumas boas ervas aqui. Preciso arranjar gua. olhando em volta Onde est o me

u coador? Ser que tambm se perdeu? Pensei que o tivesse guardado dentro da barraca quando comeou a chover. Deve ter cado na pressa. Pois voc ainda vai ficar mais infeliz com outra coisa que deixamos l disse Jon dalar. O qu? indagou Ayla, j agoniada. A sua bolsa de couro cru e as varas compridas. Ela fechou os olhos e sacudiu a cabea, com desalento. Oh, no! No s era um bom guarda-comidas, mas estava cheio de carne de cervo. E a quelas varas! Tinham o tamanho certo. Vo ser difceis de substituir. Vamos verifica r se mais alguma coisa se perdeu e ver se as raes de emergncia esto intactas falou A yla. Puxou a cesta em que guardava os poucos objetos pessoais que levava consigo mais roupa e equipamento para uso futuro. Embora todas as cestas estivessem molh adas, as cordas de reserva, postas no fundo, haviam preservado o seu contedo rela tivamente seco e em boas condies. comida que iam consumindo pelo caminho estava p or cima de tudo. Logo debaixo dela, o pacote da comida de emergncia continuava en capado e seco. Ayla achou que aquela era uma boa oportunidade para verificar o e stado dos suprimentos e ver se algo se estragara e quanto tempo duraria o que es tava em bom estado. Tirou as diversas espcies de alimentos secos que tinham em reserva, dispondoos em cima do rolo de dormir. Havia bagas amoras-pretas, framboesas, uvas-do-mon te, bagas de sabugueiro, vacnios, morangos, separadas ou combinadas umas com as o utras esmagadas e postas para secar ao sol em pasta. Outras variedades doces era m cozidas, em seguida secadas at adquirir uma consistncia de couro, por vezes com pedaos de bagas ou mas duras, cidas, mas ricas em pectina. Bagas inteiras, mas silvest res e outros frutos, como peras e ameixas fatiadas ou inteiras, eram adoados lige iramente e postos para secar ao sol. Podiam ser comidas como estavam ou deixadas de molho e cozidas. Muitas vezes eram usadas tambm para dar gosto em sopas e car nes. Havia ainda gros e sementes, alguns dos quais parcialmente cozidos antes de secados; avels descascadas e assadas, e pinhes colhidos no vale pouco antes da enc hente. Levavam tambm legumes secos talos, brotos, e, sobretudo, tubrculos ricos em am ido, tais como tbua, cardo, alcauz e vrios bulbos de liliceas. Alguns eram cozidos n o vapor em fornos subterrneos antes de secados, mas outros eram desenterrados, de scascados, e enfiados imediatamente em cordes feitos da casca de certas plantas o u tendes da medula ou das pernas de vrios animais. Cogumelos tambm eram enfiados e, para melhor sabor, defumados. Certos liquens comestveis eram cozidos no vapor e depois compactados em pes muito nutritivos. As provises dos viajantes completavamse com carne e peixe secos e defumados. Numa embalagem especial, posta parte par a emergncias, era uma combinao de carne-de-sol moda, banha clarificada, e frutas sec as, moldada em pequenos bolos. A comida seca era compacta e se conservava bem. Parte dela tinha mais um ano e provinha dos suprimentos do ltimo inverno, mas de certos itens havia quantidad e limitada. Nezzie reunira essas provises valendo-se dos estoques de amigos e par entes presentes Reunio de Vero. Ayla lanava mo raramente dessas reservas. A maior pa rte do tempo comiam do que encontravam, e a estao era propcia. Se eles no conseguiam viver da munificncia da Grande Me Terra quando Ela havia tanto a oferecer, jamais poderiam sobreviver viajando em campo aberto sem ter o que comer. Ayla empacotou tudo de novo. No pretendia valer-se dos suprimentos de viagem para a refeio da manh, e a estepe tinha menos aves gordas para alimentar depois que eles comiam. Dois galos silvestres caram vtima da funda de Ayla e foram assados n o espeto. Alguns ovos de pomba, que nunca chocariam, foram rachados de leve e po stos diretamente no fogo em suas cascas. O achado fortuito de um depsito secreto de bulbos da planta que hoje conhecida como beldroega ou espinafre-de-cuba veio contribuir para a riqueza e variedade do caf da manh. A cova, no solo, ficava exat amente debaixo das suas peles de dormir e estava abarrotada desses tubrculos sucu lentos e adocicados, ricos em polissacardeos, colhidos provavelmente por uma marm ota quando estavam no ponto. Foram cozidos com os pinhes que Ayla recolhera na vsp era, e que ela retirou das pinhas, pondo-as sobre as brasas e quebrando-as com u ma pedra. Amoras silvestres maduras completaram a refeio.

Ayla e Jondalar deixaram a regio do vale inundado, prosseguiram para o sul, m as viraram ligeiramente para oeste, e chegaram mais perto um pouco da cadeia de montanhas. No era muito elevada. Mesmo assim tinha neves eternas nos picos, muita s vezes escondidos por nevoeiros e nuvens. Estavam na regio meridional do continente frio, e o carter das pastagens se al terara de maneira sutil. J era mais, agora, que uma simples profuso de capins e er vas, responsvel pela diversidade de animais que se adaptavam s plancies frias. Os p rprios animais mostravam diferenas de dieta, de hbitos migratrios, de separaes espacia is e variaes sazonais, e tudo isso contribua para a grande riqueza de vida. Como ac onteceria mais tarde nas grandes plancies equatoriais, muito para o sul daquelas latitudes nico lugar capaz de competir com a grande riqueza das estepes na poca Gl acial , a abundncia e variedade de animais e a terra muito frtil interagiam de mane ira complexa e mutuamente sustentvel. Alguns animais s comiam determinadas plantas; outros, alimentavam-se de parte s especiais de plantas. Havia os que se alimentavam da mesma planta, mas em dife rentes estgios de desenvolvimento. Uns comiam onde outros no iam, ou iam mais tard e, ou migravam de forma diferente. A diversidade era preservada porque os hbitos alimentares e de vida de uma espcie se ajustavam entre ou em torno dos hbitos de o utra em nichos complementares. Mamutes lanosos precisavam de grandes quantidades de matria fibrosa, ervas du ras, talos, carrios, e por tenderem a atolar na neve, quando abundante, em pntanos , e em turfeiras, deixavam-se ficar em terreno firme na planura varrida pelos ve ntos e prxima das geleiras. Faziam longas migraes horizontais, costeando o paredo de gelo, e s iam para o sul na primavera e no vero. Os cavalos da estepe tambm precisavam de grandes quantidades de alimentos. Co mo os mamutes, eles digeriam rapidamente talos e capins, mas eram um pouco mais seletivos, preferindo os capins mais altos. Tambm sabiam cavar a neve para encont rar alimento, mas nisso gastariam mais energia do que ganhariam, e era penosa pa ra eles a movimentao quando a neve era alta. No podiam subsistir por muito tempo em neve profunda, e preferiam tambm a planura de solo duro e vento. Ao contrrio de mamutes e cavalos, os bises precisavam de folhas e bainhas de e rvas pelo seu alto teor proteico e tendiam a preferir a erva rasteira, indo para as reas de erva mais alta apenas pelos brotos, na primavera. No vero, porm, surgia uma importante cooperao, se bem que inadvertida. Os cavalos usavam os dentes como tesouras de podar para abrir os talos duros. Depois de sua passagem, com os tal os cortados, a relva de densas razes ficava estimulada a brotar. A migrao de cavalo s era seguida muitas vezes, com um intervalo de alguns dias, pela dos bises gigan tes, que se regalavam com a grama brotada. No vero, os bisontes iam para as montanhas do sul, de tempo varivel e neve abu ndante, que deixavam a vegetao rasteira mais mida e fresca que a das plancies secas do setentrio. Eram prticos em espalhar a neve com o nariz e a cara a fim de encont rar seu alimento favorito, rente ao solo. Mas as estepes nevadas do sul no deixav am de ter seus perigos. Apesar de os plos fartos, desgrenhados, dos bises e de outros animais to bem ag asalhados quanto eles os conservar quentes no frio relativamente seco do norte e , mesmo, no sul, onde a neve caa com maior abundncia, essa proteo ficava perigosa e, at, fatal, quando o clima se fazia frio e mido, com frequentes mudanas entre conge lamento e degelo. Se ficassem encharcados durante um desses perodos de degelo, el es corriam o risco de morrer no primeiro congelamento que sobreviesse, principal mente se a onda fria os pegasse descansando no solo. Ento, se seus longos plos con gelassem, eles no podiam mais pr-se de p. Uma neve por demais densa ou crostas de g elo na superfcie da neve tambm podiam ser fatais, bem como as nevascas do inverno, ou a fragilidade da superfcie dos lagos congelados, atravs da qual era fcil cair e afundar , ou as inundaes dos vales fluviais. Antlopes mufles ou da espcie conhecida como saiga tambm prosperavam alimentandose seletivamente de plantas adaptadas a condies de extrema aridez, ervas pequenas, capim rasteiro, folhudo, rente ao cho. Mas a saiga no se adaptava em terreno muit o irregular e acidentado ou em neve muito espessa, e no eram bons de salto. Eram velozes, no entanto, e eram capazes de deixar para trs qualquer predador, desde q ue em terreno firme e plano, como o da estepe varrida de vento. Os mufles, os car

neiros selvagens, por seu lado, eram exmios trepadores, e usavam terreno ngreme pa ra escapar, mas no sabiam cavar em neve espessa. Preferiam tambm o terreno alto, r ochoso, e varrido de vento. As espcies caprinas aparentadas ao muflo, camura, ao cabrito-monts se distribuam, de forma ordenada, segundo a altitude, as diferenas de terreno e de paisagem, co m a cabra-antlope selvagem, o cabrito-monts, ocupando os terrenos mais elevados, d e penhascos mais abruptos, seguidos, nos patamares ligeiramente inferiores, pela camura, menor e muito gil, com o muflo mais abaixo deles. Mas todos podiam ser enc ontrados em terreno acidentado, e at mesmo nos nveis mais baixos da estepe rida, um a vez que se adaptavam ao frio, desde que seco. Os bois-almiscarados tambm eram animais monteses, s que maiores, e seus casaces de pele, duplos, pesades, parecidos com os dos mamutes e os dos rinocerontes lang eros, os faziam parecer mais volumoso e "bovdeos". Viviam mordiscando os arbustos mais baixos e as sebes, e eram feitos para temperaturas glaciais, preferindo as plancies mais prximas da geleira. Sua l mais fina era descartada no vero, mas assim mesmo os bois-almiscarados tinham reaes de estresse se a temperatura ambiente esq uentava. Veados gigantes e renas ficavam confinados s pradarias, em rebanhos, mas muit os outros cervos, mordiscadores de folhas, procuravam as poucas manchas arboriza das da estepe. O alce solitrio, habitante das florestas, era aqui personagem rarss imo. Amante dos brotos estivais das rvores decduas, mas tambm das suculentas algas e plantas aquticas das piscinas naturais, eles se enfiavam com suas pernas compri das e cascos largos e achatados em tudo que era charco ou atoleiro. No inverno, os alces viviam dos capins menos digerveis e de galhos finos de rvores que crescia m nos baixios dos vales fluviais. Suas longas pernas, as patas esparramadas, lev avam-nos sem esforo atravs da neve trazida pelo vento e empilhada nesses lugares. As renas adaptaram-se ao inverno, e subsistiam lambendo liquens nascidos em solo rido e fissuras de rocha. Podiam sentir o cheiro de suas plantas favoritas a travs da neve e a longa distncia, e seus cascos eram prprios para cavar, se necessri o. No vero comiam capim e tambm pequenos arbustos folhudos. Alces e renas preferiam os prados alpinos ou as regies montanhosas e relvosas na primavera e no vero, mas abaixo do nvel onde reinavam os carneiros. Burros e o nagros gostavam mais, invariavelmente, das colinas elevadas e ridas, enquanto que os bises ficavam um patamar abaixo, apesar de serem melhores trepadores que os c avalos, que tinham maior escolha de terreno que mamutes ou rinocerontes. Essas plancies primevas, com pastagens variadas e complexas, sustentavam, em grandes multides, uma mistura fantstica de animais. Nenhum lugar da Terra, mais ta rde, repetiria isso seno de maneira aproximada, seletiva e parcial. O meio frio e seco das altas montanhas no se podia comparar com o que ento reinava, mas havia s emelhanas. Carneiros, cabras e antlopes, habitantes das montanhas, estendiam seus domnios tambm s plancies naquela ocasio. Mas grandes hordas de animais da plancie no p diam viver no terreno ngreme e pedregoso das altas montanhas quando o clima da ba ixada mudava. Os pntanos encharcados e frgeis do norte no eram a mesma coisa. Eram midos demai s para que os capins pudessem medrar em quantidade, e seus solos cidos levavam as plantas a produzirem toxinas para no servirem de pasto aos herbvoros que destruir iam flora to delicada e de crescimento to lento. As variedades eram limitadas e of ereciam nutrientes pobres diversidade de animais de grande parte das manadas. A forragem era insuficiente. S animais de casco largo e chato, como a rena. poderia m viver em tal meio. Criaturas enormes, de grande peso, pernas curtas e grossas, ou grandes corredores com cascos estreitos e delicados, atolavam na terra fofa e encharcada. Precisavam de solo firme, seco, slido. Mais tarde, os campos herbosos de zonas temperadas se cobririam de faixas di stintas de uma vegetao limitada, controlada pela temperatura e pelo clima. Ofereci am pouca escolha no vero e um excesso de neve no inverno. A neve tambm atolava os animais de solo firme, e era difcil para muitos deles livrar-se e conseguir alime nto. Os veados podiam viver em florestas em que a neve era espessa, mas isso por que apenas consumiam folhas e brotos da extremidade de galhos de rvores que cresc iam acima da neve. As renas podiam cavar a neve at alcanar o lquen de que se alimen tavam no inverno. Bisontes e auroques sobreviveram, mas diminuram de tamanho, sem

alcanar mais a plenitude do seu potencial. Outros animais, como cavalos, ficaram reduzidos em nmero quando seu habitat preferido ficou reduzido. Foi a combinao singular de todos os elementos das estepes da poca Glacial que d eu origem a multides de animais. Cada um desses elementos era essencial, inclusiv e o frio acerbo, os ventos devastadores, e o prprio gelo. E quando as vastas gele iras recuaram para as regies polares e desapareceram das latitudes mais baixas, d esapareceram com elas as grandes manadas, e os animais gigantescos diminuram de t amanho ou deixaram de existir numa terra que mudara, uma terra que j no tinha como sustent-los. Enquanto cavalgavam, Ayla no tirava da cabea a bolsa de couro cru desaparecida e as varas compridas. Eram mais do que teis, talvez fossem necessrias durante a l onga viagem que tinham pela frente. Ela desejava substitu-las, mais isso levaria mais tempo que um pernoite, e Jondalar, ansioso, queria prosseguir. Por outro lado, ele no estava nada satisfeito com a barraca molhada, nem com a ideia de depender dela como abrigo. Alm disso, no era bom para as peles molhadas ficarem dobradas e amarradas de maneira to apertada. Podiam apodrecer. Tinham de ser estendidas para secar, e talvez fosse preciso tratar delas enquanto secavam , para conserv-las maleveis, a despeito da defumao por que tinham passado quando o c ouro fora preparado. Isso lhes tomaria mais de um dia, achava ele. tarde chegaram s margens escarpadas de outro rio, que separava a plancie das m ontanhas. Do seu ponto privilegiado de observao, no plat da estepe aberta, que domi nava o amplo vale com seu rio largo de grande correnteza, podiam ver o terreno d o outro lado. Os contrafortes da margem oposta eram fraturados por muitas ravina s e sulcos secos, resultado de enchentes, e tambm por muitos afluentes, pois aque le era um rio grande, que canalizava uma boa poro do escoamento, drenando a face o riental das montanhas no mar interior. e desceram a encosta, Ayla Quando contornaram o lado do planalto e da estepe se lembrou do territrio em volta do Acampamento do Leo. Mas a paisagem do outro lado do rio, fraturada, era diversa da outra. Mas, do lado em que se encontravam , via a mesma espcie de desbarrancados e sulcos, escavados no loess do solo pela chuva e pela neve ao derreter-se, e viram capim alto secando e se transformando em feno, s que ainda de p. Na plancie l embaixo, rvores isoladas pinheiros, larios uiam-se aqui e ali espalhadas por entre arbusto folhudos. Formaes de tbuas, de vara s altas, de juncos marcavam a orla do rio. Quando chegaram fmbria da gua, os dois pararam. Tratava-se efetivamente de um largo curso d'gua, largo e profundo, intumescido ainda pelas chuvas recentes. No s abiam como atravess-lo. Aquilo demandaria algum planejamento. uma pena no termos um bote disse Ayla, pensando nos braos redondos de pele que os membros do Acampamento do Leo usavam para cruzar o rio perto da sua sede. Tem razo. Vamos precisar de alguma espcie de barco para atravessar este rio se m molhar tudo o que temos outra vez. No me lembro de qualquer dificuldade na trav essia de rios com Thonolan quando viajei com ele. Empilhvamos nosso equipamento e m cima de troncos de rvores e nadvamos at a margem oposta disse Jondalar. Mas imagi no que no levssemos grande coisa, s uma mochila cada um. Era tudo o que podamos leva r. Com os cavalos podemos levar mais, em contrapartida, porm, temos mais em que p ensar. Cavalgando rio abaixo, examinando a situao, Ayla notou uma fieira de btulas alt as e esguias, que cresciam rente gua. O lugar lhe parecia to familiar que no seria surpresa para ela se de sbito aparecesse sua frente o comprido alojamento meio su bterrneo do Acampamento do Leo, enterrado no flanco da montanha, atrs de um terrao d e rio, com grama crescendo dos lados, teto arredondado, e uma entrada em arco, p erfeitamente simtrica, que tanto a impressionara quando vista pela primeira vez. Quando, em seguida, viu um arco daqueles, teve um choque de dar calafrios pela e spinha. Jondalar! Veja! Ele olhou para o alto da encosta, para onde ela apontava. Viu, ento, no apenas um, mas diversos arcos, perfeitamente simtricos. Cada um dava entrada a uma estr utura circular abobadada. Ambos desmontaram e, encontrando o caminho, que comeava no rio, subiram at o Acampamento. Ayla estava surpresa com a intensidade do seu desejo de encontrar gente, e p

ercebeu havia quanto tempo no viam outras pessoas ou falavam com algum. Mas o luga r estava deserto. Plantada no cho, porm entre as duas gigantescas presas de mamute cujas pontas se juntavam no alto para formar a entrada de um dos pavilhes, havia a estatueta em marfim de uma fmea, com generosos seios e ndegas. Eles devem ter partido disse Jondalar. Deixaram um dormi para guardar cada a lojamento. Estaro caando ou tomando parte em alguma Reunio de Vero. Ou fazendo uma visita d isse Ayla, desapontada por no haver qualquer pessoa no acampamento. uma pena. Eu estava ansiosa por ver gente disse, e se virou para ir embora. Espere, Ayla. Aonde vai? De volta ao rio. Parecia intrigada com a pergunta de Jondalar. Mas isto aqui timo disse ele. Podemos ficar. No podemos. Eles deixaram um muti... um donii... para guardar as casas. O espri to da Me os protege. No podemos ficar e perturbar o esprito Dela. Isso nos traria m sorte disse ela, sabendo que ele tinha cincia de tudo aquilo. Podemos ficar, se necessrio. S no podemos tirar qualquer coisa de que no precise mos. a regra. Ayla, precisamos de abrigo. Nossa barraca est encharcada. Precisamo s de tempo para sec-la. Enquanto esperamos, podemos caar. Se encontrarmos o animal certo, sua pele pode servir para fazer um barco a fim de atravessar o rio. A expresso fechada de Ayla logo se abriu num sorriso, ao compreender o sentid o do que ele dizia e suas implicaes. Eles precisavam efetivamente de alguns dias p ara se recuperarem do temporal e repor um pouco do que fora perdido. Talvez possamos conseguir pele suficiente para fazer tambm uma bolsa de c ouro cru nova disse ela. Uma vez limpo e pelado, um couro cru no leva tanto tempo para curtir. No mais do que para secar uma carne. Temos s que estic-lo e deixar qu e endurea. E, com um olhar na direo do rio. Veja aquelas btulas l embaixo. Podemos f zer umas boas estacas com elas. Voc est certo, Jondalar. Devemos parar aqui por al guns dias. A Me compreender. E podemos deixar alguma carne-seca para os donos do l ugar, como forma de agradecimento pelo uso do seu acampamento... se tivermos sorte na caa. Em que alojamento nos instala remos? Na Lareira do Mamute. onde ficam, em geral, os hspedes. Mas voc acha que existe uma Lareira do Mamute? Quero dizer, voc acha que este seja um Acampamento Mamuti? perguntou Ayla. No sei. No como no Acampamento do Leo, em que todo mundo morava junto disse Jon dalar, contemplando o agrupamento de sete estruturas iguais, cobertas com uma ca mada de terra endurecida e argila do rio. Ao invs de uma vasta e nica residncia mul tifamiliar, como no Acampamento do Leo, onde morara no inverno, ali havia residnci as separadas, embora agrupadas num conjunto. O objetivo era o mesmo. Tratava-se de um s estabelecimento, uma comunidade de famlias mais ou menos aparentadas umas com as outras. No. Mais parece com o Acampamento do Lobo, onde se realizou a Reunio de Vero di sse Ayla, detendo-se porta de uma das construes. Estava ainda relutante em erguer a pesada cortina que vedava a entrada e invadir a casa de estranhos sem ser conv idada, a despeito da necessidade comum de sobreviver em tempo de dificuldades. Alguns dos jovens presentes Reunio de Vero disseram que os grandes alojamentos coletivos eram coisa antiquada disse Jondalar. Aprovavam a ideia de casas indiv iduais, para uma ou duas famlias. Voc acha que eles desejam viver por conta prpria? Uma casa com apenas uma ou d uas famlias? Como acampamento de inverno? perguntou Ayla. No. Ningum queria viver sozinho o inverno todo. Voc no v nunca um alojamento dess es isolado. H sempre, pelo menos, cinco ou seis, s vezes mais. Essa a ideia. As pe ssoas com quem falei pensavam que era mais fcil construir uma habitao pequena, para uma famlia nova ou duas, em vez de ficarem todos apertados na casa comum, at cons trurem outra maior para todos. Mas queriam construir sua casa perto da famlia, fic arem no mesmo Acampamento, participar das atividades e comer da comida que junto s reunissem e estocassem para o inverno explicou ele. Jondalar empurrou para o lado a pele que tombava das duas presas de mamute d a porta, curvou-se, e entrou. Ayla ficou atrs dele, segurando a pele para que hou vesse alguma luz l dentro.

O que acha, Ayla? Isso se parece com um alojamento Mamuti? difcil dizer, mas bem que poderia ser. Lembra-se do Acampamento Sungaea, em que nos detivemos a caminho da Reunio de Vero?. No diferia muito de um Acampamen to Mamuti. Seus costumes podem ter sido um pouco diferentes, mas eles eram, de ma neira geral, como os Caadores de Mamutes. Mamute disse que at as cerimnias funerrias eram muito semelhantes. Pensava que teriam sido, na origem, aparentados aos Mam uti. Eu observei que seus padres de decorao no eram os mesmos. Fez uma pausa, procura ndo lembrar-se de outras diferenas. E algumas das roupas que usavam... como aquel a bela manta de usar nos ombros feita de l de mamute e de outras ls, na garota que morreu. Mas o Acampamento Mamuti tambm tem mais de um padro. Nezzie sempre sabia a que Acampamento algum pertencia por ligeiras diferenas no estilo e forma de suas tnicas, embora eu mesma no visse grande diferena. luz que vinha da entrada, a construo parecia simples. O pavilho tinha pouca mad eira, embora houvesse poucas colunas de btula estrategicamente colocadas. Fora co nstrudo, de maneira geral, com ossos de mamute. Os grandes, fortes ossos dos giga ntes animais eram o material de construo mais abundante e acessvel na estepe, onde quase no existia rvore. Muitos dos ossos de mamute usados como material de construo no provinham de ani mais abatidos com esse propsito, mas de animais mortos de causas naturais, reunid os dos stios em que tombaram, na estepe, ou, as mais das vezes, de pilhas levadas de roldo por ocasio de enchentes e depositadas ao longo do leito dos rios, em cur vas ou barreiras como acontecia com as madeiras flutuantes. Abrigos permanentes de inverno eram muitas vezes levantados em terraos prximos a tais pilhas, porque p resas e ossos de mamute eram pesados. Um nico osso exigia vrios carregadores, e ningum se dispunha a lev-lo muito long e. O peso total dos ossos de mamute usados para construir um abrigo pequeno era de uma tonelada ou tonelada e meia. A construo desses abrigos no era atividade para uma famlia, mas um esforo coletivo, dirigido por algum com conhecimento e experinci a, e orientado por um chefe com a capacidade de mobilizar a comunidade. O lugar a que chamavam Acampamento era um aldeamento fixo, e os que l viviam no eram caadores nmades que acompanhassem animais itinerantes, mas essencialmente c aadores sedentrios e coletores. O Acampamento podia ser abandonado por algum tempo no vero, quando seus habitantes caavam e colhiam produtos da estepe (levados de v olta e conservados em depsitos subterrneos na vizinhana) ou visitavam parentes e am igos de outros aldeamentos, a fim de trocarem notcias e mercadorias, mas era um st io de habitao, permanente. No creio que se trate de uma Lareira de Mamute ou que nome tenha lareira por aqui disse Jondalar, deixando cair a cortina da entrada. Uma nuvem de poeira encheu o cmodo. Ayla endireitou o dolo, que tinha deliberadamente apenas uma simples sugesto d e ps. As pernas ficavam, assim, reduzidas a uma forma de estaca que fora enterrad a no cho para montar guarda porta da casa. Depois, acompanhou Jondalar na inspeo do alojamento seguinte. Este , com toda a probabilidade, o do chefe ou o do mamute, ou dos dois. Ayla notou que a casa era um pouco maior, e a figura feminina de guarda port a um pouco mais elaborada. Assentiu com a cabea. De um mamute, acho eu, se forem, mesmo, Mamuti ou um povo parecido com el es. Tanto a chefe das mulheres quanto o chefe dos homens no Acampamento do Leo ti nham alojamentos menores que o de Mamute, mas o dele era usado para hspedes e par a reunies. Ficaram, ambos, entrada, segurando a cortina, e esperando que que seus olhos se ajustassem penumbra l dentro. Mas duas luzinhas continuaram a brilhar. Lobo r osnou, e o nariz de Ayla registrou um cheiro que a deixou nervosa. No entre, Jondalar! E voc, Lobo, quieto! comandou, fazendo com a mo o sinal co rrespondente, como reforo. O que , Ayla? perguntou Jondalar. No sente o cheiro? H um animal a dentro, um animal de odor muito ativo, como um texugo. Se o assustarmos, ele reagir com um fedor que vai perdurar longamente. No poderemos usar o alojamento, e seus donos tero dificuldade para livrar-se dele. Talvez, Jondalar, se voc ficar segurando a cortina da porta, ele saia por si mesm

o. Esses bichos cavam buracos e no gostam muito de luz, embora cacem durante o di a, s vezes. Lobo recomeou a toscar, surdo e prolongado dessa vez, e era bvio que estava lo uco para sair atrs da fascinante criatura. Mas como muitos membros da famlia da d oninha, o texugo era capaz de esguichar num atacante o contedo acre e fortssimo da s suas glndulas anais. A ltima coisa que Ayla queria era ter sua volta um bicho re pelente daquele odor almiscarado. Mas no sabia quanto tempo mais conseguiria dete r Lobo Se o texugo no sasse logo, ela seria obrigada a usar meio mais drstico para livrar o acampamento do animal. O texugo no via bem com seus olhinhos pequenos, quase imperceptveis, mas eles vigiavam a abertura iluminada da porta com uma ateno fixa. Quando ficou bvio que el e no saa, Ayla pegou a funda, que trazia enrolada na testa, e tirou uma pedra da b olsa que trazia presa cintura. Depois, armando a atiradeira, mirou nos dois pont os de luz, e lanou o projtil. Ouviu o baque do impacto, e as luzes se apagaram. Acho que voc conseguiu acert-lo! disse Jondalar, mas esperaram mais um pou co para entrar. Queriam estar certos de que no havia mais qualquer movimento no p avilho. Quando entraram, ficaram consternados. O animal, bastante grande... um metro , da ponta do nariz ponta da cauda... estava esparramado no cho com uma ferida sa ngrando na cabea, mas era perfeitamente bvio que estivera bastante tempo na casa, explorando, de maneira destrutiva, tudo o que encontrava. O lugar estava arrasad o! O cho de terra batida fora todo arranhado e havia covas nele, algumas das quai s com excrementos. As esteiras de palha que cobriam o cho tinham sido feitas em p edaos e o mesmo acontecera com todos os tranados. Couros e peles das plataformas u sadas como camas estavam estraalhados, a palha, as penas ou a l dos colches juncava m o piso. Mesmo uma poro da parede, de barro bem compactado, fora perfurada: o tex ugo abrira sua prpria entrada. Veja s! disse Ayla. Eu detestaria encontrar minha casai sim, na volta. H sempre o risco de uma coisa dessas quando a gente abandona assim um lugar. A Me no protege um acampamento de Suas prprias criaturas. Seus filhos tm de propici ar os espritos dos animais e tratar com os animais vivos diretamente disse Jondal ar. Talvez agente consiga limpar isso para os donos, mesmo que no possamos conser tar ou substituir tudo o que foi destrudo. Vou esfolar esse texugo e deixar a pele para eles. Assim sabero qual foi a c ausa de todo esse estrago. Alm disso, a pele ter serventia concluiu Ayla, pegando o animal pelo rabo para lev-lo embora. Do lado de fora, com mais claridade, pde ver o contraste entre o dorso, com s eus plos duros, de cor cinza, com a parte do ventre mais escura, e o caracterstico focinho listrado em branco e preto. Era, como haviam pensado, um texugo. Ela fe z uma inciso na garganta com uma afiada faca de slex e deixou a carcaa no lugar par a que sangrasse at o fim. Depois retornou casa, no sem lanar antes um olhar em torn o, imaginando como seria aquilo quando habitado. Lamentou-se de novo por no haver ningum. Podia ficar muito triste sozinha e deu graas por haver Jondalar. Por um m omento, sentiu-se quase esmagada pelo amor que sentia por ele. Apertou na mo o amuleto que levava preso ao pescoo, sentiu o contato reconfort ante dos objetos que a bolsinha de couro decorado continha, e pensou no seu tote m. J no sentia tanto quanto antes o esprito do Leo da Caverna a proteg-la. Era um espr ito do Cl, embora Mamute lhe tivesse dito que seu totem estaria sempre com ela. J ondalar toda vez se referia Grande Me Terra quando mencionava o mundo dos espritos , e ela pensava mais na Me agora, depois da doutrinao que recebera de Mamute. Achav a, mesmo assim, que fora o seu Leo da Caverna que lhe trouxera Jondalar, e sentiu vontade de comunicar-se com o esprito do seu totem. Usando a antiga linguagem sagrada de sinais das mos, sem palavras, de comunic ao com o mundo dos espritos, ou com outros cls cujas palavras de uso dirio e gestos m ais comuns eram diferentes, Ayla fechou os olhos e voltou os pensamentos para o totem. Grande Esprito do Leo da Caverna disse, com gestos , esta mulher grata por ser considerada merecedora. Grata por haver sido escolhida pelo poderoso Leo da Caver na. O Mog-ur sempre disse a esta mulher que era difcil viver com um esprito podero so, mas que valia a pena, sempre. O Mog-ur tinha razo. Embora as provaes tenham sid

o muitas, as mercs recebidas compensaram as dificuldades. Esta mulher agradece pe los dons interiores, como a compreenso e o discernimento. Esta mulher agradece ta mbm ao grande Esprito do totem pelo homem Que Ele guiou at ela e que est a lev-la con sigo para sua casa. O homem no conhece os Espritos do Cl e no entende completamente que ele tambm foi escolhido pelo Esprito do Grande Leo da Caverna, mas esta mulher aqui presente grata por ele ter sido julgado merecedor disse ela. J ia abrir os olhos quando outro pensamento lhe ocorreu. Grande Esprito do Leo da Caverna continuou, na sua orao mental, ajudada por sign os , o Mog-ur disse a esta mulher que os espritos do totem desejam sempre um lar, um lugar para onde possam retornar, onde sejam bem recebidos, e onde queiram per manecer. Esta viagem terminar, mas o povo do homem no conhece os espritos dos toten s do Cl. A nova casa desta mulher no ser a mesma, mas o homem honra o esprito do ani mal de cada um. E o povo do homem precisa conhecer e honrar o Esprito do Leo da Ca verna. Esta mulher deseja dizer que o Grande Esprito do Leo da Caverna ser sempre b em-vindo e ter sempre um lugar para Ele onde quer que esta mulher seja bem recebi da. Quando abriu os olhos, viu que Jondalar a observava. Voc me pareceu... ocupada. No quis incomod-la. Eu estava pensando... no meu totem, no meu Leo da Caverna. Na sua casa tambm. E spero que a gente fique... bem, l. Os espritos dos animais esto sempre bem junto de Doni. A Grande Me Terra os criou. Foi Ela quem deu origem a todos eles. As lendas falam disso. Lendas? Histrias sobre os tempos antigos? Imagino que possam ser chamadas histrias. Mas so contadas de uma certa forma. Ns tambm temos lendas, no Cl. Eu gostava quando Dorv as contava. O nome de meu filho foi tirado por Mog-ur de uma das minhas histrias favoritas, A Lenda de Dure disse Ayla. Jondalar ficou surpreso. Sentiu uma ponta de descrena. Ento aquela gente do Cl, aqueles cabeas-chatas, tinha tambm lendas e histrias? Era ainda difcil para ele sup erar certas ideias feitas com as quais crescera, mas j comeava a perceber que o mu ndo era muito mais complexo do que jamais imaginara. Por que no teriam histrias e lendas, eli tambm? Voc conhece alguma lenda sobre a Grande Me? pergunto Ayla. Bem, acho que me lembro de parte de uma. Elas so narradas de modo a poderem s er lembradas com facilidade, mas s uma zelandnia muito especial conhece todas. Jon dalar fez uma pausa para lembra-se, depois comeou a salmodiar baixinho: Quando Ela nasceu, guas jorraram, enchendo rios e mares, Depois inundaram a terra e deram origem s rvores, De cada gota que espirrou nasceram ervas e folhas, At que tudo se cobriu de plantas verdes. Isso maravilhoso, Jondalar! disse Ayla, sorrindo. A histria! ganha um asp ecto novo e um som muito bonito, como o das canes dos Mamuti. Deve ser fcil lembrar tudo. Essas histrias so cantadas com frequncia. Pessoas diferentes fazem msicas di ferentes, mas as palavras no mudam muito. Tem gente que canta a histria toda, com todas as lendas. Voc conhece mais? Um pouco. J ouvi tudo, e em geral conheo a histria, mas os versos so longos, e coisa demais para lembrar. A primeira parte sobre a solido de Doni, que decide dar luz o sol, Bali, "grande alegria da Me, um menino esperto, resplandecente". Depois se conta de como ela o perde e se sente solitria outra vez. A luz seu aman te, Lumi, mas Ela o criou tambm. Essa histria mais uma lenda de mulher. Sobre perod os, sobre ficar mulher. E h outras histrias, de como Ela pariu todos os espritos an imais e o esprito homem, o esprito mulher. Todos Filhos da Terra. Lobo latiu, nesse momento, para chamar a ateno de Ayla e de Jondalar. Descobri ra que aquilo funcionava, e continuava a us-lo, embora j no fosse um filhote. Ambos olharam para ele e viram o motivo daquela excitao toda. L embaixo, margem pouco ar borizada do grande rio, uma manada de auroques irrompera. Era um gado selvagem e

de porte avantajado, com chifres enormes e plo farto, todos de uma colorao igual, vermelha, mas to escura que era quase negra. No entanto, em meio aos outros, dois animais se destacavam, com grandes manchas brancas, principalmente na face e no s quartos dianteiros, aberraes genticas inofensivas que se viam, por vezes, sobretu do em auroques. Ayla e Jondalar se entreolharam, fizeram o mesmo sinal de cabea, quase simult aneamente, e chamaram os cavalos. Removendo rapidamente as cestas de carga, que levaram para dentro da habitao, e apanhando suas armas lanas com os arremessadores , montaram e cavalgaram rumo ao rio. Ao se aproximarem, Jondalar sofreou seu anim al para estudar a situao e decidir sobre o melhor curso de ao a seguir. Ayla tambm se deteve. A liderana cabia a ele. Ela conhecia os carnvoros, sobretudo os pequenos, embora j tivesse derrubado animais to grandes quanto o lince e a hiena das cavern as. J vivera com um leo e tinha agora um lobo por companhia. No tinha, porm, qualque r familiaridade com os grandes herbvoros, tanto os que pastavam quanto os que se alimentavam de folhas de rvores e que se caavam, habitualmente, para comer. Embora ela tivesse aprendido a peg-los quando vivia sozinha, Jondalar se criara caando e sses animais, e tinha muita experincia. Talvez por ter comungado to recentemente com seu totem e o outro mundo, Ayla estava num curioso estado de esprito. Parecia-lhe uma extraordinria coincidncia que , justamente quando haviam decidido que a Me no se importaria se ficassem ali algu ns dias a fim de recuperar as suas perdas e caar algum animal com bom couro e boa carne, e abundante, um rebanho de auroques lhes aparecesse. Ayla se perguntava se aquilo no seria um sinal da Grande Me ou, quem sabe, do seu totem, de que eles tinham sido guiados at aquele lugar. No era coisa incomum, porm. Durante todo o ano, mas em especial no calor, vrios animais, em manadas ou individualmente, migravam, varando as florestas ciliares e as ricas pastagens dos vales dos grandes cursos d'gua. Em qualquer lugar, nas imediaes de um rio maior, era comum ver algum animal desses de passagem. s vezes ap areciam com intervalo de poucos dias. E, conforme a estao do ano, verdadeiras proc isses se sucediam diariamente. Daquela vez tinham ali uma manada de gado selvagem , exatamente da espcie de que precisavam, embora diversas espcies tivessem servido igualmente bem. Ayla, est vendo aquela grande vaca? perguntou Jondalar. A que tem focinho bra nco e mancha branca no dorso esquerdo? Estou, Jondalar. Vamos peg-la disse Jondalar. J alcanou seu desenvolvimento completo, mas, a julgar pelo comprimento dos chifres, ainda no velha. E est num canto, parte. Ayla sentiu um calafrio. Agora se convencia de que se tratava mesmo de um si nal! Jondalar havia escolhido o animal diferente dos outros O animal de pintas b rancas. Sempre que ela se vira confrontada com uma escolha difcil na vida, sempre que tivera de tomar uma deciso, depois de muito pensar e racionalizar, seu totem se dignara confirmar que ela tomara a deciso acertada, mostrando-lhe um sinal, u m objeto por algum motivo incomum. Quando criana, Creb lhe explicara esses sinais e lhe dissera que os conservasse como talisms. Muitos dos pequenos objetos que l evava no pescoo eram sinais do totem. A sbita apario da manada de auroques depois de tomarem a deciso de ficar e a deciso de Jondalar, de caar o exemplar diferente dos demais, lhe pareciam ter a mesma natureza mirfica de sinais de um totem. Se bem que a deciso de se demorarem naquele acampamento no tivesse sido pessoa l nem difcil, fora uma deciso importante e exigira madura considerao. Aquela era a r esidncia permanente de uma comunidade de pessoas que invocara o poder da Me para g uard-la na sua ausncia. As necessidades de sobrevivncia permitiam a um estranho de passagem o uso do Acampamento, mas o motivo tinha de ser legtimo, e a necessidade , extrema. No se incorre na ira da Me com leviandade. A terra era ricamente povoada de seres vivos. Em suas viagens, eles tinham e ncontrado grande nmero de uma enorme variedade de animais. Mas pouca gente. Num m undo to vazio de vida humana, havia consolao na ideia de um reino invisvel de esprito s que sabiam da sua existncia, que se importavam com os seus atos, e que talvez l hes conduzissem os passos. At um esprito severo ou mesmo hostil, que era preciso a placar com oferendas, era melhor que a cega indiferena de um mundo duro e frio, e m que suas vidas estariam inteiramente em suas prprias mos, sem ningum para quem ap

elar numa necessidade maior, nem mesmo em pensamento. Ayla chegara concluso que, se a caa deles tivesse xito, isso significava que er a justo que estivessem usando o Acampamento. Se fracassassem, teriam de ir embor a. Tinham visto o sinal, o animal aberrante, para terem sorte, precisavam guarda r uma parte dele. Se no o conseguissem, isso seria m sorte, um sinal de que a Me no aprovava a sua estada ali. E teriam de partir de imediato. Ayla ficou pensando q ual ia ser o desfecho. 9 ___________________________________________________________________________ Jondalar estudou a disposio do rebanho dos auroques ao longo do rio. Eles se d istribuam entre o sop da elevao e a fmbria da gua e ocupavam diversas pastagens pequen as de vioso capim verde, vegetao mais alta e rvores. A vaca malhada estava no centro de um prado, apartada de outros animais do rebanho por um denso conjunto de btul as e amieiros jovens amontoados a um canto do espao. Essa concentrao de pequenas rvo res continuava por toda a base do outeiro, cedendo lugar a capes de ciperceas e ca nios espetados e folhudos na parte baixa e alagada da outra extremidade do terren o, que conduzia a uma enseada pantanosa, atulhada de juncos altos e tbuas. Ele se voltou para Ayla e apontou o charco. Se voc for costeando o rio para alm daqueles juncos e tbuas, e eu for atravs daquela brecha do capo de btulas, ela ficar encurralada entre ns, e poderemos peg-la . Ayla considerou a situao e assentiu com a cabea. Depois, desmontou. Quero amarrar bem a bainha da minha lana antes que a gente comece disse, atando o longo tubo de couro cru s correias que prendiam a manta de montar. Era u m cochinilho macio, feito de pele de gamo. No interior do tubo de couro duro hav ia diversas lanas, bem-feitas e graciosas, com pontas de osso, finas e bem tornea das, polidas at ficarem bem aceradas e depois fendidas na base, onde recebiam os cabos compridos, de madeira. Cada lana era guarnecida com duas penas retas e tinh a um entalhe na base. Enquanto Ayla fixava aquela espcie de aljava, Jondalar retirou uma lana do est ojo que levava s costas, preso por uma correia que passava por um dos seus ombros . Sempre usava assim o seu estojo de lanas quando caava a p, e estava acostumado co m ele, embora, quando viajava contando apenas com as prprias pernas, com uma moch ila, as lanas fossem guardadas num compartimento especial do lado de fora dela. Ps a lana no arremessador, para que ficasse de prontido. Jondalar mesmo inventara o arremessador de lanas no curso do vero que passara no vale de Ayla. Era uma inovao singular e surpreendente, uma inspirada criao de pur o gnio, brotada da sua aptido natural e da sua intuio de princpios fsicos que seriam d efinidos e codificados centenas de anos depois dele. A idia era enganosa, mas o p rprio objeto enganosamente singelo. Feito de uma nica pea de madeira, tinha meio metro de comprimento e quatro cen tmetros de largura, estreitando para a ponta. Era usado na posio horizontal e tinha uma ranhura longitudinal no meio onde a lana descansava. Um gancho simples, lavr ado na extremidade posterior do arremessador, encaixava-se no entalhe da haste, funcionando como uma espera e ajudando a manter a lana no lugar por ocasio do arre messo, o que contribua para a preciso da arma. Para a frente do lanador, havia duas alas de couro macio de veado. Para us-lo, a lana era posta com a extremidade da haste encostada ao gancho e sua espera. O primeiro e o segundo dedos eram enfiados nas alas de couro da frent e, um pouco para trs do centro da lana, muito mais comprida, naturalmente, que o a rremessador, num ponto bom de equilbrio, e mantinham a lana no lugar sem prend-la e m demasia. Uma funo mais importante entrava em ao quando a lana era atirada. Firmando -se a frente do arremessador, a parte de trs se erguia, o que, como uma extenso do brao, acrescentava ao comprimento. O maior comprimento acrescentava ao efeito de alavanca e ao impulso, isso, por sua vez, aumentava a potncia e o alcance da arm a. Arremessar uma lana com o arremessador era o mesmo que atira-la com a mo. A di ferena era o resultado. Com o arremessador, a longa lana pontiaguda atingia o dobr

o da distncia que uma lana atirada com a mo e tinha muito maior potncia. A inveno de Jondalar punha a mecnica a servio da fora muscular, que ela transmiti a e ampliava, mas no era o primeiro petrecho a utilizar esses princpios. Seu povo tinha uma tradio de inveno criativa e usara ideias semelhantes de outras maneiras va riadas. Por exemplo, um pedao afiado de slex seguro na mo era uma boa ferramenta de cortar, mas preso a um cabo dava ao usurio grande aumento na fora e no controle. A ideia aparentemente simples de pr cabos nas coisas facas, machados, enxs, e outr os instrumentos de cortar, talhar, furar; um cabo maior em ps e ancinhos; e, at, u ma forma de cabo destacvel para arremessar uma lana multiplicava sua eficcia vrias v ezes. No era apenas uma ideia simples, mas uma inveno importante, que facilitou o t rabalho e tornou a sobrevivncia mais provvel. Embora os que vieram antes deles tivessem lentamente aperfeioado diversos ute nslios e ferramentas, pessoas como Jondalar e Ayla foram as primeiras a imaginar e inovar em escala to extravagante. Seus crebros faziam abstraes com facilidade. Era m capazes de conceber uma ideia e planejarem como implement-la. Comeando com peque nos objetos que usavam princpios avanados, intuitivamente compreendidos eles tirav am concluses e aplicavam-nas a outras circunstncias. Fizeram mais do que inventar objetos e utilidades, inventaram a cincia. E da mesma fonte de criatividade, util izando a mesma faculdade de abstrao, foram os primeiros a ver o mundo em torno del es de forma simblica, extrair sua essncia, e reproduzi-la. Criaram a arte. Quando Ayla acabou de prender o arremessador, montou de novo. Depois, vendo que Jondalar tinha uma lana em riste, ps tambm uma no seu arremessador, e segurando a arma com naturalidade, mas tambm com cuidado, seguiu na direo que Jondalar lhe i ndicara. O gado selvagem se movia devagar ao longo do rio, pastando, e a vaca qu e haviam escolhido j estava em lugar diferente e no to isolado quanto antes. Um nov ilho macho e outra vaca andavam por perto. Ayla seguiu o rio, guiando Huiin com joelhos, coxas, o movimento do corpo. Quando se viu diante da presa desejada, av istou tambm o homem alto, que se aproximava no seu cavalo pelo vo entre as rvores. Os trs auroques estavam entre eles. Jondalar ergueu o brao que segurava a lana, esperando que Ayla entendesse que aquilo era um sinal para esperar. Talvez devesse ter combinado a estratgia com el a antes de se separarem, mas era difcil planejar com preciso as tticas de uma caada. Muita coisa dependia da situao e da reao da presa. Os dois animais que agora pastav am na vizinhana da vaca malhada de branco eram uma complicao adicional. Mas no havia pressa. Os animais no pareciam alarmados com a presena deles, e Jondalar queria t er um plano na cabea antes de atacar. Subitamente, as vacas levantaram as cabeas, e sua indiferena satisfeita se mud ou em preocupao ansiosa. Jondalar olhou para alm dos animais e ficou irado: Lobo ch egara, e vinha em direo ao gado, com a lngua de fora e uma expresso que conseguia se r ao mesmo tempo brincalhona e ameaadora. Ayla no o vira ainda, e Jondalar teve de sufocar uma vontade de gritar para dizer-lhe que tirasse o bicho de l. Um grito apenas serviria para assustar as vacas e, at, faz-las sair a trote. Em vez disso, quando um grande gesto com o brao chamou a ateno de Ayla, ele apontou para o lobo c om a lana. S ento Ayla viu Lobo, mas no entendera bem o que Jondalar queria, e tentou resp onder, pedindo-lhe que se explicasse melhor, usando gestos do Cl. Mas Jondalar no estava pensando em gestos como linguagem no momento, embora tivesse um conhecime nto rudimentar daquela forma de comunicao do Cl, e no reconheceu os sinais dela. Est ava concentrado em salvar uma situao que se deteriorava. As vacas tinham comeado a mugir, e o vitelo, percebendo o medo de que estavam tomadas, se ps a berrar. Todo s pareciam a ponto de sair em disparada. O que comeara como uma caada fcil, em cond ies quase perfeitas, parecia agora perdido. Antes que as coisas piorassem, Jondalar impeliu Racer para a frente, no mome nto exato em que a vaca se ps a fugir correndo para a proteo das rvores e da macega. O bezerro a seguiu, sempre berrando. Ayla esperou apenas o bastante para assegu rar-se das intenes de Jondalar. Vendo que ele perseguia a vaca malhada, ela tambm s aiu atrs do animal. Convergiam para os auroques, que permaneciam no prado, olhand o para eles e mugindo nervosamente, quando a vaca malhada disparou na direo do ala gado. Eles galoparam atrs dela, mas quando se aproximavam, a vaca se esquivou e g alopou em sentido contrrio, passando entre os cavalos, e correu para as rvores do

lado oposto da campina. Ayla jogou seu peso para o outro lado, e Huiin mudou rapidamente de direo. Est ava acostumada a fazer isso. Ayla j caara a cavalo antes, embora o fizesse de regr a abatendo pequenos animais com a sua funda. Um puxo na rdea no era to instantneo com o comando quanto, uma alterao no peso do corpo. J Jondalar e seu jovem garanho tinha m muito menos experincia de caadas juntos, mas, depois de uma, breve hesitao, logo s e lanaram no encalo da vaca malhada. Esta ia a toda velocidade para o denso capo de mato frente. Se o alcanasse, se ria difcil acompanh-la atravs dele, e havia grande perigo de que ela lhes escapasse . Ayla e Huiin e, atrs, Jondalar e Racer ganhavam terreno, mas todo gado dependia da velocidade para escapar dos predadores, e gado selvagem como aquele era capa z de correr to depressa quanto cavalos, em caso de necessidade. Jondalar instigava Racer, e ele respondeu redobrando de velocidade. Procuran do manter firme a lana, visando deter o animal, Jondalar emparelhou com Ayla, dep ois ultrapassou-a. Mas a um sinal sutil da mulher, a gua emparelhou outra vez com o filho. Ayla tinha tambm a lana em riste, mas mesmo a galope cavalgava com uma g raa sem esforo no estudada e que era o resultado da prtica. Seu treinamento inicial da gua no fora intencional. Sentia que muitos dos sinais que transmitia ao cavalo eram mais uma extenso do pensamento que atos de comando. Bastava pensar aonde que ria ir, e Huiin j lhe obedecia. Tinham to ntima compreenso uma da outra, ela e a gua, que Ayla j nem se dava conta de que em cada caso os movimentos do seu corpo, que acompanhavam o pensamento, davam direes ao animal, inteligente e sensvel. Enquanto Ayla fazia pontaria com a lana, Lobo se ps, de repente a correr ao la do da vaca em fuga. O grande auroque se deixou distrair por aquele predador com que estava mais familiarizado e se desviou um pouco para o lado, diminuindo a ve locidade. Lobo saltou sobre ele, e a vaca malhada se virou para atac-lo com seus grandes chifres de pontas aceradas. Lobo saltou para trs, depois deu um novo bote e, procurando algum terreno vulnervel, enterrou os dentes no focinho macio e vul nervel s suas fortes mandbulas. A vaca, enorme, berrou e, levantando a cabea, ergueu Lobo do cho e o sacudiu, para livrar-se dele e da dor aguda que ele lhe causava. Suspenso no ar como uma bolsa murcha de pele, Lobo, embora aturdido, no caiu. Jondalar percebera logo a mudana de ritmo na corrida da vaca e estava prepara do para tirar vantagem dela. Investiu a galope e arremessou a lana de perto com t oda fora. A ponta de osso perfurou o lado palpitante da vaca, e penetrou fundo en tre as costelas, atingindo rgos vitais. Ayla vinha logo atrs dele, e sua lana acerto u do outro lado, tambm profundamente, logo atrs da caixa torcica. Lobo ficou depend urado no focinho da vaca at que ela tombou por terra. O peso do grande carnvoro co ntribuiu para a queda. Caiu de lado, pesadamente, quebrando a haste da lana de Jo ndalar. Mas ele ajudou disse Ayla. Ele deteve a vaca antes que ela alceasse as rvores . Os dois uniram suas foras para virar o animal, a fim de expor seu ventre pati nhando na poa de sangue espesso que se formara debaixo do grande corte que Jondal ar fizera no pescoo. Se Lobo no tivesse comeado a persegui-la, a vaca, provavelmente, no teria corri do at que a gente j estivesse em cima dela. E teria sido fcil abat-la disse Jondalar . Pegou a haste da lana quebrada, lancando-se, depois, por terra outra vez e pens ando que teria sido possvel salvar a arma se Lobo no tivesse feito a vaca cair. Um a boa lana demandava muito trabalho. Voc no pode ter certeza disso. A vaca se desviou de ns num abrir e fechar de ol hos, e corria como o vento. Aquele gado no nos dava ateno at que Lobo apareceu. Eu queria dizer a voc que o e spantasse, mas no podia gritar, pois podia assustar os animais. Eu no sabia o que voc desejava. Por que no usou os sinais do Cl? Eu lhe fiz perg untas, com gestos, mas voc no estava prestando ateno disse Ayla. Gestos do Cl?, pensou Jondalar. No lhe ocorrera que ela estivesse usando a lin guagem gestual do Cl. Seria uma boa maneira de dar sinais. Mas acabou sacudindo a cabea. Duvido que tivesse adiantado alguma coisa. Lobo no teria parado nem mesmo que voc o chamasse, Ayla.

Talvez no. Mas ainda acho que posso ensinar muita coisa a Lobo para nos ajuda r. Ele j levanta caa pequena para mim. Nenm aprendeu a caar comigo. Era um bom compa nheiro de caadas. Se um leo pode ser ensinado a caar com gente, o mesmo ocorre com Lobo disse Ayla, defendendo o animal. Afinal, eles tinham matado a vaca auroque, e Lobo tinha ajudado. Jondalar achava que a confiana de Ayla na capacidade de aprender de um lobo e ra pouco realista, mas no valia a pena discutir aquilo com ela. Ayla tratava Lobo como uma criana, e discordar apenas serviria para fazer com que ela o defendesse ainda mais. Bem, ser melhor eviscerar esta vaca antes que ela comece a inchar. E temo s de tirar-lhe o couro aqui mesmo e cortar a carne, para podermos lev-la aos pouc os, para o acampamento disse Jondalar. Ento outro pensamento lhe ocorreu. Mas o que vamos fazer com Lobo? O que agora? Se retalharmos a vaca auroque e levarmos parte dela para o acampamento. Lobo pode devorar a carne que deixarmos aqui disse o homem, j mais irritado. E se vol tarmos para buscar mais, ele come o que levamos para o acampamento. Um de ns ter d e ficar aqui, montando guarda, e o outro ter de ficar l. Como levar toda a carne, ento? Vamos ter de armar uma barraca aqui para secar a carne em vez de usar a cab ana do acampamento s por causa de Lobo? reclamou ele. Estava exasperado com os problemas que Lobo causava e no pensava com clareza. Mas aquilo deixava Ayla irritada. Talvez Lobo pegasse a carne se ela no estivess e l, mas certamente no a tocaria se ela estivesse. No era problema nenhum. Por que Jondalar implicava tanto com ele? Comeou a responder-lhe, depois mudou de ideia, e chamou Huiin com um assobio. Montou de um salto e se voltou para Jondalar. No se preocupe. Eu levo essa vaca para o acampamento disse, indo embora e lev ando Lobo. Galopou at a cabana, saltou do cavalo, correu para dentro, e voltou com a mac hadinha de pedra de cabo curto que Jondalar fizera para ela. Depois montou outra vez e tocou Huiin na direo da mata de btulas. Jondalar a viu chegar e se meter logo na floresta, sem saber o que a mulher tinha em mente. J comeara a remover os intestinos e estmago da vaca, mas pensava em outra coisa enquanto trabalhava. Achava que tinha razes de sobra para preocuparse com o filhote de lobo, mas lamentava ter falado disso com Ayla. Sabia o quant o ela gostava do bicho. Uma queixa sua no mudaria as coisas, e tinha de reconhece r que o aprendizado a que ela havia submetido Lobo conseguira muito mas resultado do que ele imaginara possvel. Quando ouviu que ela cortava rvores, entendeu o que Ayla planejava fazer, e f oi ter com ela. Viu-a dando ferozes machadadas numa btula alta e direita no centr o da concentrao de rvores pouco espaadas umas das outras, la cozinhando sua raiva en quanto trabalhava. Lobo no to mau quanto Jondalar pretende, dizia consigo mesma. Talvez quase ten ha espantado os auroques, mas depois ajudou. Interrompeu o pensamento, descansou um pouco, franziu a testa. E se no tivessem obtido xito, isso significaria que no eram bem-vindos? Que o esprito da Grande Me no os queria no acampamento? Se Lobo ti vesse estragado a caada, ela no estaria ocupada em pensar como transportar aquela vaca. Estariam de partida. Mas se pretendiam ficar, ento ele no poderia estragar a caada nem que quisesse, certo? Ayla recomeou a dar golpes na madeira. A coisa est ava ficando complicada. Eles tinham matado a vaca, apesar de Lobo... e graas a el e, tambm, de modo que era correto usar a cabana. Talvez tivessem sido guiados at a quele lugar, afinal, concluiu ela. De sbito Jondalar apareceu. Tentou tomar-lhe a machadinha. Por que voc no procura outra rvore e me deixa acabar com esta? disse ele. Ayla resistiu-lhe, mas sem raiva. Eu disse que levaria a vaca para o acampamento. Posso faz-lo sem sua ajud a. Sei que pode. Pois no me levou, sozinha, para a sua caverna no vale? Mas se trabalharmos juntos, voc ter a sua madeira muito mais depressa disse ele. Depoi s acrescentou: Ah, tenho de admitir que voc estava certa. Lobo ajudou. Ayla parou no meio de um golpe e olhou para ele. Sua fronte mostrava preocup

ao, mas os expressivos olhos azuis tinham uma expresso ambgua. Apesar de no entender muito bem as reservas dele com relao a Lobo, o ardente amor que tinha por ela era visvel nos seus olhos, tambm. Sentiu-se atrada pelos olhos, pelo msculo magnetismo d e sua simples presena, pelo fascnio que Jondalar emanava, de que ele no se dava con ta direito, e cuja fora ele nem imaginava. E sentiu que a resistncia dela evaporav a. Voc tambm est certo respondeu, contrita. Ele os espantou antes que estivssemos rontos, e poderia ter arruinado a caada. As rugas desapareceram da testa de Jondalar, e ele sorriu, aliviado. Ns dois temos razo, portanto disse Jondalar. Ela sorriu de volta, e no momento seguinte eles estavam nos braos um do outro , e Jondalar beijou-a com desejo. Deixaram-se ficar assim, abraados, satisfeitos com o fim da discusso, querendo anular a distncia espiritual que se criara entre e les com aquela proximidade fsica. Quando cessaram de demonstrar seu frvido alvio, continuaram enlaados por mais a lgum tempo. Ento Ayla disse: Estou convencida de que Lobo pode aprender a caar conosco. Temos s de ensin-lo. No sei. possvel. Mas como ele vai viajar conosco, acho que voc deveria ensinarlhe tudo o que ele for capaz de assimilar. S assim ele passar a no mais interferir quando estivermos caando. Voc poderia fazer a mesma coisa. Assim, ele obedecer a ns dois. Duvido que ele me d ateno disse ele. E vendo que ia discordar, acrescentou logo que, se ela assim o desejasse, ele tentaria. Depois tomou-lhe a machadinha de p edra das mos e decidiu arriscar um comentrio sobre a outra ideia que ela mencionar a. Voc disse qualquer coisa sobre usar sinais do Cl quando no quisermos gritar. Is so pode ser muito til. Ayla olhou em volta, procurando outra rvore de forma e tamanho apropriados. M as agora sorria. Jondalar examinou a rvore que ela estava procurando derrubar para avaliar se ainda demoraria muito tempo para acabar o servio. Era difcil cortar madeira dura c om machadinha de pedra. O slex quebradio a cabea da machadinha tinha de ser deixado grosso ou poderia partir-se facilmente com a fora do impacto, e um golpe com ele no cortava fundo, apenas tirava lascas, e a rvore parecia mais roda e mordida do q ue cortada. Ayla ouvia o ritmado som de pedra contra madeira enquanto estudava c om cuidado as rvores do capo. Ao encontrar uma que lhe pareceu boa, marcou-lhe a c asca e saiu em busca de uma terceira. Quando as trs rvores necessrias estavam no cho, Ayla e Jondalar arrastaram-nas p ara a clareira. Com a machadinha e facas pelaram os galhos, cortaram-nos e deixa ram-nos alinhados no cho. Ayla comparou-os, marcou-os, depois cortou os que escol hera de igual tamanho. Enquanto Jondalar removia os rgos internos do auroque, ela foi at o acampamento apanhar cordas e um dispositivo que fizera de correias de co uro e tiras tranadas. Levou tambm consigo um dos tapetes rasgados do cho quando vol tou clareira, depois chamou Huiin e ajustou nela aqueles arreios especiais. Usando duas das longas varas a terceira s era necessria para a trpode que ela u sava para pr suas reservas de alimento fora do alcance de animais famintos , atou as extremidades mais estreitas ao arns que pusera na gua, cruzando-as por cima das cestas de comida seca e defumada. As pontas pesadas ficaram arrastando no cho, u ma de cada lado do animal. Prenderam com cordas o tapete de palha nos varais mai s espaados do tren, junto ao solo, e prenderam nele cordas sobressalentes para ama rrar o auroque. Considerando o tamanho da gigantesca vaca, Ayla temeu que fosse pesada demai s mesmo para sua gua robusta das estepes. Ela e Jondalar tiveram de fazer grande esforo para iar a carga. O tapete era frgil e oferecia base mnima de apoio, mas amar rando a carcaa diretamente s varas ela no arrastaria no cho. Depois de fazer tanta f ora, Ayla se convenceu ainda mais de que o peso seria excessivo para Huiin, e qua se mudou de ideia. Jondalar j removera as entranhas. Talvez pudessem tirar tambm o couro ali mesmo e retalhar o auroque em peas mais fceis de transportar. A mulher j no sentia a necessidade de provar ao homem que era capaz de levar a presa sozinh a para o acampamento, mas, com estava no tren, Huiin poderia pelo menos tentar pu

x-la. Ficou surpresa quando a gua comeou a fazer isso, apesar do terreno acidentado, e Jondalar ainda mais que ela. O auroque era maior e mais pesado que Huiin, e a rrast-lo era um esforo, mas o peso recaa na maior parte nos varais que arrastavam n o solo, e por isso era suportvel. O aclive foi o mais difcil, mas a gua conseguiu v enc-lo. No terreno desigual de qualquer superfcie natural, o tren era, de longe, o mais eficiente veculo para o transporte de cargas. Fora uma inveno de Ayla, resultado da necessidade e da oportunidade, era um ra sgo de intuio. Vivendo s, sem quem a ajudasse, muitas vezes tinha de mover coisas p esadas, que no podia nem carregar nem arrastar sozinha como um animal adulto, int eiro , e se via obrigada a dividi-lo em pesos menores, tendo sempre de pensar com o proteger o que ficava para trs dos animais procura de comida. S a gua que criara poderia ser de algum auxlio. E ela possua a vantagem de um crebro capaz de reconhec er essa possibilidade e de inventar os meios de torn-la realidade. Uma vez alcanado o acampamento, ela e Jondalar desataram o auroque e depois d e palavras de afeto e agradecimento a Huiin, levaram a gua de volta para apanhar as entranhas. Elas tambm lhes seriam teis. Na clareira, Jondalar apanhou sua lana q uebrada. A ponta continuava enterrada na carcaa. A parte da frente estalara. Mas a parte de trs, mais longa, permanecia inteira. Talvez pudesse servir ainda para alguma coisa, pensou ele, levando-a consigo. De volta ao acampamento, removeram o arns de Huiin. Lobo rondava as vsceras. E ra louco por fressura. Ayla hesitou um momento. Poderia usar as entranhas para f azer uma reserva de gordura ou para deixar coisas prova d'gua. Mas no era possvel t ransportar com eles muito mais do que j levavam. Por que seria que pelo simples fato de terem cavalos e poderem carregar mais achavam que precisavam mais? Lembrava-se de que quando deixou o Cl, a p, tudo aqu ilo de que precisava ia numa cesta s suas costas. verdade que a barraca deles era muito mais confortvel que o pequeno abrigo de couro que ela usava ento. Tinham mu das de roupas, roupas de inverno que no estavam usando, mais comida, utenslios, e. .. Ela jamais seria capaz de levar tudo s costas, agora. Deu, por isso, os intestinos, teis mas no momento desnecessrios, a Lobo, e ela e Jondalar se puseram a retalhar a carne de vaca. Depois de vrias incises cirrgica s, comearam a puxar o couro, processo muito mais eficiente que esfolar com uma fa ca. Empregaram s um instrumento afiado para cortar alguns pontos de juno. Com pouco esforo, a membrana entre pele e msculo se soltava, e acabaram com um belo couro e m que s havia os dois orifcios das pontas de lana. Um couro perfeito. Enrolaram-no para que no secasse depressa demais, e puseram a cabea de lado. A lngua e os miolos eram saborosos, e planejavam prepar-los naquela mesma noite. Quanto caveira, com seus enormes chifres, deixariam para o Acampamento. Poderia ter um significado especial para algum. Se no, continha muitas partes teis. Em seguida, Ayla levou o estmago e a bexiga at o riacho perto do Acampamento p ara lav-los, e Jondalar desceu at o rio em busca de galhos e rvores finas que ele p udesse vergar para fazer uma armao arredondada para o pequeno barco. Tambm procurar am galhos cados e madeira flutuante. Precisavam acender do lado de fora diversas fogueiras para manter afastados animais e insetos atrados pela carne, bem como um a fogueira do lado de dentro, para combater o frio da noite. Trabalharam at o escurecer, dividindo a vaca em diversos segmentos, depois co rtando a carne em pequenos pedaos alongados como a lngua e botando-os a secar em g rades improvisadas com a galharia cortada. Mas o servio no estava ainda acabado. L evaram as grades para dentro de casa. A barraca estava ainda mida, mas foi tambm g uardada. No dia seguinte, ela seria estendida de novo quando levassem a carne pa ra acabar de secar, exposta ao vento e ao sol. De manh, quando acabaram de cortar a carne, Jondalar comeou a fazer o barco. E mpregando ao mesmo tempo vapor e pedras aquecidas no fogo, ele vergou a madeira para a armao da embarcao. Ayla se interessou pelo processo e quis saber onde ele apr endera a fazer aquilo. Meu irmo Thonolan era armeiro: fazia lanas explicou Jondalar, forando para baix o a ponta de um galho reto que envergara para amarr-la a uma seo circular com um fi o feito do tendo das pernas traseiras do auroque. Mas o que tem a ver a fabricao de lanas com a de barcos?

Thonolan sabia fazer uma haste de lana perfeitamente reta e exata. Mas pa ra saber como tirar a curvatura de um pedao de pau voc tem de saber primeiro como envergar a madeira, e ele sabia fazer isso tambm perfeio. Era muito melhor nisso do que eu. Tinha jeito. Seu oficio no era s fazer lanas, mas trabalhar a madeira. Tho nolan fazia os melhores sapatos de neve, e isso significa pegar um galho reto ou qualquer rvore delgada e encurvar a madeira completamente. Talvez por isso ele s e sentisse to vontade entre os Xaramudi. Esses eram verdadeiros especialistas. Usa vam gua quente e vapor d'gua para moldar seus dugouts da forma que queriam. E o que um dugoutl perguntou Ayla. um barco escavado de um lenho s. A proa e a popa so afinadas em ponta. Ele desliza to macio na gua que como se estivesse cortando com uma faca afiada. So bel os barcos os dugouts. Este que estamos fazendo grosseiro em comparao, mas no temos r vores de maior porte por aqui. Bonitos dugouts voc ver quando chegarmos s terras do s Xaramudi. E quanto tempo falta para isso? Muito tempo ainda. Eles esto alm daquelas montanhas disse ele, olhando no rumo do ocidente para os altos picos indistintos na neblina do vero. Oh fez ela, desapontada. Esperava que no fosse to longe. Seria agradvel encontr ar gente. Gostaria que houvesse algum aqui, neste acampamento. Talvez os habitant es voltem, antes de partirmos. Jondalar percebeu uma nota de desejo na voz dela. Voc est com saudades de ver gente? Viveu tanto tempo s no seu vale. Pensei que estivesse acostumada. Talvez seja por isso mesmo. Vivi muito tempo sozinha. No me importo hoje com a solido por algum tempo, mas no encontramos ningum nunca disse ela, encarando-o. F ico to feliz de ter voc comigo, Jondalar! Seria muito triste sem voc. Tambm estou feliz, Ayla. Feliz por no ter de fazer esta viagem sozinho, mais f eliz ainda do que seria capaz de dizer por ter a sua companhia. Eu tambm conto os dias de ver gente. Quando alcanarmos o Rio da Grande Me encontraremos algum por pe rto. As pessoas gostam de viver perto da gua, junto de rios e lagos, e no em campo aberto. Ayla concordou, depois segurou a ponta de outra rvore pequena que estivera a quecendo por cima de pedra e vapor. Jondalar a encurvou, com cuidado, e Ayla o a judou a amarr-la s outras. A julgar pelo tamanho da embarcao que ele armava, precisa riam do couro inteiro do auroque para cobri-lo. No sobrariam mais que umas aparas , que no dariam para confeccionar um novo guardador de comidas de couro cru como o que ela perdera na inundao. Precisavam de uma canoa, porm, para atravessar o rio, e tinha de pensar em outro material que pudesse usar. Talvez uma cesta servisse , pensou, desde que de tranado bem mido, alongado e chata, com tampa. Havia nas vi zinhanas muita tbua e canios, que serviam para cestaria, mas uma cesta daria certo? O problema com carne fresca era que o sangue continuava a pingar por algum t empo. E por mais bem tranada que fosse a cesta, acabaria por vazar. Era por isso que couro cru e grosso funcionava to bem. Absorvia o sangue, mas bem devagar, e no vazava nunca, e depois de um certo perodo de uso, podia ser lavado e posto de no vo para secar. Precisava de algo que fizesse a mesma coisa. Cumpria dar tratos b ola. Esse problema de substituir a bolsa de couro cru perdida ficou martelando na cabea de Ayla, e quando a armao de canoa ficou pronta e foi deixada ao sol para qu e a fibra animal secasse at ficar dura e firme, Avia desceu at o rio a fim de colh er material para a sua cesta. Jondalar a acompanhou, mas s at as btulas. Uma vez qu e estava trabalhando com madeira, resolveu fazer tambm algumas lanas para substitu ir as que estavam perdidas ou quebradas. Wymez lhe dera algumas boas peas de slex quando ele se despedira, alisadas sum ariamente e pr-formadas, de modo a poderem ser acabadas como Jondalar quisesse. E le havia feito as antigas, de ponta de osso, antes que deixassem a Reunio de Vero, para demonstrar como se fabricavam. Eram tpicos exemplares das que seu povo usav a, mas ele aprendera como fazer lanas como os Mamuti, de ponta de slex. E como era muito hbil no trabalho da pedra, essas eram mais fceis de fazer para ele do que as outras, para as quais precisava conformar e polir pontas de osso. tarde, Ayla comeou a tecer a cesta destinada a guardar carne. Quando tinha vi

vido no vale passara muitas longas noites de inverno tecendo cestos e esteiras, entre outras coisas, e sabia faz-lo com rapidez e destreza. Era capaz de tecer no escuro, e a cesta para a carne ficou pronta antes da hora de ir para a cama. Es tava muito bem-feita, a forma e as dimenses tinham sido cuidadosamente calculadas , bem como o material e tipo de tranado. Mesmo assim, ela no estava de todo satisf eita com o resultado obtido. Saiu. J escurecia, mas precisava trocar sua l absorvente e lavar no regato a p ea que estava usando entre as pernas. Depois, botou-a para secar junto do fogo e longe dos olhos de Jondalar. Em seguida, sem olhar para ele, deitou-se ao lado d ele nas peles que usavam como leito. As mulheres do Cl aprendiam que deviam evita r homens tanto quanto possvel quando estavam com as regras, e jamais olharem para eles diretamente. Os homens do Cl ficavam muito nervosos quando tinham de conviv er com mulheres menstruadas, e ela se surpreendia ao ver que Jondalar no dava imp ortncia quilo. Mesmo assim, sentia-se pouco vontade com ele, e fazia o possvel para cuidar-se sem chamar a ateno. Jondalar sempre tivera a maior considerao com ela quando de lua, percebendo o desconforto em que ela estava. Mas uma vez na cama, inclinou-se para beij-la. Ayl a conservou os olhos fechados, mas correspondeu-lhe com ardor. E quando ele rolo u de volta para o seu lugar, e ficaram os dois, lado a lado, contemplando o jogo das sombras nas paredes e teto da confortvel estrutura que os abrigava, conversa ram, embora ela tivesse o cuidado de no olhar para ele. Eu gostaria de impermeabilizar aquele couro depois de montado na armao disse e le. Se eu ferver os cascos e as aparas do prprio couro, e mais alguns ossos por m uito tempo, obtenho uma espcie de caldo grosso pegajoso que endurece ao secar. Te mos alguma coisa que eu possa usar para isso? Estou certa que podemos arranjar algo. Tem de cozinhar muito tempo? Tem. Seno no engrossa. Ento, seria melhor diretamente no fogo, como uma sopa...talvez em cima de um pedao de couro. Temos de vigiar o processo, juntando gua quando necessrio. Enquanto estiver molhado, o couro no queima. Espere... Que tal o estmago maior deste auroq ue? Eu o tenho mantido com gua dentro para no secar, e poder us-lo para cozinhar e lavar roupa, mas d uma excelente bolsa para cozinhar disse Ayla. Acho que no, Ayla. No podemos ficar pondo gua, precisamos da sopa bem grossa. Nesse caso, uma cesta estanque e pedras quentes seriam o ideal. Posso fazer uma, de manh disse Ayla. E embora ficasse quieta, e imvel, sua mente no a deixou do rmir. Ficou pensando que havia um modo melhor de ferver a mistura que Jondalar d esejava, mas no conseguia lembrar-se bem como era. Estava quase adormecendo quand o se lembrou. Jondalar! Agora me lembro. Ele, que j cochilava, despertou e inquiriu: Como? O que foi? Nada de errado. S que me lembrei de como Nezzie clarificava gordura. Acho que a melhor maneira de derreter esse troo que voc quer bem espesso. Voc faz um buraco no cho, na forma de uma tigela, e forra-o de couro. Devemos ter um pedao de couro deste auroque que d para isso. Quebra alguns ossos, pe os pedaos no fundo, e o mai s que lhes deseje acrescentar. Pode ferv-lo pelo tempo necessrio se ficarmos esque ntando pedras. Os pedaos de osso impediro que as pedras quentes encostem no couro e venham a perfur-lo. Muito bem, Ayla. Pois o que faremos disse Jondalar, ainda sonolento. E rolou para o outro lado. Logo estava roncando. Mas havia ainda alguma coisa na mente de Ayla que a impedia de conciliar o s ono. Havia planejado reservar o rume do auroque para que os moradores do Acampam ento o usassem como bolsa d'gua quando se fossem, mas era necessrio conserv-lo molh ado. Uma vez seco, endureceria e no voltaria mais sua condio original, elstica, e qu ase impermevel. Mesmo se o enchesse, a gua acabaria por ressudar, e ela no sabia qu ando aquela gente voltaria. De repente a soluo lhe ocorreu. Esteve a ponto de gritar outra vez, mas se con teve a tempo. Jondalar estava dormindo, e no queria acord-lo Deixaria que o estmago da vaca secasse e o empregaria como forro para o seu novo guarda-comida, modela ndo-o enquanto estava ainda fresco de modo a ajustar-se perfeitamente cesta. Qua

ndo, afinal, adormeceu, na cabana escurecida, estava contente por haver encontra do soluo para aquele problema que a afligia tanto. Nos dias seguintes, enquanto a carne secava, os dois estavam muito ocupados. Acabaram de fazer a canoa e a revestiram com a cola que Jondalar fizera cozinha ndo cascos, osso e pedaos de couro. Enquanto secava, Avia fez cestas para a carne que iam deixar de presente para os donos do Acampamento, para cozinhar, em subs tituio que se perdera; e para recolher plantas. Algumas dessas ela deixaria para t rs. Recolheu tambm verduras e plantas medicinais, secando algumas para a viagem. Jondalar a acompanhou um dia procura de alguma coisa a fim de fazer remos pa ra o barco. Logo encontrou a caveira de um veado gigante que morrera antes de tr ocar as grandes aspas palmadas, o que lhe deu duas de tamanho igual. Embora foss e ainda cedo, ficou com Ayla pelo resto da manh. Estava aprendendo a identificar alimentos com ela, e, fazendo-o, comeava a entender o quanto Ayla sabia. Seu conh ecimento de plantas e sua memria quanto ao uso delas eram incrveis. Quando regress aram ao Acampamento, Jondalar aparou os galhos dos grandes chifres largos e fixo u-os em pedaos de madeira fortes e curtos, obtendo remos muito satisfatrios. No dia seguinte, decidiu usar a parafernlia que construra para curvar a madeir a para a armao do barco e endireitar com ela hastes para as novas lanas. Levou temp o para form-las e alis-las: a maior parte de dois dias, mesmo com as ferramentas e speciais que ele levava, num rolo de couro atado com tiras tambm de couro. Mas en quanto se ocupava com essas tarefas, Jondalar via, cada vez que passava pelo lad o da cabana, onde a havia jogado, a haste quebrada que ele trouxera do vale e se enraivecia. Era uma vergonha que no pudesse aproveitar aquela haste reta, a no se r fazendo um chuo retaco e desproporcionado com ela. Qualquer das lanas que estava fazendo com tanto trabalho podia partir-se to facilmente quanto aquela. as novas lanas cortariam o ar to bem quanto as an Quando se deu por satisfeito tigas , ele usou mais um dos seus instrumentos, uma lmina estreita de slex com uma ponta semelhante a um formo e cabo de chifre para fazer um entalhe profundo na ba se das hastes. Ento, com os ndulos de slex, preparou novas lminas e fixou-as s hastes com a cola grossa que fizera para o barco e tendes frescos da vaca. Esses tendes encolhiam quando secavam, fazendo uma ligao slida e confivel. Completou a obra afixa ndo em cada lana um par de penas compridas, achadas beira do rio. Eram das muitas aves da regio guias de rabo branco, faces, milhafres negros , que se alimentavam de esquilos e outros pequenos roedores. Tinham erguido um alvo, usando uma espcie de colcho de capim, grosso, mas sem utilidade um texugo o rasgara. Reforando o recheio com aparas do couro da vaca, o alvo ficou capaz de absorver o impacto de uma lana sem danific-la. Tanto Jondalar quanto Ayla praticavam diariamente. Ayla o fazia para conservar a pontaria, mas Jondalar experimentava com diferentes tipos de ponta e tamanhos de haste, para ver quais as que funcionavam melhor com o arremessador. Quando as novas lanas ficaram secas e puderam ser consideradas prontas, ele e Ayla foram para o seu estande improvisado, a fim de testa-las e escolher, cada um, as que preferisse. Embora fossem peritos com aquele tipo de arma, vrias das l anas erravam o alvo e caam por terra, inofensivamente. Mas quando Jondalar lanou um a das novas com toda a fora, e ela no s errou o alvo mas atingiu um grande osso de mamute que era usado como banco ao ar livre, ele levou um susto. A lana estalou, infletiu, caiu para trs. Ela se partira num ponto fraco, bem perto da ponta. Quando ele a examinou detidamente, viu que a ponta de slex, frgil afinal de co ntas, lascara de um lado, de alto a baixo, ficando assimtrica e imprestvel. Jondal ar ficou furioso consigo mesmo, por estragar uma lana que lhe custara tanto tempo e esforo, antes mesmo que tivesse servido para alguma coisa. Tomado de raiva, el e ps a haste contra o joelho e quebrou-a em duas. Quando ergueu os olhos, viu que Ayla o observava, e voltou-lhe as costas, en vergonhado por haver perdido a cabea. Depois se abaixou, pegou as duas partes da lana, desejando dar-lhes sumio discretamente. Quando olhou de novo, Ayla se prepar ava para um novo arremesso, como se no tivesse visto nada. Jondalar foi para a ca bana e deixou cair a lana quebrada junto da haste que se partira na caada. Depois ficou a contemplar as trs peas perdidas. Sentia-se como um tolo. Era ridculo ficar to irritado por motivo to insignificante. Mas fazer uma lana nova demandava trabalho, pensou. Era uma lstima que aquelas

peas no pudessem ser juntadas para fazer uma lana inteira. E se pudessem? Apanhou os dois pedaos da lana que ele mesmo tinha quebrado e e xaminou em cada um a extremidade partida. Depois as juntou. As duas sees ajustaram -se perfeitamente, mas logo se soltaram de novo. Olhando ento a outra haste, inte ira, mas sem ponta, notou a endentao que fizera na base para acomodar o gancho do arremessador, depois a inverteu para ver a extremidade quebrada. Se eu escavasse mais fundo deste lado da haste e afinasse a outra extremidad e da pea que tem a ponta de slex lascada e juntasse uma outra, elas se manteriam u nidas? Excitado com a ideia, Jondalar foi buscar na cabana o seu rolo de couro. Sentado no cho, abriu-o, deixando mostra a variedade de ferramentas de slex, feita s com tanto cuidado. Escolheu formo. Depositando-o no solo, a seu lado, tirou a f aca de slex da bainha, no seu cinto, e comeou a cortar fora as lascas para fazer e xtremidade lisa. Ayla cessara de praticar arremessos e pusera suas lanas no carcs que adaptara para usar s costas, puxando para um ombro, como Jondalar fazia. Ela vinha para a cabana trazendo algumas plantas que arrancara com raiz e tudo, e Jondalar foi ao seu encontro com um grande sorriso na face. Veja, Ayla! disse, mostrando-lhe a lana. A pea que tinha a ponta lascada estav a encaixada agora na extremidade da outra haste, inteira. Consertei a lana! Agora s falta ver se funciona. Ela o acompanhou at o alvo e ficou a observ-lo. Jondalar ps a lana no arremessad or, fez mira, depois atirou-a com fora. A longa lana acertou o alvo e caiu para trs . Mas quando Jondalar foi conferir, viu que a ponta estava enterrada firmemente no alvo. Com o impacto, a haste se soltara e cara. Mas quando ele foi verificar, estava intacta. A lana em duas peas funcionava. Ayla! Percebe o que isso significa? Jondalar falava alto, de tanta excitao. No tenho certeza disse ela. Veja, a ponta encontrou o alvo, depois se separou da haste sem quebrar. Isso significa que tudo o que tenho de fazer da prxima vez uma nova ponta e prendla a uma haste curta, como esta aqui. No tenho de fazer um cabo comprido, uma nov a haste inteira. Posso fazer duas pontas como esta, vrias pontas, a rigor, e s pre cisarei de poucas hastes. Podemos levar conosco maior nmero de hastes curtas, com ponta, e menor nmero de hastes longas. Se perdermos uma, no ser to difcil substitu-la . Aqui, experimente disse, desprendendo a ponta do alvo. Ayla a examinou. No sou bastante hbil para fazer uma haste comprida e reta, e minhas pontas no ficam to bonitas quanto as suas. Mas uma destas at eu sou capaz de fazer, acho. Estava to excitada agora quanto Jondalar. Na vspera da partida, verificaram se haviam consertado bem os estragos do tex ugo, puseram a pele do animal vista, para que ficasse bvio ter sido ele o autor d a destruio, e ofereceram seus presentes: a cesta de carne-seca foi dependurada de um caibro do telhado, de osso de mamute, para dificultar a ao de possveis predadore s. Ayla disps em torno as demais cestas, e deixou suspensas tambm nos caibros vrios molhos de ervas medicinais secas e plantas alimentcias, principalmente as de uso corrente entre os Mamuti. Jondalar deixou para o dono da cabana uma lana nova e e specialmente bem-feita. Montaram ainda a caveira parcialmente seca do auroque, com seus chifres imen sos, num poste na frente da casa, bem alto para que animais carniceiros no a vies sem atacar. Os chifres e outras partes sseas da cabea podiam ter diferentes usos, e a caveira servia tambm para explicar que espcie de carne havia na cesta. Lobo e os cavalos pareciam sentir no ar a mudana iminente. Lobo saltava volta deles, cheio de animao, e os cavalos pareciam desassossega dos. Racer, principalm ente, pois dava corridas curtas. J Huiin ficava mais perto do Acampamento, vigian do Ayla e relinchando quando ela aparecia. Antes de dormir, os dois arrumaram as coisas para a viagem, empacotando tudo , exceto os rolos de dormir e o necessrio para uma refeio frugal ao amanhecer. Incl uram na cesta a barraca j seca, embora difcil de dobrar e muito volumosa. O couro f ora defumado antes de ser convertido em tenda, de modo que, depois de bem molhad o, permaneceria razoavelmente flexvel. Mas a barraca estava ainda tesa. Ficaria m is flexvel com o uso.

Na sua ltima noite no conforto da cabana, vendo a luz bruxuleante do fogo que morria danando nas paredes, Ayla sentia as emoes passarem rapidamente pela sua men te, num jogo semelhante de brilho e sombra. Estava aflita por continuar a viagem , mas triste tambm por deixar um lugar que se tornara para eles como um lar s que deserto de pessoas. Nos ltimos dias, ela se dava conta de que muitas vezes esprei tara do alto da colina a ver se os habitantes do lugar voltavam antes que os doi s se fossem. Desejando ainda que isso acontecesse inesperadamente, ela j perdera de todo a esperana de encontrar gente. Talvez na altura do Rio da Grande Me. Talvez no cami nho para l. Ayla adorava Jondalar, mas queria encontrar mulheres, crianas, velhos, para rir, conversar, conviver com pessoas da sua espcie. No queria, porm, pensar f rente, s no dia seguinte, ou no Acampamento seguinte. No queria pensar no povo de Jondalar ou na distncia que tinham ainda de cobrir para chega l, e no queria tambm e ncarar a necessidade de atravessar aquele rio to veloz e caudaloso num frgil bote redondo. Jondalar tambm no dormia. Preocupado com a Viagem deles, aflito para pr-se a ca minho, mas contente com os resultados daquela estada ali. Tinham reposto o equip amento perdido ou danificado, sua barraca estava seca, e ele se rejubilava com a inveno da lana em duas sees. Estava satisfeito com a construo da canoa, mas temia, me mo assim, a travessia do rio. Era largo e veloz. No estariam muito longe do mar, e era improvvel que o rio diminusse de porte. Tudo podia acontece. S estaria tranqu ilo quando se vissem na outra margem. 10 ___________________________________________________________________________ Ayla acordou muitas vezes durante a noite, e j estava de olhos abertos quando a primeira claridade da manh se insinuou atravs do orifcio do teto por onde saa a f umaa e estendeu os dedos finos nos cantos escuros para dissipar a treva e retirar as formas escondidas da sombra em que se dissimulavam. Quando a escurido ficou r eduzida a um vago crepsculo, ela acordara de todo e no seria mais capaz de dormir. Afastando-se com jeito do calor de Jondalar, saiu. O frio da noite envolveu sua pele nua e, com a sugesto das macias camadas de gelo do norte, deixou-a toda a rrepiada. Olhando para alm do vale do rio, que a cerrao velava, pde entrever as vaga s formaes da terra ainda escura da margem oposta, projetada em silhueta contra o cu incandescente. Quisera estar l. Um plo quente e spero se esfregou na sua perna. Distrada, ela afagou e coou a ca bea do lobo que surgira a seu lado. Ele cheirou o ar e tendo encontrado alguma co isa interessante, precipitou-se declive abaixo. Ela procurou ver os cavalos e co nseguiu distinguir a pelagem amarelada da gua que pastava junto da gua. O cavalo, castanho-escuro, no era visvel, mas Ayla tinha certeza que ele andava por perto. Tiritando, caminhou pelo capim molhado at o pequeno riacho e percebeu o dia n ascendo no oriente. Ficou olhando o cu do outro lado, vendo-o passar de gris a az ul, um azul pastel, contra o qual passavam nuvens cor-de-rosa, refletindo a glria do sol da manh, oculto ainda pela corcova da colina. Ayla se sentiu tentada a andar mais um pouco para v-lo, mas se deteve, contid a por um brilho ofuscante da direo oposta. Embora os taludes rasgados de sulcos pr ofundos da outra margem do rio estivessem ainda envoltos num cinza uniforme e so mbrio, as montanhas mais afastadas, para aquele lado, do poente, banhadas na luz clara do sol do novo dia, apareciam em ntido relevo como que gravadas em gua-fort e e com tal detalhe que pareciam curiosamente prximas. Para Ayla, era como se lhe bastasse avanar a mo para toc-las. Coroando a cadeia de montanhas mais baixa, para o sul, os picos cobertos de gelo formavam uma tiara resplandescente. Ela ficou a contemplar, encantada, aquelas mudanas de feio e de cor, assombrada com a magnifi cncia do outro lado da aurora. Quando chegou pequenina corrente de gua cristalina que se lanava, aos saltos, colina abaixo, j no mais sentia o frio da manh. Colocou na margem a bolsa de gua que trouxera e, verificando o estado da sua l, viu que o perodo parecia terminado. Is so a alegrou. Desatou as tiras, retirou pela cabea o amuleto, e entrou naquela ra sa piscina natural para lavar-se. Quando acabou, encheu a bolsa de gua na cascata

que caa na pequena presso da piscina natural, e saiu, tirando a gua do corpo prime iro com uma das mos depois com a outra. Ps de volta o amuleto em torno do pescoo, a panhou a l que lavara e as tiras, e foi correndo para casa. Jondalar acabava de atar as peles de dormir em rolo quando ela entrou no abr igo onde tinham vivido todos aqueles dias. Ele ergueu os olhos do que fazia e so rriu-lhe. Notando que ela j no usava suas tiras de couro, o sorriso se fez sugesti vo. Talvez eu no devesse ter guardado nossas peles de dormir to depressa esta manh disse. Ayla ficou ruborizada vendo que ele havia percebido que suas regras tinham a cabado. Depois olhou diretamente os olhos dele, cheios de riso bem-humorado, amo r, e uma semente de desejo, e sorriu de volta. Voc pode sempre desenrolar tudo de novo. L se vo meus planos de partir bem cedo disse, puxando uma ponta da correia , a fim de desmanchar o n das peles de dormir. Ele, as estendeu por terra e perma neceu de p. Ayla foi ao seu encontro. Depois da refeio da manh, levaram algum tempo com os ltimos preparativos. Reunin do tudo o que tinham, e a canoa, caminharam declive abaixo para o rio, com seus trs companheiros de viagem Racer, Huiin e Lobo. Difcil era decidir qual a melhor m aneira de fazer a travessia. Ficaram olhando o volume de gua que passava com fora, to larga que os pormenores da barranca do outro lado eram difceis de ver. Com uma correnteza veloz, que se enroscava sobre si mesma, com redemoinhos e corredeira s, e pequenas ondulaes transitrias, que se formavam e desmanchavam todo o tempo, o ronco do rio profundo era quase mais revelador que seu aspecto. Falava de poder com um bramido surdo e gorgolejante de arrepiar os cabelos. Enquanto fabricava o bote, Jondalar muitas vezes refletira sobre o rio e de como passar ao outro lado. Jamais fizera um barco ante, e s estivera em uns pouco s. Aprendera a conduzir, quando vivia com os Xaramudi, as canoas escavadas em tro ncos que eles usavam, mas quando tentara remar os botes redondos dos Mamuti, acho u-os muito desajeitados. Flutuavam bem e dificilmente emborcavam, mas eram difcei s de controlar. No s os dois povos tinham materiais diversos disposio para construir embarcaes, m s tinham tambm diferentes destinaes para elas. Os Mamuti eram, sobretudo, caadores da estepe, do campo aberto. Pescar para eles era uma atividade secundria, ocasional . Seus barcos eram usados principalmente para cruzar rios, desde os pequenos afl uentes at os grandes cursos d'gua que vinham, continente abaixo, das geleiras do n orte para os mares interiores do sul. Os Ramudi, Povo do Rio, meeiros dos Xaramudi, pescavam no Rio da Grande Me embo ra se referissem a essa atividade como caa quando o que pescavam era o grande est urjo de nove metros. Quanto aos Xaramudi, caavam sem maior convico a camura e outros a nimais monteses, que tinham por habitat os altos penhascos e picos debruados sobr e o rio e, perto de casa, davam-se por satisfeitos com o grande desfiladeiro ond e moravam. Os Ramudi viviam praticamente no rio durante as estaes calmas, aproveita ndo-se de todos os recursos ribeirinhos, inclusive os frondosos carvalhos sessil ifloros que se enfileiravam s suas margens e cuja madeira usavam para fazer barco s, de bela construo e grande maneabilidade. Bem, acho que devemos botar tudo dentro disse Jondalar, apanhando uma das ce stas. Mas a deixou de novo no cho e pegou outra. Talvez seja uma boa ideia pr as c oisas mais pesadas primeiro. Esta aqui tem todo o meu slex e as minhas ferramenta s. Ayla assentiu com a cabea. Ela tambm vinha pensando em como passariam para o o utro lado da margem com tudo o que levavam intacto, e procurara antecipar os pos sveis problemas da travessia, lembrando as poucas excurses que fizera nos barcos r edondos do Acampamento do Leo. Devemos ficar, os dois, em lados opostos, para no desequilibrar o bote. Lobo viaja comigo. Jondalar se perguntava como o animal se portaria numa frgil tigela flutuante como aquela, mas no disse nada. Ayla viu, porm, que ele franzira a testa. Mas tambm ela se absteve de dizer qualquer coisa. Devemos ter um remo cada um disse Jondalar, dando-lhe um.

Com toda essa carga, espero que sobre lugar para ns comentou ela, pondo a bar raca no barco e pensando que poderia talvez us-la como assento. Ficaram apertados, mas embarcaram tudo, exceto as estacas. Temos de abandon-las disse Jondalar. No h espao para elas. uma pena, pois t nham acabado de substituir as antigas, perdidas. Ayla sorriu e lhe passou uma corda que tinha deixado de fora. No temos. Elas flutuaro. Ns as amarraremos ao bote com isto, de modo a no de sgarrarem. Jondalar no estava muito certo de que aquela fosse uma boa ideia, e j preparav a uma objeo, quando uma pergunta de Ayla o distraiu. O que vamos fazer com os cavalos? Os cavalos? Eles podem nadar, no podem? Sim, mas voc sabe o quanto eles podem ficar nervosos, principalmente em f ace de alguma coisa que nunca fizeram antes. E se alguma coisa na gua os assustar e eles resolverem voltar? Se fizerem isso, no vo tentar cruzar o rio depois, sozi nhos. Sequer sabero que estamos na outra margem. Teramos de retornar para pux-los. Ento, por que no os puxamos agora? explicou Ayla. Ela estava certa. Os cavalos ficariam apreensivos, provavelmente, e tanto po deriam ir para a frente como para trs pensou Jondalar. Mas como poderemos gui-los de dentro do bote? Os cavalos complicavam a coisa. Dirigir o barco j era difcil. Como controlar c avalos em pnico ao mesmo tempo? Suas preocupaes com a travessia aumentavam. Vamos pux-los pelo cabresto com cordas. Eles viro amarrados ao barco disse Ayl a. No sei... Talvez essa no seja a melhor maneira. Talvez devamos pensar um pouco mais. Pensar sobre o qu? indagou ela, enquanto prendia as trs estacas num feixe, que atou na ponta de uma corda presa ao barco. Assim, elas seriam rebocadas. No era voc que queria partir cedo? acrescentou, enquanto punha o cabresto em Huiin, pass ava outra corda por ela, e amarrava a corda ao barco, do lado oposto ao das esta cas. Ento, de p ao lado do barco, ela encarou Jondalar. Estou pronta. Ele hesitou, depois fez que sim com ar decidido. Muito bem disse, apanhando o cabresto de Racer e chamado o cavalo. O jov em garanho levantou a cabea e protestou com um relincho quando Jondalar tentou pas sar-lhe as correias por cima da cabea, mas depois que Jondalar lhe falou e afagou o pescoo, Racer se acalmou. Jondalar prendeu a corda ao barco e olhou para Ayla. Vamos disse. Ayla fez sinal a Lobo para que embarcasse. Depois, segurando a cordas para m anter o controle dos cavalos, empurraram o bote para a gua e pularam dentro. Desde o comeo, tiveram problemas. A forte corrente logo se apoderou do barqui nho e o arrastou com ela. Mas os cavalos no estavam preparados para enfrentar o r io. Recuaram juntos, enquanto o barcos seguia, sacudindo-o to violentamente que e le quase virou. Lobo teve dificuldade em manter-se de p e ficou olhando a situao, n ervoso. Mas a carga era pesada, e isso endireitou o barco. Em contrapartida, faz ia-o navegar muito baixo na gua. As estacas j boiavam, saltando para acompanhar a corrente. A fora do rio e os gritos de encorajamento de Ayla e Jondalar acabaram por fa zer com que os cavalos entrassem na gua. Primeiro, Huiin arriscou uma pata. Depoi s foi a vez de Racer. Como o rio continuasse a puxar, entraram nele e logo estav am nadando. Ayla e Jondalar no tiveram opo seno deixar que o rio os levasse em frent e, at que o improvvel conjunto de trs longas estacas, um barco redondo com um homem , uma mulher, e um lobo assustado, com dois cavalos a reboque, se estabilizou. A yla e Jondalar pegaram os remos e tentaram mudar de direo, e ir em diagonal para a margem oposta. Ayla, que se sentava desse lado, no estava habituada a remar. Teve de recomear vrias vezes at acertar, procurando acompanhar as instrues de Jondalar, que remava v igorosamente, a fim de afastar o bote da margem. Mesmo depois que ela se acostum ou e pde usar o remo em cooperao com ele para dirigir o barco, progrediram muito de vagar, com as estacas boiando frente e os cavalos na esteira, nos olhos estampad o o terror de serem arrastados.

Comearam a cruzar o rio, mas lentamente. Os dois viajavam muito mais rpido rio abaixo. Mas frente, o largo curso d'gua, indo rumo do mar pelo terreno em decliv e, fazia uma acentuada curva para leste. Uma corrente que refluiu de uma ponta a renosa, que se projetava da margem para onde queriam ir, apanhou de lado as esta cas, que vogavam frente deles. Os compridos troncos de btula, que iam livres tona, salvo pelas cordas que os prendiam, giraram e bateram no barco coberto de couro com tanta fora que Jondala r temeu tivessem feito um buraco. Eles foram sacudidos, e o barco girou sobre si mesmo, retesando perigosamente as cordas dos cavalos, que relincharam tomados d e pnico, engoliram muita gua, e tentaram desesperadamente fugir, nadando, mas a co rrente inexorvel, que puxava o barco a que estavam presos, os levou consigo. Seus esforos, porm, fizeram com que o barco girasse de novo, o que, por sua ve z, deu um puxo nas estacas, que bateram mais uma vez na embarcao. Tudo isso junto a corrente turbulenta, os safanes no barco sobrecarregado, as colises abruptas das estacas fazia com que o barco jogasse e se enchesse de gua, o que acrescentava ao peso. Podiam afundar. Lobo, apavorado, se encolhia, o rabo entre as pernas, junto de Ayla na barra ca dobrada. Ela procurava freneticamente firmar o barco com o remo, sem saber co mo control-lo. Jondalar continuava a dar-lhe instrues, mas ela no sabia como obedece r-lhe. O relincho dos cavalos chamou-lhe a ateno. Vendo o medo de que estavam poss udos, compreendeu que tinha de solt-los. Deixando ento o remo no fundo do barco, pe gou a faca que tinha cinta e sabendo que Racer era o mais excitado dos dois cort ou sua corda primeiro, sem maior esforo, porque a lmina de slex era afiada. A libertao do cavalo produziu mais solavancos e rodopios. Lobo no aguentou: pul ou na gua. Ayla o viu nadar com fora. Cortou, ento, depressa, a corda de Huiin, e s altou atrs dele. Ayla! gritou Jondalar, mas logo se viu a girar outra vez. O barquinho, leve e agora mais livre, comeou a rodopiar sobre si mesmo e a bater com estrpito nas es tacas. Quando ele conseguiu olhar, Ayla procurava abrir caminho de volta ao barc o, encorajando o lobo, que nadava em sua direo, a segui-la. Huiin e, frente dela, Racer, j iam para a margem remota, e a correnteza o puxava cada vez mais veloz ri o abaixo, para longe de Ayla. Ela olhou para trs e teve uma ltima viso de Jondalar e do barco quando os dois viraram a curva do rio, e sentiu um segundo de pavor como se o corao parasse: o me do de nunca mais o ver. O pensamento de que no devia ter deixado o barco lhe pass ou pela cabea, mas isso no adiantava agora, nem tinha tempo de se demorar nisso no momento. O lobo vinha chegando, lutando contra a corrente. Ayla avanou para ele com algumas braadas. Mas quando o alcanou, o animal tentou pr-lhe as patas no ombro e lamber-lhe o rosto. Mas na sua ansiedade fez com que ela afundasse. Ayla veio tona cuspindo, engasgada, prendeu-o com um brao, e procurou ver os cavalos. A gua nadava no rumo da margem, afastando-se de onde ela mesma estava. Ayla r espirou fundo e soltou um assobio, alto e demorado. A gua endireitou as orelhas e se voltou para a direo de onde vinha o som. Ayla assobiou de novo, e a gua mudou d e direo, procurando alcan-la. Ayla ao mesmo tempo, nadou para o animal com fortes br aadas. Nadava muito bem. Indo, agora em geral, com a corrente, se bem que em diag onal, s com esforo conseguiu chegar at Huiin. Quando a alcanou, quase chorou de alvio . O lobo se aproximou, mas continuou em frente. Ayla descansou um momento, agarrada crina de Huiin, e s ento se deu conta de c omo a gua estava fria. Viu, ento, a corda, ainda presa ao cabresto, e lhe ocorreu como seria perigoso para o animal se ela se prendesse a algum entulho flutuante. Levou algum tempo desatando o n, que inchara, e ela tinha os dedos duros de frio . Procurou, ento, nadar de novo, para no sacrificar ainda mais o animal, e na espe rana de que o exerccio a aquecesse. Quando, por fim, alcanaram a margem, ela saiu da gua exausta, tiritante, e se deixou cair por terra. O lobo e a gua pareciam em melhor estado. Os dois se sacud iram, jogando gua em torno, depois Lobo se deitou, arfando. Os plos compridos de H uiin j eram densos no vero, embora ficassem ainda mais espessos no inverno, quando a l protetora crescia. Ela ficara de p, com as pernas bem afastadas e o corpo tre mendo, cabea baixa e orelhas cadas. Mas o sol do vero ia alto no cu, o dia esquentara, e uma vez descansada, Ayla

parou de tremer. Levantou-se, e procurou por Racer, certa de que, se haviam cons eguido atravessar o rio, ele tambm fora bem-sucedido. Assobiou. Primeiro, seu ass obio especial para Huiin...Racer viria tambm se o ouvisse. Depois, chamou Jondala r com o assobio que usava para ele. Sentia um aperto no corao. Teria ele alcanado a margem no seu frgil barco? Em caso afirmativo, onde estava? Assobiou mais uma ve z, esperando que ele a ouvisse e respondesse, mas no ficou infeliz quando foi o g aranho que apareceu, marrom-escuro, a galope, ainda de cabresto, arrastando a cor da. Racer! Viva, voc conseguiu. Eu sabia que era capaz disso. Huiin tambm o saudou com relincho festivo, e Lobo com entusisticos latidos de filhote coroados por um uivo cheio e prolongado. Racer respondeu com diversos re linchos altos. Ayla os interpretou como de alvio pelo reencontro dos amigos. Quan do chegou perto, Racer esfregou o focinho no nariz de Lobo, depois se postou jun to de Huiin com a cabea no pescoo dela, consolando-se da terrvel travessia. Ayla se juntou a eles, depois abraou o pescoo de Racer e afagou-o por algum te mpo antes de libert-lo do cabresto. Ele estava to acostumado a usar aquilo que as correias no pareciam incomodar muito nem impedir que pastasse, mas Ayla achou que a corda comprida e solta poderia criar problemas. Ela mesma no gostaria de ter u ma coisa daquelas pendurada no pescoo todo o tempo. Tirou tambm o cabresto de Huii n e enfiou tudo na cinta de couro que usava por baixo da tnica. Pensara em trocar de roupa, mas estava com pressa, e a roupa secaria no corpo. Bem, j encontramos Racer. Agora temos de achar Jondalar disse em voz alta. Lo bo a encarava como se esperasse ordens. Ayla ento se dirigiu diretamente a ele. Lobo, vamos encontrar Jondalar! Ento, montando Huiin, seguiu rio abaixo. Depois de muitas voltas e rodopios e saltos, o pequenino bote redondo, cober to de couro, acompanhava agora, tranquilamente, a correnteza sob o comando de Jo ndalar. As estacas na parte de trs, dessa vez. Ento, com um nico remo, e considervel esforo, ele comeou a impelir a embarcao de travs, contra a fora do largo rio. Descobr iu que as trs estacas ajudavam a estabilizar o barco, impedindo que ele rodasse e facilitando o controle. Todo o tempo se acusava por no ter pulado atrs de Ayla. Mas tudo acontecera to depressa! Mal se dera conta do que acontecia, e ela j estava longe, arrastada pel a correnteza. Teria sido intil pular na gua depois de perd-la de vista. No poderia n adar de volta, contra a corrente perderia o barco com tudo o que ele continha. Procurou consolar-se pensando que ela nadava bem. Mas sua preocupao o incentiv ava a persistir nos esforos para atravessar o rio. Quando por fim, alcanou a marge m, muito longe do ponto de onde haviam partido; quando sentiu que o fundo do bar co tocava a praia rochosa que tinha visto, projetando-se para dentro do rio numa curva, soltou um grande suspiro de alvio. Em seguida, desceu e puxou o pequeno b arco com a carga pesada pelo aclive da praia. Descansou um pouco, de to exausto q ue estava, mas logo se ergueu e saiu, rio acima, a procurar Ayla. Manteve-se perto da gua e quando encontrou um pequenino afluente, vadeou-o se m maiores dificuldades. Mas algum tempo depois deu com um segundo afluente, de g randes propores. A, hesitou. Aquele no era rio que se pudesse vadear, e se tentasse pass-lo a nado, to perto do rio principal, corria o risco de ser arrastado para el e. Teria de caminhar ao longo da margem at encontrar um lugar mais favorvel a uma travessia. Ayla, montada em Huiin, chegou ao mesmo rio no muito depois dele. E tambm acom panhou seu curso na direo das cabeceiras por algum tempo. Mas atravessar a cavalo ou a p so coisas muito diferentes, e a escolha do melhor ponto para faz-Io depende de outras consideraes. No andou tanto quanto Jondalar. Logo entrou no rio. Racer e Lobo vieram atrs dela e logo estavam todos do outro lado. Ayla avanou, ento, para o rio principal, mas, olhando para trs, viu que Lobo enveredava na direo oposta. Venha, Lobo. Por aqui! Depois assoviou, e disse a Huiin que seguissem em fre nte. Lobo hesitou, comeou a obedecer-Ihe, depois parou no meio do caminho, mas aca bou por vir. Na margem, Ayla resolveu ir na direo da corrente e ps a gua a galope. Seu corao bateu forte quando julgou divisar, numa praia pedregosa a frente, um objeto arredondado e convexo.

Jondalar, Jondalar! gritou, cavalgando a toda brida. Apeou mesmo antes que a gua parasse e correu para o barco. Olhou dentro dele, olhou em volta. Tudo estav a l, ao que parecia, inclusive as estacas. S faltava Jondalar. Eis o bote, mas onde est Jondalar? perguntou alto. Lobo latiu, como que e m resposta. Por que no consigo achar Jondalar? Onde estar ele? Ser que o barco veio parar aqui sozinho? Ser que ele no conseguiu atravessar? Depois o pensamento lhe ocorreu. Talvez ele esteja procurando por mim, penso u. Mas se foi rio acima e eu vim rio abaixo, como nos desencontramos? O rio! exclamou. Lobo latiu de novo. E ela se lembrou da hesitao do animal logo depois de cruzarem o grande afluente. Lobo! O animal veio correndo e saltou, pondo as patas dianteiras nos ombros de Ayl a. Ela o pegou pelos plos do pescoo com as mos, olhando aquele focinho comprido, aq ueles olhos inteligentes, e lembrando-se do filhote que ele havia sido, pequenin o e frgil, a recordar-lhe tanto o filho. Rydag mandara que Lobo a fosse procurar um dia, e ele percorrera uma longa distncia para encontr-la. Sabia que ele era cap az de encontrar Jondalar se ela pudesse faz-lo entender o que queria. Lobo, encontre Jondalar! O animal se deixou cair, farejou em torno do barco, depois seguiu por onde t inham vindo, rio acima. Jondalar estava metido na gua at a cintura, e avanava com cuidado atravs do rio menor, quando ouviu um fraco pio de ave, que lhe pareceu, de certo modo, familia r... e impaciente. Parou, fechou os olhos, procurou localizar a origem do som. D epois, sacudiu a cabea. No podia estar certo, sequer, de ter mesmo ouvido alguma c oisa. E prosseguiu. Quando alcanou a margem oposta e comeou a andar na direo do rio. principal, continuou com aquilo na cabea. Finalmente, sua obsesso de encontrar Ay la o fez esquecer um pouco o incidente, se bem que, de tempos em tempos, a lembr ana voltasse. Caminhara bastante, com as roupas molhadas, sabendo que Ayla tambm estaria en charcada, quando lhe ocorreu que talvez devesse ter levado a barraca ou alguma o utra coisa que lhe servisse de abrigo. Comeava ficar tarde, e tudo poderia ter ac ontecido com ela. O pensamento fez com que esquadrinhasse o rio, as margens, a v egetao em torno mais detidamente. De repente, ouviu de novo o assobio, dessa vez muito mais alto e mais perto, seguido de uma espcie de latido, e, por fim, de um uivo perfeitamente caracteriz ado de lobo, e o som de cascos de cavalo. Virando-se, seu rosto se abriu num lar go sorriso de boas-vindas quando viu Lobo, que vinha como uma flecha em sua direo, com Racer logo atrs e melhor do que tudo isso, Ayla montada em Huiin. Lobo saltou-lhe no peito e se ps a lamber-lhe o queixo. Jondalar o pegou cari nhosamente pelo plo do pescoo, como tinha visto Ayla fazer, e acabou dando um abrao no animal. Depois afastou-o, pois j vinha perto, saltava, e corria ao seu encont ro. Jondalar! Jondalar disse, quando ele a tomou nos braos Ayla! Oh, minha Ayla! disse ele, estreitando-a contra o corao. O lobo saltou de novo e se ps a lamber o rosto dos dois, e nenhum deles penso u em expuls-lo. O grande rio, que tinham atravessado com os cavalos e o lobo, lanava-se se no mar interior de guas escuras que os Mamuti chamavam Mar de Beran, pouco ao norte do largo delta do Rio da Grande Me. Quando os dois viajantes se aproximaram da fo z daquele imenso curso d'gua, que serpenteava por mais de trs mil quilmetros atravs do continente, terreno descendente se nivelou. As magnficas pastagens dessa regio meridional, plana, foram uma surpresa para Ayla e Jondalar. Uma rica vegetao, nova e fresca, era incomum para aquela poca tard ia do ano, mas cobria toda a paisagem de campo aberto. A violenta tempestade, co m suas chuvas torrenciais, excepcional, tambm, para a estao, e generalizada, era re sponsvel por todo aquele verde. Era como se a primavera renascesse na estepe, poi s no havia apenas capim, mas flores de vrias cores: ris ans, cor de prpura e amarelas , penias de muitas ptalas, de um vermelho intenso, lrios cor-de-rosa, maculados, er vilhacas multicores, que iam do amarelo e do laranja at o vermelho vivo e o gren. Um grande alarido de pios e gritos chamou a ateno de Ayla para os vociferantes

pssaros preto e rosa que voltejavam no alto e mergulhavam em seguida, separandose uns dos outros ou juntando-se em grandes bandos, numa confuso de incessante at ividade. Essa pesada concentrao de estorninhos, barulhentos, gregrios, rosados nas vizinhanas, deixava Ayla inquieta. Embora eles sempre vivessem em colnias, voassem em bandos, e dormissem amontoados noite, ela no se lembrava de ter visto tantos deles ao mesmo tempo. Notou que francelhos e outros pssaros tambm comeavam a congregar-se ali. O rudo era cada vez mais estridente, e havia no ar um zumbido surdo contnuo, de expectao c omo fundo musical. Foi ento que ela divisou uma grande nuvem escura no cu lmpido, c uriosamente, a no ser por ela. Parecia mover-se com o vento e vinha na direo deles. De sbito, a imensa horda de pssaros pareceu ainda mais agitada. Jondalar disse ela para o homem, que cavalgava frente dela. Olhe aquela estr anha nuvem. O homem ergueu os olhos e, em seguida, parou o cavalo. Ayla emparelhou com e le. Enquanto observavam, a nuvem ficou perceptivelmente maior ou, talvez, mais p rxima. No creio que se trate de uma nuvem de chuva disse Jondalar. Eu tambm no. Mas que outra coisa pode ser? Sentia de sbito e inexplicavelmente uma grande vontade de procurar abrigo em qualquer lugar. Voc acha que deveramos ar mar a tenda e esperar que ela passasse? Prefiro ir em frente. Talvez possamos deix-la para trs, se nos apressarmos . Incitaram os cavalos a andar mais depressa pelo prado verdejante Mas tanto a s aves quanto a estranha nuvem os ultrapassaram. O som, estridente, cresceu de i ntensidade, superando mesmo o grasnar frentico dos estorninhos. O que foi isso? disse ela. Mas antes que as palavras lhe sassem da boca, ela foi atingida de novo, e outra vez mais. Algo aterrissou tambm em Huiin, depoi s pulou fora. Mas a coisa se repetiu. Quando Ayla olhou para Jondalar, que caval gava sua dianteira, viu mais daqueles insetos voadores e saltadores. Um pousou b em sua frente, e antes que pudesse escapar ela o prendeu com a mo em concha. Examinou-o, em seguida, com todo o cuidado. Era, de fato, um inseto, do tama nho do seu dedo mdio, com as pernas traseiras compridas. Parecia um gafanhoto dos grandes, mas no era desse verde de folha seca que se confunde to bem com o terren o, como os que tinha visto saltando no cho. Aquele era notvel justamente por ter l istas muito vivas, pretas, amarelas e cor de laranja. A diferena era produto da chuva. Na estao normalmente seca eles eram gafanhotos comuns, pequenos animais solitrios, tmidos, que s se reuniam a outros da mesma espc ie para cruzar. Mas uma grande alterao se produzira depois da grande tempestade. A s fmeas se aproveitaram do surgimento de nova relva fresca e da abundncia de alime ntos para botarem muito mais ovos do que de hbito, e um nmero muito maior de larva s sobreviveu. Com esse aumento da populao, algumas extraordinrias mudanas ocorreram. Os pequenos gafanhotos ganharam cores novas, vivas, e comearam a procurar a comp anhia uns dos outros. No eram mais gafanhotos, e sim locustdeos. Em pouco tempo, grandes bandos de locustdeos multicores se juntavam a outros bandos e, uma vez exauridas as reservas locais de aliamento, empreendiam grandes voos de invaso a outras zonas, viajando em grandes massas. Uma nuvem de cinco bi lhes de indivduos no era incomum, podendo cobrir 150 quilmetros quadrados, e devorar oitenta toneladas de vegetao numa s noite. Assim que a vanguarda da nuvem de locustas comeou a descer para cevar na relv a fresca, Ayla e Jondalar se viram engolfados pelos insetos, que voejavam em tor no, chocando-se contra eles e suas montarias. No foi difcil, nessas circunstncias, pr Huiin e Racer a galope. Impossvel teria sido cont-los. Enquanto fugiam, atingido s ainda, a todo momento, por aquele dilvio de insetos, em vo Ayla procurava Lobo c om os olhos. O ar estava denso de insetos voando, saltando, ricocheteando uns co ntra os outros. Ela assobiou to alto quanto pde, espera que ele conseguisse ouvi-l a, apesar do zumbido ensurdecedor. Ela quase bateu contra um estorninho cor-de-rosa, que mergulhou logo em fren te do seu rosto e pegou uma locusta no ar. Compreendeu ento por que os pssaros se haviam congregado ali em to grande nmero. Tinham sido atrados pelo imenso supriment o de comida, fcil de ver graas s cores vivas. Mas os ntidos contrastes que atraam as

aves tambm serviam aos insetos para localizar uns aos outros quando tinham de lev antar vo para outra regio, quando no havia ali mais comida. Nem mesmo a presena de t antas aves reduzia o nmero de insetos enquanto vegetao fosse suficiente para alimen t-los e s novas geraes. S quanto as chuvas cessavam, e os prados retornavam sua condi anterior, normal, seca, capaz de alimentar apenas um pequeno nmero de insetos, os locustdeos se tornavam outra vez incuos gafanhotos, com sua habitual camuflagem p ardacenta. Lobo foi ach-los logo depois que deixaram a nuvem para trs. quela hora j os vora zes insetos se haviam acomodado no solo para passar a noite. Ayla e Jondalar aca mparam a uma boa distncia deles. Quando partiram, na manh seguinte, seguiram rumo ao nordeste, para uma colina elevada, de onde poderiam ver toda a plancie e, talv ez, ter uma ideia da distncia que os separava ainda do Rio da Grande Me. Para alm d a crista da colina, e a uma distncia relativamente pequena, viram a regio da rea qu e fora visitada pela praga de gafanhotos predadores. A nuvem, revoluteante, j for a, quela altura, varrida para o mar pelos ventos fortes. Ficaram assombrados com a destruio. No campo, to belo antes, to cheio de flores coloridas e vio, a relva estava des truda at onde a vista alcanava. Nem uma folha, nem qualquer mancha de verdura. Tudo fora devorado pela horda faminta. Os nicos sinais de vida eram os estorninhos, c aando insetos cados ou retardatrios. O solo fora raspado, violentado, e jazia expos to. Sem dvida, ficaria recuperado daquela devastao provocada por criaturas por ele mesmo criadas, no seu ciclo natural de vida, e das razes escondidas e das semente s trazidas pelo vento, ele se vestiria de verde outra vez. Quando Ayla e Jondalar olharam para outra direo, uma nova paisagem os saudou, e seu pulso bateu forte. Para leste, um vasto lenol d'gua luzia ao sol: era o Mar de Beran. Enquanto olhava, Ayla percebeu que era o mesmo mar que tinha conhecido na in fncia. Na ponta mais meridional de uma pennsula que entrava na gua, do lado norte, ficava a caverna em que vivera com o Cl de Brun em criana. Morar ali, com o povo d o Cl, fora muitas vezes difcil. Mas ela guardava ainda muitas memrias felizes desse tempo. S a lembrana do filho que tivera de abandonar a entristecia inevitavelmen desse filho que te. Sabia que estava agora mais prxima dele do que jamais estaria nunca mais veria. Era melhor para ele viver com o Cl. Na companhia de Uba, sua me adotiva, com o velho Brun para ensinar-lhe o uso da lana, das bolas, da funda, das normas do Cl, Dure seria amado e aceito, e no se tornaria objeto de chalaas como Rydag o fora. Mas ela no podia deixar de pensar nele. Viveria ainda o Cl naquela mesma pennsula? Ou se teria mudado para mais perto de outros Cls, no interior do continente ou na s altas montanhas orientais? Ayla! Veja. L est o delta, e voc pode ver Donau, ou, pelo menos, parte dele . Do outro lado daquela grande ilha, aquela gua barrenta, marrom? Se no me engano, aquele o brao principal do rio, o brao norte. L est ela: a foz do Rio da Grande Me! disse Jondalar, com uma grande excitao na voz. Ele tambm estava esmagado de memrias, em que se mesclava uma certa tristeza. D a ltima vez que vira aquele rio estava com o irmo. E agora Thonolan se fora para o mundo dos espritos. De sbito ele se lembrou da pedra de superfcie opalescente que levara do stio onde Ayla havia sepultado, seu irmo. Ela dissera que a pedra contin ha a essncia do esprito de Thonolan, ele tinha a inteno de presentear com ela sua me e Zelandonii quando voltasse. Estava na sua cesta. Talvez devesse tir-la de l, car reg-la consigo. Oh, Jondalar! L, junto do rio, v? Aquilo no fumaa? No haver gente vivendo jun o daquele rio? disse Ayla, animada com essa perspectiva. Pode ser disse Jondalar. Vamos andar depressa, ento disse ela. E comeou a descer a colina, com Jondala r cavalgando ao lado. Quem poder ser? perguntou. Algum que voc conhea? Pode ser. Os Xaramudi vm s vezes, at esta distncia, nos seus barcos, para comerci ar. Foi assim que Markeno ficou conhecendo Tholie. Ela estava com um Acampamento Mamuti que viera em busca de sal e de conchas. Ele se calou, olhou em volta, per scrutando com maior ateno o delta e a ilha do outro lado de um estreito canal. Dep ois estudou o terreno rio abaixo.

Na verdade, acho que no estamos muito longe do lugar onde Brecie instalou o Acampamento do Salgueiro... no vero passado. Foi mesmo no vero passado? Ela nos levou para l, depois que o Acampamento salvou a mim e a Thonolan da areia movedia ... Jondalar fechou os olhos, mas Ayla tinha visto a dor que havia neles. Eles foram as ltimas pessoas que meu irmo viu... alm de mim. Viajamos junto s um pouco mais. Eu tinha esperana que ele superasse aquilo, mas Thonolan no quis viver sem Jetamio. Quis que a Grande Me o levasse disse Jondalar. E, ento, baixand o os olhos, acrescentou. E foi ento que encontramos Nenm. Jondalar encarou Ayla, e ela viu sua expresso mudar. A dor ainda estava prese nte, mas ela reconheceu aquele olhar especial que mostrava quando o seu amor por ela era tanto que ficava quase impossvel suportar para ele. Para ela tambm, penso u. Mas havia tambm outra coisa nele, algo que a deixava assustada. Nunca pude entender por que Thonolan quis morrer... naquela hora disse e le. Depois, virando o rosto, fez com que Racer andasse mais depressa e disse por cima do ombro: Vamos. Voc no queria correr? Ayla fincou os calcanhares em Huiin, decidida a ser mais cuidadosa, e acompa nhando o homem que galopava agora, em cima do garanho, rumo ao rio, embaixo. Mas o galope era excitante e serviu para espantar o clima estranho e triste que aque le terreno evocara para os dois. O lobo, excitado com o ritmo acelerado da march a, corria com eles. E quando, finalmente, chegaram fmbria da gua e pararam, Lobo l evantou a cabea entoou uma melodiosa cano canina, feita de longos uivos tirados do fundo da garganta. Ayla e Jondalar se entreolharam e sorriram, imaginando qual s eria a maneira mais apropriada de anunciarem que tinham alcanado o rio que ia ser seu companheiro pela maior parte do que lhes restava a fazer como Jornada. este mesmo? Alcanamos o Rio da Grande Me? disse Ayla os olhos brilhando. Sim. este disse Jondalar, e depois olhou para o acidente, rio acima. No queri a desanimar Ayla, mas sabia o quanto tinham de viajar ainda. Tinham de cobrir de volta os passos dele atravs do continente at a geleira que cobria as montanhas nas cabeceiras desse longo rio, depois seguir mais alm, quas e que at a Grande gua do fim do mundo, bem para oeste. Ao longo do seu curso sinuo so de trs mil quilmetros, o Donau o rio de Doni, a Grande Me Terra dos Zelandonii e ngrossava com a gua de mais de trezentos afluentes, com a drenagem de duas cadeia s geladas de montanha, e arrastava consigo uma enorme carga de sedimentos. Dividindo-se, muitas vezes, em canais, quando serpenteava pelas plancies que encontrava no caminho, o grande curso d'gua transportava um prodigioso acmulo de s olo arenoso em suspenso. Mas antes de chegar ao fim do curso, todo esse saibro, t odos esses detritos se acamavam num imenso depsito em leque, uma profuso de ilhota s rasas e baixios, sufocados a meio de lodo e areia, e rodeados de lagos pouco p rofundos e tortuosos canais, como se a Grande Me dos rios estivesse to exausta da sua longa viagem que resolvia despejar aquela pesada carga de sedimento antes da sua destinao, para depois se arrastar, devagarinho, para o mar. O vasto delta que eles alcanaram, duas vezes mais longo do que largo, comeava a muitos quilmetros do mar. O rio, cheio demais para ser contido por um s canal na plancie achatada, que ficava entre o antigo macio de rocha fundamental que alguma convulso erguera a prumo do lado do oriente e o terreno suavemente ondulado em c olinas que descia das montanhas para o lado do ocidente, dividia-se em quatro br aos principais e cada um deles tomava uma direo diferente. Diversos canais comunica vam esses braos uns com os outros, criando um labirinto de meandros que por sua v ez formavam pequenos lagos e lagunas. Grandes formao de juncos rodeavam terra firm e que iam desde simples bancos de areias at ilhas de verdade, completas com flore stas e estepes, povoadas por auroques, veados e seus predadores. De onde vem aquela fumaa? perguntou Ayla. Deve haver um Acampamento por aqui. Creio que veio daquela ilha grande que vimos na foz, para alem do canal diss e Jondalar, apontando. Quando Ayla olhou, tudo o que viu de comeo foi uma cortina de altos juncos fr agmticos, com seus pendes plumosos, cor prpura, balanando na brisa, mais de cinco me tros acima do cho alagado de onde brotavam. Depois notou as belas folhas verde-pr

ata dos salgueiros, por trs deles. Levou mais um momento para que ela fizesse out ra observao que a deixou intrigada. O salgueiro, tanto quanto sabia, era um arbust o que crescia to junto da gua que suas razes ficavam muitas vezes cobertas na estao c huvosa. Jamais atingiam a altura de rvores. Ou poderia estar enganada? Seriam aqu elas rvores salgueiros? Ela no costumava cometer erros dessa natureza. Comearam a descer o rio, e quando estavam j defronte da ilha entraram pelo can al. Ayla olhou para trs a fim de certificar-se de que as traves do tren, com o ba rco amarrado, no se haviam enredado. De pois verificou se as pontas dianteiras, c ruzadas frente, se moviam, livremente como os mastros, que vinham agora arrastad os pela gua. Quando arrumaram de novo a bagagem e deixaram o rio principal para t rs, tinham pensado em abandonar o barco. Ele j cumprira sua misso, que era a de levlos at ali, mas dera muito trabalho para fazer. E apesar de no ter servido to bem q uanto haviam imaginado, tinham pena de abandonar o pequeno bote redondo. Foi Ayla quem teve a ideia de fixar o barco ao tren, mesmo que isso obrigasse Huiin a usar o arns de forma ininterrupta e arrastar o tren todo o tempo. Mas foi Jondalar quem pensou que ele facilitaria a passagem de rios. Poderiam carregar o barco com a bagagem, que assim no ficaria molhada. Huiin nadaria vontade, puxan do uma tralha leve que flutuasse. Quando experimentaram o processo no primeiro r io que tiveram de atravessar, verificaram que era at desnecessrio tirar o arns da gu a. A correnteza tinha uma tendncia de puxar barco e mastros, o que preocupava Ay la sobremaneira, principalmente depois que vira como Huiin e Racer tinham entrad o em pnico quando se viram, no outro rio numa situao que escapava ao seu controle. Decidiu refazer o arns de modo a poder cortar fora as correias se parecessem pr a g ua em perigo. J o cavalo compensava a fora da correnteza e aceitava a carga sem di ficuldade. Ayla ocupara-se, pacientemente, em familiarizar Racer com a nova idei a. Huiin estava habituada ao tren e confiava em Ayla. A larga tigela aberta do barco pedia enchimento. Comearam a levar madeira, e xcrementos secos e outros materiais teis para acender fogo que iam apanhando pelo caminho, com vista fogueira da noite. As vezes deixavam tambm suas cestas de bag agem no barco depois de atravessarem um rio. Tinham passado diversos cursos d'gua de diferentes tamanhos que demandavam, todos, o mar interior. E Jondalar sabia que teriam muitos outros ainda pela frente na sua Jornada ao longo do Rio da Gra nde Me. Quando entraram na gua limpa do canal mais exterior do delta, o garanho assust ou-se e relinchou nervosamente. Racer no gostava de rios desde a sua desagradvel a ventura, mas Jondalar vinha guiando o cavalo em todos os riachos e ele aos pouco s vencia o medo. Isso era bom, pois haveria outros a cruzar antes de chegarem em casa. A gua movia-se vagarosa. E era to transparente que podiam ver peixes nadando e ntre as plantas aquticas. Depois de passarem os canios da margem, ganharam a ilha, comprida e estreita. Lobo foi o primeiro a alcanar aquela lngua de terra firme. S acudiu-se vigorosamente, depois subiu correndo pela praia de areia molhada e com pactada de mistura com argila que subia para uma pequena mata de salgueiros cres cidos, de folhagem verde-prateada, to grandes quanto rvores. Eu sabia disse Ayla. O que voc sabia? indagou Jondalar, sorrindo diante da expresso de auto-suficinc ia que ela arvorava. Estas rvores so idnticas aos arbustos entre os quais dormimos naquela noite em que choveu tanto. Pensei que fossem salgueiros, mas nunca vira nenhum to grande a ssim. Salgueiros so em geral arbustos, mas estas rvores podem muito bem ser salgue iros. Desmontaram e conduziram os cavalos para a floresta, fresca e pouco cerrada. Marchando em silncio, observaram as sombras das folhas danando na brisa leve e mo squeando a alfombra do cho, relvoso, batido de sol. Pelos claros das rvores, viram auroques pastando, ao longe. Estavam a favor do vento, porm, e logo que o gado s entiu seu cheiro fugiu bem rpido. Aqueles animais j haviam passado pela experincia da caa, pensou Jondalar. Os cavalos comearam a cortar forragem com os dentes, avanando livremente por a quele delicioso terreno arborizado. Ayla parou e comeou a tirar os arreios de Hui

in. Por que est parando aqui? perguntou Jondalar. Os animais querem pastar. Pensei que podamos parar um instante. Jondalar pareceu preocupado. Acho que devemos andar mais um pouco. Estou seguro de que h gente nesta i lha, e gostaria de saber quem so antes de acamparmos. Ayla sorriu. Tem toda razo! Voc disse que a fumaa vinha daqui. Este lugar to bonito que quase me esqueci disso. O terreno subia gradualmente, e mais para dentro comearam a aparecer amieiros , choupos e salgueiros brancos, o que variava a folhagem, em geral verde-acinzen tada. Viram, depois, uns poucos pinheiros j antigos. Deviam estar naquela regio ha via tanto tempo quanto as prprias montanhas. Isso acrescentava um fundo mais escu ro ao mosaico de verdes. J o lario contribua com uma tonalidade mais clara, tudo va lorizado pelos tufos de verde e ouro dos capins da estepe que acenavam ao vento. Eles subiam pelos troncos das rvores e havia cips pendentes dos ramos do dossel m ais denso da floresta. Nas valas, iluminadas pelo sol, formaes de carvalho pubesce nte e aveleiras, um pouco mais altas, punham A ilha no elevava cerca de um metro acima do nvel da gua e em seguida se aplain ava num extenso campo, que era como que uma estepe em miniatura, com festucas e estipas alourando ao sol. Ayla e Jondalar atravessaram a ilha pelo meio e se vir am diante de um talude mais abrupto de dunas arenosas, firmadas com couve-marinh a, capim-da-praia, azevinho-do-mar. O declive levava a uma enseada curva, quase uma lagoa, bordada de altos canios de penacho purpreo, misturados a rabos-de-gato e juncos, alm de grande variedade de plantas aquticas menores. Na angra, as formaes de ninfias eram to densas que mal se via a gua. E empoleiradas nelas havia garas, em nmero incontvel. Para alm da ilha, ficava outro canal, largo, barrento, que era o brao mais set entrional do grande rio. Prximo da ponta da ilha depararam com um fio de gua crist alina que entrava no canal principal, e Ayla ficou pasma de ver as duas corrente s, uma lmpida e a outra escura, de lodo correndo lado a lado com uma ntida diviso d e cor. Por fim, no entanto, a gua suja dominava a limpa, pois o canal principal e nlameava tudo. Veja s aquilo, Jondalar disse Ayla, mostrando-lhe a clara definio das duas guas correndo paralelas. assim que a gente sabe que est no Rio da Grande Me. Aquele brao conduz diretame nte ao mar. Mas olhe para o outro lado, Ayla. Para alm de um macio de rvores, fora da ilha, uma fumaa fina e retilnea subia par a o cu. Ayla sorriu, antegozando o que estava para acontecer. Mas Jondalar tinha ainda suas dvidas. Se aquele fumo saa de uma lareira, por que no tinham visto ningum ? Eles mesmos, com certeza, teriam sido vistos. E por que ningum viera encontr-los ? Jondalar encurtou a rdea que lhe servia para comandar Racer e afagou-lhe o pesc oo. Quando avistaram os contornos de uma tenda cnica, Ayla soube que haviam chega do a um Acampamento, e pensou, consigo mesma, de que povo seria. Podiam ser, at, Mamuti. Ps Huiin a passo e, vendo que Lobo assumira uma postura defensiva, assobio u o sinal que lhe ensinara. Assim, quando entraram no pequeno acampamento, ele e stava a seu lado. 11 ___________________________________________________________________________ Huiin vinha logo atrs de Ayla quando ela adentrou o Acampamento e marchou par a o fogo de onde saa ainda o penacho de fumo. Eram cinco os abrigos, arranjados e m semicrculo, e o fogo, meio enterrado no cho, ficava defronte ao abrigo central. Ardia alegremente, de modo que o ACampamento fora usado recentemente, mas ningum assumiu sua posse vindo para saud-los. Ayla correu os olhos em torno. Alguns dos abrigos estavam abertos. Mas no viu ningum. Intrigada, estudou o conjunto mais det idamente, a ver se descobria alguma coisa sobre os habitantes quem eram, e por q ue se tinham ido. A maior parte de cada uma das estruturas era semelhante tenda cnica usada pel

os Mamuti no vero. Mas havia algumas conspcuas diferenas. Os Caadores de Mamutes muit as vezes ampliavam seus alojamentos acrescentando tendas semicirculares feitas d e peles unidade principal de moradia, utilizando, at, um segundo mastro capaz de sustentar esses suplementos. J os abrigos daquele Acampamento tinham acrscimos fei tos de canios e capim. Alguns no passavam de simples tetos inclinados montados sob re mastros finos. Outros eram adies arredondadas, completamente fechadas, feitas d e esteiras ou colmo, e coladas edificao principal. Do lado de fora da tenda mais prxima de onde ela estava, Ayla viu uma pilha d e razes de tbuas, marrons, sobre uma esteira de juncos tranados. Perto da esteira e stavam duas cestas. Uma delas era de tranado fino, e continha gua ligeiramente tur va; a outra estava cheia pelo meio de razes novas, brancas, brilhantes, visivelme nte peladas de fresco. Ayla avanou e pegou uma. Estava ainda molhada. Devia ter s ido posta ali havia poucos instantes. Quando a devolveu ao cesto, notou um estranho objeto no cho. Era feito de fol has de tbua imitao de uma pessoa, com braos saindo para os lados, duas pernas, e um pedao de couro macio enrolado para trazer de tnica. Na cabea, duas linhas curtas ti nham sido desenhadas com carvo para representar os olhos, e outra linha marcara a boca, puxada para cima nas extremidades, como se sorrisse. Tufos de estipa serv iam de cabelo. O povo com quem ela fora criada no fazia imagens, a no ser sinais totmicos muit o sumrios, como as marcas que tinha na perna. Ela fora arranhada quando menina po r um leo da caverna e ficava para sempre com quatro estrias retas na coxa esquerd a. A mesma marca era de uso no Cl, para representar um totem do leo. Por isso, Cre b tivera tanta certeza de que o Leo da Caverna era o seu totem, a despeito de ser ele considerado um totem masculino. O Espirito do Leo da Caverna escolhera-a e m arcara pessoalmente. E assumira, assim, a sua proteo. Outros totens do Cl eram indicados do mesmo modo, com simples sinais, muitas vezes derivados de movimentos ou gestos da sua linguagem no-verbal. A primeira im agem verdadeiramente representativa que ela vira fora o desenho esquemtico de um animal que Jondalar fez num pedao de couro a ser usado como alvo. E ela ficara pe rplexa no primeiro momento olhando aquele objeto no cho. Ento, num timo, o identifi cara. Jamais tivera uma boneca quando pequena mas lembrava que as crianas Mamuti b e compreendeu o que era. rincavam com coisas como aquela Ficou, ento, bvio que uma mulher estivera sentada naquele lugar com uma criana momentos antes. E fora embora, ao que parece com grande pressa, pois abandonara a comida e nem mesmo levara a boneca da menina. Por que teria feito isso? Ayla se voltou e viu que Jondalar, ainda segurando a ponta da rdea de Racer, se ajoelhara em meio a estilhas de slex e examinava uma pedra arredondada. Algum estragou uma ponta bem-feita com um ltimo golpe desastrado. Talvez a penas um retoque, mas foi forte demais e errou o alvo... como se o escultor tive sse sido interrompido de repente. E aqui est o martelo de pedra! Ele o deixou cado no cho. As marcas na pedra oval e dura eram prova de longo uso, e ele, experimentado arteso, no podia imaginar que algum deixasse cair e abandonasse uma ferramenta de estimao. Ayla viu tambm peixe j limpo e posto para secar e outros, inteiros, no cho. Um deles j tivera o ventre aberto, mas fora deixado ali, com os demais. Havia outros indcios de atividade interrompida, mas nenhum sinal de gente. Jondalar, havia pessoas aqui e no faz muito tempo. Partiram s pressas. Mesmo o fogo foi deixado aceso. Onde estaro? No sei, mas voc est certa. Foram embora s carreiras. Deixaram tudo e fugiram. Co mo se estivessem... assustados. Mas, por qu? disse Ayla. No vejo nada que possa infundir temor. Jondalar comeou a sacudir a cabea, mas viu que Lobo farejava em roda do campo abandonado, metendo o focinho na entrada das tendas e em torno das coisas que os moradores tinham abandonado. Depois, sua ateno foi atrada para a gua cor de feno qu e pastava nas proximidades, arrastando ainda todo o arranjo de mastros e barco, mas curiosamente despreocupada tanto com seus donos quanto com o lobo. Ele se vi rou tambm para ver o jovem garanho castanho-escuro, que o seguia com tanta boa von tade. O animal, carregado de cestas e com o cochonilho no lombo, esperava, pacie

nte, a seu lado, preso por uma simples corda presa cabea com um lao de couro. Esse deve ser o problema, Ayla: ns no vemos nada disse Jondalar. Lobo interrom peu a sua barulhenta explorao e ergueu os olhos para o homem, abanando o rabo. Ayla, melhor cham-lo, ou ele encontrar os habitantes Acampamento, e os assusta r ainda mais. Ayla assobiou, e o lobo correu para ela. Ela o afagou, mas voltou-se intriga da, para Jondalar. Voc quer dizer que fomos ns que os assustamos? Que eles fugiram com medo de ns? Lembra-se do Acampamento do Capim Estipa? De como eles se portaram quando no s viram? Pense que aspecto temos para quem nos encontra pela primeira vez. Viaja mos com dois cavalos e um lobo. Animais no viajam com as pessoas, em geral as evi tam. Mesmo os Mamuti do Acampamento de Vero levaram algum tempo para se acostumar conosco, e ns chegamos com a turma do Acampamento do Leo. Na verdade, Talut teve c oragem quando nos convidou, de imediato, com os cavalos e tudo disse Jondalar. O que devemos fazer? Acho que devemos ir embora. O povo deste Acampamento estar provavelmente escondido na mata e de l nos observa, pensando que devemos ter vindo de algum lug ar como o mundo dos espritos. o que eu pensaria nas mesmas circunstncias. Oh, Jondalar gemeu Ayla, desapontada. Sentia uma grande solido, ali, de p, no meio do Acampamento abandonado. Eu gostaria tanto de visitar outras pessoas. Em seguida, correu os olhos pelo lugar, mais uma vez, antes de concordar de cabea. V oc tm razo. Se eles se foram, se no nos quiseram receber, melhor partir. Mas eu bem quisera conhecer a me da criana que deixou a boneca para trs e conversar com ela. Depois, indo pegar Huiin, que se afastara, acrescentou: No quero que as pessoas tenham medo de mim. Mas ser que conseguiremos falar co m algum nesta Jornada? No sei dizer quanto a estranhos. Mas tenho certeza de que vamos cruzar com os Xaramudi. E eles podem ficar um tanto ariscos, de comeo, mas me conhecem. E voc sa be como . Passado o susto inicial, eles ficaro interessados nos animais. Lamento que tenhamos assustado essa gente daqui. Talvez devssemos deixar-lhes algum presente, mesmo que no tenhamos gozado da hospitalidade deles disse Ayla, e se ps a procurar nas cestas. Alguma coisa de comer seria apropriado. Carne, tal vez. Sim, uma boa ideia. Tenho tambm algumas pontas de lana. Posso deixar uma p ara substituir a que o fabricante daquela arruinou por nossa causa. Nada me deix a to desapontado quanto estragar um bom instrumento Quando falta to pouco para con clu-lo. Enquanto metia a mo na bagagem para tirar a bolsa de ferramentas, que era um rolo de couro, Jondalar se lembrou de que quando ele e Thonolan viajavam juntos encontravam muita gente pelo caminho e eram bem recebidos, e muitas vezes ajudad os. Aconteceu, at, em duas ocasies, que suas vidas foram salvas por estranhos. Mas se o fato de andarem com os animais espantava as pessoas, o que aconteceria se ele e Ayla viessem a precisar de ajuda? Deixaram o Acampamento e galgaram outra vez as dunas em direo ao campo do topo da ilha, estreita e alongada, detendo-se quando a areia cedeu lugar relva. Do a lto contemplaram a fumaa do Acampamento e a fita pardacenta do rio assoreado a co rre para o vasto desaguadouro do mar de Beran. Em mudo assentimento, montaram e seguiram para leste, a fim de terem uma viso melhor a ltima do grande mar interior . Quando chegaram extremidade mais oriental da ilha, e embora estivessem ainda dentro das barrancas do rio, ficaram to perto das guas encapeladas do mar que pod iam ver-lhe as ondas lavando bancos de areia com espuma salobra. Ayla olhou para alm da gua e pensou que quase podia ver os contornos de uma pe nnsula. A caverna do Cl de Brun, o lugar onde fora criada, ficava na sua ponta ma is meridional. L ela dera luz seu filho, e l mesmo tivera de deix-lo quando foi ex pulsa. Estar muito crescido?, perguntou a si mesma. Mais alto, certamente, que todos os rapazes da sua idade. Forte? Saudvel? Feliz? Lembrar-se- de mim? Duvido muito. Ah, se eu o pudesse ver pelo menos uma vez mais, pensou. E ento compreendeu que se fosse algum dia procur-lo, aquela era sua ltima oportunidade. Pois daquele pont

o Jondalar pretendia virar para oeste. E ela nunca mais estaria to perto do seu C l ou de Dure na vida. Por que no podiam ir para leste? S uma curta digresso. Se acom panhassem a costa norte do mar poderiam provavelmente atingir a pennsula em pouco s dias. Jondalar j dissera que estava disposto a ir com Ayla se ela quisesse tent ar achar Durc. Veja, Ayla! Eu no sabia que havia focas no Mar de Beran! No via esses animais desde que era menino, numa excurso com Willomar disse Jondalar, com a voz cheia d e excitao e saudade. Ele nos levou, a mim e a Thonolan, para ver as Grandes guas, e depois o povo que vive no fim do mundo nos levou mais longe ainda, para o norte , de barco. Voc j tinha visto focas? Ayla olhou de novo para o mar, para mais perto agora, para onde ele mostrava . Uns poucos animais escuros, lustrosos, afuselados, de ventre cor de prola, se a rrastavam, corcoveando, desajeitados, ao longo de um banco de areia que se forma ra por trs de algumas rochas parcialmente submersas. Enquanto as observavam, muit as das focas pularam na gua. Caavam um cardume de peixes. Viram as cabeas apontando da superfcie, viram quando o ltimo dos animais, menor e mais jovem que os outros, mergulhou por sua vez. E logo se foram, todos, desaparecendo to depressa quanto tinham surgido. S a distncia disse Ayla , durante a estao fria. Elas gostavam do gelo que passav flutuando ao largo. O Cl de Brun no caava esses animais. Ningum era capaz de peg-los , embora Brun me tivesse contado ter visto alguns deles numas pedras perto de um a caverna do mar. Havia gente que os tinha na conta de espritos da gua e no animais , mas eu vi filhotes no gelo uma vez, e espritos no tm filhotes. Nunca soube para o nde iam no vero. Talvez viessem para c. Quando estivermos em casa, eu a levarei at as grandes guas, Ayla. uma coisa in acreditvel. Este aqui um mar de grandes propores, maior que qualquer lago que eu co nhea, mas no nada comparado as Grandes guas. Elas so como o cu. Ningum jamais chegou o outro lado. Ayla sentiu a impacincia e a animao na voz de Jondalar, sentiu a sua nsia por es tar em casa. Sabia que no hesitaria em ir com ela procurar o Cl de Brun e Durc se ela expressasse esse desejo. Porque a amava. Mas ela o amava tambm, e sabia que e le iria ficar infeliz com o atraso. Limitou-se, ento, a olhar o grande lenol de gua , depois fechou os olhos, procurando conter as lgrimas. No saberia onde procurar pelo Cl, afinal de contas, pensou. E no era mais o Cl d e Brun. Era o Cl de Broud, e ela no seria bem-vinda. Broud a excomungara e ela est ava morta para todos eles, era um esprito. Se ela e Jondalar tinham assustado o A campamento daquela ilha por causa dos animais, e sua capacidade de domin-los era tida como sobrenatural, no assustaria com muito mais razo o Cl? Inclusive Uba e Dur e? Para eles ela estaria retornando do mundo dos espritos, e os animais adestrado s eram prova disso. Acreditavam que um esprito que regressava do alm vinha para fa zer-lhes mal. Uma vez, porm, que virassem de rumo, para oeste, estava tudo acabado. Dali po r diante, e at o fim da vida, Dure seria s uma memria. No haveria esperana de rev-lo. Aquela era uma escolha que tinha de fazer. Pensara que estava feita havia muito tempo. No imaginara que a dor fosse ainda to viva. Voltando a cabea para o outro la do, para que Jondalar no visse seus olhos marejados, e fitando o mar azul profund o, Ayla deu um adeus sem palavras ao filho pela ltima vez. Uma pontada de dor a f eriu, e ela soube que levaria aquela dor no corao para sempre. Deram s costas ao Mar de Beran e se puseram a caminhar por entre o alto capim -da-estepe, que revestia a grande ilha, deixando que os cavalos descansassem e p astassem um pouco. O sol j ia alto no cu, e o dia estava brilhante e quente. O ar danava com ondas de mormao que subiam do solo, trazendo odor de terra e de coisas em germinao. No plat alongado e sem rvores que constitua a cobertura da ilha, eles se protegiam com os chapus de palha que tinham feito, mas a intensa evaporao dos cana is do rio que os circundavam gerava umidade, e o suor escorria pela pele coberta de p dos viajantes. Agradeciam ao mar a brisa fresca que dele vinha, ocasionalme nte, uma brisa caprichosa mas cheia do cheiro de vida que subia das profundezas. Ayla parou para retirar a tira de couro que levava enrolada em torno da test a. Guardou-a no cinto. No queria que ficasse muito molhada. Substituiu-a por uma faixa de couro mais macio, que trazia num rolo, em tudo semelhante que Jondalar

usava na resta e prendia atrs da cabea para absorver a transpirao. Quando se ps de novo a caminho, viu um gafanhoto esverdeado dar um salto e es conder-se na sua camuflagem. Depois viu outro. Outros ainda guinchavam esporadic amente, recordando a nuvem de locustdeos. Mas aqui eles eram apenas mais uma de u ma variedade de insetos, como as borboletas, que mostravam, de relance, suas cor es vivas numa dana saltitante por cima das festucas ou os inofensivos mosces, que se parecem com abelhas melferas, adejando sobre um boto-de-ouro. Embora aquele campo elevado fosse diminuto em comparao com a estepe seca, a el a se assemelhava; mas quando chegaram outra extremidade da ilha e olharam para a lm dela, ficaram assombrados com o estranho mundo mido do vasto leque do delta. Pa ra o norte, direita deles, ficava o continente, para alm de uma fina mata ciliar, e pastagens de um verde-ouro atenuado. Para o sul e para oeste, porm, estendendo -se ininterruptamente at o horizonte, e parecendo, na distncia, to slida e substanci al quanto a terra, havia a orla pantanosa do grande rio. Era um extenso estrato de canios de um verde vistoso balanando ao vento num ritmo to constante quanto o do mar. S de longe em longe uma rvore lanava sombra sobre o verde ondulante e os cami nhos sinuosos dos rios. Descendo atravs da mata, Ayla ia prestando ateno s aves. Jamais vira tantas vari edades juntas num local s, e algumas lhe eram desconhecidas. Gralhas, cucos, esto rninhos, pombas-rolas soltavam seus pios prprios. Uma andorinha, perseguida por u m falco, desviou-se dele para um lado, para o outro, depois deu um mergulho para esconder-se entre os canios. Milhafres negros, pairando muito alto, e gavies-do-ma ngue, de vo rasante, procuravam peixes mortos ou em vias de morre. Papa-moscas e pequenos pssaros canoros ocupavam todos os espaos, do matagal s rvores de certo port e, enquanto que maaricos-das-rochas, rabos-ruivos, pica-paus-verdes pulavam de ga lho em galho. Andorinhas-do-mar planavam nas correntes de ar sem mover uma pena, enquanto que pelicanos, de aspecto grave e vo majestoso, passavam no alto batend o as asas largas e potentes. Ayla e Jondalar emergiram da floresta num trecho diferente do rio quando alc anaram de novo o rio. Estavam agora junto de um capo de salgueiros-chores, em que s e abrigava toda uma colnia de aves do pntano: garas-do-mar, de hbitos noturnos, pequ eninas egretas, grous de plumagem purprea, cormores, bis, todos nidificando juntos. Na mesma rvore, o poleiro de uma espcie ficava s vezes distncia de um galho do ninh o de outra espcie completamente diversa, e vrios ninhos de pernaltas continham ovo s ou filhotes de pssaros. Todas essas aves pareceram to indiferentes passagem do h omem, da mulher, dos cavalos e quanto presena de aves de outras variedades. Mas l ugar assim to fervilhante de vida e em to tremenda atividade era uma tentao irresistv el para o curioso filhote. Ele se aproximou sorrateiro, visando tocaiar uma presa, excesso de oferta o desnorteou. Por fim, investiu contra uma determinada arvorezinha. Com grande rudo de gritos e bater de asas, os pssaros ali pousados levantaram vo, seguidos de ime diato por outros que tomaram aquilo como um aviso. O exemplo foi seguido nas rvor es vizinhas. E logo o ar se encheu de aves do pntano, a espcie dominante no delta, at que mais de dez mil animais de variadas espcies daquela colnia ecumnica voltejav am em crculos frenticos numa fuga dramtica e precipitada. Lobo, de rabo entre as pernas, se escondeu na floresta, latindo e uivando de medo em face da comoo que causara. Para acrescentar ao tumulo, os cavalos nervoso s e assustados comearam a empinar e soltar relinchos. Depois, partiram a galope p ara a gua. O tren funcionou como um freio para a gua, que tinha, alis, temperamento mais c almo. Logo se acalmou. Mas Jondalar teve grande trabalho para conter o jovem gar anho. Entrou na gua atrs do cavalo, teve de nadar quando ficou fundo e logo sumiu d e vista. Ayla conseguiu pegar Huiin no canal e traz-la de volta para a terra firm e. Depois de tranquilizar e afagar o animal, desatou os mastros que ela vinha ar rastando havia tanto tempo e removeu os arreios, para que a gua ficasse livre par a descansar a seu modo. Depois assobiou chamando Lobo. Teve de repetir o assovio mais de uma vez para que ele voltasse, e viu que vinha de uma direo muito mais ab aixo no rio, bem longe da rea dos pssaros. Ayla tirou as roupas molhadas, vestiu outras secas, que tirou da cesta da ba gagem, depois apanhou madeira para fazer um fogo enquanto esperava Jondalar. Ele

, tambm, teria de mudar de roupa. Por sorte, as cestas estavam no barco, e isso a s conservara secas. Mas Jondalar levou algum tempo para achar o caminho de volta , vindo do oeste, guiado pela fogueira de Ayla. Racer galopara rio acima e cobri ra uma boa distncia antes que ele o alcanasse. Jondalar estava ainda furioso com o lobo, o que ficou logo claro tanto para Ayla quanto para o prprio animal. Lobo esperou at que Jondalar se sentasse beira d o fogo, j de roupa seca, e com uma xcara de ch quente, para aproximar-se, curvado s obre as patas dianteiras, abanando o rabo e ganindo como um filhote que deseja b rincar. Quando ficou bem perto, tentou lamber o rosto do homem, mas ele se furto u ao afago. Quando, por fim, permitiu que o animal se aproximasse, Lobo demonstr ou tal alegria, que Jondalar cedeu. como se ele estivesse pedindo desculpas, mas isso coisa difcil acreditar. Com o poderia? No passa de um simples animal. Ayla, voc acha que Lobo capaz de saber q ue andou errado e est aborrecido por causa disso? Ayla no se surpreendeu. Ela j vira o animal agir assim quando o ensinava a caar ou observando outros carnvoros que ela escolhera como presa. A atitude de Lobo d iante do homem era semelhante do filhote de lobo para com o lder de uma alcateia. No sei o que ele sabe ou o que sente, Jondalar. Posso apenas adivinhar pelo q ue faz. Mas no assim tambm com as pessoas? A gente no sabe o que uma pessoa realmen te sente ou pensa. Tem de guiar-se pelos atos dela, no mesmo? Jondalar concordou. Ainda no estava seguro de si. Em que deveria acreditar? P ara Ayla, Lobo estava arrependido e achava que aquilo no tinha muita importncia. L obo costumava proceder do mesmo modo quando ela procurava ensin-lo a deixar em pa z os sapatos de couro dos habitantes do Acampamento do Leo. Isso lhe dera muito t rabalho, e ela achava que era ainda muito cedo para faz-lo desistir de apanhar pss aros. O sol tocava de leve o cimo serrilhado das montanhas na ponta sul da longa c adeia que ficava a oeste de onde estavam e fazia brilhar as facetas do gelo. A s erra, muito alta ao sul, descia gradativamente para o norte, e os ngulos abruptos se transformavam em cristas arredondadas de um branco tremeluzente. Para o lado noroeste, os cumes das montanhas desapareciam por trs de uma cortina de nuvens. Ayla entrou numa abertura convidativa na fmbria arborizada do delta do rio e sofreou o animal. Jondalar fez o mesmo. A pequena alia relvada era pouco maior no meio de um trecho aprazvel de mata que conduzia diretamente a uma lagoa tranquil a. Se os braos principais do grande rio eram cheios de sedimentos, a complexa re de de canais e regatos secundrios que serpenteavam por entre juncos do grande del ta eram limpos; e sua gua, potvel. Ocasionalmente, os canais se alargavam em lagos ou plcidas lagoas, rodeados por uma profuso de canas, juncas, carrios e outras pla ntas aquticas, e muitas vezes cobertos de nenfares. Esses camalotes floridos eram resistente e ofereciam um lugar de repouso para os pernaltas menores e as inumerv eis rs. Este lugar parece excelente disse Jondalar, passando uma perna pela garu pa de Racer e apeando sem esforo. Removeu, em seguida, as cestas da bagagem, a ma nta, o cabresto, e soltou o animal. O jovem cavalo foi direto para o rio e, logo , Huiin o seguiu. A gua entrou primeiro na corrente e comeou a beber. Depois de algum tempo, se ps a patear, espadanando gua para molhar-se e ao filhote, que bebia a seu lado. Ma is algum tempo, e a gua baixou a cabea, fungou, de orelhas para a frente. Ento, dob rando as pernas dianteiras, abaixou-se e rolou, primeiro de lado, em seguida de costas. Com a cabea para cima e as pernas para o alto, espojou-se com delcias no l eito raso da lagoa, depois deixou-se cair para o lado oposto e repetiu a operao. R acer, que a via rolar na gua fresca, no se conteve mais. Imitando-a, abaixou-se ta mbm para rolar nos baixios, rente margem. Pensei que eles j estivessem fartos de gua por hoje disse Ayla, aproximand o-se de Jondalar. Ele se virou, tendo ainda no rosto o sorriso que a viso dos cavalos provocara . E eles adoram rolar na gua, para no falar em lama ou poeira. Eu no sabia di sso antes.

Mas sabe o quanto eles gostam de ser coados. Penso que espojar-se maneira que tm de se coarem sozinhos comentou a mulher. E dizem um ao outro onde querem ser c oados. Como podem fazer tal coisa, Ayla! s vezes penso que voc acha que cavalos so gen te. No, cavalos no so gente. So animais, mas observe-os algum dia, quando esto de p, ada um com a cabea virada para o rabo do outro. Um coa o outro com os dentes e esp era para ser coado no mesmo lugar disse Ayla. Talvez eu d uma boa coadela em Huiin com o cardo-penteador. Ela deve mesmo ficar quente e cheia de comiches, usando, a queles arreios de couro o dia todo. s vezes acho que deveramos abandonar o barco, mas ele tem sido til. Estou com calor e cheio de comiches pelo corpo. Acho que vou tomar um banho t ambm. E desta vez sem roupa disse Jondalar. Eu vou, mas primeiro quero desempacotar. As roupas que ficaram molhadas aind a esto midas. Vou estend-las para secar em cima daquelas plantas ali disse Ayla, e tirando uma trouxa de dentro de uma das cestas, comeou a distribuir as roupas pel os galhos de um grupo de amieiros baixos. No achei ruim que as roupas tivessem fi cado midas. Encontrei um pedao de raiz saponcea e ensaboei as minhas enquanto esper ava por voc. Jondalar sacudiu uma das peas para ajud-la a dependur-la e viu que era a sua tni ca. Segurou-a no ar para mostr-la mulher. Entendi que voc havia lavado as suas roupas disse. Lavei tambm as suas depois que se trocou disse ela. Muito suor seguido fa z apodrecer o couro. Alm disso, as roupas esto ficando muito cheias de ndoas explic ou ela. Ele no se lembrava de ter-se importado muito com suor ou manchas quando viaja ra com o irmo, mas ficava satisfeito que Ayla se importasse. Quando ficaram prontos para entrar no rio, Huiin vinha saindo. Ela se postou na margem, com a pernas separadas, depois comeou a sacudir a cabea. Essas sacudid elas violentas se propagavam por todo o corpo da gua at o rabo. Jondalar levantou os braos para no ficar molhado. Ayla, rindo, correu para o rio e, com as mos, jogou rapidamente gua no homem que vinha entrando. Logo que ele estava com gua pelos jo elhos, comeou a retribuir-lhe o favor. Racer, que terminara seu banho e estava ai nda por perto, recebeu uma parte da ducha e se afastou, indo depois para a marge m. Gostava de gua, mas em condies de sua prpria escolha. Depois que se cansaram de brincar e de nadar, Ayla comeou a atentar para as p ossibilidades que o lugar oferecia para a refeio da noite. Saindo da gua havia plan tas com folhas lanceoladas e flores brancas, de trs ptalas, que tendiam para um prp ura carregado no miolo, e ela sabia que os tubrculos dessa planta, ricos em amido , eram saborosos e bons para encher a barriga. Arrancou alguns do fundo lamacent o com os dedos grandes dos ps. Os talos eram frgeis e se quebravam facilmente, de modo que no adiantava pux-los. A caminho da margem, apanhou tambm algumas folhas es patuladas da erva chamada tanchagem para cozinhar e tambm do picante agrio, bom pa ra comer cru. Uma formao de folhas flutuantes, pequenas e arredondadas, a irradiar de um centro comum, lhe chamou a ateno. Cuidado, Jondalar, para no pisar nessas castanhas-d'gua disse, apontando para os frutos, cheios de pontas, que juncavam a orla da praia arenosa. Ele apanhou uma para v-la mais de perto. Seus filamentos, em numero de quatro , eram dispostos de tal modo que enquanto um se fixava ao solo os outros apontav am invariavelmente para cima. Ele abanou a cabea e lanou a castanha fora. Ayla se curvou para apanh-la, junto com muitas outras. No so boas para pisar em cima delas disse em resposta ao olhar interrogati vo que ele lhe lanou , mas excelentes para comer. Na margem, na sombra junto da gua, viu ainda uma planta que Ihe era familiar, espigada, com folhas azul-verde, e olhou em volta procura de alguma folha larga e flexvel com que pudesse proteger as mos para colh-las. Embora exigissem cuidado na manipulao por serem frescas, as folhas cheias de pontas eram deliciosas quanto fervidas. A labaa-aguada, que nascia no limite do rio, e era to alta quando uma pe ssoa tinha folhas de 90 centmetros de comprimento e serviria muito bem para isso. Essas folhas tambm eram comestveis. Perto delas havia tambm unhas-de-cavalo e dive

rsas espcies de samambaias de razes fragrantes. O delta era rico em alimento. Ao longe, Ayla viu uma ilha de margens bordadas de canios e tabuas. Parecia q ue as tbuas partasanas ou paus-de-lagoa fariam sempre parte da sua rao. Encontradias por toda parte e prolficas, com tantas partes comestveis os velhos rizomas, de am ilo abundante, que se podiam moer para separar a parte feculenta das fibras, e e smagar para fazer um bolo doce, ou engrossar sopa; e as novas, que podiam ser co midas cruas ou cozidas, junto com a base dos pednculos das flores, para no falar d a alta concentrao de plen, que podia ser amassado numa espcie de po tudo nelas era de licioso. Quando novas, as flores, reunidas na extremidade do alto caule como a p onta peluda de um rabo de gato, eram igualmente saborosas. O festo da planta tinha outras utilidades: as folhas podiam ser tecidas para fazer esteiras e cestas. Os filamentos penugentos do invlucro das flores davam, depois das flores murchas, um bom estofamento absorvente e essa espcie de paina e ra tima tambm para acender fogo. Ayla, com suas pederneiras de pirita, no precisava dela para esse mister, mas sabia que tambm os caules lenhosos e secos do ano ant erior podiam ser girados entre as palmas da mo para produzir fagulhas. Podiam, ad emais, servir de combustvel. Jondalar, vamos de bote at aquela ilha apanhar algumas tabuas. H muita coisa boa de comer nascendo da gua, por l, como os pericarpos daqueles nenfares ou suas razes. Os rizomas dos juncos tambm no so de desprezar. Esto debaixo d 'gua, mas como estamos molhados, isso no nos custa nada. Podemos pr tudo dentro do barco, na volta. Voc nunca esteve aqui. Como que sabe que essas plantas todas so comestveis? per guntou Jondalar, enquanto retiravam o barco do tren. Ayla sorriu. So muitos os lugares pantanosos como este perto do mar, no longe da nossa cave rna, na pennsula. No to vastos quanto este, mas to quente por l quanto aqui, no vero, e Iza conhecia as plantas e sabia onde encontr-las. Nezzie me fez conhecer vrias o utras. Voc conhece todas as que existem, na minha opinio! Muitas, mas no todas, principalmente aqui. Seria bom se tivesse a quem pergun tar. A mulher na ilha grande, a que estava pelando razes tuberosas, provavelmente saberia. Foi uma pena que no tivssemos encontrado aquela gente. Sua decepo era visvel, e Jondalar sabia o quanto ela sentia falta de contato co m outras pessoas. Ele sentia o mesmo, se bem que em menor escala, e tambm lamenta va no terem falado com os locais. Levaram o bote redondo para a beira da gua e se enfiaram nele. A corrente era vagarosa, mas a sentiam mais de dentro do frgil bote saltitante, e tiveram de ma nejar os remos com presteza para no serem arrastados rio abaixo. Longe da margem e das alteraes que eles tinham causado tomando banho, a gua era to limpa que se viam cardumes passando, velozes, por cima das plantas ou ao seu redor. Alguns peixes eram de bom tamanho e Ayla pensou em pegar alguns mais tarde. Pararam numa concentrao de bandejas de gua, to densa que no se podia ver, atravs d elas, a superfcie da lagoa. Quando Ayla saiu do barco, Jondalar teve dificuldade em domin-lo sozinho. O barco mostrou uma tendncia a girar sobre si mesmo quando el e tentou remar ao contrrio, mas quando os ps de Ayla, que se segurava borda, tocar am o fundo, ele se estabilizou. Usando os caules das flores como guia, ela encon trou as razes e afrouxou-as com os dedos dos ps naquele solo mole, recolhendo-as q uando flutuavam numa nuvem de detritos. Quando ela se iou para o barco, ele se ps a girar outra vez, mas os dois, rema ndo juntos, conseguiram control-lo e se foram para a ilha coberta de canios. Ao se aproximarem, Ayla notou que era a variedade menor de tbua que dava to bem ali, ju nto com uma variedade arbustiva mas grande, de choro-salgueiro. Alguns espcimes er am quase do tamanho de rvores. Penetraram, remando, naquela densa vegetao, procura de um banco de areia ou al guma pequena praia. Mas no encontraram terra firme nem mesmo banco de areia subme rso. Quando passavam, o caminho que tinham aberto se fechava logo atrs deles. Ayl a viu naquilo um agouro e Jondalar se sentiu como se tivesse sido capturado por alguma presena invisvel quando a floresta de juncos os envolveu. Podiam ver, no al to, pelicanos em vo, mas tinham uma impresso vertiginosa de que o vo retilneo deles

se encurvava, entortado. Quando olhavam para trs, por entre os talos altos das pl antas aquticas, a margem oposta tambm parecia passar por onde estavam, girando. Ayla, ns estamos em movimento! Regirando! disse Jondalar, percebendo que no era a terra, mas o barco e toda a ilha que giravam, puxados pela corrente em e spiral. Vamos sair daqui disse ela, pegando no remo. As ilhas do delta no eram permanentes, mas sujeitas, sempre, aos caprichos da Grande Me dos rios. Mesmo aquelas que davam origem a uma rica vegetao aqutica podia m ser solapadas de baixo para cima, ou a vegetao que comeava numa ilha rasa acabava ficando to espessa que lanava tentculos por cima da gua, parecendo coisa slida. Fosse qual fosse a causa inicial do fenmeno, as razes dos juncos flutuantes se entrelaavam e criavam uma plataforma de matria em decomposio formada tanto de organ ismo da gua quanto de plantas que contribua, fertilizante que era, para a rpida pro liferao da vida vegetal. Com o tempo, o conjunto transformava-se numa verdadeira i lha flutuante, capaz de servir de base a toda uma variedade de outras plantas: m acis; diversas variedades de tbuas, de porte reduzido e folha estreita; juncos; f etos; e, at, salgueiros menores da espcie arbustiva, dita sedosa, que d o vime. Tod as essas plantas podiam ser encontradas na ourela dos canais, mas os capins junc osos, que chegavam a atingir trs metros de altura, eram a vegetao primria. Alguns do s charcos transformavam-se, ento, em grandes paisagens flutuantes, traioeiras na s ua bem entranada iluso de solidez e de permanncia. Valendo-se dos pequenos remos, e no sem esforo, os dois conseguiram levar o ba rco de volta. Mas quando chegaram periferia da sua instvel ilha flutuante verific aram, com espanto, que no estavam do lado da terra. Faziam frente, ao contrrio, a um lago e, do outro lado dele, a vista era to espetacular que lhes tirou o flego. Recortada contra o fundo verde-escuro, havia uma imensa concentrao de pelicanos br ancos. Eram centenas e centenas de indivduos, milhares mesmo, imprensados uns con tra os outros, de p, sentados, jacentes em grandes e arrepiados ninhos feitos de canios flutuantes. Uma parte da vasta colnia voejava por cima dela, em diferentes nveis, como se a base onde era possvel nidificar estivesse lotada e lhes fosse pre ciso esperar, voando em crculos, que houvesse vaga. Primariamente alvos, com uma leve tintura rosa; de asas brancas mas debruada s de rmiges e retrizes cinza-escuro, essas aves avantajadas, com seus longos bico s e suas bolsas guiares, dilatveis, murchas no momento, cuidavam de vrias ninhadas de filhotes penugentos ou esfiapados. Muito barulhentos, os filhotes de pelican o chiavam e grunhiam, e os adultos lhes respondiam com gritos roucos, tirados do fundo da garganta, e eram em to grande nmero, adultos e filhotes, que o rudo ficav a ensurdecedor. Parcialmente ocultos pelas canas da margem, Ayla e Jondalar observam a colnia tomados de fascnio. Ouvindo um grito que vinha do alto, assistiram aterrissagem de um pelicano que voava baixo e passou por cima deles sustentado por asas de trs metros de envergadura. A ave alcanou uma rea perto do meio do lago, dobrou as as as para trs, e caiu verticalmente como uma pedra, tocando a gua com uma forte panc ada. Foi uma aterrissagem deselegante. No muito longe, outro pelicano, de asas ab ertas, corria pela vasta extenso da gua, a fim de levantar vo Ayla comeou a entender por que eles gostavam de nidificar em lagos. Precisavam de muito espao para ergu er-se no ar. Se bem que, uma vez no alto, seu vo fosse inteligente e gracioso. Jondalar lhe deu um tapinha no brao e apontou a parte mais rasa da gua, junto da ilha, onde vrios dos pssaros maiores nadavam lado alado, avanando devagar. Ayla ficou a observ-los por algum tempo, depois sorriu para o homem. Com pequenos inte rvalos, os pelicanos enfileirados mergulhavam a cabea na gua simultaneamente e, em seguida, como que em obedincia a um comando, erguiam a cabea ao mesmo tempo, deix ando que a gua escorresse dos seus bicos compridos. Poucos tinham apanhado peixes . De outra feita, os infortunados teriam melhor sorte, mas todos continuavam a n adar em formao e a mergulhar, perfeitamente sincronizados uns com os outros. Pares de outra espcie de pelicano, com diferenas na padronagem das penas, e ai nda jovens, embora j no fossem propriamente filhotes, ocupavam a periferia da colni a. E no interior dela bem como em torno, outras espcies de aves aquticas tambm vivi am e procriavam: corvos-marinhos, por exemplo, mergulhes, e uma multiplicidade de patos inclusive tarrantanas de crista vermelha e olho branco e patos selvagens

do tipo mais comum. Todo aquele vasto charco fervia com uma profuso de aves, toda s caando e comendo peixes. O gigantesco delta era, portanto, ele todo, uma ostentosa demonstrao de abundnc ia da natureza: uma pletora de vida que se mostrava sem o menor pudor. Intacta, indene, regida apenas pela lei natural e sujeita unicamente sua prpria vontade, e a do grande vazio de onde ela provinha a grande Me Terra tinha prazer em criar e alimentar a vida em toda a sua prolfica diversidade. Uma vez saqueada, porm, priv ada dos seus recursos, violentada, despojada por uma poluio descontrolada, maculad a pela corrupo e pelos excessos, sua fecunda capacidade de fazer e de conservar po dia ser destruda. Mas embora reduzida esterilidade pela ocupao e explorao predatrias, com sua grand e fertilidade exaurida, a ltima palavra, ironicamente, ainda seria dela. Pois emb ora nua e destituda, a me tinha ainda o poder de destruir o que ela mesma gerara. Nenhuma dominao lhe seria imposta nem suas suas riquezas podiam ser tiradas sem o seu consentimento, sua cooperao, ou ateno s suas necessidades. Seu desejo de viver no podia ser anulado impunemente. Sem ela, a vida que criara no poderia subsistir. Embora Ayla pudesse ter ficado a observar os pelicanos indefinidamente, teve de comear a colher as tbuas e bot-las no barco, pois tinham ido l com essa finalida de. Depois remaram de volta, contornando a massa dos camalotes. Quando se aproxi maram da terra outra vez, estavam muito mais prximos do que antes do acampamento. Mal se aproximaram foram saudados por um longo uivo, cheio de notas de tristeza Depois de perambular um pouco, Lobo regressara, encontrando com facilidade o ac ampamento pelo cheiro dos donos. Mas no os encontrando, ficara aflito. A mulher assobiou em resposta, para tranquilizar o animal. Ele correu, chego u orla da gua, uivou de novo. E depois de cheirar-lhe as pegadas, correndo para c ima e para baixo, na margem, entrou no canal e nadou para o barco. Mas quando ch egou perto, mudou de direo e rumou para o macio de ervas flutuantes, que tomou, err adamente, por uma ilha. Em vo, tentou subir para uma praia inexistente. Exatamente como Ayla e Jondal ar tinham feito. Ficou a debater-se e a espirrar gua para todo lado em meio das c iperceas. Por fim, nadou outra vez para o barco. Com dificuldade, o homem e a mul her o puxaram para bordo pela pelagem molhada. Lobo estava to excitado e ficou to feliz que pulou em cima de Ayla, lambendo-lhe o rosto e, em seguida, o de Jondal ar. Quando se deu por satisfeito, equilibrou-se no meio do barco, sacudiu-se tod o e uivou. Para surpresa deles, ouviram um uivo em resposta, depois uns poucos latidos, depois outro uivo. Viram-se cercados por uma srie de uivos de lobo, cada vez mai s prximos. Ayla e Jondalar se entreolharam com um arrepio de apreenso e ficaram on de estavam, nus, no interior do pequenino bote, escutando aquele coro de uma alc ateia que no vinha, curiosamente, da terra, do outro lado da gua, mas da ilha flut uante e, a rigor, inexistente! Como pode haver lobos por l? disse Jondalar. Aquilo no ilha nenhuma, no h t rra, sequer um instvel banco de areia. Talvez no fossem lobos, pensou, com um frio na espinha. Talvez fossem...outra coisa... Firmando a vista atentamente por entre os canios eretos na direo do ltimo uivo d e lobo, Ayla pensou ver plo de lobo e dois olhos amarelos que a fitavam. Depois, um movimento mais acima a fez erguer a vista. Ento viu, na forquilha de uma rvore, o que era indubitavelmente um lobo olhando para eles, de lngua de fora. Lobos no trepam em rvores! Pelo menos os lobos que ela conhecia. Cutucou Jonda lar e apontou. Ele tambm viu o animal e prendeu a respirao. Parecia um lobo de verd ade. Mas como teria subido naquele galho? Jondalar disse ela, falando baixinho , vamos embora. No gosto nada desse l ugar, com lobos que sobem em rvores e andam em terra que no existe. O homem estava to inquieto quanto ela. Remaram de volta, atravs do canal. Quan do estavam perto da margem, Lobo saltou fora. Eles desceram, arrastaram a pequen a embarcao para bot-la a seco e logo se armaram com suas lanas e arremessadores. Os dois cavalos estavam de frente para a ilha flutuante, as orelhas para a frente, e uma tenso visvel na postura. Os lobos so, normalmente, tmidos e no eram para eles m otivo de preocupao. Sobretudo quando aquela mistura de cheiro de cavalos, seres hu manos e outro lobo apresentava um quadro to pouco costumeiro. Mas no sabiam o que

pensar daqueles lobos. Seriam lobos comuns ou alguma coisa... sobrenatural? Se o controle que tinham sobre animais no tivesse assustado os habitantes da grande ilha, teriam ouvido deles que os lobos no eram mais sobrenaturais que eles mesmos. A terra alagada do grande delta servia de lar a muitos animais, inclusi ve lobos de verdade. Habitavam, normalmente, as florestas das ilhas, mas se havi am adaptado to bem ao meio inundado no curso de milhares de anos que eram capazes de correr por cima dos camalotes com facilidade. Tinham tambm aprendido a subir em rvores, o que, numa paisagem movedia como aquela, lhes dava uma grande vantagem quando ficavam isolados pela enchente. Que lobos pudessem viver num habitat quase aqutico era prova da sua grande ad aptabilidade, que lhes permitia aprender a viver na companhia do homem. E to bem que, com o tempo, embora capazes ainda de cruzar com os seus semelhantes da selv a, ficariam to completamente domesticados que quase pareciam outra espcie animal. Muitos deixaram, mesmo, de parecer com lobos. Do outro lado do canal, na ilha flutuante, diversos lobos podiam ser vistos agora, dois dos quais em rvores. Lobo olhava, expectante, de Ayla para Jondalar, como que aguardando instrues dos dois lderes da sua prpria alcateia. Um dos lobos da ilha soltou um novo uivo. E os outros responderam. Ayla sentiu mais uma vez o f rio na espinha. O som era diferente do que ela estava acostumada a ouvir, se bem que no fosse capaz de precisar em qu. Talvez as reverberaes da gua alterassem o som. .. De qualquer maneira, a coisa acrescentou inquietude que j sentia. A expectao acabou de sbito quando os lobos desapareceram, to silenciosamente com o tinham vindo. Num momento, o homem e a mulher, com seus arremessadores e Lobo, enfrentavam um bando de lobos de que os separava um canal. No momento seguinte, os animais j no atavam l. Ayla e Jondalar, ainda empunhando as armas, viram-se dia nte de inofensivas tbuas e canios, sentindo-se vagamente como tolos e transtornado s. Uma brisa fresca, que lhes arrepiou a pele, lembrou-lhes que o sol j se deita va por trs das montanhas, a oeste, e que a noite vinha perto. Depuseram as armas, vestiram-se bem rpido, fizeram logo uma fogueira e acabararn de instalar o acamp amento. Mas estavam um tanto esvaziados. Ayla foi ver os cavalos mais de uma vez e alegrou-se quando eles resolveram pastar no prprio campo em que estavam acampa dos. Quando a noite se fechou em torno do claro do fogo, ficaram sentados, e quiet os, lado a lado, escutando os rudos da noite no delta do rio, que aos poucos iam enchendo o ar. Garas noturnas ficavam ativas ao escurecer e soltavam guinchos. De pois vinham os grilos, cricrilando. Uma coruja piou vrias vezes de forma lgubre. A yla ouviu fungadelas na mata vizinha e achou que fosse um urso. Perscrutando a d istncia, ficou estupefata ao ouvir o riso de uma hiena e, em seguida, mais perto, o grito de um grande feldeo que deixara fugir sua presa. Perguntou-se se poderia ser um lince, ou talvez um leopardo das neves. Ficou, depois, espera dos uivos de lobos. Mas nenhum se ouviu. Depois, com uma treva de veludo cobrindo e igualando toda silhueta e toda so mbra, surgiu em crescendo o acompanhamento da orquestra, enchendo os intervalos dos instrumentos principais. Do leito do rio e de todos os canais vizinhos, do l ago e da lagoa coberta de lrios-d'gua, um coro de sapos se ergueu. As vozes profun das dos sapos do brejo e das rs comestveis dominaram a serenata anfbia, a que outro s sapos, maiores, marcavam compasso com tons graves de sinos. Em contraponto vie ram, por fim, os trilados de flauta de outros muitos sapos e a cano murmurante dos sapos que cavucam com o p, todos na base do velho refro cr-cr-cr-coach-coach. Quando Ayla e Jondalar se meteram na sua pele de dormir, o incessante canto dos sapos j se dilura no conjunto de sons mais familiares. Mas os uivos de lobo, p ercebidos, finalmente, a distncia, ainda deram a Ayla alguns arrepios. Lobo se ac omodou nas patas traseiras e respondeu. Eu me pergunto se ele sente falta de uma alcateia disse Jondalar, enlaando Ay la com o brao. Ela se aconchegou a ele, contente com o calor do seu corpo e com a proximidade. No sei, mas s vezes isso me faz pensar. Nenm me deixou para encontrar uma compa nheira, mas lees machos sempre abandonam os seus territrios para procurar parceira s em outro bando.

Voc acha que Racer ir deixar-nos? perguntou o homem. Huiin fez isso, por algum tempo, e viveu com um bando de cavalos. Mas sei o que tero pensado as outras guas a respeito dela, mas voltou quando seu garanho morr eu. Nem todos os cavalos vivem com hordas de fmeas. Cada horda escolhe apenas um, e ento esse tem de lutar com os demais e expuls-los. Garanhes jovens e velhos vive m juntos, de regra, em suas prprias hordas, mas so todos atrados pelas fmeas quando chega a hora de partilhar Prazeres. Estou certa de que Racer vai fazer a mesma c oisa, mas ento ele ter de lutar com o garanho lder. Talvez eu o possa manter quieto na rdea at que passe o cio disse Jondalar. cedo para pensar nisso, a meu ver. Em geral, os cavalos vo atrs de Prazeres na primavera. Preocupo-me com as pessoas que possamos encontrar no curso da nossa Jornada. Elas no sabero que Huiin e Racer so casos especiais. Algum pode tentar feri -los. Ns mesmos no seremos aceitos com tanta facilidade. E o que achariam dela mesma?, pensou Ayla, nos braos de Jondalar. O que pensa ria dela seu povo? Ele notou que ela estava calada e pensativa. Talvez fosse fad iga, pensou. Ele mesmo estava cansado. O coro dos sapos lhe dava sono. Acordou c om a agitao e os gemidos da mulher que tinha enlaada. Ayla! Ayla! Acorde! Est tudo bem. Jondalar! Oh, Jondalar! exclamou ela, agarrando-o com fora. Eu estava sonhand o... com o Cl. Creb estava tentando dizer-me alguma coisa importante, mas ns estvam os no fundo de uma caverna escura. Eu no podia vero que ele dizia. Voc pensou neles durante o dia, provavelmente. Falou sobre eles quando estvamo s na grande ilha, olhando para o mar. Achei que parecia triste. Pelo fato de dei x-los para trs? Ela fechou os olhos e concordou. No sabia se seria capaz de falar sobre aquil o sem chorar, e hesitava em mencionar a preocupao que tinha com o povo dele, se ir iam aceit-la, e aos cavalos e ao lobo. O Cl e seu filho estavam agora perdidos par a sempre. No queria perder tambm sua famlia de animais, se conseguissem chegar com eles. Sos e salvos. Ah, se soubesse o que Creb tinha querido dizer-lhe! Jondalar a apertou ao peito, confortando-a com seu calor e carinho, compreen dendo o que ela sentia, mas sem saber o que dizer. Aquela proximidade lhe pareci a bastante. 12 ___________________________________________________________________________ O brao setentrional do Rio da Grande Me, com seu conjunto labirntico de canais, era o limite tortuoso e serpenteante do extenso delta. Vegetao baixa e rvores acom panhavam o limite do rio, mas para l da margem estreita, para alm da fonte imediat a de umidade, a floresta ciliar cedia lugar rapidamente aos capins da estepe. Ca valgando para oeste pela pastagem seca, costeando a faixa arborizada, mas evitan do reproduzir sinuosidades do rio, Ayla e Jondalar seguiram pela margem esquerda , rio no acima. Aventuraram-se, frequentemente, nos banhados, acampando o mais das vezes per to do rio. Ficavam muitas vezes surpresos com a diversidade que encontravam. A f oz macia lhes parecera to uniforme de longe, quando a viram da grande ilha, mas de perto ela revelava uma grande variedade na paisagem como na vegetao, que ia desde a areia nua floresta cerrada. Um dia passavam por campos e mais campos de tbuas, com as flores marrons agru padas numa espiga cilndrica como uma salsicha, eriada de pontas cobertas por massa s de plen amarelo. No dia seguinte, viam enormes massas de juncos fragmticos, duas vezes mais altos que Jondalar e que cresciam combinados com as variedades mais curtas e mais graciosas da mesma planta. Essas brotavam mais perto da gua que as outras e cresciam em moitas mais densas. As ilhas formadas pelo assoreamento da foz eram, em geral, alongadas como es treitas lnguas de terra, ou mais exatamente, de areia e argilas, batidas pelas gua s impetuosas do rio e pelas correntes opostas do mar. O resultado era um variega do mosaico de reas cobertas de juncos, banhados, estepes e florestas, em diferent es estados de desenvolvimento, sujeitos, todos, a rpidas alteraes e cheios de surpr esas. A diversidade sempre em mutao estendia-se, at, para alm da divisa. Os viajante

s se viam, de sbito, diante de lagos formados em cotovelos do rio e completamente separados do delta, apertados entre margens que tinham comeado como ilhas de sed imentao. Essas ilhas haviam sido originariamente estabilizadas por plantas de praia e capins-elimo que alcanavam quase um metro e meio e que os cavalos adoravam o alt o teor de sal atraa muitos outros animais. Mas a paisagem podia mudar to rpido que eles por vezes encontravam ilhas dentro dos limites da imensa foz do rio, com pl antas de praia ainda viosas em dunas ilhadas ao lado de floresas j consolidadas, e m que havia at lianas. Como o homem e a mulher viajavam costeando o grande rio, muitas vezes se via m obrigados a atravessar pequenos afluentes, mas os regatos tinham to pouca impor tncia que os cavalos chapinhavam por eles e os rios pequenos no apresentavam maior dificuldade: eram fceis de vadear. Os baixios encharcados de canais que secavam em ritmo acelerado e tinham mudado de curso eram coisa muito diferente. Jondalar preferia contorn-los. Tinha plena conscincia do perigo que um terreno assim panta noso representava, com o solo movedio que em tais lugares se formava, e isso por causa de uma infortunada experincia por que haviam passado, ele e o rio, quando p assaram por ali antes. Mas no sabia dos perigos escondidos, s vezes, na vegetao mais cerrada. Aquele fora um dia longo e quente. Jondalar e Ayla, procura de um terreno pa ra pernoitar, acreditaram ver perto do rio um lugar que lhes pareceu apropriado. Desceram ento para uma pequena ravina, fresca e convidativa, em que altos salgue iros sombreavam uma alameda especialmente verdejante. De sbito, uma grande lebre marrom cruzou a frente deles, do outro lado do campo, e Ayla mandou que Huiin av anasse, enquanto procurava a funda no cinto. Mas depois de alguns passos a gua hes itou quando o slido terreno debaixo dos seus cascos se fez esponjoso. A mulher sentiu a mudana do passo imediatamente, e foi uma sorte que sua prim eira reao, instintiva, tivesse sido obedecer ao animal, embora tivesse a mente pre ocupada com o jantar. Ela puxou as rdeas justamente quando Jondalar e Racer apare ceram. O cavalo tambm percebeu o cho mole, mas sua velocidade era maior, e ele che gou a dar alguns passos. O homem quase foi derrubado quando as patas do cavalo afundaram na lama espe ssa e arenosa, mas ele se aprumou logo e saltou. Com um relincho e uma toro do cor po, o jovem garanho, que tinha ainda as patas traseiras em terreno firme, consegu iu extrair uma perna do paul que a sugava. Recuando um passo e achando apoio, Ra cer fez fora at que o outro p de repente se soltou da areia movedia com um estalo. 0 cavalo ficou abalado, e Jondalar teve de acalm-lo afagando-lhe o pescoo. Dep ois, com um galho, explorou o terreno frente. Quando o galho foi engolido, ele a panhou o terceiro mastro, que no era usado para o tren, e explorou com ele. Embora coberto de canios, o pequeno campo era um sumidouro de argila e lodo. O recuo gil da montaria conjurara um possvel desastre, mas dali por diante eles se aproximav am do Rio da Grande Me com maior cautela do que antes. Sua caprichosa diversidade podia esconder surpresas indesejveis. As aves continuavam a ser a forma dominante de vida no delta. Principalmente garas, egretas e patos. Havia tambm um grande nmero de pelicanos, cisnes, gansos, grous, e, nas rvores, umas poucas cegonhas negras e bis coloridas, de plumagem bri lhante. A fase de nidificao variava com as espcies, mas todas tinham de reproduzirse durante o calor. Os viajantes recolheram ovos de todos aqueles pssaros para re feies ligeiras e fceis de preparar, e at Lobo aprendeu a quebrar as cascas e a gosta r das variedades que tinham um leve sabor de peixe. Depois de algum tempo, acostumaram-se s aves do delta. Sabiam agora o que esp erar e tinham poucas surpresas. Uma tarde, porm, quando cavalgavam ao longo de um a floresta de salgueiros paralela ao rio, deram com uma cena impressionante. As r vores abriam para uma laguna, quase um lago, embora no primeiro momento julgasse m que se tratava de terra firme, a tal ponto as ninfias cobriam tudo. O que lhes chamou a ateno foram as centenas de garas pequenas, encarapitadas com os pescoos com pridos curvados em S e os bicos pontudos prontos para fisgar peixes em todos os camalotes floridos de ninfias. Fascinados, eles quedaram em contemplao por algum tempo, depois decidiram part ir, com medo que Lobo aparecesse aos saltos e espantasse as aves dos seus poleir

os. Estavam a pequena distncia do local, fiando seu acampamento, quando viram que centenas das aves haviam levantado vo. Jondalar e Ayla interromperam o que estav am fazendo e ficaram vendo as cegonhas, com seus longos pescoos e suas grandes as as desfraldadas batendo, at que se tornaram silhuetas escuras contra as nuvens co r-de-rosa do lado do oriente. O lobo veio logo reunir-se a eles, todo lampeiro, e Ayla desconfiou que ele as tivesse posto em fuga. Mas como ele no fazia nenhuma tentativa sria de pegar uma ave, gostava tanto de persegui-las que ela ficou ima ginando se no seria pelo prazer v-las voar. Para ela, aquele era um grande espetcul o. Ayla acordou na manh seguinte sentindo-se quente e suada. O calor aumentara, e ela teve preguia de levantar. Gostaria muito se pudessem descansar um dia. No qu e se sentisse to fatigada. Estava farta de viajar. At os cavalos precisavam de alg um repouso, pensou. Jondalar vinha fazendo presso para que continuassem, e ela sa bia os motivos que o levam a isso, mas se um dia fizesse tanta diferena assim par a a travessia da geleira de que ele ficava falando, ento j estavam irremediavelmen te atrasados. Precisariam de mais de um dia do tempo firme necessrio segurana da v iagem. Mas quando ele se levantou e comeou a arrumar suas coisas, ela fez o mesmo . medida que a manh avanava, o calor e a umidade, mesmo em campo aberto, foram f icando opressivos. Quando Jondalar sugeriu que se detivessem para nadar um pouco , Ayla de imediato concordou. Levaram os cavalos para o rio e viram com prazer u ma clareira abrindo para a gua. Um leito seco de rio sazonal, ainda um tanto ench arcado e sujo de folhas em decomposio, deixava apenas um pequeno espao coberto de r elva, mas criava uma espcie de bolso aconchegante rodeado de pinheiros e chores. A vala era barrenta, mas um pouco mais atrs, na curva do rio, havia uma praia estre ita de seixos rolados e uma piscina natural, mosqueada de sol que as rvores filtr avam. Perfeito! disse Ayla, com um grande sorriso. E comeou a desatar o tren. Voc acha necessrio fazer isso? perguntou Jondalar. Afinal, no nos vamos demorar . Os cavalos precisam descansar tambm, e ns podemos nada um pouco disse ela, ret irando as cestas e a manta de Huiin. Precisamos tambm esperar por Lobo. No o vi a manh toda. Deve ter sentido algum cheiro irresistvel e estar em plena caada. Muito bem disse Jondalar, que, por sua vez, desatou as correias que prendiam as cestas de Racer. Guardou-as no barco, ao lado de Ayla, e deu uma palmada afe tuosa na garupa do cavalo, para indicar que ele podia acompanhar Huiin. Ayla logo tirou a roupa e mergulhou no rio, enquanto Jondalar urinava. Ele a seguiu com os olhos e no pde mais desviar a vista. Ayla estava com gua tremeluzent e at a altura dos joelhos, e um raio de sol que passava por um vo na copa das rvore s punha-lhe um halo dourado nos cabelos e fazia luzir a pele nua do seu corpo els tico. Contemplando-a, Jondalar comoveu-se de novo com a sua beleza. Por um momento , o amor que tinha por ela o sufocou. Ela se curvou, para apanhar gua nas mos em c oncha, acentuando as curvas das ndegas e expondo a pele mais clara do lado intern o da coxa. Isso lhe fez subir um calor ao rosto e acendeu nele o desejo. Jondala r baixou os olhos para o membro que ainda segurava na mo e sorriu, pensando agora em fazer mais do que nadar simplesmente. Ela o olhou tambm quando ele entrou na gua, viu seu sorriso, e um olhar conhec ido, imperioso, nos seus olhos azuis. Notou tambm que seu membro ia mudando de fo rma. A reao que teve foi imediata: uma instigao intensa. Depois, acalmou-se, e a ten so, que no havia detectado antes, se foi. No iam mesmo viajar mais naquele dia, se dependesse dela. E ambos precisavam de uma mudana de ritmo, de uma diverso gostosa , excitante. Ele percebera o olhar de relance que ela lhe dera e tomou nota da reao favorvel e de uma ligeira mudana na atitude de Ayla. Sem na verdade trocar de posio, sua po stura se fizera, de certo modo, mais convidativa A reao dele foi bvia. No poderia es cond-la nem que o quisesse. A gua est maravilhosa disse ela. Foi uma boa ideia que voc teve, nadar um pouco . Eu estava com muito calor. Sim, eu tambm estou quente respondeu ele, sorrindo, e avanando devagar na gua e

m direo mulher. No sei como so as coisas com voc, mas eu no tenho nenhum controle s e mim quando estou a seu lado. E por que se controlaria? Eu no me controlo. Basta que voc me olhe desse jeito para que eu esteja pronta disse ela, e seu rosto se abriu num sorriso... Aquele belo sorriso de que ele tanto gostava. Ah, mulher! disse ele, num sopro, pegando-a nos braos. Ela ergueu os seus para enla-lo, e ele se curvou para beijar-lhe os lbios macios. Jondalar passou-lhe as mos pelas costas, sentindo-lhe a pele que o sol aquecera. Ela gostava quando ele a tocava dessa maneira e respondeu carcia com uma antecipao instantnea e surpree ndente. Jondalar tateou mais embaixo, pegou-a pelos seios redondos e lisos, e puxoua com fora. Ela sentiu toda a extenso do seu membro quente contra o estmago, mas o movimento a fizera perder o equilbrio. Procurou firmar-se, mas uma pedra cedeu de baixo de seu p. Ela se apoiou nele mas isso o desequilibrou. Jondalar escorregou, e os dois caram na gua com um grande chape. Depois, sentaram-se, rindo. Voc se machucou? perguntou Jondalar. No, mas a gua est fria, e eu pretendia entrar na gua bem devagar. Mas agora que estou molhada, vou nadar. No foi isso que viemos fazer aqui? Sim, o que no quer dizer que no possamos fazer outras coisas tambm disse ele. V ia que a gua chegava apenas at debaixo dos braos de Ayla. Seus seios tmidos flutuava m, e ele pensou nas proas abauladas de dois barcos, com pontas rosadas e duras. Debruou-se, e lambeu um dos mamilos, sentindo seu calor na gua fria. Ela se arrepiou toda e jogou a cabea para trs, a fim de deixar que a sensao se c omunicasse ao corpo todo. Ele aninhou o outro seio na mo em concha, depois passou -lhe a mo pelo lado, puxando-a. Ela estava to sensvel que s a presso da palma da mo de le no bico do seio, endurecido, desencadeava novas ondas de prazer. Ele sugou o outro seio, depois se deixou ir e beijou-a ao longo do seio e, para cima, no pes coo. Alcanando a orelha, soprou de leve, em seguida encontrou os lbios. Ela abriu a boca de leve e sentiu o toque da sua lngua, depois o beijo. Vamos disse ele, quando se separaram, pondo-se de p, e estendendo a mo par a ajud-la , vamos nadar. Conduziu-a, ento, mais para dentro da gua, at que lhe chegasse pela cintura, de pois puxou-a para perto, a fim de beij-la mais uma vez. Ela sentiu a mo dele entre as pernas, o frio da gua quando ele lhe abriu as pregas, e uma sensao mais forte q uando ele achou com os dedos o pequeno boto duro e o esfregou. Ayla deixou que a sensao a dominasse toda. Em seguida, pensou, isto est acontec endo depressa demais. Estou quase gozando! Respirou fundo, soltou-se dos braos de le, e, com uma risada, jogou-lhe gua. Acho que devemos nadar, disse, e ensaiou algumas braadas. O espao era exguo, fechado, do outro lado, por uma ilha submersa coberta com u ma densa concentrao de canios. Uma vez passado esse obstculo, ela pisou o fundo e o encarou. Ele sorriu, e Ayla sentiu a fora do magnetismo de Jondalar, do seu desej ou-o do seu amor, e desejou-o tambm. Comeou a nadar de volta para a margem e ele a seguiu. Quando a gua ficou de novo rasa, ele se aprumou e disse. Muito bem, j nadamos. Ento tomou-a pela mo, tirando-a da gua para a margem. Beijou-a, sentiu que ela o puxava, que parecia fundir-se nos seus braos. Os seios , o ventre e as coxas de Ayla se colaram ao seu corpo. Agora hora de outras coisas, Ayla. Ela estava com a garganta presa e os olhos dilatados. Sua voz ficou trmula qu ando tentou responder. Que outras coisas? disse, procurando brincar e sorrir. Ele se deixou cair na relva, estendeu-lhe a mo, e disse: Venha c que eu lhe mostro. Ela se sentou a seu lado. Ele a forou para trs, beijando-a, e sem outras preli minares, cobriu-a, depois desceu, abriu-lhe as pernas e fez correr sua lngua quen te nas pregas molhadas e frias. Os olhos de Ayla se abriram por um momento. Ela estremeceu com a fora da pulsao que lhe percorria o corpo, sentindo-a intensamente. Logo ele se ps a chupar na sua rea dos Prazeres. Queria prov-la, sorv-la, e sabia que estava pronta. Sua prpria excitao cresceu ve

ndo que ela respondia, e seus rins lhe doeram, com a urgncia da necessidade, e o seu membro, grande e levemente encurvado, inchou ao mximo. Ele lhe esfregou o nar iz, mordiscou, sugou, e manipulou com a lngua. Por fim, enfiou-a nela para sabore ar por dentro. Malgrado o desejo que sentia, queria que aquilo se pudesse prolon gar para sempre. Adorava dar a Ayla os Prazeres. Ayla sentia o frenesi crescendo dentro dela, e gemeu, depois gritou quando s entiu que o ponto culminante se aproximava. Se ele no se policiasse, poderia gozar at sem penetr-la, mas gostava da sensao de estar dentro dela tambm. Bom seria se pudesse fazer tudo ao mesmo tempo. Ela se alou para alcan-lo. empinou-se, sentindo que a clamorosa tormenta cresci a dentro dela e que de repente, quase sem aviso, explodia. Ele sentiu a umidade dela, o seu calor, e, subindo um pouco, achou a entrada e de um s golpe, encheu-a completamente. Seu membro estava a ponto de explodir tambm, e ele no sabia quanto tempo seria capaz de resistir ainda. Ela gritou seu nome, agarrou-o, desejando-o, com o corpo em arco para encont rar o dele. Ele se enfiou de novo, sentindo-a de todo. E em seguida, tremendo e gemendo, recuou, com os rins apertados, pois seu orgo incitava poderosas sensaes po r toda parte. Ento, de chofre, o auge estava s portas, no podia esperar mais, e ele se afundou de novo e sentiu que os Prazeres o tomavam. Ela gritou com Jondalar, e o terrvel deleite a inundou. Ele deu mais algumas estocadas. Depois, deixou-se tombar por cima da mulher, e ambos descansaram da excitao e do tempestuoso alvio. Depois de algum tempo, ele ergueu a cabea, e ela o beijou, cnscia do seu gosto e cheiro nele, o que sempre lh e recordava os incrveis sentimentos que Jondalar era capaz de evocar nela. Eu bem que quis fazer que isto durasse, levasse muito tempo, mas no deu: eu e stava pronta demais para voc. O que no quer dizer que no possa durar disse ele, e viu que ela sorria. Jondalar rolou de lado e disse, sentando-se: Esta margem de seixos no muito confortvel. Por que no reclamou? No percebi, mas agora que voc o menciona, h uma pedra me machucando as cadeiras , outra aqui, debaixo do ombro. Acho que devamos procurar um lugar mais macio... para voc descansar disse ela, com um risinho maroto e um brilho no olho. Mas, pri meiro, gostaria de nadar um pouco de verdade. Talvez haja um canal mais fundo aq ui por perto. Relaxaram um pouco, nadaram um pouco, depois continuaram, rio acima, rompend o o camalote raso e barrento dos canios. Do outro lado a gua era inesperadamente m ais fria; depois ficou fundo, e eles se viram num canal aberto que corria entre os canios. A me do rio. Ayla tomou a dianteira, mas logo Jondalar fez um esforo e emparelhou com ela. Eram bons nadadores, os dois, e logo se acharam numa espcie de amigvel competio, ap ostando corrida ao longo do canal que serpeava entre os canios. Eram preo um para o outro, de modo que qualquer vantagem pequena logo punha um frente. Ayla estava mais adiantada quando alcanaram um ponto em que o canal se bifurcava, mas num ngu lo to acentuado que quando Jondalar ergueu os olhos Ayla estava mais vista. Ayla! Ayla! Onde est voc? gritou. Nenhuma resposta. Ele chamou de novo, e entrou nadando por um dos canais. El e se torcia sobre si mesmo e tudo que se via eram canios. Para onde quer que se v irasse, havia paredes de canios altos. Tomado de pnico, ele chamou de novo: Ayla, em que parte do frio mundo subterrneo da Me voc se meteu? Ouviu ento, um assovio, dos que Ayla usava para chamar Lobo. Sentiu um grande alvio, mas o assovio vinha de longe, mais longe do que ele imaginava que deveria vir. Assoviou em resposta, e ela respondeu. Ele ento nadou de volta, alcanou a fo rquilha e seguiu pelo outro canal. Esse canal tambm era sinuoso e se abria num terceiro. Nesse ponto, Jondalar s entiu que uma forte corrente o arrastava, e logo se viu, com surpresa, levado ri o abaixo. Mais adiante viu Ayla, que resistia foa da gua e nadou para encontr-la. E la continuou a nadar contra a corrente, mesmo quando ele chegou perto, com medo de ser arrastada outra vez para o canal errado se parasse de lutar. Ele fez meia -volta e nadou com ela, rio acima. Na bifurcao, descansaram um pouco, mexendo apen as com as pernas, para ficarem tona.

Ayla! Onde tinha a cabea? Por que no se certificou se eu sabia para onde e stava indo? reclamou. Ela sorriu, ciente de que aquela fria era o resultado da tenso causada pelo me do que ele tivera. Eu estava querendo apenas ir em frente. No podia saber que o canal mudava de direo to depressa ou que a correnteza fosse to forte. Fui arrastada antes de me dar conta do que se passava. Por que to forte assim? Passada a aflio, feliz por v-la a salvo, a raiva de Jondalar logo acabou. No sei. muito estranho. Talvez estejamos perto do canal principal, ou ento a t erra mole, no fundo, est sendo levada de roldo. Vamos voltar. Esta gua est muito fria, e mal posso esperar por aquela praia en solarada disse Ayla. Deixando que a corrente os ajudasse, os dois nadaram de volta, relaxados. Em bora a gua no puxasse com tanta fora, levava-os. Ayla ia de costas, boiando. Contem plava as canas verdes que passavam e a lmpida abbada azul. O sol estava ainda a or iente, mas j ia alto no cu. Lembra-se do lugar onde pegamos este canal, Ayla? Todos me parecem iguais. Havia trs grandes pinheiros juntos, na margem. E o do meio era maior que os o utros. Atrs deles havia chores de compridas hastes pendentes disse ela, virando-se para nadar outra vez. So tantos os pinheiros na margem. Talvez devssemos sair. Talvez j tenhamos pass ado o lugar, Ayla. No creio. O pinheiro direita do pinheiro grande tinha uma forma engraada, meio torta. No o vi, at agora, espere... L est ele, veja... para cima um pouco disse Ayl a, rumando para a margem. Voc est certa. Viemos por aqui. Os canios esto pisados. Passaram por eles e pela piscina natural, onde agora fazia calor. Pisaram a pequena rea de seixos rolados com a sensao de ter voltado para casa. Vou fazer uma fogueira e preparar ch, disse Ayla, raspando os braos com a mo pa ra livrar-se da gua. Espremeu, em seguida, a gua dos cabelos, depois foi at as ces tas da bagagem, recolhendo gravetos pelo caminho. Quer suas roupas? perguntou Jondalar, despejando no cho mais uma braada de lenha. Prefiro secar-me um pouco mais disse ela, vendo que os cavalos pastavam tran quilamente na estepe vizinha, mas Lobo no estava por perto. Ficou um pouco apreen siva, mas no era a primeira vez que ele saa sozinho e se demorava metade do dia. Por que no estende a manta de forrar o cho naquela parte da relva onde o s ol est batendo? Pode descansar um pouco enquanto fao o nosso ch. Ayla fez um bom fogo enquanto Jondalar apanhava gua. Escolheu, depois, no seu estoque de ervas secas, estudando-as com cuidado. Uma tisana de alfafa seria tim a, pois era ao mesmo tempo refrescante e estimulante, mas com algumas flores e f olhas de borragem, um bom tnico, e flores de goivo para adoar a infuso e dar-lhe um leve gostinho picante. Para Jondalar, selecionou uns poucos amentilhos masculin os de amieiro, vermelho-escuro, que apanhara no comeo da primavera. Lembrava-se d a ocasio: fizera-o pensando na sua promessa de se unir a Ranec, mas todo o tempo desejando que fosse com Jondalar. Foi com um calor de felicidade que juntou os a mieiros ao restante das ervas. Quando o cozimento ficou pronto, levou duas xcaras para a grama em que Jondal ar repousava. Parte da manta j estava na sombra, mas no fazia mal. O calor do dia j esquentara a friagem da natao. Ela deu uma xcara a Jondalar e sentou-se com a outr a na mo. Ficaram juntos, ali, desfrutando da companhia um do outro, sorvendo a be bida, com poucas palavras, e contemplando os cavalos, de p, lado a lado, mas volt ados para direes opostas, espanando moscas da cara um do outro com os rabos. Quando acabou de beber, Jondalar se deitou com as mos atrs da cabea. Ayla ficou contente vendo que estava mais tranquilo e no mais sfrego para partir como de hbit o. Colocou sua xcara tambm na grama e deitou-se de comprido junto dele. Fechou os olhos e ficou respirando o Cheiro bom do seu homem e sentindo que a mo dele alisa va seu quadril, num gesto doce e inconsciente de carinho. Virando a cabea, ela beijou a pele quente de Jondalar, depois soprou em direo a o seu pescoo. Ele estremeceu e fechou os olhos. Ela o beijou de novo, depois soer

gueu um pouco o corpo e comeou a dar-lhe pequeninas mordidas no pescoo e no ombro. Aquilo lhe dava ccegas quase insuportveis, mas tambm uma tal excitao que ele resisti u idia de mexer-se e aguentou firme. Ayla beijou-lhe o pescoo, o queixo, a face, sentindo os plos duros no rosto. D epois procurou a boca e se ps tambm a mordisc-la de leve, de uma comissura outra. F eito isso, olhou-o fixamente. Ele tinha os olhos fechados, mas uma expresso expec tante. Finalmente, abriu-os e viu-a debruada sobre seu corpo com um sorriso de co mpleto deleite. Os cabelos, ainda molhados, caam-lhe, pesados, sobre um ombro. El e queria agarr-la, esmag-la contra o peito, mas limitou-se a corresponder ao sorri so da mulher. Ela baixou mais um pouco, explorou-lhe a boca com a ponta da lngua, to de leve que ele mal o sentiu. Mas a brisa que ento soprava riscando a gua lhe causava ina creditveis arrepios. Sentiu que a lngua de Ayla procurava uma passagem e abriu a b oca para receb-la. Devagarinho, ela explorou o interior dos lbios dele, o soalho b ucal e na orla do palato, testando, tocando, provocando. Depois, beijou-lhe os lb ios com os seus pequenos beijos-mordidas, e isso foi mais do que pde suportar. Jo ndalar estendeu o brao, agarrou-lhe a cabea e trouxe-a para baixo, erguendo ao mes mo tempo a sua para um beijo firme, forte e satisfatrio. Quando a soltou, Ayla sorria com malcia. Obrigara-o a reagir, os dois sabiam disso. Enquanto a observava, to contente consigo mesma, ele tambm se felicitava. E stava inovativa, brincalhona. Que outras delcias teria guardadas para ele? Uma on da de excitao o tomou a esse pensamento. Aquilo podia ficar interessante. Jondalar sorriu e esperou, fitando nela os olhos azuis, surpreendentemente belos. Ayla se inclinou para ele e beijou-lhe a boca mais uma vez, e o pescoo, e os ombros, e o peito. E ento, numa sbita mudana de posio, ela se ajoelhou ao lado dele, debruou-se em direo contrria, abaixou-se e abocanhou seu rgo intumescido. Tomou tanto quanto podia, e ele sentiu aquele calor mido envolver a ponta sensvel do seu membr o e ir ainda mais longe. Ela puxou para trs lentamente, criando uma suco, que ele s entiu em todas as partes do corpo. Fechou os olhos e se deixou sentir o crescent e deleite, porque a mulher agora movia as mos e a boca para cima e para baixo da sua comprida vara. Ayla explorou a cabea com a lngua, fez, depois, pequenos crculos em torno dela, e comeou a desej-la com uma urgncia maior. Estendeu a mo para tomar a bolsa mole ab ele lhe dissera que tivesse sempre cuidado ali , aixo do membro e, delicadamente sentiu os dois misteriosos calhaus que ela continha, macios e arredondados. Fico u imaginando para que, de fato, serviam, e sentiu que eram muito importantes, po r algum motivo. Quando as mos dela se fecharam em concha em torno do seu saco ten ro, ele sentiu uma sensao diferente, agradvel, porm mesclada de um gro de ansiedade c om aquela parte to frgil, que parecia estimul-lo de outra maneira. Ela o soltou e depois olhou para ele. O intenso prazer que Jondalar tinha ne la e no que ela fazia estava estampado no seu rosto e refletido nos seus olhos. E ele lhe sorriu, encorajando-a. Ela se deleitava com o processo de dar-lhe os P razeres. Aquilo a estimulava de um modo diverso mas profundo e excitante, e ela compreendeu um pouco por que ele gostava de causar-lhe Prazer tambm. Ela o beijou , longamente, depois passou uma perna por cima dele, cavalgando-o, de frente par a os ps. Sentada no seu peito, ela se dobrou, tomou o membro duro e palpitante nas mos , postas uma acima da outra. Embora ele estivesse rijo, distendido, a pele era m acia, e quando ela o guardava na boca, era liso e quente. Ayla o cobriu de beijo s e leves, pequeninas mordidas. Quando alcanou a base, foi mais longe, at a bolsa, tomou-a, com cautela, para sentir sua firme redondeza dentro da boca. Ele estremeceu com choques de um Prazer inesperado. Aquilo era quase demais. No s as tumultuosas sensaes que o dominavam, mas a vista de Ayla, que se erguera um pouco no ar para melhor alcan-lo. Escarranchada como estava, deixava expostas sua s ptalas e pregas de um rosa carregado e, at, a sua deliciosa abertura. Ela deixar a de lado os testculos e voltara atrs, para pr de novo na boca o seu excitante e la tejante pnis para outra vez chup-lo, quando percebeu que ele a puxava um pouco mai s para trs e com um choque imprevisto que a lngua dele encontrara as suas pregas, e a sede dos Prazeres. Ele a explorou sfrega, completamente, usando as mos e a boca, sugando, manipul

ando, sentindo alegria de dar-lhe Prazer, e, ao mesmo tempo, a excitao que ela cau sava dentro dele esfregando-lhe o membro para a frente e para trs enquanto o chup ava. Ayla estava prestes a gozar e j no podia conter-se, mas Jondalar procurava ain da adiar o clmax, esforando-se para no acabar. Podia facilmente deixar-se ir, porm q ueria mais, de modo que quando ela parou, arqueou o corpo para trs, e soltou um g rito, ele ficou contente. Sentiu-lhe a umidade, depois rilhou os dentes para con trolar-se. Sem os Prazeres que haviam gozado antes, no teria conseguido, mas se r efreou, ficando num plat logo abaixo da crista. Ayla, vire-se para o outro lado. Quero possu-la toda! Ela fez que sim de cabea. Podia compreend-lo. E querendo tambm todo ele montouo no outro sentido. Erguendo-se, ele se inseriu nela e deixou-se cair, outra vez , de costas, repetindo o nome dela, sentindo que o ventre de Ayla se abria, quen te, para receb-lo. Quanto a ela, sentia presses em diferentes partes sensveis ao mo ver-se para cima e para baixo, guiando a direo daquela rija plenitude que a enfiav a. No plat que ele alcanara a necessidade no era to premente. Ele podia aguentar um pouco. Ela se curvou para a frente, em mais uma posio ligeiramente diversa da ant erior. Ele a puxou de modo a poder roar seus seios tentadores, ps um na boca, e su gou-o com fora. Depois fez o mesmo com o outro. Por fim, beijou e chupou os dois ao mesmo tempo. E como sempre, quando fazia aquilo, sentia a excitao em que ela fi cava. Ela via, por sua vez, crescer dentro dela o desejo, movendo-se para a frente e para trs, para cima e para baixo, em cima dele. Ele j se elevava acima do plat, sentindo recrudescer a urgncia, e quando ela se sentou, exausta, ele agarrou-lhe as cadeiras e ajudou-a, dirigindo seus movimentos, empurrando-a para o alto e pu xando-a outra vez. Sentiu que ia explodir quando a ergueu e, de sbito, o gozo che gou. Ele a apertou para baixo e gritou com o tremor convulso que vinha dos seus rins numa poderosa erupo. Ela gemeu e estremeceu com o surto que rebentava dentro dela. Jondalar a fez mexer-se mais algumas vezes, para cima, para baixo, depois en laou-a para beijar-lhe os seios. Ayla teve uma derradeira estremeo, depois desabou por cima dele. E ficaram os dois imveis, respirando laboriosamente, procurando re cuperar o flego. Ayla comeava a respirar normalmente quando sentiu alguma coisa molhada na fac e. Pensou, por um momento, que fosse Jondalar, mas aqui-lo era frio alm de molhad o, e havia um cheiro diferente, mas no estranho, no ar. Abriu os olhos e deu com os dentes de um lobo que sorria Lobo esfregou-lhe o nariz outra vez, depois mete u o focinho entre os dois. Lobo! Vai embora! disse Ayla, livrando-se daquele nariz gelado, daquele bafo de lobo. Depois rolou de cima de Jondalar e ficou estendida ao lado dele. Estendendo a mo, meteu os dedos no plo do pescoo do animal. Mas estou contente em ver voc. Por onde andou o dia inteiro? J estava preo cupada. Sentou-se, ps a cabea de Lobo entre as mos, encostou a testa na dele, depois se voltou para o homem: No posso imaginar h quanto tempo ele ter voltado. Bem. Alegro-me de que voc o tenha ensinado a no aborrecer a gente. Se ele nos tivesse interrompido agora, no sei o que eu teria feito com ele disse Jondala r. Levantou-se, e ajudou-a com a mo a levantar-se tambm. Depois, tomando-a nos br aos, ficou olhando para ela. Ayla, isso foi... o que posso dizer? No tenho as palavras... Mas ela viu uma tal expresso de adorao e amor nos olhos dele que teve de conter as lgrimas. Jondalar, tambm eu quisera ter palavras, mas no sei nem mesmo na linguagem ges tual do Cl dizer como me sinto. Talvez nem haja sinais para isso. Voc me mostrou o que sente em muito mais que palavras. Voc me mostra isso todo s os dias, de muitas maneiras. Puxou-a contra o peito, com um n na garganta. Minh

a mulher, minha Ayla. Se eu a perdesse um dia... Ayla sentiu um arrepio a essas palavras, mas isso fez apenas com que ela o a pertasse com mais fora. Jondalar, como voc sempre sabe o que eu realmente quero? Estavam sentados no crculo dourado da fogueira, tomando ch. e contemplando as chamas da acha betuminosa de pinheiro, que estalava e lanava um chuveiro de fasca s no ar noturno. Havia muito tempo que Jondalar no se sentia to descansado, to contente, e to a v ontade. Tinham pescado, tarde Ayla o ensinara como pegar um peixe com a mo , depoi s ela achou um p de erva-saboeira e os dois tomaram banho e lavaram o cabelo. Jon dalar acabara de comer uma deliciosa refeio de peixe com ovos de pssaros do pntano, legumes variados, um biscoito de massa de tbua assado em cima de pedras quentes, e algumas bagas silvestres. Ele sorriu. Apenas presto ateno ao que voc me diz. Jondalar, da primeira vez, pensei que queria que aquilo durasse mas voc sabia melhor do que eu, o que eu, na verdade, desejava. Depois voc viu que queria darlhe os Prazeres, e me deixou fazer, at que estivesse de novo pronta para voc. E sa bia quando eu estava pronta. No fui eu que lhe disse. Sim, disse. No com palavras. Voc me ensinou a falar como a gente do Cl, por sin ais e movimentos. Agora procuro entender o sentido dos seus outros sinais. Mas eu no lhe ensinei nenhum sinal desse tipo. No conheo nenhum. E voc soube com o me dar os Prazeres antes de aprender os sinais do Cl. Ela estava de testa franzida. Procurava, com toda a seriedade, entender o qu e fez com que Jondalar sorrisse. verdade. Mas h uma linguagem muda das pessoas que falam e que muito mais visve l e eloquente do que elas pensam. Sim, j notei isso disse Ayla, pensando o quanto ela mesma era capaz de compre ender sobre as pessoas que eles acabam de conhecer simplesmente prestando ateno ao s sinais que faziam sem se darem conta disso. E, s vezes, voc aprende a fazer... coisas s por desejar faz-las, de modo que faz com ateno. Ayla estivera todo o tempo olhando dentro dos olhos dele, vendo o amor que t inha por ela e o deleite que parecia sentir com as perguntas que ela lhe fazia. Notou tambm o olhar perdido de Jondalar quando se punha a falar. Ele fitava o esp ao como se visse alguma coisa longe por um momento, e Ayla sabia que ele estava p ensando em outra pessoa. Principalmente quando a pessoa com quem voc quer aprender esta disposta a servir de professora. Zolena o ensinou muito bem. Ele corou, encarou-a com choque e surpresa, depois olhou para outra direo. Aprendi muito com voc tambm acrescentou, cnscio de que observao dela o perturbar . Parecia incapaz de encar-la outra vez. Quando finalmente o fez, tinha o cenho franzido. Ayla, como sabia o que eu estava pensando? Sei que voc tem um Dom especial. F oi por isso que o Mamute levou voc para o Lar dos Mamutes quando foi adotada. Mas s vezes voc parece ler meus pensamentos. Voc tirou o que disse da minha cabea? Ela percebeu a preocupao dele e algo mais contristador: um quase temor dela. J percebera em outros a mesma espcie de medo, como entre alguns dos Mamuti da Reunio de Vero, quando a julgaram possuidora de faculdades misteriosas, mas aquilo era, na maior parte, fruto de mal-entendidos. Como pensar que ela possua algum domnio e special sobre os animais quando tudo o que ela fizera fora apanh-los enquanto fil hotes e cri-los maternalmente. Mas, desde a Reunio dos Cls, alguma coisa mudara. Ela no tivera a inteno de tomar da mistura especial de razes que preparara para os mog-urs, mas no pudera evitar faz-lo. Tambm no pretendera entrar naquela caverna e encontrar os mog-urs. A coisa simplesmente acontecera. Quando os viu, a todos, sentados em crculo naquela alcov a, nas profundezas da caverna e... caiu no vazio negro que estava dentro dela pe nsou que estava perdida para sempre e que jamais encontraria o caminho de volta. Ento, de algum modo, Creb conseguira alcanar dentro dela e lhe falar. Desde ento,

havia ocasies em que sabia coisas que no podia explicar. Como quando o Mamute a le vou consigo na sua Busca, e ela sentiu que se erguia no ar e o acompanhava atravs das estepes. Mas quando olhou para Jondalar, luz da fogueira, e viu a maneira e squisita com que ele a olhava, sentiu medo: medo de que pudesse perd-lo. Baixou, ento, os olhos. No podia haver inverdades entre os dois. Nem mentira. No que ela no pudesse diz er, deliberadamente, algo que no fosse exato, mas nem mesmo o habitual "abster-se de falar", que o Cl permitia no interesse da privacidade, poderia interpor-se en tre os dois agora. Mesmo com o risco de perd-lo se lhe contasse a verdade, tinha de dizer tudo e de descobrir o que o afligia. Encarou-o, ento, diretamente, e pro curou palavras para comear. No li seus pensamentos, Jondalar, mas no foi difcil adivinh-los. No estvamos d iscutindo os gestos mudos feitos por pessoas com o dom da palavra? Voc os faz tam bm. Sabia? Talvez por am-lo tanto, e querer tanto conhec-lo, presto ateno a voc todo o tempo disse, tirando os olhos dele. As mulheres do Cl aprendem a fazer isso. So e nsinadas falou Ayla. S ento o encarou de novo. Viu algum alvio na expresso dele, e tambm curiosidade, e continuou: Isso no acontece s com voc. Fui criada com gente da minha espcie, estou acostuma da a descobrir sentido nos gestos que as pessoas fazem. Isso j me tem ajudado a c onhecer melhor as pessoas que encontro, e que dizem uma coisa da boca para fora e outra muito diferente com os gestos inconscientes que fazem. Comecei, assim, a entender mais do que o que se contm nas palavras. Foi por isso que Crozei deixou de jogar o jogo-do-osso comigo. Eu sempre sabia em que mo ela escondia o tento m arcado pela maneira como o segurava. Sempre quis saber como voc conseguia isso. Crozei era considerada muito boa n esse jogo. E era. Mas, agora, como voc pde saber que eu estava pensando em Zolena? Ela uma Zelan donii hoje. E assim que penso nela, no sob o nome que tinha quando jovem. Eu o observava, seus olhos diziam que voc me amava, que estava feliz comigo, e eu me sentia feliz tambm. Mas quando comeou a falar em aprender certas coisas, p or um momento deixou de ver-me. Era como se estivesse olhando para muito longe. Voc j me falou de Zolena, da mulher que o ensinou... esse dom... a maneira que tem de fazer a mulher sentir. Tnhamos conversado sobre isso antes, e foi assim que p ercebi que devia estar pensando nela. Extraordinrio, Ayla! disse ele, com um sorriso aberto, aliviado. No terei segredos para voc. Talvez no tire pensamentos de dentro da cabea de uma pessoa, mas o que faz no fica longe disso. H outra coisa que precisa saber. Jondalar enrugou de novo a testa. E o que ? s vezes penso que tenho... alguma espcie de Dom. Algo me aconteceu quando eu estava na Reunio dos Cls, uma a que compareci com o Cl de Brun, quando Dure era um beb. Fiz alguma coisa que no devia ter feito. Bebi da poo que tinha preparado par a os mog-urs, e acabei dando com eles numa caverna. No estava procurando por eles , nem sei como fui parar naquela caverna. Eles estavam... Ela estremeceu e no pde continuar. "Algo aconteceu comigo. Fiquei perdida na escurido. No a da caverna, mas uma t reva interior. Pensei que fosse morrer, mas Creb me ajudou. Ele ps seus prprios pe nsamentos dentro da minha cabea... Ele o qu? No sei como explicar isso de outra maneira. Ele ps seus pensamentos na min ha cabea e, desde ento... s vezes... como se ele tivesse mudado alguma coisa em mim . s vezes imagino que tenho alguma espcie de... Dom. Acontecem coisas que no entend o nem posso explicar. Acho que Mamute sabia disso. Jondalar permaneceu calado por algum tempo. Ele ter, ento, adotado voc no Lar do Mamute por outros motivos alm do conhec ido de suas habilidades curativas. Pode ser. Acho que sim.

Mas voc no leu meus pensamentos, h pouco? No. O Dom no funciona desse jeito. No exatamente. mais como aquela histria de vi ajar com o Mamute, na Busca. Ou ir a profundezas. Ou a lugares longnquos. Mundos de espritos? No sei. Jondalar olhou para o alto e considerou as implicaes do que acabava de ouvir. Depois abanou a cabea, olhando-a com um sorriso duro. Acho que alguma pilhria da Grande Me comigo. A primeira mulher que amei foi ch amada para servi-La, e pensei que no amaria mais ningum. E agora que encontrei out ra mulher para amar, tambm esta parece destinada a servi-La. Ser que vou perder vo c tambm? Por que me perderia? No sei se estou destinada a servir Grande de Me. No quero servir a ningum. Quero apenas ficar com voc, viver na sua casa, ter os seus filhos objetou Ayla, energicamente. Ter meus filhos? disse Jondalar, perplexo com as palavras que ela usara. Com o pode ter meus filhos? No terei filhos, homens no tm filhos. A Grande Me s d filhos s mulheres. Talvez ela use um esprito de homem para cri-los, mas os filhos no so dele. So responsabilidade dele apenas, no que diz respeito a prov-los, quando sua compa nheira os tem. Sero, no mximo, os filhos do seu lar. Ayla j conversara sobre aquilo, sobre homens deslanchando a nova vida crescen do dentro da mulher, mas ele no percebera completamente ento que ela era, deveras, uma filha do Lar do Mamute. Que tinha a faculdade de visitar mundos de espritos e podia estar destinada ao servio de Doni. Talvez ela soubesse de fato alguma coi sa. Voc pode chamar aos meus bebes filhos do seu lar. Quero que sejam mesmo filho s do seu lar. Quanto a mim, tudo o que desejo ficar com voc, sempre. o que desejo tambm, Ayla. Desejei voc e desejei seus filhos antes mesmo de enc ontr-la. S no sabia onde iria descobrir voc. Apenas espero que a Me no ponha nada germ inando dentro de voc at voltarmos. Eu sei, Jondalar. Eu tambm prefiro esperar disse ela. Ayla apanhou as xcaras que tinham usado e foi lav-las. Depois, enquanto acabou seus preparativos para que pudessem partir bem cedo, enquanto Jondalar empacota va tudo, menos as peles de dormir. Deitaram-se aconchegados um ao outro, agradav elmente fatigados. O homem Zelandonii ficou contemplando a mulher deitada ao seu lado, respirando tranquilamente, mas ele mesmo no conseguiu dormir. Meus filhos, pensava. Ayla disse que os bebs dela sero meus filhos. Ser que estv amos dando incio a uma vida quando partilhamos Prazeres hoje? Se alguma vida comeo u daquilo, ento ter de ser muito especial, por que esses Prazeres foram... melhore s... do que nunca... E por que foram melhores? No que eu no tivesse feito todas essas coisas antes, mas com Ayla diferente... No me canso dela. E mais... s de pensar nela, a desejo outra vez... e ela acha que sei como satisfaz-la... Mas e se Ayla engravidar? Ela no engravidou at agora... talvez no seja capaz de engravidar. H mulheres que no tm filhos. Mas ela j teve um. O problema serei eu, en to? Vivi com Serenio muito tempo. Ela no engravidou todo o tempo em que esteve co migo, e j tivera filho antes. Talvez eu tivesse ficado com os Xaramudi se ela tive sse tido filhos. Talvez. Pouco antes da minha partida, ela disse que talvez esti vesse grvida. Por que no fiquei, ento? Ela disse que no queria ficar comigo, embora me amasse, por que eu no a amava do mesmo modo. Ela disse que eu amava meu irmo ma is do que a qualquer mulher. Mas eu me importava com ela, no, possivelmente como me importo hoje com Ayla, mas se eu tivesse de fato querido, penso que ela teria concordado em ser minha companheira. E eu sabia disso. Usei o que Serenio me di sse como desculpa? Por que fui embora? Porque Thonolan nos ia deixar, e eu me pr eocupava com ele. Teria sido esse o nico motivo? Se Serenio estava mesmo grvida quando eu me fui, se ela teve mesmo um segundo filho, esse filho se teria originado da essncia do meu membro? Seria... meu filh o? o que Ayla diria. No, tal coisa no possvel. Homens no tm filhos, a no ser que a nde Me use o esprito de um homem para fazer um. Filho do meu esprito, ento? Quando chegarmos l, saberei finalmente se ela teve um beb. E o que achar Ayla d

isso? Que Serenio tivera um filho que possa, de algum modo, ter algo a ver comig o? E o que achar Serenio quando se deparar com Ayla? E o que vai pensar Ayla de S erenio? 13 ___________________________________________________________________________ Na manh seguinte, Ayla estava aflita para levantar-se e ir embora, se bem que o dia ainda estivesse to abafado quanto na vspera. Ao tirar fascas com a pederneir a para acender fogo, ficou pensando como seria bom que no tivesse de ocupar-se da quilo. A comida que ela deixara de lado na noite anterior e um pouco d'gua teriam sido o suficiente para a primeira refeio. Lembrando os Prazeres que havia partilh ado com Jondalar, desejou poder no ter mais de pensar no remdio mgico de Iza. Se no tomasse o seu ch especial, talvez viessem a descobrir que tinham comeado a fazer u m beb. Mas Jondalar ficava to transtornado com a ideia de uma gravidez durante a J ornada que ela tinha de usar o ch. A jovem mulher no sabia como aquilo operava. Sabia apenas que no ficaria grvida se tomasse todo dia, at o seu perodo, uns dois goles de um forte cozimento de bro tos de accia mais uma pequena tigela da infuso de razes de slvia, durante os dias em que sangrasse. No seria to difcil assim cuidar de menino novo durante a viagem, mas no queria e star sozinha na hora do parto. No sabia se teria sobrevivido ao nascimento de Dur e se Iza no estivesse l. Ayla matou um mosquito que pousara no seu brao, depois conferiu o suprimento de ervas enquanto a gua fervia. Tinha o bastante em matria de ingredientes para o ch matinal, o que era bom, pois no vira nenhuma daquelas plantas nas imediaes. Eram ervas que gostavam de lugares mais altos e mais secos. Verificando, em seguida, a sua bolsa de remdios, de pele de lontra, j bem usada, viu que tinha quantidades adequadas da maior parte das ervas medicinais de que precisaria numa emergncia, embora tivesse preferido substituir algumas do ano anterior por outras, frescas. Felizmente, no tinham tido muita ocasio de usar plantas curativas at aquele moment o. Partiram, e logo alcanaram um rio bastante largo e de correnteza veloz. Jonda lar desatou os cestos de carga que pendiam, baixos, dos dois flancos de Racer e os acomodou no bote, sobre o tren. Enquanto fazia isso, estudava os rios. Aquele desaguava no Rio da Grande Me num ngulo agudo, vindo da direo das cabeceiras. Ayla, j viu como este afluente desagua no Rio da Grande Me? De uma vez s, sem q ualquer leque. Isso talvez explique aquela corrente rpida com que tivemos de luta r ontem. Acho que voc tem razo disse ela, compreendendo o que ele queria dizer. E acres centou sorrindo: Voc gosta de saber o porqu das coisas, no ? Bem, um rio no se pe a correr depressa, de repente, sem motivo. Deve haver uma explicao. Pois encontrou-a. Ayla achava que Jondalar estava com uma boa disposio aquela manh, quando prosse guiram viagem, depois de cruzar o rio. Isso a alegrou Lobo ficara junto deles, s em dar suas habituais escapadelas, e isso tambm a deixava feliz. At os cavalos par eciam mais animados. O descanso lhes fizera bem. Ela mesma se sentia mais alerta , com as foras recuperadas. Talvez pelo fato de ter verificado o suprimento de pl antas medicinais, prestava maior ateno do que de costume vida vegetal e animal da regio que atravessavam. Eram sutis as diferenas entre a foz do rio e o prado por o nde cavalgavam agora, mas ela notou algumas. As aves eram ainda a forma de vida animal dominante. As ciconiformes eram as mais frequentes, mas as outras espcies no lhes ficavam muitos distanciadas. Bando s de pelicanos e belos cisnes brancos passavam voando, e muitas espcies de aves d e rapina, inclusive milhafres-pretos, guias-do-mar, de rabo branco, bzios, pequeno s falces tagarotes. Viu grande nmero de pssaros, voando, pipilando, ostentando suas cores brilhantes: rouxinis e outros pssaros canoros, toutinegras, papa-amoras, pa pa-moscas-de-peito-vermelho, papa-figos dourados, e muitas outras variedades. Os pequenos abetoudos eram raros no delta, mas os esquivos e bem camuflados

pssaros do pntano eram ouvidos mais frequentemente do que vistos. Cantavam suas no tas caractersticas, um tanto cavernosas, resmungando notas o dia inteiro e mais i ntensamente com a aproximao da noite. Mas quando algum se aproximava, eles apontava m os longos bicos verticalmente para cima e se confundiam to perfeitamente com os colmos entre os quais faziam seus ninhos que era como se tivessem desaparecido. Viu muitos, no entanto, voando baixo sobre as guas, caando peixes. O abetouro ou touro-paul era inconfundvel em vo: as tectrizes da parte frontal das asas e da bas e da cauda, que cobriam os clamos das rmiges primrias, eram to plidas que faziam gran des contrastes com as suas asas escuras e o dorso escuro. Mas os alagados tambm alojavam um surpreendente nmero de animais, que exigiam uma grande diversidade de ambientes: veados e javalis, no mais espesso das flore stas; lebres, hamsters gigantes e veados gigantes, na orla. Dos cavalos os dois iam vendo animais que havia muito no viam, como, por exemplo, saigas ariscos e au roques pesades; um gato-do-mato pequeno de pelame chamalotado, tocaiando um pssaro e vigiado de cima de uma rvore por um leopardo; um casal de raposas com seus fil hotinhos; um casal de gordos texugos; e alguns cangambs de aspecto incomum, marmo reando, com manchas amarelas, brancas e marrons. Viam lontras na gua, e martas, j untamente com seu pitu favorito: o rato-almiscarado. E como havia insetos! Grandes liblulas amarelas, que passavam por eles toute allure, e delicadas lavadeiras em cintilantes roupagens verdes e azuis que decor avam as inflorescncias inspidas das bananeiras-do-mato eram as belas excees aos irri tantes enxames que apareciam de repente. Era como se eles nascessem todos naquel a hora, num dia s, mas a umidade e o calor naqueles preguiosos cursos d'gua e ftidas lagoas eram os responsveis, no tempo devido, pela maturao dos ovos. As primeiras n uvens de borrachudos e trombeteiros tinham surgido logo de manh, pairando por cim a da gua, mas o campo seco das vizinhanas ainda estava livre deles, e foram logo e squecidos. Mas noite era impossvel esquec-los. Os mosquitos enfurnavam-se na pelagem pesa da, encharcada de suor, dos cavalos, zumbiam em torno dos olhos deles, enfiavamse nas suas narinas e bocas. Os pobres animais ficavam agoniados com aqueles mil hes de mosquitos. O lobo tinha mais sorte. Mas at Ayla e Jondalar se viam obrigado s a cuspir e esfregar os olhos para se livrar daquela praga. Os enxames eram mai s densos no delta, e eles se perguntavam onde poderiam acampar com algum sossego . Jondalar descobriu uma colina relvosa direita de onde estavam, e achou que a elevao lhes daria uma viso melhor dos arredores. Subiram ao topo e se viram a cava leiro da gua reluzente de um lago em anfiteatro. No tinha a luxuriante vegetao da fo z e as poas podres que facilitavam a criao das larvas , mas poucas rvores e alguma ve getao arbustiva protegiam uma praia larga e tentadora. Lobo correu morro abaixo, e os cavalos dispararam atrs dele sem qualquer coma ndo. Tudo o que o homem e a mulher puderam fazer foi desatar s pressas o tren de H uiin e tirar a carga do lombo dela e do lombo de Racer. Eles tambm pularam na gua com uma pressa que s a resistncia da gua conteve. Mesmo o nervoso Lobo, que no gosta va de atravessar rios, no hesitou em meter-se no lago. Voc acha que ele est comeando a gostar da gua? perguntou Avia. Espero que sim. Tenho muitos rios ainda para atravessar. Os cavalos baixaram a cabea para beber, fungaram, sopraram gua pelas narinas e pela boca, depois saram para a margem. Deitaram-se ento, na margem enlameada para rolarem pelo cho e se coarem. Ayla no pde conter o riso diante das caras que eles f aziam, rolando os olhos, de puro deleite. Quando se levantaram, estavam cobertos de barro, mas quando secaram, suor, clulas mortas da pele, ovos de insetos e out ras causas de coceiras caram com o p. Acamparam na orla do lago e partiram ao alvorecer. noite, desejaram encontra r terreno to bom quanto aquele para pernoitarem. Uma nuvem de mosquitos fez sua a pario logo que os ovos dos borrachudos chocaram. Suas picadas resultavam em marcas vermelhas que coavam e inchavam. Ayla e Jondalar tiveram de pr roupas mais grossa s e mais fechadas, embora sentissem calor e estivessem mais acostumados ao mnimo de vestimentas. Nenhum dos dois seria capaz de dizer quando as moscas chegaram. Havia sempre algumas mutucas importunando os cavalos, mas agora eram as moscas p equenas, que picavam, que de sbito pareciam estar em toda parte. A noite era quen

te, mas eles tiveram de meter-se cedo na cama, protegidos pelas peles, para esca par daquelas hordas voadoras. No levantaram acampamento at bem tarde, no dia seguinte, e s depois que Ayla pr ocurara ervas que pudessem aliviar a coceira das mordidas ou servir de base para repelentes. Ela achou, por sorte, a betnica-de-gua, com sua inflorescncia em captul os de flores castanhas de forma estranha, num lugar sombreado e mido junto do lag o. Apanhou as plantas inteiras para fazer uma soluo benfica para a pele e antipruri ginosa. Quando viu bananeiras, apanhou tambm algumas folhas largas para acrescentlas ao cozimento. Eram excelentes para curar desde picadas at furnculos, e mesmo f eridas e lceras de carter mais srio. Da estepe, mais longe, e mais seca, trouxe flo res de losna, boas como um antdoto de largo espectro contra venenos e reaes txicas e m geral. Ficou muito feliz quando encontrou cravos-de-defunto, de um amarelo vivo, po r suas qualidades anti-spticas e curativas. A planta era tima para aliviar a queim adura de picadas e para manter os insetos a distncia quando preparada em soluo e ap licada generosamente. Na orla ensolarada da mata ela achou manjerona, que no s era um bom repelente para insetos, quando cozida para uso externo, como era excelen te para fazer ch. O suor da pessoa que o tomava ficava com um odor picante que bo rrachudos, moscas e pulgas abominavam. Ela tentou fazer com que Lobo e os cavalo s tambm tomassem do preparado, mas no ficou segura de que lhe tivessem obedecido. Jondalar assistia a essas atividades, fazendo perguntas e ouvindo as explicaes dela com interesse. Quando suas mordidas melhoraram, felicitou-se pela sorte qu e tinha de viajar com algum que sabia o que fazer com insetos. Sozinho, estaria p erdido. L pelo meio da manh, j estavam os dois outra vez a caminho, e as modificaes que A yla observara na paisagem eram, agora, espetaculares. Viam menos pntano e mais gua , com um nmero menor de ilhas. O brao mais setentrional do delta perdia sua rede d e sinuosos canais, que, todos, se reuniam em um s. Ento, sem aviso prvio, esse cana l do norte e um dos canais do meio do grande delta do rio se juntaram num s curso d'gua duplamente caudaloso. Um pouco mais adiante, o rio aumentou ainda mais: o brao meridional, que se unia tambm, pelo caminho, com o outro maior canal do sul, e os quatro grandes braos formaram um s rio profundo. se reuniu ao resto Esse gigantesco curso d'gua j recebera centenas de afluentes e as guas de duas cadeias de montanhas cobertas de gelo no inverno. Varara o continente de oeste p ara leste, mas os restos granticos de antigas montanhas lhe haviam bloqueado a pa ssagem para o sul. Por fim, e incapaz de resistir s presses do rio que avanava de f orma inexorvel, a montanha cedeu e uma brecha se abriu. Mas o leito de rocha firm e relutou mais um pouco. O Rio da Grande Me, comprimido numa passagem por de mais estreita, espraiou-se primeiro e depois infletiu, para desembocar, por um delta macio, no mar expectante. Pela primeira vez Ayla via a verdadeira magnitude do enorme rio de Doni. E e mbora j tivesse estado l antes, Jondalar tinha agora uma perspectiva diferente. Fi caram ambos tomados de espanto, imobilizados por aquela estupenda viso. A grande massa d'gua parecia mais um mar em trnsito que um rio. A rebrilhante superfcie, mov edia, dava apenas uma fraca ideia do grande poder que escondia nas suas profundez as. Ayla viu um galho arrancado e folhudo que vinha na direo deles, e que era como um leve basto arrastado pela correnteza. Mas alguma coisa esquisita nele chamoulhe a ateno. Levou mais tempo do que pensara para alcan-los e ir adiante, mas quando estava perto ela prendeu a respirao de espanto. No era um ramo de rvore, mas uma rvo re inteira! Quando passou, serenamente, Ayla se deu conta de que era uma das mai ores rvores que jamais tinha visto. Esse o Rio da Grande Me disse Jondalar. Ele j havia viajado toda a extenso dele antes e sabia a distncia que o rio cobr ira, o terreno que atravessara, e a Jornada que tinham ainda, ele e Ayla, pela f rente. Ela no compreendia inteiramente as implicaes, mas sabia que, reunido em um n ico lugar pela ltima vez, ao fim do seu longo curso, o vasto profundo e poderoso Rio da Grande Me atingira sua plenitude: no seria maior do que ali, naquele moment o. Prosseguiram rio acima, acompanhando a margem e deixando para trs a foz fervi

lhante e escumosa e, com ela, a maior parte daquela mirade de insetos que os tinh am infernizado. Descobriram que deixavam tambm a estepe retaguarda. As extensas c ampinas e os planos encharcados cediam lugar a colinas ondulantes cobertas de ma ta, que alternavam com verdes prados. Era mais fresco sombra da mata. E fez uma grande diferena para eles chegar a um lago cercado de rvores ao lado de um belo campo relvoso e verdejante. Ficaram tentados a parar e acampar, mas o dia ia ainda pelo meio. Costearam um regato na direo de uma praia de areia mas ao se aproximarem, Lobo soltou um uivo prolongado e assumiu uma postura defensiva. Tanto Ayla quando Jondalar esquadrinharam a rea procura do que poderia estar perturbando o animal. No vejo nada de estranho, Jondalar. Mas h, sem dvida, alguma coisa que desa grada a Lobo. Jondalar contemplou o lago mais uma vez. cedo para acampar, de qualquer maneira. Vamos em frente disse, virando a cabea de Racer para o lado e rumando de volta para o rio. Lobo ficou para trs mai s um pouco, depois os alcanou. Viajando por aquelas regies arborizadas e to aprazveis, Jondalar se sentia to fe liz que resolveram no parar cedo no lago. No curso da tarde passaram por diversos outros lagos, de vrios tamanhos. A rea estava cheia deles. Jondalar pensou que de veria ter sabido desse fato por causa da sua passagem anterior pelo rio, mas se lembrou de que ele e Thonolan tinham vindo rio abaixo em um barco Ramudi. S ocasio nalmente desciam para a margem. Pensou, alm disso, que devia haver gente morando num lugar to ideal, e procuro u lembrar-se se algum dos Ramudi teria falado de outro Povo do Rio vivendo mais a baixo. No partilhou qualquer desses pensamentos com Ayla. Se no se manifestavam, no queriam ser vistos. No podia esquecer, porm, que Lobo se mostrara defensivo. Pode ria ter sido pelo cheiro do medo humano? Hostilidade? Como o sol comeava a cair para trs das montanhas, que cresciam aos olhos deles , detiveram-se num pequeno lago que servia de esturio a diversos regatos, que vin ham de terrenos mais altos. Um escoadouro despejava diretamente no rio, e no s a t ruta de bom tamanho, mas tambm o salmo, tinha passado do rio para o lago. Desde que comearam a acompanhar o rio, acrescentaram peixe sua dieta. Ayla te cera uma rede como a que o Cl de Brun costumava usar para pescar peixes de grande porte no mar. Ela precisava fazer o cordame primeiro, e experimentou diversas e spcies de plantas que tinham partes fibrosas. O cnhamo e o linho se revelaram melh ores que as demais. O cnhamo era mais grosseiro, o linho, mais fino. Quando teve pronto um pedao suficientemente grande, decidiu experiment-lo no l ago. Pegou de uma ponta, Jondalar de outra, meteram se na gua e caminharam de vol ta para a margem, puxando a rede entre eles. Quando pegaram duas trutas, Jondala r ficou ainda mais interessado no processo e imaginou se no haveria um jeito de pr um cabo naquilo, de modo a que uma pessoa pudesse pescar sem ter de ficar dentr o d'gua. A ideia ficou na cabea dele. Pela manh, dirigiram-se para a cadeia de montanhas que ficava frente, como u ma cortina, viajando atravs de um bosque rico em essncias raras. As rvores de varie dades conferas e decduas distribuam-se, como plantas da estepe, num mosaico de mata s distintas entremeadas de prados e lagos e, na parte mais baixa, de pntanos e tu rfeiras. As rvores cresciam isoladas, ou em associao com outras rvores e diferentes espcies de vegetao, segundo as variaes menores de clima, altitude disponibilidade de g ua, de solo que podia ser argiloso, rico em marga, ou arenoso, ou constitudo de a reia misturada com argilia, ou de diversas combinaes mais. Sempre-verdes preferiam encostas voltadas para o norte e solos mais arenosos . Onde a umidade era suficiente, cresciam at ficar bem altas. Uma floresta densa, de grandes espruces, de at cinquenta metros, ocupava um talude mais baixo e se m isturava com pinheiros, que pareciam ter a mesma altura mas que, embora altos pa ra a sua espcie, com quarenta metros, nasciam efetivamente no nvel imediatamente a cima. Fieiras de abetos verde-escuro abriam caminho para concentrao de gordas btula s de casca branca, apertadas umas contra as outras. At os salgueiros daquela rea t eriam mais de vinte metros. Quando as colinas davam para o sul, e o solo era mido e frtil, essncias de folh as largas atingiam tambm alturas extraordinrias. Carvalhos gigantes, de tronco per

feitamente reto e sem galhos, exceo da coroa de folhas verdes do topo, alcanavam qu arenta metros. Tlias imensas e freixos chegavam mesma altura, e os magnficos bordo s no lhes ficavam a dever nada. Longe, frente, os viajantes podiam divisar a folhagem prateada de choupos-br ancos entremeados de carvalho. Quando chegaram l, viram que a floresta de carvalh os estava fervilhante de pardais, que haviam feito ninhos em todos os lugares po ssveis. Ayla encontrou mesmo ninhos de pardais, com ovos e filhotes, dentro de ni nhos de pegas e busardos, esses tambm com filhotes e ovos ainda por chocar. Havia tambm uma profuso de tordos naquelas matas, mas os seus filhotes j estavam empluma dos. Nos flancos inclinados das colinas, onde brechas no dossel da mata permitiam a penetrao do sol at o cho, a mata era luxuriante, com clematites em flor e outras lianas que desciam, por vezes, dos altos galhos plios da floresta. Os viajantes a lcanaram uma formao de olmos e salgueiros-brancos cobertos de trepadeiras, que lhes subiam pelos troncos ou ficavam penduradas da rama. Encontraram os ninhos de mu itas guias-pintadas e cegonhas-negras. Passaram por lamos-tremedores e amoreiras s ilvestres e grossos chores debruados sobre uma torrente. Uma formao mista de majesto sos olmos, elegantes btulas e fragrantes faias, que subiam uma colina acima, somb reava moitas de bagas e frutas que eles se detiveram para colher: framboesas, ur tigas-mansas, avels ainda por madurar inteiramente mas Ayla gostava delas assim , pinhas, com seus suculentos pinhes dentro. Mais frente, betulceas do gnero carpino comprimiam pela fora do nmero um bosque te de faias, mas eram logo adiante dominadas por elas em um tronco gigante, derr ubado, e coberto de cogumelos comestveis amarelo-laranja, que Ayla identificou e correu a apanhar. Jondalar ajudou-a a colher esses deliciosos fungos, mas foi el e quem descobriu a rvore das abelhas. Com a ajuda de uma tocha fumacenta e do seu machado, ele trepou por uma escada natural, composta de um abeto derribado, que tinha ainda as bases dos galhos presas ao tronco, levou algumas picadas, mas re colheu alguns favos. Devoraram a maior parte daquela rara guloseima ali mesmo, c omendo alguma cera e algumas abelhas com o mel, e rindo como crianas quando se vi ram, ao fim, de dedos e cara lambuzados. Aquelas regies meridionais tinham sido, desde muito tempo, reservas naturais de rvores, plantas e animais, empurrados para l pelas condies frias e secas do resto do continente. Algumas espcies de pinheiros eram to antigas que tinham visto at as montanhas crescer. Preservadas em reas pequenas, prprias para a sua cultura, as e spcies relictas estavam prontas para se espalharem, rapidamente, quando o clima d e novo mudasse, para terras abertas para elas pela primeira vez. O homem e a mulher, com os dois cavalos e o lobo, continuaram na direo oeste, costeando o largo rio e dirigindo-se para as montanhas. Elas j lhes apareciam ago ra em maior detalhe, mas os cumes nevados eram uma presena contnua, e seu progress o em direo a eles to gradual que quase no percebiam a aproximao. Faziam incurses espor cas pelas colinas cobertas de bosques do lado norte, que podiam ser escarpadas e de difcil acesso, mas em geral se mantinham na plancie, que tinha vegetao e rvores s emelhantes s das montanhas. Os viajantes sabiam haver chegado a uma alterao maior no carater do rio quando alcanaram um grande afluente que vinha do planalto. Atravessaram-no com a ajuda do pequeno barco redondo, mas logo depois se viram diante de outro rio rpido just amente quando faziam um desvio para o sul, de onde o Rio da Grande Me provinha, d epois de haver costeado os contrafortes da cadeia. O rio, incapaz de subir ao pl at norte, fizera uma curva abrupta e bordejava as elevaes para chegar ao mar. O barco provou sua utilidade mais uma vez para a travessia do segundo afluen te, se bem que eles fossem obrigados a subir um pouco alm da confluncia e ao longo do afluente at encontrar um lugar menos turbulento para o cruzamento. Vrios outro s rios menores desaguavam no Rio da Grande Me logo abaixo da curva. Ento, seguindo a curva da margem esquerda, eles fizeram uma ligeira mudana de direo para oeste e outra roda, de modo que, se o Grande Rio estava ainda sua esquerda, eles j no tinh am as montanhas em frente. A cadeia ficava agora direita deles, que olhavam agor a para o sul, para a estepe, campo aberto. Ao longe, distantes proeminncias purpre as fechavam o horizonte. Ayla vigiava o rio. Sabia que todos os afluentes despejavam suas aguas rio a

baixo, e que o rio estava menos cheio do que de costume. No havia mudana aparente no aspecto do rio, largo e caudaloso, mas ela sentia que essas guas eram, agora, de menor volume. Era uma certeza que escapava ao conhecimento, mas continuou ate nta, procurando confirmar se o imenso rio estava de fato modificado de maneira s ignificativa. No levou muito tempo e, com efeito, o aspecto do grande rio mudou. Soterrado fundo, debaixo do loess, o solo frtil que comeara produto da decomposio da rocha, p m odo fino pelas imensas geleiras e espalhado pelo vento, e as argilas, as areias, os saibros depositados durante milnios pela gua corrente, era o antigo macio. As raz es permanentes das montanhas antiqussimas haviam formado um escudo estvel to impene trvel que a intratvel crosta grantica, empurrada contra ele pelos inexorveis movimen tos da terra, se encurvara para fora e constitua as montanhas cujas calotas de ge lo brilhavam ao sol. O macio subterrneo, invisvel, se estendia por baixo do rio, mas um espinhao expo sto e desgastado pelo tempo ainda era elevado o suficiente para bloquear a passa gem do rio para o mar, forara o Rio da Grande Me a infletir para o norte, em busca de uma sada. Finalmente, a rocha irredutvel cedeu a custo uma estreita passagem. Antes que isso tivesse acontecido, no entanto, o grande rio correra paralelo ao mar pela planura horizontal e languidamente se dividira em dois braos ligados por muitos e sinuosos canais. A floresta relicta foi deixada para trs, e Ayla e Jondalar se dirigiram para o sul, por uma regio de plancie e suaves colinas ondulantes cobertas de forragem v erde e ainda direita, no p, junto de um vasto charco ribeirinho. O campo, ali, pa recia-se com as estepes vizinhas do delta, mas era terra mais quente e mais seca , reas de dunas arenosas, estabilizadas, na maior parte, por capins robustos, res istentes seca. Havia poucas rvores, mesmo beira d'gua. Macega cerrada, em que as e rvas mais comuns eram o absinto, a salva-do-mato, e o aromtico estrago, que procur avam arrancar um magro sustento do solo agreste, empurrando s vezes para as barra ncas do rio pinheiros ou chores enfezados e contorcidos, que ficavam dependurados sobre a gua. O charco, a rea muitas vezes inundada entre os braos do rio, s era menor que o prprio delta e to rica quanto ele em canios, plantas aquticas e vida selvagem. Ilhas rasas, com rvores e pequenos prados verdes, surgiam aqui e ali, encerradas pelos canais mais importantes, amarelos e barrentos, ou canais secundrios, de gua limpa , povoados de peixes por vezes surpreendentemente grandes. Atravessavam um campo aberto, perto do rio, quando Jondalar encurtou a rdea e fez com que Racer parasse. Ayla parou junto dele. O homem sorriu vendo a expre sso de perplexidade no rosto da mulher, mas antes que ela falasse silenciou-a pon do um dedo nos lbios e apontou uma piscina de gua cristalina, em que plantas subme rsas se mexiam com o movimento de correntes invisveis. De comeo ela no viu nada de extraordinrio. Depois, saindo sem esforo das profundezas tingidas de verde, surgiu uma bela e enorme carpa dourada. Outro dia tinham visto diversos esturjes numa laguna. Eram gigantescos, com n ove metros de comprimento. Jondalar se lembrou de um incidente embaraoso em que f igurava um peixe de imensas dimenses. Pensou em contar a histria a Ayla, mas depoi s mudou de ideia. Juncais, lagos e lagoas ao longo do curso sinuoso do rio eram um permanente convite s aves, que neles nidificavam. Grandes bandos de pelicanos passavam plana ndo, levados por correntes de ar quente, s de longe em longe batendo as largas as as. Rs comestveis e sapos cantavam em coro noitinha e forneciam, ocasionalmente, u ma refeio. pequenos lagartos dardejando pelas margens lodosas eram ignorados pelos viajantes; e as cobras, evitadas. Parecia haver mais sanguessugas naquelas guas, o que os obrigava a escolherem com maior cuidado os lugares em que nadavam, se bem que a curiosidade de Ayla s e sentisse atrada por essas estranhas criaturas que se grudavam s pessoas e lhes s ugavam o sangue sem que elas o percebessem. Mas, de todos os bichos, os que mais os atormentavam eram os menores. Com o pntano to perto, havia mirades de insetos, mais, ao que parecia, do que anteriormente, eles se viam forados a entrar no rio com os animais para ter algum alvio. As montanhas para o lado do poente recuaram quando eles alcanaram os primeiro

s contrafortes da cadeia, pondo assim uma larga sucesso de plancies entre o grande rio que vinham acompanhando e a linha alcantilada de cristas que marchavam para o sul com eles no seu flanco esquerdo. A serra, com seus capuchos de neve, term inava bruscamente depois de infletir um pouco. Outro ramo da mesma cadeia, indo de leste para oeste e definindo o horizonte para o sul, encontrava-se com o prim eiro. E no canto mais remoto, para sudeste, dois altos picos dominavam todo o re sto. Continuando para o sul, ao longo do rio, e afastando-se cada vez mais da cad eia principal de montanhas, eles ganharam a perspectivada da distncia. Olhando pa ra trs, comearam a ver a verdadeira extenso da longa linha de picos elevados que ia m para oeste. O gelo brilhava nas torres rochosas mais elevadas, e a neve vestia suas vertentes e cobria de branco os cumes adjacentes permanente lembrete de qu e a curta estao de calor do vero nas plancies do sul era apenas um breve interldio nu ma terra governada pelo gelo. Deixando as montanhas retaguarda, a paisagem que tinham para oeste parecia d evoluta: estepes ridas e ininterruptas e sem feies caractersticas, tanto quanto podi am ver. Sem colinas cobertas de rvores que servissem como pontos de referncia, ou de morros escarpados que barrassem a vista, um dia se seguia ao outro com uma un iformidade sempre igual. Acompanhavam a margem esquerda, pantanosa, do brao sul d o rio. Em certo ponto os diversos cursos se reuniram por algum tempo, e eles pud eram ver a estepe e uma rica mata ciliar na outra margem. Havia ainda ilhas e fo rmaes de canios dentro do rio. Antes do fim do dia, porm, j ele se espraiava de novo. Os viajantes continuara m para o sul, com uma ligeira inclinao para oeste. Mais prximas agora, as montanhas cor de prpura, antes to remotas, ganhavam altitude e comeavam a revelar seu verdad eiro carter. Em contraste com os picos agudos do norte, as montanhas do sul, embo ra alcanando altura suficiente para terem tambm suas coroas de neve e gelo at boa p arte do vero, eram achatadas no topo, o que lhes dava uma aparncia de planaltos. Mas elas tambm afetavam o curso do rio. Quando os viajantes ficaram ainda mai s perto delas, viram que o grande curso d'gua mudava, apresentando um aspecto que eles tinham visto. Canais sinuosos confluam e endireitavam, juntavam-se a outros , e, finalmente, com os braos principais. Desapareceram as ilhas e as grandes con centraes de juncos e os diversos canais formaram um s canal largo e profundo que ve io, depois de uma larga curva, na direo deles. Jondalar e Ayla acompanharam o movimento pelo lado interior da curva at ficar em outra vez de frente para oeste, isto , para o sol que se punha num cu vermelho, um tanto indistinto. No havia nuvens, tanto quanto Jondalar era capaz de ver, e ele se perguntou o que poderia estar causando aquela cor uniforme e vibrante, qu e se refletia nos pinculos speros do norte, nas penhas da outra banda do rio, e ti ngia a gua de sangue. Continuaram cavalgando rio acima, sempre pela margem esquerda, procura de um local para acampar. Ayla se deu conta de que estudava outra vez o rio, que muit o a intrigava. Vrios afluentes, de importncia desigual, alguns de grande porte, ha viam contribudo, vindos de um lado e de outro, para o seu prodigioso volume de gua . Ayla compreendeu que o Rio da Grande Me era menor agora, se comparado em volume a todos os rios que tinham encontrado pelo caminho, mas era to vasto assim mesmo que se tornava difcil perceber qualquer diminuio da sua imensa capacidade. E, no e ntanto, num nvel mais profundo, a mulher sentia isso. Ayla acordou antes da aurora. Ela adorava as madrugadas, quando ainda era fr esco. Preparou sua amarga poo anticoncepcional, depois aprontou uma xcara de ch de e strago e salva para Jondalar, que ainda estava dormindo, e outra para si prpria. B ebeu-a devagar, vendo o sol nascente clarear aos poucos as montanhas do norte. C omeou com o primeiro rosa da aurora definindo os dois picos cobertos de gelo, dep ois se espalhando, lentamente a princpio, e em seguida esbraseado, no oriente. Po r fim, de sbito, mesmo antes que o crculo da bola incandescente lanasse raio experi mental acima do horizonte, os cimos das montanhas, flamejantes, j anunciavam a su a vinda. Quando a mulher e o homem prosseguiram viagem, esperavam que o rio voltasse a se dividir em braos. Mas no, permaneceu com um s, e largo, um grande canal. Viram poucas ilhas formadas no seu seio e cobertas de vegetao, mas nem por isso o rio d

e Doni se cindiu. Os dois estavam to acostumados a ver aquelas divises atravs das p lancies infindveis que lhes parecia estranho contemplar o enorme fluxo contido ass im tanto tempo. Mas o Rio da Grande Me escolhia invariavelmente a rota mais baixa ao serpentear por entre as altas montanhas atravs do continente. De modo que o r io corria atravs das plancies mais meridionais da sua longa trajetria. A terra baix a ficava ao sop das montanhas erodidas, que confinavam e definiam sua margem dire ita. Na margem esquerda, entre o rio e as cintilantes escarpas de granito e ardsia , dobradas sobre si mesmas, para o norte, jazia uma plataforma, um promontrio cal crio, coberto por uma camada de loess Era uma terra acidentada e spera, sujeita a violentos extremos. No vero, fortes ventos do sul a deixavam dessecada; no invern o, altas presses da geleira do norte lanavam rajadas de ar glacial por sobre aquel es descampados indefesos; ferozes tempestades originadas no mar muitas vezes vin ham do leste. As chuvas torrenciais, e os fortes ventos, que tudo crestavam, bem como as temperaturas extremas, fraturavam a base calcria do solo poroso de loess , o que fazia aparecer faces talhadas a pique nos plats expostos. Capins resistentes sobreviviam na paisagem seca, batida de vento, mas no se v iam quase rvores. A nica vegetao maior eram certas espcies arbustivas capazes de supo rtar tanto o calor rido quanto o frio cortante. Um p ocasional de cedro-mimoso, co m seus ramos delgados, folhagem leve e pequeninas flores cor de rosa; ou um espi nheiro-cerval, com bagas pretas, esfricas, e acleos acerados, pontilhavam a paisag em, e at groselheiras-negras podiam ser vistas, mas em pequena quantidade. Encont radias eram as variedades de artemsia, inclusive uma que Ayla nunca tinha visto. Seus galhos pretos pareciam nus e secos, mas quando ela apanhou alguns como gravetos, para fazer fogo, descobriu que no estavam secos nem quebradios, mas verd es, com vida. Depois de uma boa rega, por breve que fosse, folhas denteadas, com uma lanugem prateada na face inferior, dorsal, se desfraldaram e brotaram dos t alos, e numerosas pequenas flores amareladas, apertadas umas contra as outras co mo miolos de margaridas, surgiram nos galhos espetados. Exceto por esses gaite m ais escuros, eram parecidas com as espcies mais conhecidas, e mais claras, que na scem geralmente associadas a festucas e relva cristada at que o vento e o sol sec assem os campos. Ento, uma vez mais, tinham a aparncia de secas e fanadas. Com essa variedade de capins e arbustos, as plancies meridionais proviam o su stento de muitos animais. Nenhum que eles no tivessem visto nas estepes mais ao n orte, mas em propores diferentes, e algumas das espcies mais amigas do frio, como o boi-almiscarado, jamais se aventuravam to ao sul. Por outro lado, Ayla jamais av istara tantos antlopes num lugar s. Eram muito difundidos nas estepes, estavam pra ticamente por toda parte, se bem que no em grupos numerosos. Ayla parou e se entregou contemplao desses animais, de aspecto to estranho e de selegante. Jondalar fora investigar uma ilhota no rio, em que havia alguns tronc os de rvores enfiados na margem e que lhe pareciam deslocados. No havia rvores daqu ele lado do rio, e o arranjo lhe parecia fora de propsito. Quando ele foi ter com ela, a mulher parecia ter os olhos perdidos na distncia. Eu no podia ter certeza, aqui de longe. Aqueles toros podiam ter sido postos l por elementos do Povo do Rio. Algum podia amarrar um barco neles. Mas eles podia m ser tambm madeira trazida pela correnteza das cabeceiras. Ayla concordou de cabea, depois apontou para a estepe. Veja quantos saigas. Jondalar no conseguiu v-los imediatamente. Os animais tinham a cor do solo. De pois ele viu o contorno dos chifres retos, com as pontas encurvadas em lira e in clinadas ligeiramente para a frente. Eles me lembram Iza. O esprito do Antlope era o seu totem disse Ayla, sorrindo . Os antlopes sempre provocavam risos na mulher, que achava graa nos seus focinh os inchados e projetados para a frente como uma aba de telhado, e no seu andar d esajeitado, que em nada os atrapalhava em matria de velocidade. Lobo gostava de c orrer atrs deles, mas eram to velozes que poucas vezes chegou perto deles, e nunca por muito tempo. Aqueles antlopes pareciam gostar da losna de talos pretos mais do que das out ras plantas e se juntavam em nmero muito superior ao das hordas habituais. Uma pe

quena horda de dez ou quinze animais era comum, e se compunha, em geral, de fmeas com um ou, s vezes, dois filhotes. Algumas das mes no tinham mais de um ano de ida de. Mas naquela regio as hordas tinham mais de cinquenta animais. Ayla ficou imag inando por onde andariam os machos. S os vira, numerosos, uma vez, durante a estao do acasalamento, quando cada um procura dar os Prazeres a tantas fmeas quantas po ssa satisfazer e tantas vezes quantas seja possvel. Depois, h sempre carcaas de antl opes pela estepe. como se eles se esgotassem com os Prazeres, e pelo resto do an o deixassem a magra rao que de hbito consumiam para as fmeas e os filhotes. Havia tambm, nas plancies, exemplares do cabrito-monts e do carneiro selvagem, que preferiam, no entanto, ficar junto das faces verticais dos penhascos, que po diam galgar com facilidade ao menor sinal de perigo. Grandes hordas de auroques corriam a plancie, muitos deles de pelame de um vermelho escuro, quase negro, mas um nmero surpreendentemente grande deles tinha pintas brancas, por vezes grandes . Ayla e Jondalar viram gamos malhados, veados-vermelhos, bisontes e inmeros onag ros. Huiin e Racer observavam a maior parte desses quadrpedes, mas os onagros, es pecialmente, lhes mereciam a maior ateno. Eles ficavam contemplando aquelas dezena s de traseiros de cavalo e cheiravam longamente aqueles excrementos parecidos co m os seus. Havia o complemento natural de pequenos animais herbvoros: susliks, marmotas, gerbos, cricetos, e uma espcie de porco-espinho cristado Ayla no conhecia. Manten do seu nmero sob controle havia os animais predadores das outras espcies. Viram pe quenos gatos-do-mato, linces um pouco maiores, grandes lees das cavernas. E ouvir am a risada da hiena. Nos dias que se seguiram, muitas vezes o rio mudou de curso e de direo. Enquan to que a paisagem na margem esquerda, por onde iam, permanecia aproximadamente a colinas arredondadas, cobertas de vegetao rasteira e plancies chatas com ele mesma vaes escaradas e montanhas recortadas e pontudas retaguarda , viram que a margem opo sta ficava a cada passo mais enrugada e diversa. Os afluentes cortavam agora val es profundos, rvores subiam pelas montanhas erodidas, cobrindo, s vezes, um talude inteiro at a margem da gua. Os recortados contra-fortes e o terreno acidentado qu e definiam a margem esquerda eram responsveis em grande parte pelas curvas muito abertas que viravam para todo lado e at mesmo sobre si mesmas, mas o curso geral do rio era o mesmo: para leste, para o mar. No interior das muitas voltas e desvios que ia fazendo, a grande massa d'gua que flua em direo a eles se multiplicava outra vez em canais separados, mas no degen erava em pntanos como no delta. Era, simplesmente, um rio imenso, ou, melhor, uma srie de caudalosos cursos d'gua paralelos e sinuosos, com vegetao mais rica e mais verde onde a terra confinava com eles. Embora as rs lhe tivessem parecido frequentemente insuportveis, Ayla sentia sa udades do seu coro noturno, se bem, verdade, que o coaxar aflautado de uma infin idade de sapos fosse ainda um refro na aleatria miscelnea de msica noturna. Lagartos e vboras-da-estepe tomavam o lugar delas e, em sua companhia, as liblulas, de bel eza singular, que se alimentavam de rpteis e tambm de insetos e caracis. Ayla gosto u de ver um casal desses pernaltas, gris, de cabea preta e tufos de penas brancas atrs dos olhos alimentando os filhotes. Dos mosquitos no sentia falta. Sem os charcos para se reproduzir, esses incmod os insetos haviam desaparecido na maior parte. O mesmo no se podia dizer dos trom beteiros e borrachudos. Nuvens deles ainda atormentavam os viajantes, principalm ente os peludos. Ayla! Veja! Aquilo um desembarcadouro disse, apontando uma construo singela, d e toras e pranchas na margem. Aquilo foi feito pelo Povo do Rio. Ela no sabia o que era um desembarcadouro, mas o que Jondalar lhe mostrava no era, obviamente, um arranjo acidental de materiais de construo. Fora feito para se r usado por homens. Ayla ficou animada. Isso significa que pode haver gente por aqui? No no momento, provavelmente. No h barco vista. Mas no andaro muito longe. Es te deve ser um lugar usado com frequncia. Eles no teriam tido o trabalho de constr uir uma plataforma dessas se no se servissem dela com frequncia, e no usariam com f requncia alguma coisa assim se morassem longe. Jondalar estudou a construo por um momento, depois olhou rio acima.

No posso ter certeza, mas quem ps o desembarcadouro nesse lugar vive na margem oposta e atraca nele quando passam para este lado. Talvez venham caar, colher r azes, ou fazer alguma outra coisa. Continuando rio acima, ambos prestaram redobrada ateno no rio. A no ser de maneira geral, no tinham atentado para as terras da outra margem a t ento. Ocorreu a Ayla que talvez elas fossem habitadas e isso lhe tivesse passado despercebido. No haviam progredido muito quando Jondalar notou um movimento na gua, a alguma distncia a montante. Parou para verificar. L, Ayla. Olhe! disse, quando ela o alcanou. Aquilo pode ser um barco Ramudi . Ela viu o que ele mostrava, mas ficou segura do que fosse. Acelerarmos caval os. Quando chegaram mais perto, Ayla viu um barco de modelo desconhecido para el a. S estava familiarizada com embarcaes de estilo Mamuti, armaes cobertas de couro e r edondas, como a que eles mesmos traziam no tren. A que descia o rio era feita de madeira, tinha vrias pessoas dentro, e veio ter a um ponto bem diante deles. Quan do se aproximaram da margem, Ayla viu que havia mais gente na outra margem. Ol! gritou Jondalar, acenando com o brao, em saudao. Gritou, depois, algumas palavras numa lngua que ela no conhecia, embora tivesse alguma vaga semelhana com Mamuti. O pessoal do barco no respondeu. Talvez no tivessem ouvido, embora ele achasse que fora visto. Gritou de novo e achou que o ouviram, mas no acenaram. Eles se p useram a remar com toda a fora para a margem oposta. Ayla observou que um dos que estavam l tambm os tinha avistado. Ele correu par a os outros, apontou-os, e ele e mais alguns fugiram. Alguns outros ficaram at qu e o barco chegasse, depois se foram tambm. Foram os cavalos de novo, no foram? disse Ayla. Jondalar julgou ver uma lgrima. No seria boa ideia atravessar o rio, de qualquer maneira. A Caverna dos Xaram udi que conheo fica deste lado. Acho que sim disse ela, pondo Huiin em marcha. Mas eles podiam ter vindo no barco. Podiam ter respondido sua saudao. Ayla, pense de como devemos parecer estranhos, em cima destes cavalos. Serem os para eles como espritos, com duas cabeas e quatro pernas. Voc no pode culp-los por terem medo de algo que desconhecem. Os dois avistaram, do outro lado, um vale espaoso, que descia da montanha at o nvel de um rio de grande porte e que cortava o vale pelo meio e se precipitava n o Rio da Grande Me com um mpeto que fazia a gua espadanar para um lado e para o out ro, dando a impresso de que o leito ficara mais largo. Acrescentando a esse embat e de correntes opostas, logo abaixo da confluncia a cadeia de montanhas que confi nava com a margem direita do rio infletia para trs. No vale, perto da confluncia dos dois rios, mas no topo de urna elevao, viram d iversas habitaes de madeira. Diante das casas postaram se os seus moradores, olhan do com espanto os viajantes, do outro lado. Jondalar disse Avia , vamos descer. Para qu? Para que aquela gente veja, pelo menos, que somos como eles e que os cav alos no so monstros de duas cabeas disse Ayla. Em seguida desmontou e ficou andando diante da gua. Jondalar concordou e saltou do cavalo. Segurando-o pela rdea, acompanhou-a. M as Ayla apenas comeara a andar quando o lobo correu para ela e comeou a brincar da maneira habitual, pondo as patas no seu ombro, lambendo-lhe o rosto, esfregando -lhe o focinho no queixo. Quando terminou, alguma coisa, talvez um cheiro vindo pelo ar atravs do rio, o fez tomar conscincia das pessoas que assistiam quilo. Ele foi para a margem, levantou a cabea, comeou uma srie de ganidos, e terminou o conce rto com um uivo prolongado de esfriar qualquer corao. Por que ele est fazendo isso? disse Jondalar. No sei. Ele tambm no v gente h muito tempo. Talvez esteja contente e deseje c umpriment-los disse Ayla. Eu tambm gostaria de fazer isso, mas no fcil para ns cru o rio, e eles no viro para este lado. Depois de ultrapassarem a profunda curva do rio, que mudara o rumo deles par

a oeste, os viajantes haviam-se desviado ligeiramente para o sul. Mas para alm do vale, onde as montanhas recuavam um pouco, eles retomaram a direo oeste. Estavam to ao sul agora como jamais estariam na sua Jornada, e aquela era a estao mais quen te do ano. No auge do vero, com um sol incandescente e uma plancie desprovida de rvores, m esmo com gelo da espessura de montanhas cobrindo um quarto da terra, o calor pod ia ser opressivo na poro meridional do continente. Um vento forte, abrasador, e in cessante, que os enervava, agravava ainda mais a situao. Cavalgando lado a lado, o u andando a p pela estepe para descansar os cavalos, o homem e a mulher caram numa rotina que fazia a viagem, seno mais fcil, pelo menos possvel. Acordavam ao primeiro claro da madrugada nos altos picos do norte. Depois de uma primeira refeio de ch quente e alguma coisa slida, mas fria, os dois se punham a caminho antes do dia clarear. Quando o sol subia no cu, castigava a estepe desca mpada com tal intensidade que ondas de calor subiam da terra. Uma patina de suor desidratante cobria a pele bronzeada do homem e da mulher e ensopava o plo do lo bo e dos cavalos. A lngua do lobo ficava dependurada para fora da boca, e ele arf ava o tempo todo. No tinha vontade de correr ou de explorar e caar por conta prpria , mas ficava marcando passo com Huiin e Racer, que iam em frente, de cabea baixa. Ayla e Jondalar, cados, descorooados, davam liberdade s montarias de fazerem o rit mo que bem quisessem, e conversavam pouco no calor sufocante do meio-dia. Quando no podiam mais, procuravam uma praia tranquila em algum remanso ou alg um canal de gua mais calma do Rio da Grande Me. At lobo no resistia tentao de uma gu uieta, por mais medo que tivesse de rios. Bastava Ayla e Jondalar dirigirem os c avalos para a margem, desmontarem e comearem a desatar as cestas para que ele ent rasse na gua, antecipando-se a eles. Se era um afluente, em geral mergulhavam na g ua fresca antes de tratar das bagagens ou do tren. Uma vez reanimados pelo banho, Ayla e Jondalar procuravam alguma coisa de co mer, se no tinham restos do dia anterior nem tinham recolhido nada pelo caminho. A comida era abundante, mesmo na estepe poeirenta e castigada pelo sol, sobretud o na gua se o viajante soubesse onde e como procurar. Os dois quase sempre conseguiam pegar o peixe que desejavam, usando o mtodo d e Ayla, o de Jondalar, ou uma combinao dos dois. Se a situao aconselhasse o primeiro , lanavam no rio a longa rede de Ayla e puxavam-na devagar entre eles. Jondalar i nventara um cabo para algumas das redes de Ayla, o que a transformava numa espcie de saco de malha. Embora ele no estivesse de todo satisfeito com o resultado, a coisa funcionava conforme as circunstncias. Jondalar tambm pescava com linha e anz ol um pedao de osso em U que ele limara at fazer uma ponta fina em cada extremidad e e que era preso no meio por uma corda forte. Pedaos de peixe, de carne, ou minh ocas eram amarrados nele como isca. Uma vez engolida, bastava puxar a corda para que o anzol se alojasse de atravessado na garganta do peixe, com uma ponta sain do de cada lado. s vezes Jondalar apanhava peixes grandes, mas uma vez perdeu um depois de fis gado. Inventou, ento, um arpo forcado para que isso no acontecesse outra vez. Comeou com uma forquilha de rvore, cortada logo abaixo da bifurcao. O brao mais comprido d o garfo era usado como cabo; o mais curto era desbastado em ponta virada para trs e usado como anzol para capturar o peixe. Havia algumas arvorezinhas e arbustos crescidos junto do rio, e os primeiros arpes que ele fez funcionaram, mas no cons eguia madeira suficientemente forte, que durasse muito tempo. Os peixes grandes eram pesados e se debatiam, e isso acabava quebrando o instrumento. Jondalar con tinuou procurando material melhor. Da primeira vez que viu o chifre no cho limitou-se a passar por ele, registra ndo-lhe a presena. Teria sido largado por um veado-vermelho de trs anos de idade. Jondalar no prestou ateno sua forma. Mas aquela galhada ficou na sua memria, e um di a lembrou o dente que apontava para trs e foi apanh-lo. Chifres so duros e resisten tes, difceis de quebrar, e aquele tinha o tamanho e a forma apropriados. Uma vez afiado, daria um excelente arpo. Ayla pescava s vezes com a mo, como Iza lhe ensinara. Jondalar ficava pasmo ve ndo aquilo. O processo era simples, pensava ele, mas no conseguia aprend-lo. Exigi a prtica, habilidade e pacincia infinita pacincia. Ayla procurava razes, madeiras le vadas pela corrente, ou rochas debruadas sobre o rio e peixes que gostassem de lu

gares assim. Eles ficavam sempre voltados para a nascente do rio, e moviam os msc ulos e as nadadeiras o suficiente para no serem arrastados pela correnteza. Quando via uma truta ou um pequeno salmo, Ayla entrava na gua um pouco mais ab aixo, deixava cair a mo, depois caminhava devagar rio acima. Movia-se ainda mais lentamente quando chegava perto dele, procurando no agitar o lodo ou a gua, o que faria com que o peixe, que descansava, fugisse. Com cautela, de trs para a frente , deslocava a mo para debaixo do peixe, tocando-o de leve ou fazendo ccegas, coisa s que ele no parecia notar. Quando alcanava as guelras, ela as agarrava de um golp e e jogava o peixe na margem. Jondalar ento ia busc-lo, antes que ele pulasse de v olta no rio. Ayla tambm descobriu mexilhes de gua doce, semelhantes aos que havia no mar per to da caverna do Cl de Brun. Ela procurava plantas como fedegosa, ou unha-de-cava lo, de alto contedo de sal natural para reabastecer suas reservas j reduzidas, jun tamente com outras razes, folhas, e gros que comeavam a amadurecer. As perdizes era m comuns no campo aberto e na vegetao enfezada, rente gua. Era comum que as ninhada s se reunissem, formando grandes bandos. Essas aves, pesadas e lerdas, eram boas de comer e fceis de capturar. Os viajantes faziam a sesta no pior do calor, ao meio-dia, enquanto seu almoo cozinhava. Como s havia rvores pequenas e raquticas junto do rio, os dois faziam u m toldo com o couro da tenda para terem alguma sombra. No fim da tarde, quando c omeava a refrescar, os dois prosseguiam viagem. Cavalgando contra o sol poente, u savam seus chapus cnicos, de palha tranada, para defender os olhos. E comeavam a pro curar um stio para o pernoite logo que a bola de fogo mergulhava no horizonte, ar mando o acampamento ao crepsculo. s vezes, quando havia lua cheia, e a estepe toda resplandecia com um claro suave, eles no acampavam, seguiam viagem noite adentro. Sua refeio da tarde era ligeira e consistia, em geral, em restos da refeio do me io-dia, a que acrescentavam sempre alguma coisa, verduras frescas, legumes, ou c arne, se alguma fora encontrada pelo caminho. De manh comiam coisas frias prepara das de vspera e que no tomassem muito tempo. Em geral davam tambm de comer a Lobo. Ele caava por conta prpria, noite, mas j gostava de carne assada e, at, de legumes. Raramente agora erguiam a tenda. Mas as peles de dormir eram bem vindas. As noit es esfriavam depressa e a manh trazia com frequncia alguma cerrao. As tempestades de vero, com grandes aguaceiros, eram encaradas como um inespe rado mas agradvel banho, se bem que a atmosfera ficasse mais opressiva depois e A yla tivesse horror a trovoadas. Aquilo lhe lembrava terremotos. Os relmpagos, que riscavam o cu e acendiam a noite, eram recebidos por eles com um temor respeitos o, mas os raios que caam perto deixavam Jondalar nervoso. Ele detestava estar em campo aberto quando havia fascas. Tinha vontade de meter-se entre as peles de dor mir e puxar a tenda por cima, embora jamais fizesse isso ou admitisse que gostar ia de faz-lo. Alm do calor, o que mais os incomodava eram os insetos. Borboletas, abelhas, vespas, at moscas e algumas espcies de mosquitos no eram to difceis assim de suportar . Mas os mosquitinhos que vinham em nuvens, os menores de todos, esses eram insu portveis. Se os dois se sentiam mal, os animais se sentiam pior. Os mosquitos ent ravam-lhes no nariz, na boca, nos olhos, ou se colavam pele suada debaixo dos plo s. Os cavalos da estepe costumavam emigrar para o norte no vero. Sua pelagem gro ssa e seu corpo compacto eram adaptados ao frio. Embora houvesse lobos nas planci nenhum predador era mais difundido , Lobo provinha de estirpes do es meridionais norte. Com o tempo, os lobos que viviam no sul fizeram diversas adaptaes s condies a r einantes, aos veres quentes e secos, aos invernos quase to rigorosos como os das r egies mais prximas das geleiras. Mas viam tambm muito mais neve. Perdiam, por exemp lo, a l em muito maior quantidade, quando o tempo esquentava, e suas lnguas ofegan tes resfriavam-nos com muito maior eficincia. Ayla fazia o possvel para aliviar o sofrimento dos animais, mas nem o mergulh o dirio no rio nem os diversos medicamentos que ela aplicava conseguiam livr-los d e todo de trombeteiros e borrachudos. Feridas abertas e infectadas com os ovos, de rpida maturao alargavam-se a despeito das ministraes da mulher. Os cavalos e Lobo ta mbm ficavam com a bela pelagem emaranhada e sem brilho e cheia de peladas. Lavando uma ferida aberta e pegajosa na orelha de Huiin, Ayla disse:

Estou cansada desse calor e desses mosquitos. Ser que vai resfriar de nov o um dia? Voc ainda vai ter saudades do calor antes do fim da viagem. Aos poucos, medida que eles avanavam na direo das cabeceiras do grande rio, os severos plats e os altos picos do norte ficavam mais prximos, e as cadeias do sul, que a eroso desgastara, ficavam mais elevadas. Em todas as voltas e desvios da s ua direo, no rumo geral do ocidente, eles se viram agora um pouco voltados para o norte. Infletiram, ento, para o sul, fazendo uma ntida virada que comeou por lev-los para noroeste, depois para o norte outra vez, para leste por algum tempo antes de girar sobre um ponto e ir na direo noroeste de novo. Embora ele no soubesse explicar exatamente por que no havendo pontos de refernc ia que pudesse identificar com preciso , Jondalar sentia curiosa familiaridade com a paisagem. Acompanhar o rio os levaria para noroeste, mas ele estava certo de que havia outra curva a seguir e que corrigiriam a direo. Resolveu, pela primeira vez desde o grande delta, abandonar a segurana representada pelo Rio da Grande Me e rumar para o norte ao longo de um afluente, em direo aos contrafortes das altas montanhas, agora muito mais prximas da gua. Essa rota, que costeava o afluente, se voltava aos poucos para noroeste. frente, as montanhas se juntavam. Uma cadeia ligada ao longo arco de cumes n evados da cordilheira setentrional avanava para os plats desgastados do sul, agora mais agudos, mais altos, mais cobertos de gelo do que antes, at que s uma estreit a garganta as separava. A cadeia encerrara, em tempos idos, um profundo mar inte rior, murado entre altssimas serras. Mas, atravs dos milnios, o escoadouro por onde saia a acumulao anual de gua comeou a gastar o calcrio, o arenito e a argila das mon tanhas. O nvel da bacia interior baixou devagarinho para ficar altura do corredor que vinha sendo escavado na rocha, at que, um dia, o mar secou, deixando a cu abe rto o fundo plano que se tornaria um mar de relva. A estreita garganta aprisionou o Rio da Grande Me entre paredes verticais de g ranito cristalino e escarpado. E a rocha vulcnica, que apontara em afloramentos e intruses na pedra mais frgil das montanhas, elevou-se dos dois lados. Era um porto monumental que abria, atravs das montanhas, para as plancies do sul e, em ltima in stncia, para o Mar de Beran, e Jondalar sabia que no seria possvel ir com o rio por dentro do desfiladeiro. No havia outra escolha: tinha de contornar a montanha. 14 ___________________________________________________________________________ A no ser pela ausncia do volumoso curso d'gua, o terreno no mudara quando eles m udaram de direo e se puseram a seguir a pequena corrente pastagens secas, descampa das, com vegetao arbustiva mas enfezada junto da gua. Mas Ayla experimentava um sen timento de privao. O largo Rio da Grande Me fora, por tanto tempo, uma espcie de com panheiro de viagem que era desconcertante no ter mais a sua confortadora presena l ado a lado com eles, mostrando-lhes o caminho que deviam seguir. Ao infletirem p ara as colinas e ganharem altitude, a vegetao ficava mais encorpada e mais alta e avanava, at, plancie adentro. A ausncia do grande rio afetava tambm Jondalar. Um dia se seguia a outro com a nimadora monotonia enquanto eles acompanhavam suas guas piscosas no calor natural do vero. A profecia de sua grande abundncia os levara complacncia e embotara a ans iedade que ele sentia com relao a Ayla: tinha de lev-la s e salva para casa. Mas uma vez abandonada aquela prdiga Me dos rios, suas preocupaes de novo o assaltaram e a mudana de paisagem o fazia pensar no que viria frente. Comeou a considerar as rese rvas de comida que levavam e a indagar se teriam o bastante. No tinha certeza se achariam peixe nos rios menores e estava menos certo ainda de encontrar provises de boca nas montanhas cobertas de rvores. Jondalar no tinha nenhuma familiaridade com a vida selvagem nas matas Os anim ais da plancie congregavam-se em manadas e podiam ser visto a distncia, mas a faun a que tinha a floresta por habitat era mais solitria, e havia rvores e arbustos qu e a escondiam. Quando tinha vivido com os Xaramudi, caara sempre com algum conhece dor da regio. A metade Xaramudi da populao gostava de caar a camura nos altos cimos e sabia com

o apanhar o urso, o javali, o biso e outros animais mais ariscos da floresta. Jon dalar se lembrava que Thonolan preferia caar com eles nas montanhas. A poro Ramudi, por seu lado, conhecia melhor o rio e ia caa dos animais que o habitavam, princip almente o esturjo gigante. Jondalar se interessara mais pelos barcos e se ocupara em aprender as artimanhas do rio. Embora subisse as montanhas, ocasionalmente, com os caadores de camura, no gostava muito das alturas. Avistando, agora, um pequeno rebanho de veados, Jondalar decidiu que havia a li uma boa oportunidade de conseguir carne, um suprimento que atendesse s necessi dades dos prximos dias, ou seja, at que encontrassem os Xaramudi. Talvez devessem, at, levar alguma carne para dividir com eles. Ayla se mostrou animada com a suges to. Ela gostava de caar e no tinha caado muito, recentemente, a no ser algumas perdiz es e outros animais pequenos, que abatia com a funda. O Rio da Grande Me fora to d adivoso que eles no tinham tido necessidade de caar. Encontraram um bom lugar para acampar s margens do pequeno rio, deixaram l as cestas e o tren, e saram em direo aos veados com seus lanadores e lanas. Lobo estava e xcitadssimo. A rotina fora quebrada, e as lanas no deixavam dvida quanto s intenes dos seus donos. Huiin e Racer pareciam tambm mais brincalhes agora, por se verem livre s dos balaios da bagagem e do tren. Aquele grupo de veados era constitudo exclusivamente de machos, e os cornos d e seu lder, o alce velho, estavam cobertos de espesso veludo. No outono, poca do c io, quando a galhada alcanara seu mximo crescimento para aquele ano, a cobertura d e pele, rica em vasos sanguneos, secaria e se desprenderia um processo que os prpr ios animais aceleravam esfregando a galhada contra rvores ou rochedos. A mulher e o homem se detiveram para avaliar a situao. Lobo mal se continha, n a antecipao da caa. Gania e fazia sadas falsas. Ayla tinha de cont-lo ou ele se preci pitaria e espantaria os animais. Jondalar, contente de v-lo obedecer a Ayla, pens ou, de passagem, com admirao, na maneira com que o bicho fora treinado por ela, ma s logo se ps a estudar o rebanho. Do alto do cavalo tinha uma viso geral e outras vantagens que no teria a p. Vrios dos veados tinham parado de pastar, cientes da pr esena deles, mas cavalos no representavam ameaa. Eram tambm herbvoros, ignorados o ma is das vezes, ou tolerados, se no demonstravam medo. Mesmo o fato de verem tambm o homem, a mulher e o lobo no os alarmou o suficiente para que pensassem em fugir. Correndo os olhos pelo grupo, a fim de escolher uma presa, Jondalar se viu t entado por um macho magnfico, de chifres imponentes, que parecia olhar diretament e para ele, como se tambm o avaliasse. Se estivesse com um bando de caadores em bu sca de carne para toda uma Caverna, e desejoso de exibir sua percia, talvez ele i nvestisse contra o majestoso animal. Mas estava certo de que quando o outono che gasse, com a estao dos Prazeres, muitas fmeas estariam ansiosas por juntar-se ao re banho por causa dele. No teve coragem de sacrificar um animal to belo e altivo s po r um pouco de carne. Escolheu ento outro. Ayla, est vendo aquele junto do arbusto mais alto, na orlado rebanho? Ela fez que sim, de cabea. Pois ele me parece numa posio ideal para ficar separado dos outros. Vamos tentar esse. Combinaram a estratgia que iriam adotar, depois se separaram. Lobo ficou de o lho na mulher e em sua gua. Quando Ayla deu o sinal, ele saiu, veloz, na direo do v eado que ela apontou. Ayla, montada em Huiin, foi atrs dele. Quanto a Jondalar, a vanou pelo lado oposto, lana e lanador em riste. O veado sentiu o perigo como o resto do bando, que fugiu em todas as direes. O animal que eles tinham escolhido fugiu aos saltos do lobo e da mulher que inves tiam contra ele e avanou para o homem a cavalo. Chegou to perto que Racer recuou, assustado. Jondalar estava pronto com a lana, mas a reao do veado o distraiu e ele perdeu o alvo. O veado mudou bruscamente de rumo, procurando escapar do homem do cavalo , mas se viu confrontado por um grande lobo. Pulou de lado, ento, para escapar ao predador que lhe mostrava os dentes e disparou entre Jondalar e Ayla. Ayla jogou o corpo para o outro lado e mirou. Entendendo o sinal, Huiin galo pou atrs do veado. Jondalar recuperou o equilbrio e atirou a lana, justamente quand o Ayla atirava a sua. A orgulhosa galhada estremeceu uma vez, depois outra. As duas lanas acertaram

o alvo com grande fora e quase ao mesmo tempo. O veado tentou ainda saltar, mas era tarde. As lanas tinham-no pegado em cheio. Ele vacilou, depois caiu, em plena corrida. O campo estava deserto. O rebanho desaparecera, mas os caadores nem viram iss o, ao apear das montarias, junto do veado. Jondalar empunhou sua faca de cabo de osso, agarrou o veado pelos chifres cobertos de veludo, empurrou a cabea para trs e cortou a garganta do grande alce adulto. Ficaram de p, silenciosos, ao lado de le enquanto o sangue jorrava em volta da cabea do animal. A terra seca o absorveu todo. Quando estiver de volta Grande Me Terra agradea lhe por ns disse Jondalar ao veado, que jazia morto no cho. Ayla inclinou a cabea, assentindo. O gesto era tambm um cumprimento Estava hab ituada quele ritual de Jondalar. Ele dizia sempre as mesmas palavras quando matav am um animal, mesmo pequeno, e ela sentia que havia que rotina ali. Havia sentim ento e reverncia nas palavras dele. Seu agradecimento era sincero. s plancies ondulantes sucederam colinas escarpadas, e comearam a aparecer rvores por entre a macega btulas, em geral , depois bosques de faias e carvalhos mistura dos. Nas elevaes mais discretas, a regio lembrava as colinas arborizadas, que tinha m costeado perto do delta o Rio da Grande Me. Subindo mais, comearam a encontrar a betos e espruces e poucos larios e pinheiros em meio s grandes rvores de folhas cad ucas. Chegaram a uma clareira, um outeiro arredondado, mais elevado um pouco que a floresta circundante. Jondalar sofreou o cavalo para se orientar, enquanto Ayla se extasiava com a vista. Estavam mais alto do que ela havia imaginado. Para oe ste, olhando por cima do topo das rvores, ela podia ver o Rio da Grande Me a distnc ia, com todos os seus canais reunidos outra vez, serpenteando por um desfiladeir o profundo de paredes rochosos. Entendia agora por que Jondalar mudara de direo, pr ocurando um caminho que contornasse o obstculo. J atravessei aquela passagem de barco. chamada o Porto. O Porto? Voc quer dizer um porto que a gente pe numa paliada? Para fechar a abert ura e prender animais dentro? perguntou Ayla. No sei. Nunca perguntei, mas talvez o nome venha da. Embora o lugar se parea ma is com a cerca que a gente fez de um lado e de outro, conduzindo ao porto. E cobr e uma grande distncia. Gostaria de lev-la at l. E, sorrindo: Talvez eu o faa algum d a. Rumaram para o norte, descendo a colina e depois seguindo em terreno plano, em direo montanha. sua frente, como um imenso paredo, havia uma longa formao de rvo de grande porte, primeira linha de uma floresta densa e profunda, de rvores de m adeira rija e sempre-verdes. No momento em que entraram para a sombra do alto dossel de folhas os dois se viram num mundo diferente. Seus olhos levaram algum tempo at se ajustarem da cla ridade do sol a essa penumbra silente da floresta primeva, mas logo sentiram o a r mido e o cheiro forte das plangem decomposio. O cho era revestido de uma espessa camada de limo, que parecia um absurdo tap ete, cobrindo mataces e se estendendo por cima das formas arredondadas de velhas r vores de h muito cadas, e rodeava imparcialmente rvores virentes e troncos ainda de p mas j em desintegrao. O grande lobo, que corria frente, saltou sobre uma tora env olta em musgo. Seu peso rompeu o velho cerne podre, que se dissolvia lentamente para volta ao solo de onde provinha, e ps mostra uma chusma de vermes brancos que se retorciam l dentro e que a luz do dia apanhara de surpresa. O homem e a mulhe r logo desmontaram para achar com maior facilidade o caminho numa floresta cujo cho estava juncado de restos e brotos de vida em regenerao. Novas plantas apontavam de velhos troncos musgosos e apodrecidos, arvorezinh as adolescentes lutavam por um lugar ao sol num stio em que uma rvore ferida pelo raio arrastara vrias outras na sua queda. Moscas zumbiam em torno das inflorescnci as rosadas de uma pirola, que cabeceavam de leve, iluminadas pelos feixes de sol coado por aberturas na abbada da floresta. O silncio era incomum, raiava pelo sob renatural. Os menores sons ali se amplificavam de forma misteriosa. Ayla e Jonda lar se puseram a falar em voz baixa. Os fungos eram viosos. Havia cogumelos de toda variedade e em quase todos os

lugares para onde olhavam; e, por toda parte, ervas sem folhas verdes, como a la vanda dentilria, e diversas espcies de orqudeas pequenas, de pequenas flores multic ores. Nasciam das razes expostas de plantas vivas ou de seus restos em decomposio. Quando Ayla notou vrios talos pequenos, plidos, sem folhas, e cerosos, com cabeas o scilantes, comeou logo a colher alguns. Estes vo ser bons para os olhos de Lobo e dos cavalos explicou. Jondalar viu que um sorriso triste, mas cheio de ternura, lhe passava pelo r osto. Era o que Iza usava nos meus olhos quando eu chorava. E j que estava apanhando plantas, recolheu tambm cogumelos que sabia com certe za tratar-se de comestveis. Ayla no arriscava nunca. Tinha o mximo cuidado com cogu melos. Muitas variedades eram deliciosas; outras no tinham tanto sabor mas tambm no faziam mal; algumas podiam ser usadas como remdio; umas poucas levavam quem as i ngerisse a ver os mundos dos espritos. Mas havia tambm as que deixavam uma pessoa nauseada e doente, e as mais raras, que eram mortais. E era fcil confundi-las uma s com as outras. Tiveram grande dificuldade para passar com o tren e seus mastros espaados pela floresta. As rvores cresciam muito juntas e eles se enganchavam nos troncos. Qua ndo Ayla inventara um mtodo simples e eficiente de usar a fora de Huiin para ajud-l a a transportar objetos pesados demais para ela mesma carregar, inventou tambm um modo de fazer com que a gua subisse o ngreme caminho para a sua caverna, amarrand o os mastros bem apertados. Mas com o bote montado em cima deles era impossvel mo v-los, e difcil contornar obstculos arrastando aqueles trambolhos. O tren era muito eficaz em terreno acidentado, no se enfiava em buracos, valas ou lama, mas precis ava de um lugar aberto. Lutaram o resto da tarde. Jondalar acabou por desamarrar o barco e arrast-lo ele mesmo. Comeavam a pensar seriamente em deix-lo para trs. Fora mais do que til na travessia dos muitos rios e pequenos afluentes da Grande Me, mas no tinham certez a se valia a pena lev-lo atravs daquela floresta, to espessa. Se houvesse outros ri os no caminho, podiam muito bem pass-los sem o barco, que os atrasava sobremaneir a, agora. A escurido apanhou-os ainda na mata. Acamparam para passar a noite, mas ambos se sentiram mais inseguros e mais expostos que no meio das vasta estepes. Em ca mpo aberto, mesmo na treva, podiam ver alguma coisa: nuvens, estrelas, silhuetas , formas em movimento. Na floresta espessa, com os troncos macios de rvores altssim as, capazes de esconder at animais muito grandes, o escuro era absoluto. O silncio amplificador, que j lhes parecera um tanto sinistro ao entrarem naquele mundo de nso arvoredo, era terrificante na profundeza da floresta, noite, embora os dois procurassem no demonstrar que sentiam isso. Os cavalos estavam tensos tambm, e ficavam juntos do conforto conhecido do fo go. Lobo tambm no saiu do acampamento. Ayla ficou contente com isso, e quando lhe serviu um pouco da refeio que preparara para Jondalar, pensou que teria procurado guard-lo junto deles de qualquer maneira, nas circunstncias. At Jondalar demonstrou satisfao: ter por perto um lobo grande e amigo era tranquilizador. Ele podia fare jar perigos e sentir coisas que escapavam a um ser humano. A noite era mais fria no interior da floresta mida, de uma espcie pegajosa, gr udenta, de umidade, to pesada que parecia chuva. Eles se enfiaram muito cedo nas suas peles de dormir e, embora estivessem fatigados, conversaram at tarde, sem sa ber se podiam mesmo entregar-se, confiantes, ao sono. Ser que devemos conservar mesmo esse barco? perguntou Jondalar, em tom retrico . Os cavalos podem vadear os rios pequenos sem molhar nossas coisas. Com rios ma is profundos, podemos pr os balaios em cima deles em vez de deix-los dependurados, como costumam ficar. Uma vez atei minhas coisas num tronco de rvore. Depois de ter deixado o Cl, qu ando procurava gente como eu mesma, encontrei um rio largo. Atravessei-o a nado, empurrando o tronco disse Ayla. Deve ter sido difcil. E perigoso tambm, com os braos assim presos. Difcil foi. Mas eu tinha de cruzar o rio e no imaginei nenhum outro meio disse Ayla. Ficou, em seguida, calada, refletindo. O homem, estirado a seu lado, pensou

que ela tivesse adormecido. At que revelou a direo que seus Pensamentos tinham toma do. Jondalar, estou certa de que viajamos muito mais do que eu viajei sozinha, qu ela altura. J cobrimos muito do caminho, no? Sim respondeu ele, um pouco receoso. Depois virou-se e se apoiou num cot ovelo para poder v-la melhor. Mas estamos ainda muito longe de casa. Voc j se canso u, Ayla? Um pouco. Seria bom fazer uma pausa. Ento, estarei pronta para outra estirada . Ao seu lado, no me importa o tempo que a viagem leve. Apenas no sabia que o mund o fosse assim to grande. Voc acredita que ele tenha fim? Para oeste da minha terra, o que h so as Grandes guas, ningum sabe o que haver de pois delas. Conheo um homem que diz ter ido ainda mais longe e que fala em Grande s guas para o lado do oriente. Muita gente, no entanto, no acredita nele. Muita ge nte viaja um pouco, mas pouca gente vai muito longe, da a incredulidade em torno de longas Jornadas, a no ser que haja alguma coisa que os convena. Mas h sempre alg uns que vo longe. Jondalar fez um muxoxo. Eu que nunca pensei em ser um deles. Wy mez andou pelos Mares do Sul e descobriu que havia ainda terras, do outro lado, para o sul. Ele tambm encontrou a me de Ranec e trouxe a mulher de volta. difcil duvida r de Wymez. Voc j viu alguma vez uma pessoa com a pele to escura quanto Ranec? Wyme z tinha mesmo de ir muito longe para achar uma velha assim. Jondalar olhou o rosto que a luz da fogueira iluminava e sentiu um grande am or pela mulher que tinha a seu lado, e tambm uma grande angstia. Aquela conversa s obre longas Jornadas fazia-o pensar no caminho que ainda lhes faltava percorrer. Para o norte, a terra esbarra no gelo continuou ela. ningum pode ir alm da gel eira. A no ser de barco disse Jondalar. Mas j me contaram que tudo o que a gente enc ontra uma terra de gelo e neve, onde vivem espritos brancos de ursos. Dizem tambm que por l existem peixes maiores que mamutes. Algumas pessoas, no oeste, dizem qu e eles tm Xams com fora suficiente para atrair gente para l. E uma vez desembarcados , no voltam mais... Ouviram um repentino rumor de movimento entre as rvores. O homem e a mulher t iveram um sobressalto, depois ficaram imveis e mudos. Mal respiravam. Lobo rosnou , mas Ayla tinha um brao em torno dele e no o deixou sair. Houve mais alguns rudos confusos nas imediaes, depois silncio. Lobo deixou de roncar no peito. Jondalar no e stava certo de poder dormir de novo naquela noite. Esperou um pouco, levantou, ps uma acha de lenha na fogueira, contente de ter encontrado de tarde certo nmero d e galhos quebrados de bom tamanho que ele partira em pedaos com seu pequeno macha do de slex e cabo de osso. A geleira que temos de atravessar no fica ao norte, certo? perguntou Ayla qua ndo ele voltou para a cama. Estava ainda pensando na Jornada. Bem, fica ao norte daqui, mas no to ao norte quanto a muralha de gelo. H outra cadeia de montanhas para oeste destas, e o gelo que temos de passar fica um pouc o ao norte dela. difcil atravessar o gelo? muito frio, e pode haver terrveis nevascas. Na primavera e no vero o gelo derrete um pouco e abrem-se grandes fissuras; se cairmos dentro de uma, ningum co nsegue nos tirar. No inverno, muitas dessas brechas se enchem de neve e de gelo, mas assim mesmo podem ser perigosas. Ayla sentiu um calafrio. Voc disse que h um caminho ao redor... Por que temos de passar pelo gelo? a nica maneira de evitar cabe... gente do Cl. Voc ia dizer cabeas-chatas. Sempre os conheci por esse nome, Ayla disse Jondalar, procurando explicar-se . assim que todo mundo diz. Voc vai ter de acostumar-se com o termo, sabia? assim que eles so chamados. Ela ignorou o comentrio e continuou. Mas por que temos de evit-los? Tm havido problemas disse ele, franzindo a testa. No sei mesmo se esses cabeaschatas do norte so os mesmos do seu Cl. Jondalar fez uma curta pausa, depois conti

nuou. Mas no foram eles que comearam. No caminho para c ouvimos falar de jovens... provocadores. Jovens Losadunai, o povo que vive perto daquela geleira do plat. E por que os Losadunai querem brigar com o Cl? perguntou Ayla. No se pode dizer que sejam os Losadunai. Mas alguns, apenas. Os Losadunai em geral no querem confuso, s esse bando de moos. Imagino que achem isso divertido. Pelo menos foi assim que tudo comeou, de brincadeira. Ayla pensou que a ideia que certas pessoas tm de brincadeira no combinava com a sua. Mas era a Jornada que no conseguia tirar da cabea, quanto tempo ainda falta va para chegarem. Pela maneira como Jondalar falava no estavam nem perto ainda de casa. Resolveu que no seria bom ficar pensando nisso com tanta antecedncia. Tento u esquecer o assunto. Ficou olhando a noite. Quisera ver o cu atravs do dossel da mata. Jondalar, acho que estou vendo estrelas, l no alto. Voc as v tambm? Onde? disse ele, olhando para cima. L! Voc tem apenas de olhar bem direito para cima e para trs, depois, um pouco. V? Sim, sim, acho que vejo. No como o caminho de leite da Grande Me, mas vejo alg umas estrelas. O que esse caminho de leite? E parte da histria da Me com Seu filho explicou ele. Conte. No sei se me lembro. Vejamos. alguma coisa assim... E Jondalar se ps a control ar a melodia sem palavras, depois com alguns versos. O sangue Dela coalhou e secou numa terra cor de ocre avermelhado, Mas o menino luminoso fazia o sacrifcio valer a pena. A grande alegria da Me, Um menino que brilhava como o sol. As montanhas se ergueram cuspindo fogo das cristas, E Ela deu de mamar ao fi lho com Seus seios enormes. Ele sugou to forte, e as fagulhas voaram to alto Que o leite quente da Grande Me riscou uma trilha no cu. isso, acho concluiu Jondalar. Zelandoni ficaria feliz se soubesse que me lem brei. Maravilha, Jondalar. Adorei o som e o sentimento por trs das palavras. Ay la fechou os olhos e ficou repetindo os versos para si mesma, em voz alta. Jondalar escutava e se admirava da facilidade que a mulher tinha para memori zar as coisas. Ela repetia tudo exatamente e lhe bastava ter ouvido uma vez. Qui sera ele ter memria igual e a facilidade que Ayla tinha para lnguas. Isso, no entanto, no verdade. Ou ? perguntou ela. O que no verdade? Que as estrelas sejam o leite da Grande Me. No creio que sejam feitas de leite disse Jondalar. Mas acho que h muito de verdade no sentido geral da histria. Da histria inteira. E como a histria? Conta o comeo das coisas, de como tudo surgiu. Que ns fomos feitos pela Gr ande Me terra, com a matria do Seu prprio corpo. Que Ela vive no mesmo lugar onde v ivem o sol e a lua, e que a Grande Me terra representa para eles o mesmo que para ns. E as estrelas so parte do mundo deles. Ayla concordou. Sim, deve haver alguma parcela de verdade nisso tudo disse Gostava do que el e dissera e pensou que, um dia, ela gostaria de conhecer essa tal de Zelandoni p ara saber dela a histria toda direitinho. Creb me disse que as estrelas so os fogos acesos das pessoas que moram no mundo dos espritos. Todas as pessoas que para l r egressaram e todas as que ainda no nasceram. E tambm o lar dos espritos dos totens. Pode haver muita verdade nisso tambm disse Jondalar. E pensou: os cabeas-chata s realmente so quase humanos. Nenhum animal seria capaz de pensar essas coisas. Creb uma vez me mostrou onde era o lar do meu totem, o Grande Leo da Caverna disse Ayla, com um bocejo, e se virou de lado. Ayla tentou ver o caminho frente, mas imensos troncos de rvores, vestidos de musgo, bloqueavam a vista. Ela continuou a subir, sem saber muito bem aonde ia,

apenas desejando poder parar e descansar. Estava to fatigada! Ah, se pudesse, pel o menos, sentar-se. O tronco cado que via frente parecia convidativo. Se pudesse alcan-lo, mas ele sempre parecia estar ainda um passo mais adiante. Afinal, conseg uiu chegar, mas ele cedeu ao seu peso, desfazendo-se em madeira podre e vermes c oleantes. E ela comeou a cair atravs do tronco, segurando-se terra, do voltar. Depois, a densa floresta esfumou-se, e ela se viu galgando o flanco escarpad o de uma montanha atravs de uma abertura na floresta, por um atalho que era famil iar. No topo havia uma campina, onde pastava uma pequena famlia de veados. Contra a rocha de um talude cresciam aveleiras. Ela tinha medo, e estaria segura atrs d os arbustos, mas como passar? O caminho estava bloqueado pelas aveleiras, que cr esciam, cresciam, ficavam do tamanho de rvores, e se cobriam de barba-de-pau. Pro curou ver o caminho frente, mas tudo o que via eram rvores, e estava ficando escu ro. Ela estava assustada, mas ento, ao longe, viu algum que se movia na sombra pro funda. Era Creb. Ele estava de p diante da entrada de uma pequena caverna, fechando essa entrada e dizendo, por sinais da mo, que ela no podia ficar. Ali no era o seu lugar. Tinha de ir embora, de procurar outro lugar, o seu lugar. Ele procurou en sinar-lhe o caminho, mas estava escuro e ela no podia ver direito o que ele dizia , s que tinha de continuar. E ento ele estendeu o seu brao bom e apontou. Quando ela olhou, as rvores haviam desaparecido. Recomeou a subir, para a aber tura de outra caverna. Embora soubesse que jamais a tinha visto, aquela era uma caverna estranhamente familiar, com um rochedo curiosamente mal posto projetado em silhueta contra o cu. Quando olhou para trs, Creb estava indo embora. Ela chamo u, implorou: Creb! Creb! Ajude-me! No se v! Ayla! Acorde! Voc est sonhando disse Jondalar, sacudindo-a com delicadeza. Ela abriu os olhos, mas o fogo se apagara, e estava escuro. Ela se agarrou a Jondalar. Oh, Jondalar, era Creb. Ele fechava o caminho. No me deixava entrar... no me deixava ficar. Procurava dizer-me alguma coisa, mas estava to escuro que eu no podia ver. Ele apontava para uma determinada caverna, e alguma coisa nela me par ecia familiar, mas ele no quis ficar. Jondalar sentia que ela estava toda trmula nos seus braos, e apertou-a com fora , procurando confort-la com sua presena. De sbito Ayla se sentou. A caverna! Aquela que ele bloqueava com o corpo era a minha caverna. Foi para l que eu fui quando Dure nasceu, quando tive medo que no me deixassem conser v-lo. Sonhos so difceis de entender. s vezes um Zelandoni sabe decifr-los para voc. Tal vez voc se sinta ainda culpada por ter deixado seu filho. Talvez disse ela. Sentia-se culpada, sim, por ter abandonado Dure, mas se era esse o significa do do sonho, por que o sonhava agora? Por que no quando estava na ilha, contempla ndo o Mar de Beran, procurando ver a pennsula, e dando seu ltimo e lacrimoso adeus a Dure. Havia algo que lhe dizia que o sentido do sonho era mais que isso. Fina lmente, acalmou-se, e os dois cochilaram por algum tempo. Quando ela acordou de novo, era dia, se bem que estivessem ainda na obscuridade da floresta. Ayla e Jondalar seguiram para o norte a p, de manh, com os mastros do tren junt os num amarrado e presos ao barco redondo. Cada um deles pegou uma ponta. Assim podiam passar com a carga por cima e por entre obstculos mais facilmente do que s e ela viesse retaguarda, arrastada pelo cavalo. Com isso, os cavalos podiam desc ansar um pouco, s com os balaios para carregar e tendo de cuidar apenas de onde pr as patas. Mas depois de algum tempo verificaram que Racer, sem a mo do homem par a gui-lo, tendia a sair do caminho para beliscar folhas de rvores, pois no vinha pa stando a contento desde algum tempo. Ele fazia desvios para os lados e para trs q uando cheirava a relva de uma clareira ou quando via um claro na mata, onde algu m vento forte derrubara arvorezinhas. Cansado de ir atrs dele, Jondalar tentou segurar ao mesmo tempo as rdeas do ca valo e sua ponta dos mastros, mas teve dificuldade em ver aonde Ayla estava indo , para tirar os mastros do caminho, vigiar onde punha os ps, e cuidar de que o ca valo no metesse a pata num buraco ou coisa pior. Quisera que Racer o seguisse sem

rdea nem arreios, como Huiin seguia Ayla. Finalmente, quando se distraiu e bateu acidentalmente com um dos postes nas costas de Ayla, ela fez uma sugesto. Por que voc no prende a rdea de Racer em Huiin? Voc sabe que ela me acompanh a, que sabe onde anda e no vai deixar que Racer se perca. Alm disso, ele est acostu mado a segui-la. Ento voc ter de preocupar-se apenas com os mastros. Ele parou, franziu o cenho, depois deu uma risada. Como foi que no pensei nisso? disse. Vinham ganhando altitude devagar. E quando o terreno comeou a ficar visivelme nte ngreme, a floresta mudou de carter de forma abrupta. A mata ficou mais rala, e logo as grandes rvores de folhas decduas rarearam. Abetos e espruces tornaram-se as essncias mais frequentes, e todas as rvores, mesmo as dessas duas espcies, ficar am menores do que as que tinham encontrado at ento. Alcanaram a crista de uma serra e se viram diante de um largo plat quase plano , que se estendia frente. Era dominado por outra floresta, em geral confera, de a betos verde-escuro, espruces e pinheirinhos. Uns poucos larios espaados faziam o c ontraste de cor, com suas agulhas j douradas, ou quase. Outro contraste era o pra do, verde-amarelo, semeado de pequenos lagos azuis e brancos, que refletiam o cu acima e as nuvens distantes. Um rio de correnteza rpida dividia o espao, alimentad o por uma cascata que caa do flanco da montanha, frente. No fundo do chapado, domi nando a linha do horizonte, erguia-se um alto pico coberto de branco e parcialme nte escondido por nuvens. Era uma vista empolgante. A montanha parecia to prxima que Ayla pensou que poderia toc-la, se apenas este ndesse a mo. O sol, que batia de frente no morro, valorizava as cores e formas da pedra: rochas amareladas projetando-se de paredes cinza plido. Faces lisas, muito brancas, alternando com colunas escuras, estranhamente regulares, que tinham em ergido como lava do centro da terra e esfriado nas formas angulosas da sua estru tura fundamental cristalina. Luzindo acima de tudo isso, via-se o gelo verde-azu l de um glaciar verdadeiro que uma glace de neve, visvel ainda nos pontos mais al tos, enfeitava. E enquanto olhavam, como que por mgica, o sol e as nuvens de chuv a criaram um deslumbrante arco-ris e estenderam no num grande arco, acima da mo ntanha. O homem e a mulher ficaram a ver aquilo, extticos, absorvendo a beleza e sere nidade do espetculo. Ayla se perguntou se no haveria uma mensagem no arco-ris nem q ue fosse apenas a de que eram bem-vindos ali. Observou que o ar que respirava er a deliciosamente puro e fresco. Um alvio depois do calor aflitivo da plancie. Perc ebeu tambm, de chofre, que os insuportveis mosquitos haviam desaparecido. Para ela , no precisava dar mais nem um passo. Estaria feliz morando ali. Voltou-se sorrindo para o homem. Jondalar ficou estupefato por um momento co m a fora da emoo refletida no rosto dela, do seu visvel prazer com a beleza daquela regio, da sua vontade de ficar no local para sempre. Mas sentiu tudo isso como al egria de ter aquela mulher e desejo dela. Queria-a naquele instante, e isso se r efletiu nos seus olhos azuis, na sua expresso de amor e ternura. Ayla sentiu a fo ra dele, projeo da sua, mas transmudada e amplificada atravs dele. Do alto dos seus cavalos, eles olharam nos olhos um do outro, transfixos. O que sentiam era algo impossvel de explicar. Suas emoes, embora distintas, individua is, se correspondiam e combinavam. Era o poder de um carisma que cada um deles t inha e dirigia para o outro. E a fora da sua mtua devoo. Sem pensar, mexeram-na em d ireo um do outro movimento que os cavalos interpretaram erradamente. Huiin comeou a descer a colina e Racer a seguiu. Isso fez com que o homem e a mulher voltassem realidade. Possudos de um indizvel ardor, de um inexplicvel afeto, sentindo-se um pouco tolos por no saberem exatamente o que lhes acontecera, sorriram um para o o utro com um olhar cheio de promessas e prosseguiram colina abaixo, virando para noroeste, rumo ao plat. A manh em que Jondalar achou que poderiam alcanar a colnia Xaramudi trouxe consi go um revigorante sopro de frio no ar, que anunciava mudana da estao, e Ayla o rece beu com jbilo. Cavalgando por entre os flancos arborizados daquelas colinas, ela se sentia como se j tivesse estado ali antes, embora soubesse que isso no era verd ade. Por algum motivo obscuro, esperava a cada passo reconhecer algum marco. Tud o lhe parecia familiar: as rvores, as plantas, as encostas, a prpria configurao do t erreno. Quanto mais via, mais se sentia em casa.

Quando viu avels, ainda no p, em seus invlucros verdes, espinhentos, mas quase maduras, exatamente como gostava, ela desceu do e colheu algumas. Ao quebrar dua s ou trs com os dentes, teve urna iluminao: a razo pela qual achava que conhecia a re a, que se sentia em casa, era que o lugar se parecia com a regio montanhosa da ex tremidade da pennsula, perto da caverna do Cl de Brun. Ela fora criada numa regio m uito semelhante quela. A rea ia ficando tambm familiar para o homem, e por bons motivos. Quando encon trou uma trilha bem marcada, que reconheceu perfeitamente, e que descia para um caminho que dava para a face externa de um paredo de rocha que ele conhecia muito bem, viu que no estavam longe. Sentia que ia ficando cada vez mais excitado. A t al ponto que quando Ayla deu com uma urze branca, espinhosa, bem na frente deles , no alto, com estolhos compridos e espinhosos e galhos vergados ao peso de amor as-pretas maduras, suculentas, e quis apanhar algumas, ele se irritou. Aquilo os atrasaria. Alto, Jondalar! Veja: amoras-pretas! exclamou Ayla, escorregando de Huii n e correndo para o capo das urzes. Estamos chegando. Podemos levar amoras para eles disse Ayla, de boca cheia. No vejo amoras desde que sa do Cl. Prove-as, Jondalar! J ter provado coisa to doce e to gostosa? As mos dela estavam tingidas de prpura de tanto apanhar as frutinhas e enfi-las na boca, muitas de uma s vez. Vendo aquilo, Jondalar acabou rindo. Voc precisava ver-se num espelho de gua! Parece uma meninazinha, cheia de ndas de fruta e toda excitada. Abanou a cabea e fez um muxoxo. Ela no respondeu. No podia falar, de tantas amoras que tinha na boca. Ele colheu algumas, viu que eram mesmo excelentes, e apanhou mais algumas. D epois parou. Voc pretende levar amoras para eles. Mas no temos nem onde bot-las. Ayla parou, depois sorriu. Temos sim disse, tirando da cabea o chapu de palha, manchado de suor, e pr ocurando algumas folhas largas para forr-lo. Use o seu tambm. Tinham enchido dois teros de cada chapu quando Lobo rosnou. Uma advertncia. Ergueram os olhos e viram um jovem alto, quase um homem, que viera pela tril ha e agora os olhava boquiaberto e olhava o lobo, to perto, com os olhos arregala dos de medo. Jondalar reparou no rapaz. Darvo? voc mesmo, Darvo? Sou eu, Jondalar. Jondalar, dos Zelandonii disse ele, caminhando para o outro a passos largos. Jondalar falava numa lngua que Ayla no entendia, se bem que houvesse palavras e sons reminiscentes de Mamuti. Ela viu a expresso do desconhecido passar do temor para a estupefao, para o reconhecimento. Jondalar? Jondalar! O que est fazendo aqui? Eu pensava que voc tivesse ido emb ora para no mais voltar disse Darvo. Correram um para o outro e se abraaram. Depois, o homem recuou e encarou o ra paz, segurando-o pelos ombros. Deixe-me v-lo bem! difcil acreditar que tenha crescido tanto! Ayla tinha os olhos fixos nele, na reao dele diante de uma pessoa que no via fa zia muito tempo. Jondalar o abraou de novo. Ayla podia ver a sincera afeio que eles tinham um pe lo outro, mas depois da primeira efuso Darvo pareceu um tanto constrangido. Jonda lar compreendeu aquela reticncia repentina. Darvo era quase um homem agora, afina l de contas. Abraos formais de saudao eram uma coisa, mas exibies exuberantes de afet o, mesmo por algum que pertencera sua gente por algum tempo, era coisa muito dife rente. Darvo olhou para Ayla. Depois para o lobo que ela continha, e seus olhos se arregalaram outra vez. Viu, em seguida, os cavalos, um pouco para trs, mas tra nquilos, com cestas e mastros nas costas, e seus olhos se abriram ainda mais. Acho que devo apresent-lo aos meus... amigos disse Jondalar. Darvo dos Xa ramudi, esta Ayla, dos Mamuti. Ayla reconheceu a cadncia da apresentao formal e um pouco das palavras. Mandou que Lobo ficasse quieto e avanou, com as mos estendidas, palmas para cima.

Eu sou Darvalo, dos Xaramudi disse o moo, tomando as mos dela, e falando em Mam uti. Seja bem-vinda, Ayla dos Mamuti. Tholie o ensinou muito bem! Voc fala Mamuti como se fosse sua lngua nativa, Dar vo. Ou devo dizer Darvalo, agora? disse Jondalar. Todos me chamam Darvalo, agora. Darvo nome de criana disse o adolescente. Dep ois corou. Mas voc pode dizer Darvo, se assim o desejar. Afinal, o nome que conhe ce. Acho Darvalo um bonito nome disse Jondalar. E alegro-me que no tenha abandona do as aulas de Tholie. Dolando julgou que seria uma boa ideia. Ele disse que eu iria precisar da lng ua para negociar com os Mamuti na prxima primavera. Voc gostaria de conhecer Lobo? perguntou Ayla. O rapaz franziu a testa com certa consternao. Jamais havia pensando que encont raria um lobo cara a cara, e jamais desejara que isso acontecesse. Mas Jondalar no tem medo dele, pensou, e a mulher tambm no... mulher muito estranha... e fala mu ito esquisito tambm. No que fale errado, mas no fala como Tholie. Se voc puser a mo assim, mais perto, Lobo poder cheir-la e ficar conhecendo voc sse Ayla. Darvalo no estava muito certo se queria que a mo ficasse ao alcance dos dentes do lobo, mas no havia meio de escapar quela altura. Estendeu, ento, brao. Lobo fare jou-lhe a mo e, em seguida, inesperadamente, lambeu-a. Tinha uma lngua quente e mo lhada, mas de modo nenhum o machucou. A sensao foi, na verdade, agradvel. Darvalo o lhou para a mulher e para o animal. Ela passara o brao com naturalidade pelo pesc oo do bicho e lhe afagava a cabea com a outra mo. Que sensao se poderia ter acarician do um lobo na cabea? pensou. Voc gostaria de sentir o plo dele? perguntou Ayla. Darvalo se mostrou surpreso. Depois avanou a mo, mas Lobo quis cheir-lo, e ele recuou. Aqui disse Ayla, pegando a mo dele e pousando-a firmemente na cabea do lob o. Ele gosta de ser coado. Assim. Lobo sentiu a picada de uma pulga ou o agrado fizera-o lembrar-se de pulgas. Sentou-se e com movimentos rpidos se ps a coar atrs da orelha com uma das pernas tr aseiras. Darvalo sorriu. Nunca tinha visto um lobo em posio to cmica, a se coar com t anta disposio. Eu disse que ele gosta disso. Os cavalos tambm disse Ayla, mandando que Huiin se aproximasse. Darvalo olhou para Jondalar. Mas ele estava sorrindo apenas, como se no houve sse nada de estranho no fato de uma mulher coar lobos e cavalos. Darvalo dos Xaramudi, esta aqui Huiin disse Ayla, pronunciando o nome da gua c omo quando o inventara, como a onomatopeia de um pequeno relincho. Fez tal qual um cavalo. esse o nome dela, mas Jondalar o pronuncia de maneira um pouco difere nte. Acha mais fcil. Voc sabe conversar com cavalos? perguntou Darvalo, que j no sabia mais o que pe nsar. Todo mundo pode conversar com um cavalo, mas os cavalos no do ateno a qualquer u m. preciso que os dois se conheam. Racer obedece a Jondalar, que o conheceu peque no. Darvalo girou sobre os calcanhares para ver Jondalar e deu dois passos para trs. Voc est sentado no cavalo! disse. Sim, estou. porque ele me conhece, Darvo. Quero dizer, Darvalo. Ele me d eixa fazer isso mesmo quando galopa, e podemos ir, os dois, muito depressa. Darvalo parecia estar prestes a correr tambm. Jondalar saltou do cavalo. Com respeito a esses animais, Darvalo, voc nos pode ajudar, Darvo. Se qui ser, naturalmente. O rapaz parecia petrificado e pronto para fugir. Estamos viajando h muito tempo, e estou de fato ansioso para ver Dolando, Roshario, e todo mundo. Mas muitas pessoas ficam um pouco nervosas quando vem os animais pela primeira vez. No esto acostumadas com eles. Voc nos acompanharia? Ven do que voc no tem medo, talvez eles no se assustem.

O rapaz pareceu mais vontade. Aquilo no era to difcil. de contas, ele j estava j unto dos animais. Todo mundo ficaria pasmo vendo-o chegar com Jondalar e aqueles bichos... Sobretudo Dolando e Roshario. J me ia esquecendo disse Darvalo. Eu disse a Roshario que vinha apanhar amora s-pretas para ela, uma vez que no pode mais colh-las. Ns temos amoras-pretas disse Ayla. Jondalar perguntou ao mesmo tempo. Por que ela no pode mais colher amoras? Darvalo olhou de Ayla para Jondalar. Ela caiu do barranco no cais dos barcos e quebrou o brao. Acho que nunca vai sarar. No foi encanado. E por que no? perguntaram os dois. No havia quem soubesse fazer isso. E Xam? E sua me? Xam morreu, no inverno passado. Lamento ouvir isso disse Jondalar. E minha me foi embora. Um homem Mamuti veio visitar Tholie no muito tempo depoi s da sua partida, Jondalar. Um primo nosso. Acho que ele gostou de minha me. Conv idou-a para ser sua companheira. Ela deixou todo mundo surpreso aceitando e indo viver com os Mamuti. Ele me convidou para ir tambm, mas Dolando e Roshario me ped iram que ficasse. Fiquei. Eu sou um Xaramudi, no sou Mamuti explicou Darvalo. Depoi s corou e disse para Ayla: No que seja ruim ser Mamuti. No, claro que no disse Jondalar, com uma ruga de aborrecimento na testa. Enten do como se sente, Darvalo. Eu sou ainda Jondalar dos Zelandonii. Quando foi que Roshario caiu? Na Lua do Vero, mais ou menos agora. Ayla interrogou o homem com o olhar. Nesta mesma fase da lua, o ms passado explicou ele. Voc acha que ser tarde demais? No sei. Tenho de v-la primeiro disse Ayla. Ayla entende dessas coisas, Darvalo disse Jondalar. uma excelente curandeira . Talvez possa ajudar. Desconfiei que ela fosse Xam. Com esses animais, e tudo. Darvalo ficou pensat ivo por um momento, atentando para os cavalos e o lobo. Deve ser muito boa. O me nino parecia mais alto que os seus treze anos. Vou chegar com vocs e ningum ter med o dos animais. Pode carregar as amoras-pretas para mim? Assim eu fico perto de Lobo e de Hu iin. s vezes eles tm medo de gente. 15 ___________________________________________________________________________ Darvalo foi na frente, para mostrar a direo. Desceram a colina por um caminho que cortava a paisagem de campo aberto, com rvores. No sop da elevao eles chegaram a outro sendeiro e viraram direita. A inclinao do terreno era agora mais gradual. E ssa nova trilha servia de escoadouro ao excesso de gua dos degelos da primavera e da estao chuvosa. Conquanto esse leito temporrio de rio estivesse seco no fim do a rdente vero, era pedregoso, o que dificultava a marcha. Cavalos so animais das plancies. Mesmo assim, Huiin e Racer iam sem dificuldad e pelo terreno montanhoso. Tinham aprendido, quando jovens, a andar na picada ngr eme que levava caverna de Ayla no vale. Ela ainda se preocupava com medo que se ferissem por causa da base insegura e ficou contente quando tomaram outro caminh o que vinha de baixo e continuava. Esse era muito usado e permitia, em alguns lu gares, que duas pessoas andassem lado a lado, se bem que no dois cavalos. Depois de passarem por uma rampa muito ngreme e dobrarem direita, alcanaram um paredo rochoso. Veio, em seguida, um talude, e Ayla se sentiu em casa. Ela j vira acumulaes semelhantes de detritos rochosos na base de paredes verticais nas montan has onde fora criada. Notou, at, a presena de grandes flores brancas em forma de c hifre de uma planta robusta de folhas recortadas. Os membros da Lareira do Mamut e que ela conhecera chamavam essa planta, de cheiro desagradvel, de figueira-brav

a, por causa dos frutos espinhemos, mas ela lhe trazia de volta lembranas da infnc ia. Tanto Creb quanto Iza usavam a planta para diversos fins. O lugar era conhecido de Jondalar, que havia apanhado saibro ali de uma acum ulao de seixos, para a margem de caminhos e de lareiras. Sabia, agora, que estavam perto, e sua excitao aumentou. Uma vez passado o trecho mais acidentado, o caminho era plano e tinha um rev estimento de lascas de pedra. Rodeava a base de uma encosta abrupta. frente, pod iam ver o cu por entre as rvores e a vegetao de menor porte, e Jondalar sabia que se aproximavam da borda do penhasco. Ayla, acho que devemos tirar as varas e as cestas dos cavalos aqui disse Jon dalar. O caminho que contorna esse paredo no to largo assim. Podemos voltar para ap anh-los. Depois que tudo foi descarregado, Ayla, seguindo o adolescente, caminhou um pouco ao longo do paredo de pedra em direo ao cu aberto. Jondalar, que ia atrs dela, sorriu quando ela chegou bordo do precipcio, olhou para baixo, depois deu um pass o para trs, apoiando-se parede. Sentira vertigem. Mas olhou de novo e ficou de bo ca aberta. L embaixo, no sop do paredo a prumo, estava o mesmo Rio da Grande Me cujo curso eles tinham acompanhado, mas Ayla nunca o tinha visto de tal perspectiva, Vira t odos os braos do rio contidos num s canal, mas fora sempre da altura de uma ribanc eira no muito mais alta que o nvel da gua. O desejo de olhar para o abismo e contem plar a paisagem daquela altura era incoercvel. O rio, que tantas vezes se alargava e serpenteava, era reunido e contido ent re paredes de rocha que se elevam diretamente da gua, e tinham alicerce no seio d a terra. Enquanto a corrente mais profunda se movia lanando elementos seus contra a rocha, a fora contida do Rio da Grande Me rolava com uma potncia silenciosa, ond ulando com oleosa fluncia de ondas que se dobravam sobre si mesmas e seguiam em f rente, crescidas, arfando. Muitos afluentes se somariam ainda ao magnfico rio ant es que ele atingisse sua capacidade total, mas j quela altura, to longe do delta, e le alcanara propores to gigantescas que a diminuio no se notava, principalmente daquel altura, de onde se via toda a massa da gua em movimento. Um ocasional pinculo de pedra rompia a superfcie de espao em espao, partindo as g uas com espirais de espuma. Enquanto Avia olhava, um tronco, encontrando o camin ho bloqueado, passou, contornando um desses obstculos, aos solavancos. Diretament e abaixo dela, e apoiada ao penhasco, havia uma construo de madeira que no se via b em. Quando, finalmente, ergueu os olhos, Ayla estudou as montanhas da margem opo sta. Embora ainda arredondadas, eram mais altas e mais abruptas que as que tinha m encontrado rio abaixo. Quase se equiparavam aos picos pontiagudos da margem em que se encontravam. Separadas apenas pela largura do rio, as duas cadeias havia m sido unidas at que a faca do tempo e da corrente tinham aberto aquele caminho. Darvalo esperava pacientemente que Ayla assimilasse aquela primeira viso da e ntrada teatral aos domnios do seu povo. Ele vivera ali toda a vida e no lhe dava m ais um valor especial, mas conhecia a reao de estranhos. Sentia grande orgulho com a admirao dos forasteiros e era levado a atentar de novo para a paisagem, vendo-a atravs dos olhos deles. Quando a mulher finalmente se voltou, sorriu para ela e conduziu-a ao longo da face da montanha por uma passagem laboriosamente alargada . Fora apenas uma estreita salincia do rochedo. Dava passagem agora duas pessoas de cada vez, se caminhassem bem juntas uma da outra. Dava passagem a algum que le vasse lenha, um animal caado, ou outros suprimentos com relativa facilidade, e da va passagem a cavalos. Quando Jondalar se acercou da borda do precipcio, sentiu aquele frio na barri ga que era a sua reao habitual em face de espaos vazios. Sentira sempre isso quando morara ali. No era coisa to sria que ele no pudesse controlar, e sabia apreciar a v ista espetacular e o trabalho dos que tinham de escavar o flanco da montanha com pedras grandes e pesados machados de slex, mas isso no aliviava a sensao que tinha invariavelmente. Mesmo assim, aquela entrada era melhor que a outra, mais usadas . Mantendo Lobo junto de si e puxando Huiin, Ayla acompanhou o adolescente, en costada ao paredo. frente havia uma rea plana, em anfiteatro, de propores apreciveis. Outrora, quando a grande bacia interior do lado oeste era um mar que comeava a e

svaziar-se pela garganta, que se ia abrindo na cadeia de montanhas, o nvel da gua era muito mais alto e uma espcie de angra protegida se formara. Era agora enseada seca, protegida, sobranceira ao rio. O primeiro plano era um tapete de relva, que crescia at quase a borda do desp enhadeiro. Mais alm, havia vegetao arbustiva, agarrada rocha, e, at, rvores pequenas que subiam pela escarpa. Jondalar sabia ser possvel escalar a parede do fundo, em bora pouca gente o fizesse. Era uma sada inconveniente, que s raramente se usava. Mais frente, projetando-se da montanha, havia um rebordo de arenito, largo o suf iciente para abrigar confortavelmente diversas habitaes de madeira. Do outro lado, numa parte verde de limo, ficava o tesouro principal daquele terreno privilegiado: uma nascente de gua, que vinha do alto, escorria pelas roch as, caa de salincias e tombava de outro rebordo, menor, de arenito, numa cascata e streita, sobre uma piscina natural, embaixo. A gua corria, depois, rente ao penha sco at a beira do abismo e caa no rio. Diversas pessoas interromperam o que estavam fazendo quando a pequena procis so, com um lobo e um cavalo, surgiu na dobra da montanha. Quando Jondalar chegou viu apreenso e estupefao em todos os rostos. Darvo! O que isso que voc traz para c? disse uma voz. Hola! disse Jondalar, saudando o povo na lngua deles. Depois, vendo Dolan do, entregou a rdea de Racer a Ayla e, com um brao em torno dos ombros de Darvalo, dirigiu-se ao encontro do chefe da Caverna. Dolando! Sou eu, Jondalar disse quando chegou mais perto. Jondalar? Ser voc mesmo? disse Dolando, reconhecendo-o, mas ainda hesitant e. De onde vem? Do leste. Passei o inverno com os Mamuti. E quem essa? Jondalar percebeu que o homem devia estar muito perturbado por ter esquecido a forma normal de cortesia. O nome dela Ayla. Ayla dos Mamuti. Os animais viajam conosco. Eles obedec em a ela, a mim, e no faro mal a ningum disse Jondalar. Inclusive o lobo? perguntou Dolando. Eu toquei na cabea dele e apalpei seu plo disse Darvalo. E ele nem tentou morder-me. Dolando olhou o rapaz. Voc o... tocou? Sim. Ela diz que a gente tem s de conhec-los. Ele tem razo, Dolando. Eu no viria aqui com qualquer pessoa ou qualquer coisa que representasse algum perigo. Venha e trave conhecimento com Avia e com os ani mais. Voc ver. Jondalar conduziu o homem para o centro do campo. Diversas outras pessoas os acompanharam. Os cavalos tinham comeado a pastar mas pararam aproximao do grupo. H uiin se acercou da mulher postando-se ao lado de Racer, cuja rdea Ayla ainda segu rava numa das mos. A outra estava pousada na cabea de Lobo. O grande lobo do norte se mantinha junto dela, atento, em postura defensiva, mas no abertamente ameaador a. Como ela consegue fazer com que os cavalos no tenham medo do lobo? perguntou Dolando. Eles sabem que no tm nada a temer. Eles o conhecem desde lobinho explicou Jondalar. E por que no fogem de ns? perguntou em seguida o chefe. Esto acostumados s pessoas. Eu estava presente quando o garanho nasceu respondeu Jondalar. Eu me feri gravemente, e Ayla salvou minha vida. Dolando se formalizou e olhou firme nos olhos de Jondalar. Ela uma Xam? um membro da Lareira do Mamute. Uma jovem gorda tomou a palavra. Se ela Mamute, onde est sua tatuagem? Ns partimos antes que ela completasse o aprendizado, Tholie disse Jondala r. E depois sorriu para a mulher Mamuti. Ela no mudar nada. Era ainda to franca e di reta quanto antes.

Dolando fechou os olhos e abanou a cabea. Que pena! disse, com desespero. Roshario levou uma queda e se feriu. Darvo me contou. Disse que Xam est morto. Sim, ele morreu no inverno passado. Desejaria que essa mulher fosse uma cura ndeira competente. Ns enviamos mensageiro a uma Caverna, mas o Xam de l tinha viaja do. Outro mensageiro foi a uma segunda caverna, rio acima, mas essa fica longe, e receio que j seja tarde para fazer alguma coisa. O aprendizado que ela no concluiu, Dolando, nada tem a ver com prticas de medi cina. Ayla uma curandeira. E das boas. Ela aprendeu com... De sbito Jondalar lemb rou-se de uma das poucas cegueiras de Dolando e emendou ...a mulher que a criou. uma longa histria, mas pode crer em mim. Ela competente. Eles haviam alcanado Ayla e os animais. Ela ouviu e observou Jondalar atentam ente enquanto ele falava. Havia semelhana entre a lngua que ele usava e Mamuti. Mas ele j comeava a falar na lngua de Dolando. Ayla dos Mamuti, este Dolando, lder dos Xamudi, o ramo dos Xaramudi que vive aqu i disse Jondalar, em Mamuti. E, na lngua de Dolando: Dolando dos Xaramudi, esta Ayl a, Filha da Lareira do Mamute, dos Mamuti. Dolando hesitou um momento, de olho nos cavalos e no Lobo. Este era sem dvida um belo animal, tranquilo, mas atento, e postado ao lado daquela mulher alta. F icou intrigado. Nunca estivera to prximo assim de um daqueles bichos, s de algumas peles. No costumavam caar lobos, e s os vira a distncia, correndo para esconder-se. Lobo o olhava de um jeito que fez Dolando pensar que estava sendo, por sua vez, avaliado. Depois desviou os olhos dele. Os animais no representavam qualquer anim ais fosse mesmo perita em xamanismo, com ou sem treinamento. Ofereceu-lhe, ento, as duas mos, espalmadas, para cima. Em nome da Grande Me, Mudo, eu lhe dou as boas-vindas. Ayla dos Mamuti. Em nome de Mut, a Grande Me Terra, eu lhe agradeo, Dolando dos Xaramudi disse A yla, tomando as mos dele. A mulher tem um sotaque dos mais curiosos, pensou Dolando. Fala Mamuti, mas c om uma nota diferente. No fala como Tholie. Talvez seja de outra regio. Dolando co nhecia suficientemente a lngua para entender o que os Mamuti diziam. Muitas vezes viajara at a foz do grande rio para negociar com eles. Ajudara a trazer de l Tholi e, a mulher Mamuti. Era o mnimo que podia fazer pelo lder Ramudi, contribuir para qu e o filho da sua lareira casasse com a mulher que estava decidido a ter. Tholie se esforara para que muitos aprendessem a sua lngua e isso fora til em expedies subse quentes de comrcio. A aceitao de Ayla por Dolando foi o sinal para que todos dessem as boas-vindas a Jondalar e mulher que ele trouxera. Tholie deu um passo frente, e Jondalar so rriu. De um modo complexo, atravs do casamento com o irmo, eles eram afins, e ele gostava dela. Tholie! disse, com um largo sorriso, tomando as mos dela nas suas. No tenho pa lavras para dizer-lhe o quanto fico contente de v-la. maravilhoso ver voc tambm. E no h dvida de que aprendeu a falar Mamuti muito bem. Devo confessar que muitas vezes duvidei que voc um dia ficasse to fluente. Ela soltou-lhe as mos, ps-se nas pontas dos ps, e deu-lhe um abrao. Ele se curvo u e, impulsivamente, por sentir-se feliz de estar l, levantou no ar a mulher para abra-la direito. Tholie corou, um tanto desconcertada, pensando que aquele homem alto, bonito, imprevisvel, certamente mudara. No se lembrava de que ele fosse to es pontneo em demonstrar seus afetos no passado. Quando ele a colocou no cho, ela o e studou e tambm mulher que viera com ele, e que devia ter alguma coisa a ver com a quilo. Ayla do Acampamento do Leo dos Mamuti, apresento-lhe Tholie, dos Xaramudi e, an tes, dos Mamuti. Em nome de Mut ou Mudo, ou que nome seja que voc Lhe d eu lhe dou as boas-vind as, Ayla dos Mamuti. Em nome da Me Comum, eu lhe agradeo, Tholie dos Xaramudi. Fico muito feliz em c onhec-la. Tinha ouvido falar muito de voc. No tem parentes no Acampamento do Leo? Pe nso que Talut disse que vocs eram aparentados quando Jondalar mencionou seu nome disse Ayla. Sentia que aquela mulher to perspicaz a estudava. Se ela ainda no soub esse disso, logo descobriria que Ayla no era Mamuti de nascena.

Sim, somos parentes. No parentes prximos. Eu provenho de um acampamento do sul . O Campo do Leo fica mais para o norte disse Tholie. Eu os conheo. Todo mundo con hece Talut. E a irm dele, Tulie, muito respeitada disse Tholie. Esse sotaque no Mamuti, pensava, nem Ayla um nome Mamuti. Talvez nem seja o sot aque, mas um modo estranho de pronunciar algumas palavras. Ela fala bem. Talut s empre foi bom nisso, de aceitar pessoas. Ele at adotou aquela velha resmungona, e a filha, que casou mal, muito abaixo do seu nvel. Gostaria de saber mais sobre e ssa Ayla e sobre os animais, pensou, depois olhou para Jondalar. E Thonolan? Est com os Mamuti? A dor nos olhos dele lhe disse o que acontecera antes que ele falasse. Thonolan morreu. Lamento ouvir isso. Markeno vai pelo mesmo caminho. No posso dizer que is so seja, para mim. inesperado. Sua alegria de viver morreu com Jetamio. Algumas pessoas se recuperam de uma tragdia, outras no conseguem fazer isso disse Tholie. Ayla gostava da maneira como a mulher se expressava. No sem sentimento, mas d e modo aberto e direto. Ela era ainda muito Mamuti. Os outros membros presentes da Caverna saudaram Ayla. Ela percebeu alguma re serva. Mas estavam todos curiosos. Com Jondalar eram muito mais naturais. Ele er a da famlia. No havia dvida de que o consideravam como tal e que o recebiam de volt a com os braos abertos. Darvalo ainda tinha nas mos o chapu com as amoras-pretas e esperava que os cum primentos terminassem. Entregou o presente a Dolando. A tem algumas amoras para Roshario. Dolando notou aquela estranha cesta. No era feita como as cestas da Caverna. Ayla me deu as amoras continuou Darvalo. Eles as colhiam quando nos enco ntramos. Essas j estavam catadas. Vendo o rapaz, Jondalar pensou de repente na me de Darvo. Ele no pensara que S erenio poderia no estar l e ficara desapontado. Ele a amara certo modo, de forma s incera, e agora se dava conta de que quisera muito rev-la. Estaria gravida Quando partiu? Grvida de um filho do seu esprito? Talvez pudesse perguntar isso a Roshar io. Ela saberia de algo. Vamos entregar-Ihe as amoras disse Dolando, com um mudo agradecimento de cab ea para Ayla. Estou certo de Que ficar feliz. Se voc quiser vir, Jondalar, acho que ela est acordada, e gostar de v-lo. Chame Ayla, Roshario vai querer conhec-la. duro para ela. Voc sabe como sempre foi, sempre atarefada, sempre a primeira a saudar visitantes. Jondalar traduziu as palavras deles, e Ayla disse que entraria com eles. Dei xaram os cavalos para pastar, mas ele disse a Lobo que no a deixasse. Percebia qu e a presena do carnvoro ainda assustava os outros. Cavalos domesticados eram coisa estranha, mas no perigosa. Um lobo era um predador e podia fazer-lhes mal. Acho melhor, Jondalar, que Lobo fique comigo por enquanto. Pergunte a Do lando se ele concorda que ele me acompanhe. Diga que Lobo est acostumado a ficar dentro de casa disse Ayla, em Mamuti. Jondalar repetiu o pedido, embora Dolando tivesse entendido tudo. Vendo no r osto dele as suas reaes, Ayla tinha certeza disso. Lembra se-ia disso, no futuro. Caminharam de volta em direo a uma escultura de madeira, que parecia uma tenda oblqua, localizada debaixo do ressalto protetor da rocha, depois de uma lareira central, que era, obviamente, um local de reunio. Ayla distinguiu as caractersticas da construo quando se aproximaram. O pau de c umeeira fora fincado no cho atrs e outro se apoiava na frente. Tbuas de carvalho, a finadas numa ponta, tiradas radialmente de um grosso tronco de rvore, haviam sido encostadas trave, mais curtas no fundo, mais longas na frente. Viu, quando cheg ou ainda mais perto, que essas tbuas estavam fixadas umas s outras com tiras de sa lgueiro-choro, passadas por orifcios feitos de antemo. Dolando ergueu uma cortina de couro macio, amarelo, e segurou-a at que todos entrassem. Prendeu-a, depois, para que houvesse mais claridade. L dentro, havia f restas entre algumas das pranchas, que permitiam a passagem da luz do dia, mas a s paredes estavam recobertas de peles em certos lugares para impedir correntes d e ar, se bem que no houvesse muito vento naquele nicho encravado na montanha. Per to da entrada via-se uma pequena lareira. A prancha que ficava imediatamente por

cima dela, no teto, tinha uma sada circular para a fumaa, mas nenhuma defesa cont ra a chuva. A cortina da porta protegia a casa contra chuva e neve. Ao longo de uma das paredes havia uma cama, uma larga prateleira de madeira presa na parede por um dos lados e sustentada, do outro, por pernas. A tbua tinha almofadas de co uro cheias de palha e algumas peles. Na luz precria, Ayla custou a distinguir a f igura de uma pessoa reclinada. Darvalo se ajoelhou junto do leito, com as frutas. Trouxe-lhe as amoras que prometi, Roshario, mas no fui eu quem as apanhou . Foi Ayla. A mulher abriu os olhos. No tinha dormido, estava apenas repousando, e no sabi a da chegada de visitas. Estranhou o nome mencionado por Darvalo. Quem apanhou as amoras? Dolando se debruou sobre a cama e ps a mo na testa da mulher. Roshario! Veja quem est aqui! Jondalar voltou. Jondalar? disse ela, olhando o homem que se ajoelhava agora ao lado de D arvalo. Ele ficou impressionado com a dor que marcava o rosto da doente. E mesmo voc? s vezes sonho e penso que vejo meu filho, ou Jetamio, e depois verifico que no era verdade. Ser voc mesmo, Jondalar, ou no passa de outro sonho? No sonho, Rosh disse Dolando, e Jondalar viu que ele tinha os olhos marejados . Ele est mesmo aqui. Trouxe algum junto. Uma mulher Mamuti. O nome dela Ayla. Ao d izer isso, fez um sinal a Ayla para que se aproximasse. Ayla mandou que Lobo ficasse quieto e avanou sozinha para a mulher. Que tinha grandes dores, ficou logo aparente. Os olhos dela estavam como que vidrados e a s olheiras escuras faziam com que parecessem fundos. O rosto estava avermelhado de febre. Mesmo a distncia e debaixo da coberta leve, pde ver que o brao, entre o o mbro e o cotovelo, estava virado num ngulo grotesco. Ayla dos Mamuti, esta Roshario dos Xaramudi disse Jondalar. Darvalo cedeu-lhe o lugar, e Ayla se postou junto do leito. Em nome da Me, voc bem-vinda, Ayla dos Mamuti disse Roshario, tentando erguer-s e, mas desistindo em seguida e se recostando outra vez nas almofadas. Desculpe no poder saud-la da forma correta. Em nome da Me, agradeo disse Ayla. No precisa se levantar. Jondalar traduziu, mas Tholie inclura praticamente todo mundo nas suas aulas, e muitos tinham uma boa base para entender Mamuti. Roshario inclusive, que fez u m sinal afirmativo de cabea. Jondalar, ela est sofrendo muito. Temo que a fratura tenha sido muito sria. Qu ero examinar-lhe o brao disse Ayla, falando em Zelandonii para que a doente no ent endesse a gravidade do ferimento. Mas isso no escondeu o tom de urgncia na sua voz . Roshario, Ayla uma curandeira, uma filha da Lareira do Mamute. Ela gostaria de ver o seu brao disse Jondalar, e olhou para Dolando, a fim de certificar-se de que ele no se opunha. O chefe estava disposto a tentar tudo o que pudesse ajudar , desde que Roshario concordasse. Uma curandeira? disse a mulher. Xam? Sim, como uma Xam. Ela pode examinar o brao? Receio que seja tarde demais para fazer alguma coisa, mas pode examinar. Ayla descobriu o brao. Alguma tentativa fora feita, evidentemente, para endir eit-lo, a ferida fora limpa, e comeava a cicatrizar, mas o brao estava inchado e o osso saltado debaixo da pele num ngulo forado. Ayla apalpou o brao, procurando ser to delicada quanto possvel. A mulher apenas estremeceu uma vez, quando ela levanto u o brao para ver o lado de baixo, mas no gemeu. Ayla sabia que o exame era doloro so, mas precisava encontrar o osso debaixo da pele. Ayla examinou os olhos de Ro shario, cheirou-lhe o hlito, tirou-lhe o pulso, no pescoo e no punho, depois ficou de ccoras. Est cicatrizando, mas no encanado como deveria. Ela pode sarar, mas no creio qu e venha a recobrar o uso do brao ou da mo, e vai sentir sempre alguma dor disse Ay la, falando na lngua que todos entendiam at certo ponto. Fez uma pausa, para que J ondalar traduzisse. Voc pode fazer alguma coisa? perguntou Jondalar. Acho que sim. Talvez j seja tarde, mas eu gostaria de quebrar o brao de no

vo onde a fratura est ficando consolidada erradamente e endireit-lo. O problema qu e onde um osso foi emendado ele fica muitas vezes mais forte do que antes. Pode quebrar errado. E a ela ter duas fraturas, e mais dor, inutilmente. Houve um silncio depois que Jondalar traduziu. Finalmente, a prpria Roshario f alou. Se ele quebrar errado, no ficar pior em nada do que est agora, no mesmo? Aqu ilo era mais uma declarao do que uma pergunta. Quero dizer, no poderei us-lo nas con dies em que se encontra, de modo que outra fratura no vai agravar a situao. Jondalar traduziu as palavras dela, mas Ayla j estava aprendendo os sons e en tonaes da lngua Xaramudi e comparando-a com o Mamuti. O tom e a expresso da doente tra nsmitiam-lhe ainda mais. Ayla compreendia o sentido do que Roshario dissera. Mas voc poderia sofrer mais sem qualquer benefcio em troca. disse, sabendo qua l seria a deciso de Roshario, mas querendo que ela ficasse ciente de todas as imp licaes. No tenho nada no momento disse a mulher, sem esperar pela traduo. Se voc conseg ir encanar o brao direito, poderei us-lo depois? Ayla esperou que Jondalar desse a sua verso das palavras da mulher na lngua qu e ela sabia para estar segura de ter o sentido bem claro. No creio que poder moviment-lo inteiramente, mas ter pelo menos alguns movim entos. Ningum pode ter certeza disso. Roshario no hesitou. Se houver alguma chance de que possa usar meu brao outra vez, quero fazer a operao. Uma Xaramudi precisa de dois bons braos para descer pela trilha at o rio. De que serve uma Xamudi se sequer pode descer at a doca Ramudi? Ayla ouviu a traduo dessas palavras. Depois, olhando diretamente para a mulher , disse: Jondalar, diga-lhe que vou procurar ajud-la, mas diga-lhe tambm que no o fa to de ter uma pessoa dois braos perfeitos a coisa mais importante. Conheci um hom em que tinha s um brao e um olho, e levava uma vida til, sendo amado e respeitado p or todo o seu povo. Roshario no far menos que ele. No mulher que se deixe abater. Q ualquer que seja o resultado da minha interveno, ela continuar a ter uma vida til. A char um jeito, e ser sempre querida e respeitada. Roshario ficou olhando para Ayla enquanto ouvia as palavras dela pela boca d e Jondalar. Depois, apertou os lbios e assentiu de cabea. Em seguida, respirou fun do e cerrou os olhos. Ayla se ps de p, j pensando no que tinha a fazer. Jondalar, preciso da minha cesta, a da direita. E diga a Dolando que me arra nje alguns pedaos finos de madeira para as talas. E lenha, e uma vasilha grande, que ele no se importe, depois, de jogar fora. No deve ser usada outra vez para coz inhar. Pretendo fazer nela um remdio forte para a dor. A mente dela continuou a trabalhar, antecipando coisas. Preciso faz-la dormir quando o brao for quebrado, pensava. Iza usaria datura. forte mas tira a dor e f unciona como narctico. Tenho ainda um pouco, mas fresca seria melhor. Espera... no vi alguma, recentemente? Concentrou-se, depois exclamou. Vi, sim! Jondalar, enquanto voc apanha a minha cesta, vou colher um pouco daquela ma-esp inhosa que vi no caminho disse, alcanando a entrada em duas passadas. Lobo, venha comigo! comandou. J estava no meio do campo quando Jondalar a alcanou. Dolando ficou na porta da casa, olhando-os e ao lobo. Embora no tivesse dito nada, pensava sempre no animal. Notara que ele permanecia o tempo todo ao lado d a mulher, e que procurava andar no ritmo dos passos dela. Observara tambm os gest os sutis que Ayla fizera quando foi at a cama de Roshario; e de como o lobo se de itara no cho, embora continuasse de cabea alta e orelhas em p, atento a cada movime nto da mulher. Quando Ayla saiu, ele se levantou obedecendo a um comando, pronto para segui-la. Ficou de olhos neles at que Ayla e o lobo, que controlava com tamanha segurana , desapareceram no fim do paredo de pedra. Depois contemplou a mulher na cama. Pe la primeira vez desde aquele horrvel momento em que Roshario tinha escorregado e cado, Dolando ousava ter uma centelha de esperana. Quando Ayla voltou, trazendo uma cesta e uma braada da planta conhecida por d

atura ou ma-espinhosa que ela havia lavado na piscina natural, j encontrou sua espe ra um caixote quadrado, de cozinhar, que resolveu examinar mais detidamente depo is, um outro cheio d'gua, um fogo aceso na lareira, com diversas pedras arredonda das postas nele para esquentarem, e alguns pedaos chatos de madeira. Fez um sinal de aprovao dirigido a Dolando. Em seguida, remexeu na sua cesta e tirou dela vrias tigelas e sua velha bolsa de remdios, feita de pele de lontra. Mediu, usando uma tigela pequena, certa quantidade de gua, que despejou na ca ixa de cozinhar, juntou-lhe diversas das plantas datura, inteiras, razes inclusiv e, depois borrifou de gua as pedras quentes. Deixando-as no fogo, para esquentare m ainda mais, esvaziou o contedo de sua bolsa de remdios e escolheu alguns artigos . Quando guardava o resto, Jondalar entrou. Os cavalos esto bem, Ayla, gostando do capim no campo, mas recomendei a todos que se mantenham longe deles por enquanto. E, dirigindo-se a Dolando: Eles pode m ficar nervosos com estranhos, e quero evitar algum acidente. O lder da comunidade concordou. Ele no tinha muito a dizer, pr ou contra, no mo mento. Lobo no parece muito feliz do lado de fora, Ayla, e tem gente com medo dele. Acho que voc devia traz-lo para c. Eu tambm preferia t-lo aqui dentro comigo, mas pensei que Dolando e Roshario t alvez achassem que ele devia esperar l fora. Deixe que eu consulte Roshario. Depois, acho que Ayla poder traz-lo disse Dola ndo, sem esperar por traduo e falando numa salada de Mamuti e Xaramudi que Ayla teve dificuldade de entender. Jondalar olhou para ele com alguma surpresa, mas Ayla continuou a conversa com naturalidade. Tenho de medir essas talas em Roshario disse, com os pedaos chatos de mad eira na mo. Depois, Dolando, quero que voc raspe cada um deles at ficarem sem farpa s. Em seguida, apanhou um pedao de pedra frivel que estava perto da lareira. Esfre gue-as com este fragmento de arenito at ficarem bem lisas. Voc ter alguma pele macia que eu possa c ortar? Dolando sorriu, embora fosse um sorriso um tanto amargo. Somos famosos justamente por isso, Ayla. Ns preparamos apele da camura e n ingum faz couro mais macio que os Xamudi. Jondalar via os dois conversando um com o outro e se entendendo, embora a li nguagem que usavam a rigor no existisse, e abanava a cabea, tomado de espanto. Ayl a devia ter percebido que Dolando entendia um pouco de Mamuti, e ela mesma j estav a usando expresses Xaramudi. Mas onde teria aprendido as palavras para "talas" e " arenito"? Eu lhe trago camura depois de falar com Roshario disse Dolando. Foram juntos ter com a mulher na cama. Dolando e Jondalar explicaram que Ayl a viajava com um lobo como companhia no falaram dos cavalos ainda , e que gostaria de lev-lo para dentro de casa. Ela tem um controle perfeito sobre o animal disse Dolando. Ele obedece as suas ordens e no representa ameaa para ningum. Jondalar olhou-o com surpresa. De algum modo, houvera maior troca de informaes entre Ayla e Dolando do que ele podia explicar. Roshario concordou rapidamente. Embora estivesse curiosa, no se admirava de q ue uma mulher pudesse ser capaz de controlar um lobo. Aquilo at a tranquilizava. Jondalar, obviamente, trouxera uma Xam poderosa que sabia que ela precisava de aj uda, exatamente como o seu velho Xam soubera um dia, muitos anos antes, que o irmo de Jondalar, que levara uma chifrada de rinoceronte, precisava dele. Ela no podi a explicar como Aqueles que Serviam A Me sabiam de tais coisas. Mas sabiam e isso lhe bastava. Ayla foi at a porta e chamou Lobo. Depois levou-o para conhecer Roshario. O nome dele Lobo disse. De algum modo, ao olhar nos olhos aquela bela criatura selvagem, ela se deu maior conta da sua prpria angstia e vulnerabilidade. Lobo ps uma pata na beirada da cama. Depois, baixando as orelhas, avanou com a cabea, sem qualquer mostra de ame aa, e lambeu o rosto dela, ganindo de leve como se estivesse sentindo a dor que e la sentia. Ayla se lembrou de Rydag e do entendimento que nascera entre a criana

doente e o lobinho que crescia. Teria essa experincia ensinado o animal a compree nder a carncia e o sofrimento dos humanos? Ficaram todos surpresos com a atitude afetuosa do bicho, mas Roshario ficou emocionada. Sentiu que alguma coisa de verdadeiramente miraculoso acontecera, e que aquilo era um bom augrio. Estendeu, ento, sem medo, seu brao bom para afag-lo. Obrigada, Lobo disse. Ayla disps os pedaos de madeira junto do brao de Roshario, depois passou-os a D olando, indicando as medidas que deviam ter. Quando Dolando saiu, ela conduziu L obo para um canto da casa de madeira, depois verificou a temperatura das pedras quentes e viu que estavam prontas. Comeou a retirar uma delas do fogo com a ajuda de dois gravetos, mas Jondalar apareceu com um engenho de madeira curva, feito especialmente para segurar pedras de cozinhar com perfeita segurana, e lhe ensino u como se usava. Quando Ayla ps vrias pedras quentes na caixa de cozinhar para fer ver as daturas, examinou aquele estranho recipiente com maior ateno. Nunca vira nada igual. A caixa, quadrada, fora feita de uma nica pea de madeir a, envergada em torno de sulcos entalhados no at o fim em trs dos cantos. No quarto ela estava presa com tarugos. Ao ser encurvado, o fundo, quadrado, fora ajustad o numa inciso cortada ao longo da prancha. O exterior fora ornamentado com incises , e uma tampa com ala fechava o topo. Aquele povo criava em madeira as coisas mais inesperadas. Ayla pensou que se ria interessante ver como eram feitas. Nesse momento Dolando regressou, com algumas peles amarelas, que lhe deu. Bastam estas? perguntou. Estas so muito finas disse Ayla. Precisamos de peles macias, absorventes, mas no tm de ser da sua melhor qualidade. Jondalar e Dolando sorriram. Essas no so as melhores disse Dolando. Nunca peles como essas seriam postas ve nda por ns. Tm muitos defeitos. So para uso dirio. Ayla sabia alguma coisa sobre a arte de curtir couro e preparar peles, e aqu ele material era malevel e macio, com uma textura delicada, de grande requinte. F icou impressionada e quis saber mais sobre o assunto, mas a hora no era propcia. U sando a faca que Jondalar fizera para ela, uma lamina fina de slex montada num ca bo de marfim tirado de um dente de mamute, ela cortou a camura em largas tiras. Depois abriu um dos seus pacotes e despejou em uma tigela pequena um p grosso de razes piladas e secas de nardo-indiano cujas folhas se parecem com as da deda leira, mas com flores amarelas semelhantes s do dente-de-leo. Depois misturou ao p um pouco de gua quente da caixa de cozinhar. Uma vez que estava preparando um cat aplasma para ajudar o osso a emendar, um pouco de datura no faria mal, e suas qua lidades entorpecentes poderiam at contribuir para a cura. Mas tambm acrescentou mi leflio pulverizado, por suas propriedades analgsicas e curativas. Retirou as pedra s da vasilha e ps em seu lugar outras mais quentes para que o decocto ficasse fer vendo em fogo brando, cheirando-o para ver se estava suficientemente forte. Quando achou que j estava bom, Ayla tirou uma poro da beberagem, deixou-a esfri ar um pouco, e levou-a para Roshario. Dolando estava sentado com ela. Ayla pediu a Jondalar que traduzisse exatamente o que tinha a dizer para que no houvesse ma l-entendidos. Este remdio vai suavizar a dor e faz-la dormir disse Avia , mas muito forte e, por isso, perigoso. Algumas pessoas no suportam essa dosagem a. Vai deixar seu s msculos relaxados, de modo que poderei tocar os ossos. Mas voc pode tambm urinar sem querer ou, at, evacuar, porque certos msculos estaro relaxados. H at quem pare de respirar. Se isso acontecer, voc morre, Roshario. Ayla esperou calada que Jondalar repetisse a sua declarao, e mais um pouco par a ter certeza de que a coisa estava entendida. Dolando ficou visivelmente pertur bado. Voc tem de empregar isso? No pode quebrar o brao dela sem esse remdio? No. Seria por demais doloroso, os msculos de Roshario esto excessivamente rijos . Resistiro, e ficar muito mais difcil quebrar o osso no lugar certo. No tenho outro recurso to bom quanto este para amortecer a dor. No posso partir o osso e emend-lo sem isto, mas o risco esse, que voc agora conhece. Se eu no fizer nada, ela prova velmente viver, Dolando.

Mas serei intil e viverei em dores. O que no viver disse Roshario. Ter dores, sim, mas isso no quer dizer que ficar inutilizada. Existem remdios pa ra aliviar a dor, embora eles possam subtrair alguma coisa de voc. Talvez no consi ga pensar com a mesma clareza, por exemplo explicou Ayla. A escolha , ento, entre ficar intil e idiota disse Roshario E se eu morrer, ser morte indolor? Voc adormece e no acorda mais, mas ningum sabe o que pode acontecer nos seus so nhos. Sua dor pode at ir com voc para o outro mundo. Voc acredita que a dor possa acompanhar algum no outro mundo? perguntou Roshar io. No, no acredito respondeu Ayla abanando a cabea. Mas no sei. Acha que vou morrer se tomar isso? Eu no lhe daria isso para beber se achasse. Poder, no entanto, ter sonhos estr anhssimos. Alguns usam essa erva, preparada de outro modo, para viajar por mundos do esprito. Jondalar traduzia tudo, mas havia entre as duas mulheres uma dose de compree nso que as palavras dele apenas esclareciam. Ayla e Roshario sentiam como se esti vessem falando diretamente uma com a outra. Talvez voc no deva correr o risco, Roshario disse Dolando. No quero perd-la. Ela voltou os olhos para o homem com ternura. A Me vai chamar um de ns para o Seu seio quando chegar a hora, e no os dois ao mesmo tempo. Ou voc chora a minha perda ou choro a sua. Ningum pode impedir que se ja assim. Mas se Ela quiser que eu passe mais tempo com voc, meu Dolando, no desej o pass-lo Sofrendo e imprestvel. Prefiro morrer agora, tranquilamente. Voc ouviu o que Ayla disse: improvvel que eu morra. E se a operao no funcionar e eu no ficar melh or, pelo menos saberei que fiz uma tentativa e isso me dar foras para continuar. Dolando, sentado na cama ao lado dela, segurando-lhe o brao bom, olhou para a mulher com quem partilhara tanta coisa da sua vida. Viu a determinao nos olhos de la. E, por fim, assentiu com a cabea. Depois voltou-se para Ayla. Voc foi honesta. Agora eu serei honesto. No vou recrimin-la se no fizer nada por ela. Mas se ela morrer nas suas mos, ter de sair daqui imediatamente. No posso gar antir que no vou responsabilizar voc, e no sei qual ser a minha reao. Considere isso a ntes de comear. Jondalar traduziu pensando nas perdas sucessivas que Dolando sofrera: o filh o de Roshario filho do seu lar, do seu corao morto logo ao fazer-se homem; e Jetam io, a menina que fora como uma filha para Roshario e que conquistara tambm o corao de Dolando. Ela crescera para preencher o vazio deixado pela morte do primognito depois que sua prpria me morrera. Sua luta para andar de novo, para superar a para lisia que j levara tantos, a fizera querida de todos, inclusive Thonolan. Parecia injusto que ela tivesse de sucumbir s agonias do parto. Jondalar podia compreend er se Dolando culpasse Ayla pela morte de Roshario, mas ele o mataria antes que o chefe pudesse fazer-lhe mal. Ficou pesando se Ayla no estaria assumindo uma res ponsabilidade sria demais. Talvez voc devesse pensar duas vezes, Ayla disse, falando em Zelandonii. Roshario est sofrendo muito, Jondalar. Tenho de ajud-la, se ela o desejar. E s e ela aceita os riscos, tambm aceito os meus. H sempre um risco a correr. E eu so u uma curandeira. o que sou. No posso fazer nada contra isso, como lza tambm no pod ia. Em seguida, olhou para a mulher estendida na cama. Estou pronta, Roshario, s e voc estiver. 16 ___________________________________________________________________________ Ayla se debruou sobre o leito da paciente, segurando a tigela com o liquido q ue amornava. Mergulhou nele o dedo mnimo para testar a temperatura, colocou a tig ela no cho, e sentou-se por terra, de pernas cruzadas na posio da flor de ltus, por um momento. Seus pensamentos recuaram para o tempo em que vivia com o Cl, principalmente para o perodo de treinamento que recebera da curandeira altamente capacitada que

a criara. Iza cuidava da maior parte das doenas comuns e ferimentos pequenos, mas quando tinha de tratar de um problema srio um acidente de caa mais grave, uma doe na que ameaava ser mortal , recorria a Creb, na sua capacidade de Mo-gur. Pedia que ele invocasse os poderes do alto. Iza era uma curandeira, mas no mbito do Cl. Cre b era o mago, o Xam, Creb tinha acesso ao mundo dos espritos. Entre os Mamuti e, a julgar pelo que Jondalar dizia, entre os do seu povo tam bm, as funes de curandeira e Mog-ur no eram, necessariamente, distintas. Aqueles que curavam intercediam, muitas vezes, junto ao mundo dos espritos, embora nem Todos os que Serviam Me fossem igualmente versados em todas as matrias que sua carreira oferecia. O Mamute do Acampamento do Leo era muito mais como Creb. Seu interesse eram as coisas do esprito e da mente. Conhecia certos remdios e tratamentos, mas seus dotes de curandeiro eram relativamente primrios, e cabia, muitas vezes, a Ne zzie, companheira de Talut, tratar de doenas e acidentes menores do Acampamento. Na Reunio de Vero, porm, Ayla ficara conhecendo muitos curandeiros de grande sabedo ria e habilidade entre os Mamuti e trocara ideias com eles. Mas o aprendizado de Ayla fora de ordem prtica. Como Iza, ela no era rezadeira , mas uma curandeira. No se sentia vontade com assuntos do mundo dos espritos e de sejava, num momento como aquele, ter algum como Creb para quem apelar. Queria a a ssistncia de poderes superiores, dispostos a vir em seu auxlio. Sentia que precisava deles. E se Mamut e a iniciara na compreenso dos domnios espirituais da Grande Me, ela ainda estava m ais familiarizada com o mundo espiritual em que fora criada, principalmente com seu prprio totem, o esprito do Grande Leo da Caverna. Tratava-se de um esprito do Cl, mas ela sabia que era um esprito poderoso. Alis, Mamute dissera que os espritos de todos os animais e, na verdade, todos os esprit os existentes eram parte da Grande Me Terra. Ele at inclura o totem protetor dela, o Leo da Caverna, na cerimnia em que ela fora adotada. E ela sabia como pedir o au xlio do seu totem. Roshario no pertencia ao Cl, pensou, mas talvez o esprito do Leo d a Caverna estivesse disposto a ajud-la, assim mesmo. Ayla fechou os olhos e comeou a fazer os belos movimentos ondulatrios da mais antiga, sagrada e silente linguagem gestual do Cl, a que todos os cls conheciam e usavam para falar com o mundo dos espritos. Grande Leo da Caverna, esta mulher aqui presente, escolhida pelo poderoso esp irito do totem, grata por ter sido escolhida. grata pelos Dons que foram dados, grata, sobretudo, pelos Dons interiores, pelas lies aprendidas e pela sabedoria ad quirida. "Grande e Poderoso Protetor, conhecido por escolher machos de valor e carent es de grande proteo, mas que escolheu esta mulher e marcou-a com o sinal do totem quando ela ainda era menina, esta mulher grata. Esta mulher no sabe por que o Gra nde Leo da Caverna do Cl escolheu uma criana do sexo feminino, e uma dos Outros, ma s grata por ter sido achada digna dessa honra e grata pela proteo do grande totem. "Grande Esprito do Totem, essa mulher que pediu antes orientao pede agora assis tncia. O Grande Leo da Caverna guiou esta mulher e ela aprendeu as artes de uma cu randeira. Esta mulher sabe curar. Esta mulher conhece remdios para doenas e ferime ntos, conhece mezinhas e lavagens, emplastros e outros remdios feitos de plantas. Esta mulher conhece tratamentos e prticas medicinais. Esta mulher grata por tais conhecimentos e grata pelo conhecimento ainda desconhecido que o Esprito do Tote m lhe possa fazer chegar. Mas esta mulher no conhece os caminhos do mundo do espri tos. "Grande Esprito do Leo da Caverna, que habita as estrelas no mundo dos espritos , a mulher que aqui jaz no do Cl. A mulher pertence aos Outros, como esta mulher q ue o Grande Esprito escolheu um dia e que pede agora ajuda para a Outra. Essa que sofre grandes dores, mas a dor pior a ntima. A mulher est disposta a sofrer a dor fsica, mas achaque sem os dois braos ficar imprestvel. A mulher pode ser uma boa mu lher, uma mulher til. Esta curandeira pode ajud-la, mas a ajuda prenhe de riscos. Esta mulher pede a assistncia do esprito do Grande Leo da Caverna e de quaisquer es pritos que o Grande Totem eleja para gui-la e para socorrer a mulher que jaz aqui, enferma. Roshario, Dolando e Jondalar estavam to mudos quanto Ayla, enquanto ela execu tava aqueles gestos incomuns. Dos trs, Jondalar era o nico que sabia o que ela est

ava fazendo, e ficou observando os outros com a mesma ateno com que a observava. S e bem que seu conhecimento linguagem do Cl fosse rudimentar a coisa era muito mai s complexa do que havia imaginado , entendia que ela estava pedindo auxlio imundo dos espritos. Jondalar simplesmente no via algumas das nuances mais sutis de um sistema de comunicao que se desenvolvera em bases inteiramente diversas de qualquer linguagem vocal. E era impossvel de traduzir completamente. Por menor que fosse, a traduo em palavras parecia pobre e simplista, enquanto que os gestos de Ayla tinham grand e beleza. Ele se deu conta de que,em certa poca, teria ficado embaraado com a atit ude dela e sorriu consigo mesmo dessa tolice. Estava curioso, no entanto, para v er interpretao que Roshario e Dolando dariam ao comportamento de Ayla. Dolando parecia perplexo e um tanto inquieto, pois o que ela fazia era de to do inusitado. Preocupado como estava com Roshario, tudo o que fosse estranho, em bora feito com boas intenes, encerrava um gro de ameaa. Quando Ayla terminou, ele en carou Jondalar com uma expresso interrogativa. Mas Jondalar apenas sorriu. O ferimento deixara Roshario debilitada, fraca e febril, no tanto que lhe cau sasse delrio, mas esgotada e desorientada, mais aberta sugesto. Concentrara-se naq uela mulher desconhecida e se via estranhamente comovida. No tinha a menor ideia do que os movimentos de Ayla significavam, mas admirava sua fluncia e graciosidad e. Era como se a curandeira danasse com as mos, mais do que com as mos, na verdade Ela evocava uma beleza incorprea com aqueles movimentos. Seus braos e ombros, mesm o seu tronco, pareciam partes integrantes das suas mos danarinas, correspondendo a algum ritmo interno que tinha decididamente um propsito. Embora no entendesse mai s aquilo do que o fato de que Ayla tivesse sabido que ela precisava de sua ajuda , Roshario estava segura de que aquilo era relevante e que tinha algo a ver coma a vocao da estranha. Ela era Xam. Isso bastava. Ela sabia mais que as pessoas comu ns, e tudo que fizesse de misterioso apenas acrescentava a sua credibilidade. Ayla apanhou a tigela e se ajoelhou junto da cama. Testou mais uma vez o lqui do com o dedo mnimo, depois sorriu para Roshario. Que a Grande Me de Todos zele por voc, Roshario disse. Levantou a cabea e o s ombros da mulher o bastante para que bebesse confortavelmente, e levou a peque na tigela at sua boca. Era um preparado amargo e bastante ftido, e Roshario fez uma careta, mas Ayla a encorajou at que ela consumisse todo o contedo da tigela. Ayla ps a cabea da mulh er de volta almofada e sorriu outra vez, mas vigiava para ver os primeiros sinai s de efeito. Avise-me quando se sentir sonolenta disse, embora aquilo fosse apenas co nfirmar outras indicaes que j via: mudana no tamanho das pupilas, ritmo da respirao. A curandeira no teria sido capaz de dizer que ministrara doente uma droga que inibia o sistema nervoso parassimptico e paralisava as terminaes nervosas. Mas pod ia observar os resultados da poo, e tinha bastante experincia para saber se eram os apropriados. Quando percebeu que as plpebras de Roshario estavam pesadas de sono , palpou trax e o estmago para monitorar a relaxao dos msculos elsticos do seu trato d igestivo, embora no tivesse descrito o que acontecia nesses termos. Observou a re spirao da paciente, a fim de saber a reao dos pulmes e dos brnquios. Quando se convenc eu de que Roshario do tranquilamente e no parecia em perigo, ps-se de p. Dolando, melhor que saia agora. Jondalar fica para ajudar-me, disse com voz baixa mas firme. Suas maneiras competentes lhe davam autoridade. O lder comeou a objetar, mas se lembrou de que Xam jamais permitia a presena nem mesmo de parentes prximos num caso daqueles, e no oficiava at que se retirassem. T alvez todos procedessem assim, pensou. Com um ltimo olhar para a mulher adormecid a, deixou a casa. Jondalar j vira Ayla assumir assim o comando em outras ocasies. Ela parecia es quecer de si mesma em sua concentrao numa pessoa doente ou sofredora e, sem faz-lo deliberadamente, dava ordens aos outros para executarem o que julgasse necessrio. No lhe ocorria que algum fosse questionar seu direito de ajudar quem precisava de ajuda. Em consequncia, ningum questionava mesmo. Mesmo com ela dormindo, no fcil ver algum quebrar o osso de uma pessoa que a ge nte ama disse Ayla para o homem alto que a amava. Jondalar concordou e se perguntou se no fora por isso que Xam no o deixara fica

r quando Thonolan fora escornado. A ferida era terrvel aberta, de bordas irregula res. Ele quase vomitara ao v-la. E embora tivesse querido ficar, talvez no fosse fc il assistir s ministraes de Xam. Agora mesmo, no estava seguro de querer ajudar Ayla, mas no havia quem o substitusse. Respirou fundo. Se ela era capaz de fazer aquilo , ele poderia pelo menos tentar ajudar. O que devo fazer? perguntou. Ayla estava examinando o brao de Roshario, vendo at onde era possvel mov-lo, e c omo a paciente reagia manipulao. Ela resmungou alguma coisa e virou a cabea de um l ado para outro, mas aquilo parecia ser o efeito de algum sonho ou comando intern o, e no diretamente resultado de dor. Ayla calcou, ento, os dedos no msculo flcido, tentando localizar o osso. Quando se deu por satisfeita, chamou Jondalar, notand o, de passagem, que Lobo atentava para tudo do seu lugar no canto do aposento. Primeiro, quero que segure o brao na altura do cotovelo, enquanto tento q uebr-lo onde est emendado de forma errada. Uma vez quebrado, tenho de puxar com fo ra para endireit-lo e fix-lo na posio correta. Com os msculos to moles, os ossos de um articulao podem ser separados, e corro o risco de deslocar um cotovelo ou um ombr o, de modo que voc ter de segur-la com firmeza e talvez puxar tambm, na direo oposta. Compreendo disse ele. Pelo menos achava que compreendera. Fique voc mesmo numa posio cmoda, estvel, estique o brao dela e apoie o cotovelo at mais ou menos esta altura. Avise-me quando estiver pronto disse Ayla. Ele obedeceu. Muito bem. Estou pronto. Com as mos, uma de cada lado da fratura que dava ao brao aquele ngulo pouco Pou co natural, Ayla segurou o brao de Roshario experimentalmente em diversos lugares , procura das extremidades salientes do osso mal colado debaixo da pele e dos msc ulos. Se a junta se tivesse consolidado, ela nunca seria capaz de parti-la com a s mos e teria de tentar outro meio mais difcil de controlar. Talvez nem fosse capa z de quebrar direito o osso pela segunda vez. De p a sobranceiro do leito, para t er mais fora, inspirou profundo, depois exerceu uma presso poderosa e rpida sobre a curvatura com suas fortes mos. Ayla sentiu o osso estalar. Para Jondalar o estalo foi de arrepiar os cabelo s. Roshario mexeu-se espasmodicamente no sono, depois se aquietou. Ayla sondou o msculo para achar a ponta do osso que acabara de quebrar. O tecido na rea no cimen tara ainda a fratura muito bem talvez pelo fato de que na posio pouco natural em q ue se encontrava, o osso no se juntara de um modo que encorajasse a cicatrizao. Era uma fratura boa e ntida. Ayla deu um suspiro de alvio. A primeira parte estava fe ita. Limpou o suor da fronte com as costas da mo. Jondalar a observava com assombro. Embora a fratura estivesse apenas parcial mente consolidada, muita fora era necessria para partir um osso daqueles. Ele semp re gostara de ver a fora fsica da mulher desde o tempo em que se conheceram no val e dos cavalos. Entendera que ela precisava de fora para viver s, como vivia. O fat o de ter de fazer tudo por si mesma levara ao desenvolvimento dos msculos. Mas no sabia , at aquele momento, quo forte ela era realmente. Essa fora no vinha apenas disso. J vinha progredindo desde criana, desde o tempo em que fora adotada por lza. As tarefas comuns, que se esperavam dela, tornaram -se um processo de condicionamento. S para alcanar um nvel mnimo de competncia para u ma mulher do Cl, ela se tornara uma mulher extraordinariamente forte dos Outros. Deu certo, Jondalar. Agora, quero que segure o brao dela aqui em cima, no ombro disse, mostrando-lhe o que desejava. No pode soltar o brao. Se comear a esco rregar, avise na hora. Ayla sabia que o osso resistira a consolidar-se na posio errada e que por isso fora mais fcil parti-lo do que se tivesse sido encanado direito pelo mesmo espao de tempo, mas msculos e tendes tinham cicatrizado muito mais. Quando eu endireitar o brao, algum msculo vai rasgar, como aconteceu quand o o brao quebrou da primeira vez, e os tendes ficaro retesados. difcil forar tendo e culo, e ela vai ter dores depois, em consequncia, mas tem de ser feito. Diga-me q uando estiver pronto. Como que voc sabe fazer isso, Ayla? Iza me ensinou. Eu sei que ela ensinou, mas como aprendeu isso, de quebra pela segunda vez u

m osso que j comeou a colar? Uma vez Brun levou seus caadores para um lugar distante. Estiveram muito temp o por l. No me lembro quanto tempo. Um dos homens quebrou o brao logo no comeou da c aada, mas no quis voltar, Amarrou o brao no tronco e prosseguiu com um brao s. Quando regressaram, Iza teve de encanar o brao quebrado explicou Ayla, falando depressa . Mas como o homem aguentou? Caar, quero dizer, com um brao quebrado. No sentia m uitas dores? Claro que sentia muitas dores, mas nem ele fez conta disso, nem os demais. H omens do Cl preferem morrei a admitir fraqueza. assim que so. Ou assim que so trein ados disse Ayla. Voc est pronto? Jondalar queria perguntar mais coisas, mas no podiam perder tempo. Estou pronto. Ayla segurou o brao de Roshario com fora, imediatamente acima do cotovelo, enq uanto Jondalar o segurava logo abaixo do ombro. Com fora, mas devagarinho, ela fo i puxando para trs, no s corrigindo a direo do brao, mas virando-o um pouco para que o sso no esfregasse contra osso, esmagando alguma coisa, e para que os ligamentos no se rompessem. Em certo momento, foi preciso esticar o brao um pouco alm da sua fo rma original para que ele pudesse ser posto numa posio normal. Jondalar no sabia como ela suportava aquela tenso quando ele j mal se aguentava . Ayla dava mostras de fadiga, o suor escorria-lhe pelo rosto, mas ela no podia p arar quela altura. Para que o osso ficasse no lugar, tinha de ser endireitado num movimento contnuo e suave. Mas uma vez passada aquela esticao forada, para alm da ex tremidade quebrada do osso, o brao acomodou-se na posio correta quase que por conta prpria. Ayla sentiu que ele chegava no lugar, baixou o brao com cuidado para a ca ma e, finalmente, soltou-o. Quando Jondalar a olhou, viu que ela estava trmula, de olhos fechados, e resp irao curta. Conseguir controlar-se debaixo daquela forte tenso, todo o tempo, fora a parte mais difcil da operao, e ela agora lutava para controlar os prprios msculos. Acho que voc conseguiu, Ayla. Ela respirou, exausta, mais algumas vezes, depois o encarou, e sorriu. Um la rgo sorriso, feliz, vitorioso. Acho que sim. Agora tenho que pr as talas. Passou a mo de leve, ao longo d o brao. Tinha aspecto normal agora. Se ele emendar direito se no causei nenhum dan o ao brao enquanto ele estava insensvel, ela poder us-lo depois, mas vai ficar uma grande equimose, e vai inchar muito. Ayla mergulhou as tiras de camura na gua Quente, ps nardo-da-ndia e mileflio junt o, enrolou-as em torno do brao sem apertar muito, e pediu a Jondalar que fosse v er se Dolando j preparara as talas. Quando Jondalar saiu, um mar de rosto o esperava. No s Dolando, mas todos os m oradores da Caverna, Xamudi e Ramudi por igual, tinham feito uma viglia em torno da lareira central. Ayla precisa das talas agora, Dolando disse ele. Foi bem? perguntou o lder Xamudi, entregando-lhe os pedaos de madeira. Jondalar achou que ele devia esperar por Ayla, mas sorriu. Dolando fechou os olhos, deu um fundo suspiro, estremeceu de alvio. Ayla ajustou as talas no brao e enrolou mais tiras de camura em torno delas. O brao incharia e o cataplasma teria de ser trocado. As talas imobilizariam o brao, de modo que os movimentos de Roshario no ameaariam a nova fratura. Mais tarde, qu ando o inchao amainasse, e ela quisesse andar, casca de btula, molhada em gua quent e, se Ayla verificou mais uma vez se a mulher estava respirando normalmente, confe riu o batimento das artrias no pulso e no pescoo, auscultou-lhe o peito, arregaou-l he as plpebras, depois foi at a porta. Voc pode entrar agora, Dolando disse ao homem que estava do lado de fora. Ela est bem? Venha ver voc mesmo. Dolando entrou e se ajoelhou no cho, olhando para a mulher adormecida. Observ ou a respirao dela por algum tempo, assegurando-se de que o ritmo era normal, depo is olhou o brao. Debaixo do curativo pareceu-lhe reto e normal.

Est perfeito! Acha que ela vai poder usar o brao outra vez? Fiz o que pude. Com a ajuda dos espritos e da Grande Me Terra, poder, sim. Talv ez no fique to bom quanto era antes. Mas agora ela precisa dormir. Vou ficar com ela disse Dolando, procurando convenc-la com sua autoridade, em bora soubesse que se Ayla insistisse ele iria embora. Imaginei que gostaria de fazer isso disse Ayla. Mas agora que fiz o que tinh a de fazer, gostaria de pedir-lhe uma coisa. Pea tudo o que quiser disse ele, sem hesitao, mas imaginando o que poderia ser. Gostaria de tomar um banho. A gua do lago pode ser usada para nadar e lavar r oupa? No era o que ele havia esperado ouvir, e Dolando ficou perplexo por um moment o. E s ento notou que o rosto de Ayla estava manchado de suco de amoras-pretas, se us braos arranhados por espinhos, as roupas rasgadas e sujas, os cabelos em desor dem. Com uma expresso de culpa e um sorriso amarelo, ele disse: Roshario jamais me perdoaria essa falta de hospitalidade. Ningum lhe ofer eceu um pouco d'gua. E voc deve estar exausta depois de uma viagem to longa. Vou ch amar Tholie. Tudo o que voc quiser, e estiver a nosso alcance, seu. Ayla esfregou as flores ricas em saponina entre as mos molhadas at que se form asse alguma espuma. Depois, esfregou a espuma nos cabelos. Essa espuma de ceanot o no era to boa quanto a da raiz saponcea, mas afinal estava s enxaguando os cabelos , e as ptalas azul-plido deixavam um perfume suave. A rea em torno do acampamento e as plantas da regio lhe pareciam to familiares que estava certa de encontrar algu ma planta que pudessem usar como sabo. Teve o prazer de encontrar ao mesmo tempo ceanoto e a raiz quando foram recolher bagagem, bote e tren. Os dois tinham ido v er como estavam os cavalos, e Ayla tomou nota mentalmente de que precisava pente ar Huiin mais tarde, para cuidar da sua pelagem, mas em parte tambm por garantia. Sobrou alguma dessas flores que do espuma? perguntou Jondalar. Sim, em cima daquela pedra, perto de Lobo disse Ayla. Mas so as ltimas. Podemo s apanhar outras, e mais algumas para secar e levar conosco. Eu gostaria disso e mergulhou para enxaguar os cabelos. Aqui tm algumas peles de camura para se enxugarem disse Tholie, acercando-se d a gua. Tinha diversas das peles amarelas nas mos. Ayla no a vira chegar. A mulher Mamuti procurara ficar to longe do lobo quanto possvel, fazendo desvios para evit-lo e indo agora pelo outro lado. Uma meninazinh a de trs ou quatro anos, que viera atrs dela agarrava-se agora s pernas da me, e fit ava os estrangeiros de olhos arregalados, chupando o dedo. Deixei um lanche para vocs l dentro disse, colocando as peles no cho. Jonda lar e Ayla tinham recebido uma cama na construo que Tholie e Markeno usavam quando em terra firme. Era o mesmo abrigo que Thonolan e Jetamio tinham dividido com o casal, e Jondalar passou por maus momentos quando entrou na casa, lembrando-se da tragdia que levara seu irmo a ir-se e, em ltima anlise, a morrer. Mas no percam a fome disse Tholie. Vamos ter um grande banquete noite para ce lebrar o regresso de Jondalar. Ela no disse que a festa era tambm em honra de Ayla por ter ajudado Roshario. A doente estava ainda sob o efeito da anestesia, e ni ngum ousava ainda dizer em voz alta que se recuperaria antes que acordasse. Podia dar azar. Obrigado, Tholie disse Jondalar. Por tudo. Depois sorriu para a meninazinha. Ela baixou a cabea e se escondeu atrs da me ainda mais, mas no tirou os olhos de Jo ndalar. Parece que os ltimos vestgios vermelhos da queimadura no rosto de Shamio d esapareceram. No vejo mais nenhum. Tholie pegou a garota no colo, dando assim a Jondalar uma oportunidade de ex amin-la melhor. Se olhar de perto, pode ver onde foi a queimadura, mas no se nota mais grande coisa. Sou agradecida Me por sua bondade com ela. E uma bonita menina disse Ayla, sorrindo para eles e olhando a pequena com g enuna nostalgia. Voc tem sorte. Eu gostaria muito de ter uma filha assim algum dia . Dito isso, comeou a sair do lago. Era refrescante, mas um pouco frio demais p ara ficar por muito tempo. Voc disse que o nome dela Shamio? Sim, e acho tambm que tive sorte de ganhar uma filha assim disse a jovem me, p

ondo a criana no cho. Tholie no pde resistir ao cumprimento feito filha e sorriu afe tuosamente para aquela mulher, alta e formosa, que no era, todavia, o que pretend ia ser. Tholie resolvera trata-la com reserva e cautela at saber mais. Ayla apanhou uma das peles e comeou a enxugar-se. Isto to macio, to bom para usar como toalha de banho disse, e fez com a camura uma saia justa. Depois, pegando uma outra, enxugou os cabelos e fez uma trunfa c om a camura. Viu que Shamio espiava o lobo, agarrada me, mas visivelmente curiosa. Lobo ta mbm parecia interessado nela, contorcendo-se de vontade de aproximar-se dela, mas ficando no lugar como lhe fora ordenado. Ayla chamou-o, ajoelhou-se ao lado del e e ps o brao em torno do pescoo do animal. Shamio gostaria de conhecer Lobo? perguntou. Quando a menina fez que sim, el a pediu com os olhos a aprovao da me. Tholie via com apreenso o tamanho do lobo e se us dentes afiados. Ele no vai fazer mal menina, Tholie. Lobo gosta de crianas. Foi criado com cri anas no Acampamento do Leo. Shamio j largara a saia da me e dera um primeiro passo, vacilante, na direo dele , fascinada com aquele bicho que olhava para ela com um fascnio igual. A criana o contemplava sem ir, com olhar solene, e o lobo gania de impacincia. Finalmente, S hamio deu mais um passo e estendeu as mos para o animal. Tholie prendeu a respirao, mas o som foi abafado pelas risadinhas nervosas de Shamio quando Lobo se ps a la mber-lhe o rosto. Ela empurrou o focinho dele, agarrou um chumao do seu plo, mas p erdeu o equilbrio e caiu por cima de Lobo. Este esperou pacientemente que ela se levantasse, depois lambeu-lhe de novo a cara, e a menina deu risadas espremidas. Vamos, meu Lobinho disse ela, pegando-o pelo plo do pescoo e puxando-o. J o considerava como uma espcie de brinquedo vivo. Lobo olhou para Ayla e soltou um latido de filhote. Ela no o libertara ainda . Pode ir com Shamio, Lobo disse, dando-lhe finalmente o sinal pelo qual e le esperava. O olhar que Lobo lhe lanou era, quase, de gratido. No havia que duvida r do deleite com que seguiu a pequena. At Tholie sorriu. Jondalar assistia a tudo aquilo com interesse enquanto se enxugava. Apanhou depois as roupas deles e caminhou com as duas mulheres para a aba de arenito do penhasco. Tholie vigiava Shamio e Lobo, mas ela tambm estava intrigada com a mans ido do animal. E no era s ela. Muita gente estava atenta, observando a menina e o l obo. Quando um menino um pouco mais velho que Shamio se aproximou, tambm ele foi mimoseado com um convite molhado para brincar. Naquele momento duas outras criana s saram de uma das habitaes disputando um objeto de madeira. O menor deles jogou lo nge o objeto para impedir que o maior o pegasse. Lobo considerou aquilo como um sinal de que queriam jogar um dos seus jogos favoritos. Correu atrs do objeto, qu e era um basto entalhado, e o trouxe de volta, depositando-o no cho e ficando ao l ado dele, de lngua para fora e rabo abanando, pronto para recomear a brincadeira. O menino ento pegou o pedao de pau e lanou-o longe de novo. Acho que voc tem razo, o lobo est brincando com as crianas. Ele deve gostar mesmo delas disse Tholie. Mas por que esse comportamento? Afinal, ele um lobo! Pessoas e lobos tm coisas em comum disse Ayla. Lobos gostam de brincar. Desde pequenos, eles se divertem com os outros, e os mais crescidos e adultos adoram brincar com os filhotes. Lobo no tinha irmozinhos quando o encontrei. Era o nico so brevivente de uma ninhada e mal abria os olhos. Ele no cresceu numa alcateia, cre sceu brincando com as crianas. Veja s como ele faz! E to tolerante, to gentil. Tenho certeza de que quando Sha mio lhe puxa o plo deve doer. Por que ento ele deixa que ela o faa? perguntou Tholi e, ainda desejosa de entender. natural para um lobo adulto ser bondoso com os mais jovens do mesmo bando, d e modo que no foi difcil para mim ensin-lo a ter cuidado, Tholie. Ele principalment e carinhoso com crianas pequenas e bebs e tolera praticamente tudo por parte deles . No tive de ensinar-lhe isso, ele assim por natureza. Se as crianas ficam difceis, ele se afasta, mas volta mais tarde. Ele no se sujeita s mesmas coisas de crianas mais velhas, e sabe muito bem a diferena entre algum que o machuca acidentalmente e algum que tenciona fazer-lhe mal. Jamais machucou ningum, mas capaz de dar uma m

ordidinha, um belisco com os dentes, para lembrar a um menino mais levado, que lh e puxa o rabo, por exemplo, que algumas coisas causam dor. A ideia de que algum, principalmente uma criana, pudesse puxar o rabo de um lo bo de brincadeira para mim inconcebvel, ou pelo menos era at hoje disse Tholie. E no podia imaginar que ia ver um dia a minha Tholie brincando com um lobo. Voc... t em feito muita gente pensar, Ayla... Ayla dos Mamuti. Tholie queria dizer mais, perguntar coisas, mas no desejava exatamente acusar a mulher de haver mentido, no depois do que ela fizera por Roshario, ou parecia ter feito. Ningum tinha certeza ainda. Ayla sentia as reservas de Tholie e lamentava que fosse assim. Aquilo punha uma tenso muda entre as duas, e ela gostava da Mamuti, baixinha e gorducha. Caminh aram alguns passos em silncio, observando Lobo com Shamio e as demais crianas, e A yla pensou de novo o quanto gostaria de ter uma filha como a de Tholie... uma fi lha mulher da prxima vez, no um menino. Shamio era uma garotinha muito linda, e o nome combinava com ela. Shamio um bonito nome, Tholie, e incomum. Parece um nome Xamudi mas tambm Mamu ti disse Ayla. Tholie teve de sorrir mais uma vez. Tem razo. Nem todo mundo sabe disso, mas foi o que procurei fazer. Ela seria chamada Shamie se fosse Mamuti, se bem que esse nome no seja comum nos acampamento s. Vem da lngua Xaramudi, de modo que o nome dela tem dupla origem. Eu sou Xaramudi hoje, mas nasci na Lareira do Veado Vermelho, numa linhagem de grande status. M inha me exigiu da famlia de Markeno um bom preo por mim, e ele nem Mamuti era. Shami o pode orgulhar-se da sua origem Mamuti tanto quanto se orgulhara da sua herana Xa ramudi. Foi por isso que eu quiz mostrar as duas coisas no nome dela. Tholie se deteve como se um pensamento lhe tivesse ocorrido. Ayla tambm um nome incomum. Em que Lareira voc nasceu? disse, e pensou: gora v oc ter de explicar isso. Eu no nasci Mamuti, Tholie. Fui adotada pela Lareira do Mamute disse Ayla. Ale grava-se de que a mulher tivesse afinal perguntado o que, obviamente, de muito a preocupava. Tholie ficou certa, porm, de que a pegara numa mentira. Ningum adotado pela Lareira do Mamute, disse. Aquela. uma lareira dos Mamuti. As pessoas escolhem os espritos e podem vir a ser aceitas pela Lareira do Mamute, mas no adotadas. Essa a regra geral, Tholie, mas Ayla foi efetivamente adotada disse Jondalar , entrando na conversa. Eu estava presente. Talut ia dot-la no seu Lar do Leo, mas Mamute surpreendeu a todos e adotou-a no Lar do Mamute. Viu algo nela... e por isso ele a treinava. Afirmava que ela nascera para o Lar do Mamute, quer tivesse nascido Mamuti ou no. Adotada pelo Lar do Mamute? Uma estranha? disse Tholie, surpresa, mas no duvi dava de Jondalar. Afinal o conhecia bem e era aparentada com ele, mas ficou aind a mais interessada. Agora que no se sentia forada a ser cautelosa, sua curiosidade natural e sua franqueza vieram tona. Em que grupo voc nasceu, Ayla? No sei, Tholie. Minha famlia morreu num terremoto, quando eu era um pouco mais velha que Shamio. Fui criada pelo Cl. Tholie nunca ouvira falar de qualquer povo chamado o Cl. Devia ser alguma tri bo oriental, pensou. Isso explicava muita coisa. No admirava, ento, que ela tivess e um sotaque to estranho, embora falasse bem a lngua, para uma estrangeira. Aquele Velho Mamute do Acampamento do Leo era um ancio muito ladino, pensou. Sempre fora velho, muito velho, ao que parecia. Mesmo quando ela mesma era criana, ningum se lembrava de que ele tivesse sido jovem e ningum duvidava de sua grande sabedoria. Com um instinto natural de me, Tholie correu os olhos em torno para ver como estava sua filha. Vendo Lobo, pensou de novo como era esquisito que um animal pr eferisse fazer amizade com gente. Viu, depois, os cavalos, que pastavam, tranqui los. Pareciam satisfeitos no campo por perto das habitaes. A autoridade de Ayla so bre os animais no era apenas surpreendente, era interessante, porque eles parecia m devotados a ela. Lobo, por exemplo, a adorava. Quanto a Jondalar, bastava v-lo. Estava obviamente cativo da bela mulher lour

a, e Tholie no achava que fosse apenas por ser ela bonita. Serenio fora bonita, e inmeras mulheres bonitas tinham feito o possvel para interess-lo numa relao estvel. E le permanecera mais ligado ao irmo que a todas elas, e Tholie se lembrava de have r duvidado que ele jamais viesse a entregar seu corao a uma mulher. Mas aquela o c onquistara. Mesmo sem as suas habilidades curativas, ela parecia ter alguma cois a de especial. O Velho Mamute tinha razo. Era provavelmente destino dela pertence r ao Lar do Mamute. No interior da habitao, Ayla penteou o cabelo, amarrou-o para trs com uma fita de couro macio, e vestiu a tnica limpa e as calas curtas que vinha reservando para o caso de encontrarem gente. Assim, no tinha de apresentar-se nas suas roupas ma nchadas de viagem quando fosse fazer visitas. Em seguida foi ver como estava Ros hario. Sorriu para Darvalo, sentado, com ar aptico, porta, e saudou Dolando com a cabea quando entrou e se aproximou da mulher na cama. Examinou-a rapidamente, s p ara ter certeza de que ela passava bem. natural que ainda esteja dormindo? perguntou Dolando, com uma ruga de inquie tao na testa. Ela est bem. Vai dormir mais um pouco. Ayla avistou a sua bolsa de remdios e pensou que era tempo de recolher alguns ingredientes frescos para um ch reanimador, que ajudasse Roshario a sair daquele sono induzido pela datura quando comeasse a acordar naturalmente. Penso ter visto uma tlia quando vinha para c. Preciso de algumas flores de tlia para fazer um ch para Roshario e tambm, se puder encontr-las, de algumas outras er vas. Se ela acordar antes do meu regresso, voc pode dar-lhe um pouco de gua. No se perturbe se ela estiver confusa e um pouco tonta. As talas vo manter seu brao no l ugar, mas no convm que ela o mova muito. Voc saber achar o caminho? perguntou Dolando. Talvez devesse levar Darvo. Ayla estava segura de que no teria dificuldade em achar o caminho, mas decidi u levar o rapaz assim mesmo. Na preocupao com Roshario, ele ficara um tanto esquec ido, e tambm estava aflito por causa da mulher. Obrigada, vou fazer isso. Darvalo, que ouvira a conversa, j estava de p e pronto para acompanh-la. Pareci a contente de ser til. Acho que sei onde fica esse p de tlia disse. H sempre muitas abelhas em vol ta da rvore nesta poca do ano. E a melhor poca para apanhar as flores disse Ayla , quando cheiram a mel. Sabe onde posso encontrar unia cesta para traz-las na volta? Roshario guarda cestas ali nos fundos disse Darvalo, mostrando um pequeno de psito atrs da casa. Escolheram duas cestas. Quando saram da sombra da platibanda, Ayla viu lobo, que a observava, e chamo u-o. No se sentiria tranquila se ele ficasse sozinho com aquelas pessoas, mas as crianas protestaram quando ela o chamou. Mais tarde, quando todos estivessem mais familiarizado-, com os animais, seria diferente. Jondalar estava no campo com os cavalos e dois homens. Ayla foi avisar-lhes aonde ia. Lobo correu frente, e todos se voltaram para ver quando ele esfregou o focinho no de Huiin. A gua relinchou em saudao. Ento Lobo se ps numa pose marota, e deu um latido de lobinho dirigido ao jovem garanho. Racer ergueu a cabea, relincho u e pisoteou o cho como resposta ao gesto brincalho do lobo. A gua ento se aproximou de Ayla e ps a cabea no ombro dela. A mulher lhe passou os dois braos pelo pescoo e ficaram assim, encostadas uma outra, numa postura familiar de desafogo e confia na mtua. Racer avanou e esfregou a cabea nelas duas, querendo tambm o conforto de alg um contato fsico. Ayla o afagou, depois esfregou-lhe o pescoo, compreendendo que t odos eles precisavam da presena uns dos outros naquele lugar de tantos estranhos. Quero apresent-la, Ayla disse Jondalar. Ela encarou os dois desconhecidos. Um era quase to alto quanto Jondalar, se b em que mais magro. O outro era mais baixo e mais velho, mas a semelhana entre ele s era notvel, assim mesmo. O mais baixo avanou primeiro, com as mos estendidas. Ayla dos Mamuti, este Carlono, lder Ramudi dos Xaramudi. Em nome de Mudo, Me de Todos, na gua e na terra, eu lhe dou as boas-vindas, Ay la dos Mamuti disse Carlono, tomando-lhe as mos. Falava Mamuti ainda melhor que Dol ando, resultado de diversas viagens de comrcio foz do Rio da Grande Me, bem como d

e ensino por Tholie. Em nome de Mut, agradeo a sua acolhida, Carlono dos Xaramudi respondeu ela. Esperamos que venha logo nossa doca disse Carlono. Pensava: que estranho sot aque ela tem! No creio ter ouvido igual antes, e conheo muitos. Jondalar me disse que prometeu a voc um passeio num barco decente, no como essas tigelas grandes dos Mamuti. Ficarei encantada disse Ayla, brindando-o com um dos seus sorrisos radiantes . Os pensamentos de Carlono derivaram da considerao dos maneirismos de conversao d e Ayla para a apreciao da sua beleza. Era de fato uma beldade essa mulher que Jond alar trouxera. Combina com ele, pensou. Jondalar me falou dos seus barcos, e da pesca do esturjo continuou Ayla. Os dois homens riram, como se ela tivesse dito uma pilhria, e olharam para Jo ndalar, que tambm sorriu, embora ficasse vermelho. Ele j lhe contou de quando pescou meio esturjo? disse o homem alto. Ayla dos Mamuti disse Jondalar, formalizando-se. Esse Markeno dos Ramudi, filh o do lar de Carlono, e marido de Tholie. Bem-vinda, Ayla dos Mamuti disse Markeno, informalmente, vendo que ela j fora saudada com o ritual apropriado muitas vezes. J conhece Tholie? Ela ficar contente com sua presena entre ns. Sente muita falta da sua gente s vezes. Sua fluncia da lngua da companheira era quase perfeita. Sim, eu j estive com Tholie, e com Shamio tambm. uma bela garotinha. Markeno deu um sorriso radiante. Eu tambm acho, embora no deva dizer isso da filha do meu prprio lar. Depois, vo ltando-se para o adolescente, inquiriu. Como vai Roshario, Darvo? Ayla consertou o brao dela. uma curandeira. Jondalar nos contou que ela encanou o brao direito, disse Carlono com o cuida do de no se comprometer. Ele tambm achava bom esperar at ver o brao curado. Ayla percebeu a reticncia na resposta do chefe Ramudi, mas achou aquilo compre ensvel, nas circunstncias. Por mais que gostassem de Jondalar, ela era uma estranh a, afinal de contas. Darvalo e eu vamos apanhar algumas ervas que vi no caminho para c, Jondalar d isse. Roshario ainda dorme, e eu quero ter uma bebida pronta para ela, quando ac ordar. Dolando est com ela. No estou gostando dos olhos de Racer. Vou ter de procu rar aquelas plantas brancas para ele, mas agora no tenho tempo. Voc pode lav-los co m gua fresca disse. Depois, sorrindo para todos, chamou Lobo, fez um sinal de cab ea para Darvalo e seguiu para a orla da angra. A vista da trilha que acompanhava a escarpa no lhe pareceu menos espetacular que da primeira vez. Teve de prender a respirao quando olhou para baixo, mas no pde resistir ao desejo de faz-lo. Deixou que Darvalo fosse frente, mostrando o caminh o, e felicitou-se por ter feito isso quando ele lhe mostrou um atalho. O lobo ex plorou a rea, perseguindo odores intrigantes e reunindo-se a eles em seguida. Das primeiras vezes em que ele surgiu, de repente, o rapaz se assustou, mas acabou acostumando-se quelas idas e vindas. A grande tlia anunciou sua presena muito antes de que a alcanassem com uma rica fragrncia, reminiscente do mel, e com um forte zumbido de abelhas. A rvore se fez visvel numa curva do caminho e revelou a fonte daquele delicioso aroma: as peque ninas flores, verde-amarelas, reunidas em cimeiras, e pendentes de brcteas oblong as, aliformes. As abelhas estavam to ocupadas em colher o nctar que no se importara m com as pessoas que as tinham vindo perturbar, se bem que a mulher tivesse de s acudir algumas delas das flores que cortava. Os insetos simplesmente voltavam pa ra a rvore e encontravam outras. Por que isso especialmente bom para Roshario? perguntou Darvalo. As pessoas esto sempre fazendo ch de tlia. E gostoso, no ? Mas medicinal tambm. Se voc est nervoso, afrito. ou, at, zangad pode ser calmante. Se est cansado, estimula e reanima. Pode curar uma dor de cabea ou um estmago indigesto. Roshario vai ter tudo isso por causa da beberagem que lhe dei para que dormisse. Eu no sabia que a tlia era boa para tanta coisa disse Darvalo, reparando na rvo

re to familiar, de copa larga e aberta e casca lisa, escura. Admirava-se de que u ma essncia to comum pudesse ter todas aquelas qualidades e ser to mais do que parec ia. Gostaria de encontrar tambm outra rvore, Darvalo, mas no sei o nome dela em Mam uti disse Ayla. pequena e s vezes no passa de um arbusto. Tem espinhos, e as folhas so como mozinhas espalmadas. D flores brancas, grupadas, no comeo do vero e, nesta po ca, umas bagas redondas, vermelhas. Ser uma roseira o que voc est procurando? No, mas a roseira uma boa aproximao. A que procuro maior que uma roseira, m as as flores so menores, e as folhas diferentes. Darvalo se concentrou, de cenho fechado. Depois, de sbito, sorriu. Acho que sei que planta essa de que voc est falando, e podemos encontrar a lguns ps no muito longe daqui. Na primavera costumamos apanhar botes para comer, qu ando passamos. Voc pode estar certo. Sabe levar-me at l? Lobo no estava vista, e Ayla teve de assoviar. Ele apareceu quase de imediato , olhando-a com ar expectante. Ayla mandou que os seguisse. Andaram um pouco e a vistaram uma concentrao de pilriteiros. exatamente isso que eu procurava, Darvalo! disse Ayla. No estava certa de ter feito uma boa descrio da planta. Para que serve? perguntou o rapaz, enquanto apanhavam bagas e folhas. Faz bem para o corao, que restaura, fortalece e estimula, mas suavemente. para um corao sadio. No para algum de corao dbil, que precisa de remdio mais poderoso Ayla, procurando fazer-se entender pelo jovem, transmitir-lhe o que sabia por ob servao e experincia. O que aprendera com Iza fora vazado numa linguagem difcil de tr aduzir. bom tambm para misturar a outros remdios. Aviva a ao deles, faz com que func ionem melhor. Darvalo estava achando divertido apanhar plantas com Ayla. Ela sabia toda es pcie de coisas que ningum sabia e no se importava de ensinar. Na volta, parou num l ugar ensolarado e seco para apanhar algumas flores de hissopo, de cor prpura e pe rfume agradvel. Isso para que serve? perguntou ele. Para limpar o peito. Ajuda a respirar. E isto disse ela, apanhando ali p erto algumas folhas de pilosela, macias, penugentas, em orelha de camundongo com o as do miostis , isto estimula tudo. mais forte, porm, e no tem gosto muito bom, de modo que vou usar s um pouco. Quero dar a Roshario alguma bebida de gosto agradve l, mas isto vai clarear-lhe a mente. Ela se sentir mais desperta. Na volta, Ayla se deteve uma vez mais para colher uma grande braada de belas flores de goivo, cor-de-rosa. Darvalo pensou que ia aprender mais um pouco de me dicina, quando perguntou para que serviam. Colhi estas aqui por causa do seu perfume gostoso e por terem um sabor d oce e picante. Posso fazer um ch com algumas delas e posso pr o resto numa jarra p erto da cama de Roshario, para que ela se sinta bem. Mulheres gostam de coisas b onitas, cheirosas, Darvalo, principalmente quando esto doentes. Ele se deu conta de que gostava tambm de coisas bonitas e cheirosas como a prp ria Avia. Apreciava que ela sempre o chamasse Darvalo e no Darvo, como todo mundo fazia. No que se importasse muito quando era Dolando ou Jondalar quem fazia isso , mas gostava de ouvir seu nome de adulto. A voz da mulher era doce, tambm, embor a Ayla pronunciasse algumas palavras de modo esquisito. O que fazia com que se p restasse mais ateno ao que ela dizia e, depois de algum tempo, verificasse que a v oz dela era muito bonita. Houvera um tempo em que o que ele mais queria era que Jondalar se ajuntasse para sempre a sua me e ficasse com os Xaramudi. O companheiro de sua me morrera qua ndo ele era ainda pequeno, e depois disso nunca um homem tinha morado com eles a t que aquele Zelandonii alto aparecesse. Jondalar o tratara sempre como um filho do seu lar, comeara, at, a ensinar-lhe como trabalhar o slex, e Darvalo ficara triste quando ele partiu. Queria muito que voltasse, mas nunca realmente esperara que isso acontecesse . Quando sua me se foi, com Gulec, o Mamuti, ele achou que no havia mais como prend er o Zelandonii se ele voltasse. E agora que voltara, e com outra mulher, sua me

no fazia mais falta. Todo mundo gostava de Jondalar, e principalmente depois do a cidente com Roshario todos falavam da necessidade de ter quem entendesse de doena s e remdios. Ayla era uma boa curandeira. Por que no poderiam ficar, os dois? Ela acordou uma vez disse Dolando, logo que Ayla entrou. Pelo menos, penso q ue acordou. Mas talvez apenas se debatesse, em sonhos. Mas logo ficou quieta e e st dormindo agora. O homem estava aliviado com sua chegada, embora no quisesse que isso ficasse muito visvel. Ao contrrio de Talut, que fora sempre completamente aberto e cordial , e cuja liderana se fundava na fora do carter, na disposio de ouvir, de aceitar dive rgncias, e negociar compromisso... e uma voz suficientemente forte para se impor ateno de um grupo, por mais barulhento que fosse, numa discusso acalorada... Doland o se parecia mais com Brun. Era reservado e, embora soubesse ouvir ponderasse um a situao longamente, no revelava o seu pensamento. Mas Ayla estava habituada a inte rpretar os maneirismos sutis de homens dessa espcie. Lobo entrara com ela e se aquietara no seu canto, sem esperar um comando. El a ps a cesta no cho e foi ver Roshario. Depois dirigiu-se ao homem, que parecia an sioso. Ela vai acordar a qualquer momento, mas preciso ter pronto um ch especial que ela deve tomar logo. Dolando notara o perfume das flores logo que ela entrara, e a infuso que prep arou para eles tinha um forte cheiro floral. Ayla lhe trouxe uma xcara, e outra p ara a mulher no leito. Para que serve? para ajudar Roshario a ficar desperta, mas talvez voc tambm ache o meu ch r efrescante. Darvalo provou, esperando um gosto leve, floral, mas ficou surpreso com o sa bor adocicado e forte, que lhe encheu a boca. timo! Que ingredientes leva? Pergunte a Darvalo. Estou certa de que ele ter prazer em dizer-lhe. O homem assentiu, percebendo a sugesto implcita. Tenho de dar mais ateno a ele. Tenho estado to aflito com Roshario que no pe nso em mais nada, e estou certo de que ele tambm est preocupado com ela. Ayla sorriu. Comeava a perceber as qualidades que tinham feito dele o chefe d esse grupo. Gostava da sua rapidez de raciocnio e comeava a gostar dele. Roshario fez um movimento, e a ateno deles se voltou para ela. Dolando? disse, com voz fraca. Estou aqui disse ele, e a ternura na voz do homem ps um n na garganta de A yla. Como se sente? Um pouco tonta. E tive os sonhos mais extraordinrios. Trouxe-lhe alguma coisa para beber disse Ayla. Roshario fez uma careta, lembrando-se da ltima bebida que a mulher lhe dera. Deste ch voc vai gostar, acho eu. Sinta o cheiro disse Ayla. aproximando da do ente a xcara com seu delicioso aroma. A fronte de Roshario se desanuviou, e Ayla ajudou-a a levantar a cabea. muito bom disse Roshario, aps beber alguns goles. Bebeu mais um pouco. E quan do acabou recostou-se e fechou os olhos. Mas logo os abriu de novo. Meu brao! Como est o meu brao? Di? Di um pouco, mas no tanto quanto antes, e di diferente disse. Posso ver? Vi rou-se para ver melhor, depois tentou sentar-se na cama. Deixe que eu a ajude disse Ayla, soerguendo-lhe o corpo. Est reto! Meu brao parece direito. Voc o consertou! disse a mulher. Seus olhos se encheram de lgrimas e ela se recostou outra vez. Agora no tenho de ser uma velh a intil. Talvez no fique to bom quanto antes disse Ayla - mas agora est encanado corretam ente e tem chance de cicatrizar direito. Voc pode acreditar numa coisa dessas, Dolando? Ah, tudo est bem agora! Roshari o soluava, mas seu choro era de alegria e alivio. 17

___________________________________________________________________________ Cuidado, agora disse Ayla, ajudando Roshario a avanar com o corpo em direo a Jo ndalar e Markeno, que estavam debruados por cima da cama, de um lado e de outro. A tipia vai dar apoio ao brao e mant-lo no lugar, mas junto do seu corpo. Voc tem certeza de que ela j se pode levantar? perguntou Dolando a Ayla, com u ma expresso de ansiedade. Eu tenho certeza disse Roshario. J fiquei muito tempo nesta cama. No quero per der a festa pelo retorno de Jondalar. Contanto que no se canse muito, ser melhor para ela andar um pouco e estar com as pessoas disse Ayla. E, voltando-se para Roshario: Mas no por muitas horas. O repouso agora o melhor curandeiro. S quero ver todo mundo feliz, para variar. Toda vez que algum veio aqui foi co m ar apreensivo. Quero que saibam que vou ficar boa disse a mulher, saindo da ca ma para os braos dos dois homens. Cuidado, agora, ateno tipia disse Ayla. Roshario passou o brao bom em torno do pescoo de Jondalar. Muito bem. Agora, juntos, levantem-na no ar. Com a mulher entre eles, os dois se ergueram, avanando um pouco para poder en direitar-se debaixo do teto inclinado da casa. Eram mais ou menos da mesma altur a e carregavam o peso dela sem esforo. Embora Jondalar fosse visivelmente mais mu sculoso, Markeno tambm tinha um bom fsico. Sua fora era disfarada pelo fato de ter m enos corpo que o outro, mas o hbito de remar e de manipular os grandes esturjes qu e costumava pescar haviam dado aos msculos enxutos e lisos do Ramudi resistncia e f lexibilidade. Como se sente? perguntou Ayla. Nas nuvens respondeu Roshario, rindo para os dois carregadores. uma vist a diferente a que a gente tem, aqui de cima. Voc se considera pronta? Como estou, Ayla? Muito bem, na minha opinio. Tholie fez um bom servio, penteando e arranjando o s seus cabelos disse Ayla. O banho que vocs duas me deram tambm me ajudou a sentir-me melhor. Eu no tinha vontade de me lavar antes, nem de cuidar do cabelo. E agora me importo. O que qu er dizer que estou melhor, no ? disse Roshario. Em parte, isso efeito do remdio que lhe dei para tirar a dor. Mas esse efeito vai passar. Avise-me logo que comear a sentir dor forte outra vez. No queira ser corajosa. Tambm me diga quando comear a ficar cansada. Sim. Estou pronta. Vejam quem est vindo! Roshario! exclamaram diversas vozes quando ela emer giu, carregada, da habitao. Ponham-na aqui disse Tholie. Preparei um lugar para ela. Em algum tempo do passado um grande bloco da aba de arenito partira-se e cara perto do crculo onde eles costumavam reunir-se. Tholie pusera um banco encostado nele e cobrira-o de peles. Os dois rapazes levaram Roshario para l e fizeram-na descer suavemente. Est bom aqui? perguntou Markeno depois que ela se instalara no assento acolch oado. Sim, sim, estou muito bem aqui disse Roshario. No estai-habituada a toda aque la ateno. O lobo seguira-os para fora da casa e, logo que a doente se sentou ele arran jou um lugarzinho para deitar-se junto dela. Roshario ficou surpresa, mas quando viu a expresso com que o animal a olhava e notou como ele vigiava todos os que s e aproximavam, teve uma impresso, estranha mas confortadora, de que ele a estava protegendo. Ayla, por que aquele lobo est perto de Roshario? Acho que voc deveria afast-lo dela disse Dolando, imaginando o que poderia o animal querer com uma pessoa aind a to fraca e vulnervel. Sabia que os lobos gostavam de atacar os membros mais velh os, doentes e fracos de um rebanho. No, deixem-no ficar disse Roshario, afagando a cabea de lobo com a mo boa. Ele

no quer fazer-me mal, Dolando. Est tomando conta de mim. Tambm acho isso, Roshario disse Ayla. Havia um menino no Acampamento do Leo, u m menino fraquinho, doentio, e Lobo sempre teve cuidados especiais com ele, semp re assumiu ares protetores. Acho que ele percebe que voc est debilitada e quer pro teg-la. Esse menino no ter sido Rydag? perguntou Tholie. Um menino que Nezzie adotou e que era... hesitou, de sbito, lembrando-se da desarrazoada ojeriza de Dolando ... que era... um estranho? Ayla percebeu a pausa que a outra havia feito e sabia que ela no dissera o qu e tinha pretendido inicialmente dizer. Por que seria? O menino ainda est com eles? perguntou Tholie, corando muito. No disse Ayla. Ele morreu, no comeo da estao, durante a Reunio de Vero. A morte Rydag ainda a deixava triste e perturbada, e isso era visvel. A curiosidade de Tholie rivalizava com o seu senso de discrio. Queria fazer ma is perguntas, mas aquela no era uma hora propcia. Mudou de assunto. Algum j estar com fome? perguntou. Por que no comemos? E todo mundo comeu, inclusive Roshario, que se serviu com moderao, embora come sse mais do que comera numa s refeio havia muito tempo. Todos estavam agrupados em volta do fogo, com xcaras de ch ou de vinho de dente-de-leo, de baixa fermentao. Era a hora de contar histrias, recordar aventuras, e, principalmente, saber mais sobr e as visitas e seus extravagantes companheiros de viagem. Todos os Xaramudi do estabelecimento estavam l, exceto os ausentes: os Xamudi, que moravam em terra, mas na enseada alta, o ano todo: e seus parentes que morav am no rio, os Ramudi. No calor, o Povo do Rio morava numa doca flutuante atracada logo embaixo da penedia no inverno eles subiam para o terrao elevado e partilhav am as instalaes dos seus primos. Os casais duplos eram considerados to unidos como marido e mulher, e os filhos das duas famlias eram tratados como irmos uns dos out ros. Aquele arranjo era o mais estranho de todos os que Jondalar vira de grupos e streitamente relacionados, mas funcionava bem para os interessados por causa da afinidade existente entre eles e por um relacionamento singular, mas mutuamente proveitoso. Havia muitos laos prticos e de ordem ritual entre as duas metades, mas os Xamudi contribuam com os produtos da terra e um abrigo seguro para os rigores do inverno; os Ramudi entravam com os peixes e transporte fluvial competente. Os Xaramudi consideravam Jondalar afim, mas apenas atravs do irmo. Quando Thono lan se apaixonou por uma mulher Xamudi, ele aceitou os costumes dela e decidiu to rnar-se um Xamudi. Jondalar vivera com eles enquanto formaram uma famlia e se sent iram como uma famlia. Aprendera e aceitara os costumes da comunidade, mas nunca p assara por qualquer ritual de adeso. No se sentia disposto a deixar a identidade c om seu prprio povo. No podia tomar a deciso de radicar-se com aquela gente para o r esto da vida. Embora Thonolan se tornasse Xaramudi, Jondalar continuou Zelandonii . A conversa em torno do fogo comeou, como era natural, com perguntas sobre o irmo dele. O que aconteceu depois que voc saiu daqui com Thonolan? perguntou Markeno. Por doloroso que lhe fosse falar sobre Thonolan, Jondalar reconhecia que Mar keno tinha o direito de saber. Markeno e Tholie se tinham ligado por aquele pare ntesco especial do grupo com Thonolan e Jetamio. Markeno era, assim, parente to p rximo de Thonolan quanto ele mesmo, embora ele fosse seu irmo consanguneo, nascido da mesma me. Contou, resumidamente, de como eles tinham viajado rio abaixo no bar co que Carlono lhes dera, alguns dos perigos por que passaram, e seu encontro co m Brecie, a chefe Mamuti do Acampamento do Salgueiro. Somos parentes! disse Tholie. Ela minha prima, e muito prxima. Fiquei sabendo disso muito depois, quando moramos no Acampamento do Leo, mas ela foi muito boa para ns antes de saber que ramos afins disse Jondalar. Foi isso que levou Thonolan a tomar deciso de ir para o norte e visitar outros Acampamento s Mamuti. Ele falou em caar mamutes com eles. Tentei fazer com que desistisse diss o, tentei convenc-lo a voltar comigo. Tnhamos chegado foz do Rio da Grande Me, e er a at l que ele havia desejado ir. Jondalar fechou os olhos e abanou a cabea como se quisesse negar o fato, depo is baixou a cabea, agoniado. O povo esperou, partilhando da dor que ele sentia.

Mas no eram os Mamuti continuou ele, depois de algum tempo. Era Jetamio. E le no conseguia esquec-la. Tudo o que desejava era acompanh-la ao outro mundo. Ele me disse que ia viajar at que a Grande Me o levasse. Estava pronto, disse, mas a v erdade que estava mais do que pronto. Queria tanto aquilo que se arriscava. E fo i por isso que morreu. E eu no lhe estava dando a ateno devida. Isso tambm. Foi estu pidez minha no ir com ele quando saiu atrs daquela leoa que lhe furtara a presa. S e no fosse Ayla, eu teria morrido com ele. Esse ltimo comentrio de Jondalar acirrou a curiosidade geral, mas ningum quis i nterrog-lo para que ele no tivesse de viver de novo a sua mgoa. Finalmente, Tholie rompeu o silncio. Como conheceu Ayla? Voc estava perto do Acampamento do Leo? Jondalar ergueu os olhos para Tholie, depois para Ayla. Vinha falando em Xar amudi e no estava certo de que ela tivesse entendido tudo. Seria bom que ela soube sse mais da lngua para poder narrar, ela mesma, sua parte. No ia ser fcil explicar a coisa ou torn-la verossmil. Quanto mais tempo passava, mais irreal tudo parecia. Mesmo para ele. Mas quando Ayla contava, parecia mais fcil acreditar na histria. No. Ns no conhecamos o Acampamento do Leo naquele tempo. Ayla estava morando sozinha num vale, a vrios dias de viagem do Acampamento do Leo. Sozinha? perguntou Roshario. Bem, no de todo. Ela dividia sua caverna com uns dois animais Para ter compan hia. Voc quer dizer que Ayla tinha outro lobo igual a este? perguntou a mulher, es tendendo a mo para afagar o bicho. No. Ayla ainda no tinha Lobo. Recolheu-o quando estvamos vivendo no Acampamento do Leo. Tinha Huiin. E Huiin o que ? Huiin um cavalo. Um cavalo? Voc quer dizer que Ayla tinha um cavalo tambm? Sim. Aquele l. O da direita disse Jondalar, apontando os cavalos no campo , projetados em silhueta contra o cu crepuscular, listado de vermelho. Os olhos de Roshario se arregalaram de surpresa, o que fez com que os outros rissem. Tinham todos superado o choque inicial, mas Roshario no notara os cavalo s l fora. Ayla morava com aqueles dois cavalos? No exatamente. Eu estava l quando o garanho nasceu. Antes disso, ela morava s com Huiin... e o leo da caverna completou Jondalar, quase que num sussurro. E... o qu? disse Roshario, agora no seu imperfeito Mamuti. Ayla conte voc mesma . Jondalar est confuso, acho eu. Talvez Tholie possa traduzir para ns. Ayla entendera fragmentos da conversa e olhou para Jondalar num mudo pedido de esclarecimento. Ele parecia aliviado. Temo no ter sido suficientemente claro, Ayla. Roshario quer ouvir sua histria de voc mesma. Por que no lhes fala de sua vida no vale, com Huiin e Nenm? Por que no lhes conta como me encontrou? disse. Por que voc vivia sozinha no vale? perguntou Tholie. uma longa histria disse Ayla, respirando fundo. Os circunstantes responderam com sorrisos. Era exatamente o que queriam ouvir, uma longa histria, nova e inter essante. Ayla tomou um pouco do seu ch imaginando por onde comear. Eu disse a Tholie que no sei quem o meu povo. Eles morreram num terremoto qua ndo eu era muito pequena. Fui encontrada e adotada pelo Cl. Iza, a mulher que me encontrou, era uma curandeira, e comeou a ensinar-me a sua arte desde o comeo. Bem, isso explicava a competncia daquela mulher ainda to jovem, pensou Dolando , enquanto Tholie traduzia. Mas Ayla j retomava o fio da narrativa. Vivi com Iza e com o irmo dela, Creb. Seu companheiro morrera no mesmo te rremoto que matou meu povo. Creb era o homem da casa. Ele ajudou a criar-me. Iza morreu h alguns anos, mas antes de morrer me disse que eu devia ir embora e proc urar minha prpria gente. Mas eu no fui. No podia ir... Ayla hesitou, procurando dec idir o quanto devia contar. No naquela poca, mas depois... da morte de Creb...eu t ive de partir. Uma pausa, mais um gole de ch. Tholie repetiu o que ela dissera, tropeando um pouco nos nomes esquisitos. A narrao reavivara para Ayla as fortes emoes daquele tem

po, e ela precisava recuperar o domnio de si. Andei em busca da minha gente, como Iza me recomendara, mas no sabia onde procurar. Toda a primavera, todo o vero, e no achei ningum. Comecei a pensar se um dia os acharia mesmo. Estava ficando cansada de viajar. Ento cheguei a um pequen o vale verde no meio das estepes secas, com um regato no meio e, alm, uma bonita caverna. Tinha tudo de que precisava... exceto gente. Sem saber se ainda encontr aria algum, e com o inverno chegando, tive de preparar-me para ele, ou no poderia sobreviver. Resolvi ficar no vale at a prxima primavera. O grupo ficara to interessado na histria que agora se manifestava, assentindo de cabea. dizendo que ela estava certa, que aquilo era mesmo o que tinha de fazer . Ayla contou de como apanhara sem querer um cavalo numa armadilha de fojo, de c omo descobrira que era uma gua ainda nova, e de como vira um bando de hienas pers eguindo a potranca depois que a soltara. No pude conter-me. Era um beb ainda de leite, incapaz de defender-se! Expulsei as hienas e levei a gua para viver comigo na caverna. Fiz bem. Ela aliviou a min ha solido, fez minha vida mais suportvel, tornou-se minha amiga. As mulheres, pelo menos, podiam entender aquilo. Mesmo um beb, de cavalo era um beb. Contada por Ayla, a histria parecia perfeitamente razovel, mesmo que ningum jamais tivesse ouvido falar de adotar um animal como se fora uma criana. Mas no er am s as mulheres que estavam fascinadas com a narrativa. Jondalar observava o gru po. Mulheres e homens estavam igualmente empolgados, e ele percebeu que Ayla se tornara uma consumada contadora de histrias. Ele mesmo estava fascinado e conheci a a histria. Ficou observando a mulher, procurando descobrir o que havia nela de to irresistvel. Notou que Ayla no usava apenas palavras, mas gestos, sutis, mas de grande poder evocativo. No era um esforo consciente ou destinado a produzir um efeito determinado. Ayl a crescera habituada a comunicar-se maneira do Cl, e era perfeitamente natural pa ra ela descrever com movimentos alm de palavras, mas quando primeiro se valeu de pios de pssaros e relinchos de cavalos, surpreendeu de fato os ouvintes. Vivendo s no vale, ouvindo s a vida animal da vizinhana imediata, ela comeara a imit-los e ap rendera a reproduzir as vozes dos bichos com incrvel fidelidade. Depois do primei ro choque, aqueles sons de animais, surpreendentemente realistas, acrescentavam uma fascinante dimenso sua histria. Quando ela contou como comeou a montar e treinar os cavalos, at Tholie queria tanto ouvir o resto da histria que se impacientava com a traduo. A jovem mulher Mam uti falava muito bem as duas lnguas, mas no sabia reproduzir o relincho de um caval o ou o canto de um passarinho. Isso porm era desnecessrio. As pessoas percebiam o que Ayla ia contando, em parte porque as lnguas eram semelhantes, mas em parte pe la expressividade do discurso. Compreendiam os sons, quando era o caso, depois e speravam que Tholie completasse com a traduo o que tinham perdido. Ayla antecipava as palavras de Tholie tanto quanto os demais, mas por outro motivo, inteiramente diverso. Jondalar j notara com espanto sua inacreditvel facil idade para lnguas quando lhe ensinara a sua. No sabia que aquilo se devia a um con junto muito especial de circunstncias. Tendo de conviver com gente que aprendia d a memria dos antepassados, arquivadas desde o nascimento nos seus crebros descomun ais mas ou menos como uma forma evoluda e consciente de instinto, a filha dos Out ros tivera de apurar suas prprias faculdades de memorizao. Impusera-se a obrigao de l embrar depressa para no ser tida por obtusa pelo resto do seu Cl. Ela fora uma garota normal, loquaz, antes de adotada, e embora tivesse perdi do muito da sua linguagem articulada quando comeou comunicar-se com gestos como o Cl fazia, os moldes j estavam todos implantados nela. Sua necessidade de reaprend er a linguagem verbal para poder comunicar-se com Jondalar acrescentara mpeto ao que era uma aptido natural. Uma vez desfechado, o processo se acelerou quando foi morar no Acampamento do Leo e teve de aprender mais uma lngua. Era capaz de memor izar palavras depois de ouvi-las apenas uma vez, embora sintaxe e estrutura leva ssem mais tempo. A lingua dos Xaramudi e a dos Mamuti tinham acentuadas semelhanas de construo e muitos termos eram semelhantes. Ayla escutava atentamente a traduo de Tholie, pois enquanto contava sua histria ia aprendendo a lngua dos ouvintes. Por fascinante que tivesse sido a histria do cavalinho novo, at a prpria Tholie parou de traduzir quando Ayla narrou seu encontro com leozinho ferido. Talvez a

solido levasse algum a morar com um herbvoro como o cavalo, mas um carnvoro gigantes co coisa muito diferente. Um leo das cavernas, passante como se diz em herldica, a tinge facilmente a altura de um cavalo pequeno da estepe e ainda mais forte. Tho lie queria saber como Ayla pudera conceber a ideia de conviver com o filhote. Ele no era to grande, sequer tinha a estatura de um lobinho, era um beb... e estava ferido. Ao falar em lobinho, Ayla pensara descrever um animal menor, mas os olhares dos ouvintes se voltaram para o candeo acomodado junto de Roshario. Lobo vinha do norte, e era grande mesmo para os padres de sua raa avantajada. Era o maior lobo que todos ali jamais tinham visto. A ideia de acolher um leo daquelas propores no ap etecia a ningum. O nome que Ayla lhe deu quer dizer "nenm", e ela o chamou assim mesmo dep ois de crescido. Foi o maior nenm que j vi acrescentou Jondalar, provocando risos. Ele tambm sorriu, mas logo contou um fato que os deixou srios outra vez. Achei a coisa divertida, como vocs, mas nosso primeiro encontro no teve na da de engraado. Nenm foi o leo que matou Thonolan e que por pouco no me matava tambm. Dolando olhou de novo, apreensivo, para o lobo. Mas o que seria de esperar quando se entra na toca de um leo? Embora tivss emos visto sair a leoa, e no soubssemos que Nenm estava dentro, foi uma coisa estpid a. Afinal, foi uma sorte para mim que se tratasse daquele leo. Por que "sorte"? perguntou Markeno. Eu estava ferido gravemente e sem sentidos, mas Ayla conseguiu dete-lo antes que ele acabasse comigo. Todos se viraram para ela. Como poderia Ayla conter um leo das cavernas? perg untou Tholie. Da mesma maneira como controla Lobo e Huiin disse Jondalar Ela mandou que el e parasse, e o leo obedeceu. Muitos abanaram a cabea, incrdulos. Como voc sabe o que ela fez se estava inconsciente? disse algum. Jondalar identificou quem falara. Fora um jovem homem do Rio que ele conheci a ligeiramente. Porque a vi fazer a mesma coisa mais tarde, Rondo. Nenm foi visit-la uma vez, quando eu ainda convalescia. Ele sabia que eu era um estranho, e talvez se lembr asse de quando invadira o seu covil. Independente do motivo, ele no me queria per to da caverna de Ayla e logo armou o ataque. Mas Ayla se interps e mandou que ele parasse. O leo obedeceu. Foi at cmica a maneira pela qual ele se encolheu j em meio a um salto, mas na hora eu estava por demais amedrontado para notar. E por onde anda esse leo? perguntou Dolando, olhando mais uma vez para o lobo e se indagando se Nenm no a teria tambm acompanhado. Mesmo sabendo-a capaz de cont rolar a fera, no tinha a menor vontade de receber a visita de um leo. Nenm foi tratar da vida dele disse Ayla. Ficou comigo at crescer. Depois, como fazem os filhos, saiu procura de uma companheira. Talvez tenha diversas, at, ago ra. Huiin tambm me deixou, por algum tempo, mas voltou. Estava prenha, ao voltar. E o lobo? Voc acha que ele tambm ir embora, algum dia? perguntou Tholie. Ayla tomou flego. Aquela era uma questo que sempre evitara encarar. A possibil idade lhe passara mais de uma vez pela cabea, mas sempre a pusera de lado, recusa ndo-se at a admiti-la. Agora viera tona e havia que responder. Lobo era muito novo quando o encontrei. Penso que cresceu acreditando qu e o povo do Acampamento do Leo era a sua alcateia. Muitos lobos ficam com suas al cateias, embora alguns saiam e se tornem lobos solitrios at encontrar uma parceira . E a uma nova alcateia tem incio Lobo ainda jovem, pouco mais que um filhote. Parece mais velho por ser to grande. No sei o que far no futuro, Tholie, mas isso me aflige. No gostaria que ele se fos se. Tholie estava de acordo com ela. Toda separao difcil, para quem vai e para quem fica. Pensava na prpria decis de deixar sua gente para viver com Markeno. Sei o que passei. Voc tambm no deixou queles que a criaram? Como foi mesmo que os chamou? Cl? Nunca ouvi falar deles. O nde vivem? Ayla olhou para Jondalar. Ele estava perfeitamente imvel, tenso a ponto de ar

rebentar, com uma expresso estranha no rosto. Parecia muito nervoso com alguma co isa, e ocorreu-lhe, de sbito, se no estaria envergonhado da sua origem e do povo q ue a criara. Pensara que ele j havia deixado para trs esses sentimentos. Ela no tin ha vergonha do Cl. A despeito de Brun e da angstia que ele lhe causara, fora bem c uidada e amada, apesar de ser diferente, e dera afeio em troca. Com uma ponta de i rritao e um gro de orgulho ferido, resolveu que no iria renegar o povo que amara. Eles vivem na pennsula que avana no Mar de Beran. Na pennsula? disse Tholie. Eu no sabia que havia gente morando na pennsula. Aqu ilo domnio dos cabeas-chatas... A mulher interrompeu o que estava dizendo. No poder ia ser! Ou poderia? Tholie no fora a nica a perceber as implicaes. Roshario prendera a respirao e obse rvava Dolando furtivamente, procurando descobrir se ele estabelecera correlaes, ma s no querendo dar a perceber aos outros ter notado alguma coisa fora do comum. Os nomes estranhos que Avia tinha mencionado, aqueles nomes to difceis de pronunciar , poderiam ser nomes dados por ela a animais de outras espcies? Mas ela contara q ue a mulher por quem fora criada lhe ensinara a medicina prtica. Poderia haver ou tra mulher, tambm estranha, vivendo com eles? Mas que mulher teria querido viver com eles, principalmente sabendo medicina? Uma Xam iria morar com cabeas-chatas? Ayla comeava a perceber as curiosas reaes de alguns dos presentes mas quando ol hou para Dolando e viu a expresso com que a fitava, teve um arrepio de medo. Dola ndo no parecia o mesmo homem, o lder senhor de si mesmo, que cuidara de sua mulher com tamanha ternura. No a olhava mais com a gratido e alvio que sua proficincia nas artes de curar haviam despertado, nem com a aceitao desconfiada do primeiro encon tro. Em vez disso, ela detectava uma dor profundamente enterrada no peito e um d istanciamento. Uma clera ameaadora lhe vidrava os olhos. Era como se ele no pudesse ver claramente, mas s atravs de um vu rubro, de dio. Cabeas-chatas! explodiu ele. Voc viveu com aqueles animais imundos, assassinos ! Eu por mim exterminaria todos eles. E voc viveu l. Como qualquer mulher decente poderia viver l? Ele tinha os punhos cerrados e fez meno de avanar para ela. Jondalar e Markeno se puseram de p ao mesmo tempo para segur-lo. Lobo se ps de p diante de Roshario, co m os dentes mostra e um rosnado baixo, agourento, na garganta. Shamio comeou a ch orar, e Tholie a pegou no colo, estreitando-a contra o peito, num gesto de proteo. Em circunstncias normais no teria medo de deixar a filha ao alcance de Dolando, m as ele ficava cego quando o assunto eram cabeas-chatas, e parecia possudo naquele momento por uma loucura incontrolvel. Jondalar! Como voc ousa trazer uma mulher assim para c? disse Dolando, tentand o arrancar-se aos braos do homem alto e louro que o seguravam. Dolando! No diga isso! disse Roshario, procurando levantar-se Ela me ajudou! Que diferena faz onde tenha sido criada? Ela me ajudou! O povo que se havia reunido para celebrar a volta de Jondalar denotava espan to. Muitos estavam boquiabertos, e ningum sabia o que fazer. Carlono se levantou para ajudar Jondalar e Markeno e para acalmar seu co-lder. Ayla estava assombrada com a virulenta reao de Dolando, to completamente inespe rada. Viu que Roshario procurava erguer-se e tirar o lobo do caminho. O animal c ontinuava diante dela em atitude defensiva, to confuso com aquela comoo quanto todo mundo, mas determinado a proteger a mulher, como lhe parecia de sua obrigao. Ela no devia levantar-se, pensou Ayla, e correu para impedi-la. Afaste-se de minha mulher gritou Dolando. No quero que ela fique manchada com a sua sujeira. Ao mesmo tempo, procurava escapar aos homens que o seguravam . Ayla parou. Queria ajudar Roshario mas no queria criar maiores problemas com Dolando. O que teria acontecido com ele? Percebeu ento que Lobo estava pronto par a atacar e chamou-o. Aquilo era a ultima coisa de que precisava, que Lobo fizess e mal a algum. O animal estava dividido. Queria ficar onde estava ou atacar. O qu e no queria era afastar-se da confuso. Mas o segundo sinal de Ayla foi acompanhado de um assovio, e aquilo o decidiu. Correu para ela e se postou a sua frente, pa ra guard-la. Sem saber Xaramudi, Ayla percebia no entanto que Dolando esbravejava contra o s cabeas-chatas e lhe dirigia uma torrente de insultos, mas o sentido do que dizi

a no era de todo claro. Enquanto esperava que a situao se definisse, ali, com o lob o, de sbito entendeu o sentido principal do que ele dizia e comeou a ficar com rai va. Os membros do Cl no eram imundos assassinos. Por que aquela fria contra eles? Roshario ficara de p e tentava aproximar-se dos homens engalfinhados. Tholie entregou Shamio a outra mulher que estava perto e correu em seu auxlio. Dolando! Dolando! Pare com isso! dizia Roshario. Sua voz o alcanou, apesa r de tudo, e ele deixou de debater-se. Nem por isso os homens o largaram. Ele di rigiu a Jondalar um olhar furibundo. Por que voc a trouxe aqui? O que est havendo com voc, Dolando? perguntou Roshario. Olhe para mim! O q ue teria acontecido se ele no a tivesse trazido, hein? No foi Ayla quem matou Dora ldo. Ele encarou a mulher e, pela primeira vez, pareceu consciente daquela figura frgil, exaurida, de brao na tipia. Uma espcie de espasmo o sacudiu da cabea aos ps, e toda a fria irracional o deixou. Roshario, voc no deveria estar de p disse, e procurou avanar para ela. Viu q ue os homens o impediam. Pode soltar-me agora disse a Jondalar, com uma voz glacial. O Zelandonii tirou as mos dele. Os outros dois, Markeno e Carlono, esperaram mais um pouco, at verificarem que ele no lutava mais. Mas ficaram junto dele, por precauo. Dolando, voc no tem por que estar zangado com Jondalar disse Roshario. Ele trouxe Ayla porque eu precisava dela. Todo mundo est nervoso, Dolando. Venha, se nte-se aqui comigo, mostre a eles que voc est bem. Ela viu que havia uma expresso obstinada no olhar de Dolando, mas a acompanho u at o banco e sentou-se a seu lado. Uma das mulheres lhes lhe trouxe um pouco de ch. Depois foi at onde estavam Ayla, Jondalar, Carlono e Markeno, com Lobo. Vocs querem algum ch ou vinho? Voc teria ainda daquele maravilhoso vinho de uva-do-monte, Carolio? perguntou Carlono. E Ayla notou a extraordinria semelhana entre os dois. O vinho novo ainda no est pronto, mas talvez haja ainda vinho do ano passado. Para voc tambm? perguntou a mulher a Ayla. Sim. Se Jondalar tomar, eu provo um pouco. No creio que tenhamos sido apresen tadas. No respondeu a mulher. E quando Jondalar j se prestava nara fazer as apresentaes do protocolo, ela disse: No precisamos ser formais. Todos sabemos quem voc , Ayla. Eu sou Carolio, irm daquele ali disse, mostrando Carlono. Posso ver... a semelhana disse Ayla. Lutara um pouquinho com a palavra, e Jon dalar se conscientizou, de chofre, que ela estava falando Xaramudi. Olhou-a com a ssombro. Como poderia ter aprendido a lngua to depressa? Espero que voc possa relevar o destempero de Dolando disse Carolio. O filho d o seu lar, o filho de Roshario, foi morto por cabeas-chatas, e ele tem dio deles d esde ento. Doraldo era um rapaz alegre, s alguns anos mais velho do que Darvo. Na flor da idade, portanto, e o golpe foi muito rude para o pai. Ele jamais consegu iu super-lo. Ayla assentiu, mas tinha uma dvida. No era comum que o Cl matasse um dos Outros . O que teria feito o moo? Viu que Roshario a chamava. Embora a expresso de Doland o no fosse amvel, ela acorreu. Est cansada? Quer deitar-se? Tem dor? Um pouco. Vou deitar-me logo, mas no j. Quero pedir-Ihe desculpas. Eu tive um filho. Carolio me contou. Ele foi morto, no ? Cabeas-chatas... resmungou Dolando, entre dentes. Talvez tenhamos sido precipitados disse Roshario. Voc contou que viveu... com gente que morava na pennsula? isso? Houve, de repente, um silncio total. Sim respondeu Ayla. Depois olhou diretamente para Dolando e inspirou fundo. O Cl. Esses a quem voc chama cabeas-chatas, assim que eles se denominam. O Cl. Mas como? Eles no falam disse uma mulher jovem. Jondalar viu que era a mulher sentada ao lado de Chalono, outro rapaz que ele conhecia. A fisionomia dela lhe

era familiar, mas no se lembrava de seu nome no momento. Ayla antecipou o comentrio que ela no chegara a formular. Eles no so animais. So gente, e falam, mas no com muitas palavras, embora usem a lgumas. Sua linguagem feita de sinais e gestos. Era isso o que voc estava fazendo? perguntou Roshario. Antes de me fazer dorm ir? Pensei que estivesse danando com as mo. Ayla sorriu. Eu estava falando com o mundo dos espritos. Pedindo ao esprito. do meu totem q ue a ajudasse. Mundo dos espritos? Falar com as mos? Quanta bobagem! disse Dolando. Dolando disse Roshario, procurando peg-lo pela mo. verdade, Dolando disse Jondalar. Eu mesmo aprendi alguns desses sinais. Todo o Acampamento do Leo os conhecia. Ayla nos ensinou esse tipo de linguagem, p ara podermos conversar com Rydag. Todos se surpreenderam ao ver que ele era capa z de comunicar-se dessa maneira, embora no pudesse pronunciar direito as palavras . Isso os fez compreenderem que ele no era um animal. Voc se refere ao menino que Nezzie acolheu? disse Tholie. Que menino? Voc estar falando daquela abominao de espritos misturados que, se gundo ouvimos contar, uma Mamuti maluca pegou para criar? Ao ouvir isso, Ayla se empertigou. Estava furiosa. Rydag era uma criana disse. Talvez proviesse de espritos misturados, mas q uem pode culpar uma criana pelo que ela ? Ele no pediu para nascer daquele jeito. No se diz que a Me que escolhe os espritos? Ento, ele era um filho da Grande Me tanto quanto as outras crianas. Que direito tem voc de cham-lo uma abominao? Ayla lanava um olhar desafiador para Dolando, e todo mundo observava os dois. Era geral a surpresa com a defesa de Ayla. Dolando parecia to espantado quanto o s demais. Que reao teria? E Nezzie no maluca continuou Ayla. uma criatura boa, generosa, cheia de c alor humano. Tomou um rfo para criar, sem se importar com o que pudessem pensar. E ra como Iza, a mulher que me acolheu quando eu no tinha ningum neste mundo, embora eu fosse diferente, e viesse dos Outros. Os cabeas-chatas mataram o filho do meu lar! disse Dolando. Isso pode ter acontecido, mas incomum. O Cl prefere evitar contato com os Outros. assim que chamam s pessoas como ns. Ayla fez uma pausa, depois fitou de n ovo o homem que ainda sofria com aquela tragdia. duro perder um filho, Dolando, m as deixe que lhe conte a histria de outra pessoa que perdeu um filho. Era uma mul her que conheci quando muitos dos cls se reuniram numa espcie de Reunio de Vero, s qu e menos frequente. Ela e outras mulheres estavam apanhando mantimentos quando, d e sbito, diversos homens caram sobre elas. Homens dos Outros. Um deles a agarrou p ara for-la a ter com ele o que vocs chamam Prazeres. Houve gritos sufocados no seio do grupo. Ayla falava de um assunto que jamai s era discutido abertamente, embora todos, menos os jovens, j tivessem ouvido fal ar daquilo. Umas poucas mes quiseram retirar as crianas, mas ningum na verdade tinh a vontade de sair. As mulheres do Cl fazem o que os homens pedem. No so foradas. Mas o homem que ag arrou aquela mulher no podia esperar. Sequer podia esperar que ela pusesse o seu beb no cho. Pegou-a de maneira to brutal que o beb caiu por terra e ningum notou. S ma is tarde, quando ele permitiu que ela se levantasse, a mulher descobriu que a ca bea da criana tinha batido numa pedra ao cair. O beb estava morto. Alguns dos ouvintes tinham os olhos cheios de lgrimas. E Jondalar falou: Eu sei que essas coisas acontecem. Ouvi histrias de rapazes que vivem longe, para as bandas do ocidente, e que gostam de divertir-se com cabeas-chatas. Vrios d eles formam gangues para forar mulheres do Cl. Essas coisas acontecem aqui tambm admitiu Chalono. As mulheres ficaram surpresas por ele dizer aquilo, e muitos dos homens desv iaram os olhos dele, exceto Rondo, que o olhou com repulsa, como se ele fora um verme. E os rapazes se gabam disso, sempre a faanha mxima para eles disse Chalono , procurando defender-se. No so muitos os que fazem isso hoje em dia, sobretudo de pois do que aconteceu com Doral... Calou-se de sbito, olhou ao redor, baixan

do depois os olhos e desejando no ter nunca aberto a boca. O silncio penoso que se seguiu foi quebrado quando Tholie disse: Roshario, voc parece fatigada. No acha que j tempo de voltar para a cama? Sim, gostaria de ir deitar-me disse. Jondalar e Markeno correram para ajud-la, e todo mundo tomou aquilo como um s inal de retirada. Ningum quis ficar conversando ou brincando junto do fogo naquel a noite. Os dois homens carregaram a mulher para a casa, com um Dolando cabisbai xo fechando a marcha. Obrigada, Tholie, mas acho que seria melhor que eu dormisse com Roshario disse Ayla. Espero que Dolando no faa objees. Ela Passou por tanta coisa que vai te r uma noite difcil. Para dizer a verdade, os prximos dias sero difceis. O brao j comeo a inchar e vai doer um pouco. No sei se ela fez bem de levantar-se hoje, mas ins istiu tanto, fazia tanto gosto, que eu talvez no conseguisse impedi-la. Ficou diz endo que se sentia bem, mas isso era devido bebida que faz dormir mas tambm tira a dor, cujo efeito ainda persistia. Dei-lhe mais outra coisa, mas tudo isso j no v ai ajudar agora. Ser melhor que eu esteja aqui. Ayla acabara de entrar, depois de passar algum tempo escovando e penteando H uiin luz moribunda do poente. Aquilo sempre lhe fazia bem, estar junto da gua e c uidar dela quando se sentia deprimida. Jondalar se reunira a ela do lado de fora por algum tempo, mas sentiu que Ayla queria ficar sozinha e se afastara, depois de alguns afagos e palavras de incentivo para Racer. Talvez fosse bom que Darvo dormisse com voc, Markeno disse. Ele no gosta de ve r Roshario sofrer. Naturalmente disse Markeno vou busca-lo. Gostaria de convencer Dolando a fic ar conosco tambm, mas ele no concordar, ainda mais agora, depois do que aconteceu. Ningum lhe contara at ento a histria completa da morte de Doraldo. Talvez tenha sido melhor assim. Agora que tudo est s claras, talvez ele po ssa tirar isso da cabea disse Tholie. Dolando tem cultivado um dio mortal pelos ca beas-chatas h muito tempo. Isso nos parecia inofensivo. Ningum faz muito caso deles , afinal... Lamento, Ayla, mas verdade. Eu sei. E no temos muito contato. De maneira geral, Dolando um bom chefe continuou Th olie , exceto no que diz respeito a cabeas-chatas. E fcil acirrar outras pessoas co ntra eles. Mas um dio assim to forte no pode seno deixar sua marca. E acho que sempr e pior para a pessoa que odeia. Acho que deveramos ir descansar. tempo. Voc deve estar exausta, Ayla. Jondalar, Markeno e Ayla, com Lobo nos calcanhares, andaram juntos os poucos passos que os separavam da habitao ao lado. Markeno arranhou a cortina da porta e esperou. Em vez de perguntar quem era, Dolando veio at a entrada e afastou a cor tina. Depois ficou de p na sombra, encarando-os. Acho, Dolando, que Roshario vai ter uma noite difcil. Gostaria de estar j unto dela. O homem baixou os olhos, depois olhou a mulher na cama, e disse: Entre. E eu quero ficar com Ayla disse Jondalar. Estava decidido a no deix-la s co m o homem que a havia insultado e ameaado, mesmo se ele parecia calmo agora. Dolando concordou de cabea e abriu caminho. Quanto a mim disse Markeno , vim perguntar a Darvo se ele no quer passar a noi te conosco. Acho que ele deveria disse Dolando. Darvo, pegue suas coisas e v dormir com M arkeno esta noite. O rapaz se levantou, recolheu peles e cobertas nos braos e marchou para a por ta. Ayla achou que ele parecia aliviado, mas no feliz. Lobo j se instalara no seu canto, Ayla foi at os fundos da habitao, que estava s escuras, para ver Roshario. Voc ter uma lmpada ou um archote, Dolando? Preciso de um pouco mais de luz disse. E talvez um colcho. Devo pedir que Tholie providencie alguma coisa? disse Jondalar.

Dolando teria preferido estar sozinho, no escuro, mas se Roshario acordasse com dores, sabia que a mulher saberia muito melhor do que ele o que fazer. Tirou de uma prateleira uma tigela de arenito, rasa, feita pelo processo de ir batend o no material e desbastando-o com outra pedra. As coisas de dormir esto aqui disse a Jondalar. H algum oleo para a lmpada na c aixa junto da porta, mas vou ter de fazer um fogo para acender a lmpada. O fogo a pagou. Eu posso fazer o fogo disse Ayla se voc me disser onde guarda sua isca e seus gravetos. Ele lhe deu o material inflamvel de que ela precisava, juntamente com um basto curto, preto de carvo em uma das extremidades, e uma pea chata de madeira com div ersos buracos redondos queimados nela pela operao de acender fogo outras vezes, ma s Ayla no se utilizou dessas coisas. Em vez disso, tirou duas pedras de uma bolsa que tinha pendurada na cintura. Dolando viu, com curiosidade, que ela fazia uma pequena pilha com as aparas de madeira e, depois, ficando bem junto delas, bati a uma pedra contra a outra. Para surpresa sua, uma fagulha grande e brilhante sa ltou das pedras para a serragem, e logo subiu uma fina espiral de fumaa. Ayla sop rou bem de perto, e as aparas de madeira ficaram em chamas. Como voc faz isso? perguntou, surpreso, e com uma ponta de susto na voz. Uma coisa assim to espantosa, e desconhecida, sempre gerava algum temor. At onde iriam as artes de Xam daquela mulher?, pensava. So pedras-de-fogo disse Ayla, juntando alguns gravetos ao fogo, depois alguns pedaos maiores de madeira. Ayla descobriu isso quando morou naquele vale disse Jondalar. Havia muitas n as margens do rio, e eu tambm apanhei algumas. Posso mostr-las amanh e, at, dar-lhe umas. Assim, ficar sabendo como so. Deve haver coisa semelhante por aqui. Como v, f ica muito mais fcil fazer fogo por esse processo. Onde est mesmo o leo? perguntou Ayla. Na caixa perto da porta. Vou busc-lo. Os pavios esto l, tambm disse Dolando. Ele ps na tigela um bocado de sebo branco e mole... gordura que fora clarificada fervendo em gua e escumada da superfcie depois de fria... fincou nele, junto da b orda, uma torcida feita de lquen seco, pegou um graveto aceso e tocou nele. O fog o estalou, espirrou um pouco, depois uma poa de leo se formou no fundo da tigela e foi absorvida pelo pavio de lquen, o que resultou numa chama firme que clareou m elhor a habitao. Ayla ps pedras de cozinhar no fogo, depois olhou o nvel de gua no reservatrio. Fez meno de sair com ele, mas Dolando o tomou de suas mos e foi buscar gua. Enquanto ele estava ausente, Ayla e Jondalar arrumaram as cobertas de cama numa platafo rma de dormir. Depois, Ayla remexeu nos seus pacotes de ervas secas, aromticas e medicinais, para preparar uma infuso relaxante para todos eles. Deixou outros ing redientes em algumas de suas prprias tigelas para Rosnado, quando acordasse. Pouc o depois de Dolando trazer a gua, serviu uma xcara de ch para cada um. Ficaram sentados em silncio, sorvendo a bebida quente. Aquilo era um alvio par a Dolando. Receara que quisessem conversar e no estava com disposio para isso. Ayla no estava calada por deliberao, no sabia o que dizer. Viera no interesse de Roshari o, mas preferia estar longe dali. A ideia de passar a noite debaixo do teto de u m homem que vociferara de raiva contra ela no lhe era agradvel, e estava grata a J ondalar por haver insistido em fazer-lhe companhia. Ele, por seu lado, tambm no ti nha o que dizer e esperava que algum comeasse. Isso no ocorreu, e ele sentiu que o mutismo era, talvez, nas circunstncias apropriado. Acabara de tomar o ch e Roshario comeou a gemer e debater-se na cama. Ayla peg ou a lmpada e foi v-la. Ps a luz num banco de madeira, que servia de criado-mudo, e mpurrando para o lado uma cesta molhada com os cheirosos goivos dentro. O brao da mulher estava inchado e quente, mesmo atravs das ataduras, que estavam, agora, a pertadas. A luz e o toque dos dedos de Ayla despertaram a mulher. Seus olhos, vi drados de dor entraram em foco e ela reconheceu Ayla. Fez um esforo para sorrir-l he. bom que tenha acordado disse a outra. Tenho de tirar a tipia e afrouxar as ba ndagens e talas. Voc tinha um sono agitado e precisa manter o brao imobilizado. Vo u fazer uma nova compressa, para reduzir a inchao, mas tenho de preparar primeiro

algo para a dor. Acha que posso deix-la por um momento? Sim, v providenciar o que for preciso. Dolando pode ficar e conversar comigo disse, olhando por cima do ombro de Ayla, para um dos homens que estavam atrs del a. Jondalar, voc poderia ajudar Ayla. Ele concordou. Era bvio que Roshario queria falar com Dolando em particular, e para ele era um desafogo sair. Apanhou mais lenha, e em seguida, mais gua. E ma is pedras chatas, das que o rio ia polindo no seu curso e que serviam para aquec er lquidos. Uma das pedras da casa rachara na hora do ch quando transferida da fog ueira para a gua fria que Dolando acabara de trazer. Permaneceu com Ayla enquanto ela preparava a poo e o emplastro. Da casa vinha um murmrio indistinto de vozes. Alegrava-se de no poder ouvir o que diziam. Quando Ayla acabou de tratar de Roshario todos estavam fatigados e prontos para dormir . Na manh seguinte Ayla despertou deliciada com o riso das crianas, que brincava m do lado de fora, e com o nariz frio de Lobo no seu rosto. Ao abrir os olhos, L obo se ps a ganir baixinho, olhando alternadamente para ela e para a entrada de o nde vinham os sons. Voc quer sair e brincar com as crianas, no ? disse ela. Lobo ganiu de novo. Ayla abriu as cobertas e se sentou, notando que Jondalar esparramado ao lado dela e dormindo a sono solto. Espreguiou-se esfregou os olhos, e lanou um olhar n a direo de Roshario. A doente dormia. Tinha muitas noites insones a recuperar. Dol ando, embrulhado numa pele dormia no cho, ao lado da cama da mulher. Ele tambm pas sa noites acordado. Quando Ayla se levantou, Lobo correu e esperou-a na porta, torcendo o corpo na expectativa do que o esperava do lado de fora. Mas Ayla saiu sozinha, erguend o e baixando rapidamente a cortina, depois de dizer-lhe que esperasse. No queria surpreender ou assustar as pessoas com a irrupo sbita do animal. Viu diversas criana s, de vrias idades, na piscina formada pela queda-d'gua, juntamente com certo nmero de mulheres. Todos tomavam banho. Chamando Lobo e mandando que ficasse junto de la, Ayla se dirigiu para elas. Shamio deu gritos quando os viu. Venha, Lobinho, voc tambm deve tomar banho. Lobo gania, olhando para Ayla. Tholie, algum se importar se Lobo entrar na piscina? Parece que Shamio quer br incar com ele. Eu j estou de sada disse a mulher , mas ela pode ficar e brincar com ele. Se os outros no se incomodarem. Ningum fez objeo, e Ayla fez sinal a Lobo. Pode ir. O animal saltou na gua e foi ruidosamente direto a Shamio. Uma das mulheres, que saa com Tholie, sorriu. Quisera eu que meus filhos me obedecessem como ele obedece a voc. Como conseg ue isso? Leva tempo. Tem de repetir tudo muitas vezes, e difcil fazer de comeo que ele entenda o que a gente quer. Mas, uma vez aprendida uma coisa, ele no esquece mais . , de fato, muito esperto. Durante toda a viagem eu o ensinei, diariamente. como ensinar criana, ento disse Tholie. S que nunca imaginei que um lobo pudes e aprender alguma coisa. Como voc consegue? Sei que ele pode assustar quem no o conhece, e no quero que isso acontea disse Ayla. Vendo Tholie sair do banho e secar-se, notou que ela estava grvida. No de mu itos meses ainda, de modo que a roupa escondia a barriga. Mas no havia a menor dvi da que estava grvida. Gostaria de tomar banho, mas antes tenho de urinar disse Ayla. Se voc seguir aquela trilha que passa atrs das casas, encontrar um fosso. Fica bem no alto, junto do paredo, de modo que cai tudo do outro lado quando chove. Es se caminho mais curto do que se der a volta disse Tholie. Ayla comeou a chamar Lobo, depois hesitou. Como de costume, ele tinha mijado , levantando a perna contra um arbusto qualquer ela o ensinara a fazer fora mas no a usar lugares especiais. Via as crianas brincando com ele e sabia que ele gost aria de ficar. Mas no estava certa se deveria deix-lo. Tudo corria bem, sem duvida

, mas no sabia a reao das mes. Acho que pode deix-lo aqui disse Tholie. Eu o vi com as crianas, e voc tem razo Depois, elas ficaro desapontadas se voc o levar to depressa. Ayla sorriu. Obrigada. Volto j. Comeou a subir pela trilha que cortava em diagonal a rampa mais ngreme em direo a uma das paredes, depois infletia na direo da outra. Quando alcanou a ltima parede, atravessou-a usando degraus feitos de pequenas sees de toras de madeira. As toras eram fixadas por estacas enterradas no cho frente deles, para que no rolassem, e escoradas, por trs, com terra e pedras. A trincheira e uma rea plana sua frente, em que havia uma pequena cerca e tro ncos lisos e rolios em que podia sentar-se, haviam sido escavadas no solo inclina do do outro lado do muro. O cheiro e as moscas tornavam bvio o propsito da instalao, mas o sol que brilhava atravs das rvores e o canto dos passarinhos tornavam o lug ar agradvel. Ayla resolveu, at, esvaziar tambm os intestinos. Viu no cho uma pilha d e musgo seco e adivinhou sua utilidade. No arranhava e era bastante absorvente. Q uando acabou, viu que terra fresca havia sido, recentemente despejada no fundo d a fossa. A trilha continuava, descendo agora, e Ayla decidiu caminhar mais um pouco p or ela. A regio se parecia tanto com a da caverna em que crescera que era como se j tivesse estado ali. Sentiu uma sensao esquisita. Viu uma formao rochosa que lhe pa recia familiar, um espao aberto na crista de uma elevao, uma vegetao conhecida. Parou para colher algumas avels de uma moita que crescia contra uma parede rochosa e no pde resistir ao impulso de afastar os ramos mais baixos e ver se havia uma peque na caverna atrs deles. Encontrou outra grande formao de ps de amora-preta, com longos ramos cados, pesa dos de bagas maduras. Empanturrou-se de amoras, perguntando-se o que teria acont ecido com as outras, apanhadas na vspera. Depois lembrou-se de haver comido umas poucas no banquete de boas-vindas. Resolveu voltar para apanhar amoras para Rosh ario. E, de chofre, lembrou-se que tinha de ir embora. A mulher podia estar acor dando e precisando de ateno. A mata lhe parecia to familiar que, por um momento, es quecera onde estava. Sentia-se menina outra vez, correndo pelas colinas, com a d esculpa de procurar plantas medicinais para Iza. Talvez por ser aquilo uma espcie de segunda natureza, talvez pelo costume de prestar mais ateno s plantas na volta para ter alguma coisa que mostrar como result ado da explorao, o fato que prestou mais ateno vegetao local do que na ida. Quase gritou de excitao e alvio quando deu com as frgeis trepadeiras amarelas de folhas e flores midas. Estavam, como sempre, enroladas em outras plantas, mortas e secas, estranguladas pelo fio-de-ouro. ela! O fio-de-ouro, a planta mgica de lza, pensou. E disso que preciso para o meu ch matinal. Com isso, nenhum beb crescer dentro de mim. E h grande quantidade p or aqui. Meu estoque j andava to reduzido que talvez no desse para toda a Jornada. Ser que vou encontrar tambm raiz- de-salva-de-antlope por aqui? Tem de haver. Depoi s volto para procurar. Achou ainda uma planta de largas folhas basais e teceu-as com gravetos para fazer uma cesta de emergncia. Apanhou depois tanto das plantinhas quanto pde colhe r, sem privar dela toda a rea. Iza lhe ensinara muito tempo atrs que tinha de deix ar sempre alguma para assegurar a florao do ano seguinte. Fez na volta um pequeno desvio por um trecho mais denso e umbro-so de flores ta, para ver se encontrava mais da planta branca e serosa que servia para alivia r os olhos dos cavalos. Eles j estavam melhores, mas mesmo assim, procurou debaix o das rvores com todo o cuidado. Com tanto que lhe era familiar em volta, mais aq uilo no seria surpresa nenhuma. Quando viu de fato as folhas verdes da planta que buscava, prendeu a respirao e sentiu um frio na espinha. 18 ___________________________________________________________________________ Ayla se deixou cair no cho mido e ficou sentada olhando as plantas, respirando o ar perfumado da floresta, deixando que as memrias a invadissem, de roldo.

Mesmo no Cl o segredo da raiz era pouco divulgado. A receita vinha da linhage m de Iza, e s os que descendiam dos mesmos antepassados ou algum a quem ela o tive sse ensinado conheciam o complicado processo exigido para chegar ao resultado fi nal. Ayla se lembrava de Iza explicando o mtodo, pouco usual, de secar a planta, de modo a que suas propriedades se concentrassem nas razes, e lembrava-se de que elas ficavam mais fortes com longa armazenagem, desde que mantidas em lugar escu ro. Embora Iza lhe tivesse mostrado repetidamente, e com todo o cuidado como pre parar a beberagem a partir das razes desidratadas, no permitira que Ayla a fizesse antes da ida para a Reunio dos Cls. O remdio no devia ser usado sem o seu ritual ap ropriado, insistira Iza, e era por demais sagrado para ser jogado fora. Por isso , Ayla ingerira a borra encontrada no fundo da antiga vasilha de Iza, depois que ela o preparara para os mog-urs (seu consumo era defeso s mulheres). Assim, no te ria de ser jogada fora. Ela no andava muito certa da cabea naquela poca. Muita cois a andava acontecendo ao mesmo tempo, outras bebidas lhe toldavam a mente, e a in fuso de razes era to forte que mesmo o pouco que provara no curso da fabricao tivera um efeito poderoso. Ela metera por entre os estreitos corredores das cavernas, e quando se viu d e sbito cara a cara com Creb e os demais mog-urs no poderia ter recuado, nem que o tivesse querido. Foi ento que a coisa aconteceu. De algum modo, Creb sentira a s ua presena e ele a levara com o grupo, de volta s memrias. No fora isso, e ela teria ficado perdida para sempre naquele vazio negro, mas algo aconteceu naquela noit e que mudou Creb. Ele no foi mais O Mog-ur dali por diante, perdeu a vontade ou o nimo, at aquela ltima vez. Ayla levara consigo umas poucas razes ao deixar o Cl. Estavam na sua bolsa de a cor sagrada. Mamute ficara muito curioso quando ela remdios, na sacola vermelha lhe falou das propriedades da planta. Mas ele no tinha os poderes do Mog-ur, ou talvez a planta afetasse os Outros de modo diferente. Ela e Mamute foram arrasta dos para o vazio negro e quase no puderam voltar. Sentada, agora, no cho, contemplando a planta aparentemente incua, que podia s er convertida em uma poo to poderosa, ela rememorou a experincia. E, de sbito, estrem eceu com um segundo calafrio e sentiu que tudo escurecia, como se uma nuvem tive sse passado no cu E a j no recordava apenas: revivia aquela estranha Jornada cora o Mamute. A verde mata esmaeceu e ficou imprecisa, e ela se sentiu puxada para a m emria daquele escuro abrigo subterrneo de outros tempos. Sentiu no fundo da gargan ta o travo escuro e frio da marga e dos fungos da velha floresta primeva. Sentiu -se ir outra vez a grande velocidade pelos estranhos mundos por onde andara com o Mamute, e sentiu de novo o terror do vazio negro. Depois, fraca, remota, a voz de Jondalar a havia alcanado, cheia de um medo a goniado e de amor. E ela e Mamute foram trazidos para o presente pela fora do amo r dele e da sua privao. E num momento estava de volta, gelada at os ossos, apesar d o calor do sol daquele fim de vero. Jondalar nos salvou! disse em voz alta. Agora, porque na poca no se dera conta por inteiro daquilo. Ele foi a primeira pessoa que ela viu ao abrir os olhos, m as logo desapareceu, e Renac surgiu em seu lugar, com uma bebida quente para rea nim-la. De Mamute foi que ouviu que algum os ajudara, chamando. Ela no soube, ento, que se tratava de Jondalar, mas agora sabia com clareza, como se estivesse escri to que um dia teria de sab-lo. O velho lhe dissera que no mais usasse a raiz, nunca mais, avisando-a do peri go que corria. Se lhe desobedecesse e tomasse a droga, ento devia ter algum por pe rto que pudesse acord-la. A raiz, disse, era pior que mortal: podia roubar-lhe o esprito, e ela ficaria errante na treva e no vcuo sem jamais retornar Grande Me Ter ra. Aquilo no importara muito na ocasio: ela no tinha mais razes. Usara as ltimas com Mamute. Mas agora, diante dos seus olhos, estava a planta. Porque estava ali no queria dizer que a tivesse de apanhar, pensou. Se a deix asse ficar, no teria de importar-se nunca com o perigo de us-la e perder o esprito. A bebida, afinal de contas, era proibida. Mulheres no deviam tom-la. Era s para mo g-urs, que lidavam com o mundo dos espritos, no para curandeiras, cujo ofcio era ap enas prepar-la. Mas ela j provara a droga duas vezes. Alm disso, Broud a excomungar a: para o Cl ela estava morta. Quem ento poderia proibir-lhe, independe do que fos

se?

Ayla sequer se perguntou o que estava fazendo quando pegou um galho quebrado e o usou como pau-de-cavouco para retirar do solo, com cuidado, algumas das pla ntas sem danificar-lhes as razes. Ela era uma das poucas pessoas no mundo a conhe cer-lhes as propriedades. No podia deix-las ali, simplesmente. No que tivesse qualq uer inteno definida de fazer uso delas. Mas colher plantas assim, gratuitamente, e ra normal para ela. Tinha muitas poes que talvez no viesse jamais a usar. Tinham, t odas, usos medicinais em potencial. Mesmo o fio-de-ouro de Iza, contra as essncia s capazes de impregnar uma mulher, servia tambm para picadas de insetos quando ap licado externamente. Mas aquela era diferente. No servia para mais nada. Era mgica para o esprito. Ah! A est voc. J estvamos preocupados disse Tholie, logo que a avistou. Jondal disse que se voc no viesse ia mandar Lobo para busc-la. Por que demorou tanto? perguntou Jondalar antes que ela pudesse responder. T holie me disse que voc voltava logo. Na aflio, falara em Zelandonii inadvertidament e. E Ayla viu que ele estivera, de fato, ansioso. A vereda no acabava mais, e resolvi seguir em frente. Ento, encontrei algumas plantas que andava procurando disse Ayla, mostrando o material que tinha colhido . Esta rea to parecida com aquela em que me criei! No via isto desde que sa de l. E que importncia tm que voc no pde deixar de apanh-las agora? Esta aqui, para que serve? indagou Jondalar, mostrando o fio-de-ouro. Ayla j o conhecia bem para saber que o tom agressivo era apenas resultado de sua preocupao, mas a pergunta a pegou de surpresa. Bom... Serve para picadas... mordidas disse, corando. No estava mentindo, mas a resposta era incompleta. Ayla fora criada como mulher do Cl, e mulheres do Cl no podiam recusar responder uma pergunta direta, sobretudo se feita por um hom em. Mas Iza lhe proibira Terminantemente falar dos poderes daquele fio-de-ouro a qualquer pessoa, principalmente a um homem. Iza nunca deixaria de responder per gunta de Jondalar no teria podido resistir-lhe , mas no teria ocasio de ser posta pr ova. Nenhum homem do Cl ousaria submeter uma curandeira a um interrogatrio sobre s uas ervas ou sobre o exerccio da sua profisso. O que Iza dissera era que Ayla no de sse a informao voluntariamente. Calar era aceitvel, mas Ayla sabia que a permisso se dava por cortesia ou para garantir uma certa privacidade. Mas, no caso, ela fora mais alm. Estava sonegand o informao deliberadamente. Podia ministrar o remdio, quando achasse isso apropriad o, mas sabendo, por Iza, que podia ser perigoso para ela se os homens a soubesse m capaz de derrotar os mais fortes espritos e impedir a fecundao. Aquilo era conhec imento secreto, privativo de curandeiras. Um pensamento ocorreu a Ayla. Se o remdio de Iza podia impedir a Me de abenoar uma mulher com um filho, podia ser ele mais forte que a Me? Mas como? E se Ela cr iara todas as plantas, no teria criado essa, com tais propriedades, de propsito? P ara ajudar as mulheres se a gravidez fosse difcil ou perigosa para elas? Mas ento por que um maior nmero de mulheres no tinha cincia do fato? Talvez elas tivessem As plantas cresciam to perto do acampamento que aquelas mulheres Xaramudi podiam est ar familiarizadas com os seus efeitos. Podia perguntar. Mas talvez no lhes respon dessem. E se no sabiam de nada, como fazer uma pergunta daquelas sem deixar escap ar o segredo? E por que no? Se a inteno da Me fora que as mulheres se servissem da p lanta, por que fraudar-lhe a inteno? A cabea de Ayla fervia de perguntas, para as q uais ela no tinha respostas. Por que precisa de plantas para picadas logo agora? perguntou Jondalar, aind a incerto. No tive a inteno de deix-lo preocupado disse Ayla. E sorriu. Mas esta rea mu arecida com aquela onde fui criada. No resisti ao desejo de explor-la, s isso. E ele teve de sorrir tambm. Achou tambm amoras-pretas, no foi? Agora sei por que levou tanto tempo! No conh eo ningum que goste tanto de amoras quanto voc. Ele percebera que ela estava contra feita e exultava imaginando haver descoberto o motivo. Bem, sim, comi algumas. Talvez a gente possa ir l de novo e colher amoras par a todo mundo. Esto maduras e deliciosas. E h outras coisas que quero ver se encont ro.

Acho que com voc aqui vamos ter sempre quantas amoras-pretas quisermos! disse Jondalar, beijando-lhe a boca tingida de prpura. Ele estava to contente por t-la de volta, s e salva, e to contente com a prpria e sperteza descobrir seu fraco por amoras , que Ayla se limitou a sorrir. Que Jonda lar pensasse o que quisesse. Ela gostava, sim, de amoras silvestres, mas seu fra co mesmo era por ele. E sentiu, de repente, tanto amor por Jondalar que desejou que estivessem sozinhos. Queria abra-lo, toc-lo, dar-lhe os Prazeres e senti-lo dan do-lhe os Prazeres tambm, com a incrvel mestria de sempre. Esses sentimentos refle tiram-se nos seus olhos, e os olhos de Jondalar to maravilhosamente azuis respond eram-lhe com maior ardor ainda. Ela sentiu aquilo to forte por dentro que teve de dar-lhe as costas para acalmar-se. Como vai Roshario? Ela j est acordada? Sim, e disse que sente fome. Carolio veio do desembarcadouro e est prepar ando alguma coisa para ns, mas pensei que deveramos esperar a sua volta para dar d e comer doente. Vou v-la, ento. Depois gostaria de nadar um pouco disse Ayla, dirigindo-se par a a casa. No mesmo momento, Dolando ergueu a cortina da porta para sair, e Lobo veio atrs dele, aos saltos. Correu para Ayla ps as patas nos ombros dela e lambeulhe o queixo. Lobo! Quieto! Estou com as mos cheias. Ele parece alegre por v-la disse Dolando. E, depois de uma breve hesitao. Eu ta mbm estou, Ayla. Roshario precisa de voc. Era uma espcie de concesso. Pelo menos a admisso de que no queria mant-la afastad a de sua mulher, apesar da exploso da vspera. Ela sentira isso quando ele a admiti ra outra vez em casa, mas nada fora expresso em palavras at ento. Voc vai precisar de alguma coisa? Posso ajud-la? acrescentou vendo que ela tra zia uma braada de plantas. Gostaria de secar essas plantas, mas para isso vou precisar de um ripado. Po sso fazer um, desde que tenha sarrafos, e algum fio para amarr-los. Acho que posso encontrar coisa melhor. O Xam costumava secar plantas para os seus remdios, e sei onde esto as grades de madeira que ele usava. Voc quer uma? Seria perfeito, Dolando respondeu ela. O homem fez um gesto de assentimento com a cabea e se foi. Ayla entrou. Sorriu ao ver que Roshario estava sentada na c ama. Colocou as plantas no cho e foi at o leito. Eu no sabia que Lobo estava aqui dentro. Espero que ele no tenha incomodado vo cs. No. Ele ficou de guarda, todo o tempo. Logo que entrou... sabe passar pela co rtina... veio logo me ver. Eu lhe dei uns tapinhas na cabea, e ele foi sentar-se naquele canto ali. Ficou l o tempo todo. o lugar dele, agora, sabe? disse Roshari o. Voc dormiu bem? perguntou Ayla, ajeitando a cama e escorando a mulher com alm ofadas e peles para que ficasse mais confortvel. Melhor do que jamais me senti antes! Principalmente depois que eu e Dolando tivemos uma boa conversa. Encarou, firme, a outra mulher, aquela loura alta que Jondalar trouxera com ele, criara tamanho rebulio na vida de todos, e precipitara tantas mudanas em to curto tempo. Na verdade, Ayla, ele no quis dizer aquilo a res peito de voc, mas ele anda nervoso. Tem vivido h anos com a ideia fixa da morte de Doraldo. Sempre foi incapaz de tir-la da cabea. Ele no sabia das circunstancias at a noite passada. Agora est procurando reconciliar anos de dio e violncia para com u ma gente que ele tinha na conta de animais ferozes com tudo o que surgiu de novo sobre eles, inclusive voc. E Quanto a voc mesma, Roshario? Afinal, ele era seu filho tambm. Eu os odiava tanto quanto Dolando, mas ento a me de Jetamio morreu, e nos a ad otamos. Ela no tomou propriamente o lugar de Doraldo, mas estava to fraquinha, e e xigiu tantos cuidados, que no tive tempo de ficar remoendo a morte do meu filho. Quando passei a consider-la como filha, deixei a memria dele em paz. Dolando tambm passou a amar Jetamio, mas meninos so alguma coisa especial para os pais, princip almente meninos nascidos para o seu lar. Ele no se conformava com o fato de que D oraldo tivesse morrido justamente quando chagara maioridade e tinha a vida sua f rente. Roshario estava com os olhos marejados de gua. E agora Jetamio tambm se foi

. Tive at medo de criar Darvalo, com medo que ele tambm morresse jovem. No fcil perder um filho disse Ayla , ou uma filha. Roshario imaginou ter visto uma sombra de dor passar pelo rosto da outra, qu ando ela se ergueu e foi at o fogo para comear os seus preparativos. Quando voltou , trazia os remdios que ela devia tomar naquelas interessantes tigelinhas de made ira. Roshario nunca vira vasilhas como aquelas. Muitos dos seus utenslios e ferra mentas eram decorados com entalhes ou pinturas, principalmente os de Xam. As tige las de Ayla tinham acabamento delicado, e lindas formas, mas eram absolutamente simples. No tinham decorao de nenhuma espcie, exceto pelo veio da prpria madeira. Sente dor agora? perguntou Ayla, removendo as ataduras. Alguma. Mas muito menos do que antes. A inchao est cedendo disse Ayla, estudando o brao. Isso bom sinal. Vou pr novo as talas e a tipia, para o caso de voc querer levantar-se por algum tempo. De noite, porei novo emplastro. E quando no estiver mais inchado, enrolo o brao em c asca de btula, que no deve ser tirada at que o osso fique curado. Vai levar pelo me nos uma lua inteira e metade de outra explicou Ayla, removendo com grande percia a pele macia e mida de camura e examinando a equimose causada pelas suas manipulaes do dia anterior. Casca de btula? perguntou Roshario. Sim. Quando molhada em gua quente, ela amolece e fica fcil de moldar e ajustar . Depois endurece quando seca e conserva seu brao rgido, de modo que o osso fica r eto e firme, mesmo que voc saia cama e ande por a. Quer dizer que vou poder fazer alguma coisa em vez de ficar deitada? disse R oshario com uma expresso de alegria no rosto. S poder utilizar o outro brao, mas no h motivo por que no possa ficar de p. Era or que a mantinha na cama. Roshario concordou. Era mesmo. H outra coisa que eu queria que fizesse antes de pr as ataduras de volta. Desejaria que movesse um pouco os dedos. Talvez doa um pouco. Ayla procurou disfarar sua preocupao. Se houvesse algum dano interno que impedi sse Roshario de mexer com os dedos quela altura isso poderia ser um sinal de que, mais tarde, teria apenas o uso limitado do brao. Ficaram de olhos fixos na mo, e sorriram, ambas, quando ela ergueu o pai-de-todos um pouco e, em seguida, os dem ais. Muito bom! Agora, ser capaz de curvar um pouco os dedos? Posso senti-los perfeitamente! disse Roshario, flexionando os dedos. E ser que di muito fechar a mo? Ayla ficou olhando, e Roshario fechou a mo devagarinho. Di, mas possvel. Muito bom mesmo. E at onde pode mover a mo? Poder dobr-la no pulso? Roshario fez uma careta com o esforo e aspirou ar atravs dos dentes cerrados. Mas dobrou a mo para a frente. Agora chega disse Ayla. Ambas se voltaram para a porta, vendo que Lobo anunciava a chegada de algum. Era Jondalar. Lobo deu um latido apenas, que mais parecia uma tosse rouca, e sor riu quando ele entrou. Vim ver se h alguma coisa que eu possa fazer. Quer que ajude Roshario a sair? perguntou. Lanara um olhar para o brao descoberto da mulher e tirara os olhos dep ressa. Aquela coisa disforme e manchada no lhe parecia grande coisa. No momento, no precisamos de nada. Mas nos prximos dias gostaria muito de algu mas tiras de casca de btula, bem largas. Se voc encontrar alguma rvore de porte gua rde na cabea a sua localizao para mostrar-me onde fica. para manter o brao de Roshar io duro enquanto sara. Voc no me explicou por que me mandou mexer os dedos, Ayla disse Roshario. Ayla sorriu. Significa que so boas as chances de que voc venha a ter o uso normal do seu br ao outra vez, ou pelo menos quase normal. Que boa notcia! exclamou Dolando, que ouviu tudo ao entrar com uma espcie de g relha de madeira. Segurava-a por uma ponta e Darvalo por outra. Isto aqui serve?

Serve sim, e foi bom que vocs a tivessem trazido para dentro. Algumas das min has plantas tm de secar no escuro. Carolio mandou dizer que a nossa refeio da manh est pronta disse o rapaz. Ela q er saber se vocs no preferem comer l fora. O dia est muito bonito. Bem, eu gostaria disse Roshario. Depois se voltou para Ayla. Se voc estiver de acordo, claro. Deixe-me pr o brao na tipia primeiro. Depois pode andar, ajudada por Dolando di sse Ayla. O lder dos Xamudi abriu o rosto num sorriso que para ele constitua raridade. E se ningum fizer objeo, vou dar um mergulho antes de comer. Voc me garante que isso a um barco? disse Markeno, ajudando Jondalar a pr de p ontra a parede o barco redondo e os dois mastro. Como que voc controla uma coisa dessas? No to fcil de controlar quanto os barcos de vocs e serve mais para atravessar rios. Os remos do para fazer isso a contento. Naturalmente, como temos os cavalos, deix amos que eles o puxem explicou Jondalar. Ambos olharam para o campo, onde Ayla escovava Huiin. Race estava junto dela s. Jondalar j o limpara mais cedo, e vira com prazer que as reas onde o plo cara dur ante a travessia das plancies quentes j se estavam recobrindo. Ayla tratara dos ol hos dos dois cavalos. Agora que estavam num lugar mais fresco e mais alto, havia uma grande melhor. A domesticao dos cavalos o que mais me impressiona disse Markeno. Nunca imaginei q ue eles fossem ficar junto das pessoas mas esses dois parecem gostar disso. Embo ra eu deva confessar que fiquei mais surpreso com a presena do lobo, de incio. Agora voc j se acostumou. Ayla o conservou sempre junto dela, achando que ele caus ava mais medo que os cavalos. Viram que Tholie caminhava ao encontro de Ayla, com Shamio e Lobo correndo v olta dela. Shamio adora Lobo disse Markeno. Olhe! Eu devia ter medo, aquele animal pode est raalhar uma criana, mas Lobo no me assusta mais. Ele est brincando com a menina! Os cavalos tambm sabem brincar. Mas o que voc no pode imaginar a sensao de montar e iajar a cavalo. Pode experimentar, se quiser, mas aqui no h muito espao para que el es corram de verdade. No faz mal, Jondalar, acho que fico mesmo com os meus barcos disse Markeno. Quand o um homem apareceu na quina do penhasco, acrescentou: L vem Carlono. Acho que te mpo de Ayla dar um passeio em um deles. Todos seguiram para o lugar onde estavam os cavalos. Depois foram juntos par a a borda do paredo e ficaram no lugar de onde o pequeno riacho se precipitava no Rio da Grande Me, embaixo. Voc acha mesmo que ela deve tentar descer assim, a pique? disse Jondalar. muito ng reme, leva tempo, e d medo. Eu prprio hesito. H muito tempo que no fao isso. Voc mesmo disse que queria dar moa a oportunidade de andar num barco de verdade, J ondalar disse Markeno. E talvez ela goste de ver o nosso desembarcadouro. No to difcil disse Tholie. H apoios para os ps, e cordas. Posso mostrar-lhe como r. Ela no precisa descer a pique disse Carlono. Podemos baix-la na cesta dos suprimen tos. Foi como voc veio da primeira Jondalar. Talvez fosse melhor disse Jondalar. Pois ento venha comigo. Mandaremos a cesta para cima. Ayla tinha assistido discusso contemplando o rio, longe, e o caminho, to precri o, que eles usavam para descer o caminho em que Roshario havia cado, embora estiv esse inteiramente familiarizada com ele. Viu as fortes cordas tranadas, presas a cavilhas de madeira enterradas em fendas do rochedo, a partir do topo, onde esta vam. Parte da descida vertical era lavada pela torrente, que batia, ao cair, em mais de uma salincia. Viu que Carlono comeava a descida com aparente facilidade, agarrando-se corda com uma das mos enquanto pousava o p na primeira e estreita aba. Viu que Jondalar empalidecia, respirava fundo, depois ia atrs do outro, um pouco mais lentamente, porm, e com maior cautela. Entrementes, Markeno, que Shamio queria ajudar, apanh ava um grande rolo de corda grossa, terminado em lao. Esse lao estava preso numa f

orte estaca, fincada na plataforma. A outra ponta foi lanada no espao. Ayla ficou imaginando que espcie de fibra usavam. Nunca vira cordame to grosso. Pouco depois, Carlono reaparecia, com a outra ponta do cabo. Ele foi at uma s egunda estaca, no muito afastada da primeira, depois comeou a recolher a corda, de ixando-a cair num rolo junto dele. Um objeto grande, achatado, parecido com uma cesta, logo surgiu entre as duas estacas. Cheia de curiosidade, Ayla se aproximo u para v-lo de perto. Como as cordas, a cesta era muito resistente. O fundo chato, reforado com mad eira, era oval e tinha os lados direitos. Podia levar at uma pessoa deitada de to do o comprimento ou um esturjo de tamanho mdio com a cabea e o rabo para fora. O ma ior esturjo daquelas regies, de uma das duas variedades que s existiam naquele rio e nos seus principais afluentes, alcanava nove metros de comprimento e pesava mai s de 1.500 quilos. Tinha de ser cortado em mais de duas partes para subir. A cesta dos suprimentos era iada entre duas cordas que se entranavam nela e er am mantidas no lugar por quatro anis de fibra, dois de cada lado. A corda descia por um anel e subia pelo outro, que lhe ficava oposto, em diagonal, do outro lad o. Cruzavam no fundo. As quatro pontas da corda eram tecidas juntas e formavam u ma larga ala em cima. A corda que fora lanada pela borda tambm passava pela mesma a rgola. Pode embarcar, Ayla. Firmaremos a corda e desceremos voc com cuidado disse Ma rkeno, calando um par de mitenes de couro bem justas e enrolando em seguida a ext remidade maior da corda em torno da segunda estaca para a descida da cesta. Quando ela hesitou, Tholie disse: Se prefere descer pela parede da rocha, vou junto, mostrando como . No gos to de descer na cesta. Ayla olhou mais uma vez a penedia. Nenhum dos dois sistemas lhe parecia convidativo. Acho que vou experimentar a cesta, pela primeira vez disse. Onde ficava o caminho, embaixo, e o paredo escarpado era ainda ingreme, m as se abria um pouco, o que facilitava a escalada. Pelo meio, onde estavam crava das as cunhas de madeira, o topo do penhasco avanado para a frente em platibanda. Ayla entrou na cesta, sentou-se no fundo, e agarrou-se s bordas ate ficar com os ns dos dedos brancos. Est pronta? perguntou Carlono. Ayla virou a cabea na direo dele sem largar as mos e fez que sim com a cabea. Vamos desc-la, Markeno. O rapaz afrouxou a corda, e Carlono guiou a cesta para o vazio enquanto Markeno controlava o ritmo da descida, deixando que a corda fosse passando por s uas mos enluvadas de couro, a laada no alto da cesta escorregava ao longo da corda pesada, e Ayla, suspensa no espao por cima do desembarcadouro, descia devagar. O sistema era simples, mas eficiente. Era movido abrao, mas a cesta, embo ra forte, no era pesada, de modo que uma pessoa apenas podia manobrar cargas bast ante grandes. Com mais de uma pessoa nos comandos, at cargas pesadas subiam. Quando a cesta passou a beira do barranco, Ayla fechou os olhos. Agarrad a borda, sentia o corao bater nos ouvidos. Mas quando percebeu que descia suavemen te, abriu os olhos, depois olhou em volta, tomada de estupor. A viso que tinha er a de uma perspectiva que jamais tivera antes e que, provavelmente, jamais teria de novo. Dependurada por cima do grande rio, ao lado da parede do despenhadeiro, sentia-se como que flutuando no ar. O muro rochoso do outro lado do rio ficava a pouco mais de um quilmetro de distncia, mas lhe parecia muito mais prximo embora n o Porto fossem ainda muito mais juntos um do outro. O rio ali era reto, e vendo-o direita e esquerda, naquela grande extenso, podia sentir a sua fora. Quando j esta va bem perto do cho, e olhou para cima, viu uma nuvenzinha branca no limite da ro cha e duas figuras uma bem pequena mais o lobo, que olhavam para baixo. Acenou. Depois, aterrissou com um pequeno impacto, enquanto ainda olhava para o alto. Quando viu a expresso sorridente de Jondalar, comentou. Foi muito excitante. E espetacular, no mesmo? disse ele, ajudando-a a sair da gndola. Havia muita gente espera, mas ela estava mais interessada no lugar que n

as pessoas. Sentia um movimento debaixo dos ps quando pisou as pranchas de madeir a do desembarcadouro e viu que estavam flutuando em cima da gua. Era um cais espao so, capaz de acomodar diversos alojamentos de construo semelhante aos de cima, que a salincia do rochedo de arenito resguardava. E sobravam reas livres. Havia um fo go perto, protegido por pedras, sobre uma laje de grs. Muitos daqueles barcos interessantes que ela j notara antes estavam atrac ados plataforma flutuante. Usados pela populao ribeirinha, eram estreitos e alonga dos e terminavam em ponta, a proa como a popa. Eram de vrios tamanhos, e no havia dois que fossem exatamente iguais. Iam dos que mal tinha espao para uma pessoa so zinha aos que podiam sentar todo um grupo. Ao virar-se para ver melhor, deu com dois realmente desmedidos. Tinham a s proas curvas para cima de modo a formar cabeas de estranhos pssaros e eram pinta dos com motivos geomtricos que, em conjunto, davam a impresso de penas. Havia um s egundo par de olhos pintados junto da linha de flutuao. O maior dos barcos tinha, at, um dossel na sua seo mediana. Quando ela se voltou para Jondalar, a fim dr mani festar-lhe seu espanto, viu que ele fechara os olhos e tinha a testa franzida de angstia, e entendeu que o barco grande tivera algo a ver com irmo, Thonolan. Mas nenhum deles teve muito tempo para ver as coisas com calma e tirar c oncluses. Foram arrastados pelos locais, ansiosos por mostrar aos visitantes tant o as suas embarcaes, de modelo incomum, quanto a sua percia em marinhagem. Ayla viu que as pessoas subiam rapidamente por uma conexo semelhante a uma rampa empinada que ligava a doca ao barco. Quando a levaram at l, compreendeu que esperavam que ela tambm subisse. Muita gente andava sem esforo por aquelas pranchas oscilantes, equilibrando-se com facilidade, embora o cais balanasse para um lado e o barco pa ra outro, ao que lhe parecia. Ayla ficou muito grata pela mo que Carlono lhe este ndeu. Sentou-se entre Markeno e Jondalar, debaixo da coberta, num banco em que teriam cabido facilmente mais pessoas. Viu que havia gente atrs e na frente, e q ue muitos empunhavam longos remos. Antes de perceber o que estava acontecendo, t inham desatado as amarras e estavam no meio do rio. A irm de Carlono, Carolio, postada na proa do barco, comeou a entoar com v oz forte um canto coletivo, ritmado, que se imps melodia lquida do Rio da Grande Me . Ayla via com fascinao como os remadores venciam a corrente, intrigada com a mane ira como remavam em unssono ao ritmo de uma cano, e ficou surpresa com a rapidez e aparente facilidade com que eram impelidos rio acima. Na volta do rio, os lados da garganta rochosa se estreitaram. Entre os e levados paredes de rocha, que subiam, verticais, das profundezas do caudal, o som da gua ficou mais alto e mais intenso. Ayla sentiu que ar era mais frio ali e ma is mido, e suas narinas captaram o cheiro molhado do rio, da vida que nele nascia e morria, to diferente dos aromas secos e revigorantes da plancie. Quando a passagem se alargou de novo, apareceram rvores que vinham at o li mite da gua nas duas margens. Isto j me parece familiar disse Jondalar. Aquilo em frente no o lugar onde fazem os barcos? Vamos parar l? No desta vez. Vamos prosseguir e fazer o retorno em Meio-Peixe. Meio-Peixe? disse Ayla. O que isso? Um homem que estava sentado sua frente virou a cabea e riu. Ayla reconhec eu o marido de Carolio. Por que no pergunta a ele? disse o homem, apontando para Jondalar. Ayla viu que o rosto de Jondalar ficara vermelho. Foi l que ele se tornou Meio-Ramudi. Ele nunca lhe contou a histria? Diversas pessoas riram. Por que voc mesmo no conta, Barono? disse Jondalar. No ser a primeira vez, eguramente. Jondalar est certo. Essa uma das histrias favoritas de Barono. Carolio diz que j est cansada de ouvi-las, mas todo mundo sabe que Barono nunca se farta de u ma boa histria, por mais conhecida que seja. Bem, voc tem de admitir que foi engraado, Jondalar disse Barono. Mas a voc que cabe contar o caso. Jondalar no pde deixar de sorrir.

Engraado para os outros, talvez. Ayla o olhava com um sorriso intrigado. Muito bem, eu estava aprendendo a manejar barcos pequenos comeou ele. Tinha um ar po comigo, e comecei a subir o rio. Vi que os esturjes comeavam a mover-se tambm na mesma direo, para a desova. Pensei que era a minha chance de pegar o primeiro sem pensar em como poderia tirar da gua um peixe daquele tamanho e sem pensar no que poderia acontecer num barco to pequeno. O peixe deu trabalho a Jondalar! disse Barono, incapaz de conter-se. Eu no tinha nem certeza de poder agarr-lo. No estava acostumado com arpo pre so a uma corda continuou Jondalar. Imagine o que aconteceria se estivesse. No entendo disse Ayla. Quando voc caa em terra firme e espeta alguma coisa, um gamo, por exemplo, mesmo se fere o animal s de raspo e a lana cai, e ele foge, h como ir na pista dele explicou Carlono. Mas no h como seguir um peixe na gua. Um arpo tem farpas, viradas para trs, naturalmente, e uma corda bem forte, de modo que quando um peixe fisga do, a ponta com a corda entra nele, e ele no fica perdido. A outro ponta da corda est amarrada ao barco. Pois o peixe de Jondalar o arrastou rio acima, com barco e tudo disse Ba rono, interrompendo outra vez. Ns estvamos na margem, l atrs, e vimos quando ele pas sou, como um raio, agarrado corda que estava presa no barco. Nunca vi ningum que fosse assim to depressa. Foi a coisa mais engraada! Jondalar pensava ter pegado o peixe, mas na verdade o peixe o pegou. Ayla ria agora, com os outros. Quando o peixe, afinal, perdeu muito sangue e morreu, eu estava bem long e, rio acima, continuou Jondalar. O barco estava cheio d'gua, e acabei tendo de n adar at a margem. Na confuso, o barco se foi, levado pela corrente, mas o peixe en calhou num remanso. Puxei-o para a terra. quela altura eu j estava com muito frio, perdera minha faca, e no encontrava gravetos nem nada para fazer fogo. E eis que de repente me aparece um cabea-chata... um rapazinho do Cl. Os olhos de Ayla se arregalaram. A histria ganhava novos contornos. Ele me conduziu at onde tinha acendido uma fogueira. Havia uma velha no a campamento dele, e eu tremia tanto que ela me deu uma pele de lobo. Depois que m e aqueci, fomos juntos de volta para o rio. O cabe... o moo... pediu metade do pe ixe e eu o reparti de boa vontade. Ele mesmo cortou o esturjo, de comprido, e lev ou sua parte embora. Todo mundo que me tinha visto passar procurava por mim, e l ogo depois me acharam. Fizeram muita pilhria, mas assim mesmo, como gostei de v-lo s! A inda acho difcil acreditar que um cabea-chata pudesse ter carregado aque le meio peixe sozinho. Precisamos de trs ou quatro homens nara levar a outra meta de disse Markeno. Era um esturjo enorme. Os homens do Cl so fortes disse Ayla. Mas eu no sabia que houvesse gente do Cl por aqui. Para mim, todos viviam na pennsula. Havia muitos, na outra margem disse Barono. E o que aconteceu com eles? perguntou Ayla. Todos ficaram embaraados, baixaram os olhos, ou olharam para longe. Final mente, Markeno disse: Depois da morte de Doraldo, Dolando reuniu um grupo... e foi atrs deles. Depois de algum tempo, a maior parte... tinha ido... Acho que foram todos embora . Mostre-me isso de novo pediu Roshario. Ayla colocara a forma de casca de btula no brao dela aquela manh. O material, forte mas leve, no estava ainda inteira mente seco, mas ficara suficientemente rijo para manter o brao em posio, e Roshario j comemorava a maior mobilidade que aquilo lhe dava. Ayla, no entanto, no queria que ela comeasse a usar a mo. Estavam sentadas, as duas, com Tholie, do lado de fora, ao sol, cercadas de peles macias de camura, postas no cho. Ayla levara sua caixa de costura e fazi a uma demonstrao do puxador de linha que inventara com a ajuda do pessoal do Acamp amento do Leo. Primeiro, a gente faz buraquinhos espaados com qualquer instrumento pontu do nas duas peas de couro que quer juntar disse. Como sempre fazemos disse Tholie.

Sim, mas voc usa isso para fazer passar o fio pelos buracos. O fio entra nesse orifcio da parte de trs, e quando voc enfia a ponta nos buracos do couro ele puxa a linha atravs das duas peas que voc deseja. Uma idia nova lhe passou pela cabea, em meio demonstrao. Se a ponta do puxad or de linha fosse bastante fina e forte, seria capaz de fazer, ela mesma, os bur acos. Havia uma dificuldade: o couro pode ser duro. Quero ver disse Tholie. Como que voc passa o fio pelo orifcio do seu puxad or? Assim. Est claro? disse Ayla, dando um primeiro ponto e passando o trabal ho outra. Tholie tentou mais alguns. faclimo! exclamou. Quase que se pode fazer com uma mo s. Roshario, que prestava muita ateno, achou que Tholie tinha razo. Embora ela ainda no pudesse usar o brao quebrado, se conseguisse empregar a mo apenas para ma nter os dois couros juntos, com um puxador de fio como aquele poderia costurar c om a mo boa. Nunca vi coisa igual. De onde voc tirou isso? No sei disse Ayla. Foi uma ideia que tive quando estava em dificuldades p ara costurar alguma coisa, mas muita gente me ajudou. O mais difcil foi fazer uma broca de slex suficientemente fina para fazer o buraco do puxador de linha. Jond alar e Wymez trabalharam nisso. Wymez o britador-chefe do Acampamento do Leo explicou Tholie. J me dissera m que muito bom na sua especialidade. Sei que Jondalar timo disse Roshario. Ele fez tantos aperfeioamentos nas f erramentas que usamos para a construo de barcos que todo mundo ficou maravilhado c om ele. Coisas pequenas, mas que foram de grande ajuda. Ele estava treinando Dar valo quando foi embora. Jondalar tem muito jeito para ensinar meninos. Talvez el e possa retomar as aulas com Darvo. Jondalar diz que aprendeu muito com Wymez disse Ayla. Talvez disse Tholie , mas vocs dois parecem muito bons na descoberta de n vas maneiras de fazer as coisas. Esse puxador de linha vai facilitar muito a cos tura. Mesmo quando a gente tem prtica, difcil empurrar um fio num buraco com uma p onta qualquer. E o arremessador de lanas, de Jondalar, deixou todos os homens ent usiasmados. Quando voc demonstrou como que ele funciona, muita gente aqui se julg ou capaz de imit-la, mas no acho que seja to fcil assim. Voc se adestrou muito tempo, com certeza. Jondalar exibira com grande xito o arremessador de lanas. Chegar perto de uma camura para mat-la exige habilidade e uma infinita pacincia. Quando os caadores Xamudi viram a distncia a que uma lana podia ser atirada com aquele engenho, ficara m to excitados que mal se continham na nsia de experiment-lo nos evasivos antlopes d a montanha. Quanto aos pescadores de esturjo, igualmente tomados de admirao, decidi ram criar uma variante com arpo, e test-la para ver se funcionaria. No curso do de bate, Jondalar apresentou sua velha idia de uma lana em duas partes, com um cabo c omprido guarnecido de duas ou trs penas, e uma parte dianteira menor, destacvel, e farpada. O potencial de uma arma dessas foi imediatamente assimilado pelos ouvi ntes, e diversas alternativas foram experimentadas pelos dois grupos caadores Xam udi e pescadores Ramudi nos dias subsequentes. De repente, houve uma confuso do outro lado da plataforma. As trs mulheres olharam para l e viram que algumas pessoas iavam a cesta dos suprimentos. Alguns jovens corriam naquela direo. Eles pegaram um peixe! Pegaram-no com o lanador de arpes! gritou Darvalo. uma fmea! Vamos ver! disse Tholie. Voc vai na frente. Vou num instante. Primeiro vou guardar o meu puxador d e linha. E eu espero por voc, Ayla disse Roshario. Quando as duas se reuniram aos outros, a primeira parte do esturjo j desca rregada, e a cesta fora mandada de volta para baixo. Era um peixe imenso, grande demais para ser trazido penhasco acima de uma vez s. A melhor parte fora mandada primeiro: quase oitenta quilos de pequeninas ovas escuras de esturjo. Parecia um bom pressgio que o primeiro peixe apanhado com o arremessador de arpo variao do arr

emessador de lanas de Jondalar fosse aquela volumosa fmea. Grelhas de secar peixe foram levadas para o fim do campo, e as pessoas c omearam a retalhar o grande peixe em pequenos pedaos. A vasta massa de caviar, no entanto, foi levada em bloco para o centro da rea social do acampamento. Cabia a Roshario, como mulher do chefe, supervisionar a distribuio. Ela pediu que Ayla e J ondalar a ajudassem, e serviu um pouco para que todos provassem. Faz anos que no como isso! disse Ayla, repetindo. sempre melhor assim fre sco, mal sado do peixe. E uma tamanha quantidade! O que bom. Seno, no poderamos comer tanto assim disse Tholie. Por que no? perguntou Ayla. Porque as ovas do esturjo so empregadas por ns, como algumas outras coisas, para amaciar a pele da camura disse Tholie. A maior parte usada para isso. Eu gostaria de ver como fazem, um dia desses disse Ayla. Sempre gostei d e trabalhar com couros e peles. Quando vivia no Acampamento do Leo, aprendi a col orir peles, a fazer, por exemplo, que ficassem bem vermelhas. Crozie me ensinou tambm a fazer couro branco. E gosto muito dessa cor amarela de vocs. Pois me surpreende que Crozie estivesse disposta a mostrar-lhe o seu tra balho disse Tholie, lanando um olhar significativo para Roshario. Sempre imaginei que o couro branco fosse um segredo do Lar do Grou. Ela no me disse que era um segredo. Disse que aprendera com a me, e que a filha no estava interessada. Pareceu-me contente de passa a tcnica a outra pessoa. Bem, vocs eram, afinal, do mesmo acampamento, eram como uma famlia disse T holie, embora ainda surpresa. No creio que ela ensinasse uma estranha. Ns tambm no f aramos isso. O mtodo Xamudi de tratar a camura um segredo. Nossas peles so admiradas e tm alto valor comercial. Se todo mundo soubesse como prepar-las, cariam deprecia das, de modo que guardamos o segredo concluiu. Ayla assentiu de cabea, mas seu desapontamento era visvel. Bem, so bonitas. E o amarelo to vivo! Vem da murta-do-brejo, mas ns no usamos a planta pela cor. Isso simplesmen te acontece. A murta-do-brejo ajuda a manter as peles macias mesmo depois de mol hadas disse Roshario. Se voc ficasse aqui, Ayla, poderamos ensinar-lhe a tcnica de fazer camura amarela. Se eu ficasse... quanto tempo? perguntou Ayla. Oh, quanto quisesse. A vida inteira, Ayla disse Roshario, com algum ferv or. Jondalar nossa parente. Ns o consideramos assim. Em pouco tempo ele seria um perfeito Xaramudi. At j ajudou a construir um barco. Voc me disse que ainda no casada . Estou certa de que encontraramos algum disposto a casar com voc. No tenho duvida d e que seria bem recebida entre ns. Desde a morte do velho Xam precisamos de algum q ue o substitua. Ns, como casal, eu e Markeno, estaramos dispostos a recebe-los. A oferta d e Roshario fora espontnea, mas parecia a Tholie inteiramente apropriada no moment o em que fora feita. Tenho de falar com ele, mas estou certa de que concordar. De pois de Jetamio e Thonolan, tem sido difcil encontrar outro casal com quem gostsse mos demorar juntos. O irmo de Thonolan perfeito no caso. Markeno sempre gostou de Jondalar, e eu apreciaria muito partilhar a mesma casa com outra mulher Mamuti. E sorrindo para Ayla: Shamio tambm adoraria ter o Lobinho dela em volta todo o te mpo. O oferecimento apanhara Ayla de surpresa. Quando, finalmente, compreende u-lhe o sentido, emocionou-se. A tal ponto que ficou com os olhos marejados. No sei o que dizer, Roshario. Senti-me em casa aqui desde o primeiro mome nto. Quanto a voc, Tholie, gostaria muito de dividir... No pde completar o pensamen to. O choro a impediu. As duas mulheres Xaramudi sentiram o contgio do pranto e tiveram de piscar repetidamente para sopitar as lgrimas. Sorriam uma para a outra como cmplices que eram de um plano maravilhoso. Logo que Markeno e Jondalar voltarem, falamos com eles disse Tholie. Mar keno ficar to aliviado... Mas Jondalar, no sei disse Ayla. S sei que ele fez questo de vir c. At deixo de ir por um caminho mais curto pelo prazer de rev-los. Mas no sei se poder ficar. Ele quer ir de volta para o seu povo.

Mas ns somos seu povo disse Tholie. No, Tholie. Embora ele tivesse permanecido entre ns tanto tempo quanto o i rmo, Jondalar ainda um Zelandonii. Ele nunca se desligou dos seus. Penso at que fo i por isso que seus sentimentos por Serenio no ficaram nunca to fortes. Serenio, a me de Darvalo? perguntou Ayla. Sim disse a mais velha das duas, sem saber o quanto Jondalar teria conta do a Ayla sobre Serenio. Mas uma vez que bvio o que ele sente por voc, talvez, dep ois de tanto tempo, seus laos com se prprio povo estejam mais fracos. J no viajaram bastante? Por que fazer mais uma Jornada to longa, se podem ter um lar aqui? Alm disso, est na hora de Markeno e eu termos outro casal conosco. Antes d o inverno... Antes... Eu no lhes disse, mas a Me me abenoou de novo... Devemos esco lher um casal antes do nascimento deste aqui. Eu desconfiava disse Ayla. maravilhoso, Tholie. E com olhar sonhador: Ta lvez, um dia, eu tambm tenha um beb para ninar... Se formos morar juntos, o beb que eu levo ser seu tambm, Ayla. E ser bom sab er que haver algum por perto, para ajudar, no caso... Se bem que eu no tenha tido p roblemas dando luz Shamio. Ayla pensou que gostaria de ter um beb algum dia. Um beb de Jondalar. Mas se no pudesse conceber? Ela vinha tendo o cuidado de tomar seu ch todo dia, e no fi cara grvida. Mas teria ficado sem o ch? E se no fosse capaz de comear uma criana? No s eria maravilhoso saber que os filhos de Tholie seriam seus tambm, e de Jondalar? Era verdade, alm disso, a rea em torno do acampamento era muito semelhante outra d a caverna do Cl de Brun. Sentia-se em casa, ali. As pessoas eram gentis. S no confi ava muito em Dolando. Gostaria ele tambm que ela ficasse? E os cavalos? Era bom p ara eles descansar um pouco. Mas teriam alimento suficiente para o inverno todo? Teriam, por perto, espao suficiente para correr? E, o mais importante de tudo: como reagiria Jondalar? Estaria ele dispos to a desistir de sua Jornada de volta terra dos Zelandonii para instalar-se naqu ele lugar? 19 ___________________________________________________________________________

Tholie avanou at a grande fogueira e ficou projetada em silhueta contra o fundo vermelho das brasas e o cu poente, limitados pelos paredes pique que fechava m a enseada de um lado e de outro. Muita gente permanecia concentrada no espao de reunio debaixo da platibanda de arenito, acabando de comer as amoras-pretas, tom ando ch ou vinho levemente fermentado e espumante. O banquete comunitrio de esturjo fresco tivera como entrada uma primeira e nica poro de caviar. O resto teria uso m ais prosaico: amaciar peles de camura. Quer dizer uma coisa, Dolando, enquanto estamos todos reunidos aqui anun ciou Tholie. O homem concordou, embora no tivesse feito diferena se ele disse no. Tholie j continuava sem esperar pela resposta. Acho que expresso o sentimento de todos quando digo que estamos felizes com a presena de Jondalar e Ayla entre ns disse. Diversas pessoas se manifestaram logo no mesmo sentido. Estvamos preocupados com Roshario continuou Tholie , no s por causa da que ela sentia mas porque temamos que viesse a ficar com o brao inutilizado. Ayla mudou isso. Roshario diz que no sente mais dor e, com sorte, h uma chance de que p ossa usar o brao outra vez como antes. Houve, de novo, um coro de comentrios positivos, expressando gratido e des ejando boa sorte. Devemos tambm agradecimentos a nosso parente Jondalar disse Tholie. Quan o ele morava conosco, suas ideias para o aperfeioamento de nossas ferramentas for am de grande ajuda. Agora mesmo ele nos demonstrou seu arremessador, e o resulta do esta festana. Mais uma vez o grupo manifestou seu assentimento. Enquanto viveu conosco, Jondalar pescava esturjo e caava camuras e jamais n os disse se preferia a gua ou a terra. Estou certa de que seria um grande homem d

o rio...

Muito bem, Tholie. Jondalar um Ramudi! exclamou um homem. Ou pelo menos metade de um Ramudi! disse Barono, saudado por um coro de g argalhadas. No, no disse uma das mulheres. Ele est ainda aprendendo coisas sobre a gua, mas a terra j conhece muito bem. Certo disse um velho. Mas por que no perguntam ao prprio Jondalar? Ele arr emessou lana muito antes de arremessar arpo. Jondalar um Xamudi. Ele at gosta de mulheres caadoras! Ayla se voltou para ver quem fizera o ltimo comentrio. Fora uma adolescent e, um pouco mais velha que Darvalo, chamada Rakario. Gostava de estar todo o tem po nas proximidades de Jondalar, o que aborrecia o rapaz. Queixava-se de que ela s vivia atrs dele. Agora, sorria, bem-humorado, com toda aquela animada discusso. Era uma de monstrao da competio cordial entre as duas metades. Daquela espcie de rivalidade inte rna na famlia, que funcionava como um saudvel elemento de emulao, mas que no podia nu nca passar dos limites de todos conhecidos. Brincadeiras, bazfia, at mesmo um cert o nvel de insulto eram permitidos, mas tudo que pudesse ofender ou despertar ira era logo sufocado. Os dois lados se juntavam para acalmar os exaltados e pr gua na fervura. Como eu disse, Jondalar pode ser um excelente homem do rio disse Tholie, quando todos sossegaram. Mas Ayla est mais familiarizada com a terra, de modo qu e eu aconselharia a Jondalar fica com os caadores. Se ele preferir assim, claro, e se os caadores estiverem de acordo. Se Jondalar e Ayla permanecerem conosco, e se tornarem Xaramudi, ns lhe oferecemos vida em comum. Mas como Markeno e eu somos Ramudi, eles teriam de ser Xamudi. Houve grandes mostras de excitao entre os ouvintes, com troca de comentrios e, at, felicitaes dirigidas diretamente aos dois casais. um plano maravilhoso, Tholie disse Carolio. A ideia foi de Roshario disse Tholie. Mas o que pensa Dolando de aceitarmos Jondalar? E o que acha de aceitarm os Ayla, uma mulher criada por aqueles que vivem na pennsula? perguntou Carolio, olhando diretamente para o chefe Xamudi. Houve um silncio repentino. Todo mundo sabia as implicaes da pergunta. Depo is da sua violenta reao em relao a Ayla, estaria Dolando disposto a aceit-la? Ayla es perara que o incidente ficasse esquecido e se perguntava por que Carolio o troux era tona. Mas ela no podia fazer outra coisa. A questo era de sua responsabilidade . Carlono e sua companheira tinham vivido originariamente com Dolando e Ro shario, e juntos, os quatro, tinham fundado aquele grupo de Xaramudi quando se mu daram do seu lugar de origem, j superlotado. Posies de chefia eram, em geral, confe ridas por consenso informal, e eles dois eram uma escolha natural. Na prtica, a m ulher do chefe assumia as responsabilidades de co-lder, mas a mulher de Carlono m orreu quando Markeno era ainda muito jovem. O lder Ramudi nunca se casou outra vez formalmente, e sua irm gmea, Carolio, que passara a tomar conta do menino, assumi u tambm, aos poucos, os deveres de mulher de lder. Com o tempo, ela foi aceita pel a comunidade como co-lder, de modo que tinha a obrigao de fazer a pergunta. O povo sabia que Dolando permitira que Ayla continuasse a tratar de sua mulher, mas Roshario precisava dela, e Ayla, obviamente, lhe era til. O que no sig nificava que ele desejasse t-la com o grupo em carter permanente. Ele poderia esta r apenas controlando seus sentimentos temporariamente. Mesmo que todos desejasse m uma curandeira, Dolando era um deles, e Ayla, uma estranha. No desejavam aceita r uma estranha que pudesse constituir problema para seu chefe e possvel dissenso n o grupo. Enquanto Dolando considerava a resposta a dar, Ayla sentiu um frio no es tmago e ficou com um n na garganta. Tinha a curiosa sensao de estar sendo julgada po r algum erro cometido. Sabia, porm, que no fizera nada de errado. Gostaria de sair dali. Seu nico erro era a sua origem. A mesma coisa lhe acontecera com os Mamuti. Teria de ser sempre assim? Aconteceria de novo com a gente de Jondalar? Bem, pe nsou, Iza, e Creb, e o Cl de Brun tinham cuidado dela, e ela no ia renegar aqueles

que amava. Mas sentia-se isolada e vulnervel. Percebeu, ento, que algum viera colocar-se discretamente a seu lado. Sorri u com gratido para Jondalar e se sentiu imediatamente melhor. Mas aquilo era aind a um julgamento, e ele aguardava para ver o seu desfecho. Ela o observara e sabi a qual ia ser sua resposta oferta de Tholie. Mas Jondalar esperava pela deciso de Dolando antes de formular sua prpria resposta. Subitamente, quebrando a tenso, houve um riso repicado de criana. Shamio, seguida de outros meninos e meninas, sara correndo de uma das casas. com Lobo aos saltos no meio deles. No extraordinrio como aquele lobo brincava com os pequenos? disse Roshario . Ainda h poucos dias eu no acreditaria que iria ver um bicho desses junto de cria nas que eu amo sem temer pelas suas vidas. Talvez isso valha como lio. Quando a gen te fica conhecendo um animal que antes odiava e temia, possvel que at passe a gost ar muito dele. sempre melhor compreender que ter um dio cego. Dolando vinha pesando as palavras que devia dizer em resposta a Carolio. Sabia o que lhe estavam perguntando e quanta coisa dependia da deciso que tomass e. Mas no sabia como formular o que pensava e sentia. Sorriu para a mulher que am ava, grato por ver que ela o conhecia to bem. Roshario percebera que ele precisav a de auxlio e lhe mostrara uma sada. Eu odiei com cegueira comeou e tirei as vidas daqueles que odiava por pe sar que tinham matado meu filho. Eu os julguei uns animais ferozes e quis acabar com todos eles, mas isso no nos restituiu Doraldo. Agora vejo que eles no merecia m tal dio. Animais ou no, tinham sido provocados. Tenho de viver com essa culpa, m as... Dolando se interrompeu, comeou a dizer alguma coisa sobre os que sabiam m ais do que lhe tinham dito e que, assim mesmo, o secundaram nas suas surtidas, m as depois mudou de ideia. Essa mulher disse, olhando para Ayla , essa curandeira diz que foi criada por eles, educada por aqueles que eu julgava uns animais selvagens, que eu odia va. E mesmo que ainda os odiasse, no poderia expressar esse sentimento em relao a e ssa mulher. Graas a ela, Roshario me foi restituda. Talvez seja tempo de comear a entender. Acho que a ideia de Thol ie boa. E eu ficaria contente se os Xamudi aceitassem Ayla e Jondalar. Ayla sentiu que um imenso alvio a tomava. Agora sabia por que aquele home m fora escolhido pelo seu povo para chefi-lo. Na sua convivncia de todos os dias, tinham chegado a conhec-lo bem. Sabiam a excelncia bsica do homem. E ento, Jondalar? perguntou Roshario. O que tem a dizer? No acha que tempo de dar por encerrada essa longa viagem? Que tempo de deitar razes, de fundar sua prpria casa, de dar Grande Me uma oportunidade de abenoar Ayla com um beb ou dois? No encontro palavras para dizer-lhe o quanto estou grato, Roshario, por e ssa acolhida de vocs. Sinto que os Xaramudi so meu povo, minha famlia. Seria muito fc il para mim radicar-me aqui e vocs me tentam com esse oferecimento. Mas tenho de retornar aos Zelandonii. Se mais no fora hesitou , por meu irmo Thonolan. Fez uma pausa, e Ayla o olhou. Sabia que ele iria recusar, mas no era aqu ilo que ela pensava que ele fosse dizer. Percebeu um leve nuto, quase indiscernve l, como se ele tivesse pensado em outra coisa. E nesse momento, Jondalar lhe sor riu. Quando ele morreu, Ayla deu ao seu esprito todo o conforto que lhe foi po ssvel dar para a sua Jornada no outro mundo, mas o esprito de Thonolan no teve paz. Receio, sinto, que ele ainda erra, s e perdido, procurando o caminho de volta pa ra a Me. O que ele estava dizendo era uma surpresa para Ayla, e ela observou-o at entamente quando ele continuou. No posso deixar as coisas assim. Algum tem de ajud-lo a achar o seu caminho , e s conheo uma pessoa capaz de faz-lo: Zelandoni, uma Xam, uma xam das mais poderos as, que estava presente quando Thonolan nasceu. Talvez com a ajuda de Marthona, minha me e me de Thonolan... Zelandoni consiga localizar seu esprito e gui-lo para o aninho certo. Ayla sabia que aquele no era o motivo de Jondalar para voltar. No motivo p rincipal. Sabia que o que ele dissera era exato mas, como a resposta que ela lhe

dera sobre o fio-de-ouro, no era completo. Voc est ausente h muito tempo, Jondalar disse Tholie, claramente desapontad a. Talvez eles pudessem ajudar Thonolan, mas quem nos garante que sua me ou essa Xam, Zelandoni, esto ainda vivas? Ningum, Tholie, mas tenho de tentar. Mesmo que no possam ajudar, Marthona e os outros parentes e amigos gostariam de saber o quanto ele foi feliz aqui, co m Jetamio, com voc, com Markeno. Minha me teria gostado de Jetamio, estou certo di sso. Como estou certo de que teria gostado de voc, Tholie. A mulher no pde deixar de sensibilizar-se com o elogio, embora procurasse disfarar e embora estivesse frustrada. Thonolan fez uma longa viagem continuou Jondalar ... que foi sempre sua v iagem. Eu apenas fui com ele. Para proteg-lo. Gostaria de contar aos Zelandonii e ssa viagem. Thonolan foi at a foz do Rio da Grande Me. Mais importante ainda, ele encontrou um lar aqui, com gente Que o amava. uma histria que merece ser contada. O que eu acho, Jondalar, que voc est ainda procurando acompanhar seu irmo e zelar por ele, mesmo no mundo dos espritos disse Roshario. Mas se isso o que ach a que tem de fazer, ento s nos resta desejar-lhe boa sorte. Penso que Xam nos teria dito que voc deve seguir seu caminho. Ayla refletiu sobre o que Jondalar fizera. A oferta de Tholie e dos Xara mudi para que eles se incorporassem comunidade no fora feita levianamente. Era uma oferta generosa e representava uma grande honra; difcil de recusar sem ofensa. S uma forte compulso de realizar um objetivo mais alto, de cumprir uma misso irrecu svel, poderia fazer tal recusa aceitvel. Jondalar no dissera que embora eles fossem sua famlia no eram a famlia que ele queria recuperar, mas sua resposta incompleta convencera a todos. No Cl, calar alguma coisa era aceitvel, por dar alguma privacidade numa so ciedade transparente, em que era difcil esconder qualquer coisa. Emoes e pensamento s podiam ser vistos refletidos na postura, na expresso, em gestos sutis. Jondalar preferira a considerao. Ela achava que Roshario suspeitava da verdade, mas aceita va a desculpa pela mesma razo que o fizera d-la. Uma sutileza que Ayla anotou. Apr ofundaria a questo mais tarde. Mas j sentia que ofertas generosas tm mais de uma fa ceta. Quanto tempo ainda pretendem ficar aqui? Perguntou Markeno. J cobrimos mais terreno do que eu tinha julgado possvel. No pensava que puds semos estar aqui antes do outono. Graas aos cavalos, viajamos mais depressa do qu e imaginei explicou , mas temos muito que andar ainda e h alguns obstculos srios fre nte. Gostaria de levantar acampamento logo que pudermos. No devemos partir assim to depressa, Jondalar disse Ayla No posso ir antes que o brao de Roshario esteja bom. E quanto tempo vai levar? perguntou Jondalar, franzindo a testa. Eu disse a Roshario que o brao dela tem de ficar imvel naquela forma de ca sca de btula por uma lua inteira mais metade de outra. muito. No podemos ficar tanto tempo. E quanto podemos ficar? Muito pouco tempo. Mas quem vai tirar a casca de btula? Quem vai saber a hora! Ns mandamos buscar um Xam disse Dolando. Por mensageiro. Um Xam no saber f r isso? Suponho que saiba disse Ayla. Mas pelo menos gostaria de falar com ele. No podemos ficar pelo menos at que ele chegue, Jondalar? Se no demorar muito. Mas voc poderia ensinar a Dolando e a Tholie o que fa zer, se for o caso. Jondalar estava escovando Racer. A pelagem do garanho crescia e ficava ch eia e o animal parecia com frio. Ele mesmo j sentira um friozinho no ar, de manh. Penso que voc tem tanta vontade de ir embora quanto eu, no mesmo, Racer? O animal virou as orelhas para o lado dele ao som do seu nome, e Huiin a banou a cabea.. Voc tambm quer ir, no mesmo, Huiin? Isto no , na verdade, lugar para c Vocs precisam de campo aberto para correr. Tenho de lembrar isso a Ayla. Deu uma ltima palmada na anca de Racer e foi para a rea debaixo do ressalt

o de pedra. Roshario parecia muito melhor, achou, vendo-a sozinha junto da grand e lareira central, a costurar com uma s mo graas ao novo puxador de linha. Sabe onde posso encontrar Ayla? Ela saiu com Tholie. Levaram Shamio e Lobo. Disseram que iam at o lugar o nde se fazem barcos, mas acho que Tholie queria mostrar a Avia a rvore da Sorte e fazer uma oferenda pedindo uma boa hora de parto e um beb sadio. Tholie j comea a mostrar a bno que recebeu disse Roshario. Jondalar se acocorou perto dela. Queria perguntar-lhe uma coisa, Roshario. sobre Serenio. Foi imperdovel d eix-la, como eu fiz. Ela estava... feliz, depois, quando se foi daqui? Sofreu muito, no comeo. Disse que voc estava disposto a ficar, ou tinha of erecido isso, mas que ela dissera que voc devia ir com Thonolan. Ele precisava ma is de voc. E ento, o primo de Tholie apareceu. Ele como Tholie, sob muitos aspecto s, diz sempre o que pensa. Jondalar sorriu. Eles so assim mesmo. So. E ele se parece com a prima. bem mais baixo que Serenio, mas forte. E decidido tambm. Botou os olhos nela e logo resolveu que era a mulher da sua vida . Chamava-a 'meu belo salgueiro', em Mamuti. Nunca pensei que conseguisse conquis t-la. Quase lhe disse que no se desse ao trabalho. Nada que eu dissesse, porm, teri a sido capaz de dissuadi-lo, mas eu achava Serenio um caso perdido. Ela no se apa ixonaria por ningum depois de voc. Ento, um dia, apanhei os dois rindo. E vi que es tava errada. Era como se ela tivesse voltado vida depois de um longo inverno. Fl oresceu. Eu nunca tinha visto Serenio to feliz desde o tempo do seu primeiro home m, pai de Darvo. Fico contente por ela disse Jondalar. Serenio merece ser feliz. Mas ande i pensando. Quando parti, ela me disse que achava que a Me a abenoara. Serenio est ava grvida? Teria comeado alguma vida, talvez do meu esprito? No sei, Jondalar. Lembro-me de ter ouvido isso dela, quando voc foi embora . Que estava prenha. Se estava, ter sido uma bno especial para o novo companheiro. M as ela nunca me contou. Mas qual a sua opinio, Roshario? Serenio parecia grvida? possvel saber, ass im to no comeo? Quisera poder ajud-lo, Jondalar. Mas no sei com certeza. Ela podia estar. Roshario o estudava com ateno, imaginando o porqu daquela curiosidade to viv a. No era para reclamar a criana como sendo do seu lar Porque ele renunciara a iss o quando partiu , embora se ela estivesse mesmo grvida o beb seria muito provavelme nte do seu esprito. E de sbito Roshario sorriu, imaginando um filho de Serenio do tamanho de Jondalar no lar daquele Mamuti baixote. Ele ficaria contente, pensou R oshario. Jondalar abriu os olhos e viu que o lugar a seu lado, embora revolvido, estava agora vazio. Abriu as cobertas, sentou-se na beira do catre, bocejou e es preguiou-se. Tinham conversado em volta do fogo na noite anterior, sobre a caa s ca muras. Algum vira os primeiros exemplares descendo das alturas, o que significava que a estao estava prxima. Ayla demonstrava antegozar a perspectiva de uma caada a esses antlopes de andar seguro e ar de bode, mas quando foram para a cama e conversaram um com o o utro em voz baixa e mais tranquilamente como costumavam fazer, Jondalar insistir a em que tinham de partir o mais rpido possvel. A descida dos antlopes indicava que esfriara nas alturas. O tempo mudava. Tinham muito que viajar ainda, e deviam a pressar-se. No haviam discutido propriamente, mas Ayla deixara claro que no queria ir. Falou no brao de Roshario, mas ele sabia que ela gostaria de caar camuras. Na verd ade, estava convencido de que ela tivera vontade de ficar para sempre com os Xar amudi, e imaginava se no estaria adiando a partida na esperana de que ele ainda mud asse de ideia. Ela e Tholie j eram as melhores amigas do mundo e todos pareciam g ostar sinceramente de Ayla. Se isso o alegrava sobremaneira, por outro lado torn ava a partida mais penosa. E quanto mais tempo ficassem, mais difcil seria. Ficou acordado at tarde, pensando. Poderiam ficar, por ela. Mas, nesse ca so, poderiam ter ficado com os Mamuti. Por fim, concluiu que urgia mesmo partir,

o mais depressa possvel, no dia seguinte at, ou dentro de dois dias, no mximo. Sabi a que Ayla no ficaria contente com a sua deciso, e no sabia como contar-lhe. Levantou-se, vestiu as calas e marchou para a porta. Afastando a cortina, saiu e sentiu logo um vento frio no peito nu. Ia precisar de roupas mais quente s para a viagem, pensou, correndo para a rea onde os homens urinavam de manh. Em v ez da nuvem de coloridas borboletas que sempre adejavam por perto indagava-se po r que elas seriam atradas por um lugar que cheirava to forte , viu de chofre uma fo lha amarela que tombava devagar e viu que a folhagem das rvores comeava a mudar de cor. Como no observara aquilo antes? Os dias tinham passado to depressa, e o te mpo fora to clemente, que ele no prestara ateno mulher dana da estao. Lembrou-se de o que estavam, ali, voltados para o sul e numa regio meridional. A estao j poderia e star muito mais adiantada do que ele pensava para o norte, e faria muito mais f rio tambm no rumo que iam tomar. Ao voltar para casa, s pressas, estava muito mais decidido ainda do que antes a partir em breve. Ah, voc j est de p disse Ayla, entrando com Darvalo e vendo que Jondalar se vestia. Vim cham-lo antes que toda a comida fosse retirada. Estou tratando de me agasalhar melhor. Faz muito frio disse Logo vai che gar a hora de deixar a barba crescer. Ayla sabia que havia mais naquela frase do que as palavras diziam. Ele c ontinuava preso ao assunto da noite anterior. A estao mudava e tinham de prossegui r viagem. E ela no queria falar daquilo. Acho que devamos desempacotar nossas roupas de frio e ver se esto em boa o rdem disse Jondalar. As cestas ainda se encontram na casa de Dolando? Ele sabe que esto, pensou Ayla. Por que ento pergunta? Voc sabe pr que, diss e ela consigo mesma, e pensou em alguma coisa que lhe desviasse a ateno. Sim, as cestas esto l disse Darvo, querendo ser prestativo. Preciso de uma camisa mais quente. Voc se lembra onde guardamos minha rou pa de inverno? Naturalmente que se lembrava. Mas ele tambm, por certo. As roupas que voc est usando agora so muito diferentes das que tinha no cor po ao chegar disse Darvalo. Estas me foram dadas por uma mulher Mamuti. As outras eram as minhas roup as Zelandonii. Experimentei hoje a camisa que voc me deu. Ainda est grande para mim, mas no muito disse o rapaz. Voc ainda tem aquela camisa, Darvo? At j me esqueci como ela . Quer v-la? Quero sim. Gostaria muito disse Jondalar. Ayla tambm estava curiosa. Foram at a casa de Dolando perto dali. De uma prateleira acima de sua cam a, Darvalo tirou um embrulho feito com cuidado. Desatou o cordel, abriu o invlucr o de couro mole, e ergueu a camisa no ar. A est ela. Era incomum, pensou Ayla. A combinao de cores, o estilo mais longo e mais solto no tinham nada a ver com as roupas Mamuti a que ela se acostumara. Uma coisa a surpreendeu mais do que o resto: era ornada com caudas de arminho, brancas co m uma ponta preta. A camisa pareceu estranha ao prprio Jondalar. Tanta coisa ocorrera desde que vestira aquela camisa pela ltima vez que ela lhe parecia bizarra e antiquada. No a usara muito quando morava ali, com os Xaramudi, preferindo vestir-se como os demais. Embora fizesse s um ano e poucas luas que ele presenteara Darvo com ela, era como se h uma eternidade ele no visse roupas de casa. E do estilo dela ser solta, Darvo. Voc a ajusta com um cinto. Vamos, vist a-a que eu lhe mostro. Tem alguma coisa que possa usar para at-la? O rapaz passou a camisa de couro pela cabea. Era longa como uma tnica e mu ito decorada. Depois passou uma tira de couro para Jondalar. Ele disse a Darvalo que se endireitasse, e cingiu a camisa bem baixo, quase nos quadris, de modo qu e o pano ficasse frouxo, como uma blusa, e os rabos dos ratos armnios, pendentes e livres.

V? No est nada grande para voc, Darvo disse Jondalar. O que acha, Ayla? Acho fora do comum. Nunca tinha visto camisa feito essa. Mas parece muit o bem, Darvalo. Gosto dela dela disse o rapaz, esticando os braos e baixando os olhos par a ver o efeito. Talvez a usasse da prxima vez que fosse visitar os Xaramudi de rio abaixo. Ela ficaria impressionada, pensou, a garota que lhe despertara a ateno. Foi bom mostrar-lhe como se usa uma camisa dessas disse Jondalar antes d e partir. Quando vo partir? perguntou Darvalo, espantado. Amanh. Depois de amanh o mais tardar disse Jondalar, olhando firme para A la. Logo que aprontarmos nossas coisas. As chuvas j podem ter comeado, na outra vertente das montanhas alertou Dol ando , e voc se lembrar de como a Irm fica quando enche. Espero que no haja inundao disse Jondalar , ou precisaramos de um dos seus b rcos grandes para atravessar o rio. Se quiserem ir de barco ns os levamos at o rio da Irm disse Carlono. Temos de apanhar murta-do-brejo, de qualquer maneira acrescentou Carolio , e de l que ela vem. Eu gostaria muito de subir o rio no seu barco, mas no creio que os cavalo s possam viajar embarcados. Voc no disse que eles atravessam rios a nado? Talvez possam vir pela gua, n a esteira do barco sugeriu Carlono. E o lobo no problema. Sim, os cavalos podem nadar, mas a distncia grande, at a Irm. Vrios dias, se me lembro bem disse Jondalar. No acredito que eles consigam nadar contra a corre nte tanto tempo. H um caminho pela montanha disse Dolando. Voc ler de voltar um pouco, depoi s subir at um dos picos menores e contorn-lo. A trilha bem marcada e os levar at bem prximo da confluncia do rio da Irm com o da Me. H uma pequena serra para o sul que d uma boa viso do lugar, uma vez alcanada a plancie do lado do poente. Mas seria esse o melhor ponto para atravessar o rio da Irm.? perguntou Jo ndalar, que se lembrava dos vastos redemoinhos da ltima passagem. Provavelmente no. Mas dali voc pode acompanhar o leito da Irm para o norte at um vau melhor. O rio da Irm no fcil em nenhum trecho. Ele alimentado por torrente s que descem da montanha com grande violncia, de modo que sua correnteza mais rpid a que a da Me, alm de ser mais traioeira. Muito mais traioeira disse Carlono. Subimo s por ela durante quase um ms, certa vez. E o rio se mostrou veloz e difcil todo o tempo. Se o rio da Me que tenho de seguir para chegar em casa, isso implica atra vessar o rio da Irm. Boa sorte, ento. Vocs vo precisar de vveres disse Roshario. E tenho uma coisa que quero darlhe, Jondalar... No temos muito espao de sobra comeou ele. para sua me continuou Roshario. O colar favorito de Jetamio. Guardei-o pa ra Thonolan, se ele voltasse. No coisa grande. Depois que Jetamio perdeu a me. ela precisava sentir que pertencia a algum lugar. Eu lhe disse que se lembrasse sem pre de que era uma Xaramudi. Ento ela fez o colar, de dentes de camura e espinhas d e esturjo... um dos pequenos... simbolizar a terra e o rio. Pensei que sua me apre ciaria uma lembrana da mulher que seu filho escolheu. Pensou bem disse Jondalar , e lhe agradeo muito. Sei que vai representar m uito para Marthona. E por onde anda Ayla? Tenho um presentinho para ela tambm. Espero que ela possa lev-lo disse Roshario. Ayla est com Tholie, arrumando as cestas disse Jondalar. Ela no queria ir, no at que seu brao estivesse perfeito. Mas no podemos esperar mais. Tenho certeza de que meu brao vai ficar bom disse Roshario. Ela se pusera ao lado dele e foram juntos para o correr de casas. Ayla trocou ontem a casca d e btula por outra fresca. Meu brao parece menor, mas por falta de uso. Ele est bom. Ayla pediu para eu manter essa forma mais algum tempo. Ela diz que logo que eu comece a trabalhar com ele

meu brao engorda de novo. Sou da mesma opinio. No sei por que o nosso mensageiro e o velho Xam esto levando tanto tempo pa ra chegar. Mas Ayla explicou o que fazer, no s a mim, mas a Dolando, Tholie, Carlo no e outros. Ns nos arranjaremos sem ela... embora fosse muito melhor que os dois ficassem. No tarde demais para mudarem de opinio... Voc nem imagina o quanto significa para ns a maneira como voc nos recebeu, Roshario, to generosamente, apesar de tudo, de Dolando, da... criao... de Ayla... Ela o encarou. Essa histria o magoou muito, no foi? Jondalar ficou vermelho. Sim admitiu , muito. Mas j no me aborrece mais. Voc foi muito gentil, aceita ndo-a, sabendo o que Dolando pensava daquela gente da pennsula... No sei explicar. Sei que sinto um imenso alvio. No quero v-la triste. Ayla j passou por tanta coisa. Ficou mais forte, imagino disse Roshario. Via a ruga de preocupao no cenho dele, a expresso de angstia nos seus fabulosos olhos azuis. Voc esteve fora muito tempo. Conheceu muita gente, aprendeu novas modas, novos costumes, at novas lnguas . Seu povo no o reconhecer, talvez voc no seja a mesma pessoa de antes, ao partir. E les tambm no sero mais as pessoas de que se lembra. Vocs pensaro uns nos outros como foram um dia, no como so agora. Preocupei-me tanto com Ayla que no considerei isso-- Voc tem razo. muito te mpo. Ela pode at adaptar-se melhor que eu. Para Ayla eles so estranhos, e ela vai entender rapidamente como so, corno sempre acontece. J voc espera deles um certo comportamento disse Roshario, retomando a marc ha para as casas de madeira. E antes que entrassem concluiu: Saiba que ser sempre bem-vindo aqui. Todos dois sero bem vindos. Obrigado. Mas uma distncia enorme, Roshario. Voc nem imagina o tamanho da viagem. De fato, no imagino mesmo. Mas voc est habituado a viajar E se um dia quise r vir, no lhe parecer to longe. Para algum como eu, que nunca sonhou em cobrir grandes distncias, j viajei demais disse Jondalar. Voc tem razo quando diz que tempo de me enraizar. Mas saber que tenho aqui essa alternativa me ajudar com os problemas de adaptao, em casa. Quando abriram a cortina, s encontraram Markeno. Onde est Ayla? perguntou Jondalar. Ela foi com Tholie apanhar as plantas que tinha posto para secar. Voc no c ruzou com as duas, Roshario? Estamos vindo do campo disse Jondalar. Pensei encontrar Ayla aqui. Ayla estava aqui. Estava conversando com Tholie sobre alguns dos remdios que usa. Ela examinou seu brao ontem e explicou o que fazer com ele. As duas s fal aram de plantas, e a sua serventia. Aquela mulher sabe muito, Jondalar. Pensa que ignoro isso? incrvel como se lembra de tudo. Saram juntas de manh, e voltaram com cestas cheias. De tudo quanto espci Mesmo plantinh