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Ttulo: O Antiqurio. Autor: Walter Scott. Dados da Edio: Livraria Romano Torres, Lisboa, 1964.

Coleco: "Obras Escolhidas De Autores Escolhidos", n 63. Ttulo do original ingls: The Antiquary. Gnero: Romance. Digitalizao: Dores Cunha. Correco: Ana Medeiros. Estado da Obra: Corrigida. Numerao de Pgina: Cabealho. Esta obra foi digitalizada sem fins comerciais e destina-se unicamente leitura de pessoas portadoras de deficincia visual. Por fora da lei de direitos de autor, este ficheiro no pode ser distribudo para outros fins, no todo ou em parte, ainda que gratuitamente. Walter Scott

Obras Escolhidas De Autores Escolhidos Edio Romano Torres Walter Scott O Antiqurio N. 63 Coleco "Obras Escolhidas De Autores Escolhidos" Coleco "Obras Escolhidas De Autores Escolhidos" 1 Sangue Azul De Jane Austen 2 A Letra Escarlate De Nathaniel Hawthorne 3 O Homem E O Espectro De Charles Dickens 4 O Talism De Walter Scott 5 Feira Das Vaidades De William Thackeray 6 Quo Vadis? De Henry Sienkiewicz 7 Caminho Da Vida De Samuel Buttler 8 Rmula De George Eliot 9 Ivanhoe De Walter Scott 10 Orgulho E Preconceito De Jane Austen 11 A CAbana Do Pai Tomas De Beecher Stowe 12 O Cavaleiro Da Esccia (Quentin Duward) De Walter Scott 13 O Fauno De Mrmore De Nathaniel Hawthorne

14 O Encanto De Lorna Doonb De 15 De 16 De 17 De 18 De 19 De 20 De 21 De 22 De 23 De 24 De 25 De 26 De 27 De 28 De 29 De 30 De 31 De 32 De 33 De 34 De 35 De 36 De 37 De 38 De 39 De 40 De 41 De R. D. Blackmore Tempos Difceis Charles Dickens A Mulher De Branco Wilkie Collins A Noiva De Lammermoor Walter Scott O Grande Amor De Jane Eyre Charlotte Bront Ben-hur Lewis Wallace A Estranha Histria De Oliver Twist Charles Dickens O Pirata Walter Scott Os ltimos Dias De Pompeia Bulwer Lytton A Dama Velada Nathaniel Hawthorne As Aventuras Extraordinrias Do Sr. Pickwick Charles Dickens Monte Dos Vendavais Charlotte Bront A Donzela Do Nevoeiro Walter Scott Fabiola Cardeal Wiseman David Copperfield Charles Dickens Rob Roy Walter Scott Tom Jones Henry Fielding A Eterna Cegueira Do Amor Wilkie Collins A Aventura De Waverley Walter Scott A Vida Era Assim Em Middlemarch George Eliot O Diamante Da Lua Wilkie Collins O Romance Da Famlia Chuzzleit Charles Dickens A Vitria De Montrose Walter Scott O Mistrio De Northanger Jane Austen Encantamento Nas Trevas George Eliot Eveline, A Castel Walter Scott Amlia Henry Fielding Na Corte Da Rainha Isabel Walter Scott

42 Dois Destinos De Wilkie Collins 43 O Mistrio De Edwin Drood De 44 De 45 De 46 De 47 De 48 De 49 De 50 De 51 De 52 De 53 De 54 De 55 De 56 De 57 De 59 De 60 De 61 De 62 De Charles Dickens O Corao De Shirley Charlotte Bront O Noivado De Adam Bede George Eliot A Lenda Da Dama Branca (The Monastery) Walter Scott O Grande Egosta George Meredith O Pajem De Maria Stuart Walter Scott Dombey & Filho Charles Dickens O Astrlogo Walter Scott Rienzi, O Ultimo Dos Tribunos Bulwer Lytton Os Mistrios Do Castelo De Udolfo Ann Radcliffe Duas Cidades, Um Amor Charles Dickens Razes Do Corao Jane Austen O Cavaleiro De Woodstock Walter Scott O Jogo Da Vida Anne Bront E 58 A Pequena Dorrit Charles Dickens A Conquista Lewis Wallace O Ano Feiticeiro Walter Scott Fantasias De Ema Jane Austen O ltimo Dos Bares Bulwer Lytton

O Antiqurio Romance Romano Torres Ttulo do original ingls: The Antiquary Traduo De Mrio Domingues Edio Da Livraria Romano Torres Joo Romano Torres & C. "- Casa Fundada Em 1885 Rua Alexandre HerculAno, 70 A 76- Lisboa-1964 Comp, e Imp na Tip H. Torres - R. de S. Bento, 279-1. Lisboa I Chamem um trem! que um trem seja chamado e que o homem que o chamar, sendo o chamador, no chame outra coisa, ao cham-lo, seno um trem. Um trem! Um trem! Um trem! deuses, um trem!

Chrononhotonthologos (1)

Era de manh, por um belo dia de Vero, em fins do sculo XVIII. Um jovem de aspecto distinto, que se dirigia Esccia, marcara lugar numa das diligncias pblicas que percorrem toda a estrada de Edimburgo e de Queensferry, local onde, como o nome o indica, todos os meus leitores do Norte sabem que se encontra uma barca para atravessar o estreito de Forth. A carruagem destina-se a acolher regularmente seis viajantes, alm daqueles que o cocheiro possa apanhar pelo caminho e que venham comprimir nos seus bancos os legtimos possuidores. Os bilhetes que davam direito a um lugar nessa carruagem pouco cmoda eram distribudos por uma velha de olhar penetrante, em cujo nariz comprido e afilado se encavalitava um par de culos. Ela habitava uma loja subterrnea em High-Street, isto , uma espcie de "cave", para onde se descia por uma escada muito ngreme e estreita. Ali, vendia fitas, linhas, agulhas, meadas de l, tecidos ordinrios e outros artigos de (1) Nome de uma personagem da tragdia burlesca inglesa; que tambm serve de ttulo pea. N. do T. 8 capelista, a quem tivesse a coragem e a destreza de descer s profundidades da sua casa, sem l cair de cabea para baixo e sem derrubar nenhum dos artigos que, acumulados a cada lado da escada, indicavam o gnero de comrcio que se fazia l em baixo. O letreiro escrito mo e colado numa tbua saliente, que anunciava que a diligncia de Queensferry, ou a Mosca em Hawes, partia ao meio-dia em ponto de tera-feira, 15 de Junho de 17... a fim de garantir aos viajantes a travessia do Forth com a mar cheia; parecia-se com um boletim; pois, apesar do meio-dia ter soado no relgio de So Giles e o da igreja de Tron o ter repetido, a carruagem no se via no local indicado. certo que s estavam marcados dois lugares, e possvel que a senhora da loja subterrnea se tivesse entendido com o seu Automedon (1) para deixar decorrer alguns momentos em casos semelhantes, a fim de obter probabilidade de encher os lugares vagos, ou o supradito Automedon tivera possibilidade de servir no cortejo de algum enterro e se demorasse devido necessidade de retirar do seu veculo os panejamentos de luto; ou talvez se tivesse detido para beber meia pinta a mais com o seu compadre estalajadeiro. O facto que no aparecia. O jovem, que comeava a impacientar-se um pouco, no tardou em ser abordado por um companheiro de infortnio: a pessoa que marcara o segundo lugar. Quem vai fazer uma viagem, em regra, distingue-se facilmente dos outros concidados. As botas, a comprida sobrecasaca, o guarda-chuva, o pequeno embrulho que traz na mo, o chapu enterrado na cabea, o ar resoluto, o passo firme e importante, a brevidade das respostas s saudaes ociosas dos conhecidos, so indcios pelos quais quem est habituado a viajar em diligncia ou mala-posta reconhece de longe o companheiro de jornada, quando ele se apressa a chegar ao local da partida. ento que, o que primeiro chegou, com uma prudncia um pouco egosta, se apressa a apoderar-se do melhor lugar da carruagem, e a arrumar a bagagem da maneira mais cmoda (1 Expresso tambm usada para designar cocheiro. N. do T. 9 antes da chegada dos seus competidores. O nosso jovem, que no era dotado de muita previdncia e que, alis, devido ausncia do veculo, estava

na impossibilidade de aproveitar o direito de prioridade, divertiu-se, para se entreter, a fazer conjecturas sobre as ocupaes e o carcter do homem que acabava de chegar. Era pessoa bastante bem parecida, de cerca de sessenta anos, talvez mais; mas a tez viva e a firmeza da marcha indicavam que os anos no tinham alterado nem a sua fora nem a sua sade. A sua fisionomia acusava o verdadeiro carcter escocs: as feies fortemente vincadas e talvez um pouco duras, o olhar vivo e penetrante e uma gravidade habitual animada por um leve esprito satrico. O vesturio era de cor uniforme e adequada sua idade e sua gravidade; a peruca bem empoada e protegida por um chapu de abas derrubadas, dava-lhe o ar de pertencer a uma profisso sria; podia ser um eclesistico, no entanto o aspecto tinha alguma coisa de mais mundano do que o dos membros da igreja da Esccia, e a sua primeira exclamao tirou logo todas as dvidas. Chegou a passo apressado e, lanando um olhar alarmado, primeiro para o relgio da igreja, depois para o local onde deveria achar-se a carruagem, exclamou: "Diabos me levem, se cheguei demasiado tarde! " O jovem aliviou-o da inquietao, dizendo-lhe que o veculo ainda no aparecera. O velho gentleman, parecendo ele prprio sentir a sua falta de pontualidade, no se julgou logo com o direito de queixar-se da do cocheiro. Tirou um volume, que aparentava conter um grosso in-flio, das mos de um rapazinho que o seguira, e, dando-lhe uma leve palmada na face, recomendou-lhe que regressasse, e dissesse a Mr. B... que, se soubesse que ainda dispunha de tanto tempo, no teria rematado to facilmente o negcio; depois incitou o pequeno a ser trabalhador e pontual, dizendo-lhe que ele avanaria na sua carreira to bem como qualquer outro moo de livraria. O rapaz parecia aguardar, talvez na esperana de que ele lhe desse um penny para comprar bolinhas de pedra para brincar, mas nada disso sucedeu. O sujeito idoso encostou o seu pequeno embrulho a um dos barrotes que estavam 10 ao cimo da escada; e, postando-se diante do jovem viajante, esperou em silncio, durante cerca de cinco minutos, a chegada da diligncia. Por fim, depois de ter lanado uma ou duas vezes um olhar impaciente ao grande ponteiro do relgio, de o ter comparado com um velho e pesado relgio de ouro de repetio de que sacara para esse fim, e aps ter composto o rosto para dar uma expresso mais enrgica a duas ou trs exclamaes de clera, chamou a velha negociante da loja subterrnea. - Boa mulher! Como diabo o seu nome? Senhora Macleuchar! A senhora Macleuchar, que bem pressentia que seria obrigada a manter a defensiva no assalto que ia ter de suportar, no se apressou a responder. - Senhora Macleuchar! Boa mulher! - continuou ele, alteando a voz; depois, baixando-a, acrescentou Velha bruxa, surda como uma porta, no verdade, senhora Macleuchar? - Eu sigo um costume! - exclamou ela - A verdade, querido, que no lhe posso abater nem um ceitil. - Ento julga - prosseguiu o viajante - que temos tempo para a esperar aqui at que a senhora tenha apanhado a essa pobre rapariga meio ano de salrios e ganhos? - Apanhado! - exclamou a senhora Macleuchar, aproveitando este ensejo de questionar sobre um ponto mais fcil de defender -Eu rejeito as suas palavras, senhor. O senhor uma pessoa indelicada; peo que no esteja assim no alto da escada a caluniar-me na minha casa. - Esta mulher - disse o ancio, lanando um olhar malicioso ao seu futuro

companheiro de viagem - no compreende as formas expeditivas. Mulher continuou ele, voltando-se para a "cave" - eu no ataco o teu carcter; queria somente saber o que feito da tua carruagem. - Que que o senhor quer? - perguntou a senhora Macleuchar, que voltara a ensurdecer. - Minha senhora - disse o jovem - ns marcmos lugares na sua diligncia de Quieensferry. - Que devia estar a meio caminho a esta hora - ajuntou o ancio, o mais impaciente dos dois viajantes, 11 cuja clera aumentava consoante ia falando e agora provvel que no apanhemos a mar, tendo eu um negcio importante, e a sua maldita carruagem... - A carruagem? Valha-nos Deus! Pois, qu, ainda no est no seu lugar? replicou com espanto a velha, cuja voz guinchava e irritada se adoou para dar lugar a um tom dolente e quase justificativo - pela carruagem que os senhores esperam? - E para que havamos ns de ficar, a grelhar ao sol, ao lado da sua goteira, mulher sem f? Hem! A senhora Macleuchar apareceu ento no alto da escada do alapo (pois poder-se-ia chamar assim, embora fosse uma escada de pedra), e assomando o nariz ao nvel do passeio, limpou os vidros dos culos, para melhor ver a carruagem que ela sabia muito bem no se encontrar ali; depois, com uma surpresa bastante bem fingida - Santo Deus! -exclamou ela -J alguma vez se viu uma coisa assim? - Sim - retorquiu, colrico, o viajante idoso - Sim, mulher abominvel, j se viu e ver-se- uma coisa assim, e ainda pior, de cada vez que houver alguma coisa a tratar com o seu sexo maldito. Depois, passeando a grandes passos e cheio de indignao diante da porta da loja, passando e tornando a passar, como um vaso de guerra que defronta um forte inimigo, descarregou uma saraivada de protestos, ameaas e censuras contra a confusa senhora Macleuchar. To depressa queria alugar uma cadeira de posta, to depressa chamar um trem, como tomar quatro cavalos; ele devia, ele precisava de estar no Norte nesse mesmo dia, e todas as despesas da viagem, alm dos prejuzos quer directos quer indirectos, deviam recair sobre a cabea da senhora Macleuchar. Havia alguma coisa de to cmico neste colrico ressentimento, que o viajante jovem, que no tinha tanta pressa de partir, no pde deixar de divertir-se, tanto mais que o ancio, apesar de muito indignado, ria-se involuntariamente de vez em quando do calor com que abordava o caso. Mas, como a senhora Macleuchar se permitiu rir tambm, ele refreou a sua alegria descabida. - Mulher - disse ele, mostrando um papel impresso, todo amarrotado - isto no uma folha dos teus 12 anncios? No anuncias que, com a vontade de Deus, segundo as tuas expresses hipcritas, a diligncia de Queensferry, ou a Mosca e Hawes, partir hoje ao meio-dia? No agora meio-dia e um quarto? Pois no vemos a tua Mosca ou diligncia. Conheces bem as consequncias de abusar assim do pblico com um falso aviso? Sabes que, com isto, podiam fazer-te aplicar a lei contra a impostura? Vejamos, responde. E que seja uma vez na tua longa, intil e miservel vida, com palavras francas e verdadeiras: tens a tal carruagem, existe ela in rerum natura? Ou este anncio enganoso no passa de um anzol lanado ao viajante crdulo para lhe fazer perder o seu tempo, a sua pacincia e trs xelins de prata

deste reino? Pergunto eu: essa carruagem existe, sim ou no? - Oh! Francamente, senhor, e os viajantes conhecem-na bem; verde, salpicada de vermelho, com trs rodas amarelas e uma preta. - Mulher, essa descrio no significa nada. No passa talvez de uma mentira, e com as circunstncias - senhor, senhor -disse a pobre senhora Macleuchar, acabrunhada por se ver por tanto tempo exposta quela retrica - receba os seus trs xelins, e que eu no o oia falar mais. - Um momento, um momento, boa mulher: os teus trs xelins transportar-meo a Queensferry, conforme a promessa do teu prfido programa? Ou indemnizam-me do transtorno de ter deixado os meus negcios em suspenso, ou das despesas que serei obrigado a fazer, se me demorar um dia em Southferry para esperar a mar? Chegar-me-o para alugar uma barca cujo preo vulgar de cinco xelins? Nesta altura a sua argumentao foi interrompida por um rudo pesado que se reconheceu ser o do veculo que se esperava, e que tratou de chegar com toda a velocidade de que eram capazes as duas pilecas asmticas que o puxavam. Foi com inexprimvel prazer que a senhora Macleuchar viu, enfim, o seu perseguidor instalado na carruagem; mas no momento em que esta partia, ainda ele meteu a cabea pela portinhola para lhe lembrar, com palavras abafadas pelo rudo das rodas, que se a diligncia no chegasse barcaa a tempo de aproveitar a mar, ela, senhora Macleuchar, seria responsabilizada por todas as consequncias. O veculo rodara durante uma ou duas milhas, antes que o estrangeiro tivesse recobrado toda a tranquilidade de esprito, como se podia avaliar pelas exclamaes que lhe escapavam de vez em quando sobre a probabilidade ou mesmo a certeza de no apanhar a mar. Gradualmente, porm, a sua clera ia-se acalmando; limpou a fronte e, desfazendo o embrulho que trazia na mo, tirou o in-flio, que examinava de quando em quando de olho entendido, admirando a sua altura e estado de conservao e certificando-se por inspeco particular e minuciosa de que cada folha estava completa e em bom estado, desde o ttulo ltima linha. O companheiro de viagem tomou a liberdade de lhe perguntar qual era o gnero dos seus estudos; e o ancio, lanando-lhe um olhar em que entrava alguma coisa de troa, como se o supusesse incapaz de saborear ou mesmo de compreender a sua resposta, informou-o de que aquele livro era o Itinirarium Setentrionale de Sandy Gordon, obra destinada a divulgar as runas romanas na Esccia. O jovem, sem se mostrar aturdido com o ttulo erudito, continuou a fazer vrias perguntas que mostravam que soubera aproveitar de uma educao esmerada, e que, embora no fosse muito profundo em antigidades, estudara bastante os clssicos para compreender quem falasse delas, e escutar com interesse. O viandante idoso, notando com prazer quanto o seu companheiro de viagem era capaz de o entender e de lhe responder, no tardou em mergulhar em profundas dissertaes sobre tmulos, vasos, altares votivos, fortificaes dos Romanos e a arte de arranjar os acampamentos. O prazer desta conversa teve um efeito to salutar, que, apesar da viagem sofrer duas vezes atraso por circunstncias cada uma das quais ocasionou uma demora muito mais longa do que aquela que provocara a sua clera contra a desditosa senhora Macleuchar, o nosso Antiqurio no manifestou o seu descontentamento seno por algumas exclamaes de impacincia, que pareciam referir-se mais interrupo das suas sbias dissertaes do que ao atraso da viagem. Uma mola partida, que mais de meia hora no chegou 14 para reparar, causou o primeiro atraso; quanto ao outro, o Antiqurio

contribuiu muito para ele, se acaso no foi o principal causador, ao notar que um dos cavalos perdera uma ferradura da frente e avisando o cocheiro desse acidente. " Jamie Martingale quem est encarregado de fornecer os cavalos e de os manter - respondeu John - e eu no devo parar nem sofrer qualquer prejuzo devido a essa espcie de percalos". - E quando tu fores para o diabo, como mereces, patife, quem formar a empresa para te levar? Se no paras imediatamente e no mandas ferrar este pobre animal pelo ferrador mais prximo, mando-te castigar, se se encontrar um juiz de paz em todo o Mid Lothian (1). E, abrindo a portinhola, saltou para fora do veculo, enquanto o cocheiro, resmungava entre dentes que se aqueles senhores faltassem mar tinham de concordar que era por culpa deles, visto que ele o que queria era avanar. Gostamos to pouco de analisar a complicao das causas que influem nas aces humanas que no ousaramos afirmar que a piedade do Antiqurio pelo pobre animal no fosse em parte estimulada pelo seu desejo de mostrar ao companheiro os restos de um acampamento, ou de uma fortificao, sobre o qual acabavam de discutir longamente, e do qual se encontravam precisamente vestgios muito curiosos e muito bem conservados nas vizinhanas do local onde esta interrupo se verificou. Mas se quisssemos dissecar os motivos que fizeram actuar o nosso digno amigo (isto , o senhor de vesturio simples, peruca bem empoada e chapu de abas descadas), teramos de declarar que, apesar de em caso algum ele permitir ao cocheiro continuar o caminho com um cavalo incapacitado para o servio, e ao qual a marcha poderia causar sofrimento, no entanto a maneira agradvel como o ancio encontrou um meio de preencher este intervalo poupou certamente ao cocheiro violentas reprimendas e injrias, s quais de outro modo no teria escapado. (1) Distrito ou condado de Edimburgo. - N. do T. 15 Estas interrupes consumiram um tempo to considervel que, quando desceram a montanha que vem terminar na estalagem do Hawes ( assim que se chama a estalagem instalada do lado sul de Queensferry), o olhar experimentado do Antiqurio reconheceu logo, pela quantidade de areia molhada e pelo nmero de pedras negras e de rochas misturadas com ervas marinhas, que a hora da mar tinha passado. O viajante jovem esperava uma nova exploso de clera; mas fosse, como diz Croaker no Homem bom, porque o nosso heri se tivesse esgotado antes em protestos contra os seus infortnios, de maneira a j no os sentir quando realmente sucediam, fosse porque a companhia em que se encontrava se lhe tornasse bastante agradvel para o impedir de se queixar das circunstncias que retardavam a sua viagem, o facto que se submeteu sua sorte com muita resignao. - Diabos levem a diligncia e a velha bruxa a quem ela pertence! Diligncia! Ah! Preguia que devia chamar-lhe! A Mosca, dizia ela; sim, realmente, avana como uma mosca embaraada num tacho de visco. Mas, no entanto, o tempo e a mar no esperam por ningum; assim, meu jovem amigo, faramos bem em comer alguma coisa nesta estalagem, que bastante asseada e terei a satisfao de acabar os pormenores que lhe estava a dar sobre o processo de fortificao dos antigos... castra statiua e castra aestiva, duas coisas que a maior parte dos autores confundiram demasiado. Ah, meu Deus, se eles quisessem certificar-se com os seus prprios olhos, em vez de se referirem cegamente uns aos outros!... Pois bem, estaremos comodamente na estalagem onde a diligncia se detm, e como, afinal, teramos de jantar em qualquer parte, ser mais agradvel fazer a travessia na vazante e com brisa da tarde. Foi nesta disposio crist de tomar tudo pelo melhor que os nossos

viajantes se apearam da diligncia porta da estalagem. 16 II Senhor, injuriaram-me aqui. Todos os dias um msero pescoo de carneiro magro e assado af se converter em p e, para o poder engolir, uma missura de cerveja e soro de leite. Isto contra os meus direitos, o meu pafrimnio. Vinho, Eis a palavra que alegra o corao do homem em minha casa bebe-se vinho. Vinho de Espanha, indica o meu ramo de louro. Rejubilemos e bebamos Xerez. - o que eu quero. BEN-JOHNSON - A Nova Estalagem Ao descer o ruim degrau da diligncia diante da estalagem, o viajante idoso foi cumprimentado pelo seu hospedeiro, homem gordo, gotoso e asmtico, com aquele misto de familiaridade e de respeito que os estalajadeiros escoceses da velha escola tinham por costume permitir-se com os seus clientes mais estimados. - Meu Deus, Monkbarns! - disse-lhe ele, tratando-o pelo nome da sua terra, a coisa mais agradvel que pode soar aos ouvidos de um proprietrio escocs - bem o senhor? Eu no duvidava de ainda ver Vossa Honra antes do fim da sesso do Estio. - Velho tonto - respondeu o recm-chegado, cuja pronncia escocesa, antes muito pouco perceptvel, se tornava muito mais quando estava encolerizado - Velho idiota, que tenho eu a fazer na sesso, com os patos que se agrupam ou os falces que se preparam para lhes cair em cima?

- Isso bem verdade! - disse o estalajadeiro, que no falara seno segundo uma ideia bastante confusa da primeira educao do estrangeiro, mas que se poderia melindrar que o julgassem menos exactamente informado acerca da categoria e da profisso do nosso viajante, ou de qualquer outro que por vezes se detivesse na sua casa - bem verdade, mas eu julgava que tivesse algum processo a vigiar por sua conta. Eu tenho um; uma causa pendente que meu pai me deixou, e que tambm j lhe fora legada por 17 seu pai. Trata-se do nosso saguo... Talvez o senhor tivesse ouvido falar no parlamento, Hutchison contra Mackitchinson. Ah! uma causa bem conhecida, compareceu quatro vezes perante os juizes, e diabos me levem se o mais sabedor dentre eles percebeu alguma coisa, a no ser mand-la de novo para a Cmara Superior (1). Oh, uma bela coisa a lentido e a reflexo que se usam para fazer justia neste pas! - Cale-se, velho louco - disse o viajante, num tom de boa disposio - e diga-nos o que pode dar de jantar a este jovem gentleman e a mim. - Primeiro, temos peixe, isto , trutas do mar, e bacalhau - disse Mackitchinson, torcendo o seu guardanapo -: Depois, tem costeletas de carneiro, e h tortas de frutas bem conservadas, e, por fim, h tudo o que o senhor quiser. - O que quer dizer que no h mais nada. Pois bem, seja! O peixe, as costeletas e uma torta chegam; mas no v imitar os prudentes atrasos que o senhor acaba de gabar aos tribunais; que no haja demora nem na cmara inferior nem na cmara superior: compreende? - No, no - respondeu Mackitchinson, que, fora de ler com toda a ateno volumes inteiros do Jornal dos Tribunais, fixara alguns termos jurdicos - O jantar ser servido quamprimum e peremptorie- e com o sorriso satisfeito de um estalajadeiro de bom augrio, deixou-os numa

sala trrea, ornamentada com gravuras das quatro Estaes. Como, em despeito das promessas, os gloriosos pormenores da lei no deixaram de ser imitados na cozinha da estalagem, o viajante jovem aproveitou par'a sair e fazer algumas perguntas s pessoas da casa sobre a classe e o estado do seu companheiro de viagem. As informaes que obteve, embora menos autnticas e de uma natureza mais genrica do que as que ns prprios vamos dar, deram-lhe a conhecer o nome, a histria e a posio do gentleman que vamos tentar apresentar ao leitor, o mais brevemente possvel. Jonathan Oldenbuck ou Oldinbuck, de que uma (1) Outer-House, literalmente, Casa Exterior. - N. do T. 18 contraco popular fizera Oldbuck, era o segundo filho de um gentleman, possuidor de uns pequenos bens nas vizinhanas de um porto de mar florescente na costa norte da Esccia, e ao qual por vrias razes chamamos Fairport. Tinham-se estabelecido, havia algumas geraes, como proprietrios na provncia e na maior parte dos condados de Inglaterra. Esta famlia teria desfrutado de alguma importncia, mas o condado de... estava cheio de gentlemen de origem mais antiga e de fortuna mais considervel. Alm disso, todos os gentlemen da regio da ltima gerao foram, quase sem excepo, jacobitas, ao passo que os proprietrios de Monkbarns, como os burgueses da cidade perto da qual viviam, eram firmes sustentculos da liga protestante. A famlia de que falamos tinha porm uma origem da qual se orgulhava tanto como aqueles que a desprezavam sentiam estima, cada um de seu lado, pela sua genealogia saxnia, normanda ou cltica. O primeiro Oldenbuck que se estabeleceu nesta terra descendia, segundo se dizia, de um daqueles que introduziram a imprensa na Alemanha, e abandonara a sua ptria para se furtar s perseguies movidas contra os que professavam a religio reformada. Encontrara asilo na cidade perto da qual moravam os seus descendentes, com tanta mais facilidade que ele era vtima da causa protestante; o que no lhe foi prejudicial, foi o ter trazido bastante dinheiro para comprar o pequeno domnio de Monkbarns, ento posto venda por um laird perdulrio, ao pai do qual esse bem fora dado com outras terras da Igreja, por ocasio da destruio de um rico e poderoso mosteiro a que pertencera. Os Oldenbucks eram, pois, sbditos fieis em todos os casos de insurreio; e como estava em bom entendimento com o burgo vizinho, o laird de Monkbarns que vivia em 1745 foi nomeado preboste da cidade durante esse desgraado ano e distinguiu-se pelo seu zelo em favor do rei Jorge, ao servio do qual fez despesas, das quais, segundo a liberalidade habitual de todo o governo para com os seus amigos, nunca foi indemnizado. fora de solicitaes, porm, e de crdito no burgo, chegou a obter um lugar nas Alfndegas, e como era um homem cuidadoso e pouco gastador, depressa se encontrou em situao de aumentar considervelmente 19 a sua fortuna paterna. Tinha dois filhos, dos quais, como j o demos a entender, o lair actual era o mais jovem, e duas filhas, uma das quais florescia ainda nas douras do celibato, enquanto a outra, muito mais nova, contraira matrimnio de inclinao com um capito do 42., que no tinha outros bens seno a sua companhia e uma genealogia escocesa. A pobreza perturbou uma unio que o amor teria tornado feliz, e o capito Mac Intyre, no interesse dos seus dois filhos, um rapaz e uma menina, viu-se obrigado a procurar fortuna nas ndias Orientais. Sendo enviado numa expedio contra Hyder Ally, o destacamento a que pertencia foi cortado em pedaos, e sua infeliz mulher nunca soube se ele perecera no campo de batalha, se fora estrangulado na priso, ou se sobrevivera no

cativeiro que o carcter de um tirano indiano tornava sem esperana. Ela sucumbiu ao duplo peso da incerteza e da dor, deixando um filho e uma filha a cargo de seu irmo, o lord, actual de Monkbarns. A prpria histria deste proprietrio no ser longa. No sendo mais, conforme dissemos, do que o segundo filho, seu pai destinara-o a participar de empresas comerciais de slida vantagem, s quais se dedicavam alguns parentes maternos. Mas, como o esprito de Jonathan nunca se pde conciliar com este projecto, puseram-no em aprendizagem num procurador, onde aproveitou at o ponto de em breve estar informado de todas as formas de investiduras feudais, e experimentava tal prazer em explicar as suas bizarrias e em investigar a sua origem, que o seu patro concebeu a mais viva esperana de um dia v-lo hbil notrio. Mas deteve-se no limiar da porta doutoral e, embora tivesse adquirido conhecimentos da origem e do sistema das leis do seu pas, ningum o pde persuadir a fazer deles uso prtico e lucrativo. No era, porm, por inconscincia das vantagens inerentes posse do dinheiro que assim iludia as esperanas do seu mestre. "Se ele fosse estouvado, insensato, ou ei suse prodigus - dizia o seu patro - compreend-lo-ia; mas ele nunca deu um xelim sem examinar, cuidadosamente o troco que trazia. Faz com que uma moeda de seis -pence v mais longe que uma meia 20 coroa. capaz de ficar aqui dias inteiros a meditar sobre uma velha cpia em letra gtica de actas do parlamento, em vez de ir ao golfe ou bolsa, e, no entanto, no dedicaria um dia a um pequeno negcio de rotina que lhe metesse vinte xelins no bolso: misto bem singular de desleixo e de indstria, de economia e descuido pelos seus interesses; em verdade, no compreendo nada. " Mas, com o tempo, o discpulo obteve meios para dispor dele prprio, conforme os seus gostos; porque seu pai morreu, seguindo-o de muito perto o filho mais velho, amador da caa e da pesca, e que faleceu em consequncia de uma constipao que apanhou quando se entregava ao pendor favorito de atirar aos patos nos plainos pantanosos chamados Kittlefitting-nioss, em despeito de ter bebido uma garrafa de aguardente, nessa mesma noite, para manter o estmago quente. Jonathan herdou ento o domnio e, com ele, os meios de subsistir sem recorrer odiosa profisso da lei. Os seus desejos eram bastante moderados, e como o rendimento da pequena propriedade aumentara na proporo do melhoramento das terras, depressa ultrapassou em muito as suas necessidades e a sua despesa; e embora demasiado indolente para poder ganhar dinheiro, ele no era de todo insensvel ao prazer de v-lo acumular-se. Os burgueses da cidade vizinha olhavam-no com uma espcie de inveja, como algum que mostrava manter-se fora da posio que eles ocupavam na sociedade, e cujos estudos e prazeres igualmente lhe pareciam incompreensveis. No entanto, uma espcie de respeito hereditrio, que o conhecimento dos seus meios pecunirios ainda aumentava, conservava-lhe uma certa importncia entre esta classe de vizinhos. Os gentlemen da regio, que em regra lhe eram superiores em riqueza, mas inferiores em faculdades intelectuais, poucas relaes tinham com Mr. Oldbuck de Monkbarns, com excepo de um s, com o qual ele convivia em certa intimidade. Tinha no entanto o recurso habitual do pastor ou do doutor, sempre que desejasse, e alm das ocupaes e dos prazeres que lhe eram prprios, estava em correspondncia com a maior parte dos sbios do seu tempo, que, tal como ele, gostavam de medir fortificaes em runa, de 21 reconstituir os planos de um castelo em runas, de decifrar inscries ilegveis e de escrever ensaios sobre medalhas, razo de doze pginas

por cada letra do exergo. Adquirira uma certa irritabilidade de carcter, proveniente em parte, dizia-se, de uma desiluso amorosa que sofrera na sua mocidade e que, segundo ele, o tornara misgamo, mas mais particularmente porque o estragaram as atenes e os cuidados a que o habituaram a sua velha irm solteira e sua sobrinha rf, que ele acostumara a olharem-no como o maior homem do mundo, e que gabava como sendo as nicas mulheres suas conhecidas que eram adestradas e submissas ao freio da obedincia; o que no impedia que Miss Grizzy Oldbuck se permitisse s vezes respingar quando sentia as rdeas demasiado curtas. Esta histria acabar por desvendar o seu carcter, e ns terminamos com prazer a tarefa fastidiosa das explicaes. Durante o jantar, Mr. Oldbuck, impelido pela mesma curiosidade que experimentara a respeito do seu companheiro de viagem, fez algumas perguntas que a sua idade e a sua posio lhe permitiam tornar mais directas, para conhecer o nome, a situao e o destino do jovem estrangeiro. O jovem respondeu que o seu nome era Lovel. "Qu! O gato, o rato, e o nosso co Lovel! " (1). Acaso descendia do favorito do rei Ricardo? No, no tinha direito algum, dizia ele, a passar por um co dessa raa. Seu pai era do norte de Inglaterra. Quanto a ele, dirigia-se agora a Fairport, a cidade prxima de Monkbarns; e se o local lhe agradasse, talvez l passasse umas semanas. A excurso de Mr. Lovel no tinha outro objectivo seno o prazer? - No, inteiramente. Talvez tivesse negcios com algum dos comerciantes de Fairport? Em parte, era bem por negcios, mas no tinham relao alguma com o comrcio. (1) Dos versos tradicionais: A rat, a cat and Lovel our dog: Um rato, um gato e o nosso co Lovel. - N. do T. 22 Aqui acabou o interrogatrio com as respostas, porque Mr. Oldbuck, levando as suas perguntas to longe quanto a delicadeza lho permitia, foi obrigado a mudar de conversa. O Antiqurio, apesar de no sentir averso pelos bons pitus, era no entanto inimigo declarado de toda a despesa intil em viagem; por isso, quando o seu companheiro aludiu a uma garrafa de vinho da Porto, fez uma descrio pavorosa da mistura que se vendia geralmente sob esse nome, ajuntando que um pouco de ponche era muito mais natural na estao que decorria; propunha-se chamar para pedir o que era preciso, mas Mackitchinson determinara j o que eles iriam beber, e apareceu, trazendo na mo uma enorme garrafa de dois litros, chamada na Esccia magnum, toda coberta de poeira e teias de aranha, testemunhos da sua velhice. - Ponche! -disse ele, apanhando esta palavra no ar, ao entrar no refeitrio - Diabos me levem se o senhor bebe uma gota de ponche, hoje, aqui, Monkbarns, tenha a certeza. - Que pretende dizer, patife sem vergonha? - No grande coisa. Mas o senhor lembra-se da partida que me pregou a ltima vez que veio aqui? - Eu preguei-lhe uma partida? - Sim, Monkbarns, o senhor mesmo. O laird de Tamlowrie, sir Gilbert Grizzlecleuh, o velho Rossballoh e o bailio acabavam de entrar para passar aqui o seu sero; e o senhor, com algumas das suas histrias do mundo antigo s quais as pessoas no resistem, levou-os l abaixo para verem o acampamento romano. Ah, senhor - ajuntou ele, volvendo-se para

Lovel Ele seria capaz de atrair os pssaros do cimo das rvores quando fala da gente de outrora! E no perdi eu o consumo de seis pintas de bom vinho clarete? Porque, diabos me levem, se algum deles se mexia daqui sem as ter bebido. - Est a ver que velhaco ele me saiu? - disse Monkbarns, a rir; porque o digno estalajadeiro, tal como disso se gabava, conhecia a forma do p do seu hspede, to bem como os sapateiros deste lado do Solway - Pois bem ajuntou ele - pode mandar-nos uma garrafa de Porto. - De Porto! No, no, deixe o Porto e o ponche aos outros; o clarete que digno dos senhores. Atrevo-me 23 a dizer que nenhum desses antigos de quem o senhor fala tanto, bebeu alguma vez um ou outro. - J viu um velhaco mais completo? Bem, meu jovem amigo, preciso pelo menos uma vez preferir o Falerno ao vile Sibinum. O obsequioso estalajadeiro desrolhou imediatamente o vinho de Bordus e vazou-o num frasco de tamanho conveniente, assegurando que o seu perfume embalsamava o aposento; e deixou os hspedes a formar a sua opinio. O vinho de Mackitchinson era realmente bom e produziu os seus efeitos na cabea do mais velho dos dois convivas, que contou histrias divertidas, e entrou, por fim numa discusso sbia sobre os antigos autores dramticos. Encontrou o seu novo conhecido to firme neste campo que acabou por suspeitar de que ele os tivesse estudado por profisso. E disse com os seus botes: "Ele viaja, em parte por prazer, em parte por negcios; o teatro concilia tudo isso, visto ser um ofcio penoso para os actores, e que oferece, ou pelo menos tem forma de oferecer, aos espectadores uma distraco agradvel. Em verdade, parece, no que respeita a educao e maneiras, acima da classe de jovem que segue essa carreira; mas lembro-me de ter ouvido dizer que o teatro de Fairport devia abrir com a estreia de um jovem que ainda no aparecera em teatro algum. Se fosse este Lovel?... Sim, justamente, Lovel e Belville so geralmente nomes deste gnero que os jovens estrdios adoptam nestas circunstncias. Palavra que tenho pena deste rapaz. Mr. Oldbuck, em regra, era econmico, mas sem mesquinhez. O seu primeiro pensamento foi poupar ao jovem companheiro a sua parte nas despesas da refeio, que, na sua posio, segundo presumia, poderia afect-lo, mais ou menos. Aproveitou, pois, o momento para pagar em particular a Mr. Mackitchinson. O jovem viajante protestou contra esta liberalidade, qual no se submetia seno por deferncia pela idade e pelo carcter respeitvel do velho genfleman. O mtuo prazer que o convvio proporcionava um ao outro incitou Mr. Oldbuck a propor e Lovel a aceitar pressuroso um meio de rematarem juntos a sua viagem. Mr. Oldbuck manifestou desejo de pagar dois 24 teros do aluguel de uma cadeira de posta, dizendo que ele ocupava bem um lugar proporcional; mas Lovel recusou-o resolutamente. A sua despesa foi, pois, partilhada igualmente, com excepo de um xelim que Lovel metia de vez em quando na mo do postilho rezingo; porque Oldbuck, agarrado aos seus costumes antigos, nunca estendia a liberalidade para alm de trs moedas de seis pence por posto. Assim viajaram at Fairport, onde chegaram no dia seguinte pelas duas horas da tarde. Talvez Lovel esperasse ver-se convidado para jantar, aps a chegada, pelo seu companheiro de viagem, mas este, que suspeitava de que nada estivesse preparado em sua casa para receber um hspede imprevisto, e que talvez

ainda tivesse outros motivos, no julgou conveniente, nesse momento, cumul-lo dessa gentileza. Pediu-lhe somente que viesse visit-lo tantas vezes quantas pudesse, de manh, e recomendou-o a uma viva que tinha quartos para alugar, assim como a uma pessoa que dispunha de uma mesa bastante agradvel; mas advertiu ambas separadamente de que, no conhecendo Mr. Lovel seno como um bom companheiro de viagem, no pretendia tornar-se responsvel das contas que ele pudesse fazer durante a sua permanncia em Fairport. No entanto, o aspecto e as maneiras do jovem, sem falar de uma mala bem recheada que em breve chegou pelo mar com o seu endereo, tiveram provavelmente tanto peso em seu favor como a recomendao limitada do seu velho companheiro de caminho. 25 Possua uma quantidade de coisas antigas e verdadeiramente singulares. elmos de ao ferrugentos e cotas de malha com ferro suficiente para prover de pregos durante um ano os trs Lothians; e caarolas com saleiros de madeira mais antigos que o dilvio. BURNS Depois de se ter instalado no seu novo domiclio em Fairport, Mr. Lovel pensou em aceder ao convite do seu companheiro de viagem. No o fez mais cedo; porque, atravs de toda a afabilidade e camaradagem do velho gentleman, notara-lhe nas maneiras e na linguagem um ar superior que a diferena de idade no lhe parecia justificar inteiramente. Esperou, pois, que a bagagem chegasse de Edimburgo, a fim de poder vestir-se moda e que o seu exterior correspondesse categoria que possua, ou quela a que ele se julgava com direito na sociedade. Foi no quinto dia aps a chegada que, obtendo as informaes necessrias sobre o caminho que devia tomar, partiu com o fim de ir cumprimentar o proprietrio de Monkbarns. Um sendeiro que cruzava uma colina coberta de mato e dois ou trs prados conduziram-no sua habitao, situada na vertente oposta dessa colina e dominando uma bela vista da baa e dos navios que ela continha, separada da cidade pela mesma elevao de terreno, que tambm a protegia dos ventos do Norte. Esta casa tinha um ar de solido e de isolamento; o exterior era de muito pouca aparncia: uma construo irregular, de um gosto antigo, da qual algumas partes tinham pertencido a uma granja ou herdade, ocupada pelo bailio ou o ecnomo do mosteiro, quando este local se encontrava na posse dos monges. Era ali que a comunidade guardava o gro que recebia dos seus vassalos como um tributo territorial; porque, com a prudncia que distinguia a sua ordem, todos os direitos do convento eram pagos em 26 espcie, e da provm, como o proprietrio gostava de dizer, o nome de Monkbarns (1). Os habitantes laicos que sucederam fizeram vrios acrescentes ao que restava da casa do bailio, devido s necessidades de suas famlias; e como estes trabalhos foram executados com igual desprezo pelas comodidades interiores e pela regularidade exterior da arquitectura, o conjunto parecia-se bastante com um lugarejo que se tivesse detido bruscamente a meio de uma dana campestre conduzida pela msica de Orfeu de Anfon. O edifcio achava-se cercado de altas sebes talhadas em teixos e azevinhos, dos quais alguns ainda ofereciam uma amostra da habilidade do artista topirio, e figuravam cadeires bizarros, torres e imagens de So Jorge com o drago. O gosto de Mr. Oldbuck no perturbara estes monumentos de uma arte agora desconhecida, e seria tanto menos tentado a faz-lo, porquanto o velho jardineiro certamente morreria de desgosto. Um

teixo alto e frondoso fora entretanto respeitado pela poda, e foi no banco de jardim, por cima do qual ele estendia a sua sombra, que Lovel encontrou o seu velho amigo, que, de culos no nariz e tabaqueira a seu lado, estava atentamente ocupado em ler a Cronica de Londres, agradvelmente afagado pela brisa que agitava a folhagem e pelo murmrio distante das vagas que vinham quebrar-se na praia. Mr. Oldbuck levantou-se logo e avanou para cumprimentar o seu conhecido de viagem com um cordial aperto de mo. - Palavra de honra - disse ele - comeava a supor que o senhor tivesse mudado de ideias e que, achando muito pesados e estpidos os habitantes de Fairport, indignos de o apreciar, se tivesse despedido deles francesa, como o fez o meu velho amigo e confrade em antigidades, Mac Cribb, quando partiu, levando uma das minhas medalhas srias. - Espero, pelo menos, meu caro senhor, que eu no venha a merecer uma censura semelhante. - Uma mais grave, creia, se fugisse sem me proporcionar o prazer de o tornar a ver: preferiria que (1) Palavras que significam Granja de Monges, - N, do T. 27 me levasse o meu Otho de cobre. Mas venha, quero conduzi-lo ao meu sanctum sanctorum, minha cela; posso chamar-lhe assim, porque, exceptuando duas impertinentes fmeas - (por esta frase de desdm, bebida no seu confrade antiqurio, o cnico Anthony Wood, costumava Mr. Oldbuck designar o belo sexo em geral, e sua irm e sua sobrinha em particular) exceptuando, dizia eu, duas impertinentes fmeas que, sob qualquer ocioso pretexto de parentesco, se instalaram em minha casa, eu vivo aqui to cenobita como o meu antecessor John Girnell, de quem logo lhe mostrarei o tmulo. Assim falando, o velho gentleman avanou frente para uma porta baixa; mas, antes de entrar, deteve-se de sbito, a fim de chamar a ateno para uns vestgios do que ele afirmava ser uma inscrio, e sacudindo a cabea ao declarar que ela estava quase ilegvel. - Ah, Mr. Lovel, se soubesse o tempo e o trabalho que os traos apagados destes caracteres me custaram! As dores da maternidade nem se lhes comparam, e tudo isto sem resultado... apesar de eu ter quase a certeza de que estes dois ltimos sinais designam as figuras ou as letras L V, o que nos pode ajudar bastante bem a encontrar a data real desta construo, visto que sabemos, aliunde, que foi fundado pelo abade Waldimir a meio do sculo XIV, e no duvido de que olhos melhores do que os meus possam reconhecer o ornamento que est ao centro. - Parece-me - disse Lovel, querendo adular a mania do velho sbio - que isto se parece um pouco com uma mitra. - Iria jurar que o senhor tem razo, tem razo! Isso nunca me ocorrera! Veja o que ter olhos jovens! Sim, em verdade, uma mitra. Isso corresponde-lhe em todos os aspectos. A semelhana no era muito maior do que a nuvem de Polonio com uma baleia ou um melro; mas era o bastante para fazer trabalhar a cabea do Antiqurio. - Uma mitra, meu caro senhor - prosseguiu ele, conduzindo o jovem atravs de um labirinto de corredores incmodos, ao mesmo tempo que acompanhava a sua dissertao de certos avisos muito prudentes e muito necessrios Uma mitra, meu caro senhor, corresponde 28 tanto ao nosso abade como a um bispo. Era um abade mitrado, e absolutamente cabea da lista... Cuidado com esses trs passos... Eu sei que Mac Cribb contesta este facto, mas tambm certo que tomou o meu

Antigonus sem licena. O senhor pode ver o nome do abade Trotcosey, Abbas Trottocosiensis, cabea das listas do parlamento nos sculos XIV e XV... um pouco escuro aqui, e estas malditas fmeas deixam sempre os seus banquinhos na passagem. Agora, tome cuidado com a esquina, desa doze degraus e pronto. Mr. Oldbuck atingira ento o alto da escada de caracol que conduzia aos seus aposentos. Abrindo uma porta e arredando para o lado um pano de tapearia que a encobria, a sua primeira exclamao foi: - Que fazem vocs aqui? Uma criada bastante suja e descala, assustada por se ver surpreendida no delito abominvel de arrumar o sanctum sanctorum, largou o seu esfrego e fugiu para longe da vista de seu amo irritado. Uma jovem de rosto agradvel, que vigiava a operao, agentou o embate, mas com alguma timidez. - Em verdade, meu tio, o seu quarto no se encontrava em estado de ser visto, e eu entrei somente para ver se Jenny punha tudo no seu lugar. - E como ousas tu, assim como Jenny, tomar a liberdade de te meter es nos meus assuntos? - (Mr. Oldbuck tinha tanta averso palavra arrumar como o doutor Osborne ou qualquer outro sbio de profisso) - Vai para os teus bordados, pequena idiota, e que no volte a encontrarte aqui, se tens amor s orelhas. Asseguro-lhe, Mr. Lovel, que as ltimas incurses destas pretensas amigas da limpeza foram to fatais minha coleco como a visita de Hudibras de Sidrophel; e poderia dizer tambm que depois me faltaram As minhas folhas de cobre e o meu quadrante. lunar, Os meus almanaques e os meus dados de Napier, Os meus clculos e mais de uma pedra do cu Cuja queda permitiu enfeitar o meu aposento; Enfim, faltaram-me a pulga e o percevejo Que adquiri a muito custo para os ver minha vontade. E assim por diante, como dizia o velho Butler. 29 Depois de fazer uma reverncia a Lovel, a jovem aproveitara o momento para se escapar durante a inumerao das perdas de seu tio. - O senhor vai ficar sufocado com a quantidade de poeira que elas levantaram aqui - continuou o Antiqurio - mas asseguro-lhe que, ainda no h uma hora, esta poeira era muito antiga, muito aprazvel, muito pacfica, e assim permaneceria durante cem anos, se estas bruxazinhas no se lembrassem de a perturbar, como perturbam, alis, tudo o que existe no mundo. com efeito, decorreu algum tempo antes de que Lovel pudesse distinguir, atravs da espessura da atmosfera, uma espcie de covil onde o seu velho amigo escolhera o seu retiro. O compartimento era muito alto, mas de um tamanho normal e recebia uma claridade sombria por altas e estreitas janelas gradeadas. Um dos extremos era inteiramente ocupado por prateleiras, cujo espao fora excessivamente limitado pelo nmero de volumes que as enchiam, e com os quais se fizeram duas ou trs filas, enquanto uma grande quantidade de outros livros atravancava o cho, no meio de um caos de mapas geogrficos, de gravuras, de bocados de pergaminho, de maos de papis, e de peas de velhas armaduras, de espadas, de punhais, de elmos e de escudos escoceses. Atrs da cadeira de Mr. Oldbuck, antigo cadeiro de couro que o uso tornara luzidio, achava-se um enorme armrio de carvalho, ornado a cada canto por querubins holandeses, com suas pequeninas asas de pato depenadas, entre as quais mostravam as grossas cabeas grotescas. A cpula do armrio estava cheia de bustos, de lmpadas, de pteras

romanas, misturadas com duas ou trs figuras de bronze. As paredes do aposento achavam-se em parte tapadas com uma velha e sombria tapearia, representando a memorvel histria das npcias de sir Gawaine, e na qual se prestou toda a justia fealdade da dama em repouso ou lady Lothely, embora as feies com que o gentil noivo estava retratado lhe dessem um pouco de direito a sentir-se revoltado contra aquela unio, por causa da desigualdade das vantagens exteriores. O resto do quarto revestia-se de um sombrio lambril de carvalho, do qual pendiam dois ou trs retratos de personagens favoritos de Mr. Oldbuck, pertencentes 30 histria da Esccia, e de um nmero igual de majestosos representantes da sua famlia, com perucas atadas e fatos bofdados. Acumulava-se numa grande e velha mesa de carvalho toda uma profuso de papis, de livros e uma infinidade de pequenas coisas, de ninharias e insignificncias impossveis de descrever e que no tinham outro preo seno o que lhes dava a ferrugem que atestava a sua antigidade. Entre todos estes despejos de alfarrbios e utenslios, e com uma gravidade semelhante de Mrio no meio das runas de Cartago, achava-se sentado um grande gato preto, que, para as pessoas supersticiosas, poderia representar o genius loci, ou demnio tutelar do aposento. O soalho, tal como a mesa e as cadeiras, estava obstrudo pelo mesmo mar magnum, amlgama de velharias de toda a espcie em que seria to difcil encontrar o objecto que ali se procurasse como servir-se dele depois de o ter descoberto. No meio desta confuso, no era fcil puxar uma cadeira sem cair sobre um in-flio, ou sem ee expor mais aborrecidamente ainda a derrubar alguma amostra da loua dos Romanos ou dos antigos Bretes. E quando se tivesse alcanado essa cadeira, era preciso desembara-la com cuidado de gravuras que poderiam sofrer dano, ou de antigas esporas e escudos que certamente o causariam se se sentasse sem precauo. O Antiqurio teve um cuidado especial em prevenir Lovel a esse respeito, acrescentando que o reverendo doutor Heavysterne, dos Pases Baixos, se ferira gravemente por se ter sentado brusca e imprudentemente sobre trs antigas armadilhas, que pouco antes se tinham encontrado no pntano perto de Banockburn, e que, depois de terem sido de incio colocadas por Robert Bruce para lacerar os ps dos cavalos ingleses, se destinaram com o decorrer do tempo a vir danificar as partes traseiras de um sbio professor de Utreque. Lovel, depois de finalmente se instalar, apressou-se a fazer perguntas sobre os objectos que o cercavam; perguntas s quais o anfitrio estava igualmente disposto a responder. O Antiqurio apresentou-lhe uma maa ou um cacete rematado por um pico de ferro, que se encontrara ultimamente num campo do domnio de Monkbarns, adjacente a um antigo lugar de sepultura. Parecia-se muito com aqueles bastes que 31 geralmente usam os ceifeiros das terras altas nas suas excurses anuais s montanhas; mas Mr. Oldbuck estava fortemente inclinado a pensar que, como a forma era estranha, pudesse ser uma daquelas clavas ou maas com que os monges armavam os seus camponeses, em vez de armas mais marciais, e de onde, observava ele, os viles tinham tirado os nomes colve-carles, ou Kolb-kerls, isto , clavigeri, ou portadores de clavas. Na afirmao deste costume, ele citava a Cronica de Anturpia e ia de So Martinho, contra a autoridade da qual Lovel nada tinha a objectar, porque nunca ouvira falar nisso em sua vida. Mr. Oldbuck mostrou em seguida espcies de algemas que serviam para torturar as articulaes dos conventuais, e um colar com o nome de um

homem convicto de roubo, e que, como o dizia, a inscrio, tinha sido condenado a servir um baro da vizinhana, em vez do castigo agora usado na Esccia, e que consiste em enviar os culpados a enriquecer a Inglaterra com o seu trabalho e a enriquecerem-se a eles prprios com a sua habilidade. As curiosidades que ele exps em seguida eram numerosas e variadas, recitando, com complacncia, ao mostrar as prateleiras poeirentas onde elas se acumulavam, os versos do velho Chaucer: Preferiria cem vezes ter minha cabeceira Vinte tomos vestidos de vermelho ou violeta Onde o grande Aristteles legou o seu gnio, Aos ricos mantos e ao conjunto completo De instrumentos encantadores pela sua doce harmonia. Debitou este expressivo trecho balanceando a cabea, e dando a cada som gutural a verdadeira pronncia anglo-saxnica, agora esquecida nos lugares meridionais deste reino. A sua coleco era com efeito curiosa e poderia provocar a inveja de um amador. No entanto, no se constituira aos preos dos nossos tempos modernos, preos cuja enormidade teria apavorado biblimano mais antigo e o mais decidido, e que, segundo a minha opinio, no foi outro seno o clebre Dom Quixote de la Mancha, visto que, entre outros sintomas de um esprito doente, o seu muito verdico historiador, Cid 32 33 Hamet Benengeli, conta que ele trocou prados e herdades por in-flios e in-quartos sobre cavalaria. Nesta alta faanha do nosso bom cavaleiro errante o imitou mais de um lorde, de um cavaleiro ou de um escudeiro dos nossos dias, embora, afinal, ningum fosse capaz de tomar uma estalagem por um castelo ou de arremeter com sua lana contra um moinho de vento. Mr. Oldbuck no seguia as pegadas desses fazedores de coleces a altos preos; mas, pelo contrrio, experimentando prazer nas pesquisas difceis que lhe custava a sua biblioteca, ele poupava o seu dinheiro a expensas do seu tempo e dos seus trabalhos. No era protector dessa raa engenhosa de intermedirios peripatticos que, tornando-se agentes entre o dono obscuro de uma barraca de venda e o vido amador, aproveitam igualmente da ignorncia do primeiro e dos conhecimentos e do gosto que o outro pagou to caros. Quando se falava diante dele dessa espcie de pessoas, raramente deixava de fazer notar a que ponto era necessrio agarrar de passagem o objecto da sua curiosidade, e de contar a sua anedota predilecta do aspirador David, a propsito do Jogo de Xadrez de Caxton. - David Wilson, vulgarmente conhecido pelo aspirador David, por causa do seu pronunciado pendor para o rap, era um verdadeiro deus em matria de descobertas e na explorao de sendeiros obscuros, lojas subterrneas e tendas ou barracas, em busca de obras raras. Ele farejava a sua presa com a finura de um co de caa e abatia-a com a destreza de um buldogue. Seria capaz de desencantar uma velha balada em letra gtica no meio das folhas de um "dossier", e uma edio princeps escondida sob a mscara de um Corderius. O aspirador David comprou o Jogo de Xadrez, edio da 1474, o primeiro livro que foi impresso em Inglaterra, numa barraca na Holanda por cerca de dois groschen, ou dois pence na nossa moeda. Vendeu-o em seguida a Osborne por vinte libras esterlinas e um nmero de livros equivalentes a essa importncia. Osborne revendeu essa pechincha ao doutor Askew por sessenta guinus. venda do doutor Askew - continuou o velho gentleman, animando-se conforme falava -este inestimvel tesouro brilhou em todo o esplendor do seu valor, e foi comprado pelo prprio soberano por cento e setenta libras esterlinas. Se ainda se pudesse encontrar um exemplar, s Deus - exclamou ele com um profundo suspiro e

erguendo as mos ao cu -s Deus saberia o seu preo e, no entanto, no princpio, o saber e a pesquisa valem a quantia de dois pence. Feliz, trs vezes feliz Mr. Davy, o aspirador, e felizes tambm eram, os tempos em que a tua indstria podia obter semelhante recompensa! "Eu prprio, senhor, embora muito inferior em indstria, em discernimento e em presena de esprito a esse grande homem, poderia mostrar-lhe um pequeno nmero, um bem pequeno nmero de objectos que recolhi, no a preo de ouro, como poderia faz-lo todo o homem rico, embora, segundo o meu amigo Luciano, ele pudesse muito bem (esbanjar o seu dinheiro para melhor fazer brilhar a sua ignorncia, mas que obtive de uma maneira que prova que no sou inteiramente ignorante nesse ponto. Veja esse mao de baladas das quais nenhuma tem data mais recente do que 1700, e em que algumas contam mais de uma centena de anos: consegui que mas cedesse uma velha; que as preferia ao seu livro de salmos. Tabaco, senhor, rap e a Sereia Completa (1), eis tudo o que me custou. Por este exemplar mutilado do Lamento da Esccia ajudei a beber numa reunio doze dzias de garrafas de cerveja forte com o seu ltimo e sbio possuidor, que, em sinal de gratido, mo legou no seu testamento. Estes pequenos Elzevires so testemunhos e trofus de vrios passeios nocturnos e matinais atravs de Cowgate, Canongate, Bow e alameda de Santa Maria, em todos os lugares, enfim, onde se encontram alfarrabistas, antiqurios e adelos, esses negociantes de objectos diversos, raros e curiosos. Quantas vezes me demorei a discutir um penny, com receio de que, com uma anuncia muito fcil ao preo pedido pelo vendedor, ele suspeitasse da importncia que eu prPrio atribua a esse artigo! Como eu temia que aparecesse algum transeunte para me disputar o objecto a que aspirava; olhando cada pobre estudante de teologia (1) The Complete Syren, livrinho de canes escocesas para o povo. - N. do T. 34 que chegava para folhear os livros expostos, como um amador rival ou como um vido livreiro disfarado! E depois, Mr. Lovel, a secreta satisfao com que se paga o artigo comprado e se mete na algibeira, afectando um ar frio e indiferente, enquanto a mo treme de prazer! Depois, deslumbrar os olhos desses curiosos rivais mais opulentos, mostrando-lhes um tesouro como este -ajuntou ele, mostrando um pequeno volume enegrecido pelo fumo e com cerca do tamanho de uma cartilha - Gozar a sua surpresa e inveja, disfarando a superioridade dos nossos conhecimentos e da nossa habilidade sob o vu de uma misteriosa reserva! Eis, meu jovem amigo, eis os momentos brilhantes da vida, aqueles que nos indemnizam das canseiras, dos trabalhos e da ateno assdua que a nossa profisso exige to particularmente acima das outras! Lovel no se divertia pouco ao escutar o velho discorrer assim, e embora incapaz de compreender todo o mrito do que via, admirou, no entanto, os vrios tesouros que Oldbuck lhe mostrou, tanto quanto dele se podia esperar. Aqui, edies muito estimadas porque eram as mais antigas; ali, outras que no o eram menos, como sendo as ltimas e as melhores; aqui, um livro precioso porque tinha correces finais do autor; alm -coisa bizarra! -um outro que se procurava porque no as encontravam; um era precioso porque era um in-flio; outro porque era um duodcimo; uns porque eram longos, alguns outros porque eram curtos. O mrito deste estava no titulo, o daquele no arranjo das letras da palavra finis; enfim, parecia que no havia sinal particular, por insignificante ou ligeiro que fosse, que no pudesse dar preo a um volume, contanto que se lhe atribusse a qualidade indispensvel de raridade.

No menos mgica era a folha volante ou disparada o tiro, contendo "As ltimas palavras" ou "O abominvel assassnio"... "Ou o crime sangrento"... A maravilha das maravilhas na sua condio de rasgada, tal como foi apregoada primitivamente nas ruas e vendida pela quantia mdica e fcil de realizar de um -penny. O nosso Antiqurio debruava-se com entusiasmo sobre estes objectos, e lia numa voz encantada os ttulos elaborados, que eram pouco mais ou 35 menos, na proporo do seu contedo, o que so para o peso dos animais representados no cartaz de uma barraca de feira os que se mostram l dentro. Mr. Oldbuck, por exemplo, ufanava-se de possuir um impresso nico, intitulado: Novidades estranhas e maravilhosas de Chipping-Norton, no condado de Oxon; de certas aparies terrveis que se viram no ar, a 26 de Julho de 1610, s nove e meia da manh, e que continuaram at s onze, prazo durante o qual se viram vrias espadas flamejantes, estranhos movimentos das esferas superiores claridade cintilante e extraordinria das estrelas, e a sua sinistra continuao, com a descrio da maneira como o cu se abriu e das coisas singulares que se mostraram; acompanhado de outras circunstncias prodigiosas de que nunca se ouviu falar em sculo algum, para grande espanto de todos os que foram testemunhas, e segundo a comunicao que foi feita numa carta a um tal Mr. Colley, morador em West Smithfield, e que foi atestada por Thomas Brown, Elisabeth Greenaway e Anna Gutheridge, espectadores ou testemunhas das ditas terrveis aparies. E se algum desejar certificar-se melhor da verdade desta narrativa, dirija-se a Mr, Nightingale, estalagem do Urso, em West Smithfield, onde obter toda a satisfao. - Isto f-lo rir - disse o proprietrio da coleco e eu desculpo-o. Confesso que os encantos que constituem as nossas delcias no impressionam mais os olhos da juventude do que os de uma linda mulher; mas o senhor tornar-se- mais prudente e ver com mais nitidez quando usar culos... Entretanto, espere, ainda tenho um bocado de antigidade de que talvez goste mais. Assim falando, Mr. Oldbuck abriu uma gaveta e tirou dela um molho de chaves, depois arredou um Pano de tapearia que ocultava a porta de um pequeno gabinete, ao qual se descia por quatro degraus de Pedra, e, aps uns tinidos de garrafas e copos, voltou a sair com dois copos altos e de p em forma de sino, como se vem nos quadros de Teniers, uma pequena garrafa do que ele chamava excelente vinho das Canrias, com um bocado de bolo numa bandeja de Prata de um omato antigo e delicado. - - No digo nada da bandeja - observou ele - embora 36 a julguem obra daquele velho louco florentino, Benvenuto Cellini. Mas, Mr. Lovel, os nossos antepassados bebiam vinho das Canrias; o senhor, que admirador do drama, conhece o fundo da questo. Bebo pelo xito dos seus assuntos em Fairport. - E eu, senhor, ao aumento dos seus tesouros, sem mais dificuldades da sua parte do que as necessrias para tornar uma aquisio mais preciosa. Aps uma libao to adequada ao gnero de distraco em que acabavam de ocupar-se, Lovel levantou-se para se despedir, e Mr. Oldbuck preparou-se para o acompanhar uma parte do caminho e mostrar-Lhe uma coisa digna de ateno no seu regresso a Fairport. 37 IV.

O velho manhoso, encurtando a distncia, aproximou-se humildemente de mim, com inmeros bons-dias e boas-tardes, e disse-me Meu bom senhor, teria a bondade de dar asilo a um simples e pobre homem como eu 9 O Homem do Alforge

Os dois amigos atravessaram um pequeno pomar cujas velhas rvores bem carregadas de frutos demonstravam, como muitas vezes sucede na proximidade dos mosteiros, que a vida dos frades nem sempre era passada na indolncia, mas que frequentemente se dedicavam agricultura e jardinagem. Mr. Oldbuck no deixou de fazer notar a Lovel que os plantadores de ento possuam o segredo actual de impedir que as razes das rvores frutferas penetrassem no terreno, e de as obrigar a estender-se numa direco lateral, por meio de pavimentes que colocavam debaixo das rvores de maneira a interpor-se entre as suas fibras e a profundidade do solo. - Esta velha rvore -disse ele -que foi abatida no Vero passado, e que, apesar de meio debruada para a terra, ainda est coberta de frutos, foi dotada de uma barreira semelhante entre as suas razes e o terreno ingrato. Conta-se uma anedota acerca desta 37 rvore. Os seus frutos chamam-se mapas e abade. A mulher de um baro vizinho era to gulosa que visitava, frequentemente, Monkbarns, para ter o gosto de colher os frutos na rvore. O marido, homem ciumento, talvez suspeitasse de que um gosto semelhante ao da nossa me Eva prognosticasse uma queda semelhante. Como se tratava da honra de uma nobre famlia, no direi mais sobre o assunto. Simplesmente os domnios de Lochard "e de Cringlecut ainda pagam anualmente uma multa de seis sacos de cevada para apagar o crime do seu temerrio senhor que, nas suas suspeitas mundanas, se atreveu a violar o retiro onde o abade recebia a penitente. Admire esta pequena torre de sino que se ergue acima do prtico forrado de era. Houve ali um hospitium, haspitale ou hospitamentum (porque esta palavra encontra-se de todas estas maneiras nos escritos e nos velhos autos), onde os monges recebiam os peregrinos. Eu sei que o nosso pastor disse, no seu relatrio estatstico, que o hospitium nas terras de Haltweary ou nas de Half-starvet, mas inexacto, Mr. Lovel. Eis a entrada, ainda chamada porta do Peregrino, e o meu jardineiro, cavando o terreno para o aipo de Inverno, encontrou vrias pedras de talha, das quais enviei amostras aos meus sbios amigos e a diversas sociedades de antiqurios de que sou membro indigno. Mas no direi mais, presentemente; preciso guardar alguma coisa para outra visita, e temos agora diante de ns um objecto digno de toda a nossa curiosidade. Dizendo isto, adiantou-se a passo rpido e, cruzando duas ou trs ricas pastagens, atingiu uma charneca descoberta, pertencente comuna, e sobre uma pequena eminncia. - Mr. Lovel - disse ele - eis um lugar verdadeiramente notvel. - A vista soberba - declarou o seu companheiro, relanceando o olhar. - verdade; mas no foi por causa da vista que eu o trouxe aqui... No v nada mais, nada de notvel, no nota nada na superfcie do terreno? - Perdo, vejo uma coisa que se parece com um fosso confusamente traado. - Confusamente! Desculpe, senhor, mas a confuso est toda nas suas faculdades visuais; nada pode 38 estar mais claramente indicado. bem o agger ou valliim verdadeiro, com o seu fosso, fossa, correspondente Confusamente, diz o senhor? Deus o

ajude! Mas a minha sobrinha, essa jovem to tonta como qualquer ave do seu sexo, viu ao primeiro relance os vestgios de um fosso. Confusamente! com a breca, o posto importante de Ardoch ou o de Burnswark no Annandale vem-se mais distintamente, sem dvida, porque so fortes estacionrios, ao passo que este no foi mais do que um acampamento momentneo. Confusamente! Mas pense que labregos, aldees, idiotas lavraram esta terra, e, como animais e ignorantes selvagens que so, apagaram os dois lados do bloco, e danificaram muito o terceiro; mas veja, senhor, o quarto est inteiro. Lovel tentou desculpar-se e explicar a sua frase desastrada, alegando a sua inexperincia. Mas no o conseguiu logo inteiramente. A sua primeira exclamao saira com excessiva franqueza, e de maneira demasiado natural para no alarmar o Antiqurio, que teve dificuldade em refazer-se do choque que sofrera. - Meu caro senhor - continuou o ancio - aos seus olhos no falta experincia e presumo que distingue um fosso de um terreno liso. Confusamente! Mas a gente do povo, o insignificante rapazito que vem pastorear uma vaca, chama-lhe Kaim de Kinprunes (1), e se isto no significa um antigo camp, acampamento, no sei o que seja. Lovel concordou e, logrando enfim acalmar a vaidade irritada e suspicaz do Antiqurio, este continuou na sua tarefa de cicerone. - preciso que o senhor saiba - disse ele - que os arquelogos escoceses estiveram muito divididos relativamente localizao da ltima batalha entre Agrcola e os Calednios. Sustentam uns que foi em Ardoch, no Strathallan, outros em Innerpeffrey; e h os que querem que seja em Raedykes, no Mearns, enquanto outros colocam o teatro desta aco no norte de Blair, em Athole. Ora, depois de todas estas discusses continuou o velho gentleman, com um desses olhares expressivos de uma secreta satisfao (1) Kaim corrupo da palavra camp. - N. do T. 39 - que diria Mr. Lovel se acontecesse que a cena memorvel dessa aco se tivesse passado no prprio lugar chamado Kaim de Kinprunes, na propriedade da humilde pessoa que lhe fala agora? Depois de se ter detido um momento para dar tempo ao seu companheiro de se refazer do espanto em que to importante novidade o devia lanar, prosseguiu na sua dissertao num tom mais elevado:

- Sim, meu bom amigo, enganar-me-ia eu muito se este local no correspondesse a todos os sinais que indicam o clebre lugar desse combate. Foi perto dos montes Grampians; o senhor est a v-los ali, erguendo assuas cristas at as nuvens e disputando-lhes o limite do horizonte. Foi in conspectu classis, vista da frota romana; algum almirante romano ou breto poderia desejar uma baa mais propcia do que esta que o senhor v mo direita? espantoso como ns, arquelogos, por vezes somos cegos; sir Robert Sibbald, Saunders Gordon, o general Roy, o doutor Stukely, no tiveram esta ideia. Eu evitava dizer alguma palavra, antes de me assegurar da posse do terreno, porque este pertencia ao velho Johnnie Howie, um laird campons daqui perto, e tivemos vrias conferncias para nos podermos entender. Por fim, quase tenho vergonha de o dizer, decidi-me a dar-lhe o mesmo nmero de acres dos meus bons campos de trigo em troca deste terreno estril. Mas tambm era um interesse nacional, e quando o teatro de um acontecimento to clebre me pertence, sinto-me bem indemnizado. Quem, haver que o patriotismo no aquea, como diz o velho Johnson, no plaino da Maratona? Comecei a fazer revolver o

terreno para ver o que se poderia descobrir, e ao terceiro dia, senhor, encontrmos uma pedra que mandei transportar para Monkbarns, a fim de moldar a escultura em gesso de Paris. Representava um vaso de sacrifcios, com as letras A. D. L. L. que no difcil explicar assim: Agricola dicauit libens, lubens (1). - Certamente, senhor, visto que os arquelogos holandeses reivindicam para Calgula a inveno dos (1) Agrcola dedicou de boa vontade. - A", do T. 40 faris, sob a nica autoridade das letras C. C. P. F. que eles interpretam por Caius Caligula pharum fecit (1). - verdade, e essa interpretao sempre se considerou muito justa. Vejo que vou fazer alguma coisa do senhor, mesmo antes de usar culos, apesar de ter achado os vestgios daquele soberbo acampamento confusos, primeira vista. Com o tempo e por meio de boas instrues... o senhor tornar-se- mais hbil... No tenho a menor dvida... Aquando da sua nova primeira visita a Monkbarns, ter de ler o meu livrinho Ensaio sobre a Castrametation, com algumas anotaes especiais sobre os vestgios das antigas fortificaes ultimamente descobertas pelo autor no Kaim de Kinprunes. Creio ter revelado o segredo infalvel de reconhecer o que pertence antigidade. Comeo por algumas regras gerais que se ligam a este ponto, saber, sobre a natureza dos testemunhos que se devem recolher em semelhante caso. Entretanto, queira notar, por exemplo, que eu poderia ter-me apoiado no famoso verso de Cludio: lile Caledoniis posuit qui castra pruinis (2) Porque pruinis, embora interpretado por geadas brancas, s quais, confesso, estamos muito sujeitos nesta costa nordeste, poderia tambm significar uma localidade, como Prunes; o Castra pruinis posita seria pois o Kaim de Kinprunes. Mas ponho isto de lado, porque sinto que os crticos poderiam apoiar-se nisso para arremessar o meu castra para o tempo de Teodsio, pois que Valentiniano no fez a expedio Bretanha seno nas proximidades do ano 367. No, no meu bom amigo, eu fao apelo aos olhos das pessoas: no est a a porta Decuman; e aqui, se no fosse por causa dos estragos dessa horrvel charrua, como diz um sbio amigo, no encontramos a porta Pretoriana mo esquerda? O senhor pode ver alguns ligeiros vestgios da porta Sinistra, e direita, a um lado, a porta Dextra quase toda inteira. Coloquemo-nos, pois, sobre estes (1 Caius Caligula inventou o farol. -N, do T. (2) Aquele que vem acampar nas geadas da Calednia. N. do T. 41 tumulus, que mostra os fundamentos de construes arruinadas, no ponto central, o prsetrorium sem dvida do acampamento. Deste lugar, que j quase no se distingue do resto das fortificaes seno por uma ligeira eminncia e pela erva mais verde que a cobre, podemos supor que Agrcola contemplou o imenso exrcito dos calednios a ocupar a vertente da colina oposta; a infantaria erguendo-se fila por fila, e a forma do terreno a alastr-la em toda a sua vantagem; a cavalaria e os covinarii, os quais eu depreendo serem os que tripulavam os carros, outra espcie de gente diferente dos elegantes de Bond Street, que conduziam quatro cavalos a percorrerem l em baixo os espaos mais lisos. Veja, Lovel, veja descer as montanhas Esse exrcito que inunda os nossos soberbos campos! Veja o brilho dos cavaleiros, no horizonte,

A eclipsar em sua frente as escamas do drago! O rudo das fileiras cresce: o rudo do trovo, Que comea ao longe e ameaa a terra. Olhe, contemple esses Romanos belicosos, E veja Roma, por fim, desaparecer com eles! " - Sim, meu caro amigo, depois desta estncia (1), provvel - que digo eu? - certo que Julius Agrcola contemplou o que o nosso Beaumont to admirvelmente descreveu do alto deste preetorium". Uma voz que soou retaguarda veio interromper esta descrio entusistica. - Pretoriano para aqui, pretoriano para acol, lembro-me bem de quando isto foi construdo. Ambos se voltaram; Lovel somente com espanto, e Oldbuck com surpresa e indignao, por se ver interrompido de maneira to pouco delicada. Uma testemunha, que eles no viram nem ouviram, deslizara at junto deles, no meio das declamaes enrgicas do Arquelogo e da ateno respeitosa que Lovel lhe prestava. O seu aspecto era o de um mendigo. Um (1) Excerto de uma tragdia inglesa de Beaumont, autor contemporneo de Shakspeare. - N. do T. 42 grande chapu de abas derrubadas, uma longa barba branca que se misturava com o cabelo grisalho, um rosto envelhecido pelos anos, mas notvel pela sua expresso, e que o vento constante ao qual se expunha tingira de um moreno vermelho-escuro, um comprido roupo azul com uma placa de estanho no brao direito; dois ou trs sacos ou alforges para guardar as diversas qualidades de farinha quando recebia a esmola em gneros daqueles que no eram mais ricos do que ele: todos estes sinais indicavam ao mesmo tempo um mendigo de profisso, e um daqueles que pertencem a essa classe privilegiada que na Esccia se chama Bedesrnen do rei, ou vulgarmente os tnicas azuis. - Que dizia, Edie? - perguntou Oldbuck, esperando talvez que os seus ouvidos o tivessem enganado De que falava? - Dos vestgios de construo, Vossa Honra - respondeu o imperturbvel Edie - Lembro-me em que ocasio se construiu a. - Como, velho louco, j l estavam antes de tu nasceres e estaro ainda muito tempo depois de te enforcarem. - Enforcado ou afogado, aqui ou alm, morto ou vivo, isso no impede que eu me recorde da origem desses vestgios. - O senhor... O senhor!... - disse o Arquelogo, titubeando de confuso e de raiva -Velho vagabundo, que diabo podes tu saber? - Oh! Tudo o que sei! E que proveito tiraria eu de lhe dizer uma mentira, Monkbarns? Tudo o que sei que h uns vinte anos, eu e outros bons rapazes como eu, cont os pedreiros que construiram o fosso que se estende alm, ao longo da avenida, e dois ou trs pastores talvez, metemos mos obra e construmos aqui uma cerca, da qual o senhor v alm as runas a que chama... o... praetorium E tudo isto para poder l danar na boda do velho Aiken Drum, e l danmos alegremente, digo-lho eu, apesar do tempo chuvoso. Em testemunho disto, Monkbarns, se o senhor mandar revolver os escombros, como parece ter comeado a fazer, encontrar, se acaso j o no encontrou, uma pedra na qual um dos pedreiros, para fazer partida ao noivo, gravou estas quatro letras: 43 A. D. L. L. isto , Aiken Drum's Lang Ladle (1), porque Aiken era um dos grandes comiles de couves do condado de Fife.

"Isto, pensou Lovel, uma excelente contrapartida da histria de Keip on ths syde". Aventurou-se ento a lanar um olhar ao Antiqurio, mas logo o desviou por pura compaixo; porque, amigo leitor, se j alguma vez viu o rosto de uma rapariga de dezasseis anos cujo romance de amor acaba por ser rematado por uma descoberta prematura, ou uma criana de dez anos cujo castelo de cartas foi destrudo por um camarada malicioso, posso assegurar-lhe que Jonathan Oldbuck no tinha um ar menos confuso nem menos descontente. - H nisso alguma coisa de menosprezo - disse ele, voltando bruscamente as costas ao mendigo. - Diabos me levem, se da minha parte - respondeu o obstinado pobre - Eu no tenho essa espcie de desdns. O senhor tem a, Monkbarns, com Vossa Honra, um jovem gentleman que talvez despreze um velho labrego como eu, enquanto eu aposto que poderia dizer-lhe onde estava ele ontem noitinha, se talvez no lhe fosse aborrecido ouvir falar em companhia. Todo o sangue de Lovel lhe subiu s faces, com o calor e a vivacidade dos vinte e dois anos. - No d ouvidos a esse velho tonto -disse Mr. Oldbuck -e no suponha que eu tenha menos considerao por si por causa da sua profisso. S um ftuo ou um nscio com preconceitos pode pensar de outra maneira. O senhor lembra-se do que disse o Ccero na sua arenga pro Archia poeta, a propsito de algum da sua profisso: Quis nostrum iam animo agresti ac duro fuit ut... ut... Esqueci o meu latim, mas o sentido este: Quem ser to grosseiro, to brbaro, que no se comova com a morte do grande Roscius, a qual, apesar da sua idade avanada, estvamos to longe de esperar, antes esperaramos que um homem to perfeito, to superior na sua arte, estivesse isento da sorte que submete todos os outros (1) A grande colher de Aiken Drum. Aiken Drum o heri de uma cano escocesa. - N. do T. 44 morte. assim que o prncipe dos oradores fala do Teatro e dos que fazem dele profisso. As palavras do velho sbio chegaram aos ouvidos de Lovel sem levarem ao seu esprito qualquer ideia precisa, porque estava profundamente ocupado em pensar por que meios o velho mendigo, que continuava a olh-lo com um ar de inteligncia e de malcia que se lhe tornava insuportvel, conseguira achar-se assim no conhecimento dos seus assuntos. Meteu a mo ao bolso, como processo mais rpido de lhe dar a entender que desejava segredo e assegurar-se da sua discrio, e, dando-lhe uma esmola, mais proporcionada aos seus receios do que sua caridade, olhou-o com expresso significativa, que o mendigo, fisionomista de profisso, pareceu entender perfeitamente. - No se apoquente comigo, senhor, eu no sou um divulgador de histrias; mas h no mundo outros olhos alm dos meus - respondeu ele, metendo no bolso a ddiva liberal de Lovel, e isto em tom de ser ouvido s por este e com uma expresso que supria tudo quanto no ajuntava. Depois, voltando-se para Oldbuck - Vou para o presbitrio, e se Vossa Honra tem algum recado para l, ou para sir Arthur, eu volto antes da noite para o castelo de Knockwinnock. Oldbuck estremeceu como se acordasse de um sonho, e num tom breve, que indicava o seu despeito e o desejo de o ocultar, disse, lanando o seu tributo no chapu enxovalhado e luzidio de Edie: - Vai a Monkbarns e pede de jantar; se fores ao presbitrio ou a Knockwinnock, intil contares essa estpida histria.

- Quem, eu? - replicou o mendigo - Deus abenoe Vossa Honra, jamais algum ouvir uma palavra da minha boca, como se estas runas a estivessem desde o dilvio. Mas, santo Deus! asseguraram-me que Vossa Honra deu acre por acre a Johnnie Howie das suas boas terras em troca desta ruim charneca. Ora, se ele o ludibriou a respeito das runas ao ponto de o levar a acreditar que eram as de uma antiga obra de arte, a minha opinio de que o negcio no bom, e seria anulado, se o senhor se resolvesse a faz-lo julgar pela lei, dizendo que o enganaram. - Diabos levem o patife! - murmurou entre dentes o Antiqurio, irritado Hei-de dar a conhecer o 45 teu dorso ao chicote do carrasco! -e ajuntou, mais alto - No te apoquentes com isso, Edie, no passa de uma desconsiderao. - Sim, o que eu penso - ajuntou o seu perseguidor, que parecia achar prazer em irritar-lhe as feridas-Foi o que eu sempre pensei, porque ainda no h muito tempo dizia eu velha Luckie GenunelSi: Acredita, Luckie, que Sua Honra Monkbarns iria fazer a asneira de dar boas terras, que que valem bem cinquenta xelins o acre, por uma terra estril que no vale uma libra da Esccia? No, no, ajuntei eu, tenho a certeza de que o laird foi enganado por esse velho demnio do Johnnie Howie... Mas, valha-nos Deus, replicou ela, como se pode fazer isso, sendo o laird to sbio nos livros que no h outro igual para estes lados do pas e Johnnie Howie mal tem inteligncia para chamar as vacas para fora do estbulo?... Est bem, est bem, respondi eu, mas voc deve ter ouvido dizer que ele o enleou com algumas daquelas velhas histrias do Outro Mundo, pois o senhor bem se recorda, laird, daquele caso do bodle que tomou por uma velha moeda. - Vai para o diabo! -exclamou Oldbuck; e acrescentou, num tom mais doce Vamos, despache-se para ir a Monkbarns, e no meu regresso mando-lhe uma garrafa de cerveja cozinha. - Deus pague a Vossa Honra -estas palavras foram pronunciadas num tom arrastado de mendigo; e, mantendo o basto ferrado sua frente, comeou a andar na direco de Monkbarns - Mas, a propsito - disse ele, voltando-se - Vossa Honra nunca fez com que lhe devolvessem o dinheiro que dera ao bufarinheiro por essa bodle? - Maldito sejas! Vai tua vida. - Vamos, vamos, senhor, Deus abenoe Vossa Honra, mas espero que faa danar Johnnie Howie e que eu viva o bastante para o ver. Dizendo isto, o velho mendigo retirou-se finalmente e aliviou Mr. Oldbuck de recordaes que s lha eram desagradveis. - Quem este velho familiar? - indagou Lovel, quando o mendigo j se afastava. - Oh! Um dos flagelos do pas. Fui sempre contrrio s taxas para os pobres e para as casas de 46 trabalho; mas julgo que acabaria por votar em seu favor, para l meter este velho tonto. Realmente, semelhante hspede em breve o conhece to bem como sua escudela, e torna-se to familiar consigo como aqueles animais domsticos e amigos do homem que geralmente se ligam aos da sua profisso. Quem ele? pergunta o senhor. Exerceu todos os misteres; foi soldado, cantor de baladas, caldeireiro ambulante e ei-lo hoje mendigo. adulado por todos os nossos imbecis gentlemen que se riem das suas sadas e repetem os bons ditos de Edie to exactamente como os de Joe Miller. - com efeito, a liberdade que ele parece tomar pode dar um certo

atractivo ao seu esprito. - Oh, liberdade no lhe falta! Geralmente, inventa alguma maldita mentira bastante insensata para atormentar as pessoas, como essa estupidez que debitou h pouco. No que eu no queira, entretanto, antes de publicar o meu Ensaio, examinar a coisa a fundo. - Em Inglaterra - disse Lovel - um mendigo assim no tardaria em ser metido na priso. - Sim, os vossos bedeis e os vossos oficiais de polcia teriam pouco respeito pelo seu bom humor; mas, aqui, este maldito homem uma espcie de peste privilegiada, uma das derradeiras amostras do antigo mendigo escocs, que tinha por hbito dar a sua volta por um espao particular, e era o portador de notcias, o menestrel e por vezes o historiador do distrito. Este velho patife, por exemplo, sabe mais de velhas canes e de tradies do que nenhum outro indivduo desta parquia e das quatro parquias vizinhas; e afinal - continuou ele, amansando conforme ia fazendo a descrio dos dons naturais de Edie - o maroto no deixa de ter esprito e bom humor. Suportou a sua triste sorte com uma alegria inaltervel, e seria crueldade recusar-lhe a consolao de rir custa dos que so mais felizes. O prazer de me ter feito afinar vale para ele o de beber e comer durante um ou dois dias. Mas preciso de regressar para o ter debaixo de olho, seno espalha a maldita histria por meio pas. Assim falando, os nossos heris separaram-se; Mr. Oldbuck voltou ao seu hospitium de Monkbarns, e Lovel continuou o seu caminho para Fairport, onde chegou sem outra aventura. 47 V Lancelot Qobbo: Reparai em mim vou erguer es guas. SHAKSPEARE - O Mercador de Veneza

O teatro de Fairport estava aberto; mas ningum com o nome de Lovel aparecera no seu palco. Nada to-pouco no porte e nos hbitos do jovem que o usava autorizava as conjecturas de Mr. ldbuck a tal respeito. O Antiqurio no deixava de pedir regularmente notcias desse pequeno teatro a um velho barbeiro que penteava as trs nicas perucas da parquia que, em despeito das taxas e a dureza dos tempos, ainda se sujeitavam operao do p e do frisado, e dividia assim o tempo entre as trs prticas que a moda lhe deixara. Mr. ldbuck, dizia eu, informava-se, pois, regularmente junto deste personagem do que se passava no teatro, esperando todos os dias ouvir falar da estreia de Mr. Lovel, circunstncia em que o velho gentleman resolvera meter-se em despesas em honra do seu jovem amigo, e no s ir ele prprio ao espectculo, mas tambm levar as fmeas. O velho Jacob Caxon, porm, no lhe trouxe informao alguma que pudesse justificar uma diligncia to decisiva como a de reservar um camarote. Pelo contrrio, contou que havia um jovem em Fairport, nesse momento, que era um enigma para toda a cidade, isto , para todas as comadres que, no tendo assuntos pessoais, preenchiam os seus cios ocupando-se dos outros. No procurava relaes e antes parecia evitar as que a delicadeza e a doura das suas maneiras, ajudadas por um grozinho de curiosidade, induziram vrias pessoas a oferecer-lhe. Nada era mais regular e menos se assemelhava ao de um aventureiro do que o seu gnero de vida, que era simples, mas to conforme a todas as convenincias que todas as pessoas que tinham qualquer contacto com ele no cessavam de se ufanar disso

altamente. Estas virtudes, em regra, no so as de um jovem atacado da loucura do teatro, pensava ldbuck; e 48 embora habitualmente muito obstinado nas suas opinies, ele seria obrigado a abandonar a que formara neste caso, se no fosse um pormenor de Caxon: "Ouve-se muitas vezes, disse este, o jovem falar sozinho e gesticular como as pessoas de teatro". Entretanto, nada, a no ser esta circunstncia, veio confirmar a suposio de Mr. Oldbuck, e cada um perguntava-se, como questo muito embaraosa a resolver, o que podia vir fazer a Fairport um jovem bemeducado, onde no tinha amigos, nem parentes, nem emprego de espcie nenhuma. Nem o vinho do Porto nem o whist pareciam ter encantos para ele. Recusara jantar mesa dos voluntrios que acabavam de ser incorporados, e evitara juntar-se s reunies de um e de outro dos dois partidos que dividiam ento Fairport, como dividiam todas as localidades mais importantes. Tinha muito pouco de aristocrata para fazer nmero no clube de Royal True Blues, e no tinha bastante de democrata para confraternizar numa sociedade filiada nos chamados amigos do povo, que o burgo tambm se honrava de possuir. Tinha os "cafs" em averso, e, custa-me diz-lo, pouca inclinao para a mesa do ch. Em suma, desde que o seu nome estava em moda nos romances, isto , h muito tempo, nunca houve um Mr. Lovel de quem se soubesse to pouca coisa de positivo, e, para acabar o retrato, que to universalmente fosse descrito por negativas. Uma dessas negativas, porm, era importante. Ningum dizia mal de Lovel; e se mal existisse, rapidamente se tornaria pblico; porque o desejo natural de dizer mal do prximo no seria combatido, neste caso, por nenhum sentimento de interesse por um ser to insocivel. Numa s circunstncia ele se tornou suspeito. Como fazia frequentemente uso do seu lpis nos seus passeios solitrios, e desenhara vrias vistas do porto nas quais a torre dos sinais e mesmo as quatro baterias de canho tiveram o seu lugar, alguns zelosos amigos do pblico fizeram circular o boato de que aquele misterioso estrangeiro era certamente um espio francs. Em Consequncia disto, o sherif foi apresentar os seus cumprimentos a Mr. Lovel; mas na entrevista que se seguiu, parece que ele dissipou inteiramente as suspeitas do magistrado" visto que no s 49 no sucedeu que o perturbassem no seu retiro, mas tambm at contou que ele lhe enviara dois convites para jantar, que de ambas as vezes receberam uma delicada recusa. O magistrado, no entanto, guardou profundo silncio sobre o gnero de explicao que houvera entre eles, no s para o pblico, mas tambm para o seu substituto, o seu escriturrio, sua mulher e suas duas filhas, que constituam o seu conselho particular em todas as circunstncias oficiais. Todos estes pormenores, fielmente relatados por Mr. Caxon a seu patro Monkbarns, contriburam muito para elevar Lovel na opinio do seu companheiro de viagem. " um rapaz modesto e sensato, pensou ele, que desdenha imiscuir-se nas frivolidades e loucuras destes imbecis de Fairport. Preciso de demonstrar-lhe alguma considerao; quero oferecerlhe um jantar; e vou escrever a sir Arthur convidando-o a vir a Monkbarns nesse dia. Tenho de consultar as fmeas". Por isso, depois desta consulta, um mensageiro; especial que no era outro seno o prprio Caxon, recebeu ordem de se preparar para partir

para o castelo de Knockwinnock, com uma carta dirigida ao respeitvel sir Arthur, de Knockwinnock, baronnet, cujo contedo rezava assim: "Meu caro sir Arthur, "Tera-feira, 17 do corrente, stylo novo, tenho um symposium cenobtico em Monkbarns, ao qual peo que assista s quatro horas em ponto. Se a minha bela inimiga, Miss Isabel, puder e quiser honrar-nos com a sua companhia, as minhas fmeas sentir-se-o orgulhosas da assistncia de uma tal auxiliar da liga de resistncia oposta aos direitos da supremacia; de contrrio mandarei as minhas fmeas passar o dia no presbitrio. Tenho um novo conhecimento que desejo apresentar-lhe; um jovem dotado de mais bom-senso do que o destes tempos de frivolidade, que sonharam os de uma idade mais madura, que possui algumas noes dos clssicos, e como, com estas qualidades, ele deve naturalmente experimentar desdm pelos habitantes de Fairport, desejo proporcionar-lhe o prazer 50 de um convvio to judicioso e sensato como respeitvel. "Sou, meu caro sir Arthur, etc... " - Voa a Knockwinnock com esta carta, Caxon disse o velho sbio, entregando-lhe a missiva-; e traze-me a resposta. Vai depressa, como se o conselho da cidade reunido esperasse o preboste, e como se o prprio preboste esperasse pela sua peruca emproada de fresco. - Ah, senhor-respondeu o mensageiro com um profundo suspiro - esses dias passaram h muito tempo! Diabos me levem se um preboste de Fairport usou uma peruca desde os tempos do velho Jervie; e havia uma velhaca de uma criada que a penteava com cabo da candeia e uma droga, em lugar de p que no era seno farinha- Mas eu sou do tempo, Monkbarns, em que o conselho da cidade de Fairport poderia passar sem o seu escriturrio, ou sem o seu clice de aguardente, antes de se mostrar sem uma decente peruca bem polvilhada, bem justa na cabea. Ai, senhores, que admira que as comunas estejam descontentes e se revoltem contra a lei, quando se vem os magistrados, os bailios, os decanos e o prprio preboste de cabeas to nuas como a minha? - E bem mobiladas, tambm, l por dentro, Caxon. Realmente, tens uma excelente maneira de encarar os problemas, e aposto que puseste o dedo na causa do descontentamento popular, to justo como o preboste poderia ter feito o mesmo. Mas apressa-te a partir Caxon. Caxon meteu-se ao caminho de Knockwinnock que era a trs lguas dali... Ele coxeava, mas tinha coragem intrpida; Enfim, no pde tornar sua marcha mais rpida. Enquanto ele vai a caminho, no ser descabido dar algumas informaes ao leitor acerca do proprietrio do castelo ao qual foi enviado. Dissemos que Mr. Oldbuck frequentava pouco os gentlemen da vizinhana, com excepo de um s: era sir Arthur Wardour, descendente de uma antiga 51 famlia, e possuidor de uma fortuna considervel, mas embaraada. Seu pai, sir Anthony, zeloso jacobita, apoiara com todo o entusiasmo este partido, enquanto no foi preciso seno palavras para o servir. Ningum espremia uma laranja com um gesto mais significativo (1); ningum sabia fazer mais habilmente um brinde sedicioso sem se arriscar s leis penais, e sobretudo ningum bebia pelo xito da causa com mais ardor e f. Mas, aproximao do exrcito dos montanheses em 1745, parece que o zelo do digno baronnet se moderara um pouco, e no prprio momento em que a sua energia poderia tornar-se mais importante. Em verdade, falava frequentemente em armar-se em favor dos direitos da Esccia e de Carlos Stuart; mas a sua sela de guerra no servia seno a um dos seus cavalos, e era precisamente o que no podia habituar-se a ver fogo. Talvez o

venervel proprietrio no estivesse longe de partilhar os receios deste judicioso quadrpede, e comeasse a pensar que uma coisa to temida pelo cavalo no fosse seno muito dura para o cavaleiro. De qualquer modo, enquanto sir Anthony Wardour falava, bebia e se quedava hesitante, o preboste de Fairport, homem resoluto e que ns j demos a conhecer como pai do nosso Antiqurio, saiu do seu antigo burgo frente de um corpo de burgueses whigs, e, em nome de Jorge II, apoderou-se do castelo de Knockwinnock, dos quatro cavalos de tiro, e quase da pessoa do proprietrio. Sir Anthony foi, pouco depois, enviado a Londres, devido a um mandado do Secretrio de Estado, com seu filho Arthur, ento um jovem. Mas como nada indicava um acto claro de traio, pai e filho foram restitudos liberdade e regressaram ao seu castelo de Knockwinnock para beberem mais do que nunca sade da famlia exilada e falarem dos sofrimentos Que suportaram pela causa real. Isto degenerou de tal forma num hbito em sir Arthur que, mesmo depois da morte de seu pai, o capelo no juramentado tinha Por costume rezar regularmente pela restaurao do (1) Os inimigos do rei Jack tinham por chefe o prncipe de Orange, que significa Laranja, e eram conhecidos por orangistas. - N. do T. 52 soberano legtimo, pela queda do usurpador e por ver a famlia livre dos seus inimigos crueis e sanguinrios, embora seguramente toda a ideia de oposio sria casa de Hanover h muito estivesse desvanecida, e essa liturgia sediciosa fosse conservada mais pela forma do que pela inteno que se lhe atribua. Isto era de tal maneira verdade que, por volta do ano de 1770, por ocasio de uma eleio contestada que se realizou no condado, o digno cavaleiro pronunciou os juramentos de abjurao e de obedincia, a fim de servir um candidato por quem se interessava, abandonando assim o herdeiro para a restaurao do qual implorava ao cu todas as semanas, e reconhecendo o usurpador pelo destronamento do qual no cessava de pedir. E para agravar este triste exemplo de incongruncia humana, sir Arthur continuou a rezar em favor da casa Stuart, mesmo depois da extino da famlia; e quando, na sua lealdade toda terica, se comprazia em olh-la como viva, no deixava de ser, em todas as ocasies de servio real e de actuao prtica, um sbdito zeloso e devotado de JorgeIII. Noutros aspectos, sir Arthur Wardour levava a vida da maior parte dos gentlemen dos condados da Esccia. Ia caa, pesca, dava e aceitava jantares, seguia as corridas de cavalos, era tenente-delegado ou comissrio em todos os actos pblicos que respeitavam ao condado: mas, avanando em idade, como se tornasse muito negligente e muito pesado para se entregar a exerccios no exterior, substituiu-os lendo uma vez por outra a histria da Esccia; e tomando gradualmente gosto pelas antigidades, embora este gosto no fosse nem muito profundo nem muito correcto, relacionou-se com o seu vizinho Mr. Oldbuck de Monkbarns e juntou-se aos seus trabalhos e s suas pesquisas. Havia, porm, entre estes dois excntricos, pontos de diferena que por vezes conduziam discrdia. Sir Arthur, como antiqurio, tinha uma f sem limites, e Oldbuck, em despeito do praetorium de Kaim de Kinprunes, era muito mais escrupuloso em receber, velhas lendas por moeda corrente e autntica. Sir Arthur julgar-se-ia ru de crime de lesa-majestade se duvidasse da existncia de um s indivduo desse formidvel catlogo dos cento e quatro reis da Esccia, 53 admitido por Boethius, e tornado clssico por Buchanan, em virtude do qual James reclamava o trono do seu' antigo reino, e cujos retratos ainda

nos olham carrancudos das paredes de Holyrood. Oldbuck, pelo contrrio, homem penetrante e desconfiado, e que no tinha grande respeito pelo direito divino de hereditariedade, propendia a discutir um pouco essa lista sagrada e a sustentar que toda essa sequncia de posteridade de Fergus, que enche todas as pginas da histria da Esccia, tinha to pouca realidade e substncia como as aparies luminosas dos descendentes de Banquo na caverna de Hcate. Outro ponto muito delicado era a boa reputao da rainha Maria, de quem o baronete era o defensor mais cavalheiresco, ao passo que o escudeiro o atacava, em despeito da sua beleza e das suas desditas. Quando, por infelicidade, a conversa incidia sobre os tempos mais recentes, os assuntos de discrdia apresentavam-se quase em cada pgina da histria. Oldbuck era por princpio um firme presbiteriano. Eles coincidiam, certo, no seu sentimento de dedicao e obedincia ao rei que ocupa agora o trono (1); mas era este o seu nico ponto de concordncia. Havia, pois, muitas vezes, entre eles discusses bastante vivas, nas quais Oldbuck nem sempre podia conter o seu humor custico, enquanto o baronnet achava, por seu lado, que o descendente de um impressor alemo cujos pais tinham procurado a convivncia vil de desprezveis burgueses, se esquecia estranhamente e tomava na discusso liberdades injustificveis, dada a classe e a antiga origem do seu antagonista. A recordao da velha injria feita a seu pai pelo de Mr. Oldbuck, quando foi apoderar-se dos cavalos, do solar e da torre fortificada, vinha tambm juntar-se ao resto para inflamar simultaneamente as faces e os argumentos do baronnet. E Mr. Oldbuck, que, sob vrios aspectos, via o seu digno amigo e compadre quase como um nscio, acabava muitas vezes por lho dar a entender um pouco mais claramente do que a delicadeza requeria. Em casos semelhantes, separavamse amide profundamente (1) O autor referia-se a JorgeIII. - N. do T. 54 irritados e resolvidos a evitar da em diante a companhia um do outro; Mas a reflexo vinha no dia seguinte E ento apertavam-se as mos novamente. com efeito, como cada um por seu lado sentia que o hbito lhe tornara necessria a companhia do outro, no tardava a verificar-se uma reaproximao. Nessas ocasies, Oldbuck, pensando que a irritabilidade do baronnet se assemelhava de uma criana, mostrava a superioridade do seu bom-senso dando os primeiros passos para a reconciliao. Mas, por mais de uma vez, sucedeu que o orgulho aristocrtico do cavaleiro de elevada origem tomara uns ares mais ofensivos para o descendente do impressor. Ento, a rutura entre os dois excntricos ter-se-ia tornada eterna sem a interveno e os benignos esforos da filha do baronnet, Miss Isabel Wardour, a qual, mais um filho que servia ento no estrangeiro, era tudo o que restava de sua famlia. Ela sabia at que ponto o pai precisava de Mr. Oldbuck para se distrair; e raro era que ela se interpusesse sem resultado, quando a picante causticidade de um ou os ares de superioridade do outro tornavam a sua mediao necessria. Sob a doce influncia de Isabel, seu pai esquecia os ultrajes feitos honra da rainha Maria, e Mr. Oldbuck perdoava as blasfmias que tinham manchado a memria do rei Guilherme. No entanto, como, nessas discusses, Isabel tomava sempre de brincadeira o partido de seu pai, Oldbuck chamava-lhe habitualmente a sua bela inimiga, apesar de fazer mais caso dela que de qualquer outra do seu sexo, do qual, como j vimos, no era admirador.

Havia entre estes dois dignos gentlemen outro ponto que tinha alternadamente uma influncia atractiva ou repulsiva na sua intimidade. Sir Arthur estava sempre necessitado de dinheiro; Mr. Oldbuck nem sempre estava disposto a emprestar-lho. Mr. Oldbuck, per contra, queria ser sempre reembolsado com pontualidade; sir Arthur no estava sempre, nem mesmo frequentemente preparado para satisfazer esse desejo muito razovel; e, nos arranjos que se verificavam entre pessoas de inclinao to opostas, surgiam de quando 56 quando pequenos atritos. No entanto, um esprito de acordo mtuo dominava geralmente, e seguiam o caminho como dois ces atrelados a par, no sem dificuldade e sem mostrarem por vezes os dentes e se atirarem s goelas um do outro. Uma leve nuvem como as que acabamos de mencionar, proveniente de negcios ou de poltica, dividira as casas de Knockwinnock e de Monkbarns at o momento em que o enviado desta ltima se apresentou no desempenho da sua misso. O baronnet estava sentado num antigo locutrio gtico cujas janelas davam de um lado para o inquieto Oceano e do outro para a longa e recta avenida do castelo. Alternadamente, ele passava as pginas de um in-flio ou lanava um olhar enfadado para a folhagem de um verde sombrio onde brincavam os raios de sol, ou para o tronco liso e polido das altas e espessas tlias de que a avenida estava ornada. De sbito - oh, espectculo agradvel! -um objecto vivo acaba de aparecer, e o seu aspecto, d lugar a perguntas vulgares: Quem ele e que vem fazer? O velho fato de um cinzento esbranquiado, o andar manquejante, o chapu meio derrubado, meio levantado, depressa fizeram reconhecer o velho cabeleireiro decado e no permitiram mais dvidas seno sobre o segundo ponto, que depressa foi esclarecido pela entrada de um criado no locutrio, com uma carta de Monkbarns. Sir Arthur pegou na carta com toda a importncia dignidade convenientes. - Levem esse velho cozinha e dem-lhe um refresco - disse a jovem, que notara, de olhar compadecido, a sua cabea grisalha e calva e o seu ar fatigado. - Meu amor - disse o baronnet, aps um momento de silncio - Mr. Oldbuck convida-nos para jantar na tera-feira, 17 do corrente. Realmente, parece-me ter-se esquecido de que h pouco no se portou comigo daquela maneira que eu tinha direito a esperar dele. - O meu querido senhor tem tantas vantagens sobre Mr. Oldbuck que no de admirar que ele tenha por vezes humour; mas eu sei que ele sente bastante estima pela sua pessoa e pela sua conversa, e que nada lhe causaria mais desgosto do que faltar-lhe realmente ao respeito. 56 - verdade, Isabel, preciso conceder-lhe alguma indulgncia ao pensar na sua primitiva origem: ainda h no seu sangue alguma coisa da grassaria alem e um resto de oposio republicana e revolucionria s categorias e aos privilgios estabelecidos. Deve ter notado que ele nunca pde registar vantagem alguma sobre mim na discusso, a no ser que recorra a essa espcie de conhecimento chicaneiro que ele possui das datas, dos nomes e de factos insignificantes e se sirva da fatigante e intil exactido de uma memria que no deve seno sua baixa extraco. - Ela deve, porm, servir-lhe nas suas pesquisas histricas, ao que parece, senhor - disse a donzela. - Sim. mas f-lo adquirir uma maneira de discutir to cortante como indelicada, e nada mais desarrazoado do que v-lo atacar a bela tradio de Hector Boethius, por Bellenden, que eu tenho o gosto de possuir e que um in-flio gtico de grande valor; e isto apoiado na autoridade de uns

velhos bocados de pergaminho que arrancou sorte que os esperava, a de cortar-se em medidas para alfaiates. Depois, aquele hbito da exactido minuciosa e fatigante engendra uma maneira mercantil de tratar os assuntos qual deveria ser superior um proprietrio de bens territoriais, cuja famlia atravessou duas ou trs geraes. Duvido que haja um comerciante em Fairport que saiba tirar uma conta de juros melhor do que Oldbuck. - Mas o senhor aceita o seu convite? - Ah!... sim; creio que no temos compromisso algum para esse dia. Quem poder ser o jovem de quem nos fala? Ele raramente trava novos conhecimentos, e no tem outros parentes, que eu saiba. - Provavelmente algum parente do cunhado, do capito Mac Intyre. - muito possvel. Sim, aceitamos. Os Mac Intyre so de uma famlia muito antiga do Norte. Isabel, pode responder afirmativamente a esse bilhete; por mim, no tenho vagar para tomar o lugar de caro senhor. Ficando resolvido este importante assunto, Miss Wardour escreveu "que ela apresentava a Mr. Oldbuck os cumprimentos de sir Arthur e os seus, e que teriam muita honra em aceitar o seu convite, ajuntando 57 eme Miss Wardoour aproveitava essa ocasio para recomear as hostilidades com Mr. Oldbuck, por causa da sua longa ausncia de Knockwinnock, onde se recebiam as suas visitas com tanto prazer". O seu bilhete rematava nestas expresses pacficas. Entregou-o ao velho Caxon, que, depois de retomado o flego e de se ter refrescado suficientemente, se meteu a caminho da casa do Antiqurio. VI Por Woden, deus dos Saxes, de que provm a palavra quarta-feira, isto , dia de Woden. A verdade ser para mim uma coisa sagrada at o dia em que descer ao tmulo. O Ordinrio, de CARTWRIOHT O nosso jovem amigo Lovel, que recebera um convite semelhante, pontual hora marcada, chegou a Monkbarns cerca de cinco minutos antes das quatro horas do dia 17 de Julho. O calor fora sufocante durante todo o dia e grossas gotas de gua caram por diversas vezes, embora estes aguaceiros ameaadores as tivessem afastado. Mr. Oldbuck recebeu-o chamada porta do Peregrino. Vestia um fato de fazenda castanha, com meias de seda cinzenta, e ostentava uma peruca empoada com toda a arte de Caxon, o veterano cabeleireiro que, tendo farejado o jantar, tivera o cuidado de no acabar a sua obra seno no mesmo instante em que se ia pr a mesa, esperando assim obter o seu quinho. - Seja bem-vindo ao meu symposium, e permita-me que lhe apresente o meu clogdogdo, como tom Otter chama minha maliciosa raa de fmeas, mate bestiae, Mr. Lovel. - Ficarei muito surpreendido, senhor, se as senhoras merecerem a sua stira. - Trguas aos cumprimentos, Mr. Lovel, elas no passam de amostras do seu sexo. Mas ei-las, e, 58 para seguir por ordem, apresento primeiro a minha muito discreta irm, Griselda, que despreza a simplicidade e a pacincia que o nome da sua pobre patrona Grizzel sugere; e a minha muito preciosa sobrinha Maria, cuja me se chamava Maria e por vezes Molly.

O roagar ou rumor dos tafets e dos cetins anunciara a velha solteirona, que trazia na cabea um edifcio semelhante ao penteado das damas do Jornal de Modas de 1770; soberbo pedao de arquitectura que se poderia comparar a um castelo gtico, em que os "caracis" representavam as torres, os ganchos pretos os cavalos de frisa, e os ornamentos de gaze as bandeiras. Esta figura que, tal como as antigas esttuas de Vesta, era coroada de torres, era alta, larga, tinha nariz e mento com borbulhas, e parecia-se sob outros aspectos de uma maneira to flagrante com Mr. Jonathan Oldbuck que se no aparecessem ambos juntos, como Sebastio e Viola na ltima cena da Noite dos Reis, (1), Lovel julgaria que o rosto que tinha diante dos olhos era o do velho amigo disfarado de mulher. Um vestido de seda antiga com flores ornava a pessoa extraordinria que trazia aquele penteado sem igual e que, segundo seu irmo, mais parecia feito para servir de turbante a um discpulo de Maom do que para cobrir a cabea de uma criatura razovel e crist. Dois longos braos descarnados, guarnecidos at os cotovelos por punhos de renda em tripla fileira, estavam cruzados diante dela, e, ornados de luvas altas, de um vermelho gritante, assemelhavam-se muito a um par de lagostas. Sapatos de salto e uma pequena manta de seda negligentemente lanada pelos ombros, completavam a toilette da menina Griselda. Sua sobrinha, que Mr. Lovel avistara na sua primeira visita a Monkbarns, era uma juvenil e bonita pessoa, elegantemente vestida moda da poca, e que tinha um arzinho travesso que lhe ficava muito bem; possua talvez a causticidade natural da famlia materna, mas que muito se adoara ao transmitir-se at ela. Mr. Lovel apresentou as suas homenagens s duas (1 Twelfth night, drama de Shakspeare. - N. do T. 59 damas, e, em troca, recebeu da mais velha uma daquelas profundas mesuras de 1760 e imitada dessa memorvel poca, Em que o benedicile Ocupava metade de uma hora, Em que a sexta-feira festejada No tinha em cada lar, Para jantar, sopa e manteiga Mas um s prato muito escasso, enquanto a jovem lhe fazia uma reverenciazinha modesta que, tal como o benedicie dos nossos eclesisticos actuais, foi de muito pouca durao. Durante esta troca de cumprimentos, sir Arthur, trazendo pelo brao a sua encantadora filha, depois de ter despedido a sua carruagem, parou porta do jardim, e apresentou os seus cumprimentos s damas em todas as formas. - Sir Arthur e minha bela inimiga - disse o Antiqurio - permitam-me que lhes apresente o meu jovem amigo, Mr. Lovel, que, apesar da epidemia de escarlatina que reina presentemente na nossa ilha, tem o bom-senso e a decncia de aparecer vestido com um fato de cor honesta. Como vem, porm, essa cor da moda, que ele exclui do seu vesturio, refugiou-se nas suas faces. Sir Arthur, admita que eu o relacione com um jovem que o senhor achar, aps melhor conhecimento, grave, sensato, educado, erudito e versado na leitura e na cincia das Belas Letras, e profundamente iniciado nos mistrios mais hermticos do teatro e dos bastidores, desde o tempo de Davie Lindsay (1) at os dias de Dibdin. Ei-lo a corar ainda, o que bom sinal. - O meu irmo - disse Miss Griselda, dirigindo-se a Lovel - tem uma maneira de se exprimir que s lhe pertence a ele; ningum faz caso do que diz Monkbarns, por isso peo-lhe que no se perturbe com as (1) Autor da mais antiga pea escocesa. - N. doT. 60 suas asneiras. O senhor deve ter tido bastante calor durante o caminho, com este sol escaldante; quer tomar alguma coisa, um copo de vinho de

cidra? O Antiqurio exclamou, antes de que Lovel pudesse responder: - Deus nos acuda, bruxa! Quer envenenar os meus hspedes com as suas malditas mezinhas? Esqueceu a sorte do eclesistico a quem convenceu a provar a sua prfida beberagem? - Ah, meu irmo! Sir Arthur, j ouviu alguma coisa semelhante? Nada se pode fazer seno conforme as suas ideias, de contrrio, ele inventa destas histrias. Mas a est Jerry, que vai tocar a sineta para nos anunciar que o jantar est servido. De uma economia rgida, Mr. Oldbuck no tinha criado masculino, e disfarava-a com o pretexto de que o sexo forte era demasiado nobre para se empregar nesses actos de servido pessoal, que, nos primitivos tempos da sociedade, eram unicamente impostos mulher. - Por que motivo - dizia ele - por que razo Tom Rintherout, que eu, instigado por minha prudente irm, e com igual prudncia, consenti em experimentar, me roubava as mas, passava o seu tempo a apanhar ninhos, e, por ltimo, roubara-me os culos, se acaso ele no estivesse tomado daquela alta ambio que agita o corao das pessoas do nosso sexo? Ambio que o conduziu Flandres, de espingarda ao ombro e que, decerto, o faria ganhar o glorioso cinturo ou talvez at a forca. E por que razo esta jovem, sua irm legtima, Jenny Rintherout, segue o seu caminho num passo sossegado e seguro, calada ou descala, brando como o passo de um gato, e dcil como um co fraldiqueiro, porqu? que segue a sua vocao. As mulheres que nos sirvam, sir Arthur, que nos sirvam; a nica coisa para que elas foram feitas. Todos os antigos legisladores, desde Licurgo a Mohammed, corrupo chamada Maom, esto de acordo em coloc-las no lugar subalterno que lhes convm, e foram as cabeas loucas dos nossos antepassados cavalheirescos que erigiram as suas Dulcineas em princesas tirnicas. Miss Wardour protestou altivamente contra a pouca galantaria desta doutrina; mas a sineta soou para o 61 jantar, e o velho gentleman ofereceu-lhe o seu brao e disse: - Que uma bela antagonista me permita desempenhar junto dela todos os deveres da cortesia. Recordo-me, Miss Wardour, de que Mohammed, vulgarmente chamado, Maom, estava embaraado sobre a maneira de chamar os seus "moslems" ou muulmanos, orao. Rejeitava os sinos de que os cristos se serviam e as trombetas, que eram o sinal dos guebros ou parsis; acabou por adoptar a voz humana. Eu experimentei o mesmo embarao para mandar anunciar o meu jantar. Os gongos, agora em uso, parecem-me uma nova inveno toda paga, e a voz da espcie feminina desagrada-me igualmente, to cida como discordante; foi por isso que, contrariamente ao dito Mohammed ou Maom, regressei ao som da sineta; ela tem uma propriedade local, visto que era o sinal do convento para anunciar os repastos no refeitrio; e tem esta vantagem sobre a lngua de Jenny, o primeiro ministro de minha irm, que, apesar de um pouco menos alta e aguda, deixa de soar no momento em que se larga a corda, ao passo que sabemos o contrrio, por triste experincia, que tentar fazer calar Jenny incitar Miss Oldbuck e Maria Mac Intyre a elevarem a voz para fazerem coro em seu favor. Ao terminar este discurso, chegou ao refeitrio, que Lovel ainda no tinha visto. Era forrado de madeira e continha algumas pinturas curiosas. Jenny, servia mesa; mas uma velha vigilante, espcie de mordomo-fmea, mantinha-se junto do bufete, e teve de suportar algumas reprimendas de Mr. Oldbuck, e algumas censuras menos directas, mas ainda mais azedas, da

parte de sua irm. O jantar era tal como se devia esperar em casa de um antiqurio confesso: achavam-se vrias amostras de pratos escoceses muito saborosos, apesar de banidos agora das mesas onde se afecta elegncia. Havia pato de Solan, de gosto requintado, e cujo perfume era to forte que nunca mais se desvanecia do interior das casas. Infelizmente, estava a sangrar, o que fez com que Oldbuck quase ameaasse de atirar a ave aqutica cabea da imprevidente dispenseira que, servindo de sacerdotisa nessa ocasio, apresentara 62 a aromtica oferenda. Mas, por boa sorte, ela fora mais feliz no hotchpotch (1), que foi unanimemente considerado incomparvel. - Julgo - disse o velho Oldbuck, num ar triunfante - que nisto atingimos o ideal, porque Davie Dibble, o jardineiro, velho solteiro como eu, tem o cuidado de evitar que o diabo das mulheres desonrem os nossos legumes. Eis o peixe com molho e cabeas de bacalhau. Concordo que as nossas mulheres se esmeraram neste prato; permite-lhes o prazer de tagarelar durante meia-hora, pelo menos duas vezes por semana, com a velha Maggy Mucklebackit. Recomendo-lhe, Mr. Lovel, o pastelo de aves feito segundo uma receita que me deixou minha av de grata memria; e se quer experimentar um copo deste vinho, ach-lo- digno daquele que professa a mxima do rei Afonso de Castela: Queimem os velhos bosques, leiam os velhos livros, bebam velho vinho e conversem com velhos amigos, sir Arthur; e jovens tambm, Mr. Lovel. - E novidades da sua viagem, Monkbarns? - indagou sir Arthur. -Como vai a velha enfumadorada1)? - O mundo est louco, sir Arthur, louco sem remdio, e resistir a todos os remdios vulgares, como os banhos de mar e doses de helboro. A pior de todas as loucuras, a loucura militar, apoderou-se dos homens, das mulheres e das crianas. - bem oportuna, creio eu - observou Miss Wardour - quando estamos ameaados de uma invaso estrangeira e de uma insurreio interna. - Oh, duvido muito de que o senhor se junte aos casacas encarnadas contra mim; as mulheres, como os perus, sempre se perturbaram com o escarlate. Que diz a isto, sir Arthur? - Eu digo, Mr. Oldbuck - replicou o gentleman que, tanto quanto posso ajuizar, devemos resistir cum toto corpore regni ( esta a frase, se acaso no esqueci completamente o meu latim) a um inimigo que nos (1) Espcie de sopa escocesa, base de costeletas de carneiro e ervilhas. - N, do T. (2) Aluso cidade de Edimburgo. - N. do T. 63 vem propor uma espcie de governo whig, um sistema republicano, e que ajudado e defendido pela pior qualidade de fanticos que o pas tem no seu seio. Eu tomei algumas precaues, tal como convinha minha classe adoptar, e ordenei aos oficiais de polcia que detivessem esse velho patife de mendigo, Edie Ochiltree, que espalha o descontentamento contra a Igreja e o Estado por todas as parquias. Ele diz claramente ao velho Caxon que a gorra de Willie Howie oculta mais sensatez do que as trs perucas da parquia. Penso que tempo de compreender isso; mas temos de ensinar esse sujeito a viver. - Oh, no, meu querido senhor - exclamou Miss Wardour -no ao velho Edie que ns conhecemos h tanto tempo; asseguro-lhe que ficaria a detestar o oficial de polcia que executasse semelhante ordem. - Ora vejam! - disse o Antiqurio - Sir Arthur, o senhor que um firme tory, aumentou no seu seio um belo rebento do whigismo. Ah! Miss Wardour,

sozinha, bastaria para dominar toda uma sesso. Uma sesso! Que digo eu? Uma assembleia geral. uma Boadiceia, uma Amazona, uma Zenbia. - E no entanto, com toda a minha coragem, Mr. Oldbuck, tenho o gosto de perceber que o nosso povo se arma. Vai armar-se. Deus lhe acuda! O senhor nunca ouviu contar a histria de sror Margarida, histria concebida por uma cabea que, apesar de velha e grisalha agora, encerra mais senso e s poltica do que o senhor no encontrar em nossos dias em todo o sinodo? Recorda-se do sonho da ama, nessa excelente obra, que ela conta numa to grande angstia de esprito a Hubble Bubble, quando, na sua viso, ela queria apanhar um bocado de pano e se ouviu uma detonao como a de uma pea de artilharia; e quando estendia a mo para agarrar um fuso, este se transformou em pistola apontada ao seu rosto? Sucedeu-me Pouco mais ou menos a mesma coisa em Edimburgo. Eu ia consultar o meu advogado, ele estava com uniforme de drages, de cinturo e capacete, pronto a montar o cavalo, que o seu escriturrio, vestido de atirador, passeava de um lado para o outro diante da Porta. Passei por casa do meu agente de negcios, Para o censurar por me ter mandado consultar semelhante 64 louco; mas ele tinha posto na cabea a pena, nos dias em que era sensato, se limitava a t-la na mo, e figurava de oficial de artilharia. O meu fanqueiro, com baquetas de tambor na mo, servia-se delas em lugar da vara, para medir a sua fazenda. O empregado do banqueiro, encarregado de verificar as minhas contas de caixa, enganou-se trs vezes, por ter a cabea transtornada com a recordao do comando militar do exerccio da manh. Senti-me doente e chamei um cirurgio; Ele veio, mas o seu olhar brilhava de uma tal coragem, E sua espada ao lado cntilava com tal brilho, Que dir-se-ia vir para um assassnio E no para me curar, em sua douta mensagem, Recorro a um mdico; mas tambm ele praticava um gnero de homicdio mais geral do que aquele que lhe sempre atribudo e que a sua profisso autoriza; e agora, depois do meu regresso aqui, apercebi-me de que este esprito blico dominou os nossos prudentes vizinhos de Fairport. Um pato bravo ferido no detesta mais do que eu uma espingarda, um quaker no odeia mais o som de um tambor; e eis que na praa da cidade no cessam de rufar, de disparar, to bem que cada descarga e cada rufo de tambor vm aqui penetrar-me at o fundo da alma. - Meu querido irmo, no fale assim dos gentlemen voluntrios; eles tm o mais Lindo uniforme! Ai, molharam-se at os ossos por duas vezes a semana passada. Encontrei-os a marchar num triste estado, e alguns apanharam uma constipao nesse dia. Penso que os trabalhos que eles suportam bem merecem a nossa gratido. - Tambm meu tio lhes enviou vinte guinus para os auxiliar nas despesas de equipamento. - Era para comprarem sumo de alcauz e acar cndi - disse o cnico - a fim de encorajar o comrcio daquela cidade, e refrescar a goela dos oficiais que, se constiparam ao servio do pas. - Cuidado, Monkbarns, no tardaremos em cont-lo entre os Gralhas. - No, sir Arthur, eu no passo de um velho descontente, e no reclamo seno o privilgio de grasnar. 65 anui no meu canto, sem juntar a minha voz ao grande coro das rs. Ni quito rey, ni pongo rey, no me meto a fazer nem a desfazer reis, como

diz Sancho Pansa, mas limito-me a pedir sinceramente pelo nosso prprio soberano, a pagar a minha quota-parte do imposto, e a amaldioar por vezes o cobrador de taxas. Mas eis o queijo de leite de ovelha que chega muito a propsito; melhor digestivo do que a poltica. Quando acabou o jantar e as garrafas de vinho foram colocadas na mesa, Mr. Oldbuck props um brinde sade do rei; foi pressurosamente correspondido por Lovel e pelo baronnet, cujo jacobitismo no era mais do que uma espcie de opinio imaginria, a sombra de uma sombra. Depois de se terem retirado as damas, o dono da casa e sir Arthur enfronharam-se em vrias discusses eruditas, nas quais o jovem, ou devido erudio abstracta em que eles mergulhavam, ou por outro motivo, no participou seno fracamente: at que, por fim, ele foi subitamente despertado do profundo devaneio a que se entregara por um apelo feito sua opinio. - Guiar-me-ei pelo que Mr. Lovel me disser; nasceu no norte de Inglaterra, e talvez conhea esse local. Sir Arthur disse que julgava pouco provvel que um homem to novo prestasse muita ateno a uma coisa desse gnero. Lovel foi obrigado a confessar que se encontrava na situao ridcula de quem ignorava igualmente o assunto da conversa e o da discusso que os ocupava havia uma hora. - Deus valha ao pobre rapaz! O seu pensamento anda muito longe. Eu suspeitava de que assim seria desde que as mulheres fossem admitidas entre ns, e Que no haveria meio de obter uma palavra sensata ?o jovem, mesmo mais de seis horas depois. Escute, Pois: houve outrora um povo chamado Piks. - Ou antes, Pieis - emendou o baronnet. - Eu digo Piks, Pikar, Plhar, Piochtar, Piagther ?u Peughtar! - exclamou Oldbuck - Falavam dialecto gtico. - O verdadeiro cltico - emendou de novo o baromnet. 66 - O gtico; eu morra se no era gtico - retorquiu o cavaleiro. - Mas parece-me, senhores - disse Lovel - que esse ponto pode ser facilmente esclarecido pelos fillogos se houver restos dessas lnguas. - No h seno uma s palavra - disse o baronnet - Mas apesar de toda a persistncia de Mr. Oldbuck, ela resolve a questo. - Sim, em meu favor - ajuntou Oldbuck -Mr. Lovel ajuizar. Nisto tenho o sbio Pinkerton do meu lado. - E eu, do meu, o erudito e infatigvel Chalmers. - Gordon sustenta a minha opinio. - Sir Robert Sibbald pela minha. - Innes est comigo - vociferou Oldbuck. - Ritson no ope qualquer dvida! - exclamou o baronnet. - Verdadeiramente, senhores - disse Lovel - antes de reunir as vossas foras e de me esmagarem com todas essas autoridades, gostaria de conhecer a palavra que d motivo discusso. - Benval - disseram os dois antagonistas ao mesmo tempo. - Que significa caput valli - ajuntou sir Arthur. - A cabea da parede - disse Oldbuck. Houve um momento de silncio. - Eis uma base que me parece um pouco fraca para nela fundamentar uma hiptese - observou o jovem rbitro. - Nada disso! - exclamou Oldbuck - Os homens no combatem melhor do que num crculo estreito. A vastido do terreno de nada serve a uma luta deste gnero.

- Ela decididamente cltica - disse o baronnet No h uma montanha nas terras altas que comece por Ben. - Mas que nos diz de vai, sir Arthur; no claramente a palavra saxnica wll? - a palavra romana valiam-disse sir Arthur Os Picts pediram emprestada essa parte da palavra. - Isso, no: se eles tivessem de pedir emprestada alguma coisa, seria o seu Ben, que poderiam tomar dos seus vizinhos Bretes de Strath Cluyd. - Era preciso que os Piks, ou Picts - disse Lovel 67 - tivessem um dialecto singularmente pobre, visto que ltima palavra que resta do seu vocabulrio, pan que no se compe seno de duas slabas, foram evidentemente obrigados a pedir emprestada uma a outro idioma; parece-me, senhores, com todo o respeito por ambos, que esta discusso no muito diferente do combate daqueles dois cavaleiros que se bateram por causa de um escudo que era preto de um lado e branco do outro. Cada um dos senhores reclama metade da palavra e parece abandonar a outra metade. Mas o que mais me impressiona a pobreza de uma lngua que no deixou dela seno to fracos vestgios. - O senhor est enganado - disse sir Arthur -era uma lngua rica, e era um povo grande e poderoso, que construiu duas igrejas, uma em Brechin, outra em Abemtthy. As filhas do sangue real dos Picts eram educadas no castelo de Edimburgo, chamado, por causa disso, Castrum puellarum. - Tudo isso no passa de uma lenda pueril - disse Oldbuck - inventada para dar importncia a fmeas estpidas. Chamavam-lhe o castelo da Virgem, qiiasi lucus a non lucendo, porque resistira a todos os ataques, coisa que as mulheres nunca fazem. - H uma lista de reis - insistiu sir Arthur - da qual no se pe a autenticidade em dvida, a contar desde Crentheminacheryme, cujo reinado um pouco incerto, at Drusterstone, cuja morte terminou a dinastia. Metade desses nomes comea pelo Mac patronmico cltico; Mac, ou seja filius. Que diz a isto, Mr. Oldbuck? H Drust Macmorachin, Trynel Maclachlin, o primeiro deste antigo cl segundo todas as probabilidades; e Gormach Macdonald, Alpin Macmetegus, Drust Mactallargam - (Nesta altura foi interrompido Por um ataque de tosse) Hum! Hum! Hum!... Goj-arge Macchan... Hum! Hum!... Macchanam... Hum! Macchananail, JCenneth, hum! Macferedith; Eachan Macfungus, e vinte outros nomes, todos evidentemente clticos, que eu lhe citaria se esta maldita tosse mo Quisesse permitir. - Beba um copo de vinho, sir Arthur, para fazer correr esse catlogo de nomes brbaros que estrangulariam o diabo; o ltimo desseis nomes o nico inteligvel; so todos da tribo de Macfungus, raa e monarcas que proliferaram como cogumelos, e que 68 no mais do que o produto da cabea leve de algum bardo escocs, nascido dos vapores da vaidade e da loucura, talvez no sem alguma mistura de artifcio. - Estou admirado de o ouvir falar assim, Mr. Oldbuck. O senhor sabe, ou devia saber, que a lista desses soberanos foi copiada por Henrique Maule de Melgum, segundo as cronicas de Lock-Leven e de Santo Andr' e dada por ele na sua curta mas satisfatria Histria dos Reis, impressa por Robert Feebairn, de Edinburgo, e vendida por ele na sua loja, na cerca do Parlamento, no ano da graa de 1705 ou 1706, no estou absolutamente certo; mas tenho um exemplar em minha casa, ao lado do meu exemplar de

in-12 das Actas escocesas, e que ocupa bem o seu lugar nas minhas prateleiras, junto deste ltimo. Que tem a dizer-me a isto, Mr. Oldbuck? - Tenho a dizer que me rio de Henrique Maule e da sua histria respondeu Oldbuck - e que acedo assim ao seu pedido, tratando-o como ele merece. - No se ria do que vale mais do que o senhor replicou sir Arthur, um tanto desdenhosamente. - o que eu no julgo fazer, rindo-me dele ou da sua histria. - Henrique Maule de Melgum era um gentleman, Mr. Monkbarns. - Suponho que no nisso que ele tinha vantagem sobre mim - replicou o Antiqurio, um pouco azedamente. - Perdo, Mr. Oldbuck, era um gentleman de alta famlia, de uma origem antiga, e por isso que... - O descendente de um impressor da Vesteflia no deve falar dele seno com respeito: assim deve ser a sua opinio, sir Arthur, mas no a minha. Eu sou de opinio que a origem que tenho desse laborioso e industrioso tipgrafo Wolfbrand Oldenbuck, que, no ms de Dezembro de 1493, sob o patrocnio de Sebaldus Scheyter e de Sebastio Kammermaister, como nos diz o ndice, acabou a impresso da Cronica de Nurembergu; sou de opinio, dizia eu, que essa origem muito mais honrosa para mim, como homem de letras, do que se eu contasse na minha genealogia todos os velhos bares gticos, de grandes cabeas e punhos ferrados, que datam do tempo de Crentheminacheryme, e dos quais nenhum, ia apostar, sabia escrever o seu nome. 69 - Se essa observao uma troa alusiva aos meus antepassados - disse o baromnet, tomando um tom de superioridade e de nobre desdm -tenho o prazer de o informar que o nome de um dos meus avoengos, Ganielyn de Guardover, Miles, est nitidamente escrito pelo seu prprio punho na mais antiga cpia da declarao de Ragnian. - O que no serve seno para provar que foi um dos primeiros a dar o exemplo de uma baixa submisso a Eduardo I. Depois de uma tal traio, que tem a dizer-me em favor da lealdade sem mancha de sua famlia, sir Arthur? - Basta, senhor! - exclamou sir Arthur, levantando-se altivamente e arredando a sua cadeira - H-de decorrer muito tempo antes de que eu honre com a minha companhia algum que corresponda to mal s minhas condescendncias. - Nisso far o que mais lhe convier, sir Arthur; mas espero que, como eu no sentia toda a extenso da obrigao que lhe devia quando entrou na minha humilde casa, achar desculpvel que no tenha levado o meu reconhecimento at o servilismo. - Est bem, est bem, Mr. Oldbuck, desejo-lhe boa noite. Mr. Lovel, desejo-lhe boa noite. E sir Arthur, irritado, precipitou-se para fora do refeitrio, como se fosse impelido pelo esprito dos cavaleiros da Tvola Redonda, e cruzou a grandes Passos o ddalo de passagens que conduzia ao salo. - J viu uma velha cabea to estpida? - disse Oldbuck, dirigindo-se bruscamente a Lovel -Mas preciso de no o deixar partir daquela maneira louca. Assim falando, correu emps o baronnet, seguindo-lhe o rastro pelo rudo das portas que ele abria e fechava com violncia procura da que devia conduzir ao salo.

- O senhor magoa-se! -gritou o Antiqurio - Qui ambulat in tenebris, nescit quo vadit (1). O senhor cai Pela escada abaixo. Sir Arthur chegara ao meio das trevas, cujo efeito calmante bem conhecido das criadas e das governantas que tm de vigiar crianas traquinas. Mas se (1 ) Quem anda nas trevas no sabe para onde vai. - N. Do T. 70 a obscuridade no acalmou a irritao do baronnet pelo menos retardou-lhe o passo, e Mr. Oldbuck, que conhecia melhor do que ele o local, alcanouo quando ele lanava a mo ao fecho da porta do salo. - Espere um minuto, sir Arthur - disse Oldbuck, opondo-se sua entrada brusca -No seja to precipitado, meu velho amigo. Confesso a minha falta de delicadeza para consigo a propsito de sir Gamelyn, e no entanto um dos meus velhos conhecimentos, mesmo um dos meus favoritos. Foi companheiro de Bruce e de Wallace; e eu juraria, sobre uma bblia gtica, que ele no assinou o acto em questo seno na louvvel e legtima inteno de manietar o traidor ingls. Foi um autntico ardil escocs; vamos, vamos, olvido e perdo. Convenha em que demos a este jovem o direito de nos olhar como dois velhos loucos. - Fale por si, Mr. Jonathan Oldbuck - disse sir Arthur, com majestade. - Bem, bem... Deve deixar-se o caminho livre aos teimosos. A porta abriu-se, e o imponente sir Arthur entrou no salo com uma cara que ainda parecia mais comprida e mais magra que de costume. Mr. Oldbuck e Lovel seguiram-no; todos trs tinham um ar um pouco perturbado. - Estava sua espera, senhor - declarou Miss Wardour - para lhe propor irmos de passeio ao encontro da carruagem; a tarde est to bela! Sir Arthur apressou-se a anuir a esta proposta, que bem convinha irritao de esprito em que estava; e, de acordo com o hbito estabelecido em casos de despeito, recusando o caf e o ch que lhe ofereciam, tomou o brao de sua filha e, depois de cumprimentar as damas com cerimnia e Oldbuck muito secamente, retirou-se. - Parece-me que sir Arthur ainda leva um co preto atrs dele (1) proferiu Miss Oldbuck. - Diabos levem o seu mau humor! mais absurdo (1 Has got the black dog on his back again, provrbio escocs, que poderamos traduzir por "ainda vai em sombria disposio". - N. do T. 71 uma mulher. Que diz a isto, Lovel? com a breca o jovem tambm se foi embora? -'Ele despediu-se enquanto Miss Wardour se preparava para se retirar; mas creio que o tio no fez reparo. - Diabos os levem! Eis o que se ganha com os cuidados, os embaraos e os trabalhos que temos para os receber a jantar, sem contar com a despesa. O Seged, imperador da Etipia! -exclamou ele, segurando com uma mo a sua chvena de ch e com a outra um volume do Vagabundo (porque era seu hbito regular ler, quando bebia e comia em presena de sua irm, manifestando, com este costume, o seu desprezo pelo convvio das mulheres e a sua deciso de aproveitar todos os momentos para se instruir) - Seged, imperador da Etipia, tu falavas com sabedoria. Quem de entre ns poder dizer: "Este dia decorrer em felicidade! " Oldbuck continuou os seus estudos, durante perto de uma hora, sem ser interrompido pelas damas, que, ambas em profundo silncio, se ocupavam de algum trabalho do seu sexo. Por fim, ouviu-se bater porta do parlatrio com uma pancada leve e modesta. - voc, Caxon? Entre, entre, homenzinho.

O velho abriu a porta e no entremostrando seno o seu magro rosto, para o qual descaam alguns cabelos grisalhos, e a mancha do seu fato esbranquiado, disse em voz baixa e misteriosa: - Desejava falar-lhe, senhor. - Ento, entra, velho imbecil, e diz o que tens a dizer! - Eu no queria assustar as damas - disse o antigo cabeleireiro. - Assustar! -estranhou o Antiqurio - Que queres dizer? No te apoquentes com as damas; tens ainda algum fantasma de Humlock Knove? - No, no, senhor; no se trata de fantasma desta Vez; mas no tenho o esprito tranquilo. - J viste algum que o tivesse? - replicou Oldouck - E com que direito um velho e msero fabriCante de perucas como tu teria o esprito mais tranquilo do que o resto do gnero humano? - No por mim que eu receio, senhor; mas a 72 noite ameaa tornar-se terrvel; e sir Arthur e Miss Wardour, a pobre menina - Bem, devem ter encontrado a sua carruagem no princpio da avenida, e com certeza que j esto em casa h muito tempo. - No, senhor, eles tomaram pelo caminho grande para irem ao encontro da carruagem. Foram pela praia. Esta palavra produziu sobre Oldbuck um efeito de electricidade. - Pela praia! - exclamou ele -No possvel! - Ai, senhor, foi o que eu disse ao jardneiro; mas este assegurou-me que os viram voltar para Mussel Craig. Palavra, disse-me ele, se assim, Davie, receio que... - Um almanaque! Um almanaque! - exclamou Oldbuck, erguendo-se muito alarmado - No, esse no disse ele, repelindo um pequeno almanaque de bolso que sua sobrinha lhe apresentava - Santo Deus! Pobre querida Miss Isabel! Procurem-me depressa o almanaque de Fairport - Foi-lhe trazido, consultado, e aumentou grandemente a sua agitao - Irei eu mesmo; chamem o jardineiro e o moo da lavoura, que tragam cordas e escadas; digam-lhes para trazerem um ajudante com eles; que subam e sigam pelos rochedos, e que os avisem com os seus gritos; eu tambm vou a correr. - Mas que se passa ento? - exclamaram ao mesmo tempo Miss Oldbuck e Miss Mac Intyre. - A mar! A mar! - respondeu o Antiqurio, aterrado. - Se mandssemos Jenny a casa de Saunders Mucklebackit, dizer-lhe que metesse o seu barco ao mar; mas no, vou l eu a correr -disse vivamente a jovem, que partilhava dos receios de seu tio. - Muito bem, minha querida, a coisa mais razovel que disseste at agora; trata de correr para l... Ir pela praia! - disse ele, pegando na bengala e no chapu - J alguma vez se ouviu falar de tal extravagncia? 73 VII Dedicaram-se um momento a contemplar o espectculo aterrador e novo do vasto mar. As guas, ao retirar-se, tinham-lhe primeiro permitido seguir a margem alargada da costa mas em breve elas tornaram a invadir o caminho que eles percorriam, e diminuem de momento a momento o espao que os separa. CRABDE

A notcia de Davie Dibble, que espalhava um alarme to geral em Monkbarns, no era seno demasiado exacta. Sir Arthur e sua filha tinham partido, como se propunham, primeiro pela estrada principal; mas quando atingiram o comeo da lea marginada de sebes, que de um lado servia de certo modo de avenida casa de Monkbarns, avistaram, a pouca distncia deles, Lovel, que marchava a passo lento, como se tivesse desejo de se lhes juntar. Ento, Miss Wardour props a seu pai tomar por outro caminho, e, como o tempo estava muito ameno, regressar pela praia que se prolonga a baixo de uma cadeia de rochedos pitorescos, oferecendo em todas as pocas uma passagem mais agradvel entre Knockwinnock e Monkbarns do que a estrada principal. Sir Arthur anuiu de boa vontade. Seria bastante desagradvel, dizia ele, ser abordado por aquele indivduo que Mr. Oldbuck tomara a liberdade de apresentar-lhe com a sua educao de antigos tempos, sir Arthur no possua aquela facilidade dos nossos dias de se desfazer de uma pessoa com a qual se Passou uma semana, desde o momento que se julgue que o seu conhecimento pode tornar-se importuno. Resolveu-se, pois, a enviar um rapazinho, que, para ganhar um penny, devia ir ao encontro do cocheiro e preveni-lo de que levasse a carruagem para Knockwinnock. Isto combinado e expedido o pequeno mensageiro, o gentleman e sua filha abandonaram a estrada principal, e, seguindo uma senda sinuosa pelas alturas 74 arenosas cobertas de giestas e juncos, depressa atingiram a beira-mar. Faltava muito para que a mar estivesse to afastada quanto eles supunham, mas isto no os alarmou logo, porque havia s dez dias no ano em que ela se aproximava dos rochedos o bastante para no deixar uma passagem seca. No entanto, em pocas de Primavera, ou mesmo quando os ventos fortes aceleravam o fluxo vulgar, o mar cobria inteiramente esse caminho, e a tradio conservara a memria de vrios acontecimentos funestos, ocorridos nessas circunstncias. Tais perigos, porm, tinham-se apresentado to raramente que os tomavam como pouco provveis, e essas histrias, assim como outras lendas, serviam mais para distrair o sero do que para impedir algum de passar pelas areias, com o fim de ir de Knockwinnock a Monkbarns. Caminhando com seu pai e desfrutando do que tinha de agradvel a frescura da marcha pela praia rija e hmida, Miss Wardour no deixou de notar que a ltima mar se elevara a uma altura considervel acima das marcas que geralmente fixava. Sir Arthur fez a mesma observao, sem que o menor receia alarmasse o esprito de um ou de outro. O sol repousava o seu disco imenso nos confins do vasto oceano, e dourava em formas bizarras as nuvens atravs das quais viajara todo o dia, e que, acumuladas agora por todos os lados, pareciam anunciar os desastres que acompanham a decadncia de um imprio ou a queda de um monarca. E no entanto o seu esplendor moribundo lanava uma sombria magnificncia sobre aquele amlgama formidvel de vapores, e dava quela maa area a forma fantstica de pirmides e de torres, das quais umas ofereciam um reflexo dourado, enquanto outras se cobriam de tintas prpuras, ou de um vermelho sombrio e escuro. O vasto mar, estendendo-se sob este dossel pomposo e variado, repousava numa calma quase assustadora, e reflectia os raios brilhantes do astro no seu declnio, e o colorido rebrilhante das nuvens emque se deitava. Perto da costa, a onda vinha borbulhar e formar vagas cintilantes de espuma, que, imperceptivelmente, mas com rapidez, avanava a todos os momentos sobre a areia, com o esprito ocupado por esta cena pitoresca, ou talvez agitado por qualquer outro problema, Miss

75 Wardour marchava em silncio ao lado de seu pai, cuia dignidade recentemente ofendida no o dispunha a prestar-se conversao. Seguindo as voltas da praia, atravessaram uma aps outra vrias passagens escarpadas e acharam-se, por fim, sob a imensa cadeia de rochedos pela qual esta costa em alguns stios defendida. Longos recifes, que se estendiam sob a gua, e cuja existncia no era indicada seno por uma ponta nua que aparecia aqui e alm, e pela espuma das vagas que vinham quebrar-se contra eles que estavam parcialmente cobertos, tornavam a baa de Knockwinnock muito temida dos pilotos e dos mestres dos navios. Os rochedos que orlam a praia, e que se erguem altura de duzentos ou trezentos ps, oferecem as suas cavidades a um nmero infinito de aves marinhas, um asilo que parece fora do alcance da cobia do homem. Vrios desses bandos selvagens, com o instinto que os faz procurar terra antes do comeo de uma tempestade, principiaram a voar em torno dos seus ninhos, com aquele grito agudo e aflitivo que anuncia a perturbao e o alarme. O disco do sol escurecera pouco a pouco antes de descer inteiramente abaixo do horizonte, e trevas sbitas e prematuras velaram o longo crepsculo de uma tarde de Vero. O vento no tardou a levantar-se, mas fez ouvir seus gemidos tristes e lgubres, e agitou o seio do oceano algum tempo antes de se fazer sentir em terra. A massa de guas, que se tornara sombria e ameaadora, comeou a encrespar-se profundamente; suas vagas, levantadas, avolumavam e formavam montanhas de escuma sobre os cachopos, ou arremessavam-se contra a praia com um rudo de trovo ao longe. Atemorizada por esta brusca mudana de tempo, Miss Wardour aproximou-se de seu pai e apertou mais fortemente o seu brao. - Eu preferiria - disse ela, por fim, mas quase em voz baixa e como se tivesse receio de exprimir o" seu terror nascente - eu preferiria que tivssemos continuado a seguir a estrada principal, ou esperado em Monckbarns a chegada da carruagem. Sir Arthur olhou em sua volta, mas no viu nada, ou no quis confessar que via sinais de uma tempestade prxima. Teriam tempo, disse ele, de chegar a 76 Knockwinnock antes do comeo da tempestade; mas a rapidez do seu passo, que Isabel tinha dificuldade em acompanhar, denunciava bem que ele julgava que todos os seus esforos eram necessrios para realizar essa predio consoladora. Aproximavam-se ento do centro de uma baa estreita mas profunda, formada por duas rochas escarpadas e inacessveis, cujas pontas avanavam em salincia para o mar, como as de um crescente. Nenhum deles ousava comunicar ao outro o receio que comeavam a experimentar de que os progressos rpidos da mar os impedissem de dobrar o promontrio que estava diante deles, ou de retomar o caminho que ali os tinha trazido. Quando apressavam o passo, aspirando sem dvida a trocar a linha curva que as sinuosidades da baa os obrigavam a adoptar, por um carreiro mais direito e mais directo, embora menos conforme as regras da beleza, sir Arthur avistou na praia um vulto humano que avanava ao encontro deles. - Louvado seja Deus! - exclamou ele - Podemos voltar para Halket Head, aquela pessoa deve passar para l. Assim se abandonou expanso de uma esperana, depois de ter reprimido a do terror. - Ah, sim louvado seja Deus! -repetiu sua filha, menos distintamente, e

como que exprimindo interiormente o reconhecimento que experimentava. O vulto que avanava ao encontro deles fez-lhes sinais, que o vapor da atmosfera agitada pelo vento e por uma fina chuva os impediu de ver ou de compreender distintamente. Algum tempo antes de se reunirem, sir Arthur reconheceu o velho mendigo de tnica azul, Edie Ochiltree. Diz-se que no momento em que o perigo se torna eminente e comum, os prprios animais esquecem os seus ressentimentos e as suas antipatias. A praia que dominava Halket Head, diminuindo rapidamente de extenso pelas invases da mar impelida por um vento noroeste, era um campo neutro onde mesmo o juiz de paz e o mendigo vagabundo podiam encontrar-se com mtua benevolncia. - Volte, volte para trs! - bradou o mendigo Porque no voltaram quando eu lhes fiz sinal? 77 - Julgvamos - disse sir Arthur muito agitado que teramos tempo de atingir Halket Head. - Halket Head! O mar cobre neste momento Halket Head e lana-se da, como da cascata de Fyers. Tudo o que pude fazer, h vinte minutos, foi dobrlo; a gua chega l por trs pontos ao mesmo tempo. Talvez possamos voltar ainda pela ponta de Bally-burgh Nesse. Que Deus nos proteja, a nossa nica via de salvao. Ainda podemos experimentar. - Santo Deus, minha filha! - Meu pai, meu bom pai! - exclamaram ao mesmo tempo pai e filha, enquanto o terror lhes dava foras e agilidade; voltaram para trs, tentando dobrar a ponta que forma a extremidade meridional da baa. - Eu soube que estavam aqui pelo rapazinho que o senhor mandou ao encontro da carruagem - disse o mendigo, avanando a passo vigoroso atrs de Miss Wardour -e no pude pensar sem tremer no perigo que corria esta jovem e delicada menina, sempre to bondosa para os coraes aflitos que se refugiam junto dela. Observei ento os progressos das ondas, e disse para comigo que, se pudesse chegar a tempo de os avisar que voltassem para trs, ainda tudo poderia correr bem. Mas receio, receio ter-me enganado, porque qual ser o mortal que alguma vez viu o mar avanar to furiosamente como agora? Vejam alm a rocha de Ratton; sempre a vi erguer o seu topo acima da gua. Pois bem! Est agora coberta. Sir Arthur lanou um olhar para o lado indicado pelo velho. Viu que um imenso rochedo que, geralmente na mar alta, ostentava uma maa semelhante quilha de um grande navio, estava agora todo debaixo de gua, sem que nada marcasse o seu lugar seno o refervilhar e o refluxo das vagas que vinham lutar e quebrar-se contra aquele obstculo submarino. - Despache-se! Despache-se, minha boa menina continuou o velho - e talvez ainda cheguemos. Tome o meu brao; agora velho e fraco, mas j defrontou mais de um temporal; apoie-se nele, minha bela menina! V alm aquele ponto negro no meio das vagas escumosas? Esta manh era to alto como o mastro de um brigue; est bem pequeno agora, mas enquanto ele ocupar tanto espao como a forma da 78 meu chapu, no desespero de que possamos tornejar o Bally-burgh Nesse, apesar do estado em que nos encontramos. Isabel aceitou em silncio o apoio que o velho lhe oferecia, e que sir Arthur no estava em estado de lhe proporcionar. As vagas avanavam ento de tal maneira sobre a praia que eles foram obrigados a abandonar o caminho slido e liso que tinham primeiro seguido sobre a areia, por uma

senda spera que contornava o precipcio e que mesmo em alguns stios atravessava as anfractuosidades existentes no seu rebordo. Teria sido absolutamente impossvel a sir Arthur e a sua filha descobrirem um caminho entre aqueles escolhos, se no fossem guiados e encorajados pelo mendigo, que j ali se encontrara pelas mars altas, embora nunca, confessou ele, por uma noite to assustadora como aquela. A noite era, de facto, assustadora; e o mugido da tempestade misturava-se com os gritos das aves marinhas e ecoava como um sino funrio sobre aquelas trs vtimas que, suspensas entre os dois objectos, no os mais magnficos, mas os mais temveis da Natureza, um mar em fria e um abismo sem fundo, prosseguiam o seu caminho difcil e perigoso, muitas vezes batidos pela onda escumosa e gigantesca, que se elevava na praia por cima das que a tinham precedido. O seu inimigo, a cada minuto, ganhava imperceptivelmente terreno sobre eles! Entretanto, no podendo decidir-se a abandonar uma ltima esperana de salvao, eles fixaram seus olhares no rochedo negro que Ochiltree lhes mostrara. Ainda era fcil distinguilo entre os cachopos, e continuou a s-lo at que, seguindo o seu caminho duvidoso, chegassem a uma esquina onde uma salincia de rocha veio ocult-lo de repente aos seus olhos. Privados do seu nico farol, com o qual tinham contado, acharam-se ento entregues dupla angstia da incerteza e do terror. Esforaram-se, no entanto, por continuar, mas quando chegaram ao ponto de onde deveriam descobrir o rochedo negro, ele deixara de estar visvel. Esse sinal de salvamento achava-se perdido no meio das ondas esbranquiadas que, quebrando-se na ponta do promontrio, se erguiam, em prodigiosas montanhas de escuma, altura de um 79 mastro de navio de guerra, contra a fronte lgubre do precipcio. O velho empalideceu. Isabel soltou um grito dbil. O seu guia pronunciou num tom solene: "Deus tenha piedade de ns! " e sir Arthur repetiu num tom lamentoso: "Minha filha, minha Isabel! Morrer de uma tal morte! " - Meu pai! Meu bom pai! -exclamou sua filha, agarrando-se a ele - E o senhor, tambm - ajuntou ela, olhando para o mendigo - perde a vida, ao tentar salvar a nossa! - Ela no vale a pena ser mencionada - respondeu o velho - J vivi o bastante para estar farto da existncia; quer seja aqui, quer seja alm, beira de um fosso, num monto de neve ou no seio de uma vaga, que importa o fim do pobre mendigo! - Homem - disse sir Arthur - no pode encontrar nenhum meio, nenhum socorro? Farei a sua fortuna, dar-lhe-ei uma herdade eu... - As nossas riquezas em breve sero iguais - respondeu o mendigo, contemplando o progresso das guas - J o so, porque eu no tenho terras, e o senhor dar os seus campos frteis e a sua baronia por uma toeza quadrada de rocha que se conserva seca durante doze horas somente. Enquanto trocavam estas palavras, atingiram a mais alta salincia da rocha a que puderam chegar; pois parecia que um esfoo mais para ir avante no serviria seno para apressar a sua perda. A, no lhes restava mais do que esperar os progressos lentos mas seguros do elemento furioso, lembrando assim de certo modo aqueles primeiros mrtires da Igreja que, expostos pelos tiranos pagos para serem lanados s feras, eram obrigados a contemplar durante algum tempo a impacincia e a raiva que agitavam aqueles animais, que esperavam que o sinal dado para abrir as jaulas lhes permitisse arremessar-se sobre as suas vtimas. No entanto, esta pausa terrvel deu a Isabel tempo de reunir todas as

suas faculdades de um esprito naturalmente firme e corajoso, e que retomasse foras nesta temvel conjuntura. - Ser preciso - disse ela - abandonar a vida sem tentar um derradeiro esforo? No h uma senda, 80 qualquer que seja o perigo que oferea, pela qual possamos subir esta rocha, ou atingir um ponto bastante elevado acima do mar para a podermos ficar at de manh, ou pelo menos at que venha um socorro? Deve conhecer-se a nossa situao, e em breve vir toda a gente em nosso auxlio. Sir Arthur, que ouviu, mas quase sem compreender, as perguntas da filha, voltou-se como que por instinto para o lado do mendigo, como se suas vidas estivessem nas suas mos. Olchitree reflectiu. - Outrora - disse ele - trepava eu ousadamente os rochedos, e derrubava mais de um ninho de falco no meio destas mesmas rochas negras; mas isso foi h muito tempo, muito tempo, e era com 9 auxlio de cordas, porque nenhum mortal o poderia fazer sem isso; e mesmo que eu tivesse uma, j no tenho o golpe de vista to justo, nem o p to seguro, nem a mo to firme como tinha ento. Como poderia eu, pois, salv-los? Mas havia outrora um carreiro por aqui que, se o vissem, talvez preferissem ficar onda esto. Bendito seja o Senhor! - exclamou ele bruscamente - Eis algum que desce neste mesmo instante pela rocha! - Depois, erguendo a voz com toda a sua fora, para aquele cuja intrepidez desafiava semelhantes perigos, comeou a dar-lhe todas as instrues que a sua antiga prtica e a recordao das circunstncias locais apresentaram de repente ao seu esprito - Vai bem, vai bem!... Por aqui, por aqui!... Amarre bem a corda em volta do Chifre Crummie; essa pedra que v a to negra, d-lhe duas voltas; isso: agora avance um pouco mais para Leste, ainda um pouco, at a outra pedra: dantes havia a a raiz de um roble; a, isso; detenha-se agora, retome flego e descanse, meu rapaz; que o Senhor o abenoe! No tenha pressa. bom! Agora, preciso chegar quela outra pedra larga e azulada que se chama avental de Bessy, e depois julgo que, com a sua ajuda e com essa corda, chegarei at o senhor; depois poderemos subir a jovem lady e seu pai... O intrpido aventureiro, seguindo os conselhos do velho Edie, lanou-lhe a ponta da corda, que o mendigo atou em volta do corpo de Miss Wardour, envolvendo-a primeiro, cuidadosamente, com o seu manto azul, para a resguardar tanto quanto possvel das injrias do 81 tempo- depois, servindo-se ele prprio da corda que estava amarrada na outra extremidade, comeou a subir a superfcie da rocha, empresa perigosa e capaz de provocar vertigens, mas que depois de o ter exposto a cair uma ou duas vezes, o conduziu enfim so e salvo larga pedra plana junto do nosso amigo Lovel. As suas foras reunidas conseguiram elevar e depor Isabel no lugar de salvamento que eles tinham atingido. Lovel desceu depois, a fim de socorrer sir Arthur, em volta do qual atou a corda; em seguida, tornando a subir ao seu lugar de refgio, conseguiu com a assistncia de Ochiltree e os esforos que sir Arthur fez por se ajudar a ele prprio, elevar-se acima do alcance das ondas. A certeza de serem arrastados para uma morte prxima e inevitvel teve sobre eles efeito diferente; pai e filha lanaram-se nos braos um do outro, abraaram-se e choraram de alegria, conquanto o seu salvamento

fosse acompanhado da perspectiva de passarem uma noite tempestuosa sobre a perigosa salincia de um rochedo que apenas apresentava o espao suficiente para os quatro infelizes que, tremendo e aproximando-se uns dos outros, como as aves marinhas que os cercavam, se agarravam quele lugar que lhes devia servir de asilo contra o elemento destruidor que ululava abaixo deles. As ondas escumosas, que atingiam gradualmente e de uma maneira assustadora o sop do precipcio, depois de terem inundado a praia em Que eles estiveram momentos antes, erguiam-se to alto como o seu lugar de refgio temporrio e, pelo rudo atroador que faziam ao bater nos flancos das rochas menos elevadas, pareciam exigir os fugitivos na sua voz de trovo, como vtimas que lhes estivessem destinadas. Era, na verdade, uma noite de Vero; no entanto, parecia pouco provvel que um corpo to delicado como o de Miss Wardour pudesse resistir at de manh quela inundao de espuma; e o fustigar da chuva, acompanhado de longos e violentos turbilhes de vento, juntava-se a tudo o que a sua posio tinha de perigoso e difcil. - Pobre menina! Pobre e boa menina! - disse o velho - J passei mais de uma noite semelhante, exposto s injrias do tempo; mas, valha-nos Deus, como a vai ela suportar? 82 Estes receios eram comunicados a Lovel, a meia voz; porque, por aquela espcie de instinto que faz com que os espritos firmes e empreendedores se entendam e por assim dizer se reconheam no momento do perigo, eles sentiam um no outro uma confiana mtua. - Vou subir de novo a rocha - disse Lovel - Ainda h bastante claridade para me guiar; atinjo o topo e chamo por socorro. - V, v por amor de Deus! -disse sir Arthur, em tom desesperado. - Est louco? - exclamou o mendigo - Francisco de Fowlsheugh, o rapaz mais intrpido da regio para subir s rochas e procurar as aves nos seus prprios ninhos; o pobre diabo despedaou-se sobre o Dunbuy Slaines. Pois bem, ele nunca se arriscaria a ir ao cimo do Halket depois, do pr do Sol. por graa de Deus, e mesmo por milagre, que o senhor no se encontra no meio das ondas depois de tudo ao que se arriscou. Eu no acreditava que ainda existisse um homem que descesse as rochas como o senhor o fez. Duvido de que eu prprio fosse capaz, quela hora e com este tempo, quando tinha a fora e a agilidade da juventude; mas experimentar subir de novo agora, seria tentar a Providncia. - Nada receio - replicou Lovel - fixei perfeitamente todos os stios onde me detive ao descer, e ainda est bastante dia para os ver distintamente. Tenho pois a certeza de chegar sem perigo. Fique a, meu bom amigo, junto de sir Arthur e da menina. - Se o senhor l vai - disse o bedesman - diabos me levem se no vou tambm, porque haver bastante que fazer para ns dois ao chegar ao topo da rocha. - No, no, fique aqui junto de Miss Wardour; bem v que sir Arthur est completamente exausto- Fique ento o senhor, e vou eu -props o velho-Que a morte poupe o trigo verde e ceife o que est maduro! - Fiquem os dois, rogo-lhes eu -disse Isabel, em voz fraca -Estou bem e posso passar a noite aqui; sinto-me muito melhor. Ao dizer estas palavras, a voz faltou-lhe, e ela teria cado do rochedo se Lovel e Ochiltree no a agarrassem e a colocassem, meio deitada, meio sentada, 83 lado de seu pai, inteiramente abatido pela fadiga do corpo e do esprito, to violenta como extraordinria, j sentado numa

pedra, numa espcie de alheamento. - impossvel deix-la - disse Lovel -Que havemos de fazer. Escute! No um grito que eu oio? - - o grito de um mergulho, reconheo-o bem. - No, por Deus - redarguiu Lovel - uma voz humana. Fez-se ouvir de novo um grito distante, e apesar do estrondo dos elementos em fria, e dos guinchos das gaivotas que os cercavam, chegou distintamente at eles. O mendigo e Lovel responderam, dando sua voz toda a extenso que lhes era possvel, o primeiro agitando o leno branco de Isabel na ponta do seu basto para indicar o local onde se encontravam. Embora os gritos fossem repetidos, decorreu algum tempo antes de que respondessem exactamente aos deles, deixando os nossos infelizes na incerteza de se, no meio das trevas que se adensavam e da tempestade que crescia, teriam podido fazer reconhecer o seu lugar de refgio s pessoas que cruzavam, o rebordo do precipcio para lhes trazer socorro, Por fim, receberam uma resposta regular e distinta aos seus gritos, e a sua coragem foi alimentada pela certeza de estarem ao alcance de voz, se no ainda no reunidos aos amigos que os vinham salvar. VIII H um rochedo cujo cimo gigantesco e saliente domina de uma altura medonha o Oceano, ao qual serve de limite. Trata de me conduzires l e eu acabarei com a misria que te aflige. SHAKSPEARE - Rei Lear O rudo das vozes humanas que vinha de cima no tardou em aumentar, e o claro dos archotes dePressa se juntou frouxa claridade do crepsculo que a obscuridade do temporal deixara. Os infelizes, do seu Precrio asilo, e, do alto das rochas, os que vinham socorr-los, tentaram mutuamente fazer-se entender mais distintamente; mas o rugido da tempestade limtou 84 as suas comunicaes aos gritos to inarticulados como os dos habitantes alados daqueles retiros selvagens, que alarmados pelo som repetido das vozes humanas, ali onde to raramente se faziam ouvir, formavam um triste concerto com seus guinchos. Entretanto, um grupo inquieto reunira-se na crista do precipcio; Oldbuck era o primeiro e o mais impaciente, e avanava com uma angstia inexprimvel para a beira do rochedo, estendendo a cabea, qual o seu chapu e a sua peruca estavam atados com um leno, num ar de resoluo que fez tremer os seus companheiros mais timoratos. - Cuidado! Cuidado, Monkbarns! -bradou Caxon, agarrando-se s abas da labita do patro, e puxando-o com tanta insistncia quanto as suas foras lho permitiam-Cuidado, por amor de Deus! Sir Arthur j se afogou e se o senhor tambm cair no abismo, no haver mais na parquia seno a peruca do pastor. - Estou a v-los! Estou a v-los! - exclamou Oldbuck - Ali, em baixo, na pedra plana. Ol! Ol Oh!... - Tambm os vejo - disse Mucklebackit - Esto juntos l em baixo, como caranguejos em tempo de nevoeiro. Mas julga que os ajudar, ficando a gritar como um velho mocho durante a tempestade? Steenie, meu rapaz, traz para aqui o mastro; eu levanto-os como levantvamos outrora os barris de genebra e aguardente; pega na enxada, faz um buraco para o mastro, arranja slidamente a cadeira de corda, experimenta-a bem com toda a tua fora.

Os pescadores tinham trazido com eles o mastro de um barco, e como uma parte da pessoas da regio acorrera por zelo ou por curiosidade, depressa o mergulharam na terra, onde ficou fortemente cravado. Uma vara atada em cruz parte superior do mastro, com uma corda ao longo e nas extremidades da qual se suspendeu um grande peso, formou uma espcie de guindaste que proporcionava o meio de descer uma cadeira, slidamente atada, at a esplanada de rocha onde os infelizes se tinham refugiado. A alegria destes ao ouvir os preparativos que se faziam para o seu salvamento foi extremamente moderada quando se aperceberam por que precrio meio de transporte iam atravessar as regies do ar. A cadeira balouava a cerca de uma toeza acima do lugar que eles ocupavam, 85 descendo a todos os impulsos da tempestade e do vento e dependendo inteiramente da solidez de uma vida, que na obscuridade sempre crescente, no parecia mais do que um fio imperceptvel. Alm do perigo de confiar uma criatura humana aos espaos vazios do ar numa to frgil mquina, havia o perigo mais terrvel ainda de a cadeira e quem a ocupasse serem precipitados pelo vento, ou pelo balano da corda, contra os flancos rochosos do precipcio. Mas para diminuir o risco tanto quanto possvel, o marinheiro experimentado descera com a cadeira uma outra corda que, ficando atada e segura pelas pessoas que permaneciam em cima, podia servir de corda de reteno e tornar o transporte mais regular e mais firme. No entanto, para se confiar a semelhante mquina, no meio da fria da tempestade, batido pelos ventos e pela chuva, com um rochedo inacessvel por cima da cabea e um abismo sem fundo debaixo dos ps, era precisa aquela coragem que no pode nascer seno do desespero. Contudo, por mais ameaadora que fosse de todos os lados a perspectiva do perigo, e por mais incerto e perigoso que fosse esse meio de salvao, Lovel e o velho mendigo, depois de se terem consultado um momento, e depois de o primeiro, por um vigoroso esforo e com risco de sua vida, se ter assegurado da solidez da corda, concordaram que o melhor era atar Miss Wardolur cadeira, e confi-la aos cuidados e afeio daqueles que vinham em seu socorro para a transportar s e salva para o cimo do rochedo. - O meu pai que suba primeiro! -exclamou Isabel- Por amor de Deus, meus amigos, cuidem dele Primeiro. - impossvel, Miss Wardour; primeiro, preciso salvar a sua vida. A corda que pode suportar o seu peso poderia... - No, no cedo a um tal sentimento de egosmo! - Mas preciso ceder, minha boa menina - disse Ochiltree - porque disso depende a vida de todos ns. E depois, quando chegar l acima, poder inform-los da nossa situao neste lugar, porque julgo que neste momento sir Arthur no capaz disso. Tocada pela justeza deste raciocnio, ela exclamou: - verdade! Estou pronta e disposta a expor-me 86 ao perigo em primeiro lugar. Que devo dizer aos nossos amigos, l em cima? - Que tomem cautela a corda no roce na superfcie da rocha, depois baixarem a cadeira e elev-la com mo firme e sem desvios; daremos sinal por meio de gritos. com a terna solicitude que demonstra um pai por seu filho, Lovel atou Miss Wardour, com o seu leno, a sua gravata e o cinturo de couro do mendigo, s costas e aos braos da cadeira, certificando-se bem da solidez de cada n, enquanto Ochiltree procurava tranquilizar sir Arthur,

que bradava: - Que querem fazer de minha filha? No a separem de mim! Isabel, ordenote que fiques comigo! - Santo Deus, sir Arthur, cale-se e agradea ao Cu que estejam aqui pessoas mais prudentes do que o senhor para orientar todo este assunto! gritou o mendigo, fatigado das exclamaes insensatas do baronnet. - Parem um pouco agora, rapazes! - bradou o velho Mucklebackit, que estava encarregado do comando - Voltem um pouco a vara; bom, isso. Ei-la s e salva em terra firme! Gritos de triunfo anunciaram o xito da empresa aos companheiros de sofrimento de Isabel, que responderam de baixo com alegres aclamaes. Monkbarns, no xtase do seu contentamento, despojou-se da sua sobrecasaca e envolveu a jovem com ela. Ele teria tirado tambm a sua labita, o seu colete e o seu chapu, se o prudente Caxon no lho tivesse impedido. - Cuidado, Vossa Honra vai matar-se com o tempo que est; sero precisos mais de quinze dias para o curar da constipao que apanhar esta noite, e isso no ser bom nem para si nem para os outros. No! No! A carruagem est a perto; no vale mais que duas destas pessoas levem para l a menina? - Tem razo - disse o Antiqurio, tornando a enfiar as mangas da labita Tem razo, Caxon: uma noite pssima para passar ao ar livre. Miss Wardour, deixe-me conduzi-la sua carruagem. - No, nem pelo Mundo inteiro, sairei daqui sem que meu pai esteja a salvo. E de uma maneira confusa, que indicava at que ponto a sua coragem se sobrepusera ao receio mortal 87 He uma situao to perigosa, ela explicou o melhor que pde a situao em que eles se encontravam em baixo, e as recomendaes de Lovel e de Ochiltree. - ' justo, muito justo. Eu prprio estou impaciente por ver o filho de sir Gamelyn de Guardover em terra firme. Tenho a impresso de que nesse instante consentir em assinar o juramento de abjurao. e ainda por cima a famosa lista de rendio, e at reconheceria a rainha Maria pelo que ela foi em realidade, a fim de se encontrar mais perto da minha garrafa de velho Porto, da qual se separou quando ela ainda estava no comeo. Mas ele est agora em segurana, e ei-lo que a vem - porque a cadeira descera de novo, na qual sir Arthur fora colocado, sem quase se aperceber disso - Puxem, rapazes. Detenham-se um momento por ele; uma genealogia to antiga repousa numa corda de dez penes. Toda a baronia de Knockwinnock depende de trs bocados de cnhamo. Respice finem, respice fanem, prestem ateno ao fim e corda. Seja bem-vindo, meu bom velho amigo, terra firme, embora no possa dizer terra seca, e no faa calor aqui. Viva uma corda contra cinquenta toezas de gua, embora no seja no sentido do provrbio vulgar: "Vale mais suspenso pelos rins do que Pelo pescoo". Enquanto Oldbuck assim discorria, sir Arthur, chegado sem acidente, era ternamente apertado nos braos de sua filha, que, tomando ento a autoridade que as circunstncias requeriam, ordenou a algumas pessoas presentes que o transportassem carruagem, Prometendo segui-los dentro de alguns minutos. Ela continuou no rochedo, apoiando-se no brao de um velho campons, sem dvida desejosa de ver chegar em segurana aqueles com quem acabava de partilhar os perigos. - Quem vem a? - indagou Oldbuck, quando a mQuina subiu mais uma vez Quem temos ali, debaixo daqueles andrajos? Depois, reconhecendo as faces crestadas e os cabelos grisalhos do velho

Edie, quando o claro dos archotes o iluminou, acrescentou: - Qu! s tu, velho trocista? Temos de voltar a ser amigos... Mas, quem diabo o quarto que est l em baixo? 88 - Algum que vale bem dois como ns, Monkbarns; o jovem estrangeiro a quem chamam Lovel e que se portou, nesta bem-aventurada noite, como se tivesse vrias vidas em seu poder, e as quisesse dar todas antes de expor as dos outros. Redobrem de cuidado, meus senhores, se quiserem ter em conta a bno de um velho. Pensem que no h agora mais ningum em baixo, para dirigir a corda de reteno... Cuidado com a Orelha do Gato... Tratem de evitar o Chifre da Vaca. - Sim, tenham cuidado - repetiu Oldbuck - Qu! o meu rara avis, o meu cisne negro, o meu fnix dos companheiros da cadeira de posta! Redobre de cuidado, Mucklebackit! - Ponho nele tanto cuidado como se se tratasse de uma velha caixa de aguardente, e no poderia fazer mais, mesmo que os seus cabelos se parecessem com os de John Harlowe. Vamos, meus filhos, icem-no como deve ser. Lovel corria, de facto, muito mais risco do que os que o tinham precedido. O seu peso no era suficiente para dar solidez mquina durante a sua asceno; foi, pois, balouado como uma pndula em movimento, com o perigo de se despedaar contra alguma rocha. Mas era jovem, enrgico e ousado, e com a ajuda do basto ferrado do mendigo, que guardara a seu conselho, conseguiu evitar todo o choque contra a rocha, e, o que mais perigoso era ainda, contra as salincias que eriavam a sua superfcie. Flutuando no imenso espao vazio, como leve pena que o vento impele, com um balano capaz de lhe causar o aturdimento do medo ou de lhe provocar vertigens, conservou no entanto a presena de esprito e a liberdade de aco que lhe eram necessrias, e s quando se encontrou deposto em segurana no topo da rocha experimentou uma tontura momentnea. Quando se refez daquela espcie de desmaio, lanou olhares em redor; o objecto que ele to ardentemente desejaria encontrar afastava-se nesse momento. No se avistava mais do que o vestido branco de Isabel, que seguia a senda por onde devia reunir-se a seu pai. Ela no quisera abandonar aquele local sem ter visto livre de perigo o ltimo dos seus companheiros de sofrimento, e sem que a voz rouca de 89 Mucklebackit lhe desse a certeza de que o jovem chegara, com os seus membros inteiros, e que estava apenas um pouco aturdido. Mas Lovel at ignorava que ela tomara pela sua sorte aquele grau de interesse, porque, embora nada mais houvesse nesse sentimento do que o bem legitimamente devido quele que a socorrera em semelhante perigo, ele no julgava compr-lo demasiado caro se defrontasse perigos ainda maiores do que aqueles a que acabava de se expor. Ao retirar-se, Isabel recomendara ao mendigo que fosse essa mesma noite a Knockwinnock; ele, porm, excusouse. "Pelo menos, que eu o veja amanh", ajuntou ela. O velho prometeu l ir; Oldbuck meteu-Lhe qualquer coisa na mo; Ochiltree, claridade dos archotes, viu o que era e devolveu-lha. - No, no, eu nunca recebo ouro, Monkbarns... e amanh o senhor poderia lamentar-se - Voltou-se ento para o grupo de pescadores e camponeses, e indagou - Qual dos senhores me d de cear esta noite e palha fresca para descansar? - Eu! Eu! Eu! - exclamaram pressurosamente vrias vozes.

- Pois bem, visto que assim e que no posso dormir seno numa granja de cada vez, irei esta noite com Saunders Mucklebackit; ele tem sempre alguma coisa de bom. para a ceia; quanto a vocs, meus rapazes, viverei talvez para lhes recordar que me prometeram um abrigo e uma esmola. Dizendo estas palavras, retirou-se com o pescador. Oldbuck apoderou-se de Lovel. - Diabos me levem - disse ele - se o senhor volta esta noite para Fairport. Tem de vir comigo para Monkbarns... Qu, meu jovem, mas o senhor portou-se como um heri! O senhor sob todos os aspectos um William Wallace. Vamos, meu rapaz, tome o meu brao; eu sou um apoio bastante firme para tanto vento; mas Caxon ajudar-nos-. Aqui, velho imbecil, d-lhe o seu brao do outro lado... E como diabo desceu o senhor quele infernal Avental de Bessy, pois assim que lhe chamam? Malditos sejam Bessy e o seu avental! Tudo o que tem nome de mulher ou pertence a uma mulher significa runa ou destruio. - No a primeira vez que trepo rochas - disse 90 Lovel - e j observara h muito tempo os caadores de pssaros, quando desciam ao longo deste precipcio. - Mas por que milagre veio o senhor a descobrir o perigo do extravagante baronnet e de sua interessante filha? - Avistara-os da beira do precipcio. - Da beira? Diabo! E havia, pois, de o impelir dumosa pendere procul de rupe? (1) Embora dumosa no seja o termo apropriado (2). Que diabo, dizia eu, o impeliu para a beira do precipcio? - Confesso-lhe que gosto de ver acumular-se e ouvir rosnar a tempestade que se aproxima, ou, segundo as suas expresses clssicas, Mr. Oldbuck, suave mari, magno, etc. Mas eis a volta do caminho para Fairport, vou desejar-lhe muito boas noites. - O senhor no se desvia nem um passo nem uma polegada, ou o comprimento de um salmo, palavra que, diga-se de passagem, tem embaraado vrios pretensos antiqurios. O senhor sabe perfeitamente que o espao que as leis concedem para a passagem de um salmo atravs de uma represa, de um dique, precisamente o mesmo que necessrio aos movimentos de um porco gordo. Agora, pretendo eu provar-lhe que, da mesma forma que se faz uso dos objectos terrestres para estabelecer as medidas submarinas, se deve supor que os produtos das guas se consideraram como bases para medir as terras. Shathmant. salmo, o senhor v a ligao ntima dos sons; toda a diferena consiste em suprimir duas letras e em juntar uma nova. Seria de desejar que um antiqurio no exigisse mais difceis concesses quando se prope determinar uma etimologia. - Mas, meu caro senhor, tenho realmente necessidade de ir para minha casa... estou encharcado at os ossos. - Ter o meu roupo e as minhas pantufas, e tome cuidado, jovem, no apanhe a febre antiquria, como se apanha a peste ao usar o vesturio de um (1) Suspenso de uma rocha forrada. - N. do T. (2) Decerto porque o rochedo era nu e no forrado. N. do T. 91 estfero. Vamos, eu adivinho, o senhor receia meter um velho solteiro em despesas. Mas, acaso, no temos ns os restos daquele excelente pastelo de aves, que, meo arbtrio, melhor frio do que quente, e aquela garrafa do meu velho vinho do Porto, do qual aquele imbecil do baronnet, a quem j no perdo a estupidez desde que evitou quebrar o pescoo, no tomara

seno um copo quando a sua m cabea comeou a desvairar a propsito da Gamelyn de Guardover? E assim falando, arrastou Lovel at a porta do Peregrino de Monkbarns. Talvez nunca dois pees mais fatigados tivessem franqueado o seu limiar. O exerccio que Monkbarns fizera, fora de um gnero bem diferente dos seus hbitos vulgares, e o seu companheiro, mais jovem e mais robusto, experimentara essa tarde uma agitao de esprito que o maara ainda mais do que as fadigas corporais e extraordinrias que sofrera. IX Se o senhor for valente, disse ela, ainda o poderemos alojar aqui; porque o quarto onde aparecem os espritos o mais belo da casa. Assim, pois, se a sua coragem no se abala por ouvir o chocalhar das correntes e por ver os seus cortinados agitar-se; se, quando o fantasma horrvel se aproximar do seu leito, a sua lngua intrpida encontrar fora para proferir palavras e interrog-lo sobre o motivo que o faz deixar o tmulo, fale, e eu vou preparar os lenis e eu vou conduzi-lo ao quarto. Histria verdadeira Chegaram sala onde tinham jantado, e foram alegremente acolhidos por Miss Oldbuck. - Onde est a jovem? - indagou o Antiqurio - Em verdade, meu irmo, em toda esta desordem, Maria no quis guiar-se por mim; teve de partir tambm para Halket Head, e estou admirada de que o senhor a no tenha visto. - Eh, como? Que diz, minha irm? Essa jovem, com semelhante tempo, foi a Halket Head? Santo Deus! 92 As desgraas esta noite ainda no chegaram ao seu termo! - Mas o senhor no me d tempo de falar, Monkbarns; to imperioso e to impaciente. - Trguas estupidez, minha irm! - disse o Antiqurio, agitado - Onde est a minha querida Maria? - Onde o senhor devia estar, Monkbarns, l em cima no seu leito bem quente. - T-lo-ia jurado - disse o Antiqurio, evidentemente, muito aliviado T-lo-ia jurado. A pequena preguiosa inquietava-se muito pouco se nos tivssemos todos afogado alm; mas para que me disse que ela saira? - No me deixou terminar, Monkbarns; ela saiu, com efeito, e no voltou com o jardineiro seno quando teve a certeza de que nenhum de vs caira no precipcio, e viu Miss Wardour s e salva na sua carruagem. No h mais de um quarto de hora que ela entrou, pois so perto de dez horas, e a pobre pequena estava to encharcada que lhe misturei um copo de Xerez no caldo de farinha. - Fez bem, Grizel; nada como vs, mulheres, para saberem tratar-se umas s outras. Mas escute, minha venervel irm. e que esta palavra venervel a no faa recuar, porque se aplica a vrias qualidades recomendveis independentemente da idade, que muito respeitvel tambm, embora este seja o ltimo ttulo pelo qual as mulheres desejariam ser homenageadas; mas escute, dizia eu, mande-nos trazer imediatamente o resto do pastelo de aves e a garrafa de Porto. - O pastelo de aves, o Porto, meu Deus! No resta seno os ossos do pastelo, e apenas uma gota de vinho na garrafa. A fronte do Antiqurio ensombrou-se, embora ele fosse muito bem educado para exprimir em presena de um estranho a sua desagradvel surpresa por

falta dos pitus com os quais to confiadamente contava para cear. Mas sua irm compreendeu os seus olhares irritados. - Oh, Monkbarns - disse ela - para que apresentar esses modos? - Eu no apresento modos, segundo a tua expresso. - No; de que serve fazer assim essa cara por 93 causa de uns ossos descarnados? Se quer saber a verdade, dir-lhe-ei que o ministro veio esta tarde, o digno homem! e estava muito inquieto pela vossa precria situao, foi a palavra de que ele se serviu, porque, como sabe, o Cu concedeu-lhe o dom da palavra; no quis sair daqui seno quando teve a certeza de como o caso se volveu em vosso favor. Disse-me to belas coisas sobre a resignao que se deve observar perante a vontade da Providncia, o digno homem! Oldbuck replicou no mesmo tom: - O digno homem! Tenho a impresso de que ele no se aborreceria de ver o domnio de Monkbarns passar para a minha herdeira. E foi enquanto prodigalizava as suas consolaes crists sobre males futuros que o pastelo de aves e o vinho do Porto desapareceram? - Meu caro irmo, como pode pensar nessas ninharias depois de ter escapado assim ao abismo? - Quisesse Deus, minha querida Grizzie, que a minha ceia tivesse escapado ao abismo ou gula do pastor! Devorou tudo, suponho eu? - Ah, Monkbarns, o senhor fala como se estivssemos desprovidos por completo de carne nesta casa. Deveria eu proceder de outro modo seno oferecendo a esse honesto homem que se refrescasse e restaurasse, depois de ter vindo do presbitrio at aqui? Oldbuck recitou, meio assobiando, meio cantando, este velho refro escocs: Regalaram-se primeiro com chourios brancos As marcelas vieram depois; E bebeu-se e comeu-se to depressa Que a mim prprio me engoliriam, julgo eu. Sua irm apressou-se a acalmar os seus murmrios, propondo alguns outros restos do jantar. Falou de outra garrafa de vinho do Porto, mas recomendou de preferncia um copo de aguardente, que, de facto, era oprima. Como nenhuma instncia pudera persuadir Lovel a envergar o roupo de florinhas e a gorra de veludo, Oldbuck, que pretendia ter conhecimentos da arte mdica, aconselhou-o a deitar-se o mais cedo possveL, e props enviar no dia seguinte, de manh cedo, o infatigvel 94 Caxon a Fairport para lhe trazer a roupa branca e o fato. Ao ouvir dizer, pela primeira vez, que o jovem forasteiro devia ser seu hspede durante a noite, Miss Oldbuck foi atingida por uma tal surpresa que, sem a preponderncia do peso que lhe atravancava a cabea e que j descrevemos, seus cabelos grisalhos ter-se-iam eriado de maneira a derrubarem todo o edifcio. - Valha-nos Deus! - exclamou a velha solteirona, toda confusa. - Ento que tem, Grizel? - De que falava neste momento, Monkbarns? - De que falava? No ouviu? Dizia que tinha necessidade de me ir deitar, assim como este pobre jovem, a quem preciso preparar um leito imediatamente. - Um leito! Deus nos livre! - exclamou de novo Grizel. - Mas, que significa isso? No h bastantes quartos e leitos na casa? No era antigamente um hospitium, no qual, ouso dizer, se dava todas as noites de dormir a uma vintena de peregrinos, pelo menos?

- Monkbarns, quem sabe o que ento se fazia! Foi h tanto tempo! Mas nos nossos dias... No , no entanto, que faltem camas aqui, nem quartos to-pouco; mas bem sabe que ningum se deita neles Deus sabe h quanto tempo, e que os quartos nem sequer foram abertos. Se ns soubssemos, Miss Maria e eu teramos ido para o presbitrio; temos a certeza de dar sempre prazer a Miss Beekie, assim como ao ministro; mas agora Deus nos livre... - E no h o quarto verde, Grizel? - verdade, e esse est em ordem, apesar de ningum ter dormido nele depois do doutor Heavystente; mas... - Mas... qu? - Qu? Deve recordar-se da noite que ele l passou, e o senhor certamente no quer expor este jovem gentleman a passar uma noite semelhante. Ao ouvir esta discusso, Lovel quis faz-la terminar, protestando que antes preferia regressar a p a Sua casa do que causar-lhes o menor incmodo. O exerccio, disse ele, far-lhe-ia bem; conhecia perfeitamente a estrada de Fairport, tanto de noite como de 95 dia' alis, a tempestade abrandava; e a isto ajuntou tudo o que a delicadeza lhe pde sugerir para escapar-se a uma hospitalidade que parecia dever ser para os seus hspedes mais incomodativa do que ele previra. Mas o ulular do vento e o rudo que a chuva fazia ao fustigar as vidraas, juntos ao pensamento das fadigas a que estivera exposto toda a tarde, teriam impedido Oldbuck de consentir na retirada do seu jovem amigo, mesmo que este lhe inspirasse menor interesse. Alm disso, tinha a honra de mostrar que no se deixava governar por mulheres. - Sente-se, jovem, sente-se - repetiu ele por vrias vezes - Nunca mais desrolharia uma garrafa se o senhor e eu nos separssemos assim, e eis precisamente uma de excelente ale (1), verdadeiro anno Domini... nada que se parea com os vossos prfidos cozimentos, mas o licor natural, fabricado com cevada de Monkbarns. John de Girnel nunca abriu uma garrafa melhor para um menestrel errante ou peregrino que trouxesse as novidades mais frescas da Palestina. E para dissipar de vez do seu esprito o menor desejo de partir, saiba que, se o fizer, a sua reputao de valente cavaleiro se perder para sempre. Ah! uma autntica aventura dormir no quarto verde de Monkbarns! Minha irm, trate de o mandar preparar, e embora o aventureiro doutor Heavysterne no tenha sonhado seno desgostos e dor nesse compartimento encantado, no razo para que um bravo campeo como o senhor, duas vezes to grande e com metade do peso do doutor, no possa defrontar o encanto e destru-lo? - Como? ento um quarto de fantasmas? - Exactamente... Cada casa desta regio tem de ufanar-se da antigidade dos seus fantasmas, e no se deve julgar que ns sejamos menos favorecidos do que os nossos vizinhos. Em verdade, eles comeam a Passar um pouco de moda. Recordo-me do tempo em que se o senhor se permitisse duvidar da realidade de um espectro num velho solar, corria o risco, como diz Hamlet, de transformar-se em espectro. Sim, se o senhor tivesse contestado a existncia do capuz vermelho no castelo de Glenstirym, o velho sir Peter Pepper(1) Cerveja forte. - N. do T. 96 brand cham-lo-ia ao seu ptio e obrig-lo-ia a recorrer sua arma, e se o senhor no fosse o mais destro no combate, ele amarr-lo-ia com um cadeado grade da sua residncia baronial. Eu prprio escapei por pouco a semelhante desafio. Mas humilhei-me perante o capuz vermelho e apresentei-lhe as minhas desculpas; porque, mesmo no tempo da minha

juventude, nunca fui partidrio da monomaquia ou do duelo, e estimei mais a companhia do padre que a do cavaleiro; e j no me preocupo em dar provas de bravura. Mas graas a Deus, eis-me velho, agora, e posso abandonar-me s minhas vivacidades, sem ser obrigado a defend-las ponta de espada. Nesse momento, Miss Oldbuck tornou a entrar, com uma atitude singularmente grave. - A cama de Mr. Lovel - disse ela - est pronta, meu irmo; acabam de lhe pr lenis brancos e secos, uma acha arde na chamin... E asseguro-lhe, Mr. Lovel, que no lastimo o trabalho, e de todo o meu corao lhe desejo uma boa noite; mas... - Mas, entretanto - disse o Antiqurio - a senhora est decidida a fazer tudo o que puder para o perturbar. - Eu? Asseguro-lhe que no disse nada, Monkbarns. - Minha querida senhora - proferiu Lovel - permita-me que lhe pergunte a causa da solcita inquietao que experimenta a meu respeito. - Oh! Monkbarns no gosta de ouvir falar disso... no entanto, ele sabe muito bem que o quarto tem m fama. Ainda no se esqueceu de que era l que dormia o velho Rab Tull, o notrio da cidade, quando ele teve aquela comunicao maravilhosa relacionada com o grande processo ento pendente entre ns e os feudatrios de Mussel Craig. Custou montes de dinheiro, Mr. Lovel, porque os processos, ento como hoje, no se mantm sem isso, e o Monkbarns desse tempo, nosso digno antepassado, Mr. Lovel, estava quase a perder em juzo por falta de um papel. Monkbarns bem sabe de que papel falo, embora no queira ajudar-me a diz-lo... No importa! Era um papel de grande importncia para o processo, e sem o qual estvamos perdidos! Pois bem, a causa estava marcada para julgamento antes de quinze dias... como se diz, 97 creio eu, e o velho Rab Tull, o notrio que seguia este pleito veio dedicar-se a uma derradeira busca' desse Papel que era Preciso antes de que meu av partisse de Edimburgo, a fim de terminar o processo; j no tinha seno muito pouco tempo diante dele... Rab no passava de um pobre homem, segundo ouvi dizer; mas era notrio da cidade de Fairport, e os herdeiros de Monkbarns sempre o utilizaram por causa das suas relaes com a cidade, como sabe. - Isso torna-se insuportvel, mana Grizel - disse o Antiqurio, interrompendo-a - Declaro que a senhora teria tido tempo de evocar a sombra de todos os abades de Trotcosey, a contar de Waldimir, desde que iniciou a sua introduo histria de um s msero espectro. Aprenda, pois, a usar de conciso nas suas narrativas, imite o laconismo do velho Aubrey, muita experiente neste assunto, e que contava os exemplos no seu jornal, no estilo breve e preciso de um negociante, exempli gratia: "Em Cirenscester, a 5 de Maro de 1670, houve uma apario: pergunta se era um bom ou mau esprito, nenhuma resposta foi dada, mas tudo desapareceu, deixando um perfume singular e uma vibrao harmoniosa. Vide as suas Miscelneas, pgina 18, se a memria me no falha, a meio da pgina. - Por Deus, Monkbarns, julga que toda a gente to sbia como o senhor? O seu gosto obrigar as pessoas a fazer m figura: isso acontece muitas vezes com sir Arthur, e at com o pastor. - A natureza favoreceu-me nesses dois casos, Grizel, e num terceiro de que no falarei; mas tome um um copo de ale, irm Grizel, e acabe a sua histria, que se faz tarde.

- Jenny est a aquecer o seu leito, Monkbarns, e o senhor tem de esperar que ela acabe... Pois bem, estava eu ento procura do que o nosso digno antepassado, o Monkbarns de ento, fazia com a ajuda do velho Rab Tull. Mas, por mais que procurassem nada puderam encontrar que lhes servisse, e assim, depois de folhearem numa velha carteira de couro, e de engolirem muita poeira, Rab tomou a sua gota de ponche para limpar a goela; nunca houve grandes bebedores nesta casa, Mr. Lovel; mas aquele homem es-i tava to habituado a ir beber com os bailios e os decanos, 98 quando se reuniam para tratar dos interesses da regio (e era quase todas as noites), que j no podia dormir sem aquilo. Depressa ele bebeu o seu ponche e se foi deitar; a meio da noite, teve um despertar terrvel, to terrvel que depois disso, segundo se diz nunca mais foi o mesmo homem, e morreu de uma paralisia quatro anos depois, mais dia menos dia. Ele julgou ento ouvir, a meio da noite, o roagar dos seus cortinados, Mr. Lovel, e comeou a olhar, pensando, o pobre homem, que talvez fosse o gato... Mas viu, Santo Deus, toda eu me arrepio, embora j tenha contado esta histria pelo menos vinte vezes; viu, dizia eu, luz do luar, um velho gentleman de boa cara, de p junto do seu leito, vestido de maneira estranha, com muitos botes e cordes no casaco e essa parte do seu vesturio que no convm a uma dama citar (1), era ampla, comprida e to longa como o que usam os marinheiros holandeses. Tambm tinha barba e os bigodes no lbio superior erguidos a cada canto e de um comprimento terrvel. Rab forneceu ainda outros pormenores, mas agora j esto esquecidos, porque se trata de uma velha histria... Ora, Rab era um homem honesto, apesar de procurador de provncia, e assustou-se menos do que se poderia esperar; perguntou ao espectro o que lhe desejava, mas este respondeu numa lngua desconhecida; em seguida, Rab disse que experimentou falar-lhe em erse, porque viera na sua mocidade da regio de Glenlivat; mas no se fez entender melhor; ento, lembrou-se de duas ou trs palavras latinas que aprendera nos processos da cidade, e mal tentara diz-las ao esprito, logo este o inundou de sbito com um tal dilvio de latim que o pobre Rab Tull, que no era muito forte nesse captulo, ficou todo confuso. Contudo, no perdeu a cabea, e lembrou-se do nome latino do documento que procurava, fora de ouvir o espectro gritar sempre carter, carter. - Carta - emendou Oldbuck - no desnature a lngua, por favor! Porque se o meu avoengo no aprendera outra no Outro mundo, pelo menos provvel (1) Refere-se s calas em que uma pudica dama ingls" de outrora no falava. - N. do T. 99 que no tivesse esquecido o latim, pelo qual fora to clebre neste. - Pois bem, seja carta; mas os que me contaram a histria disseram-me carter. Ele gritava sempre carta, visto que carta, e fez sinal a Rab para o seguir. Rab tinha a coragem de um montanhs; saltou do leito, lanou mo s primeiras roupas que encontrou e seguiu a apario escadas acima, escadas abaixo, at ao stio a que ns chamamos pombal. uma espcie de pequena torre esquina da velha casa, onde havia uma poro de malas velhas e velhos bas; a, o espectro arremessou Rab com um pontap contra aquele velho armrio gtico que meu irmo tem no seu gabinete perto da estante, e depois desapareceu como o fumo de um cachimbo, deixando o pobre Rab num estado deplorvel. - Ttennues secessit in auras (1) - disse Oldbuck Realmente, senhor, mctnst odor(2); mas o que certo que o documento foi encontrado numa gaveta desse mvel esquecido, que continha vrios papis muito curiosos, cuidadosamente etiquetados e postos em ordem, e que parece terem

pertencido ao meu av, primeiro proprietrio de Monkbarns. O documento encontrado de to estranha maneira era a carta original da fundao da abadia de Trotcosey, das terras abaciais e assim, sucessivamente, de um senhorio soberano em favor do primeiro conde de Glengibber, favorito de James VI. Ostentava a assinatura do rei e a data de Westminster, do 17 dia de Janeiro anno Domini, ou ano da graa de 1612 ou 13. intil repetir o nome das testemunhas. - Gostaria - disse Lovel, que comeava a excitar-se - de conhecer a sua opinio sobre a maneira como esse documento foi descoberto. - Mas, se eu tivesse necessidade de um apoio para a minha lenda, encontraria um nome no menos respeitvel do que o do prprio Santo Agostinho, o qual conta a histria de um personagem defunto que apareceu a seu filho, perseguido por uma dvida j paga, e lhe indicou onde se encontrava o roubo; mas confesso (1) Desvaneceu-se no ar ligeiro V. do T. (2) O perfume ficou. - N. do T. 100 que sou antes da opinio de lorde Bacon, que disse que a imaginao tem muita parte na f que damos a estes milagres. Sempre correram boatos acerca deste quarto, onde se pretendia que fazia a sua apario o esprito do meu trisav Aldobrand Oldenbuck; o meu trisav ou o meu trs vezes av. vergonhoso que na lngua inglesa no tenhamos uma maneira menos ridcula de exprimir esta relao de parentesco de que tantas vezes temos ensejo de falar (1). Ele era estrangeiro e trazia o costume nacional de cuja tradio nos conservou uma descrio exacta; h mesmo uma gravura, atribuda a Reginald Elstracke, onde o apresentam a manobrar por suas mos a prensa de onde saram as folhas da sua edio rara da Confisso de Augsburgo. Ele era to bom qumico como mecnico, e cada uma destas qualidades bastava ento para ser acusado de magia branca. O piedoso procurador supersticioso sabia tudo isto e provavelmente acreditava-o, e durante o seu sono a imagem e o pensamento do meu velho av recordou a do velho armrio, de que se tinham desembaraado, atirando-o para o pombal, com o menosprezo que muitas vezes se mostra pelas antigidades e pela memria dos nossos pais. Ajunte a tudo isto aquele qwntum sufficit de exagero, e ter a chave de todo o mistrio. - meu irmo, meu irmo! O senhor esquece o doutor Heavysterne, cujo sono foi to horrivelmente interrompido, que declarou que no passaria outra noite no quarto verde, nem que lhe dessem todo o domnio de Monkbarns, se bem que Maria e eu fssemos obrigadas a ceder-lhe o nosso... - preciso dizer, Grizel, que o doutor um bom e honesto alemo de cabea pesada, embora de muito mrito no seu gnero, mas que sempre foi admirador do mstico e do maravilhoso, como todos os seus compatriotas. A senhora e ele no fizeram outra coisa essa noite seno falar dessa espcie de histrias; ele brindara-nos com os seus contos de Mesmer, de Shropfar e de Cagliostro, e outros que pretendem deter o segredo (1) Para designar o parentesco de trisav, o autor empregou esta palavra composta: great-great-great-grandfather. - N. do T. 101 de evocar os espritos e descobrir tesouros, em troca das lendas do quarto verde que soubera por si. Ora, considerando que o ilustrssimo doutor comera libra e meia de picado escocs, ceia, que fumara seis cachimbos e bebera ale e aguardente em proporo, no muito de admirar que fosse assaltado por pesadelos. Mas tudo est preparado agora; permita-me que o alumie at o seu quarto, Mr. Lovel; tenho a certeza de que o senhor tem necessidade de sono, e espero que o meu trisav conhea

muito bem os deveres da hospitalidade para no perturbar o repouso que o senhor tanto merece pela sua brava e generosa aco. Assim falando, o Antiqurio pegou num castial de prata macia e de forma antiga, o qual, observou ele, fora forjado com prata encontrada nas minas das montanhas de Harz e pertencera ao mesmo personagem que acabava de ser o tema da conversa. Concluindo assim, marchou frente, cruzou diversas passagens sombrias e tortuosas, subiu e desceu vrias vezes antes de chegar ao compartimento destinado ao seu jovem hspede. X Quando a noite, na ausncia da Lua, cobriu os cus com seu vu funreo mas passageiro, hora em que os mortais dormem, em que s os mortos velam e saem dos seus tmulos, nenhuma apario cruel vem perseguir-me, nenhum plido fantasma vem atemorizar-me no leito, mas, ai, minha imaginao confempla uma imagem ainda mais triste: o fantasma da felicidade que h muito tempo me fugiu. W. E. SPENSER Quando chegaram ao quarto verde, pois assim que lhe chamam, Oldbuck ps a luz em cima da mesa de toilette, diante de um largo espelho com moldura negra do Japo e caixas semelhantes. Relanceou um olhar, com uma leve expresso de intranquilidade, e disse: - Venho raras vezes a este aposento, mas nunca aqui entro sem experimentar a influncia de uma 102 sensao de tristeza, no certamente por causa das histrias pueris que Grizel lhe contou, mas pela recordao de circunstncias ligadas a uma afeio da mocidade que no foi nada feliz. em semelhantes momentos, Mr. Lovel, que nos apercebemos dos efeitos do tempo. Esto diante de ns os mesmos objectos esses objectos inanimados contemplmo-los ns nos dias da infncia caprichosa, da mocidade ardente; da preocupada e empreendedora maturidade; permaneceram os mesmos: mas se os olhamos de novo quando j chegou a fria e insensvel velhice, que poderemos dizer a ns prprios, mudados como estamos no carcter, nos gostos, nos sentimentos; mudados no aspecto das feies, da figura e das foras? Ou no deveremos antes lembrar-nos com espanto de que fomos outrora seres to diferentes, to distintos do que somos agora? O filsofo que chamava Filipe abrasado pelo vinho ao Filipe nas suas horas de sobriedade, no escolhia um juiz to diferente como se chamasse Filipe jovem ao Filipe na sua velhice. No posso deixar de me sentir comovido por estes sentimentos to bem expressos num pequeno poema que ouvi recitar: Sinto meus olhos cheios de lgrimas infantis; Sinto tambm meu corao loucamente, agitado; O mesmo som que escutava outrora Chega-me aos ouvidos, agora, no meio das colina". Esta lisonjeira iluso Ainda perdura na velhice; E no entanto a fria razo Lamenta menos, em sua sabedoria, O que o tempo derruba na sua ceifa Do que o que deixa depois de passar. "Pois bem, diz-se, cura todas as feridas, e embora a cicatriz fique e ainda por vezes possa ser dolorosa, j vai longe a primeira angstia que elas causaram. Depois de assim falar, apertou cordialmente a mo de Lovel, desejou-lhe boa noite e deixou-o. Lovel pde contar cada passo do anfitrio, enquanto este se retirava ao

longo das diversas passagens, e ouviu 103 cada porta bater atrs dele com um rudo mais distante e mais surdo. Quando todo o rumor cessou e se encontrou por assim dizer separado dos vivos, pegou na luz e comeou a examinar o aposento. Um lume claro ardia na chamin; Miss Grizel cuidara de que lhe deixassem madeira para o caso de ele querer aliment-lo. Se o quarto no tinha um ar alegre, pelo menos nada faltava para que nele se estivesse vontade. As paredes achavam-se cobertas por uma espcie de tapearia de Arras, do sculo XVI, e que o sbio tipgrafo de quem tantas vezes se falara, trouxera com ele como amostra das artes do continente. O assunto era uma partida de caa; e como as ramagens tufadas das rvores de uma floresta se estendiam pela tapearia e constituam a sua cor dominante, dera-se quele aposento o nome de quarto verde. Figuras gesticulantes, em velhos trajos flamengos, de gibes debruados de fitas, com mantos curtos e botas altas, ocupavam-se em suster os lebreus pela trela ou em incit-los contra os animais que caavam. Outros, com picos, espadas e espingardas de forma antiga, atacavam javalis e veados que tinham cercado. Os ramos das rvores estavam cobertos de aves de diversas espcies, cada uma representada com a plumagem que lhe era prpria. Parecia que o artista flamengo fora animado daquela imaginao fecunda, daquela riqueza de inveno que distingue o nosso velho Chaucer. Assim, Oldbuck mandara bordar em letras gticas, numa espcie de debrum acrescentado tapearia, os seguintes versos daquele antigo mas excelente poeta: A descobrir os grandes robles, To direitos como freixos jovens, Ensombrando uma relva ridente. Cada rvore prospera e ergue-se, Separada da sua companheira, Rica de nova seiva, E bela de uma folhagem tenra, Dourada pelo sol nascente. 104 A outro canto estavam gravados ainda estes versos do mesmo autor: Brinca em minha volta o veado ou o gamo, Escoltado pela cabra ou pelo bode selvagem; E o esquilo, empoleirado na rvore de verdes ramos, Trinca avels e ri-se da tempestade. O leito era de um verde sombrio e seco, feito para dizer com a tapearia, mas trabalhado por mo mais moderna e menos hbil. As pesadas e enormes cadeiras estofadas, de espaldar de bano, eram bordadas segundo o mesmo modelo, e um largo espelho, por cima da antiga chamin, estava emoldurado como o do antigo toilette, ao qual correspondia. - Diz-se - pronunciou Lovel a meia voz, ao examinar o quarto e o seu mobilirio - que os fantasmas escolhiam sempre o melhor aposento da casa onde se instalavam, e devo confessar que o esprito do impressor da Confisso de Augsburgo no tinha pior gosto do que os outros. Contudo, agitado pelos seus prprios desgostos, no lhe foi possvel concentrar a ateno nas histrias que acabava de ouvir acerca de um aposento para o qual elas pareciam to bem feitas que ele quase lamentava a ausncia dessas agitaes, excitadas em parte pelo medo, em parte pela curiosidade, que suscitam estes velhos contos em que o assustador se mistura com o sobrenatural, mas cujas inquietaes demasiado reais, ligadas a uma paixo infeliz, o tornavam nesse momento incapaz. Essas comoes eram todas semelhantes s que se encontram expressas nestes versos: Ai, quanto, cruel donzela, Tua presena mudou meu corao!

Ele foi seduzido pela tua doura; E agora que te chamo, Do teu sofro o rigor. Ele procurou em vo dar ao seu esprito uma disposio anloga situao em que se encontrava; seu corao, porm, no podia prestar-se s convenincias da sua imaginao. A imagem de Miss Wardour, resolvida a no o reconhecer quando no pde evitar 105 o seu convvio, e mostrando desejo de lhe fugir, bastaria para o ocupar exclusivamente. Mas recordaes que, por serem menos penosas, no o perturbavam menos vivamente, juntavam-se ainda para o agitar. A maneira milagrosa como Miss Wardour escapara morte, o servio que ele tivera a felicidade de lhe prestar e que ela to mal lhe pagara "(pois no abandonara ela o rochedo num momento em que ainda era incerto que o seu salvador conservasse a vida, que por ela no receara expor? seguramente tudo isto pedia, ao menos, que revelasse algum interesse pela sua sorte... Mas era bem ela que se mostrava egosta e injusta? No, tais defeitos no pertenciam sua alma. Sem dvida, queria ela por este meio aniquilar-lhe toda a esperana e, por piedade por ele, extinguir uma paixo que ela nunca poderia partilhar. Estes raciocnios, porm, dignos de um amante, no eram nada apropriados para o reconciliar com a sua sorte, visto que, quanto mais lhe apresentavam Miss Wardour pela feio estimvel, menos sentia poder conformar-se com a perda das suas esperanas. Ele sabia que em certos pontos tinha maneira de dissipar os preconceitos que ela alimentava a seu respeito; mas neste mesmo extremo, e antes de se arriscar a parecer-lhe importuno com tais esclarecimentos, resolveu primeiro certificar-se, segundo o seu primitivo pro"jecto, de que ela prpria os desejaria. No entanto, examinando as coisas por todos os lados, no podia decidir-se a abandonar toda a esperana; porque, atravs da surpresa e da gravidade de Isabel quando lhe foi apresentado por Oldbuck, ele notara um leve cambiante de embarao, e, pensando bem nisso, podia ser que fosse para lho ocultar que ela dera ao seu olhar aquela expresso severa. No podia resolver-se a renunciar a um amor que j lhe causara tanto desgosto; e projectos to romanescos como ia cabea que os concebera sucederam-se uns aos outros no seu esprito, e, por muito tempo depois de se ter deitado, impediram-no de desfrutar do repouso de que tinha tanta necessidade. Por fim, cansado pela incerteza e pelos obstculos que envolviam cada um dos seus planos, decidiu-se ao penoso esforo de vencer a sua paixo, expulsar o amor da sua alma, como; o leo que sacode as gotas 106 do orvalho cadas na sua juba, no dizer de Shakspeare e retomar os estudos e a carreira que aquele amor to mal correspondido o obrigara a abandonar, havia tanto tempo, e procurou firmar-se nesta ltima resoluo por todos os motivos que o orgulho, bem como a razo, lhe oferecia. - Ela no supor - disse ele - que, valendo-me de um servio acidental prestado a ela e a seu pai, quero tentar atrair sobre mim uma ateno qual no me julga com qualquer direito. No a verei mais, regresso quele pas onde, se no existe mulher que a ultrapasse em beleza, haver talvez quem a iguale e, pelo menos, de orgulho menos intransigente. Amanh quero dizer adeus a este frio clima e quela que encontrei ainda mais fria e mais severa. Depois de ter pensado por algum tempo nesta herica resoluo, cedeu por fim ao esgotamento e fadiga, e, em despeito da sua clera, das suas

dvidas e das suas inquietaes, acabou por adormecer. raro que o sono que se segue a agitaes to violentas seja profundo e reparador. O de Lovel foi perturbado por mil vises confusas e estranhas. To depressa ele era uma ave, to depressa um peixe, ou pelo menos ele voava como uma e nadava como outro faculdades que lhe teriam sido muito teis algumas horas antes. Depois, Miss Wardour era uma sereia ou "ma ave do paraso; seu pai era um trito ou uma gaivota, e Oldbuck alternadamente um golfinho ou um corvo marinho. Estas agradveis imagens eram acompanhadas de todas as caractersticas inerentes aos Sonhos que se experimentam durante a febre; o ar recusava-se a suport-lo... a gua escaldava... as rochas contra as quais era arremessado pareciam-lhe almofadas de penas... tudo o que ele empreendia se malograva de qualquer maneira inesperada e estranha, e tudo o que lhe atraa a ateno, quando queria examin-lo mais de perto, sofria alguma metamorfose assustadora ou esquisita, enquanto o seu esprito conservava sempre uma espcie de instinto da iluso de que em vo se esforava por livrar-se pelo despertar... todos os sintomas de febre, que todos os que so atreitos a pesadelos (a que os sbios chamam Efialtes) conhecem to bem. Por fim, porm, esta fantasmagoria desconexa e inconsequente tomou uma 107 forma mais regular, se acaso a imaginao de Lovel (pois no era a faculdade que menos lhe faltava) no arranjou ao seu despertar, insensivelmente, sem inteno e mesmo sem se aperceber, uma cena da qual o seu sono no lhe apresentava seno um esboo mais confuso; ou talvez ainda a agitao da febre o ajudasse a formar essa viso. Mas, deixando aos sbios esta questo, diremos que, aps uma sequncia de imagens extravagantes tais como as que descrevemos, o nosso heri (pois preciso confessar que o nosso heri) retomou suficiente conhecimento dos locais para se lembrar onde estava, e a moblia do quarto apresentouse de novo aos seus olhos cheios de sono. Que me seja permitido aqui protestar mais uma vez que, se nesta gerao perspicaz e cptica ainda existem pessoas que conservaram intacta a boa f dos antigos tempos para acreditar que o que se segue foi uma viso mais do que um sonho, no serei eu quem atacar a sua crena. Lovel estava, pois, ou imaginava estar de olhos completamente abertos no quarto verde, e fixando-os na chama passageira e cintilante que lanavam de vez em quando os restos das achas ainda no queimadas, medida que caam uma aps outra sobre o bocado de brasa vermelha que a madeira que acabava de ser sumida formara, apagando-se. Insensivelmente, a lenda de Aldobrand Oldenbuck e suas misteriosas visitas ocuparam de novo o seu esprito, e excitaram, como sucede muitas vezes nos sonhos, uma expectativa inquieta e dolorosa que raramente deixa de apresentar imaginao o objecto que causa receios. Falhas mais vivas escaparam-se da chamin e lanaram uma luz to brilhante que o quarto se iluminou, a tapearia agitou-se estranhamente na parede, at que as figuras sombrias que a cobriam comearam a animar-se. Os caadores sopraram a trompa, o veado desatou a fugir, o javali a defender-se e os ces a assaltar um e a perseguir o outro. Os gritos do gamo esfacelado pelos ces furiosos, os brados dos homens e o tropel dos cavalos pareciam envolv-lo todo ao mesmo tempo, enquanto cada grupo prosseguia com todo o ardor da caa a ocupao em que o artista os representara. Lovel contemplava aquela estranha cena sem espanto (raramente o experimentamos nos sonhos), mas

108 com uma inquieta sensao de terror. Por fim, uma s figura entre todas as dos caadores, no momento em que os olhava com mais ateno, pareceu destacar-se da tapearia e aproximar-se do seu leito. Ao v-lo mais de perto, o seu rosto pareceu mudar; a trompa que tinha na mo transformouse num livro fechado por fivelas de cobre; o seu bon de caa tomou a forma das gorras guarnecidas de peles com que Rembrandt cobriu a cabea dos seus burgomestres. O seu trajo flamengo no se modificou, mas as suas feies, deixando de ser agitadas pelo furor da caa, tomaram aquela expresso severa e imponente que parecia dever convir aos primeiros proprietrios de Monkbarns, segundo o retrato que deles traaram os seus descendentes durante o sero anterior. Consoante esta metamorfose se operava, o rudo e o movimento cessaram entre as outras personagens da tapearia na imaginao do sonhador, ento exclusivamente ocupado com o vulto que se aproximara. Lovel tentou interrogar esse terrvel personagem por meio de um exorcismo adequado circunstncia, mas sua lngua, como de uso nos sonhos aterradores, recusou-lhe esse servio e permaneceu imvel, pregada ao cu da boca. Aldobrand levantou o dedo no ar, como que para impor silncio ao hspede presunoso que viera apossar-se do seu quarto, e comeou a abrir com lentido as fivelas que fechavam o venervel volume. Quando o livro ficou aberto, passou vivamente as folhas durante algum tempo, depois, endireitando-se a toda a altura do seu vulto e conservando o livro aberto na mo esquerda, apontou o passo de uma pgina. Apesar do idioma ser ignorado do nosso sonhador, seus olhos e sua ateno foram fortemente atrados para a linha que o vulto parecia querer fazer notar, e cujos caracteres, brilhantes como uma luz sobrenatural, ficaram profundamente gravados na sua memria, No momento em que a apario fechou o volume, os sons de uma msica deliciosa encheram o aposento. Lovel estremeceu, e acordou completamente. A msica, porm, continuou a fazer-se ouvir, e no tardou que ele no reconhecesse distintamente a cadncia de uma velha ria escocesa. Sentou-se na cama e tentou expulsar da cabea os fantasmas que o tinham perturbado durante toda 109 aquela noite fatigante. Os raios de um sol matinal mostravam-se atravs dos batentes de madeira da janela meio fechados do seu quarto, e difundiam claridade suficiente. Ele relanceou um olhar pela tapearia; mas os diversos grupos de caadores que ali estavam tecidos em seda, ali ficaram to imveis quanto os puderam fixar os pregos que prendiam o tapete, ligeiramente agitado pelo vento matinal que, penetrando por uma fenda da janela gradeada, vinha roar pela sua superfcie. Lovel saltou para fora do leito e envolveu-se num roupo que tiveram a previdncia de colocar junto dele; aproximou-se da janela que dava para o mar, cujas vagas ruidosas anunciavam que ainda estava agitado pela tempestade da noite anterior, embora a manh fosse calma e serena. A janela de uma torrinha que avanava saliente de uma esquina da parede, e que se encontrava assim muito perto do quarto de Lovel, achava-se meio aberta, e de l ainda vinha a mesma msica que provavelmente interrompera o seu sono. Ao deixar de pertencer sua viso, ela perdera muito dos seus encantos, e agora no passava de uma ria bastante aceitvelmente executada ao piano. Porque assim o capricho da imaginao relativamente influncia das Belas-Artes. Uma voz de mulher cantava com gosto e simplicidade as estncias seguintes, cujo efeito tinha tanto de hino como de cano: Para que ficar sobre as runas Deste monumento antigo, Velho cuja cabea

embranquecida Ostenta suas dores pungentes? Recordas o teu esplendor? Ou ainda pensas na tua dor? Bem devias reconhecer-me, Respondeu sua voz austera, A mim que em tudo reino como senhor, A mim que teu orgulho mil vezes Acusa antes de desaparecer. 110 Ante o meu sopro destruidor, Tal como a palha incendiada, O homem de honrarias insacivel Some-se como o fumo. Sou rbitro dos humanos; E os tronos, frutos de minhas mos, Caem sob a minha vara irada. Aproveita, pois, os teus instantes Enquanto minha ampulheta dura; E lembra-te de que teus tormentos Ou tua alegria e seus doces pendores, Acabam com o decorrer do Tempo, Para quem tudo morre e se consome. Enquanto se cantavam estes versos, Lovel regressara ao seu leito; despertaram nele uma srie de pensamentos romanescos e agradveis, tais como o esprito se comprazia em criar, e, adiando para o resto do dia a escolha ainda incerta da resoluo que ia tomar, abandonou-se doce languidez causada pela msica, e no foi acordado seno muito tarde pelo velho Caxon, que deslizava no seu aposento para lhe oferecer seus servios na qualidade de criado de quarto. - Senhor, escovei o seu fato - disse o velho, ao ver que Lovel estava acordado -O rapaz trouxe-o esta manh de Fairport, porque aquele que tinha ontem mal secara, embora ficasse toda a noite junto do lume da cozinha, e limpei os seus sapatos. Suponho que o senhor no precisa de que eu ate os seus cabelos, porque todos os jovens gentlemen os usam curtos agora - ajuntou ele com um meio suspiro - Mas trouxe aqui o ferro de frisar para os virar um pouco sobre a testa, se quiser, antes de aparecer diante daquelas damas. Lovel, que entretanto se levantara, recusou os servios do bom homem no que se referia ao seu ofcio, mas acompanhou a sua recusa de uma gratificao que muito suavizou o desgosto de Caxon. - pena que ele no queira frisar e empoar o cabelo - disse o antigo cabeleireiro, quando se encontrou de novo na cozinha, na qual, sob qualquer pretexto, ele passava trs quartos do tempo em que no tinha nada que fazer - pena, porque um bonito rapaz. 111 - Quer calar-se, velho cuco? - disse Jenny Rintherout - Quer ir engraxar os seus belos cabelos castanhos com o seu leo vil e depois empo-los como a peruca do velho pastor? Olhe, pense antes em almoar, no se deve zangar com isso, ia apostar; eis uma boa tijela de parritch (1) para si, e o senhor faria melhor se a comesse com leite coalhado do que ocupar-se do penteado de Mr. Lovel. com certeza que o senhor seria capaz de estragar a melhor cabeleira do condado e da cidade de Fairport. O pobre barbeiro suspirou, ao pensar no menosprezo em que a sua arte cara; mas Jenny era uma pessoa demasiado importante para que uma pessoa se arriscasse a ofend-la, contradizendo-a. Sentou-se, pois, sossegadamente na cozinha, engolindo ao mesmo tempo a sua mortificao e o contedo de uma tijela cheia de uma espessa cozedura de farinha de

aveia que ela acabava de lhe entregar. XI Por vezes, julga que o Cu quem lhe envia aquela viso, assim como todas as que sucessivamenfe vm surpreender o seu olhar; por vezes, tomaas por caprichos da imaginao em delrio, por recordaes confusas e sem nexo das imagens que o preocuparam duranfe o dia. Anonimo Devemos pedir agora ao leitor que passe ao locutrio onde se servira o pequeno almoo de Mr. Oldbuck, que, desprezando o ch e o caf, preferia a essas beberagens modernas uma alimentao mais slida, e se regalava com fatias frias de vaca assada, acompanhadas de uma espcie de licor chamado mum, fabricado com cevada e ervas amargas, e que se assemelhava muito a ale forte. Esta bebida inteiramente desconhecida (1) Prato escocs composto de farinha de aveia com leite. N. do T. 112 da actual gerao, e apenas se pode encontrar o seu nome nas actas dos rendimentos do Parlamento, entre os de cidra e perry (1) e outros licores sujeitos a imposto. Lovel, que foi convidado a provar teve dificuldade em conter-se que no a declarasse detestvel; mas, no entanto, conseguiu-o, porque viu que ofenderia gravemente seu hspede, o qual mandava preparar este licor todos os anos com um cuidado muito especial, segundo uma receita que provinha daquele Aldobrand Oldenbuck de quem j se falou tantas vezes. Graas aos cuidados hospitaleiros das damas, Lovel teve um almoo mais adequado aos gostos actuais, e enquanto tomava a sua parte, foi assaltado por perguntas indirectas sobre a maneira como passara a noite. - No podemos cumprimentar Mr. Lovel esta manh pelo seu bom parecer, meu irmo - proferiu Miss Oldbuck - E embora ele no queira confessar que alguma coisa o perturbou esta noite, o certo, porm, que est muito plido, ao passo que, quando chegou, achava-se fresco como uma rosa. - Mas pense, minha irm, que essa rosa de que fala foi batida por ventos e tempestades, sem mais respeito do que por um molho de espinhos; como diabo quer que ele tenha conservado as suas cores? - certo - disse Lovel - que ainda estou um pouco fatigado, apesar do excelente acolhimento que me fez a vossa hospitalidade. - Ah! - observou Miss Oldbuck, olhando-o com um sorriso significativo ou que, pelo menos, procurava torn-lo como tal - Por delicadeza, o senhor no quer confessar que foi molestado. - A verdade, minha senhora, que no sofri qualquer incmodo; pois no posso chamar assim msica com que uma fada benfazeja me brindou. - Eu bem suspeitava de que Maria o acordava com as suas canes. Ela no sabia que eu deixara uma abertura na sua vidraa; porque, alm do fantasma, ainda h fumo no quarto verde por ocasio dos grandes ventos. Mas presumo que esta noite o senhor ouviu mais alguma coisa do que as rias de Maria. (1) Bebida feita de sumo de pera. - N. do T. 113 Em verdade, preciso que os homens sejam bem corajosos para suportar tudo isso. Quanto a mim, se tivesse de sofrer provas dessa natureza, isto , fora das leis da Natureza, teria comeado por gritar de maneira a fazer acordar toda a casa, quaisquer que fossem as conseqncias; e apostaria em como o pastor faria outro tanto, como j lhe disse. Eu no conheo seno meu irmo Monkbarns que possa resistir a coisas

semelhantes, a no ser o senhor, Mr. Lovel. - Minha senhora, um homem to sbio como Mr. Oldbuck - respondeu o jovem - no est exposto aos mesmos inconvenientes do procurador de que me falou ontem noite. - Ah! Ah! O senhor compreende agora onde reside a dificuldade? Est em perceber a sua linguagem, no verdade? Mas, quanto a meu irmo, ele tem maneiras de falar e de proceder que afugentariam todos os espectros do condado; e no entanto no gosta de ser indelicado, mesmo com um fantasma. Mas se algum ainda tiver de dormir naquele quarto, estou decidida, meu irmo, a aplicar aquela receita que me mostrou um dia no seu livro, embora realmente eu pense que, por caridade crist, fosse melhor mandar atapetar o quarto. um pouco hmido e pouco claro; mas ns raramente precisamos de um leito de hspedes! - No, no, minha irm, receio mais a humidade e a falta de luz do que os prprios espectros. Os outros so espritos de luz; prefiro que a senhora recorra ao encantamento. -F-lo-ia da melhor vontade, Monkbarns, se tivesse os ingredientes, palavra de que se serve o meu livro de cozinha. Havia a verbena e o endro, isso recordo-me; Davie Diblle deve conhecer isso, embora talvez lhe d nomes latinos; e depois pimento. Tmo-lo em quantidade. - Hiperico, e no pimento, sua louca! - exclamou Oldbuck, encolerizado - Julga que se trata de um molho picante, ou imagina que um esprito, l porque feito de ar, possa ser repelido por uma receita contra os ventos? Minha muito sbia irm lembra-se, com uma exactido de que Mr. Lovel vai ser testemunha, de um encantamento de que lhe falei uma vez, e que, tendo impressionado a sua cabea supersticiosa, nela ficou melhor gravado do que qualquer 114 outra coisa com um fim mais til que lhe tivesse repetido durante dez anos. Mas mais de uma velha como ela... - Velha, Monkbarns! -exclamou, interrompendo-o Miss Oldbuck, saindo um pouco fora dos limites da sua submisso habitual - Francamente, o senhor no nada delicado comigo. - No sou seno justo, Grizel; no entanto, eu incluo na mesma classe mais de um nome bem sonoro, desde Jmblico at Aubrey, tudo pessoas que perderam o seu tempo a imaginar remdios contra os males quimricos. Mas espero, meu jovem amigo, que, sob encantamento ou no, protegido pelo poder do hiperico, Da verbena e do endro Que afrontam todo o poder oculto ou exposto de novo sem defesa s excurses do mundo invisvel, o senhor desafie pela segunda vez os terrores do aposento encantado, e conceda outra noite aos seus amigos fieis e leais. - Desej-lo-ia de todo o meu corao; mas... - Vamos, nada dos seus mas, eu resolvi que o senhor ficasse. - Fico-lhe extremamente agradecido, meu caro senhor; mas... - Qu? Ei-lo outra vez com o seu mas! Saiba que detesto essa palavra; no conheo forma de expresso, sob a qual ele me possa parecer suportvel; mas para mim uma combinao de letras mais odiosa do que o prprio no. No assemelha-se a um franco e honesto rapaz um pouco brusco, que diz o que pensa sem considerao por ningum, e caminha direito ao objectivo sem se deter; mas uma espcie de conjuno artificiosa, um pretexto, uma desfeita delicada que nos vem arrebatar o copo no momento em que o

levamos aos lbios: Basta de mas! essa palavra envenena Todo o bem que a -precedeu; , para quem quer que deduza, Como um carcereiro decidido, Que nos anuncia em pessoa O criminoso que ele conduza. 115 - pois bem, ento - disse Lovel, ainda hesitante sobre o que devia fazer -o senhor no associar a uma partcula to insocivel a recordao do meu nome. Receio ser em breve obrigado a abandonar Fairport; e visto o senhor ser to bom que o deseja, aproveito esta ocasio para passar outro dia consigo. - E ser recompensado, meu rapaz. Primeiro, ver o tmulo de John Girnel; depois, iremos sossegadamente ao longo da praia (depois de primeiramente nos termos informado do estado da mar; porque estamos fartos de aventuras desse gnero) at o castelo de Knockwinnock, para saber notcias de sir Arthur e da minha bela inimiga; uma ateno que lhes devemos, e depois... - Peo perdo, meu caro senhor; mas talvez fizesse melhor em retardar a sua visita at amanh; no passo de um estrangeiro, e... - Por esse mesmo motivo deve ser mais delicado, em minha opinio. Mas peo desculpa se me sirvo de uma palavra que talvez no convenha a um amador de antigidades. Sou da velha guarda, eu, Desse bom tempo em que, plenos de entusiasmo, Os jovens, em sua ternura, Voavam de condado em condado Para obter com singeleza um s olhar dessas beldades A quem, no baile, sua nobre destreza Guiava os passos precipitados; E certificar-se, apesar da neblina, Que depois de ento essas deidades No apanharam uma constipao. - Bem! Se o senhor acha que uma coisa aceitvel Creio que o melhor ficar. - Vamos, vamos, meu bom amigo, to-pouco estou no caso de insistir numa coisa que lhe pode ser desagradvel. Para que eu renuncie a isso, bastame descobrir alguma remora, algum motivo de repugnncia, algum obstculo de que eu no tenho o direito de me informar. Talvez o senhor ainda esteja fatigado? Nesse caso, prometo-lhe que encontrarei maneira de ocupar o seu esprito sem cansar as suas pernas. Eu prprio 116 no sou partidrio de um exerccio violento; um passeio no jardim uma vez por dia, tudo quanto basta a todo o ser pensante; s um nscio ou um caador pede mais. Vejamos, por onde vamos comear? pelo meu Ensaio sobre a arte dos acampamentos? No, reservo isso para a nossa tarde cordial: mostrar-lhes-ei antes a controvrsia entre mim e Mac-Cribb sobre os poemas de Ossian. Eu sou pelo penetrante adversrio Orcadian, ele pelos partidrios da autenticidade. A discusso comeou em termos polidos e brandos; mas consoante avanvamos, a vivacidade e a acrimnia foram-se misturando; ela j pouco tem do estilo do velho Scaliger. Temo que o meu adversrio venha a descobrir essa histria de Ochiltree; mas, em todo o caso, tenho a minha rplica pronta a respeito daquela desapario de Antgona. Vou mostrar-lhe a sua ltima epstola e a minuta da minha resposta; ver que um homem que nada entre duas guas.

Ao dizer estas palavras, o Antiqurio abriu uma gaveta e comeou a folhear uma mistura considervel de papis antigos e modernos. O nosso sbio tinha a infelicidade, como tantos outros sbios e no sbios, de se encontrar, em tais circunstncias, no embarao, das suas riquezas; em outros tempos, a abundncia da sua coleco impedia-o muitas vezes de encontrar o objecto que procurava. - Malditos sejam os papis! - praguejou Oldbuck, misturando-os ainda mais - Creio que arranjam asas para voarem aos bandos como gafanhotos. Mas, olhe, entretanto, veja este pequeno tesouro. Assim falando, deps nas mos de Lovel uma caixa de carvalho, ornada nos quatro cantos de placas de prata cinzelada. - Carregue nesse boto - acrescentou ele, ao notar que o jovem procurava a mola. Ele obedeceu, a tampa levantou-se, e revelou-lhe um magro in-quarto curiosamente encadernado em marroquim preto. - Mr. Lovel, eis a obra de que lhe falei ontem noite; o raro inquarto da Confisso de Augsburgo; o alicerce e a muralha da reforma, erguidos pelo venervel Melanchton, defendidos pelo eleitor de Saxe e os outros valentes guerreiros que se reuniram para sustentar a sua f, mesmo contra um imperador pderoso 117 e triunfante; foi esse escrito impresso pelo no menos venervel e recomendvel Aldobrand Oldenbuck, meu feliz trisav, durante as campanhas tirnicas de Filipe II para algemar ao mesmo tempo a liberdade civil e a liberdade religiosa. Sim, senhor, foi por ter imprimido esta obra que esse homem superior foi expulso da sua ptria ingrata e forado a estabelecer, os seus deuses penates em Monkbarns, mesmo no meio das runas da superstio e do domnio papal. Veja essas venerveis efgies, Mr. Lovel, e respeite a honrada ocupao em que ele est representado a trabalhar pessoalmente na prensa para a divulgao da instruo crist e poltica; veja aqui a sua divisa favorita e que exprime to bem a sua independncia, e aquela confiana nos seus prprios meios, que desdenhava dever proteco o que no fora concedido ao mrito, e que no exprime menos aquela firmeza de esprito e aquela tenacidade de inteno recomendadas por Horcio. Era em realidade um homem que no se podia abalar, mesmo que toda a sua tipografia as suas impressoras, as suas formas, os seus grandes e pequenos caracteres se despedaassem em sua volta. Leia, por favor, a sua divisa; porque cada impressor tinha a sua, quando esta arte ilustre nasceu. A do meu antepassado exprimia-se, como v, por esta frase teutnica: Kunst Macht Gunst, isto , que a habilidade e a prudncia de nos servirmos das nossas vantagens e dos nossos talentos naturais acabassem por conquistar a aprovao e o favor que os preconceitos ou a ignorncia nos tinham primeiro arrebatado. - E isso - disse Lovel, aps um momento de silncio pensativo - isso o que significam estes caracteres germnicos? - Sem dvida alguma. O senhor compreende a sua justa aplicao a um sentimento de mrito interior, e de excelncia de uma arte til e estimvel. Todos os impressores desse tempo tinham a sua divisa impressa, se assim lhe posso chamar, tal como cada brioso cavaleiro do mesmo sculo que frequentava as justas e os torneios. O meu antepassado orgulhava-se tanto disso como se a desfraldasse no campo de batalha conquistado ao inimigo, embora fosse o emblema da difuso das cincias e no da efuso de sangue. E no entanto ns temos uma tradio de famlia que atribui a escolha 118 que ele fez a uma circunstncia bastante romanesca.

- E qual foi essa circunstncia, meu caro senhor? - perguntou o jovem. - Devo confessar-lhe que uma histria que altera um pouco a reputao de prudncia e de sensatez do meu respeitvel avoengo; sed semel insanivimus omnes; mas no h homem que no fosse louco uma vez na sua vida. Diz-se que esse meu av, quando estava em aprendizagem em casa de um descendente daquele velho Fust, que a tradio popular mandou para o diabo sob o nome de Fausto, se enamorou de um rostozinho simptico de rapariga: era a filha do seu mestre, que se chamava Berta. Fizeram juramentos recprocos, trocaram aneis, enfim, no esqueceram nenhuma das frivolidades vulgares em semelhantes circunstncias. Em breve, depois de Aldobrand partir para percorrer a Alemanha, como convinha a um honrado artfice; porque era o costume de ento todos os que tinham um ofcio irem exerc-lo por algum tempo em cada uma das maiores cidades do imprio antes de abrir um estabelecimento para a sua vida. Era um costume muito atilado, porque esses artfices viajantes eram recebidos por toda a parte como irmos pelos do seu prprio ofcio, e no podiam deixar de adquirir mais saber ou de comunic-lo aos outros. No seu regresso de Nuremberga, diz-se que meu av soube da morte recente do seu mestre e encontrou vrios jovens galantes, daqueles rebentos arruinados, de velhas famlias sem dvida, que cortejavam, em concorrncia uns com os outros, a jovem cujo pai lhe deixava, segundo se dizia, uma fortuna que podia bem equivaler a dezasseis quartos de nobreza. Entretanto, Berta, que no era a pior amostra do seu sexo, jurava no desposar seno aquele que pudesse fazer funcionar a imprensa de seu pai to habilmente como este. Como a habilidade e o saber eram muito raros nesses tempos, este expediente desembaraou-a da maior parte dos pretendentes, que eram to capazes de manejar uma varinha mgica como o componedor. Alguns tipgrafos vulgares tambm prestaram a sua prova; nenhum teve, porm, artes de sair vitorioso. Mas estou a aborrec-lo, talvez? 119 - Absolutamente nada; continue, peo-lhe, Mr. Oldbuck; escuto-o com o maior interesse. - Ah! No entanto, tudo isto no passa de uma loucura. Aldobrando apresentou-se com o trajo habitual de um operrio impressor; era o mesmo com o qual atravessara a Alemanha e conversara com Lutero, Melanchton, Erasmo e outros sbios que no desprezaram os seus conhecimentos e a arte que possua de os propagar, embora oculto sob um vesturio to grosseiro. Mas ningum se admirara de que o que parecera respeitvel aos olhos da sabedoria, da religio, da cincia e da filosofia, parecesse baixo e repugnante aos de uma mulher vaidosa e frvola. Berta recusou-se ento a reconhecer o seu antigo namorado sob a veste rasgada, o gorro de pele, o avental de couro e os sapatos ferrados de artista viajante. No entanto, ele reclamou o privilgio de ser admitido prova, e, depois de todos os outros pretendentes se terem recusado a tent-la ou terem feito uma bodega que nem o prprio demnio poderia ler, todos os olhos se volveram para o estranho. Aldobrand avanou ento graciosamente, alinhou os caracteres sem omisso de uma simples letra, de uma vrgula ou de um ponto, colocou-os na prensa sem desalinhar um s espao, e tirou a primeira folha to ntida e to isenta de erros como se fosse uma quarta prova. Todos aplaudiram o sucessor do imortal Fust. A jovem corou, e reconheceu que se enganara ao fiar-se mais no julgamento dos seus olhos do que no do seu bom-senso. Foi ento que o feliz noivo escolheu para sua divisa estas palavras adequadas situao: a habilidade conduz ao xito.

Mas, que tem o senhor? Ei-lo numa sombria meditao. Vamos, eu bem lhe disse que era uma conversa muito ftil para seres pensantes. Encontrei agora a minha polmica ossinica. - Peo-lhe desculpa - disse Lovel - vou sem dvida parecer-lhe extravagante e caprichoso, Mr. Oldbuck; mas se verdade, como o senhor disse ainda agora, que a delicadeza exige que faa uma visita a sir Arthur... - Ora, ora! Eu posso desculp-lo; e depois, se o senhor pensa em breve abandonar-nos, que lhe importa estar tanto nas suas boas graas? Alis, eu adverti-o de que o meu Ensaio sobre a arte dos 120 acampamentos um pouco prolixo, e ocupar tempo que nos restar depois do jantar; o senhor arrisca-se a perder a polmica ossinica, se no lhe consagrarmos toda a manh. Vamo-nos instalar l em baixo, sombra do meu bero favorito, sob uma rvore sagrada, e lemos isso fronde super viri. Cantemos o azevinho e sua verdura Porque a amizade, como o amor, No brilha muitas vezes num s dia, E nada neste Mundo, nada dura. Mas, que diabo! - continuou o velho gentleman, interrompendo a sua cano - Observando-o de mais perto, comeo a julgar que o senhor de outra opinio. Se -assim, amem de todo o meu corao; no me prendo com as manias de cada um, contanto que elas no embatam nas minhas, de contrrio, cuidado com os seus olhos! Mas, vejamos, que diz o senhor? Em linguagem do Mundo e dos seus vis habitantes, se puder descer a uma esfera to humilde, vamos ou no? - Pois bem, na linguagem do egosmo, que tambm a do Mundo, vamos, se isso no o incomoda. - Amen! Amen! como diz o oficial da coroa - respondeu Oldbuck, trocando as pantufas por um par de fortes sapatos reforados por polainas de pano negro. No interrompeu o passeio seno com um leve desvio que os conduziu ao tmulo de John Girnel, tido como o ltimo bailio da abadia que morreu em Monkbarns. Sobre uma pequena colina cujo pendor aprazvel se estendia brandamente para o Sul, e de onde a vista, depois de se ter detido em dois ou trs lugares, podia abarcar uma extenso distante do mar e do Musselcrag, sob as frondes de um velho roble, achava-se uma pedra coberta de musgo, colocada em memria do falecido bailio. Tinha uma inscrio, na qual, segundo Mr. Oldbuck (embora muita gente o duvidasse), os caracteres apagados apresentavam este sentido: Aqui jaz o douto John Girnel, O galo, em baixo, o proclama ao cu. Aos sessenta anos ainda era querido Das crianas e das mulheres. 121 Dividia os seus potes de cerveja Em cinco partes: quatro para a Igreja, Dizia ele, ou antes para o episcopado, E a quinta ou ltima Para a carinha mais gentil. - Veja - disse o Antiqurio - at que ponto o autor deste epitfio era modesto; limita-se a dizer-nos que John dividia em cinco partes, em vez de quatro, a medida da cerveja; que dava a quinta s "mulheres ou carinha mais gentil da parquia, e dava conta das outras quatro ao abade e ao cabido; que no seu tempo as galinhas punham sempre, e que o diabo podia agradecer-lhes se elas comessem um quinto das rendas da abadia; que nunca faltavam ao bom homem crianas em torno da sua lareira, coisa to espantosa como esta srie de milagres. Mas deixemos a John de Girnel e avancemos para a beira do areal, onde o mar, qual inimigo em repouso,

abandona agora o terreno onde nos deu batalha ontem noite. Assim falando, encaminhava-se para o lado das areias. Havia sobre as dunas que eles marginavam quatro ou cinco choas habitadas por pescadores cujos barcos estavam varados na praia. Sob a influncia dos raios de um sol escaldante, um vapor de alcatro misturava o seu cheiro com o que exalavam os restos de peixe e outras imundcies geralmente acumuladas em volta das cabanas escocesas. No meio desta atmosfera infecta, da qual parecia no se aperceber, uma mulher de meia idade, cujo rosto dir-se-ia ter desafiado mil tempestades, remendava uma rede porta de uma dessas cabanas. Trazia um leno enrolado na cabea; e um fato, que outrora pertencera a um homem, dava-lhe um ar msculo que mais aumentava a sua fora, a sua alta estatura e a dureza da sua voz. - De que precisa hoje Vossa Honra? - perguntou ela, ou antes, bradou ela a Oldbuck -Quer bacalhau ou pescadinhas, solhos ou patrcias? - A como so os solhos e as patrcias? -indagou o Antiqurio. - Quatro belos xelins e meio - respondeu a niade. - Quatro diabos que a levem! - exclamou o Antiqurio - Julga que eu sou doido, Maggie? - E o senhor julga - retorquiu o virago, de punhos 122 cerrados nas ancas - que o meu homem e Os meus rapazes podem ir ao mar, com um tempo como o de ontem e de hoje, com um mar como o que ainda est agora, e dar o seu peixe por nada e ainda por cima ouvir razes? No o peixe o que o senhor compra, Monkbarns, a vida dos homens. - Olhe, Maggie, eu ofereo-lhe um preo razovel; dou-lhe um xelim por cada dois peixes, ou seis penes por cada um separadamente; e se todo o seu peixe for assim bem pago, o seu homem e os seus rapazes no tero feito m viagem. - Antes o diabo espatifasse o barco contra o Bell Rock, e das duas -ainda seria a melhor viagem. Pode-se oferecer um xelim por estes dois belos peixes? - Vamos, vamos, velha louca, leve, se quiser, o seu peixe a Monkbarns, e veja o que minha irm lhe d. - No, no, isso no, Monkbarns, gosto mais de ter negcios consigo; porque, embora o senhor seja bastante avaro, Miss Grizel tem a mo ainda mais fechada. Olhe - acrescentou ela, num tom mais suave - dou-lhos por trs xelins e meio. - Um xelim e meio, ou nada! - Xelim e meio! - exclamou ela, elevando a voz num ar de surpresa, e baixando-a num tom choroso, ao ver que o seu fregus lhe voltava as costas - O senhor quer ento o peixe - E mais alto, medida que ele se afastava - Eu dou-lho, com meia dzia de caranguejos para fazer o molho, em troca de trs xelins e uma pinga de aguardente. - Meia coroa e a pinga, Maggie. - Vamos, temos sempre de passar por onde o senhor quer; mas o copo de aguardente vale dinheiro, agora que as destiladas esto fechadas. - Sim, e espero no as ver reabertas to depressa - disse Oldbuck. - Decerto que fcil a Vossa Honra e s pessoas da sua categoria falarem assim; aos senhores no falta nada, esto bem alojados, bem alimentados, bem vestidos, e sentam-se muito vontade junto da lareira bem quente. Mas se lhes faltassem o lume, a alimentao e as roupas enxutas; se se sentissem molhados e a morrer de frio, e, o que pior ainda, com o corao cheio de tristeza, e no tivessem seno dois 123

pence no bolso, bem gostaria de comprar com isso um cordial que lhes desse alegria e coragem, e substitusse as roupas, a ceia, at manh seguinte. - Isso que diz no seno uma grande verdade, Maggie; mas, diga-me, seu marido foi para o mar depois das fadigas de ontem? - Meu Deus, foi, sim, Monkbarns. Saiu esta manh, pelas quatro horas, quando o mar ainda estava todo inchado como fermento pelo vento de ontem noite. Era ver o nosso pequeno barco danar sobre as ondas como uma rolha de cortia. - Vamos, seu marido um homem diligente. Leve o peixe a Monkbarns. - Vou j; ou antes, vou l mandar a pequena Jenny; corre mais depressa do que eu. Mas irei pessoalmente pedir o copinho de aguardente a Miss Grizel, e digo-lhe que foi o senhor quem me enviou. Uma espcie de animalzinho que chafurdava num charco, no meio das rochas, e que quase se poderia tomar por uma sereia, foi chamado para terra pela voz aguda de sua me. Esta ltima, depois de a arranjar decentemente, em sua opinio, o que ela fez juntando uma capa vermelha a uma saia que compunha primeiro o seu nico vesturio e que apenas descia at os joelhos, mandou a filha com um cabaz que continha o peixe, e um recado de Monkbarns para que lhe dessem o dinheiro. - H-de correr muito tempo -disse Oldbuck com satisfao - antes de que as minhas fmeas faam um negcio semelhante com esta velha harpia, embora muitas vezes as oia discutir durante uma hora debaixo da janela do meu gabinete de trabalho, como trs gaivotas a guinchar em ocasio de temporal. Mas, continuemos o nosso caminho para Knockwinnock. 124 XII Um mendigo, dizeis vs? Eu sou o nico homem livre do pas, mais independente do que nenhum Escocs livre. No obedecemos a outras leis, a outra autoridade, a outra religio seno s que nos deram os nossos antigos costumes, ou que nos impusemos a ns prprios; e no entanto no somos rebeldes. BROME com licena do leitor, ultrapassaremos o passo firme mas um pouco lento do Antiqurio, que se voltava a cada instante para o seu companheiro, a fim de lhe chamar a ateno para alguma coisa no campo, ou para apoiar algum tema favorito com mais nfase do que lhe permitia o movimento da sua marcha; e fez pausas to frequentes que o seu percurso se atrasou consideravelmente. Apesar dos perigos e das fadigas da noite antecedente, Miss Wardour achava-se em estado de se lervantar hora normal e de retomar as suas ocupaes habituais, depois de ter apaziguado a sua inquietao (acerca da sade de seu pai. Sir Arthur no sentia outra indisposio seno a que era consequncia de uma grande agitao e de um exerccio forado, mas no entanto suficiente para o fazer guardar o leito. Era penosa para Isabel a recordao dos acontecimentos da vspera. Devia a vida de seu pai e a sua pessoa do mundo a quem ela mais temia dever obrigaes, porque lhe era difcil dedicar-lhe a expresso de um reconhecimento natural, sem encorajar esperanas que podiam vir a ser funestas para ambos. "Porque estou eu destinada a receber semelhantes servios, pensava ela, servios prestados com perigo da sua prpria vida, de uma pessoa a quem me esforcei obstinadamente por desencorajar a paixo

romanesca? Porque havia a sorte de lhe dar essa vantagem sobre min? Oh! E porque motivo um sentimento mal abafado no meu fraco corao, em despeito de toda a 125 minha razo, me inspira uma secreta alegria porque ele a obtivesse? " Quando Miss Wardour censurava assim a incoerncia dos seus sentimentos, viu avanar pela avenida, no o jovem salvador que ela tanto temia, mas o velho mendigo que desempenhara um papel to notvel no drama da noite anterior. Ela chamou o criado e ordenou-lhe que mandasse subir o velho. O criado voltou um minuto depois. - Recusa-se absolutamente a subir, minha senhora; diz que os seus sapatos ferrados nunca pisaram um tapete em sua vida, e, se Deus quiser, nunca o pisaro. Mando-o entrar para o vestbulo? - No; espera: preciso de lhe falar. Onde est ele? Perdera-o de vista quando ele se aproximara da casa. - Est sentado ao sol, no ptio, no banco de pedra que fica encostado janela do locutrio trreo. - Dize-lhe que fique a; vou descer ao locutrio e falo-lhe da janela. Ela desceu, com efeito, e encontrou o mendigo meio estendido no banco de pedra junto da janela. Edie Olchitree, apesar de velho e mendigo, tinha aparentemente algum sentido interior da impresso faforvel causada pela sua alta estatura, pelas suas fei-" es imponentes, pela sua barba e pelos seus cabelos brancos. Notava-se que todas as suas atitudes punham em relevo, quase sempre com vantagem, os seus dons naturais. Nesse momento, estava ele meio deitado, rosto enrugado, mas animado e ainda fresco, e olhos cinzentos e penetrantes, erguidos para o cu: o basto e o alforge achavam-se a seu lado. A expresso de sagacidade natural e de causticidade ironica que animava o seu rosto, enquanto relanceava alternadamente olhares em volta do ptio ou os erguia ao cu, teria oferecido um modelo ao artista que quisesse representar um velho filsofo da seita dos cnicos a meditar sobre a frivolidade das ocupaes dos homens, sobre a pouca solidez dos bens que eles possuem neste mundo, e levantando os olhos para a nica fonte de onde pode vir uma felicidade slida. O porte elegante e leve da jovem, quando se aproximou da janela aberta, mas separada do ptio pela 126 grade que, segundo o uso de velhos tempos, guarnecia as janelas baixas do castelo, deu a esta cena um interesse de gnero diferente. Uma imaginao romanesca poderia ento representar nestas duas pessoas uma donzela cativa a fazer a descrio da sua angstia a um peregrino, para que ele apelasse para a valentia de todos os cavaleiros que encontrasse nas suas andanas, a fim de virem em socorro da bela oprimida. Depois de Miss Wardour expressar ao mendigo, nos termos melhor concebidos para lhe serem agradveis, os agradecimentos que, disse ele, iam muito alm do que merecia, ela comeou a falar de uma maneira que julgou mais apropriada para lhe demonstrar o seu reconhecimento. Ainda no sabia, dizia ela, quais eram as intenes positivas de seu pai relativamente ao seu salvador; mas certamente seriam de molde a assegurar-lhe bem-estar por toda a sua vida: no caso de ele gostar de residir no castelo, daria ordens O velho sorriu, meneou a cabea e interrompeu:

- Eu seria ao mesmo tempo um fardo para os seus elegantes criados, e um objecto que os faria corar, minha boa menina, e que eu no saiba em minha vida o que estar a cargo de algum. - A esse respeito sir Arthur dar as ordens mais severas. - A menina muito bondosa, no o duvido; mas h coisas que um amo pode ordenar e outras sobre as quais nada pode. Acredito que ele os proibiria de me porem a mo, e, palavra, penso que ningum se atreveria a isso; mand-los-ia dar-me a minha sopa e o meu pedao de carne; mas, julga que as ordens de sir Arthur poderiam impedir que se exercesse a malcia da sua lngua, ou reprimir os olhares desdenhosos? Que pudessem obrig-los a dar-me o quinho de alimento com aquele ar de benevolncia que torna a digesto to fcil, ou que pudessem colocar-me ao abrigo daqueles sarcasmos e daquelas atitudes insultuosas que fazem, mais mal do que as palavras mais duras? Depois, eu sou o ente mais preguioso que alguma vez existiu: no sei sujeitar-me a horas regulares para comer e para dormir; e, para dizer honestamente a verdade, seria um muito mau exemplo numa casa bem ordenada. 127 - Pois bem, ento, Edie, que pensa de uma pequena choupana muito limpa, com um belo jardim, um torro aprazvel, sem outra coisa que fazer seno cavar o seu jardim quando lhe apetecer? - E quantas vezes isso suceder, minha boa lady? Talvez uma s, entre a festa das candeias e o So Joo. E mesmo que eu no tivesse de me ocupar de coisa alguma, mesmo que fosse como o prprio sir Arthur, no suportaria permanecer sempre no mesmo stio, ver todos os dias e todas as noites os mesmos vigamentos, as mesmas traves por cima da minha cabea. Depois, tenho o meu esprito, que pode convir muito bem a um mendigo vagabundo, palavras com as quais ningum se preocupa: mas a menina sabe que sir Arthur tem as suas esquisitices, e se me sucedesse tro-las ou rir-me delas, com certeza que se zangariam comigo, e ento seriam capazes de me enforcar. - Oh! O senhor um homem privilegiado! - disse Isabel - Dar-lhe-amos toda a liberdade razovel. Faria ento bem em deixar-se guiar por mim, e em pensar na sua idade. - Mas eu ainda no sou assim to velho - replicou o mendigo - e ontem, noite, depois de ter exercitado por uns momentos os meus membros, fiquei to gil como uma enguia. E que faria toda a regio circunvizinha se perdesse o velho Edie Ochiltree? Pense que ele quem leva todas as novidades e histrias de granja em granja; quem d os pes de mel s raparigas, ajuda os rapazes a consertar os seus violes, as donas de casa a remendar as suas caarolas; que faz as espadas de junco e os bons de granadeiro, aos seus filhos; que percebe de curar vacas e cavalos; que sabe mais canes e contos sozinho do que toda a baronia junta, e que leva com ele a alegria a toda a parte onde vai. No, palavra de honra, minha boa lady, no posso abandonar a minha vocao; seria uma calamidade pblica. - Bem, Edie, se atribui sua importncia uma ideia to forte que no possa sequer ser abalada pela perspectiva da independncia... - No, minha bondosa menina, que eu sinto-me mais independente como estou. Eu no peo em cada casa mais carne do que a necessria para uma refeio, por vezes mesmo para uma dentada: se mo recusam num stio, tenho a certeza de o obter em outro. No se pode, pois, dizer que dependa de algum em particular, mas somente do pas em geral.

- Ento, prometa-me ao menos que, ao avanar em idade, e tornando-se menos capaz de dar as suas voltas habituais, se experimentar o desejo de instalar-se de uma maneira segura, ser a mim que o dar a conhecer; e, entretanto, tome l isto. - No, no, minha boa lay; eu no aceito tanto dinheiro de uma s vez, contra a nossa regra; e depois consta, embora talvez no me fique bem repeti-lo, que o dinheiro vai tornar-se raro em casa de sir Arthur, e que ele se deixou arruinar por todas essas pesquisas que se mandaram fazer alm, para encontrar minas de cobre e de chumbo. Havia uns tempos que Isabel experimentava secretas inquietaes do mesmo gnero; mas ficou assustada por ver que se falava to publicamente nos embaraos em que seu pai se encontrava; como se maledicncia, que estima sobretudo alimentar-se dos erros do homem de bem, da queda do homem poderoso, ou da runa do rico, pudesse escapar um tema que lhe era to agradvel. Miss Wardour soltou um profundo suspiro. - No importa, Edie - disse ela - apesar de tudo o que se possa dizer, ainda nos resta o bastante para pagar as nossas dvidas, e a que contramos para consigo uma das mais sagradas; aceite, pois, esta quantia da minha mo. - Qu! Para me encontrarem uma noite roubado e assassinado na estrada de uma cidade para outra? Ou, o que seria ainda pior, para que eu viva no receio constante de que isso me acontea? No, no e ajuntou, baixando a voz e lanando um olhar penetrante em sua volta - E depois eu no sou por completo um desprevenido; e mesmo que venha a morrer beira de um fosso, encontrar-me-o na dobra deste velho roupo azul com que sepultar-me decentemente como um cristo, e dar aos rapazes e raparigas com que faam a velada dos meus funerais. O velho mendigo preveniu-se para o seu enterro; de que mais precisa? Se alguma vez vissem um pobre diabo como eu trocar um guinu, quem seria bastante doido para ainda lhe dispensar caridade? A notcia 129 propagar-se-ia pelo pas como incndio de guerra; dir-se-ia que Edie praticara tal ou tal m aco, e se eu mendigasse, ningum me daria nem um msero osso ou um bodle (1). - No haver ento nada que possa fazer por si? - Oh, sim! Continuarei a vir buscar a minha esmola como de costume, e por vezes terei muito gosto em servir-me de uma pitada de rap; depois, preciso que se fale aos oficiais de polcia, para que no faam caso de mim. Talvez a menina tambm tenha a bondade de dizer duas palavras ao moleiro Sanndie Netherstanes, para que prenda o seu grande co. Eu no desejaria, porm, que ele maltratasse o pobre animal, que no faz seno o seu dever ao ladrar a um mendigo como eu. Ainda teria outra coisa a pedir-lhe, mas talvez ache que demasiado atrevimento um homem como eu falar-lhe disso. - De que se trata, Edie? Se for coisa que me diga respeito e que esteja ao meu alcance, prometo-lhe que se far. - S diz respeito a si; est ao seu alcance, e no fique zangada, mas tenho de lha dizer: a menina muito bela, e sobretudo muito bondosa, demasiado bondosa para no ser sensvel. Escute, no continue, pois, a repelir o jovem Lovel como o fez, h tempo, na Avenida Brierybank, onde os vi e ouvi a ambos, embora no se tivessem apercebido. Seja menos severa com esse jovem, porque ele ama-a muito; e s a ele, e no ao que eu pude fazer, que sir Arthur e a menina ficaram devendo a vida ontem noite.

Pronunciou estas palavras em voz baixa mas distintamente, e, sem esperar resposta, avanou para uma porta baixa que conduzia aos compartimentos dos criados, e entrou assim na casa. Miss Wardour quedou-se um momento ou dois na mesma posio em que escutara as ltimas e estranhas palavras do velho; encostada aos vares da janela, incapaz de se decidir a responder com uma s palavra a um assunto to delicado, at que o mendigo (1) Pequena moeda talvez equivalente a meio tosto dos nossos dias. - N. do T130 desapareceu. Sentiu-se dolorosamente impressionada ao pensar que o segredo da entrevista e da conversa que tivera com o jovem estrangeiro estava em poder de uma pessoa que pertencia ltima classe em que uma donzela devia escolher um confidente, de algum, enfim, que fazia, por assim dizer, no pas, profisso de bisbilhotice. Em verdade, ela no tinha razo alguma para acreditar que o velho pudesse revelar alguma coisa voluntariamente para a ferir; mas s a liberdade com que ele lhe falara naquele assunto denunciava bastante a ausncia daquela delicadeza que de facto no se podia esperar encontrar nele. Por isso, ela tinha razo para recear que um to ardente partidrio da liberdade no tivesse grandes escrpulos em dizer ou fazer a primeira coisa que lhe passasse pela cabea. Esta ideia assustou-a e atormentou-a de tal modo que ela quase desejava, quaisquer que fossem as consequncias, no ter recebido o socorro e os servios de Lovel e de Olchitree na noite anterior. Quando ela se entregava a esta agitao de esprito, viu de repente entrarem no ptio Oldbuck e Lovel. Imediatamente se afastou da janela, o bastante para no ser vista e poder observar o Antiqurio, que se detivera diante do edifcio e que, ocupado em mostrar as diversas armas dos antigos proprietrios, parecia fornecer a Lovel muitas informaes, sem dvida curiosas e de erudio, que, pelo olhar distrado do seu ouvinte, Isabel adivinhou facilmente estarem a perder-se. A necessidade de tomar uma deciso tornava-se premente. Chamou, pois, um criado e ordenou-lhe que mandasse entrar os dois visitantes para o salo, enquanto, por outra escada, ela alcanava o seu quarto para reflectir, antes de aparecer, na atitude que iria adoptar. Segundo a ordem que ela dera, os visitantes foram introduzidos no salo onde geralmente se recebiam as pessoas de qualidade. 131 XIII Houve tempo em que eu te odiava e presentemente ainda te no amo. No entanto, suportei a tua presena, que outrora me era odiosa, - mas no espero outra recompensa. SHAKSPEARE - Como vos Aprover A tez de Miss Isabel Wardour estava extremamente animada quando, aps a demora necessria arrumao das suas ideias, se apresentou no salo. - Sinto muito prazer em que tenha vindo, minha bela inimiga - declarou o Antiqurio ao cumpriment-la com um ar cheio de afeio - porque tinha aqui no meu jovem amigo um dos ouvintes mais refractrios ou menos atentos, quando tentava dar-lhe a conhecer a histria do castelo de Knockwinnock. Creio que os perigos da ltima noite perturbaram a cabea do pobre rapaz. Mas, quanto a si, Miss Isabel, dir quem a vir que esteve no seu elemento natural. A sua tez est mesmo melhor do que ontem, quando

honrou o meu hospitiwn. E Sir Arthur? Como vai o meu bom e velho amigo? - Muito devagar, Mr. Oldbuck, e no bastante bem, receio eu, para receber as suas felicitaes e apresentar a Mr. Lovel os agradecimentos que lhe so devidos pelos seus inacreditveis esforos. - Assim o creio; ele necessita de uma boa almofada de penas para repousar a cabea depois de to rudemente se ter deitado no maldito Avental de Bessy. - Eu no tinha a inteno - disse Lovel (olhos fixos no cho, enquanto falava hesitante e com uma comoo mal contida) -no tinha a inteno de importunar sir Arthur ou Miss Wardour com a minha presena, que, bem o sinto, no pode seno ser-lhe desagradvel; quero dizer, que lhes desperta aborrecidas recordaes. - No julgue que meu pai seja to ingrato e to injusto - replicou Miss Wardour - No duvido - continuou ela, partilhando do embarao de Lovel -de que ele se sinta feliz em testemunhar-lhe o seu reconhecimento 132 por todos os meios possveis, isto , por todos os meios que Mr. Lovel achar conveniente indicar-lhe - Co'os diabos! -exclamou Oldbuck, interrompendo-a-Que espcie de reticncia essa? Palavra que me lembra o nosso ministro que, como um velho presumido e cerimonioso que , querendo beber um dia pela realizao dos desejos de minha irm, julgou necessrio ajuntar esta clusula restritiva: contanto, minha senhora, que eles sejam virtuosos. Vamos, deixamo-nos de todos esses cumprimentos. Estou em crer que um destes dias sir Arthur nos receber em pessoa; entretanto, que novidades temos ns dos reinos das trevas subterrneas e das esperanas fugitivas? Que orculo revelou o esprito tenebroso das minas? Sir Arthur teve alguma notcia das ltimas pesquisas no Glen-Withershins Miss Wardour meneou a cabea. - Bastante ms, creio, Mr. Oldbuck, mas eis algumas amostras que nos enviaram. - Ah, meu pobre cento de libras que sir Arthur me persuadiu a trocar por uma aco desta sedutora empresa! Chegaria para comprar com elas a carga de um homem em amostras minerolgicas! Assim falando, sentou-se, no recanto do salo, diante de uma mesa onde as produes minerais estavam colocadas, e comeou a examin-las, murmurando e soltando exclamaes de desdm todas as vezes que pegava numa e a repunha no seu lugar. Durante este tempo, Lovel, a quem esta ocupao de Oldbuck deixava numa espcie de concilibulo com Miss Wardour, aproveitou essa ocasio para lhe dirigir estas palavras em voz baixa e entrecortada: - Espero, Miss Wardour, que desejar atribuir a circunstncias quase irresistveis a presena de uma pessoa cuja visita h razo para supor to pouco agradvel aqui. - Mr. Lovel - respondeu Miss Wardour, no mesmo tom cauteloso - espero que no abusar... julgo-o mesmo incapaz de abusar das vantagens que lhe do os servios que nos acaba de prestar, servios que, no que se referem a meu pai, nunca podem ser bastante reconhecidos, bastante pagos... Se Mr. Lovel pudesse ver-me sem que o repouso da sua vida fosse perturbado, se me pudesse olhar como uma amiga, como 133 Uma irm, ningum seria e, segundo tudo o que ouvi dizer de Mr. Lovel, teria o direito de ser recebido com mais prazer aqui. Mas... Lovel repetiu intimamente os antemas de Oldbuck contra a maldita

conjuno mas. - Perdoe-me, se a interrompo, Miss Wardour; no deve recear que eu a importune de novo falando-lhe de um assunto sobre o qual j fui severamente repelido; mas contente-se em rejeitar os meus sentimentos sem querer acrescentar a tanto rigor a exigncia de que eu os negue... - Embaraa-me cruelmente, Mr. Lovel, com a sua... como direi? No queria empregar uma palavra que o ferisse... com a sua tenacidade romanesca e sem esperana... por si prprio que eu luto neste momento, para que, reflectindo que o seu pas reclama os seus servios e o seu talento, deixe de abandonar a sua imaginao s iluses perigosas de um afecto mal dirigido, e de perder um tempo que, doravante melhor aproveitado, deve conduzi-lo promoo e s prximas distines. Permita-me ajuntar que tomaria uma digna resoluo... - Basta, Miss Wardour; estou a ouvir-lhe de mais. - Mr. Lovel, o senhor sente-se ferido... e creia que eu sofro com o desgosto que lhe causo. Mas poderei eu, por mim, por si, proceder de outra maneira? Sem o consentimento de meu pai, nunca hei-de encorajar esperanas a ningum, e o senhor prprio compreende at que ponto impossvel que ele aprove os sentimentos com que o senhor me honra, e mesmo... - No, Miss Wardour - disse Lovel, interrompendo-a num tom suplicante e apaixonado - no diga mais; no lhe basta aniquilar toda a esperana na nossa actual posio? No leve mais longe a crueldade; para que serve dizer-me qual seria a sua atitude, se os obstculos fossem retirados do lado de sir Arthur? - realmente intil - disse Miss Wardour - visto que impossvel que alguma vez o sejam; devo somente, como sua amiga e como pessoa que lhe deve a vida e a de seu pai, suplicar-lhe que vena essa desditosa afeio, que deixe um pas que no oferece espao bastante vasto para os seus talentos e que retome a carreira honrosa que o senhor parece ter abandonado. 134 - Bem, Miss Wardour, os seus pedidos sero executados. Tenha pacincia ainda s por um ms, e se durante este curto espao no conseguir faz-la aprovar os motivos da prorrogao da minha permanncia em Fairport, direi adeus a este pas, bem como a todas as minhas esperanas de felicidade. - No, Mr. Lovel, no ser assim. Est-lhe reservado, espero eu, um grande nmero de anos de uma ventura merecida e fundada em bases mais razoveis do que aquelas em que repousam agora os seus votos. Mas esta conversa j durou de mais. No posso impedir a entrada na casa de meu pai a quem salvou a sua vida e a minha. No entanto, quanto mais Mr. Lovel puder resignar-se rapidamente perda das esperanas to precipitadamente formadas, mais ganhar na minha estima. Entretanto, e no seu interesse como no meu, no me querer mal que eu lhe proba doravante um assunto de conversa to doloroso. Um criado veio ento anunciar que sir Arthur desejava falar a Mr. Oldbuck no seu quarto. - Permita-me que o conduza - props Miss Wardour, que parecia recear a continuao do dilogo a ss com Lovel. E acompanhou o Antiqurio ao quarto de seu pai. Sir Arthur achava-se estendido num canap, com as pernas embrulhadas em flanela. - bom dia, Mr. Oldbuck - disse ele -Espero que se tenha safado melhor do que eu daquele terrvel tempo de ontem noite. - Mas, sir Arthur, tambm eu no estive to exposto. Fiquei em terra

firme, ao passo que o senhor esteve entregue ao ar hmido e frio da noite da maneira mais completa. Mas tais aventuras assentam melhor num bravo cavaleiro como o senhor do que num humilde escudeiro como eu. Elevar-se nas regies do ar! Penetrar nas entranhas da terra! E a propsito, que novas esperanas subterrneas da terra incgnita de Withershins? - Ainda nada de bom - respondeu o baro, voltando-se bruscamente, como se sentisse o aguilho de uma dor de gota - Mas Dousterswivel no desespera. - Ele no desespera? - disse Oldbuck - Pois bem, eu, sob os seus bons auspcios, desespero. Saiba que 135 o doutor H... me disse, quando estive em Edimburgo, que, pelas amostras que lhe apresentei, nunca encontraremos bastante cobre para um par de brincos de seis pence; e no creio que haja grande diferena na qualidade daquelas que vi l dentro em cima da mesa. - O sbio doutor no talvez infalvel. - No, mas um dos nossos primeiros qumicos, e tenho a impresso de que o seu filsofo, esse Dousterswivel, um dos mais hbeis aventureiros de quem Kircher diz: Artem habent sine arte, partem sine parte; quorum -mdium est mentiri, vita corum mendicatum ire )1); isto , Miss Wardour... - intil traduzir essas palavras - proferiu Miss Wardour - compreendo perfeitamente o que o senhor quer dizer; mas espero que Mr. Dousterswivel se mostre menos indigno da nossa confiana. - Duvido muito - disse o Antiqurio - e vamos por mau caminho, se ele no descobrir finalmente esse infernal filo que nos predisse h dois anos. - O senhor no tem seno um pequeno interesse neste negcio, Mr. Oldbuck - disse o baronnet. - j de mais, sir Arthur. No entanto, por amor da bela inimiga que aqui est, consentiria de boa vontade em perder tudo, desde que o senhor no tivesse um mais considervel. Houve um momento de doloroso silncio, porque sir Arthur tinha demasiado amor-prprio para confessar que via dissiparem-se os seus sonhos dourados, embora no lhe fosse mais possvel ocultar a ele prprio que tal devia ser o desfecho da aventura. - Eu soube - disse ele, por fim - que o jovem a cuja coragem e presena de esprito ns ficmos ontem noite to devedores, me honrou com a sua visita. Lamento no estar em estado de receber neste momento outra pessoa que no seja um velho amigo como Mr. Oldbuck. Um movimento da hirta espinha dorsal do Antiqurio serviu de agradecimento a esta marca de distino. (1) Tm arte sem arte, uma parte sem parte: o seu recurso a mentira, a sua sorte a de mendigar. - N. do T. 136 - O senhor travou certamente conhecimento com este jovem em Edimburgo? Oldbuck contou de que maneira se encontraram - Ento - disse o baronnet - minha filha conhece Mr. Lovel h mais tempo do que o senhor. - Sim? No sabia isso - respondeu o Antiqurio um pouco surpreendido. - Encontrei Mr. Lovel - disse Isabel, corando levemente - em casa de minha tia, senhora Wilmot, onde passei uns dias na Primavera passada. - No condado de York? E qual era a sua reputao? Que profisso era a sua? -indagou Oldbuck Como foi que o no reconheceu quando lho apresentei? Isabel limitou-se ao que havia de menos embaraoso naquelas perguntas. - Tinha uma posio no exrcito, e servia, creio eu, com distino; era

geralmente estimado como jovem bem-educado e que dava as melhores esperanas. - E sendo isso - prosseguiu o Antiqurio, que no estava disposto a contentar-se com uma s resposta para as suas duas perguntas diferentes diga-me, por favor, porque no lhe falou quando o encontrou em minha casa? Em verdade, Miss Wardour, eu supunha-a acima desse miservel orgulho feminino. - Minha filha tinha uma razo para isso - declarou sir Arthur com dignidade - O senhor conhece as opinies, no seu critrio talvez preconceitos, da nossa casa sobre a pureza do nascimento; o jovem , ao que parece, filho ilegtimo de um homem rico, e a minha filha no julgou conveniente renovar o conhecimento com ele, antes de saber se eu aprovaria tais relaes. - Se fosse por causa de sua me - disse Oldbuck, com a liberdade custica que lhe era peculiar -eu poderia achar excelentes os seus motivos. Ah! pobre rapaz! A est a razo por que ele tinha um ar to distrado e to perturbado, quando eu lhe explicava a causa da barra de bastardia que se encontra no escudo de uma das torrinhas do castelo. - verdade - disse o baronnet, complacente - o escudo de Malcome, cognominado o Usurpador. A torre que ele construiu, chamou-se, como ele, torre de Malcome, e mais frequentemente torre de Misticot, que 137 no deve ser seno a corrupo de Misbegot (1). Na genealogia latina da nossa famlia h a denominao de Milcolumbus Nothus; e a invaso temporria dos nossos domnios, assim como as suas injustas tentativas para estabelecer o seu ramo ilegtimo nas terras de Knockwinnock, causaram tantas divises e desgraas na famlia que da sem dvida nasceram esta antipatia e este horror que sempre tivemos pela ilegitimidade e os matrimnios desiguais, sentimentos que me foram transmitidos pelos meus antepassados. - Conheo essa histria - declarou Oldbuck - e cnteia-a a Lovel, no h muitos instantes, ajuntando-lhe a influncia que ela teve nas opinies da sua famlia, e as prudentes mximas que da resultaram. Pobre rapaz, deve ter ficado bem ferido! E eu que tomara o seu ar distrado por uma falta de ateno, que me irritara um pouco, ao passo que se tratava de uma prova de muita sensibilidade! Espero, no entanto, que o senhor no atribua menos valor vida, por ter sido ele quem lha conservou. - No creia; que o meu salvador seja menos bem visto por mim! Ter doravante entrada na minha casa e a liberdade de se sentar minha mesa como se descendesse da mais pura linhagem. - Vamos, estou bem contente: ele saber, pois, onde encontrar de jantar quando disso tiver necessidade. Mas quais sero os seus propsitos nestas vizinhanas? Tenho de interpel-lo a esse respeito; e se ele precisar dos meus conselhos, ou mesmo que no precise, no lhos pouparei. Depois de fazer esta promessa liberal, o Antiqurio despediu-se de Miss Wardour e de seu pai, impaciente por comear as suas operaes sobre Lovel. Comunicou-lhe resumidamente que Miss Wardour lhe apresentava os seus cumprimentos, e ficava junto de seu pai, e, tomando-o pelo brao, levou-o para fora do castelo. Knockwinnock ainda conservava em grande parte os atributos exteriores de uma residncia senhorial. Tinha as suas pontes levadias, embora nunca estivessem levantadas, e os seus fossos, secos certo, (1) Que significa mal nascido. - N. do T. 138 mas cujas margens se encontravam plantadas de arbustos sempre verdes; acima deles erguia-se o velho edifcio, alicerado em parte na rocha

grantica cuja vertente se estendia at beira-mar, e em parte sobre um montculo relvado que servia de rebordo aos fossos. Alm das rvores da avenida de que j falmos, havia-as em grande nmero em volta do castelo, cuja beleza e vigor pareciam refutar o preconceito que a vizinhana do Oceano prejudica a fora da vegetao.

Os nossos passeantes detiveram-se e voltaram-se para ver o castelo, quando chegaram ao cimo de uma elevao atravessada pelo caminho que devia conduzi-los a Monkbarns; pois no se supor facilmente que eles se aventurassem a correr o risco da mar, regressando pela praia. O edifcio projectava a sua sombra majestosa sobre a folhagem tufada dos arbustos que o cercavam, enquanto as vidraas cintilavam aos raios de sol que incidiam na fachada. Cada um deles contemplava aquele espectculo com impresses muito diferentes. Lovel, com o ardor vido de uma paixo que se alimenta de ninharia, tal como o camaleo vive, segundo se diz, do ar ou dos insectos invisveis que este contm; Lovel esforava-se por adivinhar qual daquelas numerosas janelas pertencia ao quarto que a presena de Miss Wardour embelezava. As meditaes do Antiqurio tinham uma cor mais sombria, e foram em parte sugeridas pela exclamao de cito peritura (1) que soltou ao voltar-se. Lovel, saindo do seu devaneio, fitou-o como que para lhe pedir explicao daquelas palavras sinistras. - Sim, meu jovem amigo - disse ele - suponho, e o meu corao sangra com esse pensamento, que esta velha famlia est muito perto da sua runa. - Deveras! - exclamou Lovel - O senhor surpreende-me enormemente! - em vo que nos tentamos endurecer - disse o Antiqurio, continuando o curso dos seus pensamentos e das suas sensaes - para contemplar com indiferena aqueles que merecem as vicissitudes deste mundo, (1) Quem deve perecer em breve. - N. do T. 139 onde tudo precrio e Instvel. Procuramos em vo chegar quele estado de invulnerabilidade de um ser que se basta a ele prprio, de teres atque rotundus (1) do poeta: mas essa indiferena estica, com a qual a filosofia pretende ensinar-nos a suportar os desgostos e os reveses da vida, to imaginria como esse estado de quietismo mstico e de perfeio moral ao qual aspiraram extravagantes entusiastas. - Que o cu nos livre de semelhante estado! exclamou Lovel, com calor Que nos salve dessa fria filosofia cujo efeito seria secar e endurecer os nossos coraes at o ponto de nos tornar insensveis a tudo que no toque directamente os nossos interesses pessoais. Eu no posso desejar mais o triste estoicismo que transformaria o meu corao num bocado de mrmore do que desejar ver paralisar-se a minha mo a fim de evitar o golpe que pode vir a feri-la. O Antiqurio olhou o seu jovem companheiro com um misto de compaixo e de interesse e, encolhendo os ombros, respondeu: - Escute, jovem, quando a sua barca estiver batida durante sessenta anos pelas tempestades que agitam a vida humana, saber ento dirigir as suas velas e faz-las obedecer pelo leme, ou, para falar a linguagem do mundo, ter bastantes vicissitudes e desgostos para orientar a sua sensibilidade sem se meter no destino dos outros mais do que o estritamente necessrio. - Bem, Mr. Oldbuck, isso possvel; mas at ao presente eu pareo-me consigo ainda mais na prtica do que na teoria, porque no posso deixar de tomar o mais vivo interesse pela sorte da famlia que acabamos de deixar. - E ela tem direito a isso neste momento - respondeu Oldbuck - porque os

embaraos de sir Arthur se tornaram to numerosos e to prementes que me admira de que no tivesse ouvido falar neles. E depois, aquelas operaes absurdas e ruinosas que dirige esse aventureiro alemo, o tal Dousterswivel!... - Creio ter visto esse personagem, quando uma vez (1) Concentrado nele prprio, expresso de Homero. N. do T. 140 por'acaso me sucedeu entrar no "caf" de Fairport: um homem alto, pesadamente construdo, com as sobrancelhas espessas e unidas, que se ps a tagarelar sobre assuntos cientficos com mais segurana do que saber, pelo menos, segundo o que eu, ignorante, pude julgar; pareceu-me apresentar a sua opinio de uma maneira cortante e absoluta e misturar os termos de cincia com um calo bizarro e mstico. Um jovem que l estava, teve a simplicidade de me dizer que ele era um iluminado, e que mantinha relaes com o mundo invisvel. - Ah! bem ele, ele mesmo: tem bastantes conhecimentos prticos para falar desenvolta e judiciosamente queles cuja penetrao ele teme; e, para dizer a verdade, essa faculdade junta sua extrema imprudncia enganou-me tambm, por algum tempo, a seu respeito quando comecei a conhec-lo. Mas ouvi dizer depois, que, quando est no meio de ignorantes " de mulheres, se mostra um verdadeiro charlato, fala do magisterium, das simpatias e antipatias, da cabala, da vara divinatria, enfim de todas as necessidades com a ajuda das quais os rosa-cruz ludibriaram sculos menos esclarecidos, e que, para nossa eterna vergonha, reconquistaram algum favor no nosso. O meu amigo Heavysterne conheceu esse homem no continente; e sem o querer, pois preciso que o senhor saiba que ele prprio uma espcie de crente, ajudou-me a adivinhar uma grande parte deste carcter. Ah, se eu fosse califa durante um s dia, como o desejava o honesto Abu-Hassan, mandaria expulsar do reino esse malabarista chicotada! Seduzem o esprito das pessoas ignorantes e crdulas com o seu palavriado mstico, to poderosamente como se lhes tivessem toldado o crebro com genebra, e aproveitam a sua cegueira para as despojar com a mesma facilidade. E assim que esse charlato vagabundo acaba de dar o ltimo empurro para a runa a uma antiga e nobre famlia. - Mas como pde ele ludibriar sir Arthur por tanto tempo at o conduzir runa? - Que sei eu? Sir Arthur um honesto e respeitvel gentleman; mas, como o senhor pde avaliar pelas suas ideias desconexas a respeito da linguagem dos Pictes, no muito forte em faculdades intelectuais. Os seus bens esto em regime de substituio 141 ou morgadio inalienvel, e tem andado sempre com os seus negcios muito embaraados. Aquele intrigante prometeu-lhe montes de ouro, e encontrou uma companhia inglesa que adiantou grandes quantias em dinheiro, e, receio eu, com a garantia de sir Arthur; alguns particulares, e eu fui to parvo que me inclu no nmero, tomaram pequenos interesses neste negcio; o prprio sir Arthur fez grandes despesas. Fomos arrastados pelas aparncias plausveis, por mentiras ainda mais plausveis, e agora abrimos os olhos e, como John Bunyan, julgamos que no passa de um sonho. - Estou surpreendido por o senhor, Mr. Oldbuck, ter encorajado sir Arthur com o seu exemplo. - Que quer o senhor? - replicou Oldbuck, baixando as suas largas

sobrancelhas grisalhas e tufadas - Tambm me v surpreendido e quase envergonhado de mim prprio. Certamente no era a avidez do ganho, porque embora homem ponderado, ningum d mais valor ao dinheiro do que eu: mas julgava poder arriscar essa pequena quantia. O mundo espera, embora em verdade eu no saiba a razo, que eu d alguma coisa quele que queira desembaraar-me daquela pequena, a Maria Mac Intyre, minha sobrinha. Talvez se julgue tambm que deva fazer alguma coisa pela promoo pelo mau sujeito do irmo que est no exrcito; e se eu pudesse triplicar a quantia que arriscava, isso ter-me-ia ajudado nessas duas circunstncias. Alis, eu tinha a impresso de que os fencios tinham outrora explorado uma mina de cobre neste mesmo local. O hbil patife do Dousterswivel que o cu o confunda! - descobriu o meu lado fraco, e soube fabricar to estranhas histrias de restos de flechas encontradas e de vestgios de pesquisas feitas de uma maneira muito diferente da dos tempos modernos, que... enfim, fiz uma asneira; eis o facto. Da minha perda nem vale a pena falar, mas os compromissos de sir Arthur so, segundo se diz, muito considerveis, e eu sinto a alma realmente pesarosa por ele, e sobretudo pela interessante jovem que deve partilhar da sua desventura. 142 XIV Se me atrever e acreditar nas lisonjeiras imagens do sono, os meus sonhos pressagiem a aproximao de uma alegre notcia. O meu corao repousa mais ligeiramente no meu seio, - e rodo o dia, animado pelos transportes de uma alegria pouco vulgar, eu pulo de contentamento e mal toco no cho ao andar. SHAKSPEARE - Romeu e Julieta A narrativa da infeliz empresa de sir Arthur desviara um pouco Oldbuck de interrogar Lovel sobre os motivos da sua permanncia em Fairport, Estava, decidido a no deixar escapar a ocasio. - Miss Wardour acaba de me dizer que o senhor j a conhecia, Mr. Lovel. Lovel respondeu "que tivera o prazer de a ver em casa da senhora Wilmot, no condado de York". - At o momento em que o senhor me apresentou - disse Lovel, muito atrapalhado - ignorava que fosse a mesma pessoa, e o meu dever, nesse caso, era esperar que ela me reconhecesse primeiro. - Compreendo a sua delicadeza. O gentleman um velho louco preconceituoso; mas asseguro-lhe que a filha est acima de todos esses ridculos preconceitos. E agora que o senhor encontrou aqui novos amigos, posso perguntar-lhe se tenciona deixar Fairport to depressa como se propunha? - Que diria se eu respondesse sua pergunta com outra - replicou Lovel e se lhe perguntasse qual a sua opinio acerca de sonhos? - Os sonhos, jovem louco! Que quer o senhor que eu pense seno que so desvios da imaginao, quando a razo lhe solta as rdeas? No conheo outra diferena entre eles e as aberraes da loucura. Nos dois casos, os cavalos, entregues a eles prprios, arrastam a carruagem, a fugir, somente num caso o cocheiro est embriagado, ao passo que no outro no faz seno dormitar. Si insanorum visis fides non est habenda, cur 143 curcredatur samnientium visis quae multo etiam perturbatiora sumt, non intelligo (1). - Sim, senhor; mas Ccero diz-nos tambm que aquele que passa todo o dia a arremessar dardos deve por vezes atingir o seu alvo, de maneira que no meio da nvoa dos sonhos nocturnos pode apresentar-se um que se relacione

com os acontecimentos futuros. - O que significa que, em sua sagaz opinio, o senhor deve atingir o alvo. Meu Deus, meu Deus, que loucura vai por este mundo! No importa, alguma vez hei-de reconhecer a cincia onirocrtica; acreditarei na explicao dos sonhos e direi que apareceu um outro Daniel para os interpretar, se o senhor me puder provar que esse sonho que teve lhe indica um procedimento sensato e prudente. - Diga-me, pois - prosseguiu Lovel -por que motivo, no momento em que hesitava em se devia ou no abandonar uma empresa comeada, me sucedeu sonhar a noite passada que via o seu antepassado indicar-me com o dedo uma divisa que me encorajava a seguir avante? Como sonharia eu essas palavras, que no me lembro de ter ouvido antes, que esto numa lngua que me desconhecida, e cuja traduo encerra no entanto uma lio to aplicvel circunstncia em que me encontro? O Antiqurio desatou a rir. - Desculpe, meu jovem amigo, mas assim que ns, pobres mortais, gostamos de nos ludibriar, procurando fora motivos que tm sua origem na nossa vontade interior. Creio que o posso ajudar a encontrar a fonte dessa viso. O senhor estava to mergulhado nas suas meditaes, ontem depois de jantar, que no se preocupou com a conversa que se estabeleceu entre mim e sir Arthur seno no momento em que ela degenerou numa discusso sobre os Pictes, que terminou to bruscamente. Mas recordo-me de que mostrei a sir Arthur um livro impresso pelo meu avoengo, e que o fiz reparar na divisa. O seu esprito estava algures, mas o seu ouvido, maquinalmente (1) Se no se acredita nas vises dos loucos, para que acreditar nas das pessoas adormecidas, e que ainda so mais ininteligveis? Eis o que eu no compreendo. - N. do T. 144 atingido pelas minhas palavras, reteve-as, e a sua activa imaginao, fermentando com a lenda de Grizel, introduziu no seu sonho essa divisa alem. Quanto a essa sagacidade que, no seu sonho, o fez aproveitar uma circunstncia to frvola como desculpa para persistir numa atitude que o senhor no pode justificar com uma razo melhor, precisamente um dos ardis que o mais esclarecido dentre ns se permite por vezes para satisfazer a sua inclinao em prejuzo da sua razo. - Concordo-declarou Lovel, corando muito-Creio, Mr. Oldbuck, que o senhor tem razo, e sinto que devo perder na sua estima por ter atribudo um momento de importncia a um tal absurdo. Mas eu flutuava entre desejos e resolues contraditrios, e o senhor sabe que a corda mais leve pode dirigir uma barca quando est entregue s ondas, ao passo que o rijo cabo mal a abana quando ela est em seco, na praia. - verdade, verdade - disse o Antiqurio - mas para que fala em perder na minha opinio? No nada disso: eu no o estimo seno cada vez mais, meu rapaz. Agora, temos cada um de ns a nossa histria, e eu envergonhar-me-ei menos de recordar a daquele maldito pretorium, embora no esteja menos convencido de que o acampamento de Agrcola deve ter sido algures nestas vizinhanas. E agora, Lovel, meu bom amigo, seja franco comigo: que que o retm afastado de Wittenberg? Porque deixou o seu pas e os deveres da sua profisso, por uma residncia ociosa num local como Fairport? Gosta de correr Mundo, receio eu? - Talvez - respondeu Lovel, submetendo-se com pacincia a um interrogatrio que no podia evitar Alis, estou to isolado no Mundo, existem nele to poucos seres que me interessem ou que se interessem por

mim, que este mesmo estado de abandono constitui a minha independncia. Aquele cujo bom ou mau destino no toca seno a ele prprio deve ter o direito de dispor da sua pessoa como lhe apetea. - Perdoe-me, jovem - disse Oldbuck, pousando-lhe afectuosamente a mo no ombro, e detendo-se completamente - Sufflamina (1), um pouco de pacincia, por (1 ) Retardar. - N. do T. 145 favor. Quero admitir que o senhor no tenha amigos para partilhar dos seus xitos no mundo e regozijarem-se com eles; que no possa lanar um olhar retaguarda para aqueles a quem o senhor deve reconhecimento, e para aqueles que teriam o direito de vir em seu apoio: o senhor menos obrigado a marchar a passo firme pela senda do dever?... Porque no somente para com a sociedade que o senhor devedor do exerccio activo das suas faculdades, mas tambm o por gratido para com o Ente supremo, que o tornou membro dela e que o dotou de meios de ser til a si e aos outros. - Mas eu no tenho a conscincia de possuir tais faculdades - declarou Lovel, com um pouco de impacincia- No peo sociedade seno licena de continuar sossegadamente o meu caminho na vida sem atropelar os outros e sem eu prprio me deixar atropelar. Disponho de meios para viver numa independncia completa, e os meus desejos so to moderados neste pas que mesmo esses meios, apesar de limitados, ainda so ultrapassados. - Ento - disse Oldbuck, deixando cair a mo e retomando a marcha - se o senhor assaz filsofo para se considerar suficientemente rico, no h nada a dizer. No me sinto com o direito de o aconselhar; est no pinculo, no auge da perfeio. E como se compreende que Fairport fosse escolhida para asilo de um filsofo to austero? Como se um sectrio da verdadeira religio tivesse instalado o seu acampamento no meio das hordas idolatras da terra do Egipto. No h um homem em Fairport que no seja devotado adorador do bezerro de ouro, do Marnmon de iniquidade, e eu prprio, meu rapaz, contagiado pela epidemia dessa maldita vizinhana, sinto-me por vezes inclinado a actos de idolatria. - A literatura constitui a minha principal distraco - declarou Lovel e como certas circunstncias, no relato das quais no posso entrar, me decidiram a abandonar, pelo menos durante algum tempo, o servio militar, escolhi Fairport como local onde pudesse entregar-me s minhas ocupaes predilectas, sem ser desviado por nenhuma dessas tentaes que um cr culo mais elegante de sociedade poderia oferecer-me. -Ah! Ah! - respondeu Oldbuck com finura 146 Comeo a compreender a aplicao da divisa do meu antepassado; o senhor um candidato ao favor pblico, embora de uma maneira diferente do que eu primeiro supusera; aspira a brilhar na carreira literria, e espera chegar ao triunfo pelo trabalho e pela perseverana. Lovel, que se encontrava cercado de perto pelas perguntas do velho gentleman, concluiu que mais valia deix-lo no erro em que acabava de cair. - Sempre fui bastante louco - disse ele - para me entregar a pensamentos desse gnero. - Ah, pobre rapaz, nada pode ser mais triste do que isso; a no ser, porm, o que sucede por vezes aos jovens, que o senhor estivesse enamorado de alguma fmea til o que verdadeiramente, como to bem o disse Shakspeare, servir-se ao mesmo tempo do chicote e da espora para correr mais depressa para a sua perdio. Em seguida, continuou a fazer perguntas s quais tinha por vezes a

complacncia de ele prprio responder; porque o bom velho gentleman, em consequncia das suas pesquisas em antigidades, contraira o gosto de construir conjecturas sobre bases que muitas vezes estavam longe de oferecer a superfcie necessria; e sendo, como o leitor j pde notar, razoavelmente teimoso, no suportava facilmente ser encaminhado, quer sobre os factos, que sobre o juzo que sobre eles formava, mesmo por aqueles que estavam mais interessados nos temas das suas reflexes. Prosseguiu, pois, esboando ele prprio a carreira literria de Lovel. - E por onde tenciona comear os seus ensaios de homem de letras? Eu adivinho: pela poesia... a poesia... essa amvel sedutora da mocidade. Sim, na modesta confuso do seu olhar e da sua atitude h qualquer coisa que me anuncia que acertei. E qual o gnero das suas inspiraes? Est disposto a desferir o seu vo para as altas regies do Parnaso ou a voltejar somente a base da montanha sagrada? - Ainda no tentei seno alguns trechos lricos disse Lovel. - Como lhe disse a propsito: roando as moitas num vo modesto. Mas lisonjeia-me que o senhor erga um vo mais ousado. Note, porm, que no sou eu que desejo encoraj-lo a seguir uma ocupao to pouco lucrativa; mas no me disse que era inteiramente independente dos caprichos do pblico? - Inteiramente - respondeu Lovel. - E que est resolvido a no adoptar um gnero de vida mais activo? - Tal neste momento a minha deciso - respondeu o jovem. - Ento, nada mais me resta seno dar-lhe os melhores conselhos, e toda a assistncia que puder sobre o gnero ao qual dever entregar-se. Eu publiquei dois ensaios no Repositrio de Antigidades; sou, pois. autor por experincia. Um, contendo as minhas anotaes "sobre a edio de Hearne, de Robert de Gloucester, era assinado Escrutinador, e o outro, assinado Indicador, dissertava sobre um passo de Tcito. Poderia falar tambm de um artigo inserto no Gentleman's Magazine, que produziu ao tempo uma grande sensao, sobre a inscrio CElia Lelia, e que eu assinei dipo. Como v, no sou um novio na profisso de autor, e devo por conseguinte conhecer o gosto e o esprito do nosso tempo. E agora, mais uma vez, por onde quer o senhor comear? - No tenho nenhum projecto de publicao de momento. - Ah, no isso que preciso! O senhor deve ter, em todos os seus empreendimentos, bem presente a seus olhos o receio do pblico. Ponderemos um pouco: Uma recolha de poesias fugitivas... mas no, haveria a recear que elas ficassem em casa do livreiro. preciso, ao mesmo tempo, alguma coisa de slido e de atraente; nada dos vossos romances ou novidades anticlssicas. necessrio escolher imediatamente um campo vasto. Vejamos, que pensa de um poema pico? O verdadeiro, o antigo poema histrico que englobe doze ou vinte e quatro cantos? isso; eu dar-lheei um tema. A batalha entre os Calednios e os Romanos; dar-lhe- o ttulo de A Calednia ou a Invaso Repelida. Agradar ao gosto actual e o senhor poder fazer uma aluso ao nosso sculo. - Mas a invaso de Agrcola no foi repelida. - No; mas o senhor poeta; e, como tal, livre no seu vo, e to pouco escravo da verdade e do provvel 148 como o prprio Virglio; o senhor pode vencer os Romanos, em despeito de Tcito. - E colocar o acampamento de Agrcola no Kaim de... como lhe chama o senhor? - disse Lovel - Em despeito mesmo de Edie Olchitree. - Poupe-me nesse ponto... E no entanto possvel que, nestas duas circunstncias, o senhor esteja mais perto da verdade do que pensa, em

despeito da toga do historiador e do roupo azul do mendigo. - O senhor d-me bons conselhos; farei todo o possvel por aproveit-los, mas ser preciso que a sua complacncia venha em meu socorro para as informaes sobre as localidades. - Qu, meu amigo? Mas a minha inteno escrever as notas histricas e crticas no seguimento de cada canto, e eu prprio lhe traar todo o plano. Tambm tenho as minhas pretenses ao gnio potico, Mr. Lovel; simplesmente, nunca pude fazer versos. - uma pena que lhe falte uma faculdade que bastante essencial nessa arte! - Essencial, no: a parte puramente mecnica. Um homem pode ser poeta sem conhecer, como os antigos, a mtrica e o dctilo, ou fazer rimar no fim das linhas, como os modernos; assim como se pode ser arquitecto, embora incapaz de trabalhar como pedreiro. Pensa que Vitrvio e Paldio alguma vez carregaram o coche da cal? - Nesse caso, ser ento preciso que haja dois autores para fazer um poema: um para a inveno e plano e outro para o executar. - Isso no estaria mal; em todo o caso, faremos a experincia. No porque me preocupe mostrar o meu nome ao pblico; mas num prefcio, aps todas as belas coisas que o senhor julgar l meter, poder o senhor reconhecer que um sbio amigo o ajudou nos seus trabalhos; contudo, repito-o, sou inteiramente alheio vaidade de autor. Lovel divertiu-se muito interiormente com esta profisso de f, que se harmonizava mal com a pressa que o seu velho amigo mostrava em aproveitar todas as ocasies para se apresentar ao pblico, embora de maneira a lembrar mais aquele que sobe para as traseiras de uma carruagem do que quem vai dentro. O Antiqurio achava-se nesse instante no cmulo do 149 contentamento; porque, semelhante a outros indivduos que passam a sua vida em ocupaes literrias obscuras e ignoradas, sentia a secreta ambio de se ver impresso; ambio que acessos de desconfiana reprimiam de vez em quando, o receio da crtica, e velhos hbitos de indolncia que o levaram sempre a tudo guardar para o dia seguinte. "Mas, pensava ele ento, eu posso, como um segundo Teucer, disparar os meus dardos da sombra do escudo do meu aliado; e, supondo que ele no seja um poeta de primeira ordem, no sou de maneira alguma responsvel pela fraqueza dos seus versos; e boas anotaes podem vir em reforo de um texto bastante medocre. Contudo, este rapaz deve dar um bom poeta; nota-se nele toda a distraco comum aos filhos do Parnaso; raramente responde a uma pergunta que no se lhe tenha repetido duas vezes, engole o ch a escaldar, e come sem saber o que tem na boca. bem o AEstus, o awen do bardo gals, o divinus afflatus (1), que transporta o poeta para alm dos limites das coisas sublunares; as suas vises tambm apresentam todos os sintomas do delrio potico. Preciso de no me esquecer de mandar esta noite Caxon ver se ele apaga o castial; os poetas e os visionrios esto sujeitos a negligenciar estas coisas". Depois, volvendo-se para o seu companheiro, continuou a falar-lhe assim, mas em voz alta: - Sim, meu caro Lovel, o senhor no deixar de ter anotaes, e creio at que podemos introduzir no apndice o meu ensaio sobre a arte dos antigos acampamentos. Isso dar muito valor obra. Faremos, pois, reviver essas antigas e respeitveis formas to vergonhosamente abandonadas nos nossos tempos. O senhor invocar a Musa, e certamente ela deve ser propcia a um autor que, num sculo de apostasia, fica afeioado, com a f de Abdiel, s antigas cerimonias do culto. Em seguida, precisamos de uma viso em que o gnio da Calednia aparea a Galgacus e faa passar diante dele toda a posteridade dos verdadeiros monarcas escoceses; e nas notas eu

disparo uma frecha contra Bocio. Mas no, no se deve tocar (1) Sopro divino. - N. do T. 150 nesse assunto, agora que o pobre sir Arthur est ameaado por tantos tormentos e desgostos; mas esmagarei Ossian, Macpherson e Mac Cribb. - Mas preciso reflectir a quanto subiro as despesas de impresso disse Lovel, querendo experimentar se esta frase no esfriaria um pouco o calor do zelo que animava o seu futuro colaborador. - As despesas! -exclamou Mr. Oldbuck, detendo-se e metendo maquinalmente a mo ao bolso - verdade Eu faria qualquer coisa... mas a sua inteno no seria publicar por assinatura? - No, certamente! - No, no - acrescentou o Antiqurio - No honroso. Mas, eu lhe digo, conheo um livreiro que faz algum caso da minha opinio, e que no recear arriscar a sua impresso e o seu papel; e eu promoverei a venda de tantos exemplares quantos me seja possvel. - Ah! Eu no sou um autor mercenrio - respondeu Lovel -Desejo somente no me arriscar a perder. - Bem, bem! Veremos isso; preciso que os editores corram todos os riscos. Estou impaciente por v-lo comear os seus trabalhos; o senhor escolhe sem dvida o verso branco; o mais nobre, o mais majestoso para um tema histrico, e por interesse por si, meu amigo, creio que tambm o mais fcil. Esta conversa levou-os at Monkbarns, onde o Antiqurio teve de suportar um sermo de sua irm, que, embora no fosse filsofa, o esperava sob o prtico para lhe arengar. - Santo Deus, Monkbarns! No basta j ser tudo bastante caro, e ainda o senhor aumenta o preo do peixe dando a essa descarada Maggie tudo o que ela lhe pede. - Como assim, Grizel! - replicou o sbio, um pouco desconcertado por aquele ataque imprevisto - Eu julgava ter feito uma boa compra. - Boa compra, quando lhe deu mais de metade do que ela pedia! Se o senhor quiser fazer de dona de casa e comprar o peixe, no deve oferecer mais de um quarto. E depois a descarada no teve vergonha de vir pedir-me o copinho de aguardente. Mas asseguro-Lhe que Jenny e eu a arranjmos bem!... - Realmente - disse Oldbuck, lanando um olhar 151 de soslaio ao seu companheiro - creio que devemos abenoar a sorte propcia que nos fez escapar ao in-" conveniente de ouvir essa discusso. Vamos, Grizel, procedi mal uma vez na minha vida: Ultra crepidam (1) concordo francamente; mas ponhamos de parte a despesa. As precaues matariam um rato; comeremos peixe, qualquer que seja o seu preo. E, alm disso, Lovel, fique sabendo que lhe pedi para ficar hoje, porque temos comida um pouco melhor que da costume, por ter sido ontem jantar de gala. Prefiro prpria festa o dia seguinte festa. Gosto dos sobejos, das miscelneas, se assim lhes posso chamar, do jantar da vspera que se tornam a servir nestas ocasies. Vamos, v, Jenny j est a tocar a sineta. XV Que esta carta seja entregue a toda a pressa, com toda a pressa de que o correio for capaz. Corre, galopa, patife, como se disso dependesse a vida, a tua vida, sim, a tua vida.

Antiga recomendao das cartas de importncia Deixamos Mr. Oldbuck e o seu amigo diante do peixe adquirido to caro e permitimo-nos transportar, com o leitor, s traseiras da loja do chefe do correio de Fairport, onde sua mulher (por ele se encontrar ausente) se ocupava em classificar as cartas chegadas pelo correio de Edimburgo, pela ordem em que deviam ser entregues. aquela hora do dia pela qual por vezes agradvel s comadres de uma pequena cidade entrarem em casa do homem ou da mulher das cartas, a fim de poderem, pelos sobrescritos, e, se no estiverem bem fechadas, por vezes tambm pelo contedo das epstolas, divertirem-se a colher informaes ou a formar conjecturas sobre a correspondncia (1) Ne sutor ultra crepidam, "que o sapateiro s trate de sapatos", que se exprime pelo rifo portugus: "Quem te manda a ti, sapateiro, tocar rabeco". - N. do T. 152 e os negcios dos seus vizinhos. No momento em que falamos, estavam duas mulheres a ajudar, ou antes, a atrasar a senhora Mailsetter no seu dever oficial. - Deus nos acuda! - exclamou a mulher do magarefe - Eis dez, onze, doze cartas para a casa & C Aquela gente faz mais negcios do que todo o resto da cidade. - Ah! Sim... mas veja, minha filha - respondeu a mulher do padeiro - h duas que so sobrescritos bem fechados e lacrados nos dois extremos. Desconfio que contm letras protestadas. - Chegaram cartas para Jenny Caxon? - perguntou a mulher das miudezas de carneiro - H trs semanas que o tenente partiu. - Faz tera-feira oito dias que chegou uma - disse a mulher das cartas. - Vinha por barco? -perguntou a Fornarina. - Sim, garanto-lhe. - Ento era do tenente - replicou a mulher dos pezinhos, um pouco desapontada - Nunca acreditei que ele pensasse nela depois de partir. - Irra, c est outra! - exclamou a senhora Mailsetter - Uma carta de barco, carimbada de Sunderland. As outras duas mulheres levantaram-se para se apoderarem dela. - No, no, minhas senhoras - disse a senhora Mailsetter, opondo-se estou farta disso. No sabem que Mr. Mailsetter foi muito belamente admoestado pelo secretrio em Edimburgo, por causa de uma queixa que se fez a respeito daquela carta de Aily Bisset, que a senhora abriu, senhora Shortcake? - Que eu abri! - exclamou a esposa do principal padeiro de Fairport - A senhora sabe que ela se abriu sozinha nas minhas mos. Que podia eu fazer? As pessoas que escrevem deviam servir-se de melhor lacre... - Est bem, devo confessar que tem razo - declarou a senhora Mailsetter, que tinha uma loja de mercadorias vrias -e ns temos um lacre que podemos recomendar em conscincia, se a senhora conhecer algum que precise dele. Mas a verdade que perdemos o lugar, se continuarem queixas deste gnero. 153 - Ora, minha filha, o preboste teria o cuidado de o impedir. - No, no, no me fio nem no preboste, nem no bailio - disse a mulher do correio - No entanto, no peo mais do que ser amvel com os meus vizinhos, e to-pouco os impeo de ver uma carta por fora. Vejam... H uma ncora no sobrescrito desta: o autor serviu-se de um "dos seus botes, ia apostar.

- Vejamos, vejamos! - exclamaram, ao mesmo tempo as mulheres dos principais cortador e padeiro da cidade; e lanaram-se sobre a suposta carta de amor, como as trs bruxas de Macbeth sobre o polegar do piloto, com uma curiosidade to vida e quase to maldosa. A senhora Heukbane era uma mulher alta, tinha a preciosa epstola muito perto dos olhos e da janela. A senhora Shortecake, que era baixa e atarracada-, erguia-se, e mantinha-se nos bicos dos ps para obter a sua parte no exame. - Realmente, dele, no h dvida -disse a esposa do padeiro - Posso ler a sua assinatura, Richard Taffril, ao canto, e o papel est cheio de uma ponta a outra. - Ponha-a mais baixo! - exclamou a senhora Shortcake, cochichando um pouco mais alto do que o no desejaria a prudncia exigida pela sua ocupao - Ponha-a mais baixo; julga que mais ningum seno a senhora sabe ler? - Chiu! Chiu! Por amor de Deus, minhas senhoras - disse a mulher do correio - est gente na loja... - depois, em voz alta -Baby, atende os clientes. Baby respondeu em voz aguda: - s Jenny Caxon, minha senhora, que vem ver se h correspondncia para ela. - Dize-lhe - replicou a ntegra mulher do correio, fazendo sinais s suas comadres - que venha amanh de manh, s dez horas, para eu lhe responder; ainda no tivemos tempo de reconhecer e distribuir as cartas. Ela tem sempre tanta pressa como se as suas cartas fossem mais importantes que as do primeiro negociante da cidade. A pobre Jenny, jovem de uma beleza e de uma modstia notveis, puxou a sua capa para o peito; decerto com o fim de ocultar o suspiro de desgosto 154 que soltou, e encaminhou-se vagarosamente para sua casa, a fim de a padecer durante toda uma noite aquela tristeza e aquele desnimo que se apoderam de um corao cuja esperana acaba de ser iludida. - H alguma coisa a respeito de uma agulha e de um plo (1) - disse a senhora Shortcake, a quem a sua rival em bisbilhotice, de estatura mais alta, permitira finalmente lanar um olhar ao objecto da sua curiosidade. - com certeza; uma autntica vergonha - disse a senhora Heukbane fazer pouco daquela pobre parva depois de a namorar durante tanto tempo. e de obter tudo o que quis, sem dvida. - No se pode duvidar - concordou a senhora Shortcake - Ir censur-la por o pai no ser mais do que um barbeiro e por ter um poste sua porta, e que ela prpria no passava de uma costureira: apre, j no h vergonha! - Nenhuma! - exclamou a senhora Mailsetter - A senhora no percebe. Trata-se de uma coisa que foi tirada de uma dessas canes de marinheiro em que se fala de ser fiel como a agulha de marear o, ao plo; lembrome de lha ouvir cantar. - Bem, bem, fao votos por que assim seja, mas a senhora concorda que no bonito uma menina como ela estar em correspondncia com um oficial ao servio do rei. - No digo o contrrio - respondeu a senhora Mailsetter-mas tem de convir que as cartas de amor constituem uma boa receita para a administrao do correio. Olhem, aqui esto cinco ou seis cartas para sir Arthur Wardour, a maior parte fechadas com obreias e no com lacre. Creiam-me, h-de haver em breve modificaes naquela casa. - So decerto cartas de negcios, e no dos seus amigos grandes senhores,

que lacram sempre com os seus brases, como eles lhes chamam - disse a senhora Heukbane - Aquilo vem a acabar mal; o orgulho daquela gente h-de abaixar-se. H vn ano que (1) fale significa simultaneamente plo ou estaca ou vara, o que se presta em ingls a uma expresso de duplo sentido - N. do T. 155 no faz contas com o meu marido, tenho a impresso de que est naufragado. - Nem connosco h seis meses - ajuntou a senhora Shortcake - um cesto roto. - Eis uma carta - prosseguiu a mulher do correio - que vem do seu filho capito, suponho eu; o lacre tem as mesmas armas que esto na carruagem dos Knockwinnock: vai certamente regressar para ver o que pode salvar do incndio. Depois de acabarem de se ocupar do baronnet, as fmeas passaram ao escudeiro. - Duas cartas para Monkbarns; vm sem dvida de alguns sbios seus amigos: vejam como a letra apertada, vai at o lacre, e isto para evitar porte duplo. bem como o prprio Monkbarns; quando estampilha uma carta, tem o cuidado de que ela pese uma ona to exacta que um gro de alcaravia faria pender a balana. Ah! Ver-me-ia obrigada a abrir falncia se pesasse com tanta exactido s pessoas que vm comprar-me pimenta ou enxofre, e outras especiarias. - O laird de Monkbarns no passa de um sovina - disse a senhora Heukbane - No quer pagar um quarto de carneiro mais caro em Agosto do que se fosse um trao de vaca. E se ns tomssemos mais uma pinga desse licor, senhora Mailsetter? Ah, minhas amigas, se conhecessem como eu o seu irmo! Quantas vezes ele deslizou para a minha casa, com um par de patos bravos na bolsa, quando o meu pri meiro marido estava na feira de Falkirk!... Ah, meu Deus, para que serve falar disso agora? - Eu no digo mal de Monkbarns - declarou a senhora Shortcake - O seu irmo nunca me trouxe patos bravos, mas este um homem honesto e digno. Somos ns que fornecemos po famlia, e ele paga-nos todas as semanas. Apenas se encolerizou quando lhe envimos um livro das talhas, que, dizia ele, era o verdadeiro e antigo costume de fazer contas entre os padeiros e os seus fregueses, e no deixava de ter razo nisso. - Mas vejam isto, minhas senhoras - disse a mulher do correio -eis uma coisa que vale a pena. Que no dariam para saber o que contm esta carta? Eis alguma coisa de novo; nunca vi coisa semelhante: 156 Para William Lovel, Esquire, em casa da senhora Hadoway, High-Street, Fairport, por Edimburgo. N. B. justamente a segunda carta que ele recebe desde que aqui est. - Por amor de Deus, vejamos, minha querida; vejamos um pouco, por favor: aquele de quem toda a cidade nada sabe, e, alm disso, um belo rapaz. Deixe-nos ver! Deixe-nos ver! - exclamaram aquelas duas dignas filhas da nossa me Eva. - No, no, minhas senhoras - respondeu a senhora Mailsetter - no toquem a, peo-lhes. No se trata de uma daquelas cartas de quatro pence, cujo valor ns poderamos repor no correio, se sucedesse algum percalo. O porte desta de vinte xelins, e h uma ordem do secretrio para a enviar ao jovem por um expresso, no caso de ele no se encontrar em casa. No

lhe ponham pois as mos, por favor; no se deve tocar-lhe. - Mas deixe-nos ver somente o sobrescrito. O sobrescrito no podia fornecer nenhuma informao, nada a no ser as diversas caractersticas que os filsofos atribuem aos objectos materiais: comprimento, largura, espessura e peso. O volume era composto de um papel muito espesso; impenetrvel aos olhos curiosos das comadres, embora elas os fixassem de modo a faz-los sair das suas rbitas; o lacre trazia uma marca ntida e profunda de armas, e pela sua solidez parecia desafiar todas as artimanhas da curiosidade. - Meu Deus, minha querida - suspirou a padeira, sopesando a carta na sua mo, enquanto desejaria que o lacre, a, demasiado slido, pudesse derreter-se ou dissolver-se - como eu gostaria de saber o que est l dentro! Porque este Lovel constitui o tormento de toda a cidade de Fairport: ningum sabe verdadeiramente o que pensar dele. - Bem, minhas senhoras - disse a mulher do correio - sentemo-nos para conversar um pouco. Baby, traze-nos a gua para o ch. Estou-lhe muito agradecida pelos seus bolos, senhora Shortcake. Vamos fechar a loja e jogar uma partida de cartas at que o meu marido volte, e depois saborearemos o arroz de carne que a senhora Heukbane teve a bondade de mandar. 157 - Mas no vai remeter a carta a Mr. Lovel? lembrou a mulher do cortador. - No sei quem l mandar at que meu marido regresse, porque o velho Caxon disse-me que Mr. Lovel passava todo o dia em Monkbarns. Apanhou uma boa febre, ao retirar do mar o laird e sir Arthur. - E que necessidade tinham essas duas velhas cabeas - disse a padeira de ir banhar-se numa noite como a de ontem. - Constou-me - disse a senhora Heukbane - que foi o velho Edie quem os salvou; que ele os tirara a todos trs do velho tanque onde Monkbarns os levara para verem as obras antigas dos monges. - Ora, ora, isso so fbulas! - respondeu a mulher do correio - Vou contar-lhes tudo como Caxon mo contou. Saiba que sir Arthur e Miss Wardour e Mr. Lovel jantaram em Monkbarns. - Mas, senhora Mailsetter- disse ainda a mulher do cortador; interrompendo-a - no vai mandar um expresso com essa carta? O nosso cavalo e o nosso rapaz esto prontos, e j serviram de expresso ao correio; o cavalo ainda hoje no percorreu trinta milhas; Jack levava-o para a cocheira, quando eu saa. - Quanto a isso, senhora Heukbane - respondeu a mulher das cartas, beliscando os lbios - como sabe, meu marido gosta ele prprio de encarregar-se das mensagens. preciso pensar nos nossos interesses antes de pensar nos dos estranhos, e todas as vezes que ele monta no seu jumento, ganha um bom meio guinu. Tenho a certeza de que no tardar em voltar, e depois vir a dar na mesma que o jovem venha a receber a sua carta esta tarde ou amanh de manh. - A no ser que Mr. Lovel talvez j tenha voltado cidade antes da partida do expresso - disse a senhora Heukbane - E depois? Mas, ao menos, j sabe o que tem a fazer. - Bem, senhora Heukbane - replicou a senhora Mailsetter, com um pouco de esprito e mesmo um pouco de confuso - a senhora bem sabe que sou boa vizinha e que gosto de viver e deixar viver toda a gente, como costume dizer-se; e visto que fiz a asneira de lhe mostrar a ordem do correio, no h dvida de que devo execut-la; mas agradeo-lhe o seu rapaz, no precisarei dele, mando o pequeno,

158 David no seu cavalo, e sero cinco xelins e dois pence para cada uma, como sabe. - O David? Deus a ajude! O pequeno ainda no tem dez anos e, para lhe falar francamente, o nosso cavalo um pouco manhoso, pode escoucear no caminho, e ningum o sabe conduzir seno Jack. - Tenho pena - disse a mulher do correio, em ar grave - Nesse caso, teremos de esperar o regresso de meu marido, porque no quero ficar com a responsabilidade de ter confiado uma carta ao seu filho Jack. O nosso David de certo modo pertence estao do correio. - Bem. bem, senhora Mailsetter, vejo onde quer chegar; mas se a senhora arrisca o seu filho, eu consinto em arriscar o meu animal. Deram ordens em conformidade. O cavalo, que no consultaram, foi retirado da cocheira onde repousava sobre palha, e arreado para a partida. David, com o saco de couro oficial suspenso do ombro, foi iado sela, lgrima no olho e verdasca na mo. Jack teve a complacncia de conduzir o animal fora da cidade, e, pelos estalidos do chicote e os incitamentos de uma voz muito conhecida, obrigou-o a tomar o caminho de Monkbarns. Entretanto, as comadres, como as sibilas depois de terem consultado os orculos, compuseram e combinaram as novidades da noite, que se difundiram no dia seguinte de manh no mundo de Fairport por mil fontes diferentes, e com mil variaes. Notcias e conjecturas estranhas foram as consequncias daqueles boatos. Uns diziam que a casa Tennant & C. a estava em falncia, e que todas as suas letras voltavam protestadas; outros que ela fizera contrato com o governo para uma compra considervel, e que recebia cartas dos principais negociantes de Glsgua que desejavam comprar aces dessa empresa. Por um lado, corria o boato de que o tenente Taffril reconhecera definitivamente o seu casamento secreto com Jenny Caxon; por outro, que escrevera uma carta em que censurava a baixeza do seu nascimento e da sua educao, e lhe dizia um eterno adeus. Dizia-se por toda a cidade que os negcios de sir Arthur Wardour estavam irremediavelmente perdidos; e as pessoas prudentes no duvidavam destes relatos porque partiam da loja da 159 senhora Mailsetter, fonte mais clebre pela circulao de notcias do que pela sua exactido. Mas toda a gente era unnime em dizer que viera um volume do ministrio dirigido a Mr. Lovel, trazido por um drago de ordenana que tinham despachado do quartel-general de Edimburgo, e que atravessara Fairport a galope sem se deter, a no ser para perguntar o caminho de Monkbarns. Os motivos de uma mensagem to extraordinria para um indivduo to sossegado e to recolhido como Mr. Lovel eram explicados de diversas maneiras. Uns diziam que Lovel era um nobre emigrado, nomeado para ir comandar uma insurreio que acabava de eclodir na Vendeia, outros que era um espio, outros ainda que era um oficial-general em secreta visita costa; e, finalmente, havia pessoas que queriam que fosse um prncipe de sangue a viajar incgnito.

Entretanto, o volume que dava ensejo a tantas reflexes experimentara mais de um perigo e de um atraso no caminho de Monkbarns. O portador, David Mailsetter, que to pouca semelhana possvel tinha com um drago de ordenana, foi levado em frente pelo caminho direito enquanto o cavalo teve presente na memri'a o estalado do seu instrumento habitual de correco e a voz do rapaz do cortador. Mas quando se apercebeu de como

David, cujas pequenas pernas lhe no permitiam conservar o equilbrio, balouava no seu lombo, resolveu no obedecer mais s ordens que recebera. Comeou, ento, por no ir mais do que a passo. Isto no seria motivo de conflito entre ele e o seu cavaleiro, que fora muito perturbado pela rapidez dos seus primeiros movimentos e que se apressou a aproveitar o momento em que ele afrouxava o passo para roer um bocado de po de gengibre que sua me lhe metera na mo, a fim de bem dispor o jovem empregado do correio a cumprir o seu dever. Mas, gradualmente, a maliciosa cavalgadura aproveitou este relaxamento de disciplina para se desembaraar da brida, retirando-a pouco a pouco da mo de David, e comeou a tosar a erva beira do caminho. Apavorado por estes sintomas de rebelio obstinada, e sentindo-se to assustado em ficar sentado como em apear-se, o pobre David ergueu a voz a chorar com 160 fora. O cavalo, ouvindo todo este barulho por cima da sua cabea, comeou aparentemente a pensar que o melhor partido a tomar para ele e o seu companheiro era voltar para de onde vieram; por isso, fez um movimento de retrocesso para Fairport. Mas assim como todas as retiradas esto sujeitas a acabar em completa derrota, assim o animal, alarmado pelos gritos da criana, lanou-se em tal velocidade que, supondo que David se mantivesse na sela, coisa que parecia bastante duvidosa, no tardaria em dep-lo diante da cocheira do cortador, se no surgisse um auxiliar muito a propsito sob a forma do velho Edie Ochiltree, que se apoderou das rdeas e o obrigou a deter-se na sua corrida, bradando: - Quem s tu, rapaz? Por que motivo vais a galopar assim? - A culpa no minha - respondeu o expresso, a soluar - Eu sou o pequeno David. - E onde ias tu? - Vou a Monkbarns levar uma carta. - Mas, menino, tu no ests no caminho de Monkbarns. David no pde responder a isto seno por meio de soluos e lgrimas. O velho Edie era muito sujeito compaixo, quando se tratava de uma criana. "Eu no ia para l, pensou ele, mas o que h de bom no meu gnero de vida que nunca estou fora do meu caminho. Dar-me-o abrigo em Monkbarns com to boa vontade como noutro stio qualquer; encaminho-me, pois, para l com o pequeno, porque se ele no tiver ningum para lhe guiar o cavalo, o pobre rapaz parte a cabea". - Dizes ento que tens uma carta, meu rapaz? Queres mostrar-ma? - Eu no devo mostrar a carta a ningum - disse o pequeno, sempre a soluar - antes de a entregar a a Mr. Lovel; porque eu sou um fiel servidor do correio; o resto tudo culpa do cavalo. - Est muito bem, meu homenzinho - disse Olchitree, voltando a cabea ao cavalo, apesar da repugnncia do pobre animal, para o lado de Monkbarns Mas por muito teimoso que ele seja, havemos de lev-lo ns dois. Na prpria eminncia de Kinprunes, onde Oldbuck 161 atraira Lovel depois de jantar, o Antiqurio, reconciliado com os campos outrora degradados, entregava-se com complacncia s inspiraes que o lugar lhe oferecia para a descrio do acampamento de Agrcola, ao romper do dia, quando de repente o seu olhar se deteve no mendigo e seu protegido. - Co'os diabos! Eis o velho Edie, creio eu, com saco e bagagem!

O mendigo explicou o objectivo daquela viagem, e David, que tinha de cumprir literalmente a sua misso indo at Monkbarns, teve dificuldade em deixar-se persuadir a entregar a mensagem ao seu proprietrio, porque o encontrava uma milha mais perto do que o local onde se dirigia. - Mas a mam disse que era preciso no deixar de levar vinte e cinco xelins pelo porte da carta e dez xelins e meio pelo expresso. Eis o papel. - Vejamos, vejamos - disse Oldbuck, pondo os culos e examinando a folha garatujada dos regulamentos que David chamava em seu apoio - Por um expresso, homem e cavalo no sero pagos por dia mais de dez xelins e meio. Por um dia! No houve mais de uma hora. Um homem e um cavalo, dizse! com a breca, no vemos aqui seno um macaco e um gato magro. - Meu pai teria vindo no jumento ruo, se o senhor pudesse esperar at amanh de manh. - Vinte e quatro horas depois da data regular da entrega da carta! - exclamou o Antiqurio - Pinto mal sado da casca, ovo de basilisco, cedo aprendeste a enganar os outros? - Vamos, Monkbarns, no se zangue com o pequeno - disse o velho pedinte Pense que o cortador arriscou a sua cavalgadura, e a boa mulher o seu filho, e que dez xelins e meio no so muito por tudo isso. O senhor no foi to rigoroso com John Howie quando... Lovel que, sentado no pretenso Praetorium, passara o olhar pelo contedo do pacote, ps fim altercao pagando a David o que ele pedia. Depois, voltando-se para Oldbuck num ar muito agitado, desculpou-se de no poder voltar com ele para Monkbarns. - Preciso de ir sem demora a Fairport, que posso 162 ser obrigado a abandonar de um momento para o outro. Nunca esquecerei, Mr. Oldbuck, as gentilezas que teve para comigo. - Espero que no tenha recebido ms notcias disse o Antiqurio. - So muito misturadas. Adeus. Na boa e na m sorte guardarei sempre a recordao do interesse que me testemunhou - Mas mas espere ento um momento e fazendo um esforo sobre ele prprio - Se tem algum embarao pecunirio, eu tenho cinquenta. mesmo cem guinus sua disposio, at Pentecostes, ou em verdade por todo o tempo que o senhor quiser.

- Estou-lhe muito grato, Mr. Oldbuck; mas, nesse captulo, estou amplamente provido - disse o seu misterioso amigo - Queira desculpar; no me encontro realmente em estado de manter uma longa conversa; escreverlhe-ei ou v-lo-ei antes de deixar Fairport, no caso de me ver forado a isso. Ao terminar estas palavras, apertou afectuosamente a mo do Antiqurio e, sem escutar mais perguntas, meteu-se rapidamente a caminho da cidade. - Tudo isto muito extraordinrio - disse Oldbuck - Mas h neste rapaz alguma coisa que eu no pude devassar, e no entanto -me impossvel fazer m opinio a seu respeito. Tenho de regressar e apagar o lume do quarto verde - ajuntou ele - porque tenho a certeza de que nenhuma das fmeas se atreveria a l entrar depois do crepsculo. - E como vou eu voltar para casa? - perguntou, a chorar, o rapaz do correio. - A noite est bela - disse o mendigo, olhando para o cu - para mim o mesmo voltar cidade para tomar conta desta criana.

- Faz bem, Edie - e remexendo no vasto bolso do seu casaco at encontrar o que procurava - Tome ajuntou o Antiqurio - a tem seis pence para comprar rap. 163 XVI O patife embruxou-me com a sua companhia. Eu seja enforcado se o velhaco no me deu drogas para que eu o estimasse tanto. No pode ser de oufra maneira. Devo ter tomado drogas. SHAKSPEARE - Henrique I Durante uns quinze dias, Oldbuck informou-se regularmente junto do veterano Caxon acerca do que ouvira dizer de Lovel, e as respostas de Caxon tambm foram regularmente as mesmas. A cidade, dizia ele, nada sabia a seu respeito, a no ser que recebera uma ou duas grandes cartas do Sul e que nunca mais o viram sair. - E de que maneira vive ele, Caxon? - A senhora Hadoway prepara-lhe um bife ou uma costeleta de carneiro, ou um fricass de frango, enfim, o que ela prpria julga conveniente, e ele come no pequeno locutrio vermelho, ao lado do seu quarto. No consegue que ele prefira uma coisa a outra; faz-Lhe ch todas as manhs, e ele paga-lhe honradamente todas as semanas. - Mas nunca sai? - Abandonou por completo os seus passeios, e fica todo o dia no quarto, a ler e a escrever. Escreveu vrias cartas; mas no quis met-las no correio da cidade, apesar da senhora Hadoway se ter oferecido para ela prpria as levar. Preferiu envi-las num sobrescrito ao sherife, e, na opinio da senhora Mailsetter, este mandou-as meter, pelo seu criado, no correio em Tannonburgh. Tenho a impresso da que suspeita de que vem as cartas no posto da Fairport, e nisso no se engana, porque a minha pobre filha Jenny... - Alto, Caxon! Vais aborrecer-me com as tuas histrias de mulheres? Mas falemos desse pobre rapaz: no escreveu seno cartas? - Oh, no, senhor! A senhora Hadoway disse que ele enche folhas inteiras com outras coisas. Bem desejaria ela poder convenc-lo a passear um pouco; 164 acha-lhe agora muito mau aspecto, e notou que ele perdeu completamente o apetite. Mas nem quer ouvir falar em ultrapassar as umbreiras da porta, ele que estava habituado a fazer tanto exerccio. - Faz mal. Calculo de que ele se ocupa; mas tambm preciso que no trabalhe de mais. Vou hoje mesmo visit-lo. No h dvida de que mergulhou na Calednia. Tomando esta enrgica resoluo, Oldbruck equipou-se para a sua excurso; calou os seus fortes sapatos de viagem e empunhou a sua bengala de casto de ouro, repetindo ao mesmo tempo as palavras de Falstaff que pusemos cabea deste captulo; pois Antiqurio admirava-se do grau de afeio que no podia deixar de experimentar por aquele jovem estrangeiro. No era, porm, muito difcil explicar a causa: Lovel, alm das suas atraentes qualidades, conquistara o corao do nosso Antiqurio por se mostrar geralmente muito atento em escut-lo. Um passeio a Fairport tinha-se tornado um verdadeiro acontecimento na vida de Oldbuck, que no se preocupava em empreend-lo muitas vezes. Detestava os cumprimentos que tinha de receber na praa do mercado; depois, as ruas estavam geralmente cheias de ociosos que no deixavam de

o perseguir com as novidades do dia, ou a propsito de pequenos interesses pblicos. Nessa ocasio, mal ele se mostrou nas ruas de Fairport, foi assaltado por um "bom dia, Mr. Oldbuck! Em verdade, o senhor torna-se bem raro! Que pensa das notcias que o jornal de hoje publica? Diz-se que a grande empresa comea decididamente dentro de quinze dias". - Desejaria que comeasse e acabasse, para nunca mais ouvir falar dela. - Monkbarns - disse um jardineiro florista - espero que Vossa Honra ficasse satisfeito com as plantas, e se o senhor precisa de belas sementes de flores recentemente chegadas da Holanda - baixando a voz e de uma ou duas caixas de gua de Colonia, um dos nossos navios entrou ontem no porto. - Obrigado, obrigado, de momento no preciso de nada, Mr. Crabtree disse o Antiqurio, continuando sempre a avanar corajosamente. - Mr. Oldbuck - disse o notrio da cidade, personagem 165 mais importante que veio apresentar-se diante do velho gentleman, aventurando-se a det-lo - o preboste, que acaba de saber que o senhor est na cidade, pede-lhe instantemente que no pense em deix-la sem o ver. Quer falar-lhe a respeito da fonte de Fairwell, porque talvez seja preciso que ela atravesse uma parte das suas terras. - Que diabo, no h outras terras seno as minhas, para fazer todo esse desgaste? Diga-lhe que no consinto. - E o preboste - ajuntou o notrio, sem dar ateno a esta recusa - o preboste, assim como o conselho, consentem que o senhor mande retirar as pedras antigas da capela de So Donagild que o senhor parece desejar. - Como, que diz? Ah, isso e outro negcio! Pois bem, eu passo por casa do preboste, e depois falamos.

- Mas preciso que o senhor diga imediatamente, Monkbarns, se deseja as pedras, porque o dicono Harlewalls pensa que essas esttuas, todas mutiladas como esto, fariam bom efeito no fronto da nossa nova sala do conselho. Colocar-se-iam as duas figuras de pernas cruzadas, a que chamam vulgarmente Robbin e Bobbin, a cada lado da porta, e a terceira, que se chama Ailie Dailie, por cima. O dicono diz que seria de bom gosto e precisamente no estilo gtico moderno. - Deus me livre dessa gerao gtica! - exclamou o Antiqurio - A esttua de um cavaleiro templrio a cada lado de um prtico grego e uma Madona por cima! O crimini. Pois bem, diga ao preboste que desejo essas pedras, que no haver oposio "no caso da fonte. Foi uma felicidade o acaso trazer-me hoje aqui. Separaram-se mutuamente satisfeitos; mas o manhoso notrio tinha razo para se felicitar pela sua habilidade, porque a proposta de uma troca entre os monumentos (que o conselho resolvera mandar retirar como um entrave na via pblica em cerca de trs ps) e o privilgio de fazer chegar a gua cidade atravs do domnio "de Monkbarns, fora uma ideia que a circunstncia subitamente lhe inspirou. Atravs destes diversos obstculos, Monkbarns, para usar a frase pela qual ele era conhecido na regio, acabou por chegar a casa da senhora Hadoway. Esta 166 boa mulher, viva da um eclesistico de Fairport, pela morte do marido, caira no estado de embaraosas dificuldades a que as vivas dos membros do clero escocs ficam muitas vezes reduzidas. O mobilirio que conservara permitia-lhe alugar uma parte da sua casa mobilada, e como

encontrara em Lovel um inquilino sossegado e afvel, cuja estada em sua casa lhe fora vantajosa no aspecto pecunirio, e agradvel pela brandura e delicadeza que ele sempre imprimira a todas as suas relaes, afeioara-se-lhe sinceramente, e tinha com ele todos os pequenos cuidados e todas as atenes pessoais que as circunstncias lhe permitiam. Era um prazer para ela preparar um prato de uma maneira um pouco mais requintada para o jantar do pobre jovem gentleman, ou aproveitar-se da boa vontad daqueles que estavam dispostos a servi-la por respeito pela memria de seu marido, ou por deferncia por ela, a fim de obter algum legume raro, ou algum acepipe, que julgava, na sua simplicidade, dever oferecer ao gosto do seu locatrio; mas quanto mais se comprazia em cerc-lo de cuidados, tanto mais procurava ocult-los do conhecimento daquele que deles era objecto. No entanto, se guardava o segredo destas benvolas atenes, no era para evitar o sorriso trocista daqueles que poderiam supor que um rosto oval e agradvel, embelezado por dois grandes olhos negros e uma tez morena clara e animada, embora pertencente a uma mulher de quarenta e cinco anos e mostrando-se sob a humilde e modesta touca de viva, ainda pudesse aspirar a fazer conquistas; porque, para falar francamente, como nunca uma ideia to ridcula entrara na sua cabea, ser-lhe-ia difcil emprest-la dos outros. Mas ocultava simplesmente os cuidados que tinha, por um motivo de delicadeza em relao ao seu locatrio, cujos meios de acudir quele pequeno acrscimo de despesa suspeitava no estarem em relao com o desejo que ele teria, e a quem queria evitar o desgosto de ter contrado, obrigaes que lhe fosse impossvel saldar. Ela abriu a porta a Oldbuck, e a surpresa e a alegria que experimentou ao v-lo foram tais que as lgrimas lhe vieram involuntariamente aos olhos. - Tenho muito prazer, verdadeiramente muito prazer 167 em v-lo - disse - Receio que o meu pobre jovem esteja doente. Quer crer, Mr. Oldbuck, que ele no quer ver nem o mdico, nem o pastor, nem o notrio? E pense um pouco no que sucederia, se, como dizia o falecido Mr. Hadoway, morresse sem a ajuda das trs faculdades sbias! - Achar-se-ia muito melhor - resmungou o cnico Antiqurio - S lhe digo, senhora Hadoway, que o clero vive dos nossos pecados, o mdico das nossas doenas e os homens de leis das nossas desgraas. - Oh, Monkbarns! Como pode ouvir-se uma coisa dessas de um homem como o senhor? Mas suba e veja o nosso jovem. Ah, senhor, um rapaz to novo e to bonito e v-lo comer todos os dias um pouco menos de tal forma que presentemente mal toca em alguma coisa, s se serve de um bocado no seu prato por pr forma; as pobres faces tornam-se dia a dia mais plidas e mais magras, de maneira que neste momento tem ar to envelhecido como eu, que poderia ser sua "me; no absolutamente, mas no falta muito. - E porque no faz ele exerccio? -indagou Oldbuck. - Creio que conseguimos finalmente persuadi-Lo, porque comprou um cavalo de Gibbie Golightly, o alquilador; e Gibbie disse nossa criada que ele era conhecedor de cavalos, pois lhe apresentara primeiro um que julgava dever convir bastante a um homem de gabinete; mas Mr. Lovel nem sequer quis olh-lo segunda vez e comprou outro que poderia servir a um mestre de equitao. Tratam-no nas cocheiras das Armas de Grseme, a defronte na rua, e ontem e hoje foi passear a cavalo antes do almoo. Mas no quer subir ao quarto dele? - Vou j, Vou j. Diga-me, ningum o veio "procurar. - Oh, meu Deus, Mr. Oldbuck, ningum! Se ele no queria visitas quando

estava alegre e bem disposto, imagine, se se apresentasse algum de Fairport, se ele o receberia agora. A boa dona da casa conduziu Oldbuck por uma escadinha estreita, advertindo-o a cada volta e sempre a lamentar ser obrigada a faz-lo subir to alto. Por fim, bateu brandamente porta do locutrio do seu 168 inquilino. "Entre", disse Lovel; e a senhora Hadoway introduziu o laird de Monkbarns.

O pequeno aposento era de um asseio notvel, decentemente mobilado, e ornamentado por alguns trabalhos de agulha que a senhora Hadoway conservara da sua primeira juventude; mas era baixo e abafado, e Oldbuck receou que no fosse saudvel para um jovem de sade delicada, observao que o confirmou num projecto que j se apresentara ao seu esprito em favor de Lovel. Estava este sentado num canap, em roupo e pantufas; uma secretria cheia de papis e de livros achava-se diante dele. O Antiqurio assustou-se com a mudana que se verificara na sua pessoa. Uma palidez mortal cobria a sua fronte e as suas faces, excepo das mas do rosto, de um vermelho vivo, semelhante ao que geralmente indica a tsica, e to diferente das frescas cores da sade, animadas por um ligeiro tom crestado, que to pouco tempo antes era a tez habitual do seu rosto. Oldbuck notou pelo seu vesturio, e por um casaco preto colocado numa cadeira a seu lado, que o jovem estava de luto carregado. Quando o Antiqurio entrara, Lovel levantara-se para ir ao seu encontro. - Eis quem muito amvel - disse ele, apertando-lhe a mo e agradecendolhe cordialmente a vinda -E o senhor adianta-se a uma visita que tencionava fazer-lhe. Saiba que fiz h pouco a aquisio de um cavalo. - Foi o que me disse a senhora Hadoway. Espero apenas, meu caro amigo, que a sua escolha tenha recado sobre um cavalo manso. A mim sucedeu-me comprar um imprudentemente, uma vez, a esse mesmo Gibbie Golightly. Ora, o dito animal desatou a correr comigo no lombo, pelo espao de duas milhas, atrs de uma matilha de ces, com a qual eu tinha tanto que ver como com a neve do ano passado, e depois de ter proporcionado um divertimento inexcedvel a um grupo de caadores, teve a bondade de me depor num fosso seco. Espero que o seu seja mais pacfico. - Espero, pelo menos, que nos entendamos melhor sobre a escolha das nossas excurses. - Isso significa que o senhor se julga bom cavaleiro. 169 - No admito facilmente que seja mau. - isso: os senhores, os jovens pensam todos que se podem qualificar-se a eles prprios, como os alfaiates. Mas tem tido experincia? Porque, credo experto (1), um cavalo furioso no brincadeira. - Certamente, no tenho a ambio de passar por um excelente calo; mas quando servia na qualidade de ajudante-de-campo de sir... numa aco de cavalaria, o ano passado, vi desmontar melhores cavaleiros do que eu. - Ah! O senhor j contemplou de frente o terrvel deus dos combates? Conheceu os furores de Marte? No lhe faltava seno isso para acabar de se tornar digno da epopeia. Lembre-se, entretanto, de que os bretes combatiam nos seus carros; covnarii a frase de Tcito. O senhor recorda-se da bela des crio da maneira como eles se lanavam sobre a infantaria romana, embora o historiador nos diga quanto a superfcie montanhosa do pas era pouco adequada a um combate equestre; e realmente eu sempre perguntei com espanto que espcie de carros se podiam arrastar na Esccia, fora das grandes estradas. Pois bem, vejamos, as Musas

visitaram-no? Tem alguma coisa para me mostrar? - O meu tempo - disse Lovel, lanando um olhar s suas roupas pretas foi menos agradvelmente consumido. - Perdeu algum amigo? -indagou o Antiqurio. - Sim, Mr. Oldbuck, quase o nico amigo que me ufanava de ter encontrado. - Sim? -disse ento o velho gentleman num tom srio muito diferente da sua gravidade habitual A morte, levando-lhe um amigo, quando a vossa mutua afeio ainda estava em toda a sua fora, em todo o seu calor e que nenhuma recordao de frieza, de desconfiana ou de traio vem misturarse com o amargor das lgrimas que verte pela sua perda, evita-lhe talvez uma provao ainda mais cruel. Olhe em sua volta: so bem poucas as ligaes formadas na primeira idade da existncia que o senhor v envelhecer. A fonte em que haurimos em comum (1) Crede no experiente. - N. do T. 170 os nossos prazeres vai secando medida que avanamos na viagem, e procuramos outras, das quais os primeiros companheiros de caminhada so muitas vezes excludos; o cime, a inveja, as rivalidades, vm sucessivamente afastar de ns aqueles que julgamos nossos melhores amigos. Ficamos ss com aqueles que o hbito mais do que a inclinao nos conserva, e que no se ligando a ns por outro elo seno o do sangue, ficam junto do velho durante a sua vida para no serem esquecidos na sua morte. Hoec data poena diu viventibus (1). "Ah, Mr. Lovel! a sua sorte atingir essa sombria e melanclica poca da existncia, lembre-se dos desgostos da sua mocidade como de leves nuvens que interceptaram por um momento os raios do sol nascente. Mas estou a cansar os seus ouvidos com palavras que no trazem nenhuma convico ao seu esprito. - Sou sensvel ao seu benvolo interesse - disse o jovem -mas uma ferida to recente deve sangrar dolorosamente; e no meu desgosto actual, perdoeme falar-lhe assim, seria uma ideia pouco consoladora essa que me apresentaria o futuro a reservar-me uma srie de desgostos ainda mais crueis. Permita-me acrescentar, Mr. Oldbuck, que o senhor tem menos razo do que qualquer outro para encarar a vida sob um aspecto to triste. O senhor abastado, goza da estima pblica, pode, segundo as suas prprias expresses, vacare Musis, entregar-se a ocupaes para que se sente inclinado; tem a faculdade de escolher a sociedade no exterior, e encontra no interior os cuidados afectuosos e assduos dos mais prximos parentes. - Sim, as fmeas! As minhas fmeas, devido maneira como as eduquei, so muito corteses e muito tratveis. Tm o cuidado de no me perturbar nos meus estudos da manh, e de atravessar brandamente o quarto com o passo leve de um gato, quando, depois do jantar ou do ch, me sucede fazer um sono no meu (1 o castigo reservado aos que vivem muito tempo. - N. do T. 171 cadeiro... Tudo isso est muito bem, mas preciso de qualquer coisa mais, algum com quem possa trocar ideias, enfim, com quem possa falar. - Ento, porque no chama para junto de si o seu sobrinho, o capito Mac Intyre, de quem toda a gente fala como de um jovem cheio de vivacidade e de ardor? - Quem? - exclamou Monkbarns - O meu sobrinho Heitor? O Hotspur (1) do

Norte? Deus me livre! Preferia lanar um tio aceso no meu celeiro de feno. um crebro exaltado, um ferrabraz, com uma genealogia escocesa to comprida como a grande rua de Fairport "e uma espada ainda mais comprida do que a sua genealogia, e que a desembainhou para o doutor, a ltima vez que esteve aqui. Estou espera dele por estes dias, mas vou mant-lo em respeito, asseguro-lhe. Ele tornar-se- membro da minha famlia, para pr tudo em desordem na minha casa e at fazer tremer as mesas e as cadeiras! No, no; no quero o Heitor Mac Intyre. Mas escute, Lovel; o senhor um rapaz corts e sossegado, no faria melhor vir instalar-se em Monkbarns durante um ms ou dois, visto eu ver que no est decidido a deixar imediatamente o pas? Mando abrir uma porta no seu quarto para o jardim; isso custa uma ninharia. Houve uma outrora que muralharam h muito tempo. Desta maneira, o senhor pode entrar e sair no quarto verde sem incomodar o velho anfitrio e sem ser incomodado. Quanto forma de viver, a senhora Hadoway disse que o senhor muito sbrio na alimentao, segundo a sua expresso; assim, deve contentar-se com a nossa modesta mesa. Para o tratamento da roupa... - Permita-me que o interrompa, meu caro Mr. Oldbuck - disse Lovel, sem poder reprimir um sorriso - e antes que a sua penhorante hospitalidade acabe projectos e arranjos que me seriam to agradveis, deixe-me agradecer sinceramente essa amistosa oferta. No me possvel aceit-la neste momento; mas antes das minhas despedidas Esccia, espero ter maneira de ir passar uns dias consigo. A fronte de Oldbuck anuviou-se. (1) Esporo quente, em traduo literal. - N. do T. 172 - Qu? Quando eu julgava ter concebido um plano que melhor poderia convir a ambos! E quem sabe o que poderia seguir-se com o tempo, e nunca mais nos deixssemos? Sou senhor dos meus bens, meu caro amigo; a vantagem de descender de um homem que tinha mais bom-senso do que orgulho. No me podem obrigar a transmitir as minhas propriedades mobilirias e imobilirias e a minha herana seno minha vontade. Os meus caprichos ou as minhas predileces no sero perturbados pelo vo de herdeiros substitutos, to inteis como os bocados de papel enfiados na cauda de um papagaio de papel. Mas vejo que o senhor no se quer deixar tentar presentemente. A Calednia est, porm, em marcha, espero eu. - Oh! Certamente - disse Lovel - No posso abandonar um plano de to belas esperanas. - , realmente - disse o Antiqurio, erguendo gravemente os olhos ao cu (porque, com toda a sua penetrao e bom-senso para apreciar os diferentes planos formados pelos outros, tinha sempre naturalmente uma opinio muito exagerada acerca da importncia dos que ele prprio concebia) - , realmente, um daqueles empreendimentos que, realizados com o mesmo esprito que os ditou, pode vingar a literatura actual da acusao de frivolidade que lhe fazem. Foi interrompido por uma pancada que se ouviu na porta; era a senhora Hadoway que trazia uma carta para Mr. Lovel, e dizendo que um criado esperava a resposta. - O senhor interessado neste assunto, Mr. Oldbuck - disse Lovel, depois "de ter percorrido com o olhar o bilhete que mostrou ao Antiqurio. Era uma missiva de sir Arthur Wardour, escrita em termos extremamente delicados. Lamentava que um acesso de gota o tivesse impedido at ento de testemunhar a Mr. Lovel, de qualquer maneira, a gratido que sentia pela sua corajosa aco; desculpava-se de no vir pessoalmente apresentar-lhe os seus cumprimentos, mas esperava que Mr. Lovel quisesse pr de parte toda a cerimnia e se juntasse sua sociedade para ir

visitar as runas da abadia de Santa Ruth e vir em seguida jantar e passar a tarde no castelo de Knockwinnock. Sir Arthur terminava, dizendo que enviara famlia de Monkbarns um convite 173 para se lhes juntar no projectado divertimento. O lugar do encontro estava marcado na barreira colocada a igual distncia dos diferentes pontos de partida dos convidados. - Que fazemos? - indagou Lovel, olhando o Antiqurio, mas j resolvido no partido a tomar. - Vamos, com certeza. Ora, vejamos: custar uma cadeira de posta inteirinha, onde caberemos muito vontade, o senhor e eu, com Maria Mac Intyre; a minha outra fmea pode ir visitar a irm do pastor, e a cadeira ainda o pode trazer a Monkbarns, visto que a alugaremos ao dia. - Mas parece-me que eu faria melhor indo a cavalo. - verdade, j me esquecia do seu Bucfalo. E a propsito, o senhor foi um louco em comprar esse animal; teria feito melhor em alugar um cavalo, se gosta mais de se fiar em outras pernas do que nas suas. - Sim, como os cavalos tm a vantagem de marchar muito mais depressa, e tm dois pares de pernas em vez de um, confesso que prefiro... - Basta, basta; faa como quiser. Ento levo Grizel ou o pastor, porque quando alugo cavalos de posta gosto de aproveitar bem o meu dinheiro. Assim, encontrar-nos-emos sexta-feira, ao meio-dia em ponto, na barreira de Terlingen. Isto combinado, os dois amigos separaram-se. 74 XVII Outrora, nestes lugares, padres cercados de sombrios archotes dirigiam ao cu as suas preces ferventes ou entoavam o hino nocturno. Ali se refugiava a desdita; ali viram expirar vingana e o dio, - o remorso, abrandado pela piedade, ali sentia dissipar metade dos seus terrores, e o orgulho vergado ali derramava as lgrimas da penitncia. CRABBE - O Burgo A manh de sexta-feira estava to bela, to calma, como se no houvesse projectos de distraces, circunstncia quase igualmente rara na vida real e nos romances. Lovel, reanimado pela influncia propcia do tempo e pelo pensamento de se encontrar ainda uma vez com Miss Wardour, dirigiuse a cavalo para o local do encontro, menos triste e melhor disposto do que no o estivera h muito tempo. Sob vrios aspectos, o futuro parecia esclarecer-se a seus olhos, e a esperana, embora comparvel aos raios do sol matinal que se mostravam entre brumas e nuvens, parecia querer brilhar sobre a estrada que ele percorria. Nesta disposio de esprito, era muito natural que fosse o primeiro a chegar ao lugar do encontro, e mais natural ainda que os seus olhares se fixassem to atentamente na estrada de Knockwinnock que no se apercebesse da chegada de Monkbarns barreira, antes de que o chicote do postilho e o pesado rodar da cadeira de posta que o seguia o tivessem advertido. " Naquela pesada mquina achavam-se encerradas, primeiro, a majestosa figura de Oldbuck, depois a no menos corpulenta pessoa do reverendo Blattergowl, sacerdote de Trotcossy, parquia em que estavam situados Knockwinnock e Monkbarns. Este reverendo personagem vinha embiocado numa peruca crespa, no alto da qual se via um retorcido chapu de trs bicos. Era a sua o modelo que impunha das trs ltimas perucas que restavam na parquia e que diferiam entre

175 elas, segundo a expresso de Monkbarns, como os trs graus de comparao; sendo a peruca chata de sir Arthur o positivo, a sua, de um feitio em pouco mais antigo, o comparativo, e a incomparvel peruca grisalha do digno eclesistico, o superlativo. O superintendente destes antigos ornamentos, julgando ou fingindo julgar que no podia estar ausente numa circunstncia que reunia todos trs, sentara-se na prancha suspensa atrs da carruagem, a fim de ali estar se aqueles senhores tivessem necessidade de lhes dar uns retoques antes de jantar. Entre as duas pesadas pessoas do Antiqurio e do pastor, achavase a delgada e delicada forma de Maria Mac Intyre, pois sua tia preferira um dia passado no presbitrio a conversar com a sua amiga Miss Beckie Blattergowl, ao exame das runas da abadia de Santa Ruth. Quando Lovel cumprimentava a famlia de Monkbarns, avistou-se a carruagem do baronnet que chegava ao local do encontro. Era uma calea descoberta que, pelos seus cavalos escumosos, seus elegantes postilhes, seus paineis brasonados, e pelos dois criados a cavalo que a precediam, formava um contraste asss flagrante com o mqluina desengonada e as duas pilecas que tinham trazido o Antiqurio e a sua companhia. Os lugares de honra da carruagem vinham ocupados por sir Arthur e sua filha. Ao primeiro olhar que trocaram Miss Wardour e Lovel, a tez da jovem tingiu-se de um vivo rubor; mas ela parecia ter formado o plano de o tratar como um amigo, porque correspondeu com tanto -vontade como graa ao cumprimento que ele lhe dirigiu e que traa bastante a sua agitao. Sir Arthur deteve a calea para apertar cordialmente a mo do seu jovem salvador e exprimir-lhe o prazer que experimentava em aproveitar aquela ocasio para lhe apresentar os seus agradecimentos pessoais. Depois, num tom bastante ligeiro e como se no ligasse importncia ao caso, disse: - Mr. Lovel, apresento-lhe Mr. Dousterswivel. Lovel lanou um olhar ao alemo, que ocupava na calea o banco da frente, geralmente concedido aos subalternos e aos inferiores. O sorriso afectado e o cumprimento obsequioso com que o estrangeiro se apressou a corresponder leve inclinao de cabea de Lovel aumentaram a espcie de averso que 176 este j experimentava interiormente por ele, e era evidente, pelo franzir do espesso sobrolho do Antiqurio, que ele tambm via com descontentamento, aquele indivduo fazer parte do rancho. O resto da companhia cumprimentou-se de longe por sinais, e as carruagens recomearam a rodar durante cerca de trs milhas a contar do local onde se encontraram. Por fim, detiveram-se diante uma pequena estalagem beira do caminho, com a tabuleta de Quatro Ferraduras do Cavalo, onde Caxon abriu humildemente a portinhola e baixou o estribo da cadeira de posta, enquanto os elegantes criados da calea ajudavam sir Arthur e sua filha a sair.

Aqui, recomearam os cumprimentos. As jovens deram a mo uma outra e Oldbuck, que se encontrava no seu elemento, principiou a marchar frente, para servir de guia e de cicerone ao rancho, que avanava para o local que se propusera ver. O Antiqurio teve o cuidado de reter Lovel perto dele, como o melhor ouvinte do grupo, e uma vez por outra dirigia uma palavra de explicao e de instruo a Miss Wardour e a Maria Mac Intyre, que o seguiam imediatamente. Ele evitava o baronnet e o pastor, porque sabia que estes dois personagens pretendiam perceber to bem ou melhor do que ele do assunto de que se ia tratar; e quanto a

Dousterswivel, alm de o considerar um charlato, a sua vista lembravalhe de tal modo a perda que receava sofrer na companhia das minas que no podia suportar a sua presena. O homem de igreja e o qumico eram, pois, dois satlites que acompanhavam o planeta de sir Arthur, do qual, alis, eles se aproximavam mais como personagem mais importante da sociedade. Sucede muitas vezes na Esccia que os pontos de vista mais belos se ocultam no fundo de algum vale solitrio, e que atravessamos o pas em todos os sentidos sem suspeitar de que estamos perto de um lugar digno de atrair o nosso interesse, a no ser que um acidente ou a nossa intuio l nos conduza. Isto aplica-se principalmente regio que circunda Fairport, e que em geral nua e descoberta. Mas aqui e acol o curso de um regato ou de um pequeno ribeiro vai lanar-se num vale, sobre as margens rochosas e altas onde se refugiaram rvores e arbustos de toda a espcie, 177 que crescem com uma profuso tanto mais agradvel que forma um contraste inesperado com a superfcie geral do pas. Encontravam-se stios deste gnero aproximao das runas de Santa Ruth, por um pequeno caminho que se estendia ao longo de uma montanha "escarpada e estril, e que de incio no parecia ser mais do que um sendeiro percorrido pelos animais. Mas gradualmente e consoante ia descendo e mergulhava nas voltas da montanha, comeava-se a ver surgir rvores, primeiro afastadas umas das outras, definhadas e desfolhadas, e cujos troncos, em alguns pontos cheios de flocos de l, ofereciam cavidades no interior onde os carneiros tanto gostavam de repousar: espectculo mais agradvel aos olhos de um admirador do gnero pitoresco do que aos de um cultivador ou proprietrio de florestas. Pouco a pouco, as rvores formaram-se em pequenos grupos rodeados de espinhos e de moitas, e por fim estes grupos aglomeraram-se de tal modo que, apesar de se abrirem aqui e acol para criarem uma clareira, sombreada de ramagens, e de se encontrar de onde em onde um pequeno espao nu, de charco ou de charneca estril que recusava alimentar os rebentosque as rvores lanavam em sua volta, o aspecto neste local, no seu conjunto, era decididamente o de uma floresta. As vertentes do vale principiaram a aproximar-se, ouvia-se em baixo o rumor de um regato, e atravs das aberturas do bosque podia-se ver por intervalos as suas claras guas precipitarem o seu curso rpido sob o dossel de verdura que as cobria. Oldbuck arrogou-se ento toda a autoridade de um verdadeiro cicerone e recomendou seriamente aos companheiros que no se afastassem nem um passo do caminho que ele lhes indicava, se queriam desfrutar em toda a sua perfeio do espectculo que vinham contemplar. - Tem a felicidade de me ter por guia, Miss Wardour - disse o velho sbio, erguendo a mo e marcando, com o movimento da cabea, a cadncia destes versos que recitou com nfase: 178 No meu curso tributrio Percorri os recantos ridentes E todas as sendas verdejantes Deste bosque solitrio; Conheci cada sarca densa E cada sombra tutelar, Quando minha mocidade alegre Folgava sobre a relva espessa. "Oh! Demnios o levem... Este ram'o do espinheiro estragou inteiramente todo o trabalho de Gaxon, e por pouco no me atirou a peruca ao regato. Ora, a est o que recitar ou declamar fora de propsito". - Console-se, meu caro senhor - disse Miss Wardour - tem muito perto o seu fiel cabeleireiro para reparar semelhantes desastres; e quando ele restituir sua peruca o seu primitivo esplendor, poderei por meu turno

fazer uma citao. Assim o astro resplandecente Ao deitar-se e descer Ao leito do Oceano imenso, A espaos, em silncio, Ergue sua plida fronte, Colorindo-se num derradeiro raio, E ainda assoma ao horizonte, Fazendo brilhar um jogo moribundo. " - Oh, basta, basta! - respondeu Oldbuck - Eu devia saber o que dar-lhe vantagens contra mim. Mas eis o que deter a sua veia satrica, porque eu sei que uma admiradora da natureza. com efeito, depois de terem passado atravs da brecha de um muro arruinado, uma perspectiva to inesperada como interessante surpreendeu os espectadores. Achavam-se colocados a uma altura bastante considervel beira do vale, que de repente se alargara de maneira a formar uma espcie de anfiteatro que continha no seu recinto o lago lmpido e profundo, cuja rea de vrios acres estava rodeada de um terreno liso e nivelado. Suas margens eram cercadas 179 de alturas muito escarpadas, onde a rocha se mostrava nua em alguns stios, ao passo que noutros se cobria de um souto, que de uma maneira irregular atapetava ligeiramente a superfcie, e contrastava por suas cores variadas com a verdura uniforme da relva que revestia o terreno. Em baixo, o lago despejava-se num ribeiro rpido e rumoroso que acompanhava o seu trajecto desde que eles entraram no vale, e, muito perto do lugar onde se separava da fonte que alimentava o seu curso, encontravam-se as runas, objecto da sua curiosidade. No eram de grande extenso, mas a beleza singular, tanto como o carcter solitrio e selvagem dos lugares que as circundavam, dava-lhes uma importncia e sobretudo um interesse muito superior quele que podem inspirar restos de uma arquitectura muito mais considerveis, mas colocados no meio de casas vulgares e privados de acessrios to romnticos. A janela da igreja que contemplava a aurora permanecia inteira, com todos os seus ornamentos, e esta parte do edifcio era amparada por ligeiros arcobotantes, que, destacados da parede contra a qual estavam colocados e ornados de esculturas e de ameias elegantes, davam ao edifcio, pelo seu suporte, por assim dizer areo, uma leveza cheia de graa. O tecto e a parte central da igreja estavam completamente arruinados. No entanto, ela parecia ter ocupado a ala de um quadriltero cujas runas do convento formavam outros dois lados, e o jardim um quarto.

Os edifcios arruinados deste convento que dominava o regato foram em parte assentes sobre uma rocha escarpada ou ngreme; este local servira mais de uma vez de posto militar e no foi sem muito sangue que o tomaram nas guerras de Montrose. O terreno que o jardim outrora ocupara ainda estava indicado por algumas rvores de fruto. Um pouco mais longe do edifcio viam-se os carvalhos, os ulmeiros e castanheiros isolados que atingiram uma grossura notvel. O resto do espao que separava as runas da vertente da montanha achava-se coberto de uma erva fina e curta que a visita diria de rebanhos mantinha em melhor estado do que se a foice por l passasse. Toda esta cena respirava uma calma majestosa e 180 impressionante sem ser montona. A larga e profunda bacia onde o lago depositava as suas guas azuis e lmpidas, nas quais se reflectiam os lrios aquticos que cresciam na margem; as rvores que aqui e ali

estendiam sobre o lago os seus ramos vigorosos, ofereciam um belo contraste com a impetuosidade e o rudo do regato, que se lanava fora da abertura como se sasse do cativeiro e se precipitava atravs do vale, contornando a base da rocha que obstrua a sua passagem. A verde pastagem que rodeava as runas, as grandes rvores que por ali estavam dispersas, ofereciam o mesmo contraste com os rebordos escarpados que a circundavam, e, ora cobertos de uma leve vegetao, ora de um mato avermelhado, apresentavam, por vezes bruscamente, salincias rochosas e acinzentadas, onde se agarrava o lquen e aquelas outras plantas robustas que criam razes nas fendas mais ridas dos rochedos. - Aqui foi o retiro das cincias nos tempos do obscurantismo, Mr. Lovel disse Oldbuck, em volta do qual os excursionistas se agrupavam e admiravam a amplitude inesperada de um espectculo to romntico - Aqui repousaram os sbios fatigados do Mundo, consagrando-se quele que h-de vir, ou ao servio da gerao que devia segui-los. Vou j mostrarlhes a biblioteca. Vejam esta extenso de parede com suas janelas em ogiva. Aqui se recolheram cinco mil volumes, como o afirma um velho manuscrito que eu possuo, e eu andaria bem em continuar aqui as lamentaes do sbio Leland que, lastimando a destruio das bibliotecas dos conventos, exclama, como Raquel chorando seus filhos, que se as leis papais, os decretos, as decretais, as clementinas e outras drogas desse gnero, sem exceptuar os Sofismas de Heytesburg, a Lgica de Aristteles, a Teologia de Dunse, com outros frutos do inferno, saltassem destas bibliotecas para a loja do merceeiro, ainda nos poderamos consolar; mas fazer servir as nossas antigas cronicas, as nossas nobres histrias, os nossos sbios comentrios, os nossos monumentos nacionais para um uso to vil, to degradante, eis o que nos desonra aos olhos da posteridade at os tempos mais distantes, descuido demasiado fatal ao nosso pas! - John Knox - exclamou o baronnet - sob a influncia 181 e os auspcios do qual a nossa misso patritica foi cumprida! O Antiqurio, cuja situao se assemelhava um pouco da galinhola presa na sua armadilha, voltou-se a tossir para ocultar um leve rubor, enquanto meditava a resposta. - Quanto ao apstolo da reforma... Mas Miss Wardour interrompeu uma conversa que ela julgava ser perigosa. - Por favor, Mr. Oldbuck, qual era o autor que o senhor citava? - O sbio Leland, Miss Wardour, que perdeu a cabea ao ver a destruio das bibliotecas dos conventos em Inglaterra. - possvel - replicou a jovem - que essa desgraa tenha conservado a razo a muitos antiqurios modernos, que certamente teriam engolido um vasto mar de cincia, se a propsito ela no tivesse sido diminuda. - Pois bem, graas a Deus, no h perigo presentemente, pelo pequeno espao que nos resta. Assim falando. Oldbuck conduziu-os por uma senda escarpada que em breve os levou ao lugar onde se situavam as runas. - Foi aqui que eles viveram - continuou o Antiqurio - consagrando inteiramente o seu tempo a esclarecer pontos de uma alta antigidade, copiando manuscritos e compondo novas obras para a instruo da posteridade. - E - ajuntou o baronnet - a exercer ritos da devoo com uma pompa e cerimonias dos ministros dos altares. - E se sua excelncia me d licena - disse o alemo, inclinando-se humildemente - os frrades tampem faziam experrincias muito curriosas nos

seus laporatrrios, querr em qumica, querr em magia naturral. - Parece-me - disse o pastor - que eles j tinham bastante que fazer com a cobrana de dzimos e foros de trs boas parquias. - verdade - interveio Miss Wardour, lanando um olhar malicioso ao Antiqurio - que eles no eram importunados pelo sexo feminino? - Tem razo, minha bela inimiga; era um paraso 182 onde nenhuma Eva se admitia; o que deve redobrar o nosso espanto por nossos bons pais o poderem perder. A fazer reflexes deste gnero sobre as ocupaes dos antigos possuidores daquelas runas, deambularam algum tempo de uma pedra musgosa a outra, guiados por Oldbuck, que lhes pormenorizava com bastante verosimilhana o primeiro plano do edifcio, lendo-Lhes e explicando-lhes velhas inscries de que se encontravam ainda vestgios sobre os tmulos dos mortos ou por cima dos nichos nos quais estiveram colocadas outrora as imagens santas. - Por que razo - perguntou, por fim, Miss Wardour - a tradio nos conservou to pouca coisa sobre os antigos habitantes destes majestosos edifcios erguidos com tanta despesa e cuidados, e cujos proprietrios foram no seu tempo personagens to temidas por seu poder e sua importncia? A mais pequena torrinha de um baro ou de um escudeiro salteadores, que vivia da sua lana ou da sua espada, consagrada pela recordao de alguma lenda, e o insignificante pegureiro dir-nos- com exactido o nome e os feitos dos seus antigos possuidores; mas pergunte a um campons informaes sobre estes vastos e magnficos despojos, sobre estes campanrios, sobre estes arcobotantes, estas janelas em ogiva, erguidos com tanto dispndio, e responder-nos- com trs palavras: "Os (monges construram isto em tempos".

A pergunta era um pouco embaraosa. Sir Arthur levantou os olhos ao cu na esperana de l encontrar uma inspirao que lhe permitisse responder; Oldbuck reajustou a sua peruca; o ministro era de opinio de que os seus paroquianos estavam demasiado profundamente compenetrados da verdadeira doutrina presbiteriana para guardarem alguma lembrana dos padres papistas que tinham enxameado o pas, e que no passavam de rebentos de uma grande rvore de iniquidade que tem suas razes nas entranhas de sete colinas de abominao. Lovel pensava que se poderia resolver melhor a questo examinando quais eram os acontecimentos que deixavam impresses mais profundas no esprito do povo. - No so - ajuntou ele -os que se assemelham aos progressos graduais de um rio, cujas guas espalham a fertilidade e a abundncia, mas antes os que 183 se podem comparar ao curso furioso de uma torrente devastadora que tudo derruba na sua passagem. As pocas pelas quais o vulgo dividiu o tempo tiveram sempre relao com o aparecimento de um flagelo, e data a sua era de um dilvio, de um tremor de terra ou de uma guerra civil. Tais factos so os que ficam por mais tempo gravados na memria do povo, poder-nosemos admirar de que ele se recorde do guerreiro sanguinrio enquanto os pacficos abades caem no olvido? - com licena, gemtlemen e senhorras, e com perdo de sir Arthur, de Miss Wardour e do digno eclesistico, do meu bom amigo e compatriota Mr. Oltenpuck e do bom Mr. Dofel, creio que tudo isso provm da mo de glrria. - Da mo de qu? - exclamou Oldbuck. - Da mo de glrria, meu bom MeisterOltenpuck; um grande e terrvel

segredo com a ajuda do qual os monges ocultarram seus tesourros quando forram expulsos de seus claustros por aquilo que os senhorres chamam reforma. - Diabo! -disse Oldbuck - Explique-nos isso, porque so segredos que vale a pena conhecer. - Ah, meu bom msinherr Oltenpuck! O senhor est a trroar de mim. Mas a mo de glrria bem conhecida nos pases que os seus antepassados habitaram outrorra; uma mo que se deve corrtar a um morto que tenha sido enforrcado por assassnio, e que se seca ao fumo do zimbro, e se o senhor lhe juntar um pouco de madeirra de azevinho, a coisa no irr melhor, querro dizer no irr seno melhor; depois o senhor obtm um pouco de gordurra de urso, de texugo, de javali, e de criana de mama que no tenha sido baptizada (porque coisa muito essencial) e faz uma vela, mete na mo de glrria; e a uma certa horra e com certas cerrimnias; e aquele que procurrar os seus tesourros pode ter a certeza de nunca os encontrar. - Sobre isso, posso jurar pela minha cabea disse o Antiqurio - E era costume na Vesteflia, Mr. Dousterswivel, servirem-se desse elegante candelabro? - Sempre, MeisterOltenpuck, quando no se querria que algum descobrisse o que se fazia. E os monges 184 serviam-se sempre disso, quando escondiam a prrata da igreja, os seus grandes clices, as suas gemas preciosas e as suas jias.

- O que no impede sem dvida que os senhores, cavaleiros rosa-cruz, tenham achado meio de quebrar o encanto, e de encontrar o que os pobres monges tiveram tanto trabalho em ocultar. - Ah, bom meinhrr Oltenpuck - replicou o alemo, meneando misteriosamente a cabea - o senhor bem incrdulo! Mas se tivesse visto grandes objectos de prrata to macios, sir Arthur, e bem trravalhados, iMiss Warrdour, e a cruz de prrata que ns encontrmos, Shrrepfer e eu, para o barro Blunderhaus, ento terria de acrreditar. - Acredita-se no que se v. Mas que arte, que mistrio utiliza, Mr. Dousterswivel? - Ah! Ah! meinhsrr Oltenpuck, esse o meu pequeno segrredo. E o senhor perdoa-me se eu no Lho disser. Mas ainda h outros meios. Se, por exemplo, o senhor tiver o mesmo sonho trrs vezes seguidas, um bom sinal. - Tenho muito gosto em saber isso - replicou Oldbuck, lanando a Lovel um olhar de soslaio - Tenho um amigo que muitas vezes favorecido pelos sonhos. - Sim, h simpatias e antipatias, e proprriedades singulares, e virtudes naturrais e sobrenaturrais de certas ervas e a varra divinatrria... - Eu achava mais curioso ver esses milagres do que ouvir falar neles declarou Miss Wardour. - Ah, minha estimvel donzela, que aqui no h lugar nem ocasio de descobrir os tesouros e a prratarria da Igreja! Mas para lhe agradar a si, e a sir Arthur meu patrro, ao reverrendo eclesistico, e ao bom Mr. Oltenpuck, e ao jovem Mr. Lofel, que tambm um digno gentleman, vou mostrar que possvel, e muito possvel encontrarr uma nascente de gua ou uma pequena fonte escondida debaixo da terra, sem o auxlio da enxada ou da p. - Diabo! - disse o Antiqurio - J ouvi falar deste sortilgio; mas no ser uma arte muito produtiva no nosso pas. O senhor faria melhor em ir

explorar esse segredo em Espanha ou em Portugal. - Ah, meu bom Mr. Oltenpuck, que l existem a 185 Inquisio e os autos-de-f. Eu, simples filsofo, serria queimado como brruxo. - S perderiam a lenha das fogueiras - disse baixinho Oldbuck a Lovel Mas se o aoitassem publicamente como o velhaco mais descarado que alguma vez existiu, no teria seno o castigo que merece. Vejamos, creio que nos vai mostrar algumas das habilidades. com efeito, o alemo avanara para um pequeno souto, a certa distncia das runas, onde afectava estar muito ocupado em procurar uma vara que pudesse convir sua misteriosa operao. Depois de ter cortado, examinado e rejeitado vrias, deteve-se por fim num pequeno ramo de aveleira cortado em forquilha, e que ele declarou possuir a virtude necessria para a prova que ia tentar. Mantendo as duas extremidades em forma de forquilha da vara entre os dedos e o polegar, e erguendo-a assim a direito, comeou a percorrer as alas arruinadas do claustro, seguido do resto do rancho, que formava atrs dele uma procisso atenta.

- Mim julgarr no haver gua aqui - disse o alemo, depois de dar volta ao recinto sem notar nenhuma das indicaes que fingia procurar - Temos de acrreditar que estes frrades escoceses achavam a gua demasiado frria para o clima, e que se limitavam a beber o bom e reconfortante vinho do Reno. Mas, ah, vejam! - Logo toda a gente fixou os olhos na vara, que pareceu girar na sua mo, embora ele pretendesse mant-la fortemente apertada - Haver gua aqui, tenho a certeza - acrescentou ele; e voltando para um lado e para outro, conforme parecia aumentar ou diminuir a agitao da vara divinatria, chegou enfim ao meio de um lugar vago e descoberto, que outrora fora a cozinha da abadia, onde a vara se vergou de maneira a indicar quase directamente o stio que estava em baixo - aqui - disse o alemo - e se os senhores no encontrarrem uma nascente no meio, consinto em que me chamem descarado velhaco. - uma liberdade que eu tomarei em todo o caso - disse em voz baixa o Antiqurio a Lovel. Um criado que seguira o grupo com um cabaz cheio de carnes frias, foi ento enviado cabana de um lenhador vizinho, para trazer uma enxada e uma p. 186 Retirados os escombros e as pedras do local indicado pelo alemo, depressa se encontraram os rebordos de um poo regularmente construdo; e o lenhador, auxiliado por seus filhos, desobstruindo-o das pedras de alvenaria que o enchiam profundidade de vrios ps, a gua comeou a jorrar para grande satisfao do filsofo, para surpresa das damas, de sir Arthur, do pastor e mesmo um pouco de Lovel, e para confuso do incrdulo Antiqurio, que no deixou no entanto de protestar ao ouvido de Lovel contra aquele milagre. - Isto no passa de um ardil - disse ele - O maroto, por um meio qualquer, teve a habilidade de certificar-se da existncia deste velho poo antes de nos cegar com esta charlatanice. Mas repare no que vai seguir-se agora. Enganar-me-ei muito se no se trata do preldio para uma fraude mais sria. Veja o ar importante que o patife se d! Como ele triunfa com o xito da sua experincia, e como o pobre sir Arthur escuta o dilvio de asneiras que ele lhe debita, e que ele o faz tomar por princpios de cincias ocultas! - O senhor v, meu bom patrro, vem as boas meninas, v o digno

MeisterBladdergowl, e Mr. Oltenpuck e Mr. Lofel tambm poder ver se quiserem, qe a arte no tem outro inimigo seno a ignorncia. Vejam esta pequena varra de nogueira, no parrece boa seno para castigar as crrianas pequenas - ("Era de um bom vergalho que precisavas", resmungou baixinho o Antiqurio) - Pois bem, metam-na na mo de um filsofo e, pronto! Servese dela para grrandes descobertas. Mas tudo isto no nada, sir Arthur, absolutamente nada, tigno Mr. Bladdergowl, menos que nada, minhas jovens damas, uma misrria, Mr. Oltenpuck e Mr. Lofel, em comparrao com o que a arte ainda pode fazer. Ah, se eu encontrasse um homem de corrao e de corragem, mostrar-lhe-ia outra coisa bem diferrente da gua num poo. Mostrrava-lhe... - E algum dinheiro seria decerto previamente necessrio, no verdade? disse Oldbuck. - Ora, uma ninharria! Poderia ser necessrria uma pequena quantia de que nem vale a pena falar. - o que eu julgo - disse secamente Oldbuck E eu, entretanto, sem o auxlio da vara mgica, mostrar-lhe-ei um excelente pastelo de caa com uma 187 garrafa de um certo Madeira igual a tudo o que a arte de Mr. Dousterswivel nos pode fazer ver. A refeio foi servida fronde super viridi (1), como disse Oldbuck, debaixo de uma velha rvore de uma dimenso enorme chamada o Castanheiro do Prior, e o rancho, sentando-se em volta, comeou a fazer as honras ao contedo do cabaz. XVIII Tal como o grifo que de um amplo vo atravessa o deserto, passa as montanhas, os vales e as torrentes em perseguio do Arimspio que roubou o rufo de ouro confiado sua guarda vigilante; com o mesmo ardor do demnio MILTON - Paraso Perdido Quando a colao terminou, sir Arthur retomou o assunto dos mistrios da vara divinatria de que falara antes com Dousterswivel. - O meu amigo Mr. Oldbuck - disse o baronnet estar agora disposto, Mr. Dousterswivel, a escutar com mais ateno a histria que o senhor trouxe das descobertas feitas ultimamente na Alemanha pelos membros da sua associao. - Ah, sir Arthur, no coisa para se falar diante destes gentlemen; porque a falta de credulidade, a que o senhor chama f, que estraga as belas empresas. - Pelo menos, minha filha lera a narrativa que a histria de Martin Waldeck lhe proporcionou. - Ah! uma histria muito verdadeirra. Mas Miss Wardour tem tanto esprrito e malcia que lhe deu todo o ar de romance. No, palavrra de homem honrrado, Wisland e Goethe no terriam feito melhor. - Para falar francamente, Mr. Dousterswivel - respondeu a jovem - o maravilhoso desta lenda sobrepassa tanto o provvel que era impossvel a uma (1) Debaixo das verdes frondes. - N. do T. 188 admiradora do reino das fadas, como eu, no lhe ajuntar alguns traos para a tornar mais perfeita no gnero. Mas ei-la; e se no esto

dispostos a abandonar esta sombra enquanto o calor do dia no abrandar um pouco, e se prometerem a vossa indulgncia pela m composio, talvez sir Arthur ou Mr. Oldbuck queira encarregar-se de a ler. - Eu, no - declarou sir Arthur - Nunca gostei de ler de alto. - Nem eu to-pouco - disse Oldbuck - porque me esqueci dos meus culos; mas est aqui Lovel, que tem bons olhos e bons pulmes, pois sei que Mr. Blattergowl nunca l nada, com receio de que suponham que l tambm os seus sermes. A tarefa de leitor foi, pois, imposta a Lovel, que recebeu, com um pouco de nervosismo das mos de Mss Wardour o manuscrito que ela prpria lhe entregou com certo embarao, e que estava traado por aquela mo cuja posse ele desejava como o bem mais precioso que o mundo lhe poderia oferecer; mas forado a conter a sua comoo, ele passou por um momento o olhar pelo caderno, como que para se familiarizar com os caracteres, recolheu-se, e leu aos circunstantes o seguinte conto: " AS AVENTURAS DE MARTIN WALDECK (1) na solido da floresta de Harz, na Alemanha, sobretudo nas montanhas chamadas Blockberg, ou antes, Brockenberg, que geralmente se situa a cena das aparies, dos contos de feiticeiros e de demnios. As ocupaes dos habitantes, na maior parte operrios mineiros ou rachadores de lenha, so de um gnero que parece torn-los mais acessveis superstio, e dos fenmenos da Natureza de que eles por vezes so testemunhas no exerccio da sua profisso solitria ou subterrnea, so muitas vezes atribudos por eles interveno dos espritos ou ao poder da (1) O fundo desta histria foi tirado do alemo, conquanto o autor no possa recordar-se neste momento em qual das diversas coleces de lendas populares nesta lngua se encontra o original. 189 magia. Entre os diversos contos divulgados nesta regio selvagem, h um ao qual particularmente atribudo, e que supe que Harz tem o seu demnio tutelar, que se mostra sob a forma de um homem de estatura gigantesca, a cabea, bem como a cintura, cercada de folhas de carvalho, e trazendo na mo um pinheiro arrancado pela raiz. A verdade que muitas pessoas afirmam ter visto uma figura, que corresponde a esta descrio, atravessar a grandes passos, e numa linha paralela do prprio caminho, o topo oposto da montanha de que se encontravam separadas pelo estreito vale; e o facto desta apario to geralmente admitido que a incredulidade moderna no encontrou outro recurso seno atribu-la a uma iluso de ptica. Em tempos mais antigos, o demnio mantinha com os habitantes relaes mais frequentes; e, segundo as tradies de Harz, tinha por costume imiscuir-se nos assuntos dos mortais, com o capricho atribudo a estes demnios da terra, umas vezes para seu bem outras vezes para seu mal. Mas tinha-se notado que mesmo as suas ddivas se tornavam, com o tempo, funestas para aqueles que as receberam. E era coisa vulgar que os pastores, no zelo da sua solicitude pelos seus rebanhos, compusessem longos sermes cujo refro tendia sempre a adverti-los de se absterem de toda a relao directa ou indirecta com o demnio de Harz. As aventuras de Martin Waldeck foram muitas vezes citadas pelos velhos mocidade imprevidente, quando a ouviam troar de um perigo que lhe parecia imaginrio. Um capuchinho viajante apoderara-se do plpito da humilde igreja coberta de colmo de uma pequena aldeia chamada Morgenbrodt, situada no distrito de Harz. A, declamava contra a perversidade dos habitantes, suas ligaes com os demnios, os feiticeiros e as fadas, e sobretudo com esprito da floresta de Harz. A doutrina de Lutero j comeava a

divulgar-se entre os camponeses, pois este acontecimento situa-se no reinado de Carlos V, e eles troavam do zelo com que o venerando monge insistia neste assunto. Gradualmente, aumentou a sua violncia, ao ver a sua obstinao. Os habitantes no gostavam de ouvir comparar um demnio familiar e pacfico que frequentava 190 Brockenberg havia tantos sculos, a Belphegor, Astaroth ao prprio Belzebu, e a v-lo condenado sem apelo eternidade do inferno. O receio de que o esprito tentasse vingar-se neles por terem escutado semelhantes discursos veio juntar-se ainda ao interesse nacional que o inspirava. Um monge errante, diziam eles, que hoje est aqui e j c no estar amanh, pode dizer o que lhe aprouver; mas somos ns, habitantes antigos e sedentrios da regio, que ficamos expostos vontade do demnio ofendido e que devemos pagar por todos. Na irritao que estas reflexes ocasionaram, os camponeses, depois das injrias, passaram s pedradas; e depois de quase delapidarem o pobre padre, expulsaram-no da parquia, para que ele fosse pregar noutra parte contra os demnios. Trs jovens que estavam presentes nessa ocasio, e que mesmo tinham tomado parte no motim, regressaram sua cabana, onde se entregavam trabalhosa e vil ocupao de fazer carvo para o servio das forjas. Durante o caminho, a conversa recaiu naturalmente sobre o demnio de Harz e os sermes do capuchinho. Max e George Waldeck, os dois irmos mais velhos, embora concordando que as palavras do monge tinham sido indiscretas e dignas de censura, por fazerem um juzo temerrio da natureza do demnio e o local que ele habitava, admitiam no entanto que era perigoso aceitar as suas ddivas ou manter qualquer relao com ele. Era poderoso, certo, mas excntrico e caprichoso, e os que mantiveram relaes com ele raramente tiveram bom fim. Fora ele quem dera ao bravo cavaleiro Ecbert de Rabenwald aquele famoso cavalo negro que o tornou vencedor de todos os campees no torneio de Bremen; mas este mesmo corcel no se precipitara com seu cavaleiro num abismo to terrvel e to profundo que nem o homem nem o cavalo nunca mais apareceram? Se a dama Gertrude Trodden obtivera um maravilhoso segredo para fazer manteiga, no acabara por ser queimada como feiticeira, pelo grande juiz criminal do eleitorado, por se servir desse dom? A estes exemplos juntaram ainda outros das desgraas e das fatalidades que acabaram por seguir-se aos benefcios aparentes do demnio de Harz. Mas nada disto impressionava o esprito de Martin Waldeck, o irmo mais novo. 191 Martin era jovem, impetuoso e temerrio; salientava-se em todos os exerccios que distinguiam um montanhs, e os perigos que os acompanhavam tinham-no tornado bravo e intrpido. Ria-se da timidez de seus irmos.

- No me digam semelhantes asneiras - opunha ele - o demnio um bom demnio; vive entre ns como se fosse um dos nossos camponeses; frequenta os rochedos solitrios e as cavernas das montanhas, como um pastor e como um caador; e aquele que se deleita na floresta de Harz e no meio dos seus lugares selvagens no pode ser indiferente sorte dos robustos filhos da terra. Mas se o demnio fosse to malicioso como dizem, como obteria ele o poder sobre os mortais que se limitam a aceitar as suas ddivas sem se comprometerem a submeter-se s suas vontades? Quando levam o vosso carvo ao forno, o dinheiro que vos paga o blasfemo Blaize, esse velho rprobo do intendente, no to bom como se o recebessem das mos do prprio pastor? No so os presentes do demnio que podem tornar-se

perigosos, mas o uso que faam deles. E se ele acabasse de me aparecer neste momento e me indicasse uma mina de ouro ou de prata, eu comearia por procur-la, mesmo antes de que ele me voltasse as costas, e considerar-me-ia sempre como sob a proteco de um ser bem maior do que ele, desde que fizesse bom uso das riquezas que ele me levasse a descobrir. A isto o irmo mais velho respondeu que "um bem mal adquirido quase sempre mal gasto"; enquanto o presunoso Martin no receava afirmar "que todos os tesouros de Harz no trariam a mais pequena mudana aos seus hbitos, aos seus costumes e ao seu caracter". O irmo de Martin pediu-lhe que no falasse to ousadamente daquele assunto, e conseguiu no sem custo distra-lo, chamando a sua ateno para a prxima caada ao javali. Esta conversa levou-os at junto da sua cabana, que no passava de uma msera choa situada beira de um vale estreito, pitoresco e selvagem, nas gargantas do Brockenberg. Aliviaram sua irm da penosa operao de carbonizar madeira, que requer uma ateno constante, e dividiram entre eles o cuidado de vigi-la durante a noite, ficando dois 192 a dormir enquanto o outro permaneceria levantado, como era seu costume. Max Waldeck, o mais velho, velou durante as duas primeiras horas, e ficou muito alarmado ao notar, no rebordo oposto do vale, uma grande fogueira cercada de vrias figuras que parecia girarem com gestos aterradores. Max teve primeiro vontade de chamar os dois irmos; mas pensando no carcter ousado do mais novo, e vendo que era impossvel chamar o outro sem despertar Martin; imaginando tambm que o que via podia ser uma iluso do demnio e consequncia das expresses atrevidas usadas por Martin na tarde anterior, julgou que mais valia acolher-se proteco das preces que o medo lhe permitiu murmurar, e continuou a observar com um terror curioso aquela estranha e aterradora apario Depois de terem brilhado algum tempo, os lumes extinguiram-se, e o resto do tempo que Max passou a velar no foi perturbado seno pela lembrana do seu pavor. George tomou em seguida o lugar de Max, que se foi deitar, e a apario da grande fogueira flamejante no lado oposto do vale apresentou-se igualmente a seus olhos. Tal como antes, estava cercada de vultos cujas formas opacas se desenhavam aos olhares dos espectadores sobre a chama avermelhada do lume, movendo-se e gesticulando em volta, como se se ocupassem de alguma cerimnia mstica. George, embora to prudente como seu irmo, era de um carcter um pouco mais ousado. Resolveu examinar mais de perto o objecto do seu assombro, e tendo por isso atravessado o pequeno regato que separava as duas encostas do vale, trepou a vertente oposta e aproximou-se, a distncia de um vo de frecha, do fogo que ardia com tanta vivacidade como quando' ele o vira primeiro. Os que o Acercavam pareciam-se com aqueles fantasmas que se nos apresentam num pesadelo, e persuadiu-se da ideia que de incio concebera de que no eram seres pertencentes espcie humana. No meio daquelas formas sobrenaturais e bizarras, George Waldeck notou a de um gigante todo coberto de pelos, tendo na mo um pinheiro desenraizado com o qual parecia de vez em quando atiar o lume flamejante, e no trazendo outro vesturio seno uma grinalda de 193 folhas de carvalho em torno da cintura e da cabea. George sentiu oprimir-se-lhe o corao ao reconhecer nele a apario bem conhecida do demnio de Harz. tal como muitas vezes o ouvira descrever pelo velho padre e pelos caadores que tinham visto a sua forma gigantesca cruzar a montanha. Fez um movimento para fugir, mas, reflectindo "e censurando-se

de cobardia, recitou intimamente o versculo do salmo Que todos os bons anjos louvem o Senhor! que naquela regio tido como um poderoso exorcismo; depois, voltou-se ainda uma vez para o lugar onde vira o lume, mas tudo havia desaparecido. S a plida lua iluminava ento a beira do vale, e quando George, a passo trmulo, fronte coberta de suor e cabelos eriados sob o gorro de carvoeiro com que se cobria, chegou ao lugar onde o fogo momentos antes fora to visvel, e que se distinguia por um roble derrubado, no pde encontrar vestgio algum do espectculo que acabara de lhe aparecer. O musgo e as flores silvestres achavam-(se em toda a sua frescura e os ramos da rvore que um momento antes lhe pareceram envoltos em chamas e fumo estavam hmidos do orvalho da noite. George voltou para a sua cabana, a tremer de medo, e, tal como seu irmo mais velho, resolvido a nada dizer do que vira, com receio de excitar em Martin aquela curiosidade temerria, que ele considerava flagrante impiedade. Foi em seguida a vez de Martin velar. O galo da famlia j dera o primeiro sinal e a noite estava quase decorrida. Ao examinar o estado do forno, onde depusera a madeira para ser carbonizada, ficou surpreendido ao ver que o lume no fora bem mantido, porque, na sua excurso e na agitao que se lha seguira, George esquecera o principal objectivo da velada. O primeiro pensamento de Martin foi chamar os seus dois irmos adormecidos, mas notando que seu sono era mais forte e mais profundo que de costume, respeitou-lhes o repouso, e comeou a carregar o forno sem mais ajuda. A madeira que ele acumulava estava aparentemente hmida, pois o fogo pareceu mais extinguir-se do que reanimar-se. Martin foi em seguida buscar algumas achas a uma pilha de madeira que fora cuidadosamente cortada e seca para 194 esse uso; mas, ao regressar, encontrou o lume completamente apagado. Era um percalo srio, e que os levava perda de mais de um dia de trabalho. Inquieto e atormentado, o pobre rapaz quis usar a pederneira para reacender o lume, mas a isca estava molhada, e todos os seus esforos se malograram. Ia decidir-se ento a chamar seus irmos, pois as circunstncias tornavam-se prementes, quando atravs das janelas e das fendas da sua msera cabana avistou jactos de luz, e foi surpreendido pela mesma apario que sucessivamente alarmara seus dois irmos durante a sua vigilncia nocturna.

A sua primeira ideia foi que os Muhllerhaussers, com quem estavam em rivalidade de ofcio e com os quais j haviam tido vrias questes, tivessem vindo de noite invadir os seus limites, a fim de lhes roubarem as madeiras. Resolveu ento acordar os irmos e vingar-se da sua audcia. Mas um momento de reflexo, o exame que fez dos gestos e atitudes dos que pareciam assim trabalhar no meio do fogo, depressa lhe dissiparam esse pensamento, e, embora bastante incrdulo em tais assuntos, concluiu que o que via era um fenmeno fora das leis da Natureza. "Quer sejam homens, quer demnios - pensou o intrpido rachador que vejo entregarem-se alm quelas cerimonias e queles gestos excntricos, vou-lhes pedir lume para acender a minha fornalha". Ao mesmo tempo abandonou o projecto de acordar os irmos, porque geralmente se julgava que era preciso estar s para empreender aventuras do gnero daquelas que ele estava prestes a tentar. Tambm receava que a timidez escrupulosa de seus irmos se opusesse realizao do exame que resolvera fazer; assim, pois, desprendendo o seu pico da parede, o intrpido Martin Waldeck partiu sozinho para aquela

empresa. com a mesma facilidade de seu irmo George, mas animado de uma coragem muito superior, Martin atravessou a torrente, galgou a montanha e aproximou-se bastante da assembleia dos espritos para poder reconhecer na figura principal os atributos do demnio de Harz. Pela primeira vez na sua vida um arrepio lhe percorreu as veias, mas ao lembrar-se de que desafiara, e mesmo desejara de longe a circunstncia que se lhe apresentava agora, sentiu fortalecer-se-lhe 195 a coragem, e, o orgulho substituindo a firmeza que podia faltar-lhe, avanou para o fogo com bastante deciso; as figuras que o cercavam pareciam-lhe cada vez mais selvagens, esquisitas e sobrenaturais, conforme se aproximava delas. Foi acolhido por gargalhadas roucas e bizarras que se afiguraram mais assustadoras aos seus ouvidos aturdidos do que a reunio dos sons mais funestos e mais lgubres que se pode imaginar. - Quem s tu? -perguntou o gigante, esforando-se por emprestar s suas feies ferozes e desproporcionadas uma espcie de gravidade, ao mesmo tempo que eram agitadas pelas caretas de um riso que em vo procurava reprimir. - Martin Waldech, o lenhador - respondeu o intrpido moo-E vs quem sois? - O rei da floresta e da mina - replicou o espectro - E quem te deu audcia para vires perturbar os meus mistrios? - Vim procurar lume para acender o meu forno - respondeu Martin, ousadamente; e depois, sem se intimidar, perguntou por seu turno - Que mistrios so esses que celebrais aqui? - Celebramos - respondeu o demnio, complacente - as npcias de Hermes com o drago negro. Mas toma o lume que vieste buscar e retira-te: nenhum mortal nos pode ver por muito tempo e viver. O campons mergulhou a ponta do seu pico no meio de uma larga acha ardente, que levantou com certo custo, e com a qual retomou o seu caminho para a cabana. As gargalhadas recomearam atrs dele com triplicada violncia, e ecoaram muito longe no estreito vale. Por muito assombrado que estivesse do que acabava de ver, o primeiro cuidado de Martin, ao chegar, foi ajeitar no meio da madeira o lume que trazia, de forma a reacender o seu forno o mais rapidamente possvel; mas aps inmeros esforos, o tio que trouxera do lume do demnio apagou-se totalmente sem se ter pegado ao resto. Voltou-se e viu as chamas continuarem a brilhar na montanha, embora os vultos que gesticularam em torno tivessem desaparecido. Como pensou que o espectro troara dele, abandonou-se temeridade natural do seu carcter e resolveu levar a aventura at ao fim; retomou o caminho para o stio onde estava o fogo, do qual, sem a menor 196 oposio por parte do demnio, trouxe da mesma maneira um bocado de lenha ardente, mas que no conseguiu, tal como o anterior, reacender o seu lume. Como a impunidade incitara ao cmulo a sua audcia, resolveu-se a fazer uma terceira tentativa, e a aproximar-se do fogo como das outras vezes. Mas quando ele se voltava, depois de ter retirado um novo bocado de brasa, ouviu a voz rouca e bizarra que primeiro o interrogara pronunciar estas palavras: "Livra-te de aqui voltares quarta vez". No conseguindo desta vez mais do que das outras reacender o seu lume, Martin renunciou quela intil empresa, e atirou-se para o leito de folhas, resolvido a guardar para a manh seguinte a narrativa daquela aventura a seus irmos. Foi arrancado ao pesado sono em que o tinham

mergulhado a fadiga do corpo e a agitao de esprito que experimentara, por violentas exclamaes de surpresa e de alegria. Ao levantar-se, seus irmos, admirados de encontrar o lume apagado, comearam a dispor a lenha de maneira a renov-lo, e encontraram nas cinzas trs grossas maas de metal que o seu saber naquele gnero (porque os camponeses de Harz so quase todos mineiros prticos) os fizera reconhecer como ouro puro. A sua alegria foi um pouco empanada, ao saberem por Martin de que maneira lhes viera aquele tesouro, tanto mais que a sua prpria experincia da noite lhes no permitia conceber a menor dvida sobre a sua narrativa; mas no tiveram foras para resistir tentao de partilhar das riquezas de seu irmo. Colocando-se ento testa da casa, Martin Waldeck comprou terras e bosques, construiu um castelo, obteve ttulos de nobreza e, para indignao da antiga aristocracia da regio, foi investido de todos os privilgios de um nascimento ilustre. A sua coragem nas guerras pblicas, bem como nas questes particulares, e o nmero de dependentes que mantinha de soldada, sustentaram-no algum tempo contra o ressentimento e o dio que a sua sbita ascenso e a arrogncia das suas maneiras tinham suscitado. O exemplo de Martin Waldeck veio ento juntar-se a muitos outros para provar que no existe homem que possa prever o efeito que uma prosperidade inesperada ter sobre o seu carcter. As suas 197 ms inclinaes naturais, que a pobreza contivera e reprimira, desenvolveram-se sob a influncia fatal da tentao, e os meios de se lhes abandonar produziram os mais tristes resultados. O demnio da avareza evocou o do orgulho, e esse orgulho no podia manter-se seno pela opresso e pela crueldade. O carcter de Waldeck, sempre ousado e empreendedor, mas tornado arrogante e cruel pela prosperidade, depressa o fez odioso no somente aos nobres, mas tambm s classes inferiores, que viram com duplo ressentimento os direitos opressores da nobreza do Imprio exercidos de uma forma to absoluta por um homem sado da massa do povo. A sua aventura, embora cuidadosamente oculta, comeou tambm a divulgar-se, e o clero no foi lento a apontar e a cobrir de vergonha, como bruxo e cmplice dos demnios, aquele que, depois de ter adquirido de tal maneira to imenso tesouro, no procurara santificar a aquisio consagrando uma parte considervel s necessidades da Igreja. Cercado de inimigos pblicos e particulares, rodeado de mil dios e ameaado de excomunho pela Igreja, Martin Waldeck, ou antes, como ento se chamava, o baro Von Waldeck, lamentou mais de uma vez com amargura os trabalhos e os desalentos da sua obscura pobreza. No entanto, no meio de tantos escolhos, a sua coragem no o abandonou, e pareceu antes aumentar na proporo em que estes perigos se acumulavam em sua volta. Mas um acidente veio acelerar a sua runa. Uma proclamao do duque de Brunswick, ento reinante, convidara para um torneio solene todos os nobres alemes de nascimento honroso e sem mancha, e Martin Waldeck, armado com magnificncia e acompanhado de seus dois irmos e de um squito numeroso e brilhante, teve a insolncia de aparecer entre os cavaleiros da provncia e de pedir licena para entrar na lia. Isto foi olhado como o cmulo da sua audcia. Mil vozes bradaram ao mesmo tempo: "No queremos carvoeiros nos nossos jogos de cavalaria! " Irritado at ao desvario, Martin puxou da sua espada e abateu o arauto que, obedecendo ao clamor geral, se opusera sua entrada. Um milhar de espadas saiu da bainha para vingar um crime que, nesses tempos, no podia ser ultrapassado seno pelo sacrilgio ou o 198 regicdio. Waldeck, depois de se ter defendido como um leo, foi preso e

condenado imediatamente, pelos juizes da lia, ao castigo decretado contra aquele que violou a paz do seu soberano e atentou contra a pessoa sagrada de um arauto de armas, isto , a ter a mo direita cortada, a ser vergonhosamente privado das honrarias da nobreza, das quais se mostrava indigno, e expulso da cidade. Depois de ser despojado das suas armas e de ter sofrido a mutilao imposta pela rigorosa sentena, esta infeliz vtima da ambio foi entregue populaa, que, acusando-o alternadamente de tirano e de mgico, o seguiu com gritos e ameaas que acabaram em actos de violncia. Seus irmos (porque seu squito se dispersara em fuga) no conseguiram arranc-lo s mos daquela multido furiosa seno quando, saciada de crueldade, o deixou meio morto em consequncia da perda de sangue e dos golpes recebidos. Mas a engenhosa barbaridade dos seus inimigos no lhes permitiu servirem-se de outro meio de transporte seno de uma carroa de carvo, semelhante quela de que ele se servira outrora, e na qual seus irmos o depuseram sobre um molho de palha, esperando apenas chegar com ela a um lugar de refgio, antes de que a morte viesse pr termo aos seus sofrimentos.

Quando os Waldeck, que seguiram o seu caminho desta maneira deplorvel, se encontraram perto dos limites da regio natal, avistaram, na senda cavada entre duas montanhas, um vulto que avanava para eles, e que primeira vista lhes pareceu um homem de idade. Mas medida que se aproximavam, seus membros e sua estatura aumentaram, o seu basto de peregrino transformou-se num pinheiro desenraizado, e a figura gigantesca do demnio de Harz apareceu-Lhes, com todos os seus terrores. Quando ele se encontrou diante da carroa na qual jazia o msero Waldeck, suas feies monstruosas distenderam-se e deixaram escapar um riso infernal, exprimindo ao mesmo tempo desprezo e inexprimvel malignidade, dirigindo simultaneamente esta pergunta ao paciente: "Como achas o fogo que os meus ties acenderam? " A faculdade de se mover, suspensa pelo terror que gelava seus irmos, pareceu reanimar-se em Martin com a energia da sua coragem. Soergueu-se na carroa 199 e, ameaando o espectro com seu punho fechado com violncia, lanou-lhe um olhar cheio de dio, que parecia desafi-lo ainda. O demnio desapareceu como de costume, fazendo ouvir as suas gargalhadas terrveis, e deixou Waldeck exausto no ltimo esforo da natureza moribunda. Aterrorizados, seus irmos dirigiram a carroa para as torres de um convento que se erguia no meio de um pinhal, perto do caminho. Foram caridosamente acolhidos por um capuchinho descalo e de longa barba. E Martin no sobreviveu seno o tempo necessrio para acabar a primeira confisso que fez desde a poca da sua repentina ascenso, e para receber a absolvio daquele mesmo padre que trs anos antes ele ajudara a escorraar da aldeia de Morgenbrodt. Supe-se que esses trs anos de uma prosperidade precria tinham uma relao misteriosa com o nmero de visitas que ele fizera ao fogo do espectro na montanha. O corpo de Martin Waldeck foi sepultado no convento onde expirou e no seio do qual seus irmos, tomando o hbito da ordem, viveram e morreram no cumprimento de actos de devoo e de caridade. Suas terras, sobre as quais ningum reclamou direito algum, ficaram incultas at que voltaram posse do imperador; e as runas do castelo, ao qual Waldeck dera o seu nome, ainda so evitadas pelos mineiros e pelos lenhadores, como retiro de espritos malignos. Assim, as aventuras de Martin Waldeck se destinam a fornecer um novo exemplo das desgraas que acompanham sempre o mau emprego dos bens demasiado rapidamente adquiridos.

200 XIX Houve uma altercao to perigosa entre meu primo capito e aquele militar, no sei a propsito de qu! Foi verdadeiramente por um nada. Tratava-se de rivalidades, de patentes e distines militares. A Amvel Discusso Depois de ter escutado atentamente o conto que se acaba de ler, o auditrio dirigiu sua amvel autora todos os cumprimentos requeridos pela delicadeza. S Oldbuck beliscou o lbio e notou que se podia comparar o talento de Miss Wardour ao dos alquimistas, visto que achou maneira de extrair uma s e slida moral de um conto frvolo e ridculo. - Ouvi dizer - ajuntou ele - que moda admirar estas composies extravagantes; quanto a mim, Possuo um corao ingls, pouco atreito ao pavor Que um fantasma ou ossos quebrados geram. - com sua licena, meu bom Mr. Oltenpuck, Miss Wartour fez desta histrria, como de tudo em que ela toca, uma coisa muito bonita, em verdade: mas quanto apario do demnio de Harz e da sua corrida por meio das montanhas desertas, com um grrande pinheirro a servir de bengala, e uma grrinalda de folhas em volta da cabea e da cinturra, tudo isso to verdade como eu ser um homem honesto. - No h forma de negar uma coisa cuja verdade to garantida - replicou o Antiqurio secamente. Mas neste momento aproximou-se um estranho que veio interromper a conversa. O recm-chegado era um belo cavaleiro de cerca de vinte e cinco anos, fardado de oficial, e cujo ar e tom tinham um carcter militar que talvez ultrapassasse um pouco o -vontade de um homem bem-educado, cujas maneiras no devem geralmente deixar supor a profisso. A maior parte dos circunstantes apressou-se a cumpriment-lo. 201 - Meu querido Heitor! - exclamou Miss Mac Intyre, correndo a apertar-lhe a mo. - Heitor, filho de Priam, de onde vens tu? perguntou o Antiqurio. - Do condado de Fife, senhor - respondeu o jovem militar. E depois de cumprimentar os presentes e, de uma maneira particular sir Arthur e a filha, continuou: - Quando vinha a caminho de Monkbarns, onde tencionava ir apresentar-lhe os meus respeitos, soube, por um criado que encontrei, que estavam todos aqui e aproveitei pressurosamente esta ocasio para vir prestar as minhas homenagens a vrios dos meus amigos ao mesmo tempo. - E arranjar mais um, meu bravo Trajano - disse Oldbuck - Mr. Lovel, apresento-lhe o meu sobrinho, o capito Mac Intyre. Heitor, terei muito prazer em ver-te cultivar a amizade de Mr. Lovel. O jovem militar lanou a Lovel um olhar penetrante e cumprimentou-o com mais frieza do que cordialidade; e como o nosso heri julgou encontrar nesta reserva alguma coisa de desdenhoso, correspondeu ao cumprimento com a mesma altivez. Assim, desde o primeiro instante do seu conhecimento uma secreta preveno pareceu erguer-se entre eles. As observaes de Lovel durante o resto do dia no foram de molde a fazlo olhar mais favoravelmente o recm-chegado. O capito Mac Intyre, com a galantaria peculiar da sua idade e da sua profisso, tornou-se assduo

junto de Miss Wardour, apressando-se a prestar-lhe todos os pequenos cuidados que Lovel, retido pelo receio de lhe desagradar, daria tudo no mundo para ousar oferecer-lhe. Era com uma sensao, ora de irritao, ora de sombrio abatimento que ele via aquele jovem oficial arrogar-se junto dela todos os privilgios de um chichisbu. Ele apresentava as luvas a Miss Wardour, ele ajudava-a a pr o xaile, caminhava ao lado dela durante o passeio" pronto a afastar todos os obstculos que pudessem deter seus passos e a oferecer-lhe o brao, para a suster, quando o caminho se tornava spero e difcil. Era a ela que dirigia mais vezes a palavra e, quando as circunstncias o permitiam, falava-lhe exclusivamente. 202 Lovel sabia perfeitamente que tudo isto podia muito bem no ser seno aquela espcie de galantaria nascida do amor-prprio, que leva tantos jovens dos nossos dias a dar-se ares de ocuparem a ateno toda inteira da mais bonita mulher de uma sociedade, como se os outros fossem indignos das suas atenes. Mas ele julgava ver nas maneiras do capito Mac Intyre uma marcada expresso de ternura, feita para despertar todos os cimes de um amante. Miss Wardour tambm aceitava os seus cuidados; e embora fosse obrigado a confessar que eram de um gnero de no poderem ser repelidos sem alguma afectao, no entanto, o v-la aceit-los enchia-lhe o corao de uma inexprimvel amargura. As angstias que estas reflexes lhe ocasionaram, dispuseram-no bastante mal para ouvir as vidas discusses com que Oldbuck, que continuava a exigir a sua ateno exclusiva, no cessava de persegui-lo; e suportou, com acessos de impacincia que se tornavam quase em desespero, um curso de lies sobre arquitectura monstica, nos seus diferentes estilos; desde o pesado saxp at o elegante gtico, e da ainda ao gnero misto e composto de James I, onde, segundo Oldbuck, todas as ordens se confundiram, e das colunas de diversas se erguiam ao lado ou por cima umas das outras, como se a simetria fosse esquecida, e os principais elementos da arte tivessem cado no caos. - Que espectculo pode ser mais pungente - exclamou Oldbuck num transporte de veemncia - que o dos males de que somos forados a ser testemunhas, e os quais no temos maneira de remediar! - Lovel respondeu por um gemido involuntrio - Vejo, meu jovem amigo, que os nossos espritos se entendem; e que estas monstruosidades o chocam tanto como a mim. O senhor nunca se aproximou de tais infmias, sem experimentar o desejo de as desfigurar, de as mutilar, de as aniquilar? - Infmias! - repetiu Lovel - Sob que aspecto? - Quero dizer pela vergonha que recai sobre as artes. - Mas onde?... Como?... - Pelo prtico das escolas de Oxford, por exemplo, onde, com despesas imensas, um arquitecto ignorante, 203 excntrico e brbaro, quis que a fachada do edifcio representasse ao mesmo tempo cinco ordens arquitectnicas. com ataques deste gnero, Oldbuck, longe de suspeitar que torturava Lovel, obrigava-o a conceder-Lhe uma parte da sua ateno, tal como um hbil pescador, por meio da sua linha, conserva a sua influncia nas convulsivas contores da sua desditosa presa. Regressaram ento ao lugar onde as carruagens os esperavam; e, durante este curto passeio, Lovel, cansado das contnuas narrativas e declamaes do seu companheiro, mandara mais de uma vez para o diabo, ou para quem quer que o libertasse delas, as ordens ou as desordens da arquitectura, inventadas ou combinadas desde a construo do templo de Salomo at os

nossos dias. Um ligeiro incidente, porm, forneceu ocasio ao nosso Antiqurio de moderar os seus acessos de impacincia. Miss Wardour e o seu cavaleiro precediam um pouco os outros na estreita senda, quando a jovem, desejando sem dvida cortar a conversa com o oficial, parou de sbito at que Mr. Oldbuck se lhes juntasse, e dirigiuse a este: - Eu desejava, Mr. Oldbuck, fazer-lhe uma pergunta sobre a data destas interessantes runas. No seria prestar justia habilidade de Miss Wardour supor que ela no previsse a extenso pouco vulgar da resposta que provocava. O Antiqurio, endireitando-se como um cavalo de batalha ao som de uma trombeta, mergulhou todo inteiro nos diversos argumentos pr ou contra a data de 1273, que fora atribuda abadia de Santa Ruth, por uma publicao nova sobre as antigidades da arquitectura escocesa. Estadeou os nomes de todos os abades que governaram esta instituio, de todos os nobres que lhe fizeram doaes de terras, e de todos os monarcas de que esta vasta igreja fora derradeiro lugar de repouso. Assim como um rastilho de plvora que se incendeia no pode deixar de incendiar a que se encontra na sua vizinhana, assim o baromnet, agarrando-se ao nome de um dos seus antepassados que figurava na dissertao de Oldbuck, se lanou na narrao das suas guerras, dos seus altos feitos e dos seus trofus. E o 204 digno doutor Blattergowl, ouvindo falar de uma doao de terras, cum ecimis inclusis tom vicariis quam garbalibus et numquam antea separatis (1), entrou numa longa explanao relativa interpretao que o tribunal dos dzimos dera a uma clusula deste gnero, que se apresentara num processo que ele tivera ultimamente para anexar sua parquia um aumento de receita. Os oradores, como trs cavalos de raa, precipitaram-se separadamente para a meta, sem se preocuparem com entravarem ou deterem a corrida dos seus rivais. Oldbuck arengava, o baronnet declamava, Blattergowl esplanava e citava a lei, e todos trs faziam uma mistura implacvel das frmulas latinas das doaes feudais, dos termos tcnicos do braso e do calo ainda mais brbaro do tribunal dos dzimos da Esccia. - Ele era - exclamou Oldbuck, que falava do abade Adhemar- era com efeito um prelado exemplar, e pela severidade dos seus costumes, pelo estrito cumprimento da penitncia, bem como pela caridade natural da sua alma, e pelas enfermidades provocadas pela sua grande idade e pelos seus hbitos ascticos... Aqui, teve a infelicidade de tossir, e sir Arthur replicou, ou antes, continuou: - Chamaram-lhe popularmente Inferno Ajaezado. Trazia um escudo forrado de zebelina, que depois deixmos de usar, e pereceu na batalha de Vemeuil, em Frana, depois de ter morto seis ingleses pela sua prpria... - Mandado de certificao - continuou o pastor naquele tom uniforme e lento, que, primeiro abafado pela veemncia dos adversrios, ameaava entretanto vir ao de cima, e manter-se muito mais tempo naquela luta de frases - Um mandado de certificao foi produzido e as partes, dando-se por convencidas, julgou-se que se ia concluir a prova, quando o advogado fez uma moo para que a causa fosse exposta de novo, havendo testemunhas a produzir como era hbito transportar as ovelhas prestes a ter crias na terra franca (1) com os dzimos tanto em servos como em moios de trigo, e que antes no estavam separados. - N. do T. 205 de dzimos, o que no passava de um meio evasivo para...

Nesta altura, como o baronnet e Oldbuck haviam retomado o flego e continuado as respectivas arengas, os trs fios da conversa reataram-se e entrelaaram-se de novo numa inextricvel confuso.

No entanto, por muito inspida que fosse esta tripla algaraviada, era evidente que Miss Wardour a preferia a dar ao capito Mac Intyre ensejo de retomar a sua conversa. Assim, depois de ter esperado alguns momentos com um desagrado que seu rosto altivo mal disfarava, ele abandonou-a ao seu mau gosto; e, tomando o brao de sua irm, reteve-a um pouco retaguarda do resto do grupo. - Vejo, Maria, que, durante a minha ausncia, o vosso crculo de relaes nem se tornou mais alegre nem mais sbio. - Falta-nos a tua pacincia e a tua sensatez, Heitor. - Obrigado, querida irm! Mas, falta de sensatez, o teu crculo foi acrescido de um componente que ofusca o teu indigno irmo, se acaso to absolutamente alegre como ele. Quem , por favor, este Mr. Lovel, que to bem conquistou as boas graas do nosso velho tio? Geralmente, este no to acessvel aos estranhos. - Meu irmo, Mr. Lovel um jovem muito bem educado. - Sim, isso quer dizer que cumprimenta ao entrar num aposento e no traz o casaco roto nos cotovelos. - No, meu irmo, isto significa que as suas maneiras e a sua linguagem denunciam os seus sentimentos e uma educao da melhor classe. - Mas eu desejaria saber qual o seu nascimento e o seu lugar na sociedade, e que ttulo tem ele para ser admitido no crculo onde o encontro to familiarmente recebido. - Se queres saber como foi admitido em Monkbarns, podes perguntar a meu tio, que sem dvida responder que recebe em sua casa as pessoas que lhe apraz; se tambm queres pedir contas a sir Arthur, sabers que Mr. Lovel lhe prestou, bem como a Miss Wardour, um servio da mais alta importncia. - Como, essa histria romanesca ento verdadeira? 206 E esse valente cavaleiro aspira, como se costuma ver em semelhantes casos, mo da dama que arrancou do perigo? a regra nos romances, eu sei; e pareceu-me achar-lhe um tom muito seco para comigo, sempre que passemos juntos. Ela tinha mesmo o ar de temer, de vez em quando, ofender o seu galante cavaleiro. - Meu caro Heitor - disse-lhe a irm - se realmente alimentas ainda alguma afeio por Miss Wardour... - Se, Maria? Porque esse se? - Confesso que vejo a tua insistncia com pouca esperana. - E porqu sem esperana, minha querida irm? Miss Wardour, no estado em que se encontram os negcios de seu pai, no pode pretender a uma grande fortuna; e, quanto a famlia, creio que os Mac Intyre no so inferiores - Mas, Heitor - continuou sua irm - sir Arthur v-nos como sendo membros da famlia Monkbarns. - Sim, Arthur pode ver-nos como quiser - respondeu o jovem escocs em tom altivo-mas todos os que tm senso comum sabem que a mulher toma a classe do seu marido, e que meu pai, descendendo de quinze avoengos sem mancha, podia bem enobrecer minha me, apesar da tinta do impressor Aldobrand que lhe corria nas veias. - Por amor de Deus, Heitor - replicou sua irm, com inquietao - toma cuidado com as tuas palavras; uma s expresso desse gnero, repetida a meu tio por qualquer ouvinte oficioso, indiscreto, ou interessado em

prejudicar-te, far-te-ia perder para sempre a sua amizade e toda a esperana sucesso dos seus bens.

- Seja assim! - respondeu o jovem, impaciente Perteno a uma profisso sem a qual o mundo nunca pde passar, e da qual ter mais necessidade do que nunca daqui a meio sculo; e meu tio pode, se quiser Maria, dar-lhe os seus domnios e o seu nome plebeu como presente de npcias; e a minha irm tambm pode, se quiser, desposar o seu favorito, e viver em paz com ele, se aprouver ao cu: quanto a mim o meu partido est tomado; no irei mendigar, pela lisonja, uma herana que me pertence por direito de nascimento. 207 Miss Mac Intyre, pousando a mo no brao do irmo, suplicou-lhe que reprimisse aquela exaltao, - Quem te faz mal ou procura fazer-to - disse ela - seno a tua prpria impetuosidade? Irritas-te com perigos que no existem seno na tua prpria imaginao. O nosso tio, at o presente, no cessou de nos testemunhar uma bondade toda paternal, e porque supes que ele se v mostrar de futuro to diferente do que tem sido para ns desde que somos rfos? - Confesso que um excelente homem - respondeu Mac Intyre - e fico furioso contra mim prprio quando me sucede ofend-lo; mas, verdadeiramente, s suas eternas arengas sobre um bico de alfinete, e que no valem a falha de uma pedreneira; as suas pesquisas sobre velhos potes e velhas marmitas, fazem-me perder a pacincia. Tenho alguma coisa de Hotspur, minha irm, concordo. - Alguma coisa de mais, meu muito querido irmo. Ai, a quantos perigos, dos quais a maior parte, perdoa-me dizer-to, nada tinha e respeitvel, esse carcter violento e exclusivo te tem arrastado! No deixes que o tempo que vais passar entre ns seja perturbado por arrebatamentos desse gnero. Que o nosso velho benfeitor tenha a satisfao de ver seu sobrinho tal como : franco, vivo e generoso; mas sem mistura de brusquido, de obstinao e de violncia. - Bem - respondeu o capito Mac Intyre - eis-me catequizado. Deus queira que eu aproveite. E, para principiar, vou mostrar-me delicado com o teu novo amigo. Preciso de entabular conversa com esse Mr. Lovel. Nesta resoluo, que era de momento muito sincera, juntou-se ao rancho que marchava frente. A trplice dissertao terminara, enfim, e sir Arthur falava de novidades estrangeiras e da situao poltica e militar do pas, assunto sobre o qual no h homem que no se julgue capaz de dar a sua opinio. Como a conversa recaira sobre uma aco que se verificara no ano anterior, Lovel, que interviera por acaso, referiu a esse respeito uma circunstncia de cuja exactido o capito Mac Intyre no pareceu inteiramente convencido, embora as suas dvidas fossem delicadamente expressas. - Deves confessar que te enganas nesse caso, Heitor 208 - disse seu tio - embora ningum esteja menos disposto do que tu a fazer tal confisso; mas tu estavas em Inglaterra nessa poca, e Mr. Lovel estava, provavelmente, presente no caso. - Falo ento com um militar? - indagou Mac Intyre - Posso perguntar-lhe a que regimento pertence, Mr. Lovel? - Lovel deu-lhe o nmero do seu regimento- estranho que no nos tenhamos encontrado antes, Mr. Lovel; conheo perfeitamente, e servi com ele por diversas vezes.

Um leve rubor animou o rosto de Lovel. - H muito tempo que no sigo o meu regimento - disse ele - servi na ltima campanha, sob as ordens do general sir X... - Realmente, isto torna-se ainda mais estranho; porque, embora no tenha servido com o general sir X... tive no entanto ocasio de conhecer os oficiais que o rodeavam, e no me lembro de que existisse um com o nome de Lovel. A esta observao, o rubor de Lovel tornou-se to vivo que atraiu a ateno de todo o rancho, enquanto um sorriso desdenhoso denunciava em Mac Intyre uma espcie de triunfo. "H nisto alguma coisa de extraordinrio, disse Oldbuck com seus botes, mas no posso resolver-me a julgar to levianamente a fnix dos companheiros de viagem; as suas aces, o seu procedimento e a sua linguagem pertencem a um verdadeiro gentleman". Entretanto, Lovel tirara da sua carteira uma carta, cujo sobrescrito rasgou, e apresentou-a a Mac Intyre. - Provavelmente, o senhor conhece a letra do general? Talvez eu no devesse mostrar estas expresses exageradas de estima e de interesse que contm. Aquela carta continha cumprimentos muito lisonjeiros da parte daquele oficial, relativamente a uma ocasio em que o nosso jovem se distinguira militarmente. Mac Intyre, ao primeiro olhar que lhe lanou, no pde negar que reconhecia a letra do general, mas observou secamente que no havia endereo. - O endereo, capito Mac Intyre - respondeu Lovel no mesmo tom -estar sua disposio quando o senhor se quiser informar. - o que no deixarei de fazer - replicou o jovem oficial 209 - Vamos! Vamos! - exclamou Oldbuck - Que quer tudo isso dizer? Trazes-nos a discrdia? No queremos aqui fanfarro e jovem louco. Vens do teatro da guerra para provocar questes domsticas nos nossos lares pacficos? s ento como os ces novos que, quando o touro est fora da arena, procuram lutar entre eles, dilacerando-se e mordendo as pernas das pessoas que esto em sua volta? Sir Arthur disse que esperava que eles no se esquecessem at o ponto de se irritarem por uma coisa to insignificante como o reverso de uma carta. Os dois contendores protestaram contra qualquer inteno desse gnero e, faces inflamadas e olhos cintilantes, juraram que nunca estiveram to calmos em sua vida. No entanto, um embarao evidente pareceu tolher todo o rancho; cada um estava demasiado preocupado com as suas prprias reflexes para tentar ser amvel, e Lovel, julgando-se objecto dos olhares frios e suspicazes do resto da sociedade pensando tambm que as suas respostas indirectas poderiam ter dado lugar a estranhas opinies a seu respeito, tomou a corajosa resoluo de sacrificar o prazer que se lhe prometia de passar o resto do dia em Knockwinnock.

Fingiu ento queixar-se de uma violenta dor de cabea ocasionada pelo calor do dia, ao qual ele no se expusera desde a sua doena, e apresentou desculpas muito delicadas a sir Arthur, que, j escutando mais uma suspeita recente do que o reconhecimento devido a servios passados, no insistiu para que ele ficasse, alm do que absolutamente exigia a mais estrita urbanidade. Quando Lovel se aproximou para despedir-se das damas, notou nas maneiras

de Miss Wardour uma espcie de interesse que ainda no lhe tinha encontrado. Ela exprimiu por um rpido olhar lanado ao capito Mac Intyre, e do qual s Lovel pde aperceber-se, a natureza do seu alarme, e disse, numa voz menos segura que a habitual, que esperava que no fosse um compromisso mais grave que os privava da companhia de Mr. Lovel. Ele assegurou-lhe que nenhum compromisso se verificava, que se tratava somente do reaparecimento de um mal a que era atreito havia bastante tempo. 210 - O melhor remdio em semelhante caso a prudncia e espero... e todos os amigos de Mr. Lovel esperam que no deixar de a usar. Lovel inclinou-se profundamente, corando muito, e Miss Wardour, como se receasse ter falado de mais, voltou-se e subiu para a carruagem. Lovel ainda tinha de despedir-se de Oldbuck, que, durante este intervalo, com a ajuda de Caxon, reparara a desordem da sua peruca, e escovara o fato, que se ressentia em alguns stios da sua passagem pelas sendas difceis que tinha percorrido. - Qu, jovem! Espero que no nos v deixar por causa da indiscreta curiosidade e da veemncia do louco do Heitor! um rapaz incoerente, um menino mimado desde o tempo em que andava ao colo da ama. Um dia, atiroume com a sua roca e o seu guiso cabea por eu lhe ter recusado um bocado de acar; mas o senhor tem bastante bom-senso para no prestar ateno s palavras desse desmiolado; aequam servare mentem, a divisa do nosso amigo Horcio (1). J dou uma descompostura ao Heitor, e arranjo tudo isso. Mas Lovel persistiu em voltar para Fairport. O Antiqurio afectou ento um tom mais grave. - Tome cuidado, jovem, com os sentimentos que o agitam neste instante. A vida foi-lhe concedida para um objectivo nobre e til, e o senhor deve conserv-la para ilustrar a literatura do seu pas, quando no for chamado a exp-la para sua defesa, ou para servir de apoio inocncia. Os combates particulares - continuou ele - desconhecidos na civilizao antiga, so, de todos os absurdos introduzidos pelas tribos gticas, o mais mpio e o mais brbaro. No quero mais ouvir falar desses conflitos absurdos, e hei-de mostrar-lhe o tratado sobre o duelo que eu compus, quando o notrio da cidade e o preboste Mucklewhame quiseram dar-se ares de gentlemen desafiando-se para o duelo. Eu tencionava mandar imprimir o meu ensaio; mas a coisa tornou-se intil, porque o conselho da cidade arrumou o assunto. - Mas asseguro-lhe, meu caro senhor, que entre (1) Conserva uma alma igual (liv. II, ode in). - N. do T. 211 mim e o capito Mac Intyre no h coisa alguma que possa necessitar de uma interveno to respeitvel - Assim seja! Porque de contrrio eu serviria de padrinho s duas partes. -

Em seguida, o velho gentleman entrou na cadeira de posta, junto da qual Miss Mac Intyre retivera at ali seu irmo, pelo mesmo motivo talvez que faz com que o dono de um co bulhento o mantenha a seu lado para o impedir de ir atacar outro. Mas Heitor conseguiu iludir a sua precauo, porque, estando a cavalo, seguiu por algum tempo as carruagens at que elas tiveram de voltar a esquina da avenida de Knockr winnok; depois, voltando a cabea ao seu cavalo, cravou-lhe as esporas e galopou em

sentido oposto. Poucos minutos bastaram para alcanar Lovel, que, adivinhando sem dvida a sua inteno, pusera o seu cavalo a passo, quando um galope precipitado lhe anunciara o capito Mac Intyre. Este jovem militar, cuja veemncia ainda fora aumentada pela rapidez da corrida, deteve subitamente a montada ao lado da de Lovel e, tocando levemente o chapu, perguntou no mais altivo tom: - Que quis o senhor dar-me a entender, ao dizer-me que o seu endereo estava minha disposio? - Simplesmente, senhor, que o meu nome Lovel, e que a minha residncia neste momento em Fairport, como pode ver por esta carta. - E eis todas as informaes que o senhor est disposto a dar-me? - Que eu saiba, o senhor no tem o direito de pedir-me outras. - Encontrei-o no crculo de minha irm e tenho o direito de procurar conhecer aqueles que a vejo admitidos. - Tomarei a liberdade de contestar esse direito respondeu Lovel, num tom to altivo como o do jovem militar - O senhor encontrou-me numa sociedade que se contentou com o grau de confiana que eu julguei a propsito conceder-lhe sobre os meus assuntos, e o senhor, que me estranho, no tem o direito de ir mais alm. - Mr. Lovel, se o senhor serviu, como diz... 212 - Se? - interrompeu Lovel-Se eu servi, como o digo? - Sim, senhor, essa a minha expresso. Se serviu, como diz, tem a obrigao de saber que me deve uma explicao qualquer. - Se essa a sua opinio, ficarei encantado em dar-lha, capito Mac Intyre, da maneira que geralmente a entendem as pessoas bem-educadas. - Muito bem, senhor - respondeu Heitor e, voltando o seu cavalo, partiu a galope para ir juntar-se ao rancho. A sua ausncia j fora notada, e sua irm, mandando parar o veculo, estendia a cabea para fora da portinhola, a fim de ver onde ele estava. - Que mais h ainda? - indagou o Antiqurio Que andas tu a correr assim, para trs e para diante, como se a tua cabea estivesse em jogo? Porque no te mantns ao lado da carruagem? - Fui buscar a minha luva que deixara cair. - Buscar a tua luva! Presumo que queres dizer que foste atir-la; mas eu terei cuidado contigo, meu rapaz; ters a bondade de vir esta noite comigo para Monkbarns. E ao acabar estas palavras, ordenou ao posttilho que continuasse. XX Se em tal ocasio falares honra, ters de renunciar para sempre a servir, ters de dizer adeus ao nobre mister das armas, e ser-te- arrancado o nome glorioso de soldado, como a coroa de louros mutilada pelo raio cai da fronte que foi indigna de a usar. A Amvel Discusso Cedo, no dia seguinte, apresentou-se um gentlemon em casa de Mr. Lovel, que estava levantado e pronto a receb-lo. Era um oficial, amigo do capito Mac Intyre, ento em Fairport em servio de recrutamento. Lovel e ele conheciam-se superficialmente. - Presumo, senhor -disse Mr. Lesley (era o nome deste oficial) - que deve adivinhar o motivo por que venho incomod-lo to cedo. 213 - Vem sem dvida da parte do capito Mac

Intyre? - Precisamente: ele sente-se ofendido pela maneira como o senhor ontem se recusou a responder a certas perguntas que se julgava no direito de fazer a um gentleman que se encontrava to intimamente ligado sua famlia. - Ousarei perguntar-lhe, Mr. Lesley, se o senhor estaria disposto a satisfazer pedidos feitos de maneira to brusca e to altiva? - Talvez no; e porque conheo o ardor do meu amigo Mac Intyre em tais ocasies que desejo vivamente servir aqui de conciliador... Pelas maneiras nobres e distintas de Mr. Lovel, deve cada um ardentemente desejar v-lo repelir todas as suspeitas que a malquerena possa fazer pairar sobre uma situao que est envolta em mistrio; se quiser permitir-me, por meio de um acordo amistoso, comunicar ao capito Mac Intyre o seu verdadeiro nome, pois, temos razo para concluir que o de Lovel suposto - Peo-lhe perdo, senhor; mas no posso admitir essa concluso. - Ou, pelo menos - prosseguiu Lesley - que no o que Mr. Lovel sempre usou. Se Mr. Lovel quiser explicar essa circunstncia, o que, em minha opinio, devia fazer por respeito a si prprio, eu respondo por uma soluo amistosa deste desagradvel incidente. - Isto , Mr. Lesley, se eu quiser responder s perguntas que ningum tem o direito de fazer-me, e que me so agora dirigidas, sob pena de incorrer no ressentimento do capito Mac Intyre recusando-me a responder, o capito Mac Intyre condescender em dar-se por satisfeito. Mr. Lesley, no tenho seno uma palavra a dizer a esse respeito: no tenho dvida alguma de que o meu segredo, admitindo que eu teria algum, no pudesse estar em toda a segurana confiado sua honra, mas no me julgo obrigado a ceder curiosidade de ningum. O capito Mac Intyre encontrou-me numa sociedade que era por ela prpria uma garantia bastante para toda a gente, e que sobretudo devia s-lo para ele, que era um gentleman. Em minha opinio, ele no tem direito de ir mais longe, ou de inquirir do nascimento, da categoria e dos negcios 214 de um estranho que, sem procurar uma ligao particular com ele ou com os seus, se encontra a jantar por acaso com seu tio ou a passear com o mesmo crculo de relaes de sua irm. - Nesse caso, o capito Mac Intyre encarrega-me de o informar de que deve renunciar de futuro a fazer visitas a Monkbarns, e a abandonar toda a relao com Miss Mac Intyre, como lhe sendo desagradvel. - com toda a certeza - respondeu Lovel - eu irei visitar Mr. Oldbuck quando me convier, sem nenhum respeito pelas ameaas de seu sobrinho ou pelo seu descontentamento. Quanto jovem, tenho demasiado respeito por ela, embora nada possa ser mais superficial do que o nosso conhecimento, para querer misrturar o seu nome numa questo deste gnero. - Visto ser essa a sua resoluo, senhor - replicou Lesley -o capito Mac Intyre espera Mr. Lovel, a no ser que queira expor-se a passar por um homem de carcter muito equvoco, para lhe conceder o favor de uma entrevista, esta tarde s sete horas, na moita de espinhos, no pequeno vale que fica perto das runas de Santa Ruth. - Pode assegurar-lhe que l estarei. No h seno uma dificuldade: preciso de encontrar um amigo que me acompanhe; e onde encontrar um num prazo to curto, eu, que no conheo ningum em Fairport? No entanto, estarei no local; o capito Mac Intyre pode ter a certeza disso. Lesley pegara no chapu e avanara at porta do aposento, quando de sbito, e como que comovido pela situao particular de Lovel, se voltou e disse: - Mr. Lovel, h qualquer coisa de to singular em tudo isto que no posso

deixar de tornar ao assunto: o senhor prprio deve sentir, neste momento, o inconveniente de guardar semelhante incgnito. Embora eu esteja bem convencido de que o senhor no tem, para isso seno motivos cuja causa no pode ser desonrosa; no entanto este mistrio, numa situao"! to delicada, cria obstculos a que o senhor obtenha! facilmente a assistncia de um amigo. Permita-me mesmo acrescentar que certas pessoas vero no procedimento de Mac Intyre uma espcie de dom-quixotsmo 215 em medir-se com um homem cujo carcter e situao ficam envoltos em tal obscuridade. - Compreendo-o, senhor - respondeu Lovel - e embora haja nas suas palavras coisas eitas para parecerem duras, no me ofendo com elas, porque creio que as suas intenes so boas; mas, em minha opinio, aquele a quem a sociedade em que vive no pode censurar de nenhuma aco pouco honrosa, e que sempre se conduziu como um gentleman, tem o direito de reclamar privilgios. Quanto a um padrinho, ufano-me de encontrar algum que me queira servir; e se ele tiver neste gnero menos experincia do que eu poderia desejar-lhe, tenho a certeza de que no sofrer com isso, visto ser o senhor quem serve de testemunha ao meu adversrio. - A sua opinio no ser errada; mas eu prprio desejo partilhar o peso de semelhante responsabilidade com algum que seja capaz de me secundar. O brigue do tenente Taffril entrou ontem no porto; ele prprio est neste momento na cidade, onde mora com o velho Caxon. Ele , creio eu, to seu conhecido como meu; e pela razo que eu no hesitaria em prestar-Lhe semelhante servio, se no estivesse comprometido pelo outro lado, estou convencido de que o senhor o encontrar disposto ao primeiro pedido... - Assim, pois, na moita dos espinhos, Mr. Lesley, s sete horas da tarde. Quais so as armas? A pistola, suponho eu.

- Exactamente; Mac Intyre escolheu a hora em que lhe ser mais fcil escapar-se de Monkbarns: esteve esta manh em minha casa s cinco horas, a fim de poder estar de volta antes de seu tio se levantar. bom dia, Mr. Lovel. E Lesley abandonou o aposento. Lovel era to valente quanto um homem o pode ser; mas no h nenhum que possa encarar uma catstrofe semelhante que se aproximava sem se sentir agitado por uma sensao de terror e de dvida. Dentro de algumas horas, ele poderia ter de responder, em outro mundo, por uma aco que o seu raciocnio mais calmo lhe dizia ser injustificvel aos olhos da religio; ou talvez, errante como Caim, o sangue de um irmo recasse sobre a sua cabea? Tudo isto podia ser evitado por uma s palavra! Mas o orgulho 216 dizia-lhe que pronunciar essa palavra agora seria atribudo a um motivo que o feriria ainda mais do que os motivos mais injuriosos que pudessem emprestar ao seu silncio. Toda a gente, incluindo Mss "Wardour, o olharia ento como um cobarde e um homem sem corao, ao qual o medo de se medir com o capito Mac Intyre arrancara uma explicao que ele recusara s instncias calmas e delicadas de Mr. Lesley. Alis, a atitude insolente de Mac Intyre a seu respeito, as pretenses que ele parecia ter sobre Miss Wardour, e a arrogncia, a indelicadeza e a extrema injustia das suas perguntas a um estranho, pareciam autoriz-lo a repelir inteiramente um interrogatrio to rude. Em suma, tomou a resoluo que se podia esperar de um homem to novo, isto , abafar a voz da fria razo para no escutar seno a do orgulho ofendido. E foi com este desgnio que

se dirigiu a casa do tenente Taffril. O tenente recebeu-o com a delicadeza de um homem de sociedade e a franqueza de um marinheiro, e no escutou sem surpresa os pormenores de que ele precedeu o seu pedido de servir de testemunha no seu encontro com o capito Mac Intyre. Quando ele terminou, Taffril levantou-se e, dando duas ou trs voltas ao aposento, disse: - Eis um caso bem singular, realmente. - Eu sinto, Mr. Taffril, o pouco direito que tenho ao servio que lhe peo; mas a urgncia da minha posio no me permite escolher. - D-me licena de que lhe faa uma s pergunta - disse o marinheiro - No h nada que o faa corar nas circunstncias que se recusou a revelar? - No, pela minha honra, no h nada que eu no possa, dentro de muito pouco tempo", publicar face do mundo. - Espero que esse mistrio no provenha de alguma m vergonha sobre a obscuridade de seus pais, ou talvez de suas ligaes? - No, sob minha palavra. - Pouca pena terei dessa fraqueza, e no me podem realmente atribuir muita, a mim, que me veria atrapalhado para lhe descobrir a origem, a no ser a de que sou descendente do mastro grande e que penso em breve constituir uma ligao que o mundo no 217 deixar de verberar pela baixeza. Vou casar com uma jovem muito interessante, qual me afeioei desde a mais tenra mocidade, quando morvamos porta com porta e eu estava longe de prever com que honra progrediria no servio do mar. - Asseguro-lhe, Mr. Taffril, que, qualquer que fosse a categoria dos meus pais, nunca pensaria em ocult-la por um sentimento to mesquinho. Mas a minha situao tal neste momento que deveres de compromisso me no permitem explicar-me a respeito da minha famlia. - quanto basta - respondeu o honesto marinheiro - D-me a sua mo, servi-lo-ei da melhor vontade neste caso, embora ele seja bastante desagradvel; mas que importa? Depois da ptria, devemos tudo honra. O senhor um rapaz de corao, e confesso que Mr. Heitor Mac Intyre, com a sua longa genealogia e os seus ares altivos, me parece ter todo o ar de um impertinente. Seu pai era um soldado prtico como eu sou um oficial de marinha. Ele prprio que mais ? Tem toda a benevolncia de seu tio: a nica diferena que existe entre ns que um procura a fortuna por terra, e outro pelo mar, o que, julgo eu, vem a dar mais ou menos o mesmo. - Absolutamente - respondeu Lovel. - Bem, ento - disse o seu novo aliado - jantaremos juntos e faremos todas as nossas combinaes. Espero que conhea o manejo da arma? - No precisamente - replicou Lovel. - Lamento, porque se diz que Mac Intyre bom atirador. - Tambm lamento, por ele e por mim. preciso que eu ento trate, para minha prpria defesa, de visar o melhor possvel. - E eu vou avisar o nosso ajudante cirurgio para se dirigir ao local indicado; bom rapaz e hbil em reparar o dano causado por uma bala. Tambm prevenirei Lesley de que ele l estar pronto, disposio das duas partes em caso de acidente. H alguma coisa que eu possa fazer por si? - Pouco tenho a pedir-lhe - disse Lovel - Este pequeno embrulho contm a chave da minha secretria, que encerra os meus papis secretos. H uma carta na secretria -a voz traa-lhe o corao oprimido -que 218

lhe peo-por favor que seja entregue por sua prpria mo. - Compreendo-o - disse o marinheiro - No, meu amigo, no core por causa disso: uma lgrima vertida em recordao de um terno afecto, mesmo no momento de uma aco, no desonra um homem sensvel. Creia-me, quaisquer que sejam as suas recomendaes, Daniel Taffril respeit-las- como ltimas vontades de um irmo moribundo. Mas, que estupidez! Vamos, precisa de se preparar para o combate; janta comigo e com o meu pequeno cirurgio nas Armas de Greme, no outro lado da rua; s quatro horas-, a pequena estalagem que o senhor conhece. - De acordo -disse Lovel. - Est combinado - confirmou Taffril; e separaram-se. Era uma bela tarde de Estio, e a sombra de uma solitria moita de espinhos estendia-se suavemente, pela verde relva do estreito vale debruado pelos bosques que cercavam a abadia de Santa Ruth.

Lovel e o tenente Taffril, acompanhados do cirurgio, dirigiram-se ao prado com intenes bem opostas ao carcter calmo, tocante e aprazvel que o lugar e a hora respiravam. As ovelhas que, durante o calor escaldante do dia, se tinham recolhido nas cavidades que lhes ofereciam as rochas onde se encontram as razes das velhas rvores desfolhadas, espalharam-se pela superfcie da montanha para tomarem o repasto da tarde, chamando-se umas s outras por balidos dolentes que animam a paisagem e ao mesmo tempo difundem um qu de solido. Taffril e Lovel chegaram embrenhados numa conversa sria. com receio de que os cavalos os fizessem descobrir, tinham-nos reenviado para a cidade pelo criado do tenente. Os seus antagonistas ainda no tinham chegado; mas ao aproximarem-se do terreno, viram, sentado nas razes de um velho espinheiro, um vulto to vigoroso no seu declnio como os ramos nodosos e cobertos de musgo que protegiam de sombra a sua cabea. Era o velho Ochiltree. - Isto embaraoso - disse Lovel - Como nos havemos de livrar deste velhote? - Venha c, tio Edie - gritou-lhe Taffril, que conhecia o mendigo havia muito tempo - Aqui tem 119 meia coroa; preciso de que v Quatro Ferraduras do Caualo, a pequena estalagem que o senhor conhece l em baixo. Pergunta se um criado de libr azul e amarela j chegou; se l no estiver ainda, espere-o, e diga-lhe que nos reuniremos ao seu amo dentro de pouco mais de uma hora. Em qualquer caso, fique na estalagem at ns regressarmos. Vamos, siga, levante ferro. - Agradeo a sua esmola - disse Ochiltree, metendo o dinheiro no bolso -mas peo-lhe desculpa, Mr. Taffril; no posso fazer o seu recado neste momento. - E porque no, homenzinho? Que que o impede? - Tenho uma palavra a dizer ao jovem Mr. Lovel. - A mim? - perguntou Lovel - Que quer dizer-me? Vejamos, fale, seja breve. O mendigo, afastando-se com ele uns passos, disse: - O senhor deve alguma coisa ao laird de Monkbarns? - Se eu devo? No, realmente. Porqu? Que foi que o levou a supor isso? - Fique sabendo que estive hoje em casa do sheriff, porque, graas a Deus, deambulo por todos os lados como uma alma penada; e quem eu vi l chegar todo azafamado em cadeira de posta no foi outro seno o prprio Monkbarns; e sabe-se que no por d c aquela palha que Sua Honra aluga

uma cadeira de posta dois dias seguidos. - Bem, e que tenho eu com isso? - Oh! O senhor vai ouvir. Pois bem, Monkbarns fechou-se com o sheriff, enquanto as outras pobres pessoas ficavam porta. O senhor no duvida disto; estes gentlemen so sempre to delicados uns com os outros! - Por amor de Deus, meu velho amigo... - Porque no me manda j para o diabo, Mr. Lovel? Mais valia do que pronunciar o nome de Deus com tal impacincia. - Mas tenho aqui um negcio urgente com o tenente Taffril. - Bem, bem! No h tempo perdido - disse o mendigo- Eu posso tomar certas liberdades com Mr. Daniel Taffril; trabalhei mais de uma vez para ele; 220 porque eu exerci o ofcio de marceneiro to bem como o de caldeireiro. - Est louco, Edie, ou quer que eu endoidea?

- Nem uma coisa nem outra - replicou Edie, trocando bruscamente o tom arrastado de mendigo por um tom mais breve e decidido - O sheriff mandou chamar o seu escriturrio, que um rapaz com a lngua demasiado comprida, e eu descobri que ele mandava passar um mandado de priso contra o senhor. Julguei que era uma deteno por dvidas, porque toda a gente sabe que o laird no gosta de que lhe mexam na algibeira. Mas tenho de me calar. J vejo alm o jovem Mac Intyre e Mr. Lesley, e adivinho agora que a inteno de Monkbarns era melhor do que a que os traz aqui neste momento. Os antagonistas ento aproximaram-se e cumprimentaram-se com a fria delicadeza adequada quela circunstncia. - Que faz aqui, velho mendigo? -indagou Mac Intyre. - Sou um velho mendigo - respondeu Edie - e sou tambm um velho soldado de seu pai, e servi com ele no 42.. - Servisse onde lhe aprouvesse, isso no o autoriza a vir aqui perturbarnos - disse Mac Intyre - Deixe-nos, seno... E levantou a bengala para assustar o velho, embora sem inteno de lhe bater. Mas a coragem de Ochiltree excitou-se com este insulto. - Baixe a bengala, capito Mac Intyre. Eu sou um velho soldado, como j lhe disse, e tenho suportado muito do filho de seu pai, mas no me deixarei tocar enquanto o meu pau ferrado me defender. - Vamos, vamos, procedi mal, concordo; tome l esta coroa e siga o seu caminho. Ento, que mais quer ainda? O velho endireitou-se de forma a destacar a sua' estatura; e apesar do seu vesturio, que, no entanto, mais se parecia com o de peregrino do que com o de um vulgar mendigo, pela sua corpulncia pouco normal, pela energia da sua voz e dos seus gestos, todos o tomariam por um viajante dos lugares santos, ou por um eremita pregador, dando conselhos espirituais aos jovens que o cercavam, mais do que um alvo da 221 sua caridade. As suas palavras eram em verdade to simples como a sua vestimenta, mas to ousadas, to enrgicas como a sua atitude desassombrada e imponente. - Que vindes aqui fazer, jovens? - disse ele, dirigindo-se aos seus ouvintes surpreendidos - Vindes ao meio das belas obras de Deus para faltar s suas leis? Deixastes as obras dos homens, as suas cidades e as suas casas, que tal como eles no passam de lama e poeira, para vir a estas montanhas sossegadas, ao lado destas guas tranquilas que duraro enquanto o mundo for mundo, e isso para vos destruirdes um ao outro e

arrancardes uma vida cujo termo j curto segundo as leis da natureza, e da qual tereis de dar longas e terrveis contas? meus filhos! No tendes pais, irmos, irms que vos cuidaram, mes que tanto sofreram para vos trazer ao mundo, e amigos que vos consideram1 uma parte da sua carne e dos seus ossos? E quereis assim priv-los dos seus filhos, dos seus irmos e dos seus amigos? Ai, triste combate esse em que o vencedor o mais infeliz! Pensai nisso, meus amigos. No passo de um pobre homem; mas tambm sou um velho; e os meus cabelos grisalhos, e sobretudo a sincera convico que dita as minhas palavras, devem, creio eu, dar-lhes vinte vezes mais fora que o peso da minha pobreza no lhes pode retirar. Qualquer dia, os franceses vm atacar-nos (1); ento, no vos faltam combates, e talvez o velho Edie se arraste atrs de vs, se puder encontrar uma trincheira para a pousar a sua espingarda, e ele ainda poder viver bastante tempo para vos dizer qual dos dois sabe bater-se melhor, quando se tratar de uma boa causa. Havia no tom intrpido e independente do velho, na energia dos seus sentimentos e na sua mscula e rude eloquncia alguma coisa que produziu o seu efeito no jovens, sobretudo nas testemunhas, cujo orgulho no estava interessado em que o conflito tivesse um desfecho sangrento, e que, pelo contrrio, espreitavam o momento de propor uma reconciliao. (1) Esperava-se por essa poca a invaso da Inglaterra por Napoleo. - N. do T. 222 - Palavra de honra, Mr. Lesley, o velho Edie falou como um orculo disse Taffril -Os nossos amigos aqui presentes estavam ontem muito irritados e por conseguinte muito desarrazoados. Creio que, tanto de um lado como do outro, a palavra de ordem deveria ser esquecimento e perdo; que todos devemos apertar a mo, deitar fora essas malditas armas, e irmos cear juntos Armas de Grazme. - Sou sinceramente da sua opinio - declarou Lesley - pois, no meio de muito calor e de irritao de parte a parte, confesso que no sou capaz de descobrir nenhum motivo razovel para se baterem. - Meus senhores - disse Mac Intyre friamente era antes que deviam ter pesado tudo isso. Em minha opinio, pessoas que, depois de terem levado uma questo to longe, se separassem em seguida sem a ter terminado, poderiam ir cear muito alegremente Armas de Grazme, mas levantar-se-iam amanh com uma reputao to esfarrapada como a vestimenta do nosso amigo orador, que veio mostrar-nos uma eloquncia sem a qual teramos passado muito bem. Falo-lhes assim por mim, vejo-me constrangido a pedir-lhes que acabem sem demora. - E como eu tambm nunca desejei nenhuma disse Lovel - peo a estes senhores que queiram regular os preliminares to rapidamente quanto possvel. - Crianas! Crianas! - bradou o velho Ochiltree; mas vendo que j no o escutavam - Loucos! deveria eu dizer: que o sangue recaia sobre vossas cabeas! O velho retirou-se ento do terreno, que foi medido pelas testemunhas, enquanto ele continuava a falar com ele prprio e a murmurar com sombria indignao, mesclada, porm, de um vivo sentimento de inquietao e de uma dolorosa curiosidade. Sem se preocuparem mais com a sua presena ou com a sua reprimenda, Lesley e o tenente fizeram os preparativos necessrios para o duelo, e ficou convencionado que as duas partes disparariam ao mesmo tempo que Lesley deixasse cair o seu leno. Foi dada a indicao fatal, e os dois tiros soaram quase ao mesmo tempo. A bala do capito Mac Intyre roou pelo seu adversrio, mas no lhe provocou sangue; a de Lovel foi mais fiel ao alvo. Mac Intyre cambaleou e

caiu; mas, soerguendo-se sobre um brao, 223

a sua primeira exclamao foi: "No nada, no nada; dem-nos as outras pistolas". No entanto, ajuntou um momento depois, numa voz mais fraca: "Creio que tenho a minha conta; e, o que pior, julgo no ter seno o que mereo. Mr. Lovel, ou qualquer que seja o seu nome, fuja, salve-se... So todos testemunhas de que fui eu quem provocou esta questo". Depois, soerguendo-se ainda no brao, ajuntou: "Lovel, d-me a sua mo; estou convencido de que o senhor um gentleman: perdoe a minha impertinncia como eu lhe perdo a minha morte... Minha pobre irm!... " O cirurgio chegou para desempenhar o seu papel naquela tragdia; Lovel permanecia imvel a contemplar o mal de que era a causa activa, embora involuntria, de olhos desvairados. Foi arrancado ao seu torpor pelo mendigo. - Para que fica a a ver a sua obra? O que ordenado deve-se cumprir; o que est feito j no se pode emendar. Fuja, se quer salvar a sua juvenil cabea de uma morte vergonhosa. Vejo vir l em baixo os homens que chegam demasiado tarde, mas, ai! ainda bastante e demasiado cedo para o levar cadeia. - Ele tem razo. Tem razo! - exclamou Taffril No se deve expor a seguir pela estrada; embrenhe-se nos bosques at noite; o meu brigue estar preparado, e s trs da madrugada, se a mar for boa, mando um barco esper-lo a Mussel Crag. Mas fuja, fuja, por amor de Deus. - Ah! Sim, sim, fuja! - repetiu o ferido, cuja voz era entrecortada por movimentos convulsivos. - Venha comigo - disse o pedinte, arrastando-o quase fora - O conselho do tenente o melhor. Vou conduzi-lo a um lugar onde poder ficar escondido, mesmo que eles lanassem ces de caa em sua perseguio. - V, v - apoiou o tenente - ficar aqui uma verdadeira loucura. - Foi muito maior ter vindo - replicou Lovel, apertando-lhe a mo - Mas adeus. E seguiu Ochiltree para as profundezas do bosque. 224 XXI O senhor abade tinha uma alma de fogo e que reunia tambm todas as propriedades, ardente, subtil e penetrante. Descia por escadas magnficas a profundidades subterrneas semelhantes ao inferno, como se o ouro estivesse confiado guarda dos demnios pois certo que ele o trazia de l. Esse ouro estava oculto em "caves" que no so conhecidas seno por mim. A Maravilha de um Reino

Lovel seguia quase maquinalmente o velho, que o conduzia num passo firme e rpido atravs dos soutos e das moitas, evitando a senda calcada e voltando-se muitas vezes, a fim de verificar se algum os perseguia. Umas vezes, desciam mesmo ao leito da torrente, outras seguiam uma vereda estreita e pouco segura, que as ovelhas - que deviam negligncia que se nota geralmente na Esccia em propriedades deste gnero, a liberdade de pastar nos bosques - tinham traado na sua orla. De vez em quando, Lovel podia avistar a senda que percorrera na vspera, na companhia de sir Arthur, do Antiqurio e das jovens. Abatido, desorientado, agitado por mil inquietaes como se encontrava ento, quanto no teria ele dado para

reencontrar aquele sentimento interior de inocncia que, s ele, pode contrabalanar tanto mal! "E se como eu estava ento - pensava ele involuntariamente, na sua turbao - isento de censuras e estimado pelos que me cercavam, achava ainda de que me queixar, que direi eu agora que minhas mos esto tintas do sangue daquele jovem? Agora, que o sentimento de orgulho que me levou a este acto me abandona, como o prprio demnio abandona, diz-se, o mortal que acaba de arrastar ao crime", Tudo, at a sua afeio por Miss Wardour, foi por um momento esquecido perante as primeiras angstias do remorso. E ele pensava que consentiria com alegria em suportar os tormentos de um amor desdenhado, 225 para poder reencontrar-se como estava de manh, com uma conscincia pura e aliviada do peso esmagador de ter vertido sangue de outrem. Estas dolorosas reflexes no foram interrompidas pela conversa do seu guia, que, precedendo-o atravs do souto, ora afastava os ramos para lhe tornar a passagem mais fcil, ora o exortava a apressar-seg e murmurava entre dentes, segundo o costume de uma velhice muitas vezes solitria e descuidosa, palavras que teriam escapado ao ouvido de Lovel, mesmo que ele estivesse mais atento, e que, ainda que as ouvisse, eram demasiado soltas e desconexas para formarem um sentido bem ligado. Este hbito de falar s se observa por vezes nas pessoas de idade e da profisso do mendigo. Por fim, Lovel, enfraquecido pela sua recente indisposio, pelas angustiosas sensaes que o agitavam e pelos esforos que tivera de fazer para seguir o seu guia por um caminho to escarpado, comeava a afrou xar e a ficar para trs, quando dois ou trs passos perigosos o levaram de repente beira de um precipcio quase inteiramente coberto de saras. A, uma caverna, cuja entrada era to estreita como uma toca de raposa, estava indicada por uma pequena fenda na rocha, coberta pelos ramos de um velho carvalho, que, segurando-se slidamente parte superior da rocha por razes grossas e tortuosas, lanava para diante as suas longas ramagens, bastante pendentes para ocultarem perfeitamente a entrada do subterrneo. At podia escapar ateno dos que se encontrassem muito perto, de tal modo a fenda pela qual o mendigo deslizou parecia inacessvel; mas o interior da caverna era mais alto e mais espaoso do que se poderia imaginar. Dois ramos opostos, que se juntavam no meio, formavam o emblema da cruz e indicavam que aquele lugar servira outrora de retiro a algum anacoreta. H muitas grutas desta espcie em diversas partes da Esccia. No citarei seno a de Gorton, perto de Rosslyn, stio bem conhecido dos admiradores de uma natureza pitoresca. A claridade que recebia no passava de um crepsculo incerto, que cessava totalmente quando se mergulhava nas profundezas. - Poucas pessoas conhecem este luga - disse o 226 velho -Tanto quanto me recordo, agora no existem mais que duas pessoas, sem contar comigo, que so Jingling Jock e Lang Linker... J pensei mais de uma vez que, quando me sentir demasiado velho, abandonado, incapaz de gozar por mais tempo os bens do ar, arrastar-me-ei at aqui, com uma pequena proviso de farinha de aveia, e, veja, h ali uma nascente que corre sempre, Vero e Inverno, e nada de melhor terei a fazer seno instalar-me aqui espera do meu fim, como um co velho que arrasta, para o canto de uma moita ou para dentro de algum fosso" a sua feia e mutilada carcaa, para poupar a vista aos vivos quando morrer; e depois, quando os ces ladrarem porta da granja isolada, a dona da casa bradar: "Silncio! Silncio! o velho Edie! " E os pequenitos viro em seu passinho incerto at a porta para a abrir ao velho do roupo azul que

lhes conserta os brinquedos. Mas ento j no haver mais Edie. Conduziu Lovel, que o seguia sem resistncia, a uma das cavidades interiores da caverna. - Aqui - disse ele - h uma pequena escada de caracol que comunica com a velha igreja. H pessoas que dizem que este lugar foi perfurado pelos monges, h muito tempo, para nele ocultarem os seus tesouros; outros ajuntam que eles tinham por costume introduzir durante a noite, na abadia, coisas que no se preocupavam em trazer abertamente e em pleno dia; e h quem conte tambm que um deles se tornou santo (ou talvez o quisesse fazer acreditar), e que se instalou na cela de Santa Ruth (era assim que o povo outrora chamava a este local) e que foi ele quem construiu esta escada a fim de poder subir igreja quando se celebrava o ofcio divino. O laird de Monkbarns teria de que falar sobre este assunto (como o faz por vezes sobre coisas de somenos) se acaso conhecesse este lugar. Mas quem pode decidir se ele foi feito para servir aos desgnios do homem ou ao servio de Deus? Vi acontecer muita coisa no meu tempo, e eu prprio tomei parte em muitas outras, sim, nesta mesma caverna sombria. Mais de uma dona de casa se admirava de no ouvir cantar de manh o galo caseiro, quando ns o tnhamos assado neste escuro buraco, pobre bicho!... Ai, eu desejaria nunca ter 227 feito pior do que isso! Que barulho ns fazamos aqui, mesmo no meio das entranhas da terra, e que terrores causmos a Sanders Aikwood, que era guarda florestal nesse tempo, e que o pai de Rigan, que vive ainda, quando ele ia noite, batendo os bosques e vigiando a caa do laird, e avistava o claro dos archotes que passava pela abertura da caverna, e projectava aqui e alm o seu brilho sobre as nogueiras que esto defronte! Era ouvir depois Sanders contar as suas histrias de espritos e feiticeiros que povoavam o bosque de noite, e de fogos que ele vira, e de gritos que lhe chegavam aos ouvidos, quando no havia outros olhos abertos seno os dele! E era a mim e aos meus companheiros a quem vinha repetir as suas histrias de aparies, e era ver como eu lhe pagava na mesma moeda e tinha sempre mo um conto para cada um dos seus, embora no fundo soubesse um pouco melhor do que ele a que ater-me! Sim, sim, pregmos mais de uma boa partida. Mas, ai, tudo isso no passava de vaidade e loucura, e justo que quem levou uma vida de dissipao e futilidade, e que abusou dos seus meios durante a juventude, lhes sinta a falta, agora que est velho.

Enquanto Ochiltree contava assim os ardis e as faanhas dos seus primeiros anos, num tom em que a faccia e o arrependimento dominavam cada um por sua vez, o seu triste companheiro sentara-se no banco do eremita, cavado na rocha, e abandonava-se quela lassido de esprito e de corpo que geralmente se segue s agitaes que ambos experimentaram. A enfermidade recente, que muito debilitara a sua constituio, contribua bastante para aquele abatimento letrgico. "Pobre rapaz - pensou o velho Edie - se ele passar a noite neste subterrneo hmido, talvez nunca mais acorde ou talvez apanhe alguma doena perigosa. Ele no como ns, que podemos dormir em toda a parte, quando temos o estmago cheio". - Levante-se, Mr. Lovel, meu rapaz. No fim de contas, apostaria em como o jovem capito se safa desta, e, depois, o senhor no o primeiro a quem sucede semelhante desgraa. J vi matar mais de um homem, e eu prprio ajudei a matar mais de um, embora no houvesse questes entre ns; e se no crime matar pessoas com quem no estamos em 228

conflito, mas somente porque trazem outro distintivo no chapu, no vejo porque no haja desculpa para aquele que mata o seu inimigo mortal, que veio a terreno, armado contra a sua vida. No digo que isso esteja bem, Deus me livre! E que no seja um grande pecado tirar a um homem o sopro que Deus lhe deu e que ningum lhe pode restituir; mas digo que um pecado que o arrependimento deve fazer perdoar. Ns todos no somos seno pecadores; mas, se o senhor quiser escutar uma velha cabea grisalha que reconheceu os seus antigos erros, h nas promessas do Velho Testamento com que salvar o mais perverso de entre ns, contanto somente que ele queira e creia. Foi com semelhantes encorajamentos e fragmentos de devoo que sua memria lhe pde fornecer que o mendigo se esforou por atrair e forar a ateno de Lovel, at que a noite sucedeu ao crepsculo. - Agora - disse Ochiltree - vou lev-lo a um lugar mais cmodo, onde eu prprio me detive mais de uma vez a ouvir o grito da coruja entre a era tufada e a ver o nascer da lua das velhas janelas destas runas. Ningum vem aqui a esta hora da noite, e esses velhacos dos agentes do sherifj e dos oficiais de polcia devem ter cessado as suas pesquisas. Garanto-lhe que, apesar dos seus mandados e das suas chaves do rei (1), so to grandes poltres quanto possa haver. Cheguei-lhes algumas vezes, no meu tempo, quando no estavam muito longe de mim; mas, graas a Deus, agora no tm outro direito sobre mim seno como sobre um velho e um mendigo, e a minha placa uma boa proteco; e, depois, Miss Isabel Wardour ainda para a minha pessoa um apoio mais slido, sabe? - Lovel suspirou - bom, bom, no se deixe abater A partida ainda no est perdida... d-lhe tempo para saber o que ela quer. a flor do pas pela beleza, e tambm para mim uma boa amiga e uma protectora. Eu passo presentemente ao lado da casa de correco, com tanta segurana como junto da (1) Chaves ento usadas para forar fechaduras e arrombar portas, por mandado do rei, ou em nome da lei. - N. do T. 229 igreja em dia de domingo. Diabos me levem se algum deles ousaria tocar num cabelo da cabea do velho Edie, agora! Sigo pelo passeio, quando vou cidade, e roo pela manga do prprio bailio, com tanta tranquilidade como se passasse junto de uma panela velha. Assim falando, o mendigo, a um canto da caverna, tratava de retirar umas pedras que caam quase por si, e que obstruam a entrada da escada de que j falara; feito isto, subiu frente e Lovel seguiu-o num silncio passivo. - O ar circula bastante bem aqui - disse o velho

- os monges tiveram cuidado nisso, porque era uma gerao que no tinha o flego longo; eles fizeram pequenas aberturas que do acesso ao ar livre e mantm a escada to fresca como um p de couve. Lovel achou realmente a escada bem arejada; embora pouco larga, nem estava arruinada nem era comprida, e conduziu-os rapidamente a uma galeria estreita que, pelo interior, seguia ao longo da parede que cercava a igreja, e recebia o ar por meia de pequenas aberturas engenhosamente dissimuladas nos ricos ornamentos da arquitectura gtica. - Esta passagem secreta circula em volta de uma grande parte do edifcio - disse o mendigo - e ao longo da parede do local a que Monkbarns chama o refratrio (queria provavelmente dizer refeitrio) e estende-se em seguida at cela do abade. provvel que se servisse disto para escutar o que os frades diziam durante o repasto; depois do que podia

voltar para aqui e certificar-se de que eles estavam ocupados em cantar os Salmos. Depois, quando tinha a certeza de que tudo estava em ordem, podia descer para aqui, e fazer entrar uma bonita rapariga pelo subterrneo, porque eram uns bons pndegos esses monges! A menos que tenham dito deles muitas mentiras. Mas, depois, os que tiveram conhecimento destes lugares tm tido muito trabalho em murar esta passagem em alguns stios e em abat-la noutros, com receio de que algum importuno aqui se introduzisse e descobrisse as partidas que vinham aqui pregar. Em verdade, seria para ns um mau negcio. com certeza, alguns dos nossos pescoos ressentir-se-iam disso. Chegaram em seguida a um stio onde a galeria 230 se alargava e formava um pequeno crculo suficiente para conter um banco de pedra. Um nicho, construdo precisamente em frente, avanava em salincia pela igreja, e como os seus ornamentos rendilhados, que lhe cobriam os lados, formavam uma espcie de encaniado, dali se descobria facilmente tudo o que se passava no interior da nave. Este local, como dizia Edie, fora verosimilmente imaginado como uma espcie de posto secreto de onde o superior da ordem podia vigiar o procedimento dos seus monges e certificar-se, por inspeco pessoal, de que eles eram rigorosos no cumprimento daqueles ritos de devoo de que a sua categoria o dispensava de tomar parte. Como este nicho pertencia a uma srie de nichos semelhantes que se estendiam ao longo da parede da igreja, e nem de qualquer modo diferia deles pelo exterior, dissimulado como estava pela esttua de So Miguel e do drago e pelos ornamentos rendiLhados que o cercavam, era impossvel notar-lhe a existncia. A galeria secreta, retomando a sua primitiva largura, estendera-se, na origem, para alm deste banco; mas as inquietas precaues dos vagabundos que anteriormente tinham frequentado a caverna de Santa Ruth, inspiraram-lhes murar cuidadosamente esse lugar com pedras de talha que tiraram das runas.

- Estamos melhor aqui - disse Edie, sentando-se no banco de pedra, estendendo por baixo uma parte do seu roupo azul e fazendo sinal a Lovel para se sentar ali. - Estamos melhor aqui do que l em baixo, o ar mais vivo e mais leve, e o perfume dos goiveiros e de outras plantas que crescem na parede arruinada bem mais saudvel do que as exalaes hmidas que se respiram l em baixo. Cheiram muito melhor de noite, estas flores, e encontramo-las quase sempre no meio de edifcios arruinados; o senhor, que um sbio, Mr. Lovel, no poderia dar-me uma explicao disto? Lovel respondeu negativamente. - Elas fazem-me pensar nas boas qualidades de certas pessoas - prosseguiu o mendigo - que so mais flagrantes na adversidade; talvez tambm seja uma parbola para nos ensinar a no desprezar os que mergulharam nas trevas do pecado ou que esto carregados de tribulaes, mostrando-nos que Deus envia 231 perfumes para refrescar os lugares mais sombrios, e que faz crescer as flores e as plantas odorferas nos velhos edifcios arrumados. Eu gostaria de que um sbio me pudesse dizer se o cu v com mais prazer o espectculo que temos agora perante os nossos olhos, deste belo luar que espalha to pacificamente os seus grandes raios pelo pavimento desta velha igreja, e cujo reflexo tambm chega ao meio das colunas e dos suportes destas janelas gticas esculpidas, enquanto a cada sopro, o

vento agita alm a era sombria, lana sobre ela uma trmula claridade; gostaria de saber, disse eu, se este espectculo no mais agradvel aos olhos de Deus do que quando a igreja era iluminada por crios, lmpadas e archotes, e nela sem dvida se queimava o incenso e a mirra de que fala a Escritura; quando sem dvida nela ecoava a voz dos cantores e das cantoras, o som do rgo, dos tmpanos e de outros instrumentos. Eu pergunto se ele teria prazer com essa vista, ou se no era como nas cerimonias da idolatria, de que a Escritura diz: Elas so abominao. Mas eu penso, Mr. Lovel, que se as preces de dois pobres pecadores, como o senhor e como eu, podem obter a graa perante... - Chiu! - sussurrou Lovel, pousando vivamente a mo no brao do mendigo Chiu! Ouvi algum falar. - Tenho o ouvido um pouco duro - respondeu Edie, em voz baixa - Mas devemos estar aqui em segurana De onde vem o som? Lovel apontou a porta da nave situada no lado oeste do edifcio. Esta porta, coberta de ornamentos de arquitectura, era encimada por uma janela em ogiva de uma escultura no menos notvel, e que recebia nesse momento ondas de luz argntea. - Alis, no pode ser nenhum dos meus homens disse Edie no mesmo tom de precauo - No h seno duas pessoas que conhecem este lugar, e elas encontram-se a mais de uma milha daqui, se acaso no acabaram j a sua triste peregrinao. Eu nunca acreditaria que pudessem ser os oficiais a esta hora da noite, e no creio nos contos de fantasmas que narram as pobres mulheres, embora isto aqui seja um lugar apropriado. Mas, quer eles venham deste mundo ou do outro, ei-los! So dois homens com uma lanterna. 232 Efectivamente, enquanto o mendigo falava, a sombra de dois vultos humanos desenhou-se entrada da nave, da qual abriram a porta que dava para o prado, iluminada em cheio pela lua. E a pequena lanterna, que um deles trazia, lanava uma claridade to fraca junto dos intensos raios daquele astro, como a estrela da tarde, quando ela se mostra entre os derradeiros palores do dia. A primeira ideia e a mais natural era que, em despeito das afirmaes de Edie, as pessoas que se aproximassem das runas a uma hora to extraordinria, devessem ser oficiais de justia em perseguio de Lovel. No entanto, nada na atitude delas justificava essa opinio. Um sinal do velho pedinte e umas palavras pronunciadas ao ouvido advertiram ento o jovem de que o melhor partido que tinha a tomar, era ficar quieto e vigiar-lhes os movimentos do lugar onde se ocultavam. Se sobreviesse algum incidente que tornasse necessria a sua retirada, tinham atrs deles a pequena escada secreta que os conduziria caverna, pela qual podiam fugir para os bosques, muito tempo antes de correrem o- risco de serem perseguidos de perto. Mantiveram-se, pois, to quietos quanto possvel, observando com vida curiosidade todos os movimentos daqueles passeantes nocturnos. Depois de terem conversado uns momentos -em voz baixa, os dois vultos avanaram at o meio da nave, e uma voz, que Lovel reconheceu logo pelo som e pela pronncia como a de Dousterswivel, disse, num tom um pouco mais alto, embora receoso ainda: - Em verdade, meu bom senhorr, no pode haver horra e ocasio mais propcia para este grande desgnio. J vai ver que Mr. Oldenpuck disparata, e no conhece do assunto mais do que uma crriana. Palavra, ele esperrava tornar-se to rico como um judeu pela mserra quantia de cem libras esterlinas, com as quais eu me preocupo tanto, sob minha palavrra de homem honrrado, como com cem mserros dinheirros. Mas a si, meu muito generroso e respeitvel patrro, que eu querro mostrar todos os

segredos que a arte pode desenvolver, sim, mesmo o segredo do grande Pymander. - O outro - disse Edie, baixinho - no pode ser seno sir Arthur Wardour; no conheo ningum seno 233 ele que possa vir aqui a esta hora com este velhaco do alemo. Dir-se-ia que o embruxou; verdadeiramente, f-lo-ia tomar giz por queijo... Vejamos o que eles vo fazer. Esta interrupo fez perder a Lovel a resposta de sir Arthur, tanto mais que este falava em voz baixa; no entendeu seno estas duas palavras em que o baronnet se apoiou: "muita despesa"; ao que Dousterswivel respondeu prontamente:

- Despesa... certamente... isso requer grandes despesas... o senhor no pode esperar colher antes de ter semeado... a semente a despesa... As riquezas e os metais que as grandes minas oferecem, e tambm as grandes e pesadas caixas repletas de prataria, so a colheita, palavrra de honrra... Ora, os dez guinus que o senhor semeou esta noite, sir Arthur, so uma pequena pitada de semente, pouco mais ou menos, como uma pitada de rap; e se o senhor no colher j uma abundante searra, isto , abundante relativamente semente, pois, como sabe tudo deve ser em proporo, Herman Dousterswivel nunca poder chamar-se un homem honrrado. O senhor v agorra, meu bom patrro este pequeno quadrante de prata... O senhor sabe que a Lua percorre todo o zodaco, e no espao de vinte e quatro dias... no h crriana que no saiba isto; pois bem, eu pego neste quadrante de prrata quando ela est na sua dcima quinta estao e gravo de um lado as palavras schedharschemoth schartachan; o emblema da inteligncia da Lua... depois trao a sua figura sob a forma de uma serpente voadora com uma cabea de peru; bem... depois, do outro lado fao uma mesa da lua, que um quadrado de nove que se multiplica por oitenta nmeros de cada lado, e nove em dimetro; ora, isto servir-me- em cada mudana de quarto de lua, a fim de poder encontrar o produto da despesa que farei em fumigao, e que deve ser o que nove em nove multiplicado por ele prprio... Mas esta noite talvez no encontre mais de duas ou trs vezes nove, porque h nos astros uma influncia contrrria. - Mas, Dousterswivel - disse o ingnuo baronnet isso no se parece com a magia? Eu sou um servo fiel, embora indigno, da igreja episcopal, e no quero relacionar-me com o esprito imundo. 234 - Orra, orra, no h a menorr magia nisto; tudo se baseia na influncia planetrria, na simpatia e na fora dos nmeros... Eu lho demonstrarrei... No digo, porm, que as fumigaes no evoquem um esprrito, mas se o senhor tiver medo, ele ficarr invisvel. - No tenho nenhuma vontade de o ver - disse o baronnet, cuja pronncia acusava uma certa tremura que parecia anunciar que a sua coragem sofrera um acesso de febre. - Tenho muita pena - disse Dousterswivel - porque gostaria de lhe mostrar o esprito que se assemelha a um co ferroz, para guarda deste tesourro. Mas eu conheo maneira de o demosticar. No tem empenho em v-lo? - Absolutamente nenhum - disse o baronnet, afectando um ar de indiferena - Alis, julgo que no temos tempo a perder. - Desculpe, meu patrro, ainda no meia-noite, e meia-noite em ponto a nossa horra planetrria. Eu poderia, pois, mostrrar-lhe muito bem o esprrito, entretanto, s para o distrrair. Olhe, eu traava um pentgono

no interrior de um crculo, o que muito fcil, e a ns estaramos como num castelo forte, e o senhor empunharria a espada, enquanto eu recitasse as palavrras necessrrias. Ento, o senhor verria a parrede slida abrrir-se de repente como a porta de uma cidade e... depois vejamos. Ah, sim! O senhor verria primeiro um veado perseguido por trrs ces de caa prretos que o abaterriam como se ele fosse a caa do grrande eleitor... e depois um patife de um negrinho surgirria e arrebatava-lhes o viado e... pf... tudo se sumirria... Depois, o senhor ouvirria trompas de caa soar de maneira a fazer ecoar as runas... Palavra que eles tocarriam rrias de caa to belas como as de Fischer no seu obo. Em seguida, virria um arauto com sua trompa; depois surgirria o grrande Peolphan, chamado o grande caador do Norte, montado no cavalo prreto. Mas o senhor no se preocupa em ver tudo isso. - Bem v que eu no tenho medo - respondeu o baronnet - se... isto ... no podem suceder grandes desgraas em semelhantes ocasies? - Ora, desgraas, nenhumas. Por vezes, porm, se 235 o crculo no estiver completamente justo, ou se aquele que o olha for um poltrro que se deixa aterrorizar e no tiver a espada firme e dirreita diante dele, ento o grrande caador aprroveita para o atrrair fora do crculo e estrangul-lo. Isso j se viu algumas vezes. - Bem, Dousterswivel, com toda a espcie de confiana na sua habilidade e na sua coragem, deixaremos esta noite de lado a apario, e ocupar-nosemos do assunto que aqui nos trouxe. - De todo o meu corrao, isso para mim absolutamente a mesma coisa; eis chegada a horra, segurre a espada enquanto eu acendo um bocado de madeirra. Douterswivel lanou em seguida fogo a bocadinhos de madeira preparados com uma substncia betuminosa que os fez arder muito depressa, e quando a chama atingiu o seu maior brilho, cobrindo as runas com a sua claridade fugaz, o alemo lanou-lhe um punhado de perfumes que espalharam um aroma forte e penetrante. O exorcista e o seu discpulo foram ao ponto de tossirem e espirrarem violentamente, e como o vapor se elevou em volta das colunas do edifcio e penetrou atravs das aberturas, produziu o mesmo efeito em Lovel e no mendigo. - Isto o eco? - perguntou o baronnet, admirado do espirro que acabava de soar por cima dele; e aproximando-se do alemo -Ou ser o esprito de que falou a troar dos nossos esforos para descobrir os seus tesouros ocultos? - No, no - balbuciou o outro, que comeava a partilhar dos terrores do seu discpulo. Nesta altura, uma violenta exploso de espirro que o mendigo no conseguiu reter, e que de forma alguma podia passar pelo som atenuado de um eco, acompanhado de um rudo abafado semelhante a tosse longamente contida, veio consternar os dois pesquisadores de tesouros. - O Senhor tenha piedade de ns! - pronunciou o baronnet. - Alie guten Geistern loben den Herrn(1)! - exclamou (1) Todos os bons espritos amem o Senhor. - N. do T. 236 o qumico, aterrado - Comeo a pensar - ajuntou ele - que isto se arria melhor em pleno dia... e que, por agorra, ser mais segurro retirrar. - Impostor miservel! - bradou o baronnet, em quem estas palavras despertaram de repente uma suspeita, que, ligando-se ao sentimento de desespero que lhe causava a perspectiva da sua runa prxima, se sobreps a todo o seu terror - Vil charlato, so ainda as tuas habilidades para te eximires execuo das tuas promessas, como j tem acontecido muitas

vezes; mas, por Deus, esta noite saberei a quem me confiei quando me deixava conduzir cegamente por ti minha runa. Continua, quero eu; demnio ou mgico, hs-de mostrar-me esse tesouro, ou tomar-teei por um velhaco e um impostor, e, pela minha f de homem perdido e reduzido ao desespero, enviar-te-ei para o lugar onde encontrars bastantes espritos. O pesquisador de tesouros, tremendo do duplo terror que lhe causavam os espritos sobrenaturais de que se julgava rodeado e do furor de um homem em desespero, merc do qual a sua vida se encontrava nesse momento, no pde seno balbuciar: - Meu bom patrro, isso no a maneirra... considerre, meu muito estimvel senhor, que os esprritos... Nesta altura, Edie, que comeava a divertir-se com a cena, soltou um gemido extraordinrio, espcie de lamento prolongado, de tom arrastado e queixoso com o qual geralmente suplicava a caridade. Dousterswivel caiu de joelhos. - Meu carro Mr. Arthur, partamos, ou deixe-me partir. - No, vil intrujo - disse o cavaleiro, desembainhando a espada que trouxera para efeitos do exorcismo - essa nova habilidade no resultar. H muito tempo que Monkbarns me advertira de que eras um intrujo miservel. Quero ver esse tesouro antes de deixar este lugar, ou, pelo Cu, confessas que s umimpostor; de contrrio, atravesso-te o corpo com esta espada, mesmo que as sombras de todos os mortos nos venham cercar. - Por amor de Deus, tenha pacincia, meu estimvel patrro, e o senhor ter o tesourro em questo. Mas no fale assim de esprritos, para no os irritar. Edie Ochiltree j se preparava para fazer ouvir outro gemido, mas foi impedido por Lovel, que comeava a tomar um vivo interesse por aquela cena, ao notar o ar resoluto e quase desesperado de sir Arthur. Dousterawivel, que tinha ao mesmo tempo diante dos olhos o medo do esprito maligno e o da violncia de sir Arthur, desempenhou muito mal o seu papel de mgico, no ousando tomar o grau de segurana prprio para ludibriar o baronnet, com receio de ofender o invisvel autor dos seus alarmes. No entanto, depois de ter rolado os olhos e murmurado umas frmulas de exorcismo em alemo, acompanhadas de gestos e contorses que eram mais o efeito do terror de que estava possudo que o resultado de uma fraude premeditada, avanou finalmente para um canto do edifcio, onde uma pedra lisa pousada no cho representava, esculpida em relevo, a efgie de um guerreiro armado numa posio inclinada. - aqui, bom patrro - balbuciou ele - Deus tenha piedade de ns todos! Sir Arthur, que, depois de ter dominado o primeiro movimento dos seus receios supersticiosos, parecia reunir ento toda a firmeza de que sua alma era capaz para levar at ao fim aquela aventura, prestou auxlio ao qumico para remover a pedra por meio de uma alavanca de que o alemo se munira, e com a qual, reunindo as suas foras, realizaram a custo essa operao. Nenhuma luz sobrenatural jorrou de baixo para indicar a existncia do tesouro subterrneo, nenhuma apario houve de espritos terrestres ou infernais. Mas, depois de Dousterswivel ter dado, a tremer muito, algumas enxadadas e, com igual precipitao, levantado duas ou trs ps de terra (porque tinham trazido com eles os instrumentos necessrios), ouviu-se soar alguma coisa que parecia o som de um objecto de metal, e Dousterswivel, apoderando-se pressa do que o produzira, e que sua p fizera cair com a terra, exclamou: - Palavra de honra, meu patrro, eis tudo... sim, realmente tudo... quero dizer tudo o que podemos fazer esta noite... E relanceou olhares inquietos e receosos, como que procurando de que

canto da igreja iria surgir o vingador da sua impostura. 238 - Vejamos - disse sir Arthur, e repetiu num tom ainda mais severo - Quero desta vez julgar por meus prprios olhos. Ento, aproximou da luz da lanterna o objecto encontrado. Era uma pequena caixa ou cofre (porque Lovel estava muito afastado para lhe distinguir a forma) mas que, pelo que pde concluir pela exclamao do baronnet, estava cheia de peas de metal. - At que enfim -. disse o baronnet - eis um acontecimento feliz; e se ele for pressgio de outro na proporo de um adiantamento mais considervel, esse adiantamento realizar-se-. Aquelas ltimas seiscentas libras, juntas com outras reclamaes prementes, ter-me-iam levado infalivelmente runa; mas se o senhor julga que podemos triunfar repetindo esta experincia, por exemplo, na prxima mudana de lua, arriscarei os adiantamentos necessrios, no importando como poderei obt-los. - Oh, meu bom patrro, no me fale agora disso! - suplicou Dousterswivel - Ajude-me somente a repor as pedras, e retomemos o nosso caminho. Efectivamente, logo que as pedras foram repostas, ele arrastou sir Arthur, que se abandonou de novo ao seu guia, para fora de um local onde a m conscincia deste ltimo e os seus terrores supersticiosos pressentiam um esprito ou um demnio oculto atrs de cada coluna, pronto a castigar a sua impostura. - Alguma vez se viu coisa semelhante? - disse Edie, depois de eles terem desaparecido como sombras pela porta por onde tinham entrado - Alguma pessoa viva viu coisa parecida?... Mas que podemos ns fazer por este pobre diabo de cavaleiro baronnet?... Irra, que ele mostrou muito mais coragem do que eu nunca lhe suporia; acreditei verdadeiramente que ele ia trespassar aquele miservel com a sua espada... Sir Arthur no teve sequer metade da temeridade, naquela noite, no Avental de Bessy; mas aqui o sangue subiu-lhe cabea, e mostrou-se muito diferente. J vi muitos homens capazes de matar outros quando estavam encolerizados, e que teriam feito uma triste figura na ponta de Crummie nesse dia... Mas que h a fazer? - Creio - disse Lovel - que o patife no tenha reconquistado inteiramente a sua confiana com esta 239 descoberta, que sem dvida estava preparada de antemo. - Qu? A prata... sim, sim; lembre-se disto: ningum sabe melhor encontrar do que aquele que esconde. Ele no quer seno apanhar-lhe o ltimo guinu, e depois foge para o seu pas, patife como ele !... Gostaria de me ter colocado atrs dele e de lhe dar uma cacetada com o meu pau ferrado; tom-la-ia por uma bno de algum dos velhos que a esto sepultados... Mas vale mais ser prudente; a manha aqui vale mais do que a fora; hei-de pagar-Lhe isto qualquer dia. - Se o senhor informar Mr. Oldbuck - disse Lovel. - Oh, no sei! Monkbarns e sir Arthur ora so amigos, ora no o so... H momentos em que Monkbarns tem influncia sobre sir Arthur e outras em que sir Arthur no se preocupa mais com ele do que comigo. Monkkbarns, em certos assuntos, nem sempre muito prudente. Dar-nos- um bolo por uma medalha romana e tomar um fosso por um acampamento, se algum se der ao trabalho de lho fazer acreditar. Eu fi-lo engolir mais de uma histria, eu, que Deus me perdoe... Mas tudo isto no impede que tenha muito pouca

caridade pelos outros e que se mostre impiedoso pelas suas fraquezas, como se no tivesse as suas. Escut-lo- todo um dia, se o senhor quiser contar-lhe histrias sobre Wallace, Henrique o cego e Davie Lindsay; mas no se lhe deve falar de fadas, de espectros, de espritos ou de aparies semelhantes. Esteve quase a atirar o velho Caxon pela janela, e teria tambm deitado fora a sua bela peruca, s por lhe ter dito que vira um fantasma em Humlock Knowe. Ora, se ele soubesse deste caso, mortificaria o orgulho do baronnet, e resultaria mais mal do que bem; isso j sucedeu duas ou trs vezes a propsito daquelas obras das minas, e dir-se-ia que medida que Monkbarns advertia sir Arthur, este tinha prazer em afundar-se cada vez mais. - Ento - disse Lovel - que pensa se informasse Miss Wardour desta circunstncia? - Oh, pobre criana! Como poderia ela impedir o pai de fazer a sua vontade? E, alis, para que serviria isso? H um processo por causa dessas seiscentas libras 240 esterlinas, e um procurador de Edimburgo persegue sir Arthur com todos os rigores da lei, e mete-o entre a espada e a parede para o fazer pagar, de tal maneira que, se ele no puder, ter de ir para a priso ou fugir do pas. um homem em desespero e que se agarra derradeira probabilidade que julga ter de escapar runa total. Assim, para que atormentar a pobre criana com uma desgraa sem remdio? E, alis, para lhe dizer a verdade, no me convm divulgar o segredo deste lugar. um esconderijo bastante cmodo, como o senhor v, e apesar de eu no estar no caso de precisar dele agora, e espere, pelo poder da graa, nunca fazer alguma coisa que mo possa tornar necessrio, no entanto, no sabemos a que tentaes podemos estar expostos; e, em suma, no poderia suportar a ideia de que outra pessoa, a no ser eu, conhecesse este lugar. costume dizer-se: guarda uma coisa durante sete anos e encontrars meio de te servires dela; e poderia suceder que eu precisasse da caverna, se no para mim: talvez para outro. Este argumento, no qual o velho Edie Ochiltree, em despeito das suas mximas divinas e morais, parecia, talvez por antigo hbito, pessoalmente interessado, no podia ser convenientemente combatido por Lovel, no momento em que ele prprio colhia as vantagens de que o ancio parecia to cioso. A cena que acabava de ver-se prestara um servio a Lovel, distraindo o seu esprito do infeliz acontecimento da tarde, e reanimando a energia que a primeira sensao da sua desgraa, por assim dizer, paralisara. Reflectiu que uma ferida podia ser perigosa sem ser necessariamente mortal; que mesmo nesse aspecto ele ainda estava na incerteza, pois fora arrastado para fora do terreno antes de o cirurgio exprimir a sua opinio sobre o estado do capito Mac Intyre; e admitindo que as coisas degenerassem no pior, pensou que havia no mundo deveres a cumprir que, se no pudessem devolver-lhe a paz da alma e o primeiro sentimento da sua inocncia, f-lo-iam pelo menos suportar a vida e consagr-la de futuro activamente a obras inspiradas pelo amor da humanidade. Tais eram os pensamentos de Lovel quando, segundo o clculo de Edie, que, por qualquer processo seu, como por exemplo a observao dos corpos celestes, 241 sabia passar sem relgio, soou a hora de deixar o seu asilo secreto e dirigir-se costa martima para a esperar o barco que o tenente Taffril devia l mandar, segundo o combinado.

Retiraram-se pela mesma passagem que os conduzira ao banco secreto do abade, e quando saram da gruta, os pssaros que comeavam a pipilar, e mesmo a cantar, anunciaram-lhes a aproximao do dia. Disso se convenceram absolutamente, quando, ao sarem do souto, puderam descobrir o horizonte e o viram cheio de leves nuvens douradas que se elevavam acima do mar. Quando se diz que a manh propcia s musas, sem dvida por causa do efeito que ela produz sobre a imaginao e as faculdades do homem. Mesmo para aquele que, como Lovel, passara uma noite em branco e cheia de inquietaes, a brisa do crepsculo refresca o esprito e o corpo e devolve-lhe a vivacidade e a fora. Foi, pois, com um renovamento de sade e de vigor que Lovel, guiado pelo fiel mendigo, pisou o orvalho ao atravessar as dunas que separavam do mar a solido de Santa Ruth, nome que se dava aos bosques que circundavam as runas. O primeiro raio de sol nascente, no momento em que o seu disco rebrilhante comeou a sair do seio do Oceano, veio incidir sobre o pequeno brigue que estava ancorado na baa. A chalupa j esperava perto da margem, e o prprio Taffril, envolto na sua capa de marinheiro, achava-se sentado popa. Saltou em terra quando avistou o mendigo e Lovel e, apertando cordialmente a mo deste ltimo, exortou-o a no se deixar abater. O ferimento de Mac Intyre, disse ele, era bastante grave, mas no desesperado. O tenente tivera a ateno de mandar transportar a bagagem de Lovel para bordo do brigue, e ajuntou que, se Lovel quisesse ficar no navio, ele no duvidava de que a nica consequncia desagradvel desse caso seria a de ver-se condenado a um curto cruzeiro. Quanto a ele, era suficientemente livre no seu tempo e nos seus movimentos, exceptuando a obrigao necessria de ficar naquela estao. - Falaremos dos nossos movimentos ulteriores disse Lovel - quando estivermos a bordo do seu navio. Depois, volvendo-se para Edie, tentou meter-lhe dinheiro na mo. 242 - Creio - disse Edie, devolvendo-lho - que esta gente enlouqueceu ou fez voto de arruinar a minha profisso, como se diz que demasiada gua afoga o moleiro. J me ofereceram mais ouro, h duas ou trs semanas, do que eu vi em toda a minha vida. Guarde o seu dinheiro, meu rapaz; o senhor ter necessidade dele, garanto-lhe, quanto a mim no saberia o que fazer-lhe. O meu vesturio no grande coisa, e recebo todos os anos um roupo azul, novo, com tantos xelins quantos anos conta o rei (Deus o proteja). O senhor e eu, como sabe, capito Taffril, servimos o mesmo amo. Eis-me, pois, provido de vesturio; e quanto comida e bebida, obtenho-a, pedindo-a nas minhas digresses, ou sucede-me por vezes passar um dia sem isso; porque eu estabeleci a regra de nunca pagar uma refeio a mim prprio. De maneira que todo o dinheiro de que necessito para comprar rap e por vezes um copo de aguardente, num dia frio, porque, para mendigo, no sou grande bebedor. Retome, pois, o seu ouro e d-me somente um belo xelim bem brilhante. Como no havia nem eloquncia nem preces que pudessem demover Edie destas excentricidades, que ele considerava como que inerentes honra da sua profisso, e como neste assunto era inabalvel como uma rocha, Lovel viuse obrigado a retomar o dinheiro que lhe destinava e, despedindo-se amistosamente do mendigo, apertando-lhe a mo com cordialidade, assegurou-lhe que estava sinceramente reconhecido pelos servios essenciais que recebera dele e recomendava-lhe ao mesmo tempo segredo sobre as circunstncias de que foram testemunhas durante a noite. - No tenha receio - disse Edie - eu nunca conto histria alguma dessa

caverna, embora l tenha visto coisas curiosas na minha vida. A chalupa afastou-se. O velho ficou a contempl-la enquanto, com a ajuda dos vigorosos esforos de seis remadores, ela se aproximava rapidamente do brigue, e Lovel viu-o agitar ainda uma vez o seu bon azul em sinal de adeus, antes de mudar de atitude, aps o que comeou a andar lentamente ao longo da praia, retomando o seu trajecto quotidiano, segundo o hbito da sua vida errante. 243 XXII Raimundo, fechado no seu gabinete, ri-se dos que correm tais perigos e semelhantes aventuras, ele, que em busca do ouro j viu dissipar-se em fumo metade das suas terras, cujo tnel, objecto das suas esperanas, acaba de desmoronar-se pela segunda vez. Mas no importa - se o terceiro vier a resistir, tudo em sua casa, sim, at as suas marmitas e seus foges se destinaro a fazer ouro. Cerca de uma semana depois das aventuras de que o nosso ltimo captulo deu conta, Mr. Oldbuck, tendo descido ao locutrio onde se almoava, no encontrou, como de costume, as fmeas entregues ao seu dever, as torradas no estavam feitas, e o jarro de prata que habitualmente continha aquela espcie de cerveja chamada mum, de que j falmos, no estava junto do lume, como se tinha por costume colocar antes de se servir o lquido. "Maldito seja aquele maluco! - pensou ele - Agora, que comea a estar livre de perigo, j no posso suportar mais esta vida... Anda tudo aqui sem rei nem roque Uma desorientao universal parece ter sucedido boa ordem e pontualidade que reinam geralmente na minha casa pacata. Chamo minha irm, nada de resposta... Chamo, grito, invoco os meus deuses penates por mais nomes do que os romanos nunca deram aos deles... Finalmente, Jenny, de quem oio h meia hora a voz esganiada atravessar as regies subterrneas da cozinha, quer condescender em escutar-me e responde-me, mas sem se dignar subir a escada, de maneira que a conversa tem de realizar-se custa dos meus pulmes". Nesta altura comeou de novo a gritar: - Jenny, onde est Miss Oldbuck? - Miss Grizel est no quarto do capito. - isso, tenho a certeza... E onde est minha sobrinha? - Miss Maria est a fazer o ch ao capito. 244 - At o apostava... E onde est Caxon? - Foi cidade buscar a espingarda do capito e o seu co de caa. - E quem diabo arranjar a minha peruca, imbecil que tu s? Como pudeste deixar partir Caxon por uma tal ninharia, quando sabes que Mss Wardour e sir Arthur devem a chegar depois do almoo? - E como podia eu impedi-lo, senhor? Vossa Honra no desejaria, com certeza, que se atrevessem a contrariar o capito neste momento, quando ele est a morrer. - A morrer! - exclamou o Antiqurio, alarmado Como? Acaso est pior? - No, no est pior, que eu saiba. - Ento, est melhor... E que necessidade temos ns de um co de caa e de uma espingarda? Um para estragar os mveis, roubar as provises, esganar o gato, talvez; a outra para meter chumbo nos miolos de algum. Parece-me que ele deve estar farto, por uns tempos, de pistolas e espingardas.

Neste momento, Miss Oldbuck entrou no locutrio, porta do qual se encontrava seu irmo embrenhado nesta conversa com Jenny, ele gritando do cimo da escada, ela esganiando-se de baixo, ao responder-lhe. - Meu querido irmo - disse-lhe a velha solteirona - vai enrouquecer fora de gritar. Faz tanto barulho quando est algum doente em casa? - com a breca, no h mais ningum seno o doente em toda a casa! Ainda estou em jejum e, provavelmente, tambm terei de passar sem a minha peruca; e, no entanto, no devo sequer queixar-me de fome ou de frio, no receio de perturbar o meu gentleman deitado, que est separado daqui por seis quartos, e que se encontra suficientemente bem para mandar buscar a sua espingarda e o seu co, embora ele saiba at que ponto eu odeio tais objectos desde que o nosso irmo mais velho, o pobre Williewald, deixou este mundo por ter molhado os ps ao caar nos pais de Kittlef itting. Mas tudo isso no nada... Suponho que se espera, sem dvida, ver-me eu prprio a pegar num dos varais da liteira do senhor escudeiro Heitor, se lhe apetecer ir entregar-se s suas excentricidades de caa e experimentar as suas foras a atirar aos meus pombos e aos meus patos... 245 porque creio que uma parte das ferae naturaz (1) nada ter a recear dele durante algum tempo. Miss Mac Intyre entrou ento e comeou a desempenhar as funes quotidianas, preparando o pequeno almoo do tio, com a pressa de algum que est em atraso e quer recuperar o tempo perdido; mas isso no lhe serviu de grande coisa. - Cuidado, palerminha - disse-lhe o tio - esse mum est muito perto do lume; a garrafa vai estalar... e suponho tambm que tencionas reduzir a cinzas essa torrada, para fazer com elas uma oferenda a Jimo. No isso, ou pelo menos um nome mitolgico desse gnero que chamas cadela que ali vejo, e que teu irmo, com a sua habitual sagacidade, julgou digna de tornar-se comensal da minha casa, o que lhe agradeo, e aumentar o nmero de todas as fmeas de que j estou cercado? - Meu querido tio, suplico-lhe que no queira mal a esse pobre bicho; tinham-na prendido no quarto de meu irmo em Fairport, mas ela quebrou por duas vezes a sua corrente para vir aqui juntar-se-lhe. Tenho a certeza de que no quer que batam neste fiel animal para o escorraar. Ele uiva porta do seu dono, como se tivesse o instinto da infelicidade sucedida ao pobre Heitor, e temos as maiores dificuldades do mundo para o fazer calar. - Como? -replicou o tio - Disseram-me que Caxon tenha ido a Fairport buscar a sua espingarda e o co! - meu Deus; no, senhor - respondeu Miss Mac Intyre - Foi buscar as coisas necessrias para o penso do seu ferimento; e como tinha de ir a Fairport, Heitor pediu-lhe que trouxesse ao mesmo tempo a sua espingarda. - Vamos, a coisa no absolutamente to absurda como eu a julgava, ao pensarmos que tantas fmeas se ocuparam dela... justo que se preocupem com o seu penso; mas quem arranja a minha peruca? Vamos, Por hoje ajuntou o solteiro, vendo-se ao espelho basta que Jenny tente torn-la apresentvel... e agora a temos de comer como pudermos. Era caso para dizer a Heitor o que sir Isaac Newton disse ao seu (1) Animais selvagens. - N. do T. 246 co "Diamante" (detesto estes animais! quando ele derrubou uma vela acesa sobre os clculos que ocupavam o filsofo havia vinte anos, reduzindo-

lhos a cinzas: "Diamante, Diamante, tu nem supes o mal que fizeste! " - Asseguro-lhe - respondeu a sobrinha - que meu irmo lamenta o arrebatamento do seu acto, e reconhece que Mr. Lovel se portou muito bem com ele. - Isso recompe bem as coisas, depois de o pobre rapaz se ver obrigado a fugir do pas. Digo-te, Maria, que no est ao alcance da inteligncia de Heitor, e com mais forte razo da de uma fmea, compreender toda a extenso da perda que ocasionou ao nosso sculo e posteridade Aureum quidem opus (1). Um poema sobre um to belo assunto, com notas relativas tanto aos passos obscuros como aos passos que o no so, mesmo aqueles que, no sendo nem claros nem obscuros, flutuam ainda no crepsculo duvidoso de antigidades caledonianas! Eu daria uma lio aos panegiristas celtas com as minhas pesquisas. Fingal, como eles imaginaram chamar a Fin Mac Coul, envolvendo-se de novo na sua nuvem, teria desaparecido como o esprito de Loda... Um homem j velho e cujos cabelos embranquecem, talvez nunca possa esperar encontrar uma oportunidade como esta. E v-la fugir devido estpida exaltao de uma cabea esquentada! Mas temos de nos resignar; seja feita a vontade de Deus. Durante o almoo, o Antiqurio no cessou de repisar daquela maneira, segundo a expresso da irm; e em despeito do mel, do acar e de todos os doces que na Esccia geralmente nos oferece a mesa do almoo, esta refeio, para aquelas que o partilhavam com ele, ressentia-se do amargor das suas reflexes e da sua disposio. Mas elas conheciam a natureza do homem, e, como o dizia baixinho Miss Grizel Oldbuck sua amiga Miss Rebecca Blattergowl, Monkbarns ladrava mais do que mordia. O facto que Mr. Oldbuck, que experimentara as mais vivas inquietaes quando seu sobrinho estivera verdadeiramente em perigo, julgava-se autorizado, (1) A obra de ouro. - N. do T. 247 ao v-lo entrar na convalescena, a dar largas s suas queixas sobre o embarao que tivera e a interrupo causada s suas ocupaes eruditas. Encorajado pelo respeitoso silncio com que sua irm e sua sobrinha o escutavam, exalou o seu descontentamento em murmrios semelhantes aos que mencionmos, dirigindo ao mesmo tempo os seus sarcasmos raa feminina, aos militares, aos ces e s espingardas, que todos considerava causas mais ou menos directas de rudo, de discrdia e de desordem, e que declarava ter em abominao. Esta expanso de blis ou esta erupo de splsen foi bruscamente interrompida pelo rumor de uma carruagem que se detinha porta. Este incidente dissipou no mesmo instante o mau humor de Oldbuck, que se apressou a subir ao quarto e a descer pressa, coisa de absoluta necessidade, para receber convenientemente Miss Wardour e o pai porta de sua casa. Depois de se terem cumprimentado com cordialidade de parte a parte, sir Arthur, que por vrias vezes mandara informar-se do estado do capito Mac Intyre, pediu mais particularmente notcias. A resposta foi: - Vai melhor do que merece, depois de nos ter atormentado a todos com seus conflitos disparatados e violado a paz de Deus e do rei. - O jovem gentleman foi um pouco imprudente - disse sir Arthur -mas indicou que se tinha obrigao de ter notado um carcter suspeito na pessoa do jovem Lovel. - No mais suspeito do que o dele - respondeu o Antiqurio, ardoroso a defender o seu favorito - Obstinouse loucamente em no responder s impertinentes perguntas de Heitor, eis tudo. Mas, sir Arthur, Lovel sabe escolher melhor os seus confidentes... Sim, Miss Wardour, est a olhar

para mim? Mas a coisa verdica. Foi a mim que ele confiou os secretos motivos da sua residncia em Fairport, e no h esforos que eu no tenha feito para o ajudar a atingir o objectivo que se props. Ao escutar esta magnnima declarao do Antiqurio, Miss Wardour mudara vria vezes de cor, e mal podia acreditar nos seus ouvidos; porque em 248 assuntos de amor (e era natural que ela supusesse tratar-se desse assunto), de todos os confidentes que se poderia escolher, depois de Edie Ochiltree, Oldbuck parecia-lhe o mais estranho e o mais bizarro, e ela no podia refazer-se do espanto e desagrado que lhe causava uma combinao de circunstncias to singulares como as que ofereciam um segredo de natureza to delicada posse de indivduos menos indicados para serem seus depositrios. Ela tambm pensava, receosa, na maneira como Oldbuck se abriria sobre este assunto com seu pai, pois no duvidava de que fosse essa a sua inteno. Bem sabia que o velho gentleman, embora muito violento nos seus preconceitos, tinha muito pouco respeito pelos dos outros, e receava uma forte exploso quando se verificasse algum esclarecimento entre eles. Foi, pois, com grande inquietao que ela ouviu seu pai pedir uma entrevista particular, e que viu Oldbuck levantar-se prontamente e conduzi-lo sua biblioteca. Ficou, porm, no seu lugar, tentando conversar com as damas de Monkbarns, mas com a turbao e o terror que agitam Macbeth forado a dissimular as inquietaes de uma conscincia culpada para apurar o ouvido e responder s reflexes dos chefes que o rodeiam, sobre a tempestade da noite anterior, enquanto todas as faculdades da sua alma se concentram para escutar o primeiro alarme de assassnio que no pode deixar de difundir-se por aqueles que acabam de entrar no aposento onde dorme o rei Duncan (1). Entretanto, a conversa entre os dois sbios incidira sobre um assunto bem diferente daquele que Miss Wardour temia. - Mr. Oldbuck - disse sir Arthur, aps as delicadezas do estilo e se terem instalado no sanctum sanctorum do Antiquaria - o senhor, que est to bem informado acerca dos meus negcios de famlia, vai sem dvida admirar-se da pergunta que estou para lhe fazer. - Palavra, sir Arthur, se relativa a dinheiro, tenho muita pena, mas... - Sim, Mr. Oldbuck, relativa a dinheiro. (1) Aluso a uma cena de Macbeth, de Shakspeare. - N. Do T. 249 - Ento, realmente, sr Arthur - continuou o Antiqurio-no estado actual dos negcios e em vista da baixa dos fundos... - O senhor engana-se acerca da minha inteno, Mr. Oldbuck - disse o baronnet -Eu quero pedir a sua opinio sobre a colocao de uma grande importncia em dinheiro. - Diabo! -exclamou o Antiqurio; e, sentindo que esta involuntria expresso de surpresa era um tanto indelicada, procurou justific-la, exprimindo a sua alegria por ver disposio de sir Arthur uma grande quantia em dinheiro, quando esta mercadoria era to rara - E quanto maneira de o empregar - disse ele, depois de uma pausa - os fundos esto baixos neste momento, como j disse, e h boas aquisies a fazer em parcelas de terras. Mas no andaria melhor, sir Arthur, em comear por liquidar as dvidas? Temos primeiro aquela quantia de o-brigao pessoal, depois trs outras assinaturas - continuou ele, tirando da gaveta da direita do seu armrio um certo "dossier", encadernado de vermelho, o qual sir Arthur, por experincia de frequentes apelos que lhe foram

feitos anteriormente, aborrecia s de o ver -com1 o juro da dita importncia, sobe tudo a... vejamos... - Cerca de mil libras esterlinas - acudiu sir Arthur vivamente - O senhor disse-me a soma o outro dia. - Mas h ainda uma outra conta de juros vencidos depois, sir Arthur, e essa sobe agora, salvo erro, a mil cento e treze libras esterlinas, sete xelins, cinco pence e trs quartos de -penny. Mas faa o senhor a soma. - No, no, no duvido de que esteja certo, meu caro senhor-disse o baronnet, repelindo o livro com a mo, mais ou menos da mesma maneira que algum procura esquivar-se quela delicadeza de antigos tempos que lhe apresenta com importunidade iguarias de que j comeu at mais no poder -Est perfeitamente certa, no o duvido; e no espao de trs dias, o mximo, o senhor receber todo o valor... isto , se o senhor quiser aceit-lo em barras. - Em barras! Imagino que o senhor quer falar de chumbo? Diabo, encontrmos finalmente o famoso filo?... Os antigos abades de Trotcosey poderiam ter 250 coberto com ele a sua igreja e o seu mosteiro, mas eu... - Quando digo barras - interrompeu o baronnet quero dizer metais preciosos... ouro, prata. - Realmente? E de que Eldorado se deve importar esse tesouro? - No longe daqui - disse sir Arthur, num tom significativo - E j que falamos nisso, o senhor poder ver todo o processo, com uma pequena condio. - Qual? - indagou o Antiqurio. - que preciso de que a sua amizade venha em meu auxlio, adiantando-me cerca de uma centena de libras. Mr. Oldbuck, que j imaginava que tinha em capital e juros a importncia de uma dvida que ele considerava quase perdida, ficou to aturdido por lhe apresentarem to inopinadamente o reverso da medalha que no pde seno repetir num tom cheio de dor e de surpresa: - Adiantar-lhe uma centena de libras esterlinas! - Sim, meu caro senhor - prosseguiu sir Arthur - mas com a maior certeza possvel de ser reembolsado dentro de dois ou trs dias. Houve uma curta pausa: ou os msculos do maxilar inferior de Oldbuck no retomaram a sua elasticidade por forma a permitir-lhe pronunciar uma negativa, ou a sua curiosidade o obrigava a guardar silncio. - Eu no lhe pediria que me prestasse este servio - continuou sir Arthur - se no possusse provas certas da realidade das esperanas de que acabo de lhe falar. E asseguro-lhe, Mr. Oldbuck, que ao abrir-me consigo como o fao sobre este assunto, a minha inteno provar-lhe a minha confiana e a grata recordao que conservo dos servios que por vrias vezes recebi da sua amizade. Mr. Oldbuck agradeceu-lhe, mas evitando cuidadosamente avanar at o ponto de prometer novos auxlios. - Como Mr. Dousterswivel - disse sir Arthur - descobriu Aqui o Antiqurio interrompeu-o, com os olhos cintilantes de indignao: - Sir Arthur, j tantas vezes o adverti da aldrabice 251 desse velhaco charlato que muito me admira que o senhor venha falar-me dele! - Mas escute, ao menos, escute - disse sir Arthur por seu turno - isso

no poder fazer-lhe mal nenhum. Em suma, Dousterswivel persuadiu-me a presenciar uma experincia que fez nas runas de Santa Ruth... e que julga o senhor que l encontrmos? - Outra nascente, sem dvida, da existncia da qual aquele patife no deixou de certificar-se de antemo. - No, realmente... Uma caixa cheia de moedas de ouro e de prata... Eilas. Logo sir Arthur tirou do bolso um chifre de carneiro, fechado com uma tampa de cobre, e contendo uma considervel quantidade de moedas, de prata em sua maior parte, onde se encontravam misturadas algumas de ouro. Os olhos do Antiqurio animaram-se ao espalh-las em cima da mesa. - Eis, realmente, algumas moedas escocesas, inglesas e estrangeiras dos sculos XV e XVI, e algumas destas peas rari et rariores, etiam rarissimi (1). Eis o gorro de James V; o licorne de James II e o velho toso de ouro da rainha Maria, com a sua efgie e a do delfim... E tudo isto encontrou ele realmente nas runas de Santa Ruth? - Sem dvida alguma... Fui testemunha ocular. - Bem - prosseguiu Oldbuck - tem de explicar-me agora onde, quando e como isso se passou. - Quando? - respondeu sir Arthur - Foi meia-noite, quando a lua estava em seu pleno; o lugar, comlo j lhe disse, as runas da abadia de Santa Ruth; e quanto maneira, foi uma experincia nocturna feita por Dousterswivel, acompanhado s por mim. - Sim? - disse Oldbuck - E que meio de descoberta empregou ele? - Apenas uma simples fumigao - declarou o baronnet - mas, note que a fizemos hora planetria favorvel. - Uma simples fumigao! Uma simples mistificao! (1) Raras, mais raras e muito raras. - N. do T. 252 hora planetria!... Um ludibrio!... Como o persuadiu ele dessas impertinentes ninharias?... Sapiens ominbitur astris (1) Meu caro sir Arthur, esse homem enrolou-o de todas as maneiras. - Estou-lhe certamente muito grato, Mr. Oldbuck, pela opinio favorvel que tem do meu descernimento; mas, no entanto, espero que acredite que vi o que vi. - Seguramente, sir Arthur, porm, s at certo ponto; que eu sei que sir Arthur no dir ter visto seno o que julgou ver. - Pois bem - replicou o baronnet - To verdade como haver um cu por cima das nossas cabeas, eu vi com os meus prprios olhos encontrar estas moedas, aps uma pesquisa feita no coro da igreja de Santa Ruth, meianoite. E quanto a Dousterswivel, embora esta descoberta seja fruto da sua arte, no entanto, para falar francamente, eu no acredito que ele tivesse firmeza de esprito para continuar a prova, se eu no estivesse junto dele. - Ah, sem dvida! - disse Oldbuck no tom de quem deseja ouvir o fim da narrativa antes de se entregar aos seus comentrios. - Sim, em verdade, garanto-lhe que eu estava em guarda - continuou sir Arthur - Ouvimos sons muito estranhos, certo, e que pareciam vir das runas. - Oh! Oh! - exclamou Oldbuck - Era um comparsa que estava escondido, aposto. - Nada disso - ops o baronnet - O rudo, embora de um carcter aterrador e sobrenatural, assemelhava-se mais ao de um homem que espirra violentamente do que a outra coisa. Alm disso, ouvi com certeza um profundo gemido, e Dousterswivel assegurou-me que era o esprito de

Peolphan, o grande caador do Norte - (procure-o no seu Nicholaus Remigius ou no seu Petrus Thyracus, Mr. Oldbuck), que imita a aco de tomar rap e os efeitos que ele provoca. - Por muito singular que isso seja, como provindo de uma tal personagem, no se pode pelo menos negar que tenha a propsito; pois o senhor v que a caixa (1) O sbio submete-se aos astros. - N. do T. 253 que contm estas moedas se assemelha pela forma queles velhos moinhos de tabaco de que se serviam na Esccia. Mas o senhor teve a coragem de continuar, em despeito dos espirros do esprito? - Confesso que possvel que um homem vulgar pudesse ceder ao terror; mas eu suspeitava de uma impostura, e alis, sentindo que o meu nome me dita o dever de mostrar uma coragem superior a todas as circunstncias, forcei Dousterswivel, por ameaas srias e violentas, a continuar a sua operao; e o senhor est a ver a prova do seu saber e da sua probidade neste amlgama de moedas que tem na sua frente, e dentre as quais lhe peo que escolha as moedas e as medalhas que lhe convenha juntar sua coleco. - Nesse caso, sir Arthur, visto que tem essa bondade, e na condio de me permitir avali-las segundo a apreciao feita no catlogo de Pinkerton, e abat-las na sua conta no meu livro vermelho, escolherei com muito prazer. - No, no -i- disse sir Arthur Wardour - no quero que a veja de outra maneira seno como uma ddiva de amizade, e ainda menos desejaria submeter-me avaliao do seu amigo Pinkerton, que atacou as antigas e respeitveis autoridades, pilares venerveis sobre os quais assenta a honra das antigidades escocesas. - Sim, sim -replicou Oldbuck -o senhor que fala, julgo eu, de Mair e Boece, de Jachin e Boaz, os apstolos da fraude e da mentira. Pois bem, apesar de tudo o que me disse, considero o seu amigo Dousterswivel to apcrifo como qualquer deles. - Ento, Mr. Oldbuck - disse Sir Arthur - sem despertar antigas discusses, devo supor que o senhor julga que, s porque acredito na histria antiga do meu pas, no tenho olhos nem ouvidos para me certificar dos acontecimentos de que sou testemunha. - Perdo, sir Arthur - redarguiu o Antiqurio -. mas encaro a afectao de terror que o seu colaborador, esse digno gentleman, quis fingir, como fazendo parte da farsa e do mistrio que representou ento. E quanto s moedas de ouro e de prata, elas esto to misturadas e so to diferentes de pases e de datas, que no posso acreditar que tenham sido realmente acumuladas e escondidas com um fim vulgar; penso 254 que se assemelham mais s bolsas colocadas na mesa ao procurador de Hudribas. dinheiro colocado para amostra, Como ninhos enganosos onde a galinha encontra Ovos que a convidam a chocar; Cliente ao qual se deseja roubar O preo de vs conselhos dados pr ou contra. um ardil comum a todas as profisses, meu caro sir Arthur; mas posso perguntar-lhe quanto lhe custou esta descoberta? - Cerca de dez guinus. - com os quais o senhor ganhou o equivalente a vinte guinus talvez em peso real, aproximadamente o dobro deste valor aos olhos loucos como os nossos, que queremos pagar a raridade. Vamos, temos de convir que, para

primeira oportunidade que lhe oferece, o lucro bastante tentador. E que prope ele arriscar para a segunda? - Cento e cinquenta libras esterlinas, das quais lhe dei um tero, tendo pensado que o senhor desejaria fornecer-me o resto. - No penso que seja esse o ltimo golpe; a coisa no me parece de muito grande importncia. provvel que ele ainda nos deixe ganhar esta partida: assim que os charlates se conduzem para seduzir os que comeam a jogar. Sir Arthur, no duvida, espero eu, do meu desejo de o ajudar? - Certamente, Mr. Oldbuck, e creio ter-lhe dado bastantes provas da minha confiana. - Pois bem, ento, deixe-me falar com Dousterswivel. Se o dinheiro puder ser adiantado para um fim til ao seu interesse, por considerao pela antiga vizinhana, no o recusarei; mas se, como suponho, eu puder descobrir esse tesouro sem fazer-lhe nenhum adiantamento, presumo que o senhor tambm no se opor. - No posso opor-me de maneira alguma. - Ento, onde encontrarei eu Dousterswivel? perguntou o Antiqurio. - Para lhe dizer a verdade, est na minha carruagem, porta; mas, conhecendo as suas prevenes contra ele... 255 - Graas a Deus, no tenho prevenes contra ningum, sir Arthur; so os sistemas e no os indivduos que incorrem na minha reprovao - tocou a campainha - Jenny - disse ele criada que se apresentou-vai informar o senhor que espera l em baixo na carruagem, que sir Arthur e eu lhe enviamos os nossos cumprimentos e lhe pedimos que suba. Jenny foi levar o recado. No entrara nos projectos de Dousterswivel admitir Mr. Oldbuck no pretenso mistrio. Calculara que sir Arthur obteria o dinheiro que lhe era necessrio, sem discusso alguma sobre a maneira como se propunha empreg-lo e esperava em baixo, com o fim de se apoderar o mais cedo possvel desse depsito, pois previa que estava no termo da sua carreira. No entanto, quando lhe pediram que se apresentasse perante sir Arthur e Mr. Oldbuck, resolveu ousadamente confiar nos recursos daquela natural impudncia de que o cu liberalmente o muniu, como o leitor j pde notar. XXIII O seu compadre, esse doutor de barba suja e enfumarada, capaz de meter todo este ouro na cabea de um prego, depois de substituir outro por mercrio sublimado que se dissolver ao calor e evaporar-se- tudo em fumo. O Alquimista - Como tem passado, meu bom Mr. Oltenpuck? Esperro que o capito Mac Intyrre, essa amvel gentleman, esteja melhor. Ai, um mau negcio quando os jovens metem assim chumbo no corrpo. - Creio, realmente, Mr. Dousterswivel, que todas as aventuras em que entra chumbo so bastante precrias; mas eu soube com prazer, por sir Arthur - continuou o Antiqurio - que o senhor escolheu melhor gnero de indstria, e que anda agora a descobrir ouro. - Oh! Mr. Oltenpuck, o meu bom e respeitvel patrro no lhe devia ter dito nem uma palavrra deste Pequeno negcio; porque, emborra eu tenha plena e 256

inteirra confiana na prudncia e na discrio do bom Mr. Oltenpuck, na grande amizade que ele tem por sir Arthur Wartour, isto, meu Deus, um segrredo de grande peso. - Sim, de maior peso do que todos os metais de que lhe devemos a descoberta - respondeu Oldbuck. - Isso depende da f e da pacincia que o senhor dedicar grrande prrova. Se o senhor se juntar a sir Arthur que deve emprregar cento e cinquenta libras esterlinas (veja, j esto cinquenta dessas ms notas no seu banco de Fairport); se o senhor juntar cento e cinquenta libras em ms notas desse gnero, recolherr em ourro e em prrata pura, nem sei quanto. - E ningum o sabe, creio eu - disse o Antiqurio - Mas, escute, Mr. Dousterswivel: suponhamos que, sem importunar com novas fumigaes o esprito dos espirros, ns amos em corpo, em pleno dia, com o amparo de uma boa conscincia, e sem empregar outros instrumentos de magia seno enxadas e ps bem slidas, revolver de uma ponta outra o solo da igreja de Santa Ruth, e, sem arriscar despesa alguma, certificar-nos da existncia desse suposto tesouro (as runas pertencem a sir Arthur, e no pode haver nisto obstculo), julga que conseguiramos alguma coisa, procedendo desta maneira? - Ora, no encontraramos nem um dedal de cobre... mas sir Arthur farra a sua vontade... Eu mostrei-lhe de que maneira possvel, muito possvel mesmo, obter grrandes quantias em dinheirro para as suas necessidades... Mostrei-lhe a verdadeirra experrincia... Se ele no quiser acreditar, meu bom Mr. Oltenpuck, no faz mal a Herman Dousterswivel; perde somente as despesas e toda a prrata, e todo o ourro que teria encontrado... eis tudo. Sir Arthur Wardour lanou um tmido olhar a Oldbuck, que, apesar da sua frequente diferena de opinies, tinha, sobretudo quando estava presente, verdadeira influncia sobre ele. De facto, o baronnet tinha a sensao, que mal confessava a ele prprio, de que o gnio do Antiqurio intimidava o seu. Apreciava-o intimamente como um carcter penetrante, observador e custico; receava o seu esprito ironico, e no dei xava de ter confiana na sagacidade das suas opinies em geral. Dousterswivel sentiu ento que corria o 257 perigo de ver escapar a sua presa, se no conseguisse produzir qualquer impresso favorvel no seu conselheiro. - Eu sei, meu bom Mr. Oldenpuck, que uma vaidade falar-lhe de espritos e de demnios. Mas veja este currioso chifrre; no ignoro que o senhor conhece as curriosidades todas do pas, e que sabe como o grrande chifrre de Oldenburgo, que ainda se mostra no museu de Copenhaga, foi dado ao duque de Oldenburgo por um esprrito fmea dos bosques... O senhor v, pois, que se eu quisesse, no podia engan-lo, visto que o senhor conhece ao primeirro relance o que currioso... Examine, pois, este chifrre, eu no lhe dirria nada. - Em verdade, este chifre empresta alguma fora ao seu argumento - disse Oldbuck - Era um utenslio modelado pelas mos da Natureza e do qual, por conseguinte, as naes brbaras se serviam muito, embora provavelmente os chifres, no sentido dado a esta metfora, se tivessem tornado mais vulgares devido ao progresso da civilizao. Quanto a este chifre que aqui est - ajuntou ele, esfregando-o na sua manga - uma preciosa e respeitvel relquia, que sem dvida foi destinada por algum a cornucpia, mas permitido duvidar se para o subalterno ou para o

patro. - Vamos, Mr. Oldenpuck, vejo que o senhor continua incrrdulo, mas permita-me, no entanto, assegurar-lhe que os monges entendiam o magisterium. - Deixemos o magisterium de lado, Mr. Dousterswivel, e ocupemo-nos um pouco do magistrado. Sabe Que essa ocupao qual o senhor se entrega contra as leis da Esccia, e que sir Arthur, e eu somos da comisso dos juizes de paz? - Meu Deus! Que relao pode isso ter comigo, que lhes fao todo o bem que posso? - preciso que o senhor saiba que, quando se aboliram as leis crueis contra a bruxaria, como no havia esperana de se destruir nos homens esse pendor Para a superstio que lhe serve de base, quis-se pelo menos prevenir tanto quanto possvel o abuso que disso podiam fazer as pessoas mal intencionadas e artificiosas. Por conseguinte, foi decretado pelo 29o estatuto de George II, 5. captulo, que quem pretendesse, por meio do seu suposto conhecimento das cincias 258 ocultas, descobrir objectos que tivessem sido perdidos, roubados ou escondidos, sofreria a pena do pelourinho e da priso, como charlato e como impostor. - essa a lei? - perguntou Dousterswivel, com alguma inquietao. - O senhor pode certificar-se - respondeu o Antiqurio. - Ento, despeo-me dos senhores, eis tudo. Eu no gostarria nada de me ver no que os senhorres chamam pelourrinho; uma maneirra muito m de tomar ar; to-pouco gosto de prrises onde no se pode respirar. - Se esse o seu gosto, Mr. Dousterswivel, aconselho-o a ficar onde est, porque no o posso deixar partir, a no ser acompanhado de um oficial de polcia; e, alis, espero que nos acompanhe agora s runas de Santa Ruth e que nos indique o lugar onde se prope encontrar esse tesouro. - Meu Deus! Mr. Oldenpuck, assim que se trata um velho amigo? Quando eu lhe disse claramente que se o senhor l fosse agorra, no encontrarria o valor de uma pobre moeda de seis pence. - Farei no entanto a experincia, e o senhor ser tratado conforme o xito que ela tiver... sempre com licena de sir Arthur. Durante esta conversa, sir Arthur parecia muito embaraado, e, para me servir de uma frase trivial mas enrgica, estava realmente de orelha murcha. A obstinao incrdula de Oldbuck levava-o a suspeitar fortemente da impostura de Dousterswivel, e a maneira como o qumico defendia o seu terreno no era to resoluta como ele desejara; contudo, no o abandonou inteiramente. - Mr. Oldbuck - disse ele - o senhor no presta justia a Mr. Dousterswivel. pelo uso da sua arte que ele se prope fazer esta descoberta, e pela aplicao dos caracteres que representam as inteligncias que presidem hora planetria em que a experincia deve ser feita. E o senhor intima-o a proceder, sob pena de punio e sem o deixar usar os meios preliminares que devem assegurar-lhe o xito. - Eu no disse isso absolutamente. Exijo estar presente pesquisa, e no os deixar durante essa operao Receio que no haja inteligncia com as inteligncias 259 de que fala, e que o que possa estar escondido em Santa Ruth no venha a

desaparecer antes de que l cheguemos. - pois bem, senhorres - disse Dousterswivel, num ar resoluto mas sombrio - no ponho dificuldades em segui-los, mas declarro de antemo que no encontraro nada que valha sequer a pena arredar vinte passos de sua casa. - Vamos fazer a experincia - disse o Antiqurio. Tomada esta deciso, subiram para a carruagem do baronnet, e Miss Wardour foi advertida de que seu pai desejava que ela ficasse em Monkbarns at o regresso de um passeio que ia dar. A jovem teve alguma dificuldade em conciliar esta circunstncia com o assunto que ela supunha dever ter ocupado sir Arthur e o Antiqurio, mas viu-se obrigada a permanecer ainda algum tempo naquele doloroso estado de incerteza. O trajecto foi bastante triste para os nossos pesquisadores de tesouros. Dousterswivel guardou sombrio silncio, meditando ao mesmo tempo na perda das suas esperanas e no receio de um castigo. Sir Arthur, cujos sonhos dourados se desvaneciam gradualmente, contemplava a triste perspectiva de todos os males que o ameaavam, e Oldbuck, que sentia que, avanando tanto nos negcios do seu vizinho, lhe dava o direito de esperar dele algum socorro eficaz, reflectia tristemente at que ponto seria obrigado a alargar os cordes bolsa. Assim, cada um, por seu lado, mergulhava em reflexes bastante desagradveis, e ningum Pensou em pronunciar palavra at que se atingiu a Pequena estalagem das Quatro Ferraduras do Cavalo, pela qual era conhecida. A obtiveram homens e utenslios necessrios pesquisa, e foram de sbito abordados pelo velho mendigo Edie Ochiltree. - Deus abenoe Vossa Honra - comeou o roupo azul, no verdadeiro tom arrastado e queixoso de mendigo - e que lhe conceda longa vida... Tenho o Prazer de saber que o jovem capito Mac Intyre j selevanta... No esquea hoje o seu bem-estar... - Oh, eis-te, meu velho valente!... Porque diabo no foste a Monkbarns, depois dos perigos que correste em terra e mar?... Olha, eis qualquer coisa para comprares tabaco... 260 E, remexendo na algibeira, para procurar a sua bolsa, tirou ao mesmo tempo o chifre que continha as moedas. - Sim, eis uma coisa para o meter-disse o mendigo, lanando um olhar ao chifre -Isso que o senhor a tem, um dos meus velhos conhecimentos... Poderia jurar que reconheceria esse chifre de tabaco entre milhares de outros. Usei-o durante muitos anos, at o momento em que o troquei por esta caixa de folha, com o velho George Glen, o serralheiro mineiro, quando lhe deu na mania de ir trabalhar na mina de Glen Withershins, l em baixo. - Ah, sim? - disse Oldbuck - Ento, deu-a em troca a um mineiro? Mas suponho que nunca a viu to bem cheia. E assim falando, abriu-a e mostrou as moedas. - Palavra de honra, posso jurar-lhe, Monkbarns; quando esse chifre me pertencia, nunca tinha l dentro mais de seis pence de rap preto de uma vez. Mas no vai agora fazer disso uma antigidade, como j fez de outras coisas? Diabo! Gostaria que algum se dispusesse a fazer de mim uma antigidade, tambm; mas as pessoas que descobrem valor em semelhantes bugigangas de cobre, de ferro e de chifre, no se preocupam com um velho labrego da sua espcie e do seu pas. - O senhor pode agora adivinhar - disse Oldbuck, voltando-se para sir Arthur - aos bons ofcios de quem o senhor deve a descoberta dessa

memorvel noite. Saber que este chifre pertenceu a um dos seus mineiros descobrir uma relao assaz directa com algum do nosso conhecimento. Espero que obtenhamos xito esta manh, sem que isso nos custe nada. - E onde tencionam ir Vossas Honras, com todas estas enxadas e ps? indagou o mendigo - Trata-se ainda de uma das suas partidas, Monkbarns. Vai consultar algum dos seus velhos monges, alm nos seus tmulos, e faz-los sair antes do dia de juzo. Mas, com sua licena, tenho vontade de os seguir e de ver o que vo fazer. O rancho depressa chegou s runas da abadia, e quando atingiu o coro, deteve-se para reflectir no que se devia fazer. Ao mesmo tempo, o Antiqurio dirigiu-se assim ao alemo: 261 - Mr. Dousterswivel, por favor, diga-me, qual a sua opinio neste assunto? H mais probabilidade de xito em pesquisar de Leste para Oeste, ou de Oeste para Leste? Auxilia-nos com o seu frasco cheio de orvalho de Maio ou com a vara divinatria da aveleira consagrada bruxaria? Ou talvez o senhor tenha a bondade de vir em nossa ajuda fornecendo-nos alguns termos bem roufenhos, bem sonoros, do ofcio, no caso de falharem aqui o seu efeito, poderem ser teis aos que no tiveram a felicidade de ser rapazes, para fazer calar os seus filhos quando forem maus. - Mr. Oldenpuck - disse Dousterswivel, de m catadura - j disse que o senhor no farria nada aqui, e encontrarei talvez um meio de em brreve lhe agradecer as delicadezas que tem tido para comigo. - Se Vossas Honras tencionam cavar o solo - disse o velho Edie - e quiserem seguir o conselho de um pobre homem, eu comearia alm, debaixo daquela grade de pedra, no meio da qual vejo um homem estendido de costas. - Tenho alguma razo para crer que faramos bem - disse o baronnet. - E eu no tenho nenhuma para me opor - ajuntou Oldbuck - No muito raro esconderem-se tesouros nos tmulos dos mortos... Podem citar-se vrios exemplos, desde Bartholinus e outros. Aquela sepultura, a mesma sob a qual sir Arthur e o alemo tinham encontrado os objectos de metal, foi mais uma vez aberta, e a terra cedeu facilmente enxada. - terra recentemente removida - disse Edie no resiste... Eu conheo disto, porque j trabalhei todo um Vero com o velho Will Winnet, o coveiro, e cavei mais de uma sepultura na minha vida; mas deixei-o durante o Inverno, porque fazia demasiado frio nesse trabalho; depois, veio um Natal, e as pessoas Corriam como moscas, pois at se diz que a festa do Natal enche os cemitrios. Mas eu nunca gostei de trabalhar duro na minha vida, fui-me embora, e deixei Will cavar sozinho essas ltimas moradas, por ele e por Edie. Os trabalhadores chegaram ento a um ponto que Permitiu distinguir que os lados da sepultura que eles escavavam tinham sido, na origem, cercados por quatro 262 muros de cantaria, formando um paralelogramo, destinado provavelmente a receber o caixo. - Nem que fosse s por curiosidade - disse o Antiqurio - valia a pena continuar estes trabalhos Gostaria de saber quem aquele cujo tmulo custou tantos cuidados e canseiras. - As armas do escudo - disse sir Arthur, com um suspiro - so as mesmas que se vem na torre de Misticot, que se supe terem constitudo as do usurpador. Ningum soube onde ele foi sepultado, e h uma velha profecia

na nossa famlia que no pressagia nada de bom para quando se descobrir o seu tmulo. - Eu recordo-me - interveio o mendigo - de t-la ouvido citar muitas vezes, quando ainda era criana; ei-la: Quando se tiver a certeza do tmulo de Malcolm, Os bens de Knockwinnock sero todos perda ou ganho. Oldbuck, com os culos na ponta do nariz, j se pusera de joelhos sobre o monumento, e observava, meio com os olhos, meio com os dedos, os restos apagados da efgie do falecido guerreiro. - So com certeza as armas de Knockwinnock esquarteladas com as dos Wardour! - exclamou ele. - Ricardo, cognominado Wardour Mo Sangrenta, desposara Sibila de Knockwinnock, herdeira desta famlia saxnia, e por essa aliana - disse sir Arthur deu ao castelo e ao territrio o nome de Wardour, no ano de Jesus Cristo de 1150. - absolutamente verdade, sir Arthur, e aqui est a barra fatal, sinal de ilegitimidade, que se estende em diagonal sobre os dois lados representados pelo escudo. Onde tnhamos ns ento os olhos para no termos notado mais cedo este curioso monumento. - E onde est ento a pedra que o cobria? - observou Edie Ochiltree - E como no atraiu os olhares at o presente? Porque, homem ou criana, eu conheo esta velha igreja h sessenta longos anos, e nunca a notara antes... No entanto, ela no to pequena que se tornasse notada na freguesia. Cada um interrogava ento a sua memria sobre o estado em que sempre vira as runas nesta parte da igreja e todos concordaram em recordar-se de que 263 este recanto estivera obstrudo por um monte considervel de escombros que fora necessrio retirar para que o tmulo se tornasse visvel. Sir Arthur s se poderia lembrar de que vira o monumento pela ltima ocasio que ali viera, mas seu esprito estivera demasiado ocupado ento para notar o que havia de novo nessa circunstncia. Enquanto o grupo se ocupava destas recordaes e discusses, os operrios continuavam o trabalho. J tinham escavado cinco ou seis ps de profundidade quando o solo, tornando-se cada vez mais duro, comeara a fatig-los nos seus esforos. - Chegmos agora ao fundo - disse um deles - no h aqui nem caixo, nem outra coisa, outros mais espertos do que ns passaram por c primeiro, sem dvida. E, dizendo isto, saiu do fosso. - Sai da, rapaz! - disse Edie, colocando-se no seu lugar - Deixa-me experimentar o velho ofcio de coveiro. Vocs procuram bem, meus filhos, mas encontram mal. Assim que entrou na cova, bateu vigorosamente com o seu pau ferrado na terra, e, sentindo uma forte resistncia, exclamou como o colegial ao achar alguma coisa: - "No h ningum para metade, nem para um quarto; tudo inteiro para mim, e nada para os meus vizinhos". Toda a gente, desde o baronnet abatido e desanimado at o sombrio e taciturno alemo, animada de um movimento de curiosidade, se aglomerou em volta do tmulo e teria saltado l para dentro se o espao o permitisse. Os trabalhadores, que tinham comeado a fatigar-se da tarefa montona e em aparncia intil, retomaram logo os utenslios e recomearam a cavar

com todo o ardor da expectativa. Em breve, suas enxadas encontraram uma superfcie dura como a de madeira, e que, medida que a terra foi retirada, tomou a distinta forma de uma caixa, mas muito mais pequena do que a de uma urna vulgar. Todas as mos se apressaram a levant-la do solo, e todas as vozes proclamaram o seu peso e auguraram bem o seu valor. No se enganavam. Quando a caixa ou cofre foi colocado no cho 264 e se levantou a tampa com uma pancada de p, encontrou-se primeiro uma cobertura de talagara ou serapilheira, depois uma grande quantidade de estopa e por debaixo vrias barras de prata. Uma aclamao geral acolheu descoberta to assombrosa e to inesperada. O baronnet ergueu os olhos e as mos ao cu, no xtase silencioso de um homem que se v livre de inexprimivel angstia moral. Oldbuck, que mal podia acreditar nos seus olhos, tocava as barras de prata, uma aps outra. No havia inscrio, nem gravura, excepto uma s que parecia espanhola. No entanto, no se cansando de examinar pea por pea, fileira por fileira, esperava encontrar nas de baixo um menor valor. Mas no pde notar diferena alguma, e foi forado a admitir que sir Arthur Wardour se tornara possuidor de um peso de metal que podia valer um milhar de libras esterlinas. Sir Arthur prometeu ento a todos os assistentes que seriam largamente recompensados do seu trabalho, e comeou a ocupar-se da maneira como se transportaria aquela brilhante captura para Knockwinnock. O qumico, ento, recompondo-se da surpresa, que igualava pelo menos a de todas as outras pessoas presentes, puxou-lhe pela manga e, apresentandolhe as suas humildes felicitaes, voltou-se em seguida para Oldbuck, num ar de triunfo: - Eu bem lhe dizia, meu bom Mr. Oldenpuck, que encontraria uma ocasio para lhe agradecer as suas delicadezas. Ora, no acha que arranjei um meio muito bom de lhe aprresentar os meus agradecimentos? - Como, Mr. Dousterswivel, acaso pretende o senhor alguma parte no nosso feliz xito? O senhor esquece que recusou o auxlio da sua arte. E est aqui desprovido das armas com que deveria entregar-se ao combate em que pretende agora ter vencido em nosso favor. O senhor no se serviu nem dos encantamentos, nem dos talisms, nem da vara, nem do espelho mgico, nem das figuras de geomancia (1). Onde est ento (1) Arte de adivinhar por pontos ou linhas traadas ao acaso. - N. do T. 265 todo o seu aparato, meu feiticeiro, o seu Abracadabra, O seu feto de Maio, a sua verbena, Os seus sapos, os seus corvos, os seus drages, as suas panteras, A sua lua ou sol e o seu firmamento, A sua Latona, Azoch, os seus Zernichs ou megeras, Os seus filtros, os seus cozimentos, e outros materiais Que s de nome-los fariam rebentar um homem? Ah, impagvel Ben Jonson, paz eterna s tuas cinzas, tu que foste o flagelo dos charlates do teu sculo, esperarias v-los reviver no nosso? A resposta que o qumico deu a esta tirada encontra-se no captulo a seguir. XXIV Clause - Conheceis ento a prola dos mendigos do rei. Sim, antes de amanh, sereis obrigado a aloj-lo aqui; e podeis no me acreditar, porque, se eu existir, pregar-vos-ei uma partida que no esperais. A Moita do Mendigo

O alemo, decidido a aproveitar a vantagem que acabava de recuperar com esta descoberta inesperada, tomou um ar imponente e majestoso para repelir os ataques do Antiqurio. - Meister Oldenpuck - disse ele - tudo isso pode ser muito cmico e muito espirrituoso, mas no tenho nada a responder, absolutamente nada, a pessoas que no querrem acreditar na evidncia dos seus prprios olhos. Somente desejarria pedir, meu bom, generroso e respeitvel patrro, que meta a mo na algibeirra esquerda do seu casaco e me mostre o que l encontrar. Sir Arthur meteu efectivamente a mo no seu bolso e tirou a pequena placa de prata de que se servira na vez anterior sob os auspcios do qumico. - Isto verdade - disse sir Arthur, olhando gravemente o Antiqurio eis os clculos planetrios graduados, 266 com a ajuda dos quais Mr. Dousterswivel e eu dirigimos a nossa primeira empresa. - Ora, ora, meu caro amigo - replicou Oldbuck - O senhor demasiado sensato para acreditar na influncia de um msero escudo que foi batido para o achatar, e sobre o qual gravaram umas figuras. S lhe digo, sir Arthur, que se Mr. Dousterswivel soubesse onde estava escondido este tesouro, o senhor no possuiria agora nem a mais pequena parte dele. - Em verdade - disse Edie, que metia o bedelho em todas as oportunidades - se no desagradar a Vossa Honra, eu penso que, visto que Mr. Dousterswivel teve todo o mrito de descobrir aqui estas riquezas, que o menos que poderia fazer-lhe era dar-lhe pelo seu trabalho as que estiverem por descobrir; porque, sem dvida, quem soube encontrar tantas, no ter dificuldade em encontrar ainda mais. A fronte de Dousterswivel ensombrou-se extremamente perante esta proposta da o colocar merc de outra descoberta, segundo o conselho de Edie; mas o mendigo, puxando-o de parte, disse-lhe ao ouvido duas ou trs palavras que pareceram exercer nele uma impresso sria. Entretanto, sir Arthur, a quem esta boa fortuna reaquecera o corao, disse em voz alta: - No se inquiete com o nosso amigo Monkbarns, Mr. Dousterswivel, mas v amanh ao castelo, e eu provar-lhe-ei que sei reconhecer os conselhos que me deu neste assunto. E, entretanto, a m nota do banco de Fairport, como lhe chamou ainda agora, est cordialmente s suas ordens. Vamos, meus filhos, tratem de repor a tampa desse precioso cofre. Mas, na confuso, a tampa caira provavelmente no meio dos escombros ou da terra que se tirara da cova; em suma, no se encontrou em parte alguma. - No faz mal, bravos rapazes, tapem a caixa com o bocado de serapilheira e amarrem-na em volta, e levem-na para a carruagem. Monkbarns, quer vir a p? Preciso de passar por sua casa, para trazer Miss Wardour. - E tambm espero conserv-lo l para jantar, sir Arthur, e beberemos juntos um copo de vinho como regozijo desta feliz aventura. Alis, ter de escrever imediatamente ao tesoureiro da Fazenda, para prevenir 267 Toda a reclamao da parte da Coroa. Como senhor da abadia, poder-se- facilmente supor um acto de doao, no caso de isso se tornar necessrio. Temos, pois, de nos documentar. - E recomendo a todos os presentes o mais absoluto silncio - disse o baronnet, olhando em torno; todos se inclinaram e protestaram a sua discrio.

- Quanto a isso - observou Monkbarns - recomendar segredo a uma dzia de pessoas sobre as circunstncias que se quer ocultar, equivale a pr a histria em circulao sob vinte formas diferentes; mas no importa, ns faremos um relatrio fiel aos bares, e tudo o que preciso. - Gostaria de enviar um expresso ainda esta tarde - disse o baronnet. - Tenho um famoso a recomendar a Vossa Honra - lembrou Ochiltree - o pequeno Davie Mailsetter com o jumento teimoso do cortador... - Falaremos disso em Monkbarns - disse o baronnet - Meus filhos continuou ele, dirigindo-se aos trabalhadores - venham comigo Quatro Ferraduras do Cavalo, para tomar os nomes de todos. Dousterswivel, no o convido a vir connosco a Monkbarns, cujo anfitrio discorda muito evidentemente das suas opinies; mas no deixe de ir visitar-me amanh. Dousterswivel murmurou uma resposta em que as palavras "tessourro, terrei a honra, muito respeitvel patrro" foram as nicas que se puderam distinguir. E depois de o baronnet -e o seu amigo terem deixado as runas, seguidos dos criados e dos operrios que, na esperana de uma recompensa, os acompanharam alegremente, o alemo quedou-se absorto num sombrio devaneio, junto da cova aberta. - Quem poderia adivinhar isto, meu bom Deus! - exclamou ele inconscientemente - Muitas vezes ouvi falar de coisas semelhantes, e eu prprio muitas vezes falei nelas; mas, cus, nunca julgarria v-las! E se eu tivesse escavado a terra mais dois ou trs ps, tudo isto teria sido para mim. E eu que tive tanto trrabalho para apanhar muito menos a este velho louco! Aqui o alemo cessou o seu estranho solilquio, porque, ao erguer os olhos, encontrou os de Edie Ochiltree, que no seguira o resto do rancho, mas que, encostado como de costume ao seu pau ferrado, se postava 268 do outro lado do tmulo. A fisionomia do velho, que possua naturalmente um notvel carcter de inteligncia e de argcia, tomou ento uma expresso to penetrante e to subtil que Dousterswivel, embora aventureiro de profisso, no pde sustentar-lhe o olhar. Mas sentiu necessidade de um esclarecimento e, apelando para a sua presena de esprito, comeou a sondar o mendigo sobre os acontecimentos do dia. - bom senhor Edie Ochiltree... - Edie Ochiltree no um senhor; um pobre mendigo, um Bedesman do rei - respondeu o roupo azul. - Pois bem, ento, bom Edie, que pensa de tudo isto? - Eu estava a pensar que Vossa Honra muito bondoso (no me atreveria a dizer muito ingnuo) em dar a estes dois ricos gentlemen que tm terras e senhorios, e tanto ouro quanto querem, um to grande tesouro -em prata (trs vezes provada ao fogo, como diz a Escritura) e que poderia ter feito a sua fortuna e a sua felicidade, a sua e a "de duas ou trs honestas pessoas como o senhor. - com efeito, Edie, meu brravo amigo, bem verdade. Simplesmente, eu no sabia, isto , no tinha bem a certeza onde eu prprio encontraria o tesouro. - Qu? No foi segundo o conselho de Vossa Honra que Monkbarns e o cavaleiro de Knockwinnock vieram logo aqui? - Ah, sim! Mas foi por efeito de outrra circunstncia. Eu no sabia que eles encontrariam o tesourro, embora o barrulho, os espirros, a tosse e os gemidos do esprrito que ouvi uma noite nestas runas, me tivessem

feito pressentir que havia tesourros e barras ocultos. Ah, meu Deus, aquele esprrito geme e suspirra sobre as riquezas como um burgomestre holands que conta os seus dlares, depois de um grrande jantar oferecido na casa do municpio. - Acredita realmente nisso, Mr. Dousterswivel? Um homem to sbio como o senhor, no tem vergonha? - Meu bom amigo - respondeu o qumico, constrangido pelas circunstncias a falar um pouco mais do que estava habituado - eu no acreditava mais do que o senhor ou qualquer outro, at noite de que lhe 269 falo, e em que eu prprio ouvi os esprritos reunidos queixarrem-se e suspirrarem, e at a explicao que me deram hoje pela descoberta desta grrande caixa de prrata purra do Mxico. Que querr, pois, o senhor que eu pense de tudo isto? - E que daria o senhor a algum - indagou Edie - que o ajudasse a encontrar outro cofre como aquele? - O que lhe darria, meu Deus?... Um grrande quarto do contedo. - Para mim - disse o mendigo - se o segredo me pertencesse, desejaria metade; porque, embora eu no seja, como o senhor v, mais do que um pobre homem andrajoso, e no possa ir vender barras de ouro e de prata, com receio de ser preso, no entanto, no faltariam pessoas que se encarregassem de me desembaraar disso, com mais facilidade do que o senhor talvez pense. - Meu Deus, meu bom amigo, que disse eu? Era trs quartos para seu quinho que eu queria dizer, e um s quarto para o meu. - No, no, Mr. Dusterdiabo, partilharemos igualmente o que encontrarmos, como dois irmos... Ora, veja esta tbua que eu tive o cuidado de atirar para aquele canto escuro, fora de todos os olhares, enquanto Mjonkbarns se extasiava a contar o monte de prata; porque, sabe, ele esperto, Monkbarns, e eu gostava que isto no lhe casse nas mos... O senhor l sem dvida a letra melhor do que eu, porque no sou muito culto, e depois no estou muito habituado. com esta modesta confisso da sua ignorncia, Ochiltree tirou de trs de um pilar a tampa do cofre do tesouro, que, depois de arrancada dos gonzos, fora atirada para o lado com indiferena, enquanto cada um se impacientava por certificar-se do contedo da caixa, e, ao que parece, recolhida pelo mendigo. Havia uma palavra e um nmero na prancha, e o mendigo tornou-os mais visveis cuspindo no seu velho leno azul e limpando a terra que cobria a inscrio. Era em grossas letras pretas. - Compreende alguma coisa? Pode decifr-la? perguntou Edie ao qumico. - - disse o filsofo, como uma criana que soletra a sua lio no alfabeto ou abecedrio - P, R, O, C, U, R, E, procure. Ah! procure o nmero 1: bem 270 isso, meu bom amigo; por procure entende-se escave, e isto no seno o nmero 1. Meu Deus, h certamente algum grande lote para ns na roda da fortuna, meu bom Mr. Ochiltree. - Bem, possvel... mas no podemos pesquisar agora, porque levaram todos os utenslios com eles, e sem dvida que mandaro algum atulhar a cova e repor tudo no seu lugar... Mas se entretanto o senhor quiser vir comigo ao bosque, eu provarei a Vossa Honra que encontrou justamente o nico homem do pas que lhe pode contar a histria de Malcolm Misticot e dos seus tesouros ocultos... Mas, primeiro, faremos bem, por prudncia, em apagar os caracteres que se encontram nesta tbua e que nos poderiam

trair. E, com a ajuda da sua faca, o mendigo comeou a raspar e a mutilar os caracteres de maneira a torn-los indecifrveis, depois cobriu a prancha com terra para fazer desaparecer as marcas. Dousterswivel olhava-o em silncio e na dvida. Havia nos movimentos do velho uma inteligncia e uma prontido que indicavam que ele no se deixava facilmente apanhar, e no entanto (porque os prprios velhacos reconhecem de certo modo o direito de prioridade) o nosso qumico sentiase humilhado por desempenhar um papel secundrio e por partilhar as descobertas com to vil associado. No entanto, a avidez do lucro foi bastante poderosa para sobrepor-se s susceptibilidades do seu orgulho; e embora mais habituado a ser impostor do que ludibriado, no era sem uma certa credulidade pessoal que sentia f nas grosseiras supersties que o ajudavam a enganar os outros. Mas, habituado a proceder como chefe neste gnero de ocasies, sentia-se humilhado por se encontrar na situao de um abutre que um corvo encaminha para a sua presa. "Mas vejamos, escutemos essa histria at o fim, pensou Dousterswivel, e muita infelicidade ser se eu no fizer as minhas contas melhor do que Edie Ochiltree julga". O filsofo, assim transformado em discpulo de um mestre de artes ocultas, seguiu passivamente Ochiltree ao roble do prior, que, como o leitor recordar, no estava longe das runas, e onde se sentou e esperou em silncio as comunicaes do mendigo. 271 - Mr. Dustandsnivel (1) - disse o narrador - h muito tempo que ouvi contar esta histria; porque saiba que os senhores de Knockwinnock, tanto sir Arthur, como seu pai e mesmo seu av, que de todos me recordo um pouco, nunca gostaram de ouvir falar dela. Hoje tambm no gostam, mas no importa; isso no impede que ela seja assunto na cozinha, assim como outras coisas que, numa grande casa, so temas proibidos na sala. Eu soube as circunstncias pelos velhos servidores da famlia; e nos dias em que vivemos, quando se deixa de recordar essas velhas histrias de antigos tempos em volta da lareira, ao sero, depressa a memria se apaga, de tal maneira, que eu no creio agora que exista um indivduo no pas capaz de lhe contar essa, excepto o prprio laird, porque h na biblioteca do castelo de Knockwinnock um livro em pergaminho que contm a narrativa. - Tudo isso est muito bem... mas continue a sua histrria, meu bom amigo - disse Dousterswivel. - Ora, como sabe - prosseguiu o mendigo - um assunto que se passou naqueles velhos tempos em que o pas estava cheio de discrdias e conflitos, quando cada um vivia por si e Deus por todos, e que a um homem no faltavam bens, se tivesse fora para se apoderar deles e conservlos, contanto que tivesse poder para os manter. Era ento quem mais podia sobrepor-se ao seu vizinho pela violncia, por todos esse lado do Leste, e as coisas provavelmente passavam-se do mesmo modo no resto da Esccia. "Ora, pois, nesse tempo, Sir Ricardo Wardour chegou ao pas, e era o primeiro desse nome que se via Por c. Houve muitos outros depois, e a maior parte, incluindo o cognominado Inferno Armado, dormem agora sob estas runas. Era uma raa de homens orgulhosa e cruel, mas valente, no entanto, e que sempre se mostrou pronta a defender os interesses do Pas. Que Deus os salve a todos!... um voto em que no entra muito papismo'... Chamavam-lhes os Wardour normandos, embora tivessem vindo do sul Para esta regio. Ora, pois, esse sir Ricardo, que se

(1) Nova alterao maliciosa do nome do qumico e que desta vez corresponde a "Senhor que no ouve bem". - N. do T. 272 chamava Mo Vermelha ou Mo Sangrenta, entrou em acordo com o velho Knockwinnock, porque j havia Knockwinnocks no pas, e quis fora desposar sua filha nica, que devia herdar o castelo e as terras; a pobre menina, Sibila Knockwinnock (foi o nome que lhe deram os que me contaram esta histria) tinha grande averso por este casamento, porque se afeioara de todo o corao a um dos seus primos, a quem o pai detestava. Sucedeu que aps quatro meses de casamento, pois parece que ela foi obrigada a casar, e embora no houvesse seno s quatro meses, isso no impediu que ela lhe fizesse presente de um belo rapazinho Houve ento na famlia um escndalo de que nem se faz ideia... A dar-lhes ouvidos, ela no servia seno para queimar e ele para enforcar. Tudo, porm, se arranjou, no sei como, e o filho foi enviado para fora do pas, a fim de ser educado nas Highlands e cresceu, para se tornar um soberbo rapaz como tantos outros que provm de ramo bastardo. Em seguida, sir Ricardo teve descendncia sua, e tudo decorreu pacificamente at que o depuseram no tmulo. Mas ento chegou Malcolm Misticot. Sir Arthur pretende que se deve dizer Misbegot, mas sempre lhe chamaram Misticot nos tempos antigos. Veio, pois, esse Malcolm, de Glen Island, com um bando de montanheses no seu rastro, sempre prontos a arranjar conflitos com os outros; apoderouse do castelo e das terras, como filho mais velho de sua me, e ps todos os Wardour na rua... Houve nessa ocasio combates e carnificina, porque os gentlemen se dividiram por diferentes lados; Malcolm esteve muito tempo por de cima, fortificou o castelo e construiu aquela grande torre que ainda hoje se chama a torre de Misticot. - Meu velho e bom amigo meister Edie Ochiltree, - disse o alemo, interrompendo-o - eis uma histrria que vale a de um barro de dezasseis quartos do meu pas, e que assim to comprrida; mas gostarria mais de ouvir falar do ourro e da prrata. - Espere - continuou o mendigo - Este Malcolm era bem apoiado por um tio, irmo de seu pai, que era abade de Santa Ruth, aqui, e reuniram muitos tesouros entre eles para assegurar sua casa a sucesso das terras de Knockwinnock. H pessoas que dizem que os 273 monges nesses tempos, conheciam a arte de multiplicar os metais; de qualquer forma, eram muito ricos. Por fim, sucedeu que o jovem Wardour, que era o filho mais velho do Mo Sangrenta, desafiou Misticot para um combate em campo fechado, como se dizia ento, pelo que eles entendiam um recinto que se cercava de paliadas, como se faz para os combates de galos. Pois bem, Misticot ficou vencido e merc de seu irmo; mas este no quis que lhe tirassem a vida, por causa do sangue de Knockwinnock que corria nas veias de ambos. Malcolm foi ento obrigado a fazer-se frade, e em breve morreu na abadia, de desgosto e de despeito. Ningum soube nunca onde seu tio abade o sepultou, nem o que foi feito do seu ouro e da sua prata, porque ele defendia os direitos da Santa Igreja e no queria dar contas a ningum. Mas difundiu-se uma profecia pelo pas de que, quando se encontrasse o tmulo de Misticot, as terras de Knockwinnock estariam perdidas ou ganhas. - Ah, meu bom amigo Edie, isso no muito improvvel, se sir Arthur quiser malquistar-se com os seus bons amigos para agradar a Mr. Oldenpuck! E assim, o senhor acredita que estes so os tesourros de ourro e prrata pertencentes a esse bom meister Misticot? - Palavra que o creio, Mr. Dousterdiabo. - E acredita que ainda h outros desta espcie escondidos?

- com certeza que acredito: como seria possvel de outro modo? Procure, n I como se se dissesse: Procura, e encontrars o n II. Alis, no h seno Prata neste cofre, e eu ouvi dizer que no tesouro de Misticot havia muito belo ouro. - Ento, meu bom amigo - disse o alemo, levantando-se bruscamente porque no nos atirramos imediatamente a esse pequeno negcio? - Por duas boas razes - respondeu o mendigo, que continuava a ficar tranquilamente sentado - primeiro, porque, como j disse, no temos nada para cavar, visto que levaram as enxadas e as ps, e, segundo, porque haveria uma "troupe" de basbaques de curiosos que viriam ver o que fazamos, enquanto fosse dia, e que o laird tambm deve mandar algum encher o fosso; assim, de todas as maneiras, seramos 274 apanhados. Mas se o senhor quiser encontrar-se comigo aqui, meia-noite, com uma lanterna furta-fogo, eu terei todos os utenslios preparados e ambos nos poderemos consagrar tranquilamente ao nosso negcio sem que ningum o saiba. - Mas mas, meu bom amigo - objectou Dousterswivel, em quem a recordao da ltima aventura nocturna ainda no se desvanecera, nem mesmo com as brilhantes esperanas que Edie lhe apresentava - no bom nem seguro ir junto do tmulo de meister Misdigot, a essa hora da noite: o senhor esqueceu-se do que lhe contei dos esprritos que eu ouvir suspirrar e gemer. Assegurro-lhe que aquele local no tranquilo. - Se tem medo dos fantasmas - disse friamente o mendigo - eu farei a coisa sozinho e levo-lhe a sua parte da prata ao local que o senhor indicar. - No, no, meu brravo meister Edie, isso dar-Lhe-ia muito trabalho. Eu venho, melhor; porque, meu velho amigo, bem sabe que foi Herman Dousterswivel quem descobriu o tmulo de Mr. Misdigot, o bastardo, ao procurar um stio onde pudesse ocultar umas moedas, para prregar uma partida ao meu amigo sir Arthur, somente para rir e por purra brincadeira: sim, fui eu quem retirou os escombros que estavam sobre o tmulo monumental, e que o encontrrei; sou eu, pois, que devo ser o seu herdeirro, e no serria honesto de minha parte no vir eu prprio buscar a minha herrana. - Ento, meia-noite - disse o mendigo - encontrar-nos-emos debaixo desta rvore. Eu estarei espreita uns momentos e verei se algum vem para junto do tmulo. No direi seno que o laird o proibiu. Depois, irei comer alguma coisa para cear com Ringan, o carpinteiro, que muito perto daqui, e peo-lhe para dormir na sua granja, e saio de mansinho durante a noite, sem que ningum me veja. - Est bem, meu bom Mr. Edie, eu virrei esperr-lo neste mesmo lugar, mesmo que todos os esprritos do outro mundo espirrem ou gemam. Assim falando, apertou a mo ao velho Edie, e depois de terem prometido um ao outro serem pontuais ao encontro, separaram-se. 275 XXV Mostra-me os sacos escondidos pela cupidez dos abedes, devolve a liberdade aos anjos (1) prisioneiros, e vers que os sinos, os livros e os crios me no repelem, quando o ouro e a prata me convidarem a aproximar-me. Rei Joo A noite anunciava-se tempestuosa, por vento e por aguaceiros que caram

por vrias vezes. " preciso confessar, pensou o velho mendigo, vindo colocar-se sob o velho carvalho para a esperar o seu companheiro, preciso confessar que a natureza humana maligna e obstinada. No uma grande avidez de lucro o que pode conduzir este Dousterswiv-el a um local to selvagem como este, meia-noite e com semelhantes rajadas de vento, para se entregar a pesquisas sob muros to poeirentos como estes? E eu, por meu lado, no serei ainda mais doido em esper-lo? " Fazendo estas sensatas reflexes, envolveu-se bem na sua capa e comeou a contemplar a Lua, que se mostrava e desaparecia a espaos sob as nuvens sombrias e chuvosas que o vento fazia perpassar pela sua face. Os raios plidos e incertos, que lanava "e cada vez que lograva desembaraar-se da sombra que vinha obscurec-la, caam em cheio sobre as abbadas fendidas e as janelas gticas do velho edifcio, que, com a ajuda desta claridade passageira, mostrava visvel por um instante no seu estado de runa, ao passo que um momento depois no oferecia mais do que uma massa negra e confusa. O pequeno lago tambm recebia a sua parte dos fugitivos raios lunares e as guas, ora esbranquiadas pelo seu reflexo, ora encrespadas pelo vento tempestuoso, (1) Nome que se dava antigamente s moedas de ouro. - N. Do T. 276 deixavam de indicar a sua existncia quando as nuvens voltavam a invadir a Lua, a no ser pelo rudo montono que faziam ao vir molhar a praia. O pequeno vale revestido de bosques, a cada rajada de vento que vinha engolfar-se no seu estreito recinto, repetia os diferentes gemidos das rvores agitadas pela tempestade, e que, enfraquecendo com o turbilho, degeneravam num murmrio surdo e ininterrupto, semelhante aos suspiros de um criminoso cujas foras acabaram de esgotar-se nas angstias da tortura. Estes sons melanclicos eram de molde a servir de alimento superstio, excitando os terrores que ela receia e nos quais no entanto se compraz. Mas o velho Ochiltree no estava sujeito a sensaes deste gnero e o seu esprito evocava nesse momento diversas recordaes da mocidade. "Estive de guarda nos postos avanados, tanto na Alemanha como na Amrica, pensava ele, em noites piores do que esta, e sabendo que talvez houvesse no bosque, diante de mim, uma dzia dos seus atiradores. Mas permaneci sempre firme no meu posto; ningum pde dizer que apanhou Edie a dormir". Assim falando com ele prprio, ps quase maquinalmente o pau ferrado ao ombro, tomou a atitude de uma sentinela e, ouvindo os passos de um homem que avanava para a rvore, exclamou num tom mais de harmonia com as recordaes militares do que com a sua situao actual: - Alto! Quem vem l? - Como diabo, meu bom Edie, fala o senhor to alto como um baarrenhauter, a que os senhores chamam uma sentinela? - que eu julgava s-lo neste momento - respondeu o mendigo -Eis uma noite terrvel: trouxe a lanterna e um saco para meter a prata? - Sim, sim, meu bom amigo - disse o alemo Ei-la, e eis tambm um par de alforges, um para si, outro para mim; ponho-os no meu cavalo para lhe poupar o trabalho de levar o seu por causa da sua idade avanada. - Tem ento um cavalo? -perguntou Edie Ochiltree. - Oh! sim, meu bom amigo! -respondeu o qumico - Est preso sebe. 277

- Nesse caso, tenho uma palavra a dizer-lhe antes de concluirmos o nosso contrato: que a minha parte da prata no ir no lombo do seu animal. - De que que o senhor tem medo? - indagou o estrangeiro. - Apenas de perder de vista o cavalo, o homem e a prata - respondeu o pedinte. - Fique sabendo que est a tomar um gentleman por um grrande marroto! - No seria o primeiro gentleman que se mostraria como tal - respondeu Ochiltree - Mas para qu questionar? Se tem vontade de continuar, marchemos; se no, volto para a granja de Ringan, para cima daquela boa palha de aveia que tive tanta pena de deixar e reponho a p e a enxada onde as encontrei. Dousterswivel reflectiu um momento se no faria melhor em deixar partir Edie. para assegurar a posse exclusiva da totalidade das riquezas que esperava encontrar: mas a falta de utenslios para escavar a terra e a incerteza de saber se poderia sem auxlio cavar a tumba profundidade necessria, sobretudo a relutncia que experimentava em defrontar sozinho o terror que lhe inspirava o tmulo de Misticot, aps a noite horrvel que ali passara, todas estas consideraes convenceram-no de que seria temeridade arriscar-se, s, quela empresa. Procurando ento o tom de lisonja que lhe era peculiar, embora intimamente muito irritado contra o mendigo, pediu ao seu bom amigo Edie Ochiltree que marchasse frente e assegurou a sua adeso a tudo o que um to excelente amigo pudesse propor. - Est bem - disse Edie - vamos, e tome cuidado com os seus ps no meio da erva, que to alta e dos escombros. Oxal possamos conservar a nossa luz, com este vento terrvel... Felizmente que ainda temos de vez em quando uns raios de lua. Assim falando, o velho Edie, seguido de perto Pelo qumico, encaminhavase para o lado das runas. Mas parou de repente, quando chegou diante delas. - O senhor que um sbio, Mr. Dousterswivel, e Que sabe tantas coisas sobre as obras maravilhosas da natureza, poder-me-ia responder a uma pergunta? Acredita nos fantasmas e nas aparies dos espritos que dam pela terra? Vejamos: acredita ou no? 278 - Meu bom Mr. Edie - respondeu Dousterswivel, em voz baixa e suplicante por favor, este o lu gar e a hora para fazer semelhantes perguntas? - Sem dvida que uma coisa e outra, Mr. Dousterswivel, porque me julgo obrigado a dizer-lhe que corre o boato de que o velho Misticot aparece. Ora, seria um mau encontro para ns esta noite, e quem sabe at que ponto ele gostaria da nossa inteno de visitar os seus tesouros? - Alle Quter Geister (1) - murmurou o alemo, tornando-se o resto do exorcismo indistinto devido ao tremor da sua voz - Tenho de pedir-lhe, Mr. Edie, que no fale assim, porque, pelo que ouvi a outra noite, tenho razo para crer... - Quanto a mim - disse Edie, entrando na nave e agitando um brao em sinal de desafio, e fazendo estalar os dedos - preocupa-me tanto como nada v-lo aparecer neste momento; porque, afinal, um esprito sem corpo, ao passo que ns somos espritos e temos um corpo. - Pelo amor de Deus - suplicou Dousterswivel no fale assim nem de esprritos nem de corpos. - Bem - disse o mendigo - aqui est ainda a pedra; e quer haja um esprito ou no, nem por isso deixarei de escavar um pouco mais esta sepultura - Saltou ento para dentro da cova de onde se retirara de manh o precioso cofre - Estou velho e fraco agora, e no posso trabalhar muito tempo seguido; alis, justo que cada um faa o seu turno; tem que se

colocar no meu lugar e pegar na p para retirar toda esta terra; em seguida, volto eu depois do senhor. Dousterswivel tomou ento o lugar do mendigo, e trabalhou com o zelo que podia excitar numa alma cpida, suspicaz e cobarde como a sua, o poderoso interesse da avareza junto com o desejo ardente de terminar a sua empresa, para deixar o mais cedo possvel um lugar que lhe inspirava tanto terror. Edie, muito vontade ao lado da cova, limitava-se a exortar o seu scio a trabalhar firme. - Palavra que poucas pessoas j trabalharam por (1) Todos os bons espritos. - N. do T. 279 to bom salrio; se a caixa que esperamos encontrar tivesse a dcima parte do tamanho do cofre n I ainda valia o dobro, se estivesse cheia de ouro em vez de prata. Diabo! O senhor trabalha como se tivesse sido educado para a enxada e a p! Sabe que poderia ganhar meia coroa por dia? Tome cuidado com essa pedra, desvie os ps - disse ele, empurrando com o p uma larga pedra que o alemo tivera o trabalho de levantar e que Edie empurrou para a cova sem piedade pelas pernas do seu scio. Assim exortado pelo mendigo, Dousterswivel suava e cavava no meio das pedras e da terra barrenta, trabalhando como um cavalo e blasfemando intimamente em alemo. Quando alguma destas exclamaes sacrlegas se escapava dos seus lbios, Edie, mudando de bateria, exclamava: - No blasfeme, no blasfeme, no se pode saber quem nos escuta... Eh! Deus nos acuda! Que vejo eu alm? Ah! No mais do que um ramo de era que se agita contra a parede. Quando a Lua o ilumina, dir-se-ia o brao de um morto a segurar um archote. Julguei que fosse o prprio Misticot. Mas no se apoquente com isso, continue a trabalhar, atire bem a terra para fora do caminho Diabos me levem se o senhor no percebe do ofcio de coveiro to bem como o prprio Will Winnet. Ento, porque se detm? O senhor est precisamente no bom momento, agora. - Porque me detenho? -disse o alemo, num tom colrico e desapontado com a brreca, cheguei rocha sobre a qual estas malditas runas (que Deus me perdoe) esto assentes. - Pois bem - replicou o mendigo - justamente o stio mais provvel... Decerto no seno uma grossa pedra que foi a colocada para cobrir o ouro. Redobre o esforo, meu camarada; vamos, firme, uma boa enxadada quebr-la-, garanto-lhe... bom, isso. com a breca, o senhor tem o brao to vigoroso como Wallace. com efeito, o alemo, animado pelas exortaes de Edie, descarregara duas ou trs pancadas desesperadas que conseguiram, no fender o objecto sobre o qual incidiram, e que era realmente a rocha viva como ele conjecturara primeiro, mas quebrar o utenslio, 280 fazendo-o sentir nos dois braos uma sacudidela que se repercutiu at o ombro. - Bravo, meu rapaz! Eis a enxada de Ringan partida! uma vergonha para aquela gente de Fairport, fabricar instrumentos to fracos; experimente a p' no desanime, Mr, Dousterswivel. O outro, sem dar resposta, subiu para fora do fosso, que podia ter seis ps de profundidade e dirigiu-se ao companheiro, numa voz trmula de clera. - Mr. Edie Ochiltree sabe com quem est a brincar, e conhece aquele a quem dirrige esses maus gracejos?

- Sim, conheo-o bem, Mr. Dousterswivel, e no de hoje; mas no h nenhuma brincadeira da minha parte. Estou impacientemente espera dos nossos tesouros; j devamos ter enchido os dois alforges; espero que sejam suficientemente grandes para conter as nossas riquezas? - Tome cuidado, velho labrego - disse o filsofo, irritado - Se ainda se permitir uma brrincadeira, tome cuidado que eu racho-lhe o crrnio com esta enxada! - E onde estariam ento as minhas mos e o meu pau ferrado? -replicou Edie, num tom que no traa o menor receio - No, no, Mr. Dousterswivel, eu no vivi tanto tempo neste mundo para me deixar pr fora da porta dessa maneira. Mas porque diabo, camarada, se zanga assim com os amigos? Aposto em como vou encontrar o tesouro num minuto, eu. E, saltando para o fosso, pegou na enxada. - Jurro - disse o alemo, cujas suspeitas tinham despertado completamente - que se o senhor tiver a audcia de me pregar semelhante partida, pagama de uma maneira terrvel. - Ora, oiam-no agora! - exclamou Ochiltree - Pelo menos, ele l sabe como fazer as pessoas encontrar tesouros! com a breca, isto leva-me a crer que j algum usou deste meio com ele. Ao ouvir esta aluso muito clara cena que se passara entre sir Arthur e ele, o filsofo acabou por perder a pacincia e, abandonando-se violncia natural das suas paixes, ergueu o cabo da enxada partida para o abater sobre a cabea do velho. O golpe, segundo todas as aparncias, teria sido fatal, se aquele 281 a quem ameaava no tivesse exclamado em voz mscula e firme: - Tenha vergonha, homem ruim! Julga que o cu e a terra o deixariam assassinar um velho que poderia ser seu pai? Olhe para trs de si. Dousterswivel voltou-se maquinalmente e viu, para sua extrema surpresa, um vulto alto e sombrio que se encontrava de p, atrs dele. A apario, sem lhe dar tempo de recorrer ao exorcismo ou fuga, empregou imediatamente as vias de facto e por duas ou trs vezes tomou as medidas dos ombros do qumico com bordoadas to substanciais que ele caiu e ficou uns minutos privado dos sentidos, em consequncia da sua consternao e terror. Quando voltou a ele, encontrou-se s, na igreja arruinada, deitado na terra mole e hmida que retirara do tmulo de Misticot. Soergueu-se com uma sensao confusa de clera, de dor e de pavor; e no foi seno ao cabo de uns minutos que pde conseguir bastante clareza de ideias para se lembrar de como ali viera e com que fim. Conforme a memria lhe voltou, no pde conceber dvidas de que o isco que Ochiltree lhe apresentara para o atrair a um lugar to solitrio, os sarcasmos com os quais provocara um conflito e o rpido socorro que ali se encontrara to a propsito para o resolver, fosem combinaes de um plano consertado para lanar a vergonha e o dano sobre a pessoa de Herman Dousterswivel. Pareceu-lhe POUCO provvel que devesse a fadiga, o medo e as Pancadas que tivera de sofrer, s malcia de Ochiltree, e concluiu que o mendigo no desempenhara seno o papel que lhe fora designado por uma personagem mais importante. Hesitava nas suas suspeitas entre Oldbuck e sir Arthur Wardour. O primeiro nunca procurara ocultar a averso que sentia por ele; mas ele fizera tanto mal ao ltimo, que, embora no pensasse que j lhe conhecesse toda a extenso, podia facilmente supor que soubera o bastante para se sentir animado do desejo de vingana.

Ochiltree tambm fizera aluso a uma circunstncia, que o alemo tinha razes para julgar particular, a sir Arthur e a ele, e que o mendigo no pudera saber seno pelo primeiro. Tambm se lembrava de que a linguagem que Oldbuck usara com ele denunciava uma 202 convico da sua charlatanice, e que sir Arthur a escutara sem empregar nenhuma vivacidade em defend-lo. Enfim, a maneira como Dousterswivel supunha que o baronnet exercera a sua vingana no era nada incompatvel com os usos dos pases estrangeiros, que o qumico conhecia melhor do que os do norte e a Gr-Bretanha. Nele, como na maior parte dos maus, a suspeita de uma injria era sempre acompanhada de projectos de vingana; e mal Dousterswivel recobrou o uso das suas pernas, jurou a runa do seu benfeitor, acontecimento que infelizmente ele no tinha seno demasiados meios para acelerar. Mas, embora o desgnio de se vingar se apresentasse ao seu esprito, no era aquele o momento de se entregar a semelhantes reflexes. A hora, o lugar, o estado em que se encontrava, e talvez a presena e a vizinhana dos seus assaltantes, exigiam que primeiro se ocupasse da sua prpria segurana. A lanterna caira e apagara-se na zaragata. O vento, que gemia antes com tanta violncia atravs das alas do edifcio arruinado, abrandado pela chuva, extinguira-se quase inteiramente. A Lua tambm, pela mesma causa, desaparecera por completo; e apesar de Dousterswivel conhecer bastante as runas e de saber que devia tentar atingir a porta de Leste, as suas ideias ainda estavam to confusas que hesitou algum tempo antes de certificar-se para que lado devia voltar-se, a fim de a encontrar. Nesta perplexidade, os terrores da superstio, aos quais as trevas e uma conscincia culposa davam nova fora, vieram apavorar ainda mais a sua imaginao perturbada. "Ora, pensou ele, no passam de necessidades; tudo isto provm desta maldita impostura. Como diabo esse baronnet escocs de cabea dura, que eu conduzo pela arreata h cinco anos, pde troar assim de Herman Dousterswivel?... " Acabava esta reflexo quando sobreveio um incidente feito para abalar de novo a sua coragem. No meio dos ltimos gemidos do vento e do rudo melanclico produzido pela chuva que caa nas folhas e nas runas, pareceu-lhe ouvir de repente, e no muito longe, o coro de uma msica vocal, to triste e to solene que parecia ser o dos queixumes dos espritos que pertenceram aos antigos proprietrios daquelas runas desertas, e que chorassem agora a solido e o abandono 283 do seu recinto sagrado. Dousterswivel, que se levantara e que tacteava ao longo da parede da igreja, sentiu seus ps agarrarem-se terra devido ao terror que lhe causou este novo fenmeno. Todas as faculdades da sua alma pareceram, de momento, concentradas no sentido do ouvido, e todas se juntavam para o convencer de que o cntico lgubre e pro"longado que ouvia era a msica consagrada a um dos hinos fnebres, os mais solenes da igreja de Roma. Mas porqu e para qu era ela cantada no seio de uma tal solido? Era uma pergunta que a imaginao turbada do qumico, presa de mil terrores e cheia de todas as supersties alems, nem mesmo ousava formular. Outro dos seus sentidos veio em breve tomar parte neste exame. Num dos extremos da igreja, na base de uma escada de alguns degraus, estava uma pequena porta de ferro gradeada, que abria, tanto quanto podia recordarse, para uma espcie de sala abobadada ou sacristia. Volvendo os olhos para o lado de onde partiam os cnticos, notou o reflexo de uma luz

avermelhada atravs da grade e nos degraus que l conduziam. Dousterswivel ficou um momento indeciso sobre o que devia fazer; depois, bruscamente, tomando uma resoluo desesperada, comeou a encaminhar-se para o local de onde vinha a luz. Encorajado pelo sinal da cruz, e por tantos exorcismos quantos lhe pde fornecer a memria, avanou para a grade, atravs da qual podia, sem ser notado, ver tudo o que se passava no interior da sala baixa. Quando se aproximava a passo incerto e trmulo, o cntico, aps duas ou trs cadncias estranhas e prolongadas, cessou e tudo foi substitudo de repente por um profundo silncio. Aproximando-se da grade, o interior da sacristia ofereceu-lhe um espectculo singular: viu um tmulo aberto, aos quatro cantos do qual estavam quatro brandes de cerca de seis ps de altura, um atade no qual se encontrava um cadver envolto no sudrio, e os braos cruzados sobre o peito, colocado em cima de cavaletes, ao lado do tmulo, como se estivesse prestes a ser sepultado. Um padre, revestido de sobrepeliz e estola, segurava aberto o livro do ofcio; outro eclesistico de vestes sacerdotais trazia a caldeirinha e duas crianas 284 de sobrepeliz branca seguravam nos turbulos com incenso. Um homem de luto carregado, de alta estatura e porte imponente outrora, mas agora curvado pela idade ou pela doena, estava sozinho junto do fretro. Tais eram as figuras mais notveis deste grupo. A certa distncia, achavam-se duas ou trs pessoas dos dois sexos, cobertas por capas e grandes capuzes negros, e cinco ou seis outras no mesmo traje fnebre, ainda mais afastadas do corpo, alinhavam-se imveis ao longo da parede da sala abobadada, tendo cada uma na mo uma grande vela de cera preta. A luz e o fumo que se evolavam de tanto crio faziam brilhar a atmosfera num vapor avermelhado, misterioso e estranho desta singular apario. A voz do padre, alta, clara e sonora, comeou ento a ler, no brevirio que tinha na mo, aquelas palavras solenes que o rito da Igreja catlica quis consagrar ao momento em que o p regressa ao p. Entretanto, Dousterswivel permanecia ainda indeciso (e no para admirar, atendendo hora, lugar e inesperado do espectculo) sobre se o que via era uma representao autntica ou sobrenatural daquelas cerimonias outrora to familiares quelas paredes, mas que se tornaram agora muito raras nos pases protestantes, e que quase no se viram mais na Esccia. Hesitava sobre se devia esperar o fim daquela cena ou se tentaria voltar nave, quando uma mudana de posio o fez notar, atravs da grade, por uma das pessoas de luto. Esta denunciou por um sinal a sua descoberta ao indivduo que se encontrava parte, perto da urna, e que respondeu por outro sinal a duas pessoas que, destacando-se do grupo e saindo sem rudo, e como que receando interromper o servio, vieram abrir a grade que os separava do estranho. Cada uma tomou-o por um brao e, exercendo um grau de fora ao qual ele seria incapaz de resistir, mesmo que o medo lhe permitisse tent-lo, colocaram-no no pavimento da igreja e sentaramse cada uma de seu lado, como que para o reter. Convencido de que estava entre as mos de mortais semelhantes a ele, o alemo desejaria fazer-lhes algumas perguntas; mas enquanto um erguia a mo para a abbada, onde a voz do padre se fazia ouvir distintamente, o outro levava o dedo aos lbios em sinal de silncio, 285 recomendao qual o filsofo julgou que o mais prudente seria obedecer. Retiveram-no assim at que um sonoro "aleluia", ecoando sob os arcos desertos de Santa Ruth, ps termo singular cerimnia, da qual quisera o acaso que ele fosse testemunha.

Quando o hino deixou de soar, um dos seus negros guardies disse-lhe, numa voz e num dialecto que lhe eram familiares. - Meu Deus, Mr. Dousterswivel, o senhor? No nos podia ter dito que desejava assistir cerimonia? Milorde no pde ficar contente de o senhor vir dessa maneira, s escondidas. - Em nome do cu, diga-me quem ? - perguntou o alemo, por sua vez. - Quem sou? E quem quer o senhor que eu seja seno Ringan Aikwood, o caseiro de Knockwinock. E que pode o senhor fazer aqui, a esta hora da noite? A no ser que no tenha vindo para assistir aos funerais da dama. - Declaro-lhe, meu bom senhor caseiro Aikwood disse o alemo, levantandose - que esta mesma noite fui assassinado, roubado e posto em perrigo de vida. - Para homem assassinado, o senhor est razoavelmente no uso da palavra; e quem diabo poderia roub-lo aqui e pr a sua vida em perigo, Mr. Dousterswivel? - Vou dizer-lho, senhor caseiro Aikwood Ringan; no foi outro seno o velho miservel e andrajoso do roupo azul, a quem chamam Edie Ochiltree. - No posso acreditar nisso - respondeu Ringan Edie meu conhecido, e era-o de meu pai antes de mim, como um homem franco, leal e incapaz de uma aco covarde. Olhe, est precisamente deitado na nossa granja, onde dorme desde as dez horas da noite. Assim, ter-lhe- tocado quem o senhor quiser, Mr. Dousterswivel, mas, se acaso algum lhe tocou, garanto-lhe que Edie est inocente. - Mr. Ringan Aikwood caseirro, no sei o que o senhor quer dizer por inocente, mas declarro-lhe eu que o seu frranco e leal amigo Edie Ochiltree me roubou cinquenta libres esterlinas e que est agorra tanto na sua granja como eu estou no reino do cu. - Pois bem, senhor, se quiser vir comigo, como as pessoas do enterro se dispersaram, arranjamos-lhe uma 286 cama l em casa e veremos se Edie est na granja. Havia dois tipos de mau aspecto que deixavam a granja quando ns chegmos com o corpo, certo; e o padre, que no gosta de que nenhum hertico seja testemunha das nossas cerimonias religiosas, mandou atrs deles dois dos homens a cavalo, segundo ouvimos dizer. Assim falando, o obsequioso caseiro, ajudado por um personagem silencioso, que era seu filho, desembaraou-se da sua capa negra e preparou-se para acompanhar Dousterswivel a um lugar onde este pudesse encontrar do que tanto carecia. - Amanh, dirrijo-me ao magistrado - disse o alemo - e farrei pr em execuo a lei contra todos esses esfarrapados. Assim jurando vingana contra os autores da sua desgraa, atravessava as runas em passo cambaleante, amparado por Ringan e seu filho, num estado de fraqueza que necessitava de socorro. Quando chegaram fora da abadia e alcanaram a relva que a cercava, Dousterswivel pde ver os archotes, que lhe tinham causado tantos alarmes, sairem das runas em procisso irregular e lanarem a sua claridade como a de fogos-ftuos sobre as margens do lago. Depois de terem iluminado a vereda durante algum tempo, de maneira vacilante, as luzes apagaram-se de repente. - Apagamos sempre os nossos brandes no poo da Santa Cruz, nesta espcie de ocasies - disse o caseiro ao alquimista. Efectivamente, nenhum vestgio visvel da procisso continuou a oferecerse aos olhos de Dousterswivel, embora ele pudesse ouvir ainda, de vez em

quando, o eco repetir o rudo distante e sempre a decrescer das patas dos cavalos para os lados onde o cortejo fnebre se encaminhara. 287 XXVI Vamos Que a pequena canoa singre bem e obtenha uma pesca melhor! Que ela siga bem o ganha-po dos filhos. A canoa singra, a canoa singra E que seja bem alegre a vida dos que trazem o peixe e a canastra. Velha Balada Vamos agora introduzir o leitor na cabana do pescador de que tratmos no captulo XI desta histria edificante. Desejaria poder dizer que a ordem e o asseio reinavam l dentro e que estava decentemente mobilada, mas sou, pelo contrrio, forado a confessar que tudo ali era confuso, desordem e sujidade, o que no impedia que os seus moradores, isto , Luckie Mucklebackit e sua famlia, tivessem um ar de abastana e mesmo de opulncia que parecia justificar um velho provrbio escocs: engorda-se na porcaria. Apesar de se estar no Vero, um grande lume ardia na lareira e servia ao mesmo tempo para iluminar, aquecer e preparar as refeies. A pesca fora boa, e a famlia, com a sua peculiar imprevidncia, no cessava, desde que fizera a descarga, de grelhar e de fritar uma assaz grande quantidade de peixe reservada ao consumo caseiro, enquanto as espinhas e as escamas se amontoavam nos pratos de madeira com bocados de biwmocks (1) entre jarros ornados de mossas, meio cheios de cerveja. A figura alta e atltica de Maggie, movendo-se entre um bando de filhas e filhas mais pequenos, repelindo ora um, ora outro, com esta exclamao carinhosa: "No estorvem o caminho, ruins sujeitos! ", formava um flagrante contraste com o olhar fixo e o ar meio cretino da me de seu marido. Era uma mulher chegada ao ltimo perodo da vida humana. Estava sentada na sua cadeira habitual, muito perto do lume, do qual procurava o calor e ao (1) Bolos de farinha de aveia grelhados nas brasas. -N. Do T. 288 que, no entanto, ficava quase insensvel. Ora parecia murmurar alguma coisa entre dentes, ora sorria vagamente s crianas, que puxavam, a brincar, a sua touca ou as pontas do seu avental de quadrados azuis. com sua roca no seio e o fuso na mo, fiava negligentemente e como que num movimento maquinal, segundo a antiga moda escocesa. As crianas mais novas passavam entre as pernas dos mais velhos, observavam os movimentos do fuso da av conforme ele girava e, uma vez por outra, aventuravam-se a interromper a sua marcha quando lhe sucedia rolarem no cho, acidente ao qual as fiandeiras j no esto expostas, desde que o uso da roda foi geralmente adoptado na Esccia, de forma que at a bela Princesa do bosque adormecido poderia percorrer todo o pas sem risco de encontrar um fuso que lhe picasse as mos. Apesar de ser mais de meia-noite, ainda toda a famlia estava de p e no parecia disposta a deitar-se. A dona da casa achava-se muito ocupada em grelhar os bolos de aveia; e a filha mais velha, essa niade seminua de quem j falmos algures, preparava uma pilha de peixe seco ao fumo de madeira verde, para ser comido com aqueles bolos saborosos. A meio destas ocupaes, ouviu-se uma pequena pancada na porta, acompanhada desta pergunta: "Ainda esto de p?... ". A resposta foi: "Sem dvida, sem dvida; entre, minha querida", e, levantando-se a aldrava, viu-se aparecer Jenny Rintherout, criada do nosso Antiqurio.

- Ah, santo Deus! - exclamou a dona da casa s tu, Jenny? Tornaste-te muito rara, minha filha. - Realmente, temos andado to ocupadas com o ferimento do capito Heitor, l em casa, que h quinze dias que nem posso deitar o nariz de fora; mas agora est melhor, e o velho Caxon dorme no seu quarta para o caso de ele precisar de alguma coisa. E assim que a nossa gente foi para a cama, no fiz mais do que pr a touca e, deixando a porta fechada na aldrava, para o caso de algum querer entrar ou sair enquanto estou fora, vim ver se havia alguma novidade por esta casa. - Sim, sim - respondeu Luckie Mucklebackit - J vejo que vens muito enfeitada; Steenie que vens procurar, mas ele no est em casa esta noite; e, 289 alis tu no s o que convm a Steenie, minha filha; uma' rapariga como tu no est apta a manter um homem. - To-pouco Steenie o que mais me convm respondeu Jenny, com um meneio de cabea que no ficaria mal a uma menina de mais alto nascimento - Eu quero um marido que possa manter a sua mulher. - Deixa-te disso, minha amiga, so ideias que arranjaram nas cidades e nas vilas. Mas as mulheres dos pescadores no so assim to parvas; elas so as donas do homem, da casa e da bolsa. - Isso no as impede de trabalhar como bestas de carga -disse a ninfa da terra ninfa das guas Desde que o barco vara a praia, o mandrio do pescador no presta para nada, e a mulher quem tem de ir chafurdar na gua para procurar o peixe e traz-lo para terra. Quanto ao homem, tira o seu fato molhado para vestir o seco, e senta-se ao p do lume, de cachimbo na boca, sua pinta de aguardente ao lado, to descansado como um velho burgus, e no se rala nada enquanto o barco no estiver a flutuar. Mas a pobre mulher tem de levar os remos s costas at casa, depois tem de levar o peixe cidade prxima, e grita, e discute com cada freguesa que venha comprar, at conseguir vender-lho. E eis a vida das mulheres dos pescadores; no passam de pobres escravas. - Escravas! Deixa-te disso, minha amiga; v-se bem que no sabes nada do que dizes, quando chamas escravas s donas de casa. Cita-me, pois, uma s palavra que o meu Saunders ouse dizer, um s passo Que ouse dar na casa, a no ser para beber e comer e brincar um pouco com os nossos filhos. Ele demasiado sensato para se julgar dono de alguma coisa aqui, desde o tecto ao pequeno prato partido que est ali naquele banco. Ele sabe muito bem quem o alimenta, Quem o veste, quem mantm tudo em bom estado e a boa ordem na casa, enquanto o seu barco baloua no treito. Pobre rapaz! No, no, minha filha, aquela que vende a mercadoria detm a bolsa, e quem tem a bolsa governa a casa. Mostra-me um dos teus caseiros Que queira deixar sua mulher levar o gado ao mercado e receber o dinheiro. No, no, nada disso. 290 - Pois bem, Maggie, cada terra com seu uso. Mas que ento feito de Steenie, esta noite, hora a que toda a gente recolheu e se deitou? E onde est o seu homem? - Meti o meu homem na cama, porque j no podia mais, e Steenie foi fazer uma expedio nocturna com o velho mendigo Edie. No tardaro em voltar; senta-te. - Bem, boa mulher, eu no tenho muito tempo para me demorar. Mas tenho de contar-lhe as novidades. Decerto ouviu dizer que sir Arthur encontrou um grande cofre cheio de ouro, em Santa Ruth. Ficar mais orgulhoso do que nunca; no se atrever a espirrar com medo de ver os seus sapatos.

- Sim, sim, correu por a esse boato; mas o velho Edie acha que aumentaram vinte vezes mais do que foi, e ele viu-o desenterrar. Ah! No seriam pobres como ns que fariam semelhante achado. - Isso bem verdade. E j sabe, sem dvida, da morte da condessa de Glenallan, e como foi exposta numa cama sumptuosa, e como se deve sepultar esta mesma noite em Santa Ruth, luz de archotes; e os criados papistas, e Ringan Aikwood, que tambm papista, devem todos l estar. Deve ser a coisa mais bela que se possa ver. - Olha, minha filha - respondeu a nereida - se l no forem seno papistas, no ter muita gente; porque, como diz o honesto Mr. Blattergowl, ao falar da igreja catlica, no h muita gente que beba a sua taa de encantamentos neste recanto de terra de eleitos. Mas que ideia foi essa de enterrar a velha dama (e era uma rude patroa) assim de noite? Ia apostar em como a av sabia isso. Nesta altura, elevando a voz, chamou por duas ou trs vezes: "Av! Av! " Mas, mergulhada na apatia da velhice e atacada de surdez, a velha sibila a quem se dirigia continuava a mover o seu fuso, sem ouvir o apelo que lhe tinham feito. - Fala tua av, Jenny. Quanto a mim, preferia chamar o barco a meia milha daqui, com o vento nordeste a soprar-me na cara. - Boa mezinha - disse a pequena niade, numa voz mais familiar anci -minha me pergunta porque 291 que os Glenallan enterram sempre os seus luz de archotes nas runas de Santa Ruth. A velha deteve-se no momento em que virava o seu fuso; voltou-se para o resto da famlia, levantou a mo amarelada, trmula e ressequida, e mostrou um rosto terroso e enrugado, que no diferia do de um cadver seno pelo movimento assaz vivo de dois olhos azuis claros; e como se um ponto de contacto a tivesse de novo associado ao mundo dos vivos, respondeu: - A pequena no pergunta porque que os Glenallan enterram os seus mortos luz de archotes? Morreu algum Glenallan h pouco tempo? - Poderamos todos morrer e ser enterrados. - disse Maggie - que julgo que a senhora no se aperceberia - Depois, elevando a voz de maneira a fazer-se ouvir por sua sogra, ajuntou -Foi a velha condessa. - Deixou finalmente este mundo? - disse a anci, numa voz que denunciava mais agitao do que a sua extrema velhice e apatia geral do seu carcter pareciam susceptveis - Foi chamada, enfim, s suas derradeiras contas, depois de uma to longa carreira de orgulho e de tirania? Oh, Deus se digne perdoar-Lhe! - Mas a me perguntava - insistiu a jovem -porque que a famlia dos Glenallan enterram sempre os seus mortos luz de archotes. - o costume deles - disse a av - desde a data em que o poderoso conde caiu na terrvel batalha de Harlaw, onde se diz que o cntico fnebre foi entoado desde a embocadura do Tay at a do Cabrach, no se ouvia outro som seno o dos queixumes e lamentos sobre a morte de to ilustres guerreiros que iram em combate contra Donald das Ilhas. Mas a filha do grande conde vivia ainda. As mulheres da casa dos Glenallan foram sempre uma raa dura e orgulhosa. Ela no quis que entoassem o cntico fnebre Por seu filho; mas, no silncio da noite, foi dep-lo no lugar de repouso sem nenhum cntico ou hino fnebre, e sem a cerimnia do festim. Ela disse que no dia da sua morte ele tinha morto

bastante gente para que as vivas e as filhas dos que cairam sob os seus golpes, ao entoarem o cntico funrio em honra dos que elas perderam, cantassem tambm por 292 seu filho. uma frase de que a famlia se ufana, e depois teve a honra de a respeitar, mas sobretudo nos ltimos tempos, porque de noite celebram mais livremente as suas cerimonias papistas e mais secretamente que de dia. Pelo menos, era assim no meu tempo. Poderiam ser ento perturbados pelas autoridades de Fairport. E pode ser agora, como j ouvi dizer, que os deixem tranquilos; o mundo est muito mudado; muitas vezes eu prpria nem sei se estou sentada ou de p, morta ou viva. E olhando em volta do lume com aquele ar vago e confuso que parecia denunciar a incerteza de que se queixava, a velha Elspeth recomeou, segundo o seu hbito, a mover maquinalmente o fuso. - Meu Deus - disse a meia voz Jenny Rintherout sua vizinha - medonho ver a sua velha me quando ela comea a declamar desta maneira: como um morto que falasse aos vivos. - No te enganas; ela nada sabe do que se passa em sua volta; mas metamna nas suas velhas histrias e no se far rogada para falar. Sabe bem outras sobre essa famlia Glenallan. O pai do meu homem foi seu pescador h muito tempo. Fica sabendo que os papistas comem muito peixe; pelo menos, h isso de bom na sua religio, seja l ela o que seja no resto. Eu tinha sempre a certeza de vender o mais belo peixe, e ao mais alto preo, para a mesa da condessa, principalmente sexta-feira. Mas olha como a velha me mexe as mos e os lbios: a sua cabea fermenta agora como levedura; vai talvez falar toda a noite, enquanto por vezes est toda uma semana sem dizer palavra, a no ser s crianas. - Palavra, senhora Mucklebackit - replicou Jenny - uma mulher que tem alguma coisa de extraordinrio; mete-me medo. Julga que ela seja o que devia ser? H pessoas que dizem que ela no vai igreja e nunca se aproxima do ministro, e que outrora era papista, mas que, depois do marido morrer, ningum mais sabe o que ela . Julga que ela no seja um pouco bruxa? - Bruxa? Ests doida Por se ser velha, -se bruxa? Se me falasses de Alison Breck, ento, em conscincia, no poderia responder por ela; vi as suas canastras repletas de peixe quando... 293 - Silncio, Maggie - disse Jenny, baixinho - Julgo que a sua velha me ainda vai falar. - Algum me disse - perguntou a velha sibila a no ser que o tivesse sonhado, ou que me fosse revelado das alturas, que Joscelind, a dama de Glenallan, morrera e se enterrara esta noite? - Sim, boa me! - exclamou a nora - verdade. - Faa-se a vontade de Deus - disse a velha Elspeth -Ela fez alguns infelizes no seu tempo! Sim, at o seu prprio filho... Ele vive ainda? - Sim, vive ainda; mas quem poder dizer se por muito tempo? No se lembra de que ele veio perguntar por si, esta Primavera, e que lhe deixou dinheiro? - Pode ser, Maggie, mas j o esqueci. Era um belo homem outrora, e seu pai tinha-o sido antes dele; e se vivesse muito tempo, poderiam ter sido todos muito felizes. Mas morreu, e a condessa apoderou-se do esprito do filho, e f-lo acreditar no que ele nunca deveria ter acreditado, e praticar uma aco de que ele nunca cessou de se arrepender, e que nunca deixar de lamentar, ainda que a sua vida seja to longa, to fatigante como a minha. - Oh, que foi, av? - Que foi, boa me? - Que foi. Luckie Elspeth? -

bradaram ao mesmo tempo, as crianas, a me e Jenny Rintherout. - No mo perguntem, e peam a Deus para que nunca as abandonem ao orgulho e obstinao de vossos coraes. H paixes to poderosas na cabana como no castelo; posso dar-lhes disso um triste testemunho. Oh! Aquela triste e horrvel noite nunca sair da minha velha cabea? V-la-ei sempre estendida no cho, com os seus longos cabelos todos encharcados de gua salgada. O cu vingar-se- um dia de todos os que tomaram parte nisso. Meu Deus, meu filho estar no mar nesta noite de temporal? - No, no, minha me, no h barco que possa aguentar-se com o vento que faz. Ele est ali na cama. - E Steenie foi para o mar? - No, av; Steenie foi com o velho Edie Ochiltree, o mendigo. Talvez fossem ver os funerais. - Isso no pode ser - disse a dona da casa - porq1 nada sabamos quando Jock Rand entrou e nos disse que os Aikwood tinham recebido ordem para l 294 ir; eles tm o cuidado de manter essas coisas secretas e devem ter trazido o corpo do castelo, que fica a dez milhas daqui, a coberto das trevas da noite. Ela esteve exposta durante mais de dez dias na grande cmara forrada de preto e iluminada por crios. - Deus a queira absolver! - exclamou a velha Eispeth. cuja cabea parecia toda ocupada na morte da condessa -Era um bem duro corao de mulher; mas foi dar contas das suas aces quele cuja misericrdia infinita... Deus permita que ela a experimente tambm! E recaiu num silncio que no quebrou mais durante o resto da noite. - Gostaria de saber o que aquele velho louco do mendigo e o nosso filho Steenie podem fazer a esta hora da noite - disse Maggie Mucklebackit, cuja exclamao de surpresa foi repetida por Jenny -Uma de vs, pequenas - ajuntou ela - que suba ao alto do rochedo e comece a gritar por eles, para o caso de estarem ao alcance de voz: "Os bolos vo redu zir-se a cinzas! " A rapariga partiu; mas uns minutos depois voltava, a gritar: - Ah, me! Ah, av! Eis um fantasma branco que precipita dois fantasmas negros do alto dos rochedos!... Mal esta singular notcia era anunciada, ouviu-se o rudo de uns passos, e o jovem Steenie Mucklebackit, seguido de perto por Edie Ochiltree, meteu-se precipitadamente na cabana. Ambos estavam sem flego. A primeira coisa que Steenie fez, foi procurar a tranca que fechava a porta, e que sua me lhe lembrou ter queimado num Inverno muito duro, trs anos antes. - E - disse ela - que necessidade tinham de uma tranca, pessoas como ns? - Ningum vem atrs de ns - disse o mendigo, depois de retomar o flego - Ns somos precisamente como os maus, que fogem quando no se pensa em persegui-los. - Mas, palavra, que vinha algum na nossa peugada - replicou Steenie Era um esprito ou coisa que o valha. - Era um homem de branco, a cavalo - disse Edie 295 - e cujo cavalo se atascou na terra, muito mole para o nortar, e derrubou o cavaleiro para o lado; eu bem me apercebi disso. Francamente, nunca acreditei que as minhas velhas pernas me trouxessem to depressa... Corri quase tanto como se estivesse em Prestonpans (1) - com a breca! - disse Maggie - Foram ambos bem prudentes; era, sem dvida, um dos cavaleiros que escoltava o enterro da condessa.

- Qu! - exclamou Edie - A velha condessa foi sepultada esta noite em Santa Ruth? Ia jurar que foram o rudo e as luzes que nos fizeram partir. Se soubesse isso, t-los-ia esperado, e no teria l deixado o homem; mas eles ho-de trat-lo; bateu com muita fora, Steenie; receio que o tenha abatido. - Nada disso - replicou Steenie, a rir - Ele tem boas costas, bastante largas, e no fiz mais do que tomar-lhes a medida com o meu cacete. com os diabos, se eu no tivesse chegado a tempo, ele ia fazer-lhe saltar os miolos, meu velho rapaz. - Pois bem, visto que me tirei so e salvo desta questo, resolvi no mais tentar a Providncia; mas no posso acreditar que haja mal em pregar uma partida desta espcie a um velhaco to consumado que no vive seno de enganar as pessoas honestas. - Mas que vamos fazer a isto? - disse Steenie, mostrando uma pequena carteira. - Deus nos acuda! - exclamou Edie, muito alarmado- Para que tocou nisso? Sabe que basta uma s folha desse livro para nos fazer enforcar aos dois? - No sabia - respondeu Steenie - Sem dvida, este livrinho caiu da algibeira dele, porque o encontrei debaixo dos meus ps, quando tentava rep-lo sobre as suas pernas, e meti-o no bolso para que no se Perdesse; depois, ouvimos os passos de cavalos, e o senhor gritou-me que fugisse, de forma que no Pensei mais na carteira. - preciso encontrar meio de lha entregar de (1) Cidade perto de Edimburgo, onde se travou uma batalha entre Charles Edward, neto de James II, e as tropas reais, em 1745. - N. do T. 296 qualquer maneira; talvez seja melhor lev-la o senhor mesmo a casa de Ringan Aikood, ao romper do dia. Nem por cem libras esterlinas eu desejaria que a encontrassem nas nossas mos. Steenie prometeu seguir este conselho. - Eis uma linda noite que acaba de passar. Mr. Steenie - disse Jenny Rintherout, que, aborrecida por no ter sido notada, veio apresentar-se diante do jovem pescador - Uma linda noite, realmente! A correr como vagabundos e a fazer-se perseguir por lobisomens, quando devia estar na cama a dormir, como o seu honesto pai. Esta tirada valeu-lhe uma resposta do jovem pescador no mesmo tom de troa; aps o que se atirou aos bolos de aveia e ao peixe fumado, que se encontravam reforados com uma ou duas pintas de cerveja forte e uma garrafa de genebra. O mendigo retirou-se em seguida para um barraco vizinho, onde se estendeu sobre a palha fresca; as crianas, uma aps outra, deslizaram para o seu ninho; a velha me foi deposta no seu leito de crina; Steenie, apesar das fadigas anteriores, teve a galantaria de acompanhar Miss Jenny Rintherout a casa dela, e a histria no diz a que horas regressou. Por fim, a dona da casa, depois de cobrir o lume e de imprimir uma espcie de ordem ao aposento, foi a ltima a ir deitar-se. XXVII H muitos dos grandes que dariam metade dos seus bens para conhecer a maneira e ler a honra de mendigar em grande estilo. A Moita do Mendigo

O velho Edie levantou-se com a cotovia, e o seu primeiro cuidado foi informar-se de Steenie e da carteira. O jovem pescador fora obrigado a acompanhar o pai antes da alvorada, a fim de aproveitar a mar; mas

prometera que, a seguir ao seu regresso, a carteira, com o seu contedo, cuidadosamente enrolada num bocado de lona de vela, seria entregue por ele a Ringon Aikwood para a dar a Dousterswivel, seu proprietrio. 297 A dona da casa preparara a refeio da manh para a famlia e, carregando o seu cesto de peixe aos ombros, encaminhou-se a passo firme para Fairport. As crianas estavam a brincar junto da porta, porque fazia bom tempo e havia sol. A velha av, de novo sentada na sua cadeira de verga, retomara o seu eterno fuso, perfeitamente impassvel aos gritos e aos choros dos pequenos, assim como aos ralhos da me, que precedera a disperso da famlia. Edie arranjara os seus vrios sacos e preparava-se para recomear as suas digresses, segundo o costume da sua vida vagabunda; mas, antes de partir, avanou, como pensou que a civilidade requeria, para se despedir da velha matrona. - Desejo-lhe muito bom dia, comadre, e mais de um ainda como este; voltarei no fim da ceifa, e espero encontr-la ento de boa sade. - Pea para me encontrar na paz do tmulo - disse a anci em voz cava e sepulcral, mas sem que as suas faces denotassem a menor agitao. - A senhora est velha, comadre, e eu estou velho, tambm, mas temos de esperar a vontade do Todo Poderoso; no nos esquecer na nossa vez. - Ele no esquecer to-pouco as nossas aces disse a anci - O esprito responder pelos erros da carne. - No seno muito verdade; e mais do que a outro, eu posso aplicar essa frase a mim prprio, eu, que levo uma vida errante e desordenada. Mas a senhora foi sempre uma mulher honesta; somos todos pecadores, mas com certeza no o foi de forma a desesperar. - O peso podia ter sido maior; mas, tal como sim, tal como ainda, nem tanto seria preciso para submergir o mais soberbo brigue que alguma vez saiu da baa de Fairport. No me disse algum, pelo menos ficou-me essa impresso no esprito, mas os velhos tm por vezes a cabea fraca; no me disse algum que Joscelind, condessa de Glenallan, deixara este mundo? - Quem o disse falou verdade - respondeu o velho Edie - Foi sepultada ontem noite em Santa Ruth; e eu, como um velho louco, fugi ao ver os archotes e os cavaleiros. 298 - Tal tem sido o seu costume desde a morte do grande conde que caiu em Harlaw: fazem-no para mostrar que desdenham morrer e ser enterrados como os outros homens. As mulheres da casa de Glenallan no choram os seus maridos nem as irms os irmos. Mas realmente verdade que foi enfim chamada prestar as suas ltimas contas? - To verdade como a senhora e eu o seremos um dia - respondeu Edie. - Ento, aliviarei o meu esprito do peso que o esmaga, suceda o que suceder. Pronunciou estas palavras com mais vivacidade do que quando falava vulgarmente, e acompanhou-as de um movimento de mo, como se afastasse alguma coisa para longe dela. Levantou-se ento e, endireitando o seu vulto que outrora fora majestoso e que ainda o parecia, embora curvado pela idade e pelas doenas, permaneceu diante do velho, oferecendo a imagem de uma mmia que, animada por um esprito sobrenatural, acaba de experimentar uma ressurreio temporria. Seus olhos de um azul claro divagaram por aqui e por alm, como se ela ora esquecesse, ora recordasse o que sua mo seca e engelhada tentava encontrar entre diversos objectos no fundo de um amplo bolso, moda antiga. Por fim, tirou uma pequena caixa de palha e, abrindo-a, dela retirou uma jia preciosa na qual se

encastoava uma mecha de cabelos de duas cores, uns negros, outros castanhos-claros, entrelaados e cercados de diamantes de valor considervel. - bom homem - disse ela a Ochiltree - se quiser merecer a misericrdia divina, v levar esta mensagem de minha parte ao castelo Glenallan, e pea para falar ao conde. - Ao conde de Glenallan, comadre! Como quer que ele receba um pobre vagabundo como eu, ele, que no quer ver nenhum dos gentlemen do pas? - V sempre, e experimente; dir-lhe- que Elspeth de Craigburnfoot (recordar-se- melhor de mim por este nome) pede para o ver antes de partir para a sua longa peregrinao, e que ela lhe envia esta jia em testemunho do assunto de que lhe quer falar. Ochiltree observou o anel e admirou o seu valor aparente; depois, tornando a coloc-lo cuidadosamente 299 caixa, que embrulhou num velho leno rasgado, meteu o volume no peito. - Bem, boa senhora - disse ele - farei o recado, se me for possvel; mas com certeza nunca presente to precioso foi enviado a um conde da parte de uma velha mulher de pescador, e por intermdio de um velho mendigo como eu. Aps esta reflexo, Edie pegou no pau ferrado, ps o chapu de aba larga e partiu para o seu destino. A velha ficou algum tempo de p, numa atitude imvel, olhos voltados para a porta por onde o seu mensageiro acabava de sair. Pouco a pouco, a aparncia de vivacidade que este dilogo excitara nela abandonou o seu rosto; recaiu na sua cadeira habitual, e retomou o fuso e a roca com o costumado ar de apatia. Entretanto, Edie Ochiltree avanava na sua viagem. A distncia at Glenallan era de dez milhas, e o velho soldado percorreu cerca de doze para realizar esta marcha com a curiosidade natural dos hbitos ociosos do seu estado e a actividade da sua imaginao. Todo o caminho se esforou por adivinhar qual podia ser o fim da misteriosa mensagem de que se encarregara, e que relao o orgulhoso, o rico e poderoso conde de Glenallan podia ter com os crimes ou o arrependimento de uma velha quase na segunda infncia, cuja categoria na sociedade era muito pouco superior do seu mensageiro. Tentou recordar tudo o que soubera ou ouvira dizer da famlia Glenallan, e depois de o ter feito, no se sentiu mais capaz de estabelecer qualquer conjuntura sobre o assunto. Ele sabia que os grandes bens e ricos domnios desta antiga e poderosa famlia eram devolutos condessa que acabava de morrer, e que herdara da maneira mais notvel o carcter severo, altivo e inflexvel que distinguira a casa de Glenallan, desde Que ela comeara a figurar nos anais da Esccia. Tal como o resto dos seus antepassados, ela zelosamente permaneceu fiel f catlica romana, e desposara um gentleman ingls da mesma confisso e de grande fortuna, que no sobreviveu mais de dois anos ao casamento. A condessa viu-se ento muito nova com a administrao absoluta dos grandes bens dos seus dois filhos. O mais velho, lorde Geraldin, ficara totalmente 300 dependente de sua me enquanto ela viveu O segundo, na sua maioridade, tomou o nome e as armas de seu pai, e entrou na posse dos seus domnios segundo as condies do contrato matrimonial da condessa. Desde essa poca, ele vivera quase sempre em Inglaterra, e no fizera a sua me e a seu irmo seno visitas muito raras e muito curtas, das quais acabou mesmo por se dispensar por completo, em consequncia da sua converso religio reformada

Mas mesmo antes de ter to mortalmente ofendido sua me, a residncia de Glenallan oferecia muito poucos encantos a um jovem to vivo e to alegre como Edward Geraldin Neville, embora a austeridade e a tristeza daquele retiro parecesse convir melhor aos hbitos melanclicos e ao carcter frio e reservado de seu irmo mais velho. Lorde Geraldin, ao entrar na vida, era um jovem cujos talentos davam as mais belas esperanas; aqueles que o conheceram por ocasio das suas viagens formaram a mais elevada opinio acerca da sua carreira futura. Mas to brilhantes pressgios vieram muitas vezes a obscurecer-se de uma maneira estranha. O jovem lorde regressou Esccia, e depois de ter vivido cerca de um ano em companhia de sua me no castelo de Glenallan, pareceu ter adoptado toda a austeridade e lgubre melancolia do seu carcter. Excludo das funes pblicas pela religio que professava, e, por sua prpria deliberao, de qualquer outra distraco menos sria, lorde Geraldin vivia no mais profundo recolhimento. O seu convvio habitual compunha-se de um eclesistico da sua comunho que vinha de vez em quando ao castelo; e muito raramente, isto , em dias designados de grandes festas, recebia-se com cerimnia uma ou duas famlias que professavam tambm a religio catlica. A isso se limitava o crculo das suas relaes, das quais os seus vizinhos herticos estavam inteiramente excludos. Mesmo os catlicos que se recebiam em Glenallan nas grandes ocasies de que acabamos de falar, no viam nada para alm do fausto e da pompa estadeados nessas refeies de aparato e regressaram sempre igualmente impressionados com as maneiras imponentes e severas da condessa, e com o sombrio abatimento que nem por um instante deixava de obscurecer o semblante do filho. 301 A morte da me acabava de coloc-lo na posse da fortuna e do seu ttulo, e j se perguntava entre os vizinhos se a alegria renasceria com a sua independncia; mas aqueles que tiveram ocasio de penetrar algumas vezes na intimidade da famlia espalharam o boato de que a constituio do conde estava minada pelas austeridades religiosas e que provavelmente no tardaria em seguir sua me ao tmulo. Este acontecimento parecia tanto mais provvel porque o irmo morrera de uma doena de languidez que, nos ltimos anos da sua vida, afectara igualmente as faculdades fsicas e morais, de maneira que os genealogistas j pesquisavam nos seus registos, com o fim de descobrir o herdeiro desta desditosa famlia, enquanto os homens de negcios falavam com prematura satisfao da probabilidade de um processo a propsito da sucesso Glenallan. Ao aproximar-se da fachada do castelo de Glenallan, antigo edifcio de uma grande extenso e cuja parte mais moderna se atribua ao desenho do clebre Inigo Jones, Edie Ochiltree comeou a reflectir de que maneira lhe seria mais fcil ser recebido para transmitir a sua mensagem; e, aps algum tempo de indeciso, resolveu por fim enviar ao conde a jia de que era portador, por um dos seus criados. com este intuito, deteve-se numa choupana, onde obteve os meios de encerrar o anel num pequeno embrulho lacrado, com este endereo: Para ser entregue a Sua Honra o conde de Glenallan. No entanto, sabendo que missivas deste gnero metidas no correio das grandes casas por pessoas da sua espcie nem sempre chegam ao destino, resolveu Edie, como velho soldado, reconhecer o terreno antes de comear o ataque. Ao aproximar-se do cubculo do porteiro, viu, pelo nmero de pobres que se alinhavam em frente, dos quais alguns eram indigentes das vizinhanas e outros mendigos vagabundos da sua classe, que ia haver uma distribuio geral de esmolas.

"Uma boa aco - pensou Edie - nunca deixa de ter recompensa. possvel que eu receba aqui uma esmola, que no obteria se no me tivesse encarregado da misso daquela velhinha". Por conseguinte, foi juntar-se ao grupo andrajoso, procurando quando possvel colocar-se entre os primeiros, 302 distino que ele julgava devida tanto ao seu roupo azul e sua placa como sua idade e sua experincia; mas depressa se apercebeu de que havia naquela assembleia um outro princpio de precedncia de que no suspeitara. - Tem direito tripla parte, amigo, para se colocar assim to decididamente frente? Creio que no, porque no h catlicos que usem essa placa. - No, no, eu no sou romano - declarou Edie. - Ento, v alinhar com as da dupla, ou da simples rao, isto , com os episcopais, ou os presbiterianos, que esto retaguarda: uma vergonha ver um hertico com uma barba to comprida que faria honra a um eremita. Ainda repelido do meio dos mendigos catlicos; ou que pelo menos se faziam passar como tais, Ochiltree foi ocupar lugar entre os pobres da comunho da igreja de Inglaterra, aos quais a nobre donatria concedia um duplo quinho nas suas caridades. Mas nunca sucedeu a um pobre no conformista ser mais rudemente repelido por uma assembleia da alta igreja, mesmo quando esta matria era agitada com o maior furor nos tempos da boa rainha Ana. - Vejam-no com a sua placa - disseram eles Ouve todos os anos, no dia do aniversrio natalcio do rei, um sermo pregado por um dos ministros presbiterianos da corte, e queria fazer-se passar por um filho da igreja episcopal! No, no, ns metemo-lo na ordem. Edie, repelido igualmente por Roma e pelo episcopado, foi pois obrigado a ir meter-se, sob as risadas dos seus confrades, entre o pequeno grupo de presbiterianos que se tinha recusado a ocultar suas opinies religiosas pelo interesse de um aumento de esmola, ou que talvez soubessem que semelhante ludibrio no deixaria de ser descoberto. As mesmas distines se observaram na maneira como se distriburam as esmolas, que consistiam numa rao de po, de vaca, e de uma moeda por cada indivduo das trs classes. O esmoler, eclesistico de aspecto grave e severo, vigiava pessoalmente a distribuio feita aos mendigos catlicos, fazendo a cada um deles uma ou duas perguntas ao entregar-lhe o seu quinho e recomendando as oraes de todos a 303 alma de Joscelirid, condessa de Glenallan, e me do seu benfeitor. O porteiro, que se distinguia pela sua longa bengala de casto de prata e pela sua comprida tnica preta debruada de um galo da mesma cor, que ele vestira, de harmonia com o luto geral da famlia, distribua as esmolas pelos episcopais; e os filhos menos favorecidos da igreja presbiteriana recebiam as suas das mos de um velho criado. Como este estava em discusso com o porteiro, o seu nome, que foi pronunciado por acaso, surpreendeu Ochiltree e despertou-lhe antigas recordaes. O resto do grupo retirara-se, quando o criado, aproximandose do stio onde Edie permanecia ainda, lhe disse, com pronncia muito acentuada do condado de Aberdeen: - Que faz a, velhote, porque no se vai embora, j que recebeu a carne e o dinheiro?

- Francis Macraw - respondeu Ochiltree - j se esqueceu de Fontenoy? "Todos em linha, em frente, marche! " - Oh! Oh! -exclamou Francis, num grito de surpresa peculiar nos pases do Norte - Ningum podia ter dito assim estas palavras seno o meu velho chefe de fila Edie Ochiltree; mas sinto-me consternado por encontr-lo em to msero estado, meu bravo. - No to miservel como julga, Francis; mas no queria deixar este lugar sem conversar um pouco consigo, porque no sei se o tornarei a ver to depressa; a sua gente, diz-se, no faz bom acolhimento aos protestantes; por isso que eu nunca vim por aqui. - Ora, ora! -replicou Francis - Deixe l falar essa gente e venha comigo; dar-lhe-ei alguma coisa melhor do que um osso de vaca. Dizendo em seguida umas palavras ao ouvido do porteiro (sem dvida para lhe pedir a sua concordncia) e esperando que o esmoler regressasse a casa, o que este fez num passo lento e solene, Francis Macraw introduziu o seu velho camarada no ptio do castelo de Glenallan, por cima de cujo prtico sombrio se via o largo escudo, onde se encontravam misturados, como de costume, com os ornamentos do braso, sinais faustuosos do orgulho humano, os emblemas fnebres do nada da vida. A cota de armas hereditria da 304 condessa, com seus numerosos quartos dispostos em losangos e cercados dos escudos de seus antepassados paternos e maternos, estava semeada e entremeada de fachos, ampulhetas, crnios e todos os smbolos daquela morte que nivela todas as classes. Fazendo o seu amigo atravessar o grande ptio calcetado, to rapidamente quanto possvel, Macraw conduziu-o por uma porta lateral a um pequeno aposento, perto da sala dos criados, do qual ele tinha o uso exclusivo devido ao seu servio particular junto da pessoa do lorde Glenallan. Obter carnes frias de diversas espcies, cerveja forte e mesmo um copo de cordial, no era coisa difcil para um personagem to importante como Francis, a quem o sentimento da dignidade no fizera esquecer a hbil previdncia do seu pas que manda estar em boas relaes com o copeiro. O nosso mensageiro mendigo bebeu a cerveja e conversou longamente de histrias de velhos tempos, at que, comeando a conversa a esmorecer, resolveu abordar o assunto da sua embaixada, que durante uns momentos quase se lhe apagara da memria. Disse que tinha uma petio a fazer ao conde, porque julgou prudente no falar do anel, no sabendo como o confessou depois, at que ponto os costumes de um simples soldado puderam no se corromper no servio de uma grande casa. - Oh, o conde no quer receber peties! Mas eu posso entreg-la ao esmoler. - Mas ela refere-se a um segredo que o lorde decerto gostaria de ser o nico a conhecer. - justamente a razo pela qual o esmoler ter muito prazer em conhecla primeiro. - Mas eu vim aqui com o fim de entregar-lha, Francis, realmente preciso que me ajude um pouco a sair deste embarao. - E farei tudo o que puder - respondeu o escocs do Norte - Alis, por muito maus que sejam, mais no podem do que expulsar-me, e eu pensava justamente em despedir-me e ir acabar os meus dias em Inverury. Nesta generosa resoluo de servir o seu amigo em despeito de todos os perigos, e tanto mais que no havia nenhum que o pudesse inquietar muito, Francis 305

Macraw deixou o aposento. No voltou seno muito tempo depois, e, ao regressar, as suas maneiras denunciavam surpresa e agitao. - No sei - disse ele - se o senhor bem Edie Ochiltree, da Companhia de Carry, da 42.a, ou se o diabo que tomou a sua semelhana. - E por que motivo fala assim? - perguntou o mendigo, surpreendido. - Porque lanou milorde numa perturbao e numa surpresa como nunca em minha vida vi um homem; mas ele recebe-o, j ganhei isso, pelo menos. Esteve durante uns minutos como que desnorteado, julguei mesmo que ele ia desmaiar e, quando voltou a ele, perguntou-me quem trouxe o embrulho... E que julga o senhor que eu lhe respondi? - Que foi um velho soldado - respondeu Edie o que soa melhor porta de um gentleman; de um rendeiro, melhor dizer que se caldeireiro, se se pretende obter uma guarida, porque se pode apostar que o trem de cozinha tem sempre qualquer coisa para se consertar. - Mas no disse nem uma coisa nem outra - prosseguiu Francis - porque milorde no se preocuparia com isso... Ele faz mais caso dos que podem consertar as nossas conscincias. Assim, disse-lhe que o Papel me fora trazido por um velho de longa barba branca que poderia ser um frade capuchinho, pelo que eu podia julgar, porque vestia como um velho Peregrino; de maneira que ele vai mand-lo chamar, logo que esteja bastante refeito para lhe falar. "Desejaria ficar quite deste assunto - pensou Edie H muitas pessoas que pretendem que o conde no t bom de cabea; e quem poder dizer se ele no ter ofendido por me atrever a meter-me nisto? " Mas em breve a retirada se tornou impossvel; uma campainhada soou num ponto afastado do castelo, e Macraw disse, em voz abafada, como se j estivesse em presena de seu amo: - Eis a campainha de milorde; siga-me, e ande ao leve e sem rudo. Edie seguiu o seu guia, que marchava como se tivesse medo de ser ouvido, e que o fez percorrer uma longa passagem e subir uma escada que os conduziu aos aposentos de famlia. Eram de uma vasta extenso 306 e mobilados com um fausto que indicava a antiga importncia e o esplendor daquela casa. Mas todos os ornamentos pertenciam a uma poca muito afastada, e poder-nos-amos imaginar no meio dos sales de um senhor escocs antes da reunio das duas coroas. A ltima condessa, tanto por altivo desprezo pelo tempo em que vivia como por um sentimento de orgulhoso respeito por sua famlia, no quisera permitir que se mudasse coisa alguma do mobilirio de Glenallan, enquanto ela ali residisse. A parte mais magnfica dos seus ornamentos era uma coleco preciosa de quadros dos melhores mestres, cujas molduras macias estavam um pouco embaciadas pelo tempo, e atestavam tambm os gostos sombrios dos seus proprietrios. Alm disso, havia alguns belos retratos de famlia, pintados por Van Dyck e outros mestres clebres. Mas o que dominava na coleco eram os santos e os mrtires de Domnico, Velasquez e Murillo, e outros temas do mesmo gnero, que se tinham escolhido de preferncia a paisagens ou a composies histricas. A maneira como estes assuntos aterradores, e mesmo hediondos, estava representada, achava-se em perfeita harmonia com a sombria tristeza dos aposentos; e esta circunstncia no deixou de impressionar o velho enquanto os cruzava sob a escolta do seu antigo camarada. Ia exprimir uma sensao deste gnero, quando Francis, impondo-lhe silncio por um sinal e abrindo uma porta situada ao fim da longa galeria de quadros, o introduziu numa pequena antecmara forrada de negro. A encontraram o esmoler, de ouvido aplicado a uma porta oposta quela por onde acabavam de entrar, na atitude de quem escuta com ateno e que, no entanto, receia ser surpreendido nessa

situao. O velho criado e o padre estremeceram quando se avistaram reciprocamente, mas o esmoler recomps-se primeiro e, avanando para Macraw, disse em voz baixa, mas num tom autoritrio: - Como ousa aproximar-se do aposento de Sua Graa, sem bater? Quem esse estranho que o acompanha? Que vem aqui fazer? Retire-se para a galeria e espere que eu lhe v falar. - -me impossvel obedecer neste momento a Vossa Reverncia - disse Macraw, erguendo a voz de maneira 307 a ser ouvido no aposento vizinho (porque ele pressentia que o padre no sustentaria aquela discusso to perto dos ouvidos de seu amo) - A campainha do senhor conde acaba de me chamar. Mal ele pronunciou estas palavras, a campainha reuniu de novo com mais violncia que da primeira vez, e o eclesistico, vendo que qualquer outra explicao era impossvel, ergueu o dedo para Macraw com uma expresso ameaadora e abandonou o aposento. - Eu bem lhe tinha dito - murmurou baixinho ao ouvido de Edie o homem de Aberdeen. Depois, apressou-se a abrir a porta junto da qual surpreendera o capelo de sentinela. XXVIII Este anel, este pequeno anel doado por uma potncia mgica, acaba de evocar a meus olhos aterrados fantasmas de prazer, de horror e de amor, apresenta-mos sob tais formas que a minha razo se transtorna de terror. O Casamento Fatal As antigas formas de luto eram observadas no castelo de Glenallan, apesar da insensibilidade com Que o povo supunha que os membros daquela famlia recusavam aos mortos o costumado tributo de lgrimas. Notou-se que, quando a condessa recebeu a carta fatal que lhe anunciava a morte de seu filho mais novo (que sempre se sups ser o seu favorito), sua mo no denunciou mais agitao, seus olhos ficaram to secos como recepo de uma vulgar carta de negcios. S o cu pde saber se o sacrifcio da sua dor matternal, que ela julgou dever fazer ao seu orgulho, no contribuiu secretamente para apressar a sua morte. Pelo menos, a suposio geral foi de que o ataque e apoplexia que, to pouco tempo depois, acabou com a sua existncia, foi uma espcie de vingana da natureza ultrajada pelo constrangimento tirnico que exercera sobre ela. No entanto, embora lady Glenallan se 308 proibisse dar qualquer sinal aparente de desgosto, mandou forrar uma parte dos seus aposentos, e particularmente o seu e o de seu filho, com esses panejamentos fnebres de que geralmente a dor se rodeia. O conde de Glenallan estava ento sentado no seu aposento ornado de panos negros que flutuavam em sombrias pregas ao longo das altas paredes. Um guarda-vento coberto do mesmo tecido, colocado ao lado da alta janela, interceptava ainda uma parte da claridade descolorida que penetrava atravs das vidraas pintadas, que representavam, com toda a arte de que o sculo XIV era capaz, a vida e os desgostos do profeta Jeremias. A mesa, junto da qual o conde se encontrava, era iluminada por duas lmpadas de prata cinzelada, que espalhava aquela claridade duvidosa e desagradvel que produz a mistura da luz artificial com a do dia. Sobre a mesma mesa achavam-se pousados um crucifixo e dois ou trs livros

encadernados em pergaminho e fechados por fivelas. Um grande quadro de Spagnoletto, de uma pintura estranha, representando o martrio de Santo Estvo, constitua a nica decorao do aposento. O habitante e senhor desta lgubre cmara era um homem ainda na flor da idade, mas de tal maneira emurchecido pelas enfermidades e pelas dores de alma, to magro e to descarnado, que j no possua mais do que um corpo decrpito e arruinado; e quando se levantou para ir ao encontro do que o vinha visitar, este esforo pareceu ter esgotado o que lhe restava de foras. Nada mais flagrante do que o contraste que ofereciam estes dois seres avanando um para o outro no meio do aposento. As faces coradas, O passo firme, o busto direito, o ar e a atitude segura do velho mendigo, denunciavam a pacincia e o contentamento na idade mais avanada da vida e no estado mais baixo em que a humanidade pode cair, ao passo que os olhos encovados, as faces cavadas e o passo vacilante do senhor, demonstravam a insuficincia da riqueza, do poder, e mesmo das vantagens da mocidade, para assegurarem o repouso da alma e a sade do corpo. O conde avanou ao encontro do velho at o meio da cmara e, ordenando ao seu criado que se retirasse para a galeria e no deixasse entrar ningum na antcmara 309 a no ser que ele tocasse, esperou, com um misto de impacincia e de inquietao, que ele fechasse, primeiro, a porta do seu quarto, em seguida, a da' antecmara, na qual se correu um ferrolho. Quando se certificou de que j no corria o risco de ser ouvido, lorde Glenallan acercou-se do mendigo, que ele tomou provavelmente por um indivduo disfarado pertencente a uma ordem religiosa, e num tom rpido, embora entrecortado, disse-lhe: - Em nome de tudo o que a nossa religio tem de mais sagrado, diga-me, reverendo padre, o que devo esperar de uma comunicao que me anunciada por uma jia que me evoca to horrveis recordaes. O velho, interdito por palavras to diferentes das que esperara de um poderoso e orgulhoso conde, experimentou embarao em responder-lhe e desengan-lo. - Diga-me - continuou o conde com uma comoo e uma angstia sempre crescentes - diga-me, vem anunciar-me que tudo o que se fez para expiar um atentado to horrvel ficou muito abaixo de tal crime, e vem anunciarme novos meios de cumprir a minha penitncia de uma maneira mais eficaz e mais rigorosa? Nada me far recuar, padre; antes o meu corpo sofra o castigo do meu crime neste mundo do que a minha alma na eternidade! Edie recobrou ento bastante presena de esprito para se aperceber de que, se no se apressasse a interromper as confisses a que lorde Glenallan se entregava, ia talvez tornar-se confidente de segredos dos quais no seria prudente, para sua segurana, obter assim conhecimento. Apressou-se, pois, a dizer, numa voz trmula: - Vossa Honra engana-se a meu respeito; eu no sou da sua religio, nem mesmo um eclesistico, mas, com o respeito que devido a Vossa Senhoria, no passo do pobre Edie, o bedesman do rei e de vossa Honra. Acompanhou esta explicao de uma profunda reverncia sua maneira, depois, endireitando-se, apoiou o brao no pau ferrado, atirou para trs os longos cabelos brancos e fixou os olhas no conde espera da sua resposta. 310 - Ento - disse lorde Glenallan, aps uma pausa produzida pela surpresa o senhor no um padre catlico

- Deus me livre! -exclamou Edie, esquecendo, na sua confuso, a quem falava - Eu no sou, como j lhe disse, seno o bedesman do rei e de Vossa Honra. O conde voltou-se bruscamente, cruzou o aposento por duas ou trs vezes, a grandes passos, como que para se refazer da perturbao em que o seu equvoco o lanou; depois, aproximando-se do mendigo, perguntou-lhe em tom imperioso e severo qual era o seu objectivo ao penetrar assim nos seus segredos e de quem recebera o anel que julgara conveniente enviarLhe. Edie, naturalmente dotado de muita firmeza, ficou menos perturbado com esta maneira de interrogar do que o fora com o tom de confidencia em que o conde iniciara o dilogo; e quando a pergunta de quem recebera aquele anel lhe foi repetida, respondeu com calma: - De algum que mais conhecido do senhor conde que de mim. - Mais meu conhecido? -disse lorde Glenallan A quem se refere? Expliquese imediatamente, ou vai experimentar quanto custa vir perturbar os momentos consagrados dor. - Foi a velha Elspeth Mucklebackit quem me mandou aqui - disse o mendigo - com o fim de lhe dizer - Est a disparatar, ancio - disse o conde - Nunca ouvi esse nome... Mas, vista desta jia, recordo-me. - Eu recordo-me tambm, milorde - adiantou-se Ochiltree - de que ela me disse que Vossa Senhoria a conhece melhor pelo nome. de Elspeth de Craigburnfoot. Chamavam-lhe assim quando ela vivia nas terras de Vossa Honra, isto , da falecida e digna me de Vossa Honra, que misericrdia lhe seja feita. - Realmente - disse o lorde dbilmente e cujo rosto se cobriu de uma cor ainda mais lvida - esse nome est escrito na pgina mais trgica de uma histria deplorvel! Mas que pode ela querer-me? viva ou morta? - Est viva, milorde, e suplica a Vossa Senhoria que a v ver antes da sua morte, porque tem qualquer 311 coisa que lhe pesa na alma, e diz que no poder dormir em paz enquanto no lhe falar. - Enquanto no me falar! Que quer ela dizer-me? Mas ela caiu na segunda infncia devido velhice e s enfermidades. Digo-te, amigo, que, sabendo eu que ela estava na misria, fui eu prprio sua choupana, h um ano apenas, e no me reconheceu nem pelo rosto nem pela voz. - Se Vossa Honra quisesse permitir-mo - disse Edie, a quem a extenso da conferncia devolvia uma parte da audcia da sua profisso e da liberdade de linguagem que lhe era peculiar - se Vossa Honra quiser permitir-mo, salvo o respeito que devo ao critrio superior de Vossa Senhoria, a velha Elspeth assemelha-se quelas antigas runas de castelos e fortalezas que ns vemos no meio das montanhas: h partes do seu esprito que parecem, se assim me posso exprimir, derrocadas e devastadas, ao passo que outras parecem tanto maiores, tanto mais fortes e tanto mais imponentes, quanto mais se erguem como fragmentos no meio dos despojos do resto. uma mulher que tem qualquer coisa de terrvel. - Foi sempre assim - disse o conde, quase repetindo maquinalmente a reflexo do mendigo - Foi sempre diferente das outras mulheres, assemelhando-se mais do que qualquer outra, pelo carcter e pela tmPera do seu esprito, quela que j no existe. Ela deseja ver-me, diz o senhor? - Antes de morrer - respondeu Edie - solicita ardentemente esse prazer. - No ser um prazer para nenhum dos dois - declarou o conde, num ar

sombrio - no entanto, sua vontade ser satisfeita. Ela mora, diz o senhor, no cimo da falsia do lado sul de Fairport? - Entre Monkbarns e o castelo de Knockwinnock, mais perto de Monkbarns. Vossa Honra conhece sem dvida o laird e sir Arthur? Um movimento do conde, como se no tivesse compreendido a pergunta, foi a resposta que ele deu. Edie viu que o seu esprito estava algures, e no se aventurou mais a repetir uma interrogao que to Pouco se relacionava com o assunto que ali o trouxera. - Ancio, catlico? -indagou o conde. - No, milorde - respondeu Ochiltree, em tom firme, 312 porque a desigualdade da diviso das esmolas se apresentava nesse momento ao seu esprito - Graas a Deus, sou um bom protestante. - Aquele que pode do fundo da conscincia chamar-se bom, tem efectivamente razo para dar graas ao cu, qualquer que seja a forma da sua crenamas quem que pode ter essa presuno? - No sou eu -disse Edie -Espero estar isento do pecado da presuno. - Qual foi a sua profisso na mocidade? - Fui soldado, milorde, e muitos dias da minha vida se passaram nas canseiras dos campos e dos bivaques. Devia ter-me feito sargento; mas... - Soldado! Nesse caso, matou, queimou, saqueou, - pilhou! - No pretendo ter sido melhor que os meus vizinhos - replicou Edie - um rude ofcio o da guerra; s os que o exerceram podem falar dele. - E ei-lo agora velho e miservel, pedindo a uma caridade precria o po que na sua mocidade arrancou das mos do pobre campons! - Sou mendigo, certo, milorde; mas, no entanto, ainda no sou to completamente miservel. Quanto aos meus pecados, Deus fez-me a graa de me arrepender e de me descarregar do seu peso sobre aqueles que esto em melhor estado do que eu para os suportar; e, para o meu quinho de alimento, ningum recusa a um pobre homem um pouco de comida e de bebida. Vivo conforme posso e estou pronto a morrer quando for chamado por minha vez. - Assim, pois, com uma vida cujo passado no lhe oferece quase nenhuma recordao satisfatria, e com uma perspectiva ainda mais triste para os dias que lhe restam viver, o senhor arrasta-se contente para o termo da sua carreira! V: que a velhice, a misria e a fadiga nunca o faam invejar a sorte do dono deste castelo, nem no seu sono, nem nas suas vigliasTome, eis qualquer coisa para si. O conde meteu cinco ou seis guinus na mo do velho. Edie talvez tivesse feito objeces sobre a importncia da esmola, como em outras ocasies; mas o tom de lorde Glenallan era demasiado absoluto para permitir um comentrio ou mesmo uma resposta. O conde chamou ento o seu criado. 313 - Conduza este velho at fora de casa, e no admita que ningum lhe fale. E voc, amigo, retire-se, e esquea o caminho que conduz minha casa. - Ser-me- difcil - disse Edie, vendo o ouro que ainda tinha na mo Ser-me- difcil depois de Vossa Honra me ter dado to boa razo para dele me recordar. Lorde Glenallan olhou-o num ar de espanto, como se mal pudesse compreender a ousadia do velho, que se atrevia a responder-lhe to familiarmente; depois, com a mo, fez-lhe outro sinal de despedida, ao qual o mendigo obedeceu imediatamente.

XXIX Ele intervinha em todos os seus divertimentos; era o monarca que governava aquela pequena corte, era ele quem encurvava o arco, e quem preparava o pio, a bola ligeira e o papagaio de papel. CRABBE - A Aldeia Francis Macraw, de harmonia com as ordens de seu amo, acompanhou o mendigo, a fim de o ver fora do recinto do castelo sem lhe permitir trocar uma palavra com nenhum dos criados ou dependentes do conde. Mas, reflectindo sensatamente que essa ordem no o abrangia a ele, encarregado da escolta, empregou todos os meios possveis para arrancar a Edie algumas informaes sobre a natureza da entrevista secreta e confidencial que tivera com lorde Glenallan. Mas Edie, que em tempos passara por mais de um interrogatrio, iludiu facilmente a pergunta do seu antigo camarada. Os segredos dos grandes, dizia ele, com os seus botes, so como animais ferozes, que se guardam em aulas; mantenham-nos bem fechados, e no haver perigo: mas se os deixarem sair uma vez, eles voltar-se-o contra ns para nos despedaar. No esqueci o que sucedeu a Dugald Gunn por ter dado largas sua lngua a respeito da mulher do major e ao capito Bandilier. 314 Francis no teve, pois, xito nos ataques discrio do mendigo e, como um mau jogador de xadrez de cada vez que tropeava na marcha, dava mais vantagem ao adversrio. - Acha ento que no tinha nenhum assunto particular a comunicar a milorde? - Era a respeito dessas ninharias que eu trouxera do continente - disse Edie - Sei que os vossos papistas so amadores dessas relquias de santo e de igreja que vm de longe. - com a breca, era preciso que meu amo estivesse completamente doido, Edie, para sofrer semelhante comoo por causa do que o senhor lhe trouxe. - Talvez no esteja muito longe da verdade, camarada; pode ser que o laird tivesse tido grandes desgostos na mocidade, e por vezes isso basta para turbar a razo das pessoas. - Palavra, Edie, o que diz verdade; e, visto ser provvel que o senhor nunca mais c volte, e, se voltar, eu j c no esteja, sempre lhe digo que na sua juventude ele teve desgostos to violentos que me admira que tenha resistido tanto tempo. - Ah! sim? - disse Ochiltree - Foi com certeza por causa de uma mulher. - Deu no alvo - respondeu Macraw - Foi uma das suas primas, Miss Eveline Neville se chamava ela. Isso fez ento escndalo no pas; mas, como este assunto pertencia aos grandes, depressa foi abafado. Foi h mais de vinte anos. Oh, sim, deve haver uns vinte e trs anos! - Eu estava ento na Amrica - disse o mendigo - e longe para saber as histrias do pas. - No se falou nisso muito tempo. Ele amava a jovem e queria despos-la; mas sua me descobriu-o, e ento foi o diabo. Por fim, a pobre menina atirou-se do alto do rochedo de Craigburnfoot para o mar, e eis como isso acabou. - Sim, para a pobre menina - disse o mendigo mas no para o conde, segundo creio. - No ter fim seno com o da sua vida - disse o homem do condado de Aberdeen. - Mas porque motivo a velha condessa impediu esse casamento? -continuou o

insistente perguntador. - Porqu! Talvez ela prpria no soubesse bem 315 porqu, pois era preciso obedecer sua vontade sem se informar de se ela tinha ou no razo. Mas constou que a jovem era notada por algumas das heresias do pai; e, depois, lembro-me agora, ela era parente mais prxima do que as regras da nossa Igreja permite para se casar. Foi o que levou a menina quele acto de desespero; e, depois, o conde nunca mais levantou a cabea. - Pois bem - disse Edie - no entanto, estranho que nunca tivesse ouvido falar dessa histria. - mais estranho que o saiba agora, porque era o diabo se algum dos criados ousasse falar enquanto a velha condessa foi viva. Ah, meu rapaz, era uma patroa, essa mulher! Teria sido preciso um homem hbil acertar com ela; mas j est no tmulo, e agora pode-se dar um momento lngua, quando se encontra um amigo. Adeus, Edie, tenho que regressar para o ofcio da tarde. Se for a Inverurie daqui a seis meses, talvez, no se esquea de perguntar por Francis Macraw. Edie prometeu de boa mente cumprir esta recomendao amistosa, e os dois camaradas, separando-se assim com demonstraes de benevolncia mtua, o criado do lorde Glenallan retomou o caminho do castelo de seu amo, e deixou Ochiltree recomear a sua peregrinao habitual. Era uma bela tarde de Vero, e o mundo, isto , o crculo que s ele e o mundo para a pessoa habituada a percorr-lo, oferecia-se todo inteiro diante de Edie para que ele a procurasse guarida para a noite. Quando deixou as terras menos hospitaleiras de Glenallan, viu-se na situao de optar, para passar a noite, entre tantos lugares de refgio diferentes, que se sentiu embaraado e mostrou-se mesmo difcil na escolha. A estalagem de Ailie Sim ficava para um lado da estrada cerca de uma milha dali, mas por causa da noite de sbado, encontraria ali um bando de jovens que impediam qualquer conversa razovel. Outros bons homens e boas mulheres, segundo o nome que se d na Esccia aos rendeiros e s rendeiras, tambm estavam sua disposio. Mas um era surdo, o outro no tinha dentes, no podia entender o segundo, nem fazer-se entender pelo primeiro; este era de um humor resmungo, aquele tinha um co 316 de um humor pior ainda. Em Monkbarns e em Knockwinnock podia contar com uma recepo favorvel e hospitaleira, mas um e outro estavam demasiado afastados para que ele comodamente pudesse l chegar ainda essa tarde. "No sei como isto, pensou o velho, mas sou mais sensvel a uma guarida para a noite do que nunca o fui em minha vida. Creio que a vista de todas aquelas belas coisas, ao reconhecer que se pode ser mais feliz sem elas, me tornou orgulhoso da minha prpria sorte. Deus queira que no me suceda mal nenhum, porque o orgulho anuncia sempre a runa do homem. Em todo o caso, a pior granja ainda uma guarida mais agradvel do que o castelo de Glenallan com todos os seus reposteiros de veludo preto, seus quadros e todas as riquezas que lhe pertencem. Bem, preciso acabar com isto, e, decididamente, vou pedir dormida a Ailie Sim". No momento em que o velho descia a colina que dominava a pequena aldeia para a qual dirigia os seus passos, o sol acabava de pr termo aos trabalhos dos habitantes, e a gente nova, aproveitando a bela tarde, ocupava-se em jogar bola no terreno da comuna, enquanto as mulheres e os velhos a observavam. Os gritos, as risadas, as exclamaes dos vencidos e dos vencedores, formavam um coro ruidoso que chegava at

senda pela qual Ochiltree descia a encosta, e vieram-lhe memria aqueles dias em que ele prprio era competidor entusiasta e, por vezes vitorioso, em todos os exerccios que demandavam fora e agilidade. raro que recordaes deste gnero no arranquem um suspiro, mesmo ao que, no ocaso da sua vida, contempla um horizonte mais brilhante que o do nosso velho pobre. "Nessa poca, reflectia ele naturalmente, eu no teria prestado mais ateno ao velho peregrino que descia a colina de Kinblythemont do que estes rapazes to vivos prestam ao velho Edie". Regozijou-se, porm, ao ver que a sua chegada constitua uma circunstncia mais importante do que a sua modstia previra. Entre os dois grupos de jogadores levantara-se uma discusso acerca de um lano; e como o arqueador favorecia um partido, e o mestre de escola acudia por outro, podia-se dizer que a questo estava a cargo de altas potncias. O moleiro e o 317 ferreiro tambm tinham alinhado por diferentes lados e reflectindo na vivacidade dos dois argumentadores, podia-se recear que a discusso no terminasse amigavelmente. Mas o primeiro que avistou o mendigo, exclamou: - Ah! A vem o velho Edie que conhece as regras de todos os jogos da regio, melhor do que qualquer homem que j lanasse a bola ou atirasse o eixo; no discutamos, rapazes, mas sujeitemo-nos ao julgamento de Edie. Edie foi, pois, recebido e instalado na qualidade de rbitro, com aclamaes gerais; com toda a modstia de um bispo a quem impem a mitra, ou de um novo presidente chamado sua ctedra, o velho recusou o encargo e a responsabilidade de que se propunham investi-lo. Em contrapartida, por este acto de desinteresse e de humildade, teve ele o prazer de ver reiterar a certeza dos velhos e dos de meia idade, de que, por todas aquelas redondezas, era ele o mais capaz de desempenhar as funes de rbitro. Aps tais encorajamentos, tratou gravemente do cumprimento do seu dever, e proibindo seriamente toda a expresso injuriosa de um lado ou doutro, ouviu de uma parte o ferreiro e o arqueador, e do outro o moleiro e o mestre de escola, como um conselho composto de jovens e ancios; Edie, porm, j julgara o caso antes de que se comeasse a pleitear, semelhana de alguns juizes que no deixam de ver todas as passagens do processo, e que se vem obrigados a suportar em toda a sua extenso a eloquncia e os argumentos do foro. Depois de tudo se ter dito de ambos os lados e mesmo repetido mais de uma vez, o nosso ancio, tendo madura e devidamente considerado, pronunciou a sentena moderada e conciliadora de que o lano contestado era um lano nulo, e por conseguinte no contaria para nenhum dos dois partidos. Esta judiciosa deciso restabeleceu a concrdia entre os jogadores; recomearam a arranjar os seus partidos e os seus apostadores com a ruidosa alegria peculiar em todos os jogos de aldeia, e os mais entusiastas j despiam os seus casacos e entregavam-nos com os lenos de cor ao cuidado de suas mulheres, de suas irms ou de suas namoradas, quando de sbito a sua alegria foi estranhamente perturbada. 318 Fora do grupo dos jogadores, um rumor muito diferente do que a alegria dos jogos provocava, comeou a fazer-se ouvir. Depressa se pde distinguir confusamente aquela espcie de suspiros e exclamaes abafadas que proferem aqueles que acabam de saber a primeira notcia de um desertor ou de uma infelicidade. No meio do burburinho das mulheres puderam-se notar estas palavras: "Ah, meu Deus morrer assim to jovem, e de repente! " Em breve este boato chegou at os homens, e fez calar num instante as expresses de alegria. Cada um percebeu que uma calamidade acabava de suceder na regio, e cada um perguntava a causa, a seu

vizinho, que no estava mais informado. Por fim, a novidade chegou mais claramente aos ouvidos de Edie Ochiltree, que se encontrava no centro da assembleia. O "barco de Mucklebackit, esse pescador de quem temos falado tantas vezes, naufragara e os quatro homens pereceram, afirmava-se, incluindo Mucklebackit e o filho. A voz pblica, porm, neste caso como em tantos outros, ia alm da verdade. O barco afundara-se, realmente, mas Stephen, ou, como lhe chamavam, Steenie, fora o nico homem que se afogara. Embora o gnero de vida deste jovem e o local que ele habitava o afastassem do convvio dos camponeses, no deixaram porm de interromper os seus jogos campestres, e de pagar a essa desgraa inesperada o tributo de compaixo e de interesse que quase nunca se recusa a acontecimentos to sbitos e to raros. Foi sobretudo a Ochiltree que esta notcia vibrou um golpe verdadeiramente sensvel. Sentiu-se tanto mais aflito quanto mais se censurava de ter muito recentemente utilizado a ajuda daquele jovem para pregar uma partida que no podia ser vista como seriamente culpvel, visto que no tinham a inteno de fazer experimentar ao qumico alemo nenhum prejuzo, ou mesmo nenhuma injria grave, mas que, no entanto, no era a maneira mais edificante de empregar as ltimas horas da sua vida. Uma desgraa nunca vem s. Quando, num ar pensativo, apoiado no seu pau ferrado, Ochiltree juntava os seus lamentos aos dos camponeses da aldeia que deploravam a morte sbita do jovem, e secretamente se acusava de o ter metido numa questo pouco 319 louvvel, foi agarrado pela gola por um oficial de paz, que estendeu a sua bengala com a mo direita, e exclamou: - Em nome do rei! O arqueador e mestre de escola empregaram toda a sua retrica para demonstrar ao oficial de polcia e seu ajudante que no tinham o direito de prender um bedesman do rei como vagabundo; e a muda eloquncia do moleiro e do ferreiro, a qual se encontrava nos seus punhos cerrados, preparava-se para dar um apoio escocs ao seu rbitro. O seu roupo azul, diziam eles, era garantia de poder viajar por todo o pas. - Mas o seu roupo azul - respondeu o oficial de polcia - no o autoriza, penso eu, a atacar, roubar e assassinar; o mandato que tenho contra ele por causa desses crimes. - Assassinar! - exclamou Edie - Assassinar! Quem foi que eu assassinei? - O senhor alemo Dousterswivel! O agente das minas de Glenwithershins. - Assassinar Dousterswivel? Deixe-se disso; ele est to vivo e to so como o senhor. - No faltou vontade de sua parte; ele teve de lutar duramente para defender a sua vida, e voc tem de responder a essa acusao, conforme a lei. Os defensores do mendigo recuaram ao ouvir a gravidade da acusao formulada contra ele, mas mais de uma mo benfazeja estendeu a Edie carne, po -e moedas para o sustentar na priso onde os oficiais de paz o iam conduzir. - Obrigado, Deus os abenoe, meus filhos; j sa de mais de uma armadilha, quando merecia a libertao muito menos do que presentemente; ainda heide escapar a esta, como o pssaro escapa ao passarinheiro. Continuem a jogar, no se preocupem comigo... Sinto mais desgosto pelo pobre rapaz que acaba de perecer do que por tudo o que eles me possam fazer. Em seguida, o preso deixou-se levar sem resistncia, enquanto aceitava

maquinalmente e enchia o seu alforje de esmolas que lhe choviam de todos os lados; e, antes de deixar a aldeia, estava to carregado como um fornecedor do governo. No entanto, no tardou em ser aliviado da fadiga que lhe causava o aumento do fardo, pelo oficial, que arranjou uma carroa com 320 um cavalo para levar o velho ao magistrado, a fim de ser interrogado e metido na priso. A infelicidade de Steenie e a deteno de Edie puseram fim aos jogos da aldeia, cujos habitantes mais graves comearam a meditar nas vicissitudes das coisas humanas, que to subitamente arremessaram um dos seus camaradas para o tmulo, e que colocavam o juiz dos seus jogos numa situao em que corria o risco de ser enforcado. Como o carcter de Dousterswivel era geralmente conhecido, o que quer dizer bastante geralmente detestado, muitas pessoas conjecturavam que a acusao podia muito bem ser falsa e tendenciosa; mas todos convinham em que se Edie Ochiltree tivesse procedido de maneira a merecer o castigo nessa ocasio, era pena que no a merecesse por ter morto realmente Dousterswivel. XXX Quem ele? um homem que, se a terra lhe faltasse, combateria sobre as guas, - desafiou outrora a grande baleia, e por todos os seus ttulos de leviat, de hipoptamo e assim sucessivamente; quebrou uma lana contra um tubaro; e pela minha f, senhor, foi o peixe quem levou a melhor. O nosso campeo ainda sofre com esta aventura. Comdia Antiga

- Assim, esse pobre rapaz Steenie Mucklebackit deve ser sepultado esta manh - disse o nosso velho amigo Antiqurio, trocando o seu roupo pelo fato preto de moda antiquada, que ele envergou em lugar do fato cor de tabaco que trazia habitualmente - E espera-se, presumo eu, que me incorpore no funeral? - Ai, sim! - respondeu o fiel Caxon, escovando oficiosamente os fios brancos e as manchas que se encontravam no fato do patro - Diz-se que o corpo se mutilou de tal maneira contra os rochedos que se viram obrigados a apressar o enterro... O mar no deixa de ter perigos, como eu digo. a minha filha, 321 quando quero fortalecer-lhe a coragem, pobre criana; o mar, digo-lhe eu, Jenny, uma profisso to incerta... - Como a de um velho cabeleireiro a quem a moda dos cabelos curtos e o imposto sobre o p subtraram os seus clientes. Caxon, os teus temas de consolao so to mal escolhidos como estranhos ao assunto que nos ocupa. Quid mihi cum faemina? (1) Que tenho eu com a raa das fmeas, eu, que tenho bastantes, para dar e vender, por minha conta? Pergunto-te mais uma vez se aquela pobre gente conta comigo para acompanhar os funerais? - Oh! Sem dvida, Vossa Honra esperado - disse Caxon - Creio bem que contam com Vossa Honra... O senhor sabe que neste pas se considera uma honra os gentlemen acompanharem o corpo durante o percurso das suas terras... O senhor no necessita de ir mais longe do que ao alto da avenida. No se espera que Vossa Honra ultrapasse os limites do seu domnio, somente um comboio e Kelso, um passo ou dois para l do limiar da porta. - Um comboio de Kelso - repetiu o curioso Antiqurio - E porqu um

comboio de Kelso, em vez de um comboio vulgar? - Meu Deus, senhor! - respondeu Caxon -Como o hei-de saber? apenas um ditado do pas. - Caxon - prosseguiu Oldbuck - tu no serves seno para pentear perucas. Se tivesse feito a pergunta a Ochtree, ele teria uma lenda pronta para me servir. - Nada tenho que ver - respondeu Caxon, com mais vivacidade do que a habitual - seno com o exterior da cabea de Vossa Honra, como o senhor tem Por costume dizer. - verdade, Caxon, verdade, e no se pode censurar um pedreiro de no ser estofador. Pegou no seu livro de apontamentos e registou: "Comboio de Kelso: avanar um passo e meio para alm do limiar da porta: citao - Caxon... Perguntar sua origem? Para memria: escrever ao doutor Graysteel a este respeito". Acabando de anotar, a juntou: (1) Que tenho eu de comum com uma mulher? - N. do T. 322 - Quanto a este costume observado pelos proprietrios do pas, de acompanharem ao tmulo o corpo de um campons, aplaudo, Caxon. Ele vem de antigos tempos, e baseou-se nas noes de auxlio e de dependncia mtuos que existem entre o proprietrio e o cultivador do solo... Nisto, devo confessar que o sistema feudal (como tambm na cortesia para com as mulheres, que foi levada ao excesso); nisto, dizia eu, os usos feudais mitigaram e adoaram a severidade dos tempos antigos. Qual foi o homem, Caxon, que alguma vez ouviu falar de um espartano a acompanhar os funerais de um ilota? E no entanto iria afirmar que John de Girnell... j ouviste falar dele? - Sim, sim, senhor; ningum pode estar muito tempo na sua companhia sem ouvir falar desse gentleman. - Pois bem - continuou o Antiqurio - apostaria alguma coisa em como no haveria um kolbkerl, ou servo ou campons, adscriptus glebas, que morresse no territrio dos monges, que John de Girnell o no mandasse enterrar decente e honestamente. - Sim, sim; mas, no se zangue Vossa Honra, diz-se que ele se preocupava mais com os nascimentos do que com os enterros. Ah! Ah!... Esta reflexo foi acompanhada de uma gargalhada de satisfao. - Bravo, Caxon! Muito bem; em verdade, ests a distinguir-te esta manh. - E alm disso - acrescentou Caxon, num ar insinuante, encorajado pela aprovao de seu amo - tambm se diz que os padres catlicos, nesses tempos, recebiam qualquer coisa para ir ao enterro. - Justamente, Caxon, justo como a minha luva; e, diga-se de passagem, julgo que esta expresso provm do costume de lanar a luva como prova da inviolabilidade da sua f. Justo como a minha luva, dizia eu, Caxon; mas ns, protestantes, temos tanto mais mrito em cumprir esse dever por nada, quanto certo que se lhe atribuiu um salrio sob o imprio da f catlica, esse reino da superstio que Spenser designa assim na sua frase alegrica: A filha do cego, como se lhe chamou; Abessa, que -por pai tivera Corecca. 323 Mas porque vou eu contar-te estas histrias, a ti?... O meu pobre Lovel transtornou-me e acostumou-me a falar alto quando no tenho mais ningum para me ouvir... Onde est o meu sobrinho Mac Intyre? - Est no locutrio, senhor, com as damas.

- Bem - disse o Antiqurio - vou at l. - Agora, Monkbarns - disse sua irm, quando o viu entrar -no se v zangar. - Meu querido tio - comeou Miss Mac Intyre. - Que quer tudo isso dizer? - indagou Oldbuck, alarmado pelo prenuncio de alguma m notcia e augurando mal o tom suplicante das damas, tal como uma fortaleza pressente um ataque ao primeiro som de trombeta que se faz ouvir -Que vem a ser isso? Porque invocam a minha pacincia? - Nada especial, senhor, ouso dizer - declarou Heitor, que, com o seu brao ao peito, estava sentado mesa do almoo -No entanto, qualquer que possa ser a importncia, sou eu o responsvel; como o sou tambm de todos os incmodos que tenho ocasionado em sua casa, os quais no tenho meios para indemnizar seno por agradecimentos. - No, no, tu s bem-vindo aqui - disse o Antiqurio - no falemos disso... Somente que te sirva de lio e te ponha em guarda contra os teus acessos de clera, que no so outra coisa seno uma breve alienao, ira furor brevis... Mas qual foi o novo desastre? - O meu co teve a infelicidade de derrubar... - Praza a Deus que no fosse o lacrimatrio encontrado no Clochnaben! exclamou Oldbuck. - Em verdade, meu tio - disse o jovem - tenho muito medo... Era aquele que estava em cima do bufete... O pobre animal no queria seno comer a manteiga fresca... - O que conseguiu completamente, pelo que vejo, visto que no h seno manteiga salgada na mesa; isso ainda no seria nada, mas o meu lacrimatrio, a poluna fundamental em que, a despeito da obstinada ignorncia de Mac-Crib, me apoio para provar que os romanos atravessaram os desfiladeiros destas montanhas e deixaram atrs deles vestgios das suas armas e das suas artes; esse precioso monumento est que324 brado, aniquilado, reduzido a estilhas que j no o distinguem de um msero vaso de flores partido... Heitor, eu estimo-te, Mas nunca mais s o meu oficial. - com efeito, julgo que faria m figura num regimento que o senhor comandasse. - Pelo menos, Heitor, meteria na ordem o teu comboio de campanha, e farte-ia viajar expeitus ou relictis impediments. No podes imaginar quanto estou farto da tua cadela. Rouba com arrombamento, ao que parece, porque a ouvi acusar de ter forado a cozinha, depois de todas as portas estarem fechadas, e de l ter furtado uma perna de carneiro. Se os nossos leitores se recordam da precauo de Jenny Rintherout, de deixar aberta a porta na noite em que foi cabana do pescador, provavelmente absolveriam a pobre Juno desse agravamento de crime, que os homens de leis chamam claustrum fregi, e que constitui a distino entre roubo com arrombamento e roubo simples. - Estou verdadeiramente desolado, senhor -disse Heitor -por Juno ter causado tanta desordem; mas Jack Muirhead, que se encarregava de domesticar os ces, nunca a pde dominar; ela j viajou mais do que qualquer outra cadela que eu conheo; mas... - Ento, Heitor, desejaria que ela fosse viajar, para longe de minha casa. - Faremos ambos a nossa retirada amanh ou hoje; mas ficaria desolado por me retirar amuado com o irmo de minha me, por causa de um ruim vaso partido. - meu irmo, meu irmo! - exclamou Miss Mac Intyre, na angstia do efeito que ia produzir aquele epteto injurioso.

- Ento, como querias que eu lhe chamasse? -" continuou Heitor - precisamente de uma coisa deste gnero de que se servem no Egipto para refrescar o vinho, o sorvete ou a gua. Trouxe um par, poderia ter trazido vinte. - Qu! -disse Oldbuck -Do feitio daquele que o teu co partiu? - Sim, senhor, uma espcie de vaso de barro no 325 gnero daquele que estava em cima do bufete. Esto na minha habitao em Fairport; trouxemos alguns para refrescar o nosso vinho durante a travessia; desempenharam muito bem as suas funes. Se pudesse supor que eles poderiam reparar a sua perda ou serem-lhe agradveis, sentir-me-ia muito honrado se o senhor os quisesse aceitar. - Em verdade, meu querido filho, ficaria encantado se os possusse; h muito tempo que meu estudo favorito procurar a relao das naes entre elas pelos seus usos e pela semelhana dos utenslios de que se servem; e tudo o que me pode apresentar alguma relao desse gnero se me torna precioso. - Pois bem, ento, senhor, dar-me- o maior prazer em aceit-los com algumas ninharias da mesma espcie. E posso esperar agora que me tenha perdoado? - meu querido filho, tu no s seno um pouco estouvado e um pouco maluco. - Mas asseguro-lhe que Juno to-pouco passa de uma estouvada. O domesticador destes ces disse-me que ela no tinha vcio nenhum, nem obstinao. - Bem! Incluo Jwno na amnistia, com a condio de a imitares, evitando como ela o vcio e a obstinao, e que de futuro ela ser banida do locutrio de Monkbarns. - Meu tio - disse o jovem militar - sentir-me-ia envergonhado, e mesmo no me atreveria a oferecer em expiao dos meus pecados e nos da minha cadela, um objecto que eu no julgasse digno de ser aceito Por si; mas, agora, que tudo est perdoado, quer permitir ao sobrinho rfo, ao qual o senhor deseja servir de pai, que lhe faa presente de uma ninharia que me asseguraram ser verdadeiramente curiosa e que Se o contratempo do meu ferimento impediu de lha entregar? um presente de um sbio francs a quem Prestei um servio no caso da Alexandria. O capito deps nas mos do Antiqurio uma pequena caixa, que este abriu e na qual encontrou um amel antigo de ouro macio, com um camafeu de muito Bela execuo a representar uma cabea de Clepatra. O Antiqurio caiu em xtase, sacudiu cordialmente a mo de seu sobrinho, agradeceu-lhe uma centena de vezes e mostrou o anel a sua irm e a sua sobrinha. a ltima teve bastante tacto para lhe conceder um 326 grau de conveniente admirao; mas Miss Griselda, apesar da sua afeio pelo sobrinho, no teve habilidade para a imitar. - bonito - disse ela - e suponho que precioso tambm, mas no percebo nada disso, e no posso ser juiz nessas coisas. - Foi bem Fairport que falou por uma s voz! exclamou Oldbuck - Foi bem o esprito desta cidadezinha que nos infectou a todos. Tambm me parece que me cheira a fumo desde h dois dias que o vento tem soprado constantemente do nordeste; e sabe Deus se os seus prejuzos se estendem

ainda mais longe do que as suas exalaes! Acredita, meu caro Heitor, se eu passeasse na Rua Direita, ostentando este precioso anel aos olhos de todos os que encontrasse, ningum, desde o preboste ao pregoeiro da cidade, se deteria para me perguntar a sua histria; mas se eu levasse uma trouxa de roupa debaixo do brao, no chegaria at o mercado de cavalos sem ser assediado de perguntas sobre a sua qualidade e o seu preo. Poder-se-ia parodiar esta ignorncia grosseira com estes versos de Gray: Vesti harpa e intriga A mortalha de esprito e de senso; Vesti de pesadas vestimentas Que logo a censura reclama Contra os que passam por indigentes. A prova mais notvel de que aquela oferenda de paz fora muito agradvel est em que, enquanto Antiqurio declamava estes versos, Juno, que tivera medo, segundo aquele instinto muito acentuado pelo qual os ces descobrem instantaneamente as pessoas que os estimam e as que no os estimam, metera Por vrias vezes o focinho pela porta e, no farejando nada de hostil no ar, arriscara-se finalmente a introduzir-se toda inteira e, encorajada pela impunidade, atreveu-se a comer as torradas que Mr. Oldbuck tinha na mo enquanto, olhando ora um, ora outro dos seus ouvintes, declamava com complacncia: Vesti harpa e intriga, etc. 327 - Tu lembras-te daquele passo das trs Parcas, que, diga-se de passagem, no to belo como no original. Mas, como diabo desapareceu a minha torrada? Ah! Verdadeiro tipo'da raa fmea, de admirar que elas se ofendam por serem tratadas pelo teu nome! - assim falando, com o punho ameaava Juno, que fugiu para fora do aposento - Entretanto, como, segundo Homero, Jpiter no conseguia governar Juno. no cu, e como, segundo Heitor Mac Intyre, o domesticador de ces Jack Muirhead no foi mais feliz na terra, suponho que preciso renunciar a isso. Esta reflexo indulgente foi considerada pelo irmo e pela irm como um pleno perdo dos crimes de Juno, e sentou-se cada um muito satisfeito mesa do almoo. Quando acabaram, o Antiqurio props a seu sobrinho ir acompanhar o enterro. O jovem desculpou-se por no ter fato preto. - Oh, no faz mal! A tua presena tudo o que se pede. Asseguro-te que hs-de ver alguma coisa que te divertir; no, a palavra imprpria, mas que te interessar pela semelhana que vais encontrar entre os nossos costumes populares em tais ocasies e os dos antigos. "Deus tenha piedade de mim! -pensou Mac Intyre - nunca me comportaria convenientemente, e vou arriscar-me a perder todo o crdito que acabo de obter to recentemente e por um to grande acaso". Quando partiram, disciplinado como estava pelos sinais e pelos olhares suplicantes da sua irm, o nosso jovem militar ia fortemente decidido a abster-se de Qualquer atitude de desateno ou de impacincia que Pudesse ferir seu tio; mas as nossas melhores resolues esto sujeitas a malograr-se quando se encontraram contrariadas pelas nossas inclinaes. O nosso Antiqurio, para no deixar a desejar nenhuma explicao, comeara pelos ritos fnebres dos antigos escandinavos, quando seu sobrinho o interrompeu ao notar que uma enorme ave marinha, que havia algum tempo voltejava em torno deles, se aproximava por duas vezes ao

alcance de um tiro de espingarda. Mas, confessado e perdoado este desvio, Oldbuck continuou a sua dissertao. - So circunstncias de que devias ocupar-te e 328 que deveriam ser-te familiares, meu caro Heitor; porque entre os estranhos acontecimentos da guerra que agita agora todos os cantos da Europa, quem sabe onde podes ser chamado a servir. Se fosse na Noruega, por exemplo, ou na Dinamarca, ou em qualquer parte da antiga Escnia ou Escandinvia, como ns lhe chamamos, que vantagem no encontrarias em saber na ponta da lngua a histria das antigidades desse velho pas, a ofjicina gentiumi, a me da Europa moderna, o bero daqueles heris firmes na dor, firmes nos combates, Sorrindo mesmo quando soa a sua hora! Que estimulante para ti, por exemplo, encontrares-te, ao cabo de uma marcha fatigante, na vizinhana de um monumento rnico, e descobrires que armaras a tua tenda junto do tmulo de um heri! - Julgo, senhor, que o nosso rancho ficaria melhor servido se nos sucedesse acampar na vizinhana de uma grande capoeira bem guarnecida. - Meu Deus! Como podes tu falar assim? Quem se pode admirar de que os tempos de Crcy e de Azincourt se tenham dissipado, quando o respeito devido ao antigo valor deixou de animar o corao do soldado breto! - Nada disso, senhor, de maneira alguma, embora eu ouse afirmar que Eduardo, Henrique e o resto desses heris pensassem no seu jantar, antes de se darem ao trabalho de examinar um velho tmulo! mas isso no faz com que sejamos insensveis s recordaes da glria de nossos pais, afianolhe. Tem-me sucedido muitas vezes, noite, fazer cantar ao velho Rory Mac Alpin versos tirados de Ossian acerca das batalhas de Fingal e de Lamon Mor, e de Magnus e do esprito de Muirartach. - E s to ingnuo - perguntou o Antiqurio, que principiava a animar-se - que acredites na antigidade real de toda essa verborreia de Macpherson? - Se acredito, senhor! Como no havia de acreditar, se oio estas canes desde a minha infncia? - Mas no as mesmas do Ossian ingls de Macpherson. Espero que no sejas to absurdo que sustentes 329 isso? - disse o Antiqurio, cuja fronte se ensombrara de clera. Mas Heitor estava resolvido a defrontar a tempestade. Como mais de um celta obstinado, imaginava que a honra do seu pas e da sua lngua natal estava ligada autenticidade desses poemas populares, e teria combatido e renunciado aos seus bens e sua vida para no ceder uma linha. Foi por isso que ele sustentou com intrepidez que Rory Mac Alpn podia recitar o livro inteiro do princpio ao fim, e no foi seno sobre outro assunto que ele mo'dificou uma assero to generalizada, ajuntando: - Pelo menos, se lhe dessem um whisky recitaria tanto quanto o quisessem escutar. - Sim, sim - disse o Antiqurio - e no seria por muito tempo. - certo, senhor, que tnhamos de nos ocupar dos nossos deveres, que no nos permitiam ficar toda a noite a ouvir um tocador de gaita de foles. - Bem. Lembras-te agora - disse Oldbuck, cerrando fortemente os dentes e falando sem os abrir, hbito que adquirira quando o contradiziam lembras-te de alguns desses versos que ns achmos to belos e to interessantes? Porque tu s, no o duvido, um famoso juiz nessa espcie de coisas.

- No pretendo ser muito sabedor, meu tio; mas ser razovel zangar-se comigo porque admiro mais as antigidades do meu pas do que as dos Harold, dos Harfager, dos Haco, de que o senhor to entusiasta? - Mas esses godos poderosos e indomveis foram teus antepassados; esses celtas seminus que eles subjugaram, e aos quais concederam uma vida que esse povo medroso ocultava nos retiros dos seus rochedos, esses celtas no eram mais do que mancipia (1) e seus servos. Foi a vez de a fronte de Heitor se cobrir de rubor. - Senhor - disse ele - eu no entendo muito bem o que quer dizer mancipia e servos, mas o suficiente no entanto para sentir que esses nomes so aplicados muito pouco a propsito aos montanheses escoceses. (1 ) Escravos. - N. do T. 330 Nenhum outro homem, a no ser o irmo de minha me, teria ousado servirse de tal linguagem na minha presena, e no posso ocultar que essa maneira de se expressar fere ao mesmo tempo a hospitalidade, a delicadeza e a amizade que, como seu hspede e parente, tenho o direito de esperar de si. Os meus antepassados, Mr. Oldbuck... - Eram valentes e poderosos chefes, no o duvido, Heitor; e, realmente, eu no tinha o intuito de ofender-te to seriamente ao tratar um tema de uma antigidade to recuada, e perante o qual eu prprio me encontro frio, desinteressado e imparcial. Mas tu s to irritvel e to fogoso como Heitor, Aquiles e o prprio Agammnon. - Tenho pena de me ter exprimido com tanta vivacidade, meu tio, sobretudo consigo, que se tem mostrado sempre to generoso e to bom; mas os meus antepassados... - No falemos mais nisso, meu rapaz, no queria de modo algum insultarte. - Tenho prazer em ouvir isso, senhor, porque a casa de Mac Intyre... - A paz seja com ela e com cada um dos seus membros. Mas, voltando ao assunto de que falvamos, lembras-te, dizia eu, de alguns desses poemas que te inspiraram tanto interesse? " pena - pensou Mac Intyre - que ele se ocupe com tanto deleite de tudo o que antigo, e que no abra excepes seno para a minha famlia". E aps algum esforo de memria, ajuntou em voz alta: - Sim, senhor, creio que me lembro de alguns versos, mas o senhor no compreende galico. - E dispenso-me muito bem de o entender; mas podias dar-me uma ideia do sentido no idioma que falas. - Serei um msero tradutor - disse Mac Intyre, recordando o texto, em que se encontrava abundncia de aghes, aughs, oughs e outros sons guturais, depois, tossiu e apurou a voz como se a traduo lhe tivesse ficado na garganta. Em seguida, prevenindo que o assunto do poema era um dilogo entre o poeta Oisin ou Ossian e Patrick, o santo tutelar da Irlanda, e que era extremamente difcil, para no dizer impssvel, 331 dar o requintado encanto das duas ou trs primeiras linhas, disse que este era mais ou menos o seu sentido: Patrick, de salmos grande cantor, Visto que no queres ouvir Os contos que te quero ensinar, E que no entanto eu sei de cor Tenho pena de to dizer: Pouco mais vales que um asno. - ptimo! - exclamou o Antiqurio - Mas continua. Eis um excelente gracejo. No duvido de que o poeta tivesse razo. Que respondeu o santo?

- A resposta condiz bem com o seu carcter disse Mac Intyre - Mas a Mac Alpin que preciso ouvir cantar o original. As palavras de Ossian so num tom de baixo-cantante; as de Patrick requerem voz de tenor. - Como a trompa de Mac Alpin e a sua gaita de foles, por certo - disse Oldbuck - Mas continua, por favor. - Pois bem, ento Patrick respondeu a Ossian: Palavra de honra, filho de Fingal, Quando eu estou entoando salmos, O clamor das histrias das tuas velhas Perturba a devoo dos meus exerccios. - Excelente! Cada vez melhor. Creio, porm, que So Patrick cantava melhor que o clrigo do Blattergowl, ou a escolha devia ser difcil de fazer entre o salmista e o poeta; mas o que eu mais admiro a cortesia desses dois eminentes personagens um para com o outro. pena que no haja uma nica palavra disso na traduo de Macpherson. - Se tem a certeza disso - observou gravemente Mac Intyre -foi porque ele tomou estranhas liberdades com o original. - o que acabaro por descobrir; mas continua, peo-te. ( 332 - Em seguida - disse Mac Intyre - eis a resposta de Ossian: Ousas comparar os teus salmos Tu, filho de - Filho qu? - exclamou Oldbuck - Significa, penso eu - disse o jovem militar, com certa relutncia filho da fmea do co. Comparas os teus salmos s histrias das mulheres Fenianas de braos nus. - Tens a certeza de que ests a traduzir correctamente esse epteto, Heitor? - Absoluta certeza - respondeu Heitor, de bom humor. - que eu iria pensar que a questo da nudez entre os Fenianos se referia a outra parte do corpo. Desdenhando responder a esta aluso, Heitor continuou a recitar: No vejo grande mal Em arrancar-te a cabea de entre os ombros. Mas, que temos ns l em baixo? - disse Heitor, interrompendo-se bruscamente. - Algum tresmalhado do rebanho de Proteu disse o Antiqurio - uma espcie de foca ou lobo-marinho que dorme na praia. Mac Intyre, com toda a vivacidade de um jovem caador, esquecendo ao mesmo tempo Ossian, Patrick e seu tio, e exclamando: "Vou apoderar-me dele!", arrancou precipitadamente a bengala das mos do Antiqurio atonito, com risco de o atirar ao cho, lanou-se rapidamente sobre o animal para o impedir de regressar ao mar, para o qual j se dirigia pressa e assustado. O prprio Sancho, quando seu amo interrompeu a narrativa que fazia dos combatentes de Pentapon de braos nus, e avanou em pessoa contra um rebanho de carneiros, no ficou mais confundido que Oldbuck com esta sbita escapada do sobrinho. - Tem o diabo no corpo! -foi a sua primeira exclamao 333 - Vai perturbar o animal, que no pensava nele? - depois, elevando a voz - Heitor, meu sobrinho, ests doido, deixa a foca, deixa a foca! Mordem como diabos, digo-to eu. o mesmo que estar a falar para uma parede, no me d ouvidos... Pronto... L se combatem agora... bom! A foca leva a melhor! Pois bem, estou contente - disse ele no azedume da sua clera, embora no fundo realmente alarmado com o perigo que o sobrinho corria Sim, palavra de honra, regozijo-me de todo o meu corao.

com efeito, o animal, vendo a retirada cortada pelo jovem militar, fezlhe frente com bravura e, recebendo uma pancada vigorosa, franziu as sobrancelhas, segundo o costume dos lobos marinhos quando esto irritados, e, servindo-se ao mesmo tempo das patas dianteiras e da sua fora macia, arrancou a arma das mos do assaltante, atirou-a areia e mergulhou no mar sem lhe fazer outro mal. O capito, Mac Intyre, um pouco confuso do remate do seu nobre feito, levantou-se a tempo de receber as felicitaes ironicas de seu tio sobre um combate singular digno de ser celebrado pelo prprio Ossian. - Visto que o teu magnnimo adversrio - ajuntou ele - fugiu, embora no com as asas da guia, para longe do seu inimigo derrotada. Diabo! O bicho retirou-se todo bamboleante com as honras do triunfo, e levou a minha bengala, tambm, creio eu, como "polia opima. Mac Intyre no tinha grande coisa a responder, seno que um montanhs no podia deixar passar um gamo, um lobo-marinho ou um salmo, sem procurar medir a sua destreza com a dele, e que se esquecera de que tinha o brao ao peito. Tambm se desculpou com a queda para regressar a Monkbarns, e assim se escapou aos gracejos de seu tio e s lamentaes que lhe arrancava a perda da sua bengala. - Eu tinha-a cortado - dizia ele - nos bosques clssicos de Hawthornden, na poca em que no acreditava dever ficar sempre solteiro. No a daria nem por uma carga de lobos-marinhos. Heitor, Heitor, o teu Patrono nasceu para sustentculo de Tria, e tu para seres a runa de Monkbarns! 334 XXXI No me digas isso As lgrimas da mocidade so semelhantes ao morno orvalho do meio-dia; mas de nossos olhos envelhecidos o desgosto faz ceir gotas que se assemelham saraiva do norte, e que gelem os sulcos das faces emurchecidas. To frias como nossas esperanas, so obstinadas como a dor. As que os jovens vertem no deixam marcas, as nossas caem nos coraes; a se aglomeram e destroem todo o calor. Comdia Antiga

Ficando s, o Antiqurio apressou o passo, que fora retardado pelas diversas discusses e pelo encontro que as terminara, e depressa chegou vista das choupanas de Musselcrag, que no iam alm de uma meia dzia. Ao seu habitual aspecto de sujidade e de misria juntavam nesse momento os tristes atributos que distinguem uma casa enlutada. Os barcos estavam todos alinhados na praia, e, embora o tempo estivesse bom e a estao favorvel, no se ouviam nem as cantigas costumadas dos pescadores que esto no mar, nem a algazarra das crianas, nem a voz aguda da me de famlia quando cantava porta, enquanto remendava as redes. Alguns vizinhos, uns, vestindo antigos fatos pretos quase novos, outros, nos seus trajes habituais, mas apresentando todos no rosto a expresso do triste interesse que uma desgraa to inesperada e sbita suscitava, achavam-se reunidos porta da choupana de Mucklebackit, e esperavam que se levasse o corpo. Quando viram aproximar-se o laird de Monkbarns, cederam-lhe lugar para entrar, tirando-lhe os seus chapus e bons, quando ele passou, com um ar de civilidade melanclica, saudao a que ele correspondeu da mesma maneira. O interior da cabana oferecia uma cena que s o nosso Wilkie poderia pintar com aquele requintado sentimento da natureza que caracteriza as

suas deliciosas produes. 335 O corpo estava colocado no caixo que tinham posto em cima da madeira do leito que o jovem pescador ocupava em vida. A certa distncia, encontrava-se o pai, cujas feies rudes e fatigadas pelos ultrajes das estaes e do tempo estavam sombreadas pelos cabelos grisalhos e atestavam que defrontara mais de uma noite tempestuosa e mais de um dia semelhante a essas noites. Parecia ocupado em recordar a sua perda com aquele sentimento de dor amarga que pertence aos caracteres sombrios e violentos, e que se transforma quase em dio ao mundo e queles que ficam depois de se ter retirado o objecto da sua afeio. O velho fizera os mais desesperados esforos para salvar o filho e fora precisa uma fora superior para o impedir de os renovar no momento em que, sem qualquer possibilidade de o arrancar morte, apenas teria perecido com ele. Todas estas recordaes lhe fervilhavam, sem dvida, na mente; o olhar dirigia-se para o lado do caixo, mas de uma maneira indirecta e como que para um objecto que no tinha coragem de fixar e do qual, contudo, no podia desviar a vista. As respostas s perguntas indispensveis que lhe faziam, uma vez por outra, eram breves, duras e quase ferozes. A famlia ainda no se atrevera a dirigir-lhe uma palavra de consolao ou de piedade. Sua mulher, apesar do carcter msculo e imperioso e embora governasse despticamente a famlia nas ocasies normais, como tinha o direito de se gabar, aterrada por aquela grande perda e reduzida ao silncio e submisso, era forada a ocultar aos olhares do marido as exploses de dor maternal. Como ele recusara todo o alimento desde que a desgraa acontecera, no ousando aproximar-se dele, nesse mesmo dia, por um afectuoso artifcio usara do auxlio do filho mais pequeno, o predilecto da famlia, para apresentar ao marido alguns alimentos. O seu primeiro movimento fora repeli-lo com violenta clera que assustara o rapazinho, o segundo tom-lo nos braos e devor-lo com beijos. - Sers um valente rapaz, se me fores conservado, Patie. Mas, nunca, nunca, podes ser o que ele era para mim. Manobrava o barco comigo desde a idade de dez anos, e no havia outro igual para puxar 336 uma rede, aqui, em Buchan Ness. Diz-se que o homem, deve submeter-se; est bem, vou tentar. E depois guardou silncio at que foi constrangido a responder s perguntas necessrias de que falmos. Tal era o desesperado estado do pai. A me estava sentada no outro canto da choupana, o rosto coberto com o avental, que assim lanara por suas mos e que torcia com angstia, e a agitao convulsiva do seio, que ela no pudera ocultar, cobrindo-o, denunciava bem a natureza da sua dor. Duas das comadres debitavam-lhe em voz baixa aqueles sedios lugares-comuns sobre a resignao necessria numa desgraa sem remdio, e parecia procurarem aturdir a dor que no podiam consolar. No desgosto dos filhos misturava-se o espanto que lhes causavam os preparativos que viam fazer em volta deles, e sobretudo a abundncia extraordinria de po de fermento e de vinho, que o mais pobre dos camponeses ou dos pescadores oferece aos seus hspedes nestas tristes ocasies; de maneira que os seus lamentos pela morte do irmo se confundiam com a admirao que o esplendor dos funerais suscitava. Mas a figura da av era a mais notvel deste consternado grupo. Sentada no lugar habitual, com o costumado ar de apatia e de indiferena por tudo

o que a cercava, parecia, uma vez por outra, e como que maquinalmente, retomar o movimento de fazer girar o fuso, depois procurar no seio a sua roca, embora um e outro estivessem postos de parte. Lanava em seguida olhares em volta, como que surpreendida de no encontrar esse instrumento da sua indstria, e parecia impressionada com a cor negra do vestido que lhe tinham envergado e atrapalhada com o nmero de pessoas que a rodeavam. Por fim, levantava a cabea e, com uma expresso sinistra, dirigia os olhos para aquele leito que continha o caixo do neto, como se, de repente e pela primeira vez, recobrasse a razo para compreender a sua inexprimvel infelicidade. Estes diferentes sentimentos de embarao, de assombro e de dor, sucederam-se alternadamente mais de uma vez nas suas faces, em que havia muito tempo parecia reinar o torpor. Mas ela no pronunciou uma palavra, assim como no vertera uma 337 lgrima, e ningum da famlia podia depreender por algum olhar, por alguma expresso do seu rosto, at que ponto ela sentia o movimento extraordinrio que se fazia em sua volta. Assim, permanecia nesta assembleia fnebre como um elo da cadeia entre os parentes desolados e o corpo inanimado daquele cuja perda deploravam. Era um ser no qual as sombras da morte j obscureciam rapidamente a chama da vida. Quando Oldbuck entrou naquela casa de luto foi recebido por uma inclinao de cabea silenciosa e geral e, segundo o costume escocs em semelhantes ocasies, ofereceram a todos os hspedes em redor o po, o vinho e os licores. Elspeth, ao serem apresentados estes refrescos, surpreendeu e fez estremecer toda a gente, detendo a pessoa que lhos apresentava; depois, pegando num copo, levantou-se e, com o sorriso da demncia nas faces enrugadas, pronunciou em voz cava e trmula: - Uma boa sade para todos, meus senhores, e que muitas vezes possamos ter alegres reunies como esta! Toda a gente se arrepiou com o sinistro brinde e pousou o seu copo sem o ter levado aos lbios, com aquele grau de horror e de medo que no assombrar os que sabem a quanta superstio ainda est sujeita a classe baixa da Esccia neste gnero de ocasies. Mas, quando a velha provou o licor, exclamou bruscamente, numa espcie de brado: - Que isto? No vinho? Qu! Haver vinho em casa de meu filho? Ah, sim! - continuou ela, com um gemido abafado - Compreendo agora a triste causa. E, deixando cair o copo da mo, quedou-se uns momentos de p, a olhar fixamente o leito, em cima do qual tinham colocado o caixo de seu neto. Depois, Decaindo gradualmente na cadeira, tapou os olhos e a fronte com a mo lvida e ressequida. Nesse momento, entrou o ministro na choupana. " Blattergowl, apesar de terrvel falador, principalmente a respeito de aumentos, alugueres, dzimos e Aberturas na sesso daquela assembleia geral, onde, desgraadamente para os auditores, ele estivera a actuar durante um ano como moderador, era no entanto um bom cristo perante Deus e perante os homens, em toda a extenso da expresso escocesa. Nenhum 338 eclesistico era mais cuidadoso em visitar os doentes e os aflitos, em moralizar a juventude, em instruir a ignorncia e em destruir o erro. Assim, no obstante a impacincia que causavam ao nosso amigo Antiqurio a prolixidade e os preconceitos pessoais e o seu apego profisso e, apesar de um certo desprezo habitual pela sua capacidade, especialmente em matria de imaginao e de gosto, sobre os quais Blattergowl era

geralmente muito difuso, se bem que tivesse a esperana de chegar um dia a uma ctedra de retrica ou de belas-letras; apesar, dizia eu, da espcie de preveno que todas estas circunstncias excitavam contra ele, Mr. Oldbuck tinha muita es- tima e respeito pelo dito Blattergowl, embora eu seja forado a confessar que, em despeito do sentimento das convenincias e das solicitaes das suas fmeas, raramente ele se deixava arrastar a ouvi-lo pregar. Mas desculpava-se regularmente todos os domingos, dia em que Blattergowl era convidado a jantar em Monkbarns; querendo com isto testemunhar os seus respeitos ao eclesistico de uma maneira que julgava dever ser-Lhe pelo menos agradvel, tambm, e que contrariava muito menos os hbitos pessoais do velho sbio. Regressando de uma divagao que no pde servir seno para fazer compreender melhor o honesto clrigo, diremos que, logo que Mr. Blattergowl entrou na choupana e que recebeu as tristes e mudas saudaes dos circunstantes ali reunidos, se aproximou do infeliz pai e pareceu tentar oferecer-lhe algumas palavras de condolncias ou de consolao. Mas o velho ainda estava incapaz de as receber. No entanto, inclinou-se bruscamente e sacudiu a mo do pastor, como que a reconhecer as suas boas intenes, mas no quis ou no pde dar outra resposta. O ministro avanou em seguida para junto da me, marchando sobre o sobrado a passo lento, receoso e silencioso, como se temesse que o solo, como um gelo pouco slido, viesse a quebrar-se-lhe sob os ps, e que o primeiro eco dos seus passos destrusse algum mgico encantamento e mergulhasse a cabana e os circunstantes num abismo subterrneo. No se pode julgar o que ele disse pobre mulher seno pelas suas respostas, que, abafadas pelos soluos que ela no podia reter e pelo avental que lhe cobria a 339 cabea, se faziam confusamente ouvir a cada pausa do discurso do ministro: - Sim, senhor, sim... O senhor muito bom... muito. - sem dvida, sem dvida... o nosso dever conformarmo-nos... Mas, meu Deus, o meu pobre Steenie... o orgulho do meu corao, ele era to belo, to bom; a alegria e o sustentculo da sua famlia, era a consolao de ns todos, e no havia ningum que no tivesse prazer em v-lo!... meu filho, meu filho! Porque que ests a estendido sem vida e porque que fiquei para te chorar? No se podia discutir com esta exploso de dor e de afeio maternal. Oldbuck recorreu por vrias vezes sua tabaqueira para ocultar as lgrimas, porque, em despeito do carcter severo e custico, no era insensvel a cenas deste gnero. As mulheres que estavam presentes choravam, e os homens mantinham as boinas diante da cara e falavam parte e em voz baixa. O clrigo quis dirigir em seguida piedosas consolaes velha av. Primeiro, ela escutou-o, ou pareceu escut-lo, com toda a apatia habitual e como se no o entendesse; mas, em apoio do discurso, ele aproximou-se tanto do seu ouvido que as palavras acabaram por torn-lo inteligvel, embora as pessoas mais afastadas no as pudessem ouvir; ento o rosto da av tomou aquela expresso sombria e carregada que a caracterizava durante os curtos interregnos da razo. Endireitou a cabea e o corpo de uma maneira que denunciava a impacincia, se no o desprezo que lhe inspiravam aqueles conselhos, e agitou ligeiramente a mo, mas com um gesto bastante expressivo para indicar a todos os que eram testemunhas que repelia com profundo desdm as consolaes espirituais que lhe eram oferecidas. O pastor recuou uns passos, como se se sentisse empurrado, e, erguendo a mo ao cu, deixou-a recair brandamente de uma maneira que expressava ao mesmo tempo assombro,

desgosto e compaixo pelo estado deplorvel do seu esprito. O resto dos assistentes partilhou destes sentimentos, e circulou entre eles um murmrio que indicava a que ponto o endurecimento do seu desespero os penetrava de receio e mesmo de horror. Nesse instante, a assembleia fnebre completou-se 340 com a chegada de duas ou trs pessoas que se esperavam de Fairport. O vinho e os licores circularam de novo e trocaram-se mais uma vez mudos cumprimentos. A velha av pegou num copo pela segunda vez, e exclamou com uma espcie de riso: - Ah! Ah! J hoje provei vinho duas vezes... H quanto tempo isto no me acontece, meus senhores?... Nunca desde... Aqui dissipou-se a efmera vivacidade que reanimara o seu rosto e, pousando o copo, recaiu no lugar de onde se levantara para o agarrar.

Quando o assombro geral se desvaneceu, Mr. Oldbuck, cujo corao sangrava com este espectculo, que considerava como que as divagaes de um esprito debilitado a lutar contra o glido entorpecimento da velhice e da dor, lembrou ao eclesistico que era tempo de comear a cerimnia. O pai estava incapacitado de dar uma ordem; mas o mais prximo parente da famlia fez um sinal ao carpinteiro, que em casos semelhantes cumpre o dever de coveiro, para meter mos obra. O estalido dos parafusos anunciou que a tampa desta derradeira moradia do homem ia fechar-se para sempre sobre quem a ocupava. Este acto que nos separa para todo o sempre dos despojos da pessoa que choramos, produz geralmente os seus efeitos, mesmo sobre os coraes mais indiferentes, mais egostas e mais duros. Por esprito de contradio, que nos perdoaro considerar um acanhado preconceito, os padres da igreja escocesa rejeitavam, mesmo num momento to solene, toda a espcie de orao Divindade, com medo de que os acusassem de aprovar os rituais de Roma e do anglicanismo. Por efeito de um critrio mais liberal e mais sensato, a maior parte dos eclesisticos escoceses adoptaram agora o costume de aproveitarem esse momento para pronunciarem uma prece e uma exortao prprias para fazer impresso nos vivos, enquanto tm perante os olhos os restos daquele que to pouco tempo antes era semelhante a ns, e que ento o que eles devem tornarse um dia. Mas este costume judicioso e louvvel ainda no se adoptara no tempo de que falamos, ou pelo menos Mr. Blattergowl no se conformara com ele, e a cerimnia comeou sem nenhum exerccio de devoo. 341 O caixo, coberto por um pano morturio e seguro sobre varas pelos mais prximos parentes, apenas aguardava que o pai, segundo o costume, iniciasse o cortejo; mas ele no respondeu seno com um aceno da mo e fazendo sinal de recusa. Numa melhor inteno do que critrio, os amigos, que encaravam aquilo como um acto de dever para o vivo e de decncia para com o morto, dispunham-se a insistir, quando Oldbuck se interps entre o pai desolado e os seus perseguidores bem intencionados, e lhes declarou que seria ele quem, na qualidade de proprietrio e amo do defunto, iria frente do prstito at ao tmulo. Apesar de tudo o que a circunstncia tinha de triste, o corao dos parentes encheu-se de alegria por uma distino to marcada por parte do laird, e a velha Alison Breck, que estava presente entre outras mulheres de pescadores, jurou quase em voz alta que nunca faltariam ostras em casa de Sua Honra Monkbarns (sabia-se no pas quanto ele gostava delas) nem que tivesse de ir ela prpria pesc-las no mar com o vento mais forte. Tal o carcter do povo humilde da Esccia, que Mr. Oldbuck, s por aquela atitude de complacncia com os

seus costumes e respeito pelas suas pessoas, obteve mais popularidade do que por todas as quantias que tinha por hbito distribuir todos os anos parquia para se aplicarem em caridade pblica e particular. A triste procisso comeou a marchar a passo lento, precedida dos bedeis, chorosos, com seus bastes, homens muito idosos, de aspecto miservel, que vacilavam como se eles prprios estivessem beira daquela cova para a qual escoltavam outro, e envergando, segundo o uso escocs, fatos pretos cocados e levando uma espcie de bon de caa ornado de um velho crepe j arroxeado. Se tivesse sido consultado, Monkbarns teria desaprovado aquela despesa suprflua, mas com isso teria provavelmente melindrado ainda mais aquela pobre gente do que a lisonjeara a sua condescendncia em conduzir o prstito; e, nesta convico, absteve-se prudentemente de lhes fazer as suas crticas numa ocasio em que a censura no produziria mais efeito do que os seus conselhos. um facto que os camponeses da Esccia ainda so to atreitos quela fria de cerimonias que outrora foi 342 to notvel entre os grandes do reino, que o parlamento escocs aprovou uma lei sumpturia com o fim de a reprimir. Conheci vrias pessoas da classe mais humilde que se abstinham no s dos doces, mas quase das primeiras necessidades da vida, a fim de juntar uma importncia em dinheiro que permitisse aos parentes que lhes sobrevivessem enterr-los como cris tos, segundo a sua expresso; e nunca os fieis executores de suas vontades, embora igualmente na misria, puderam deixar-se persuadir a empregar nas necessidades dos vivos um dinheiro loucamente gasto no enterro dos mortos. At o cemitrio, que ficava a cerca de meia milha de distncia, a procisso seguiu com a triste solenidade vulgar nestas ocasies. O corpo foi entregue terra que o alimentou e quando os coveiros encheram o tmulo e o cobriram de verdura, Mr. Oldbuck, tirando o seu chapu, cumprimentou os assistentes que se encontravam em volta num silncio melanclico e, com este adeus, despediu o cortejo. O pastor ofereceu-se ao nosso Antiqurio para o acompanhar a casa; mas Mr. Oldbuck ficara to impressionado com a dor do pescador e sua mulher que, movido pela compaixo e talvez tambm por aquela curiosidade que nos leva a procurar os objectos cuja vista deve suscitar em ns sensaes penosas, preferiu regressar sozinho ao longo da costa, para, de passagem, visitar a choupana mais uma vez. XXXII Que crime secreto esse, que misteriosa histria que nenhum artifcio pode descobrir, nenhum arrependimento expiar?... Os msculos esto imveis; nenhum rubor sbito lhe coloriu as faces; seus lbios no tremeram. WALPOLE - A Me Misteriosa Depois do caixo ser levado, os assistentes, segundo a categoria ou o parentesco que os ligava ao morto, foram abandonando gradualmente a choupana para o acompanhar. Os irmos mais pequenos tambm foram conduzidos no rastro da urna do irmo, e observavam com espanto uma cerimnia que mal podiam compreender. As vizinhas levantaram-se em seguida para partir, e, por considerao pela situao dos pais, levaram as filhas com elas, a fim de proporcionarem ao infeliz casal a facilidade de expandirem os seus coraes mutuamente e de suavizarem a sua dor comunicando-a um ao outro; mas a benvola inteno no teve efeito.

Mal a ltima delas obscurecera, com sua sombra, ao retirar-se, o limiar da porta, que puxara brandamente atrs de si, o pai, certificando-se primeiro por um rpido olhar que no havia mais estranhos, levantou-se em sobressalto, juntou as mos, torcendo-as com violncia acima da cabea, soltou aquele grito de desespero que retinha havia tanto tempo e, com toda a impotente impacincia da dor, meio lanando-se, meio arrastando-se para o leito onde estivera o caixo, Precipitou-se sobre ele e, mergulhando a cabea nos cobertores, deu livre curso a todo o excesso do seu desespero A infeliz me, aterrada pela violncia da "lio do marido (aflio tanto mais assustadora por Se tratar de um homem cujas maneiras eram rudes e a constituio robusta), abafando os soluos e as lgrimas e puxando-lhe pelas roupas, suplicou-lhe em vo que se levantasse e no se esquecesse de que embora um dos filhos se perdesse, ficavam-lhe ainda 344 outros, e que tambm tinha uma mulher a confortar e a sustentar. Este apelo foi demasiado cedo, e num momento em que sua dor no era capaz de escutar coisa alguma, e nem sequer foi ouvido; continuou deitado, revelando por soluos to amargos e to violentos que abalavam; o leito e o tabique, pelos seus punhos cerrados que apertavam fortemente os cobertores e pelo movimento brusco e convulsivo das suas pernas, quo profundas e terrveis so as angstias da dor paternal. - Oh, que dia este, que dia este! -exclamava a pobre me, cuja aflio feminina j quase se esgotara em lgrimas e soluos, e que quase se apagava perante o terror que lhe causava o estado em que via seu marido Oh, que momento este! E ningum que venha em socorro de uma pobre mulher abandonada! Boa me! Se pudesse dizer-lhe uma palavra? Somente a senhora lhe poderia dizer que tivesse coragem! Para seu grande espanto, e at acrscimo do seu terror, a me de seu marido ouviu aquele apelo, e correspondeu-lhe. Levantou-se, atravessou o quarto sem apoio e sem muita aparncia de fraqueza e, ficando de p junto do leito sobre o qual seu filho se estendera, disse-lhe: - Levanta-te, meu filho, e no chores aquele que est ao abrigo do pecado, da tentao e da dor. preciso chorar os que ficam neste vale de misrias e trevas. Eu, que no chorei, que j no posso chorar por ningum, preciso mais do que ele de que chorem todos por mim. A voz de sua me, que h tantos anos no ouvira tomar parte nos deveres activos da vida, e da qual ele no recebera nem conselhos nem consolaes, produziu o seu efeito no filho. Levantou-se, sentou-se na beira do leito, e o seu ar, a sua atitude, os seus gestos deixaram de oferecer a imagem de um furioso desespero, j no exprimiram seno o abatimento da mais profunda dor. A av foi retomar o lugar habitual, e a me pegou maquinalmente numa Bblia desmantelada na qual pareceu ler, embora os olhos estivessem cheios de lgrimas. Estavam todos trs nesta posio, quando uma pancada violenta se fez ouvir na porta. - Meu Deus! - exclamou a pobre me - Quem pode 345 vir assim, neste momento? com certeza que no sabem da nossa infelicidade. A pancada repetiu-se. Ela levantou-se e foi abrir a porta, dizendo em tom irritado: - Quem vem assim perturbar uma casa de luto? Achava-se diante dela um homem de alta estatura e vestido de preto; ela reconheceu logo o lorde Glenallan. - No h aqui - indagou ele - nesta cabana, ou numa das cabanas vizinhas,

uma mulher idosa, chamada Elspeth e que h muito tempo morou em Craigburnfoot de Glenallan? - minha sogra, milorde - respondeu Maggie mas ela no pode ver ningum neste momento. Ai, acabamos de ser atingidos por um grande golpe: sofremos uma cruel provao! - Deus me livre - disse lorde Glenallan - de vir perturbar inconsideradamente a vossa dor; a sua sogra est no ltimo perodo da velhice, e, se no a vir hoje, podemos nunca mais nos encontrar neste mundo. - E que pode o senhor ver - respondeu a me, aflita- numa pobre mulher quebrada pela idade e pelo desgosto? Gentleman ou outro qualquer, ningum passar o limiar da minha porta no dia em que por ela saiu o corpo de meu filho. Assim falando e abandonando-se irritabilidade do seu carcter e do seu estado, que comeava a misturar-se com a sua dor, cuja primeira exploso j passara, ela mantinha a porta entreaberta e colocara-se na abertura, como que para tornar a entrada impossvel ao visitante. Mas a voz do marido fez-se ouvir l dentro: - Quem , Maggie? Porque os mandas embora? Deixa entrar. Que importa agora quem entre ou quem saia? Preocupo-me tanto com isso como uma corda velha. A mulher, obedecendo ordem do marido, desviou-se para o lado e deixou entrar lorde Glenallan na choupana. O abatimento que o seu vulto curvado e o seu rosto magro denunciavam, ofereciam um flagrante contraste com os efeitos produzidos pela dor no rosto robusto e crestado do pescador, e as faces msculas de sua esposa. Aproximou-se da anci sentada no 346 seu lugar habitual e perguntou, to alto quanto a fraqueza da sua voz lho permitiu: - a Elspeth de Craigburnfoot de Glenallan? - Quem pergunta pela morada infecta desta m mulher? - foi a resposta quela pergunta. - O desditoso conde de Glenallan. - O conde, o conde de Glenallan! - O que se chamou William, conde lorde Geraldin, e que a morte de sua me fez conde de Glenallan. - Abre a janela -disse a anci, num tom firme e precipitado, a sua noraabre depressa a janela, para que eu possa ver se bem o verdadeiro lorde Glenallan, filho da minha patroa, o que eu recebi nos meus braos na hora do nascimento, o que tem razo para me amaldioar por no o ter estrangulado antes de que essa hora decorresse. A janela, cerrada para que um sombrio crepsculo viesse aumentar a solenidade da cerimnia fnebre, foi aberta por sua ordem, e lanou uma claridade viva e sbita na atmosfera vaporosa e enfumarada da choupana. Incidindo em cheio sobre a chamin, os raios iluminaram, maneira de Rembrandt, as feies do desditoso conde e as da velha sibila, que, ento de p, e estendendo a mo, fixava ansiosamente, com seus olhos de um azul-claro, todos os seus traos, enquanto passeava lentamente o dedo descarnado, erguido a pouca distncia do rosto do conde, e parecia seguir todos os seus contornos e procurar reconciliar o que via com as suas recordaes. Ao terminar o exame, disse, com um profundo suspiro: - A mudana foi terrvel... terrvel!... E de quem a culpa?... Mas isso est escrito num livro que far f; est gravado nas tbuas de bronze com aquela pena de ao que nelas inscreve tudo o que pertence carne... E

que quer lorde Geraldin - disse ela, aps uma pausa - a uma pobre velha criatura como eu, j morta em parte, e que j no pertence ao resto dos vivos seno por ainda no estar deitada debaixo da terra? - Sou eu - respondeu lorde Glenallan - que venho perguntar em nome do cu porque desejou com tanto empenho ver-me, e porque apoiou esse pedido com um penhor ao qual bem sabe que eu nada ousaria recusar. 347 Assim falando, tirou da sua bolsa o anel que Edie Ochiltree lhe entregara no castelo de Glenallan. A vista da jia produziu um efeito estranho e instantneo na anci; a tremura do receio veio juntar-se nela da velhice, e comeou a procurar nos bolsos com a agitao precipitada e trmula de quem tem medo de ter perdido um objecto de grande importncia; depois, como se se convencesse da realidade dos seus receios, voltou-se para o conde e perguntou-lhe: - Como caiu nas suas mos? Como sucedeu isso? Creio t-lo posto em segurana... Que dir a condessa? - Sabe - disse o conde - pelo menos, deve ter sabido que minha me morreu? - Morreu! No se engana? Abandonou finalmente as suas terras, os seus senhorios, os seus ttulos? - Tudo, tudo - respondeu o conde - como os mortais devem deixar todas as vaidades humanas. - Lembro-me agora de j ter ouvido dizer; mas, depois disso, houve tanta dor nesta casa, e a minha memria est to enfraquecida... Mas tem a certeza de que a condessa sua me j no existe? O conde assegurou-lhe de novo que a sua antiga ama j no existia. - Ento - disse Elspeth - posso aliviar o meu esprito desse fardo! Quando ela era viva, quem se atreveria a dizer uma palavra do que ela queria manter em segredo? Mas ela j no vive, posso confessar tudo. Depois, voltando-se para o lado de seu filho e de sua nora, ordenou-lhes imperiosamente que sassem e deixassem o lorde Geraldin, como lhe chamava ainda, sozinho com ela; mas Maggie Mucklebackit, passada a primeira efuso da dor, no estava nada disposta obedincia passiva na sua casa perante sua sogra, autoridade que as pessoas da sua classe suportavam em geral muito impacientemente e que ela viu renascer com mais assombro por parecer abandonada e esquecida, havia muito tempo. - Teria graa -disse ela, murmurando em tom rezingo (porque a categoria de lorde Glenallan tinha alguma coisa de imponente) - teria graa ordenar a uma me que deixasse a sua casa, no momento em que o corpo de seu filho mais velho acaba de ser 348 levado, e quando os seus olhos ainda esto cheios de lgrimas. O pescador, num tom duro e sombrio, ajuntou alguma coisa no mesmo sentido. - No dia para contar as suas velhas histrias, minha me. Milorde, visto que um lorde, pode voltar outro dia, ou pode dizer o que tem a dizer diante de ns, se quiser; ningum se preocupar em escut-lo, nem to-pouco minha me. Alis, lorde ou campons, gentleman ou rendeiro, eu no abandonarei a minha casa para prazer pessoal no dia em que o meu pobre... Nesta altura a voz faltou-lhe e no pde acabar; mas como ele se levantara quando lorde Glenallan entrara e ficara de p, atirou-se ento bruscamente para uma cadeira, com o ar sombrio e resoluto de quem est decidido a manter a palavra.

Mas a velha, a quem esta crise parecia ter devolvido em toda a sua superioridade as faculdades intelectuais que outrora possuira em alto grau, levantou-se e, avanando para ele, disse-lhe em voz solene: - Meu filho, se quiseres evitar ouvir a vergonha de tua me, e no queres ser testemunha voluntria da confisso de seu crime, se desejas escapar sua maldio e ser abenoado, intimo-te por aquele corpo que levaste e que alimentaste, a deixar-me a liberdade de falar com lorde Geraldin. Obedece-me, para que, quando cobrirem a minha cabea de terra... oh! que esse dia chegue em breve! porque no veio j esse dia?... te recordes deste momento sem teres de te censurar de haveres desobedecido derradeira ordem que tua me te deu neste mundo. Os termos desta ordem solene despertaram no corao do pescador aquele hbito de obedincia cega na qual sua me o educara e qual ele se submetera enquanto ela conservara a faculdade de a exigir. Uma lembrana que surgiu ento no seu esprito veio ainda fortificar o novo sentimento que o dominava. Lanou um olhar ao leito onde o corpo repousara e murmurou: - Ele nunca me desobedeceu com ou sem razo, porque hei-de eu contrarila? Torniando ento o brao de sua mulher, apesar da sua repugnncia, levou-a para fora da cabana e fechou a aldrava atrs deles. 349 Quando os desditosos pais se retiraram, lorde Glenallan, para impedir a velha de recair na sua letargia, insistiu para que se explicasse sobre a comunicao que lhe queria fazer. - Em breve a ouvir -disse ela -o meu esprito esclareceu-se bastante; agora no julgo que possa haver receio de que me esquea do que tenho a dizer. A minha moradia em Craigburnfoot est presente a meus olhos, como se a visse em realidade. Vejo o prado cuja orla se estendia at o rochedo que o mar tocava, os dois pequenos barcos com suas velas enroladas, ancorados na baa natural que ele formava, o rochedo escarpado que o separava do parque de Glenallan e que se debruava sobre o regato... Ah, sim, posso esquecer que tive um marido e que o perdi... que no me resta seno um dos quatro belos rapazes que tivemos... que as desgraas acumuladas engoliram os nossos bens mal adquiridos... que o corpo do filho mais velho de meu filho foi levado esta manh desta casa; mas nunca, oh! nunca, poderei esquecer os dias que passei em Craigburnfoot! - A senhora era a predilecta de minha me? disse lorde Glenallan, desejando reconduzi-la ao ponto de onde ela se afastara. - Sim, era... no tem necessidade de mo recordar Ela educou-me acima da minha condio e deu-me mais instruo do que a que possuem os meus iguais. Mas, como o tentador do mundo, com o conhecimento do bem, ela deu-me tambm o do mal. - Por amor de Deus, Elspeth! - pronunciou o conde, admirado - Acabe, se puder, de explicar as palavras misteriosas e terrveis que se lhe escaparam. Sei muito bem que confidente de um segredo to horrvel que s a sua narrativa faria desabar o tecto que nos cobre... mas, por favor, fale... - Sim - disse ela - falarei... mas tenha pacincia comigo um momento ainda. E pareceu perder-se de novo nas suas recordaes, mas esta absorpo j no era mesclada de idiotismo ou de apatia. Ia explicar-se sobre um assunto que havia muito tempo acabrunhava o seu esprito, e que sem dvida absorvia toda a sua alma quando parecia morta para todos os que a cercavam. E ajuntarei, como um facto notvel, que a energia do seu esprito

350 actuou com tal poder sobre as suas faculdades fsicas e sobre o seu sistema nervoso, que, apesar da surdez habitual, cada uma das palavras de lorde Glenallan, embora pronunciadas com o tom concentrado do horror e do desespero, chegava to distintamente ao ouvido de Elspeth como noutra poca da sua vida. Ela prpria falou claramente e com lentido, como se desejasse que a narrativa fosse perfeitamente compreendida. Ao mesmo tempo, imprimiu-lhe conciso e nenhum termo daquela loquacidade e daqueles circunlquios peculiares s mulheres da sua condio. Em suma, a linguagem denunciava uma educao mais elevada, assim como um esprito de uma firmeza e de uma energia pouco vulgares, e um daqueles caracteres dos quais se deve naturalmente esperar grandes virtudes ou grandes crimes. Veremos no captulo seguinte qual foi a natureza das suas comunicaes. XXXIII O remorso nunca nos deixa. Semelhante ao co de caa de sangue exaltado, persegue os nossos passos rpidos atravs do ddalo pavoroso por onde nos transviam as paixes da mocidade, sem se fazer ouvir, talvez, at a velhice as vencer. Ento, quando o tempo gelou nossos membros e nos furtou toda e esperana de combater ou de fugir, ouvimos a sua voz ameaadora anunciar-nos a vingana, o desespero e o castigo que nos esperam. Comdia Antiga - No tenho necessidade de lhe dizer que eu era a predilecta e a confidente de Joscelind, condessa de Glenallan (que Deus tenha) - comeou a anci, dirigindo-se ao conde de Glenallan. Fez o sinal da cruz e prosseguiu - E o senhor to-pouco deve ter esquecido que durante muitos anos fiz parte da sua estima; pagava-lhe com a afeio mais sincera, mas ca em desgraa por um ligeiro acto de desobedincia que foi contado a sua me por uma pessoa que me olhava, 351 e no se enganava, como espia dos seus actos e do senhor. - Mulher - disse o conde em voz trmula de comoo-ordeno-te que no a nomeies na minha presena. - preciso - prosseguiu a penitente, em voz calma e firme - Como poderia eu fazer-me compreender? O conde encostou-se a uma das cadeiras de madeira da choupana, puxou o chapu para os olhos, juntou as mos, cerrou os dentes, como algum que concentra toda a coragem para sofrer uma operao dolorosa, e fez-lhe sinal para continuar.

- Dizia eu, pois - prosseguiu ela - que fiquei devendo em parte a minha desgraa junto de minha ama a Miss Eveline Neville, educada ento no castelo como filha de um primo co-irmo, de um ntimo amigo de seu falecido pai. Havia muito mistrio na sua histria; mas quem se atreveria a perguntar mais do que a condessa queria que se soubesse? Toda a gente em Glenallan gostava de Miss Neville; toda, excepto duas pessoas, sua me e eu... porque ambas a odivamos. - Santo Deus! E por que razo, visto que uma criatura to meiga, to boa, to feita para inspirar afeio jamais pertenceu a este mundo miservel? - Podia ser - respondeu Elspeth - mas sua me odiava tudo o que pertencia famlia de seu pai, excepto ele. Os motivos para isso provinham de uma desinteligncia que sobreviera pouco tempo depois do casamento e cujos pormenores so inteis para aqui. Mas quanto mais ainda ela odiou Miss

Neville quando se apercebeu da afeio nascente que se formava entre o senhor e essa infeliz jovem lady! O senhor pode recordar-se de que a averso da condessa, de incio, no se exprimia seno pela frieza... pelo menos, no se via mais do que isso; mas explodiu mais tarde com tal violncia que Miss Neville acabou por ser obrigada a refugiar-se no castelo de Knockwinnock, junto da esposa de sir Arthur (Deus a abenoe! que ainda era viva. - A senhora despedaa-me o corao, recordando-me esses pormenores; mas continue, e possam as minhas actuais torturas ser admitidas em expiao do meu crime involuntrio! - Havia meses que ela estava ausente - continuou Elspeth - quando, uma noite, em que esperava na 352 minha choupana o regresso de meu marido, que fora pesca, vertendo secretamente aquelas lgrimas amargas que arrancava ao meu orgulho a recordao da minha desgraa, a porta se abriu de repente e a condessa sua me entrou na minha casa. Julguei ver um espectro, porque, mesmo no cmulo do meu favor, fora uma honra que ela nunca me fizera. E estava to plida, to terrvel como se tivesse sado do seio do tmulo. Sentou-se e sacudiu a gua que escorria da sua capa e da sua cabeleira, porque a noite estava nevoenta e ela atravessara as plantaes, todas molhadas do orvalho. Entro nestes pormenores para que o senhor julgue at que ponto tenho essa noite presente na minha memria, e no sem razo. Fiquei surpreendida de a ver, mas no me atrevi a falar primeiro, como se visse um fantasma, eu, que vi, sem tremer, mais de um espectculo de horror. Aps um momento de silncio, disse ela: "Elspeth Cheyne (porque me dava sempre o nome de solteira), no s filha daquele Reginald Cheyne que morreu para salvar o seu senhor, lorde Glenallan, no campo de batalha de Sheriff muir"? E eu respondi quase com tanto orgulho como ela: "Sou-o, to realmente como a senhora filha daquele conde de Glenallan, a quem meu pai salvou a vida nesse dia com a sua morte". Aqui Elspeth fez uma longa pausa. - Que sucedeu em seguida? Continue, por amor de Deus, boa mulher; devo servir-me desta palavra? Mas no importa; mesmo que fosse culpada, ordeno-lhe que fale.

- Preocupar-me-ia pouco uma ordem terrestre respondeu Elspeth - se esta voz que me fala durante o sono e nas minhas viglias me no forasse a contar esta triste histria. Pois bem, milorde, a condessa disse-me: "Meu filho ama Eveline Neville; eles esto de acordo, fizeram as suas juras; se tiverem um filho, perco os meus direitos sobre Glenallan e, ento, deso do lugar de condessa ao de uma msera doatria a quem se d uma penso. Eu, que trouxe a meu marido terras, vassalos, um sangue ilustre, uma fama antiga, devo deixar de ser a ama e senhora quando meu filho tiver um herdeiro varo? Mas no quero saber disso. Se ele desposasse outra que no fosse desses odiosos Neville, suport-lo-ia com pacincia. Mas, 353 eles! Que sejam eles e os seus descendentes que desfrutem dos direitos e das honras de meus antepassados? Este pensamento entra no meu corao como um punhal de dois gumes. E essa rapariga, detesto-a! " Respondi-lhe ento, porque as suas palavras inflamaram o meu corao, que o meu dio era igual ao dela. - Miservel! - exclamou o conde, apesar da sua resoluo de guardar silncio - Mulher miservel! Que motivos de dio te poderia ter dado um

ser to inocente e to doce? - Eu odiava o que minha ama odiava, como o faziam os fieis vassalos da casa Glenallan; porque, milorde, embora eu tivesse contrado matrimnio abaixo da minha educao, nunca nenhum dos seus antepassados apareceu no campo de batalha sem que uma das avs da velha, intil e msera criatura que lhe fala neste momento, levasse o escudo diante dele. Mas isso no era tudo - continuou a anci, cujas paixes terrestres e rancorosas se reacenderiam, consoante se acalorava na sua narrativa - No era tudo; eu odiava Miss Neville por um motivo pessoal. Tinha-a trazido de Inglaterra e, durante toda a viagem, ela fez troa do meu trajo escocs e arremedou a minha pronncia, como o faziam as suas amigas e as suas camaradas do Sul no pensionato onde se educaram. Por estranho que isto possa parecer, ela falava de uma ofensa que uma pensionista alegre lhe fizera sem inteno, com um grau de ressentimento que nem um insulto mortal, aps to longo intervalo de tempo, teria justificado nem mesmo excitado num esprito sensato. Sim - ajuntou ela - desprezou-me e achincalhou-me. Mas os que troam do tartan temem o dirk (1). Deteve-se para prosseguir: - Contudo, no nego que o meu dio foi exagerado. Mas, voltando ao assunto, a condessa minha ama continuou a dizer-me: "Elspeth, aquele filho rebelde quer aliar-se ao prfido sangue ingls. Se estivssemos nos dias de outrora, poderia lan-la na (1) Ditado escocs formado com as palavras Tartan (tecido de que se fazem as capas escocesas) e dirk (punhal). - N. do T. 354 priso de Glenallan e reter o meu filho cativo no torreo de Strathbonnel. Mas esse tempo passou, e a autoridade que deviam exercer os nobres do pas foi delegada em mseros chicaneiros e seus vis subordinados. Escuta, Elspeth Cheyne: como tu s realmente to filha de teu pai como eu sou do meu, hei"-de encontrar meio de os impedir de se casarem. Ela passeia muitas vezes por este rochedo suspenso sobre a vossa moradia, a fim de contemplar o barco do amante (lembra-se, milorde, de quanto gostava de navegar? ; que ele a encontre quarenta ps mais abaixo do que imagina". Sim, o senhor pode tremer, franzir o sobrolho e juntar as mos; to verdade como eu devo um dia comparecer perante o nico ser que sempre temi... ai, porque no o temi mais ainda? tais foram as palavras de sua me. Para que serviria mentir-lhe? Eu no anu em manchar as minhas mos de sangue. Ento, ela disse-me: "Segundo a religio da nossa santa Igreja, eles so demasiado prximos parentes para se poderem unir; mas calculo que ambos se tornaro hereges, como j so rebeldes e rprobos". Ento, por instigao do esprito maligno, que se compraz principalmente em actuar sobre espritos como o meu, cuja subtileza e orgulho estavam para alm da minha condio, ento, dizia eu, quis a fatalidade que eu ajuntasse: "Mas poder-se-ia achar meio de os persuadir de que existe entre eles um grau de parentesco que faz com que toda a lei crist proba o seu casamento". Aqui, o conde de Glenallan repetiu estas ltimas palavras com um grito to agudo que o tecto da choupana estremeceu. - Ah, meu Deus! Eveline Neville no era, pois. a... a... - A filha de seu pai, quer o senhor dizer? - continuou Elspeth-No. Quer seja para si um tormento ou uma consolao, fique sabendo a verdade: ela era tanto filha de seu pai como eu o sou. - Mulher, no me enganes, no me faas amaldioar a memria daquela me que recentemente depus no tmulo, demonstrando-me que ela participou da mais cruel, da mais infernal conjura.

- Pense bem, lorde Geraldin: antes de amaldioar a memria de uma me que j no deste mundo, no 356 existe ainda algum do sangue de Glenallan cujas faltas conduziram a essa catstrofe terrvel? - Refere-se a meu irmo? - perguntou o conde Mas ele morreu tambm. - No - replicou a velha - refiro-me a si prprio, lorde Geraldin; no faltou submisso de um filho, desposando secretamente Eveline Neville durante a sua residncia em Knockwinnock? A nossa conjura bem podia separ-los durante algum tempo; mas o remorso, pelo menos, no teria azedado a vossa dor: foi o vosso prprio procedimento que envenenou o dardo que ns lhe arremessmos, e que os trespassou com tanta mais fora quanto se precipitaram ao seu encontro. Se o vosso casamento tivesse sido um acto pblico e reconhecido, no teramos tido ento nem poder nem vontade de inventar um tal estratagema para vos criar um obstculo que, na vossa situao, teramos encarado como intransponvel. - Meu Deus! -exclamou o desditoso lorde - Parecer-me que o vu que vendava os meus olhos acaba de se rasgar. Sim, compreendo agora essas consolaes confusas proferidas por minha infeliz me e que tendiam a contradizer a evidncia dos horrores com os quais, por seus artifcios, conseguira persuadir-me de que eu era culpado. - Ela no podia falar mais claramente - respondeu Elspeth - sem confessar a sua prpria falta, e ela gostaria mais de deixar-se despedaar por cavalos furiosos do que revelar o que fizera; e se ainda fosse viva, eu faria outro tanto por amor dela. Eram coraes intrpidos os da raa de Glenallan, homens e mulheres; e assim eram todos aqueles que, em tempos de outrora, repetiam o grito da sua contra-senha de clochnaben. Eram inabalveis; nenhum homem teria abandonado o seu chefe, com ou sem razo, por amor do ouro ou por uma seduo qualquer. Os tempos esto bem mudados, segundo oio dizer agora. O infeliz conde estava demasiado absorto em reflexes capazes de lhe perturbarem a razo, para notar as expresses desta fidelidade feroz em que, mesmo no ltimo perodo da sua vida, a desditosa autora da sua prpria misria parecia encontrar constantemente uma fonte de sombrias consolaes. - Deus poderoso! - exclamou ele - Estou, pois, 356 isento do crime mais horrvel que pode manchar um homem, e cujo sentimento, por muito involuntrio que esse crime fosse, destruiu o meu repouso, arruinou a minha sade, e curvou-me para o tmulo antes de tempo'. Santo Deus! - ajuntou ele com fervor, erguendo os olhos ao cu aceita as minhas humildes aces de graas. Se vivi desventurado, pelo menos no inrcorri nesse ultraje contra a natureza. E tu continua, se tiveres ainda alguma coisa a dizer; continua, enquanto te restar fora para falar, e a mim para te ouvir. - Sim - replicou a velha - o tempo que nos resta, a si para ouvir e a mim para falar, decorre com efeito rapidamente: a morte imprimiu o seu selo na sua fronte e eu sinto, dia a dia, que o seu sopro gela cada vez mais o meu corao. Portanto, no me interrompa mais com gemidos e exclamaes, mas escute a minha narrativa at o fim. Se como um verdadeiro lorde Glenallan, semelhante queles de quem se falava no meu tempo, ordene sua gente que ajunte espinheiros, mato e azevinho, faa um molho mais alto do que o tecto da casa, e queime, queime a velha bruxa Elspeth, e

tudo o que lhe possa lembrar tal criatura que alguma vez rastejou na superfcie da terra. - Continue - disse o conde - continue, no a interrompo mais. Falou numa voz meio sufocada e no entanto resoluta, decidido a que nenhuma irritabilidade da sua parte o privasse da ocasio de adquirir provas da estranha histria que ouvia. Mas Elspeth estava exausta por uma narrao contnua de tal extenso; os pormenores subsequentes da sua histria foram interrompidos, e, embora muito inteligveis na maior parte, j no tinham aquela clareza e aquela conciso que caracterizaram o incio de uma maneira to espantosa. Depois de ter tentado em vo, por vrias vezes, retomar o seguimento, lorde Glenallan viu que era necessrio ajudar-lhe a memria perguntando-lhe que provas podia ela dar da verdade de uma narrativa to difrente da que ela fizera na origem. - As provas - replicou ela -do real nascimento de Eveline Neville estavam nas mos da condessa com os motivos por que se conservaram por algum tempo secretas, ho-de encontr-las, se ela no as destruiu 357 na gaveta da esquerda do armrio de bano que est no seu quarto de vestir. A sua inteno fora suprimi-las at que o senhor partisse em viagem; ento, contava ela, antes do seu regresso, enviar Miss Neville para o seu pas, ou dispor dela, casando-a. - Mas no me mostrou as cartas de meu pai que me pareceram, a no ser que os meus sentidos estivessem alterados nesse horrvel momento, confessarem o lao que o unia a essa desventurada? - verdade; e, com o meu testemunho, nem o senhor nem ela puderam duvidar do facto; mas ns suprimimos a verdadeira explicao dessas cartas, que era que seu pai julgava conveniente que a jovem passasse por sua filha durante algum tempo, por motins de famlia que ento existiam. - Mas por que razo, quando soube da nossa unio, persistiram nesse horrvel artifcio? - No foi-replicou ela -seno depois da comunicao dessa suposta histria que lady Glenallan suspeitou de que estavam realmente casados, e mesmo assim o senhor no o confessou ao ponto de a convencer de que a cerimnia realmente se celebrara. Mas o senhor recorda-se, ou no pode deixar de recordar-se, do que se passou nessa terrvel entrevista! - Mulher, juraste sobre os Evangelhos a verdade dos factos que desmentes agora. - Assim o fiz, e seria perjura de um juramento ainda mais solene se porventura existisse. No teria poupado nem o sangue do meu corpo nem a salvao da minha alma para servir a casa Glenallan. - Miservel! Chamas a esse perjrio horrvel, seguido de um resultado mais horrvel ainda, um servio famlia dos teus benfeitores? - Eu servi aquela que era ento o chefe da casa Glenallan, da maneira que ela me ordenou: responsvel perante Deus e $ sua conscincia pelos motivos Que teve para proceder assim, e eu tambm o sou Pela maneira como lhe obedeci. Ela j foi prestar as suas contas e eu no tardarei em segui-la. Ter-lhe-ei dito tudo? - No - respondeu lorde Glenallan - no me disse tudo: falta-lhe falar-me da morte daquele anjo que o seu perjrio impeliu para o desespero, considerando-se manchada por um crime to horrvel. Diga a verdade: 358 aquele acidente terrvel - mal pde articular estas palavras - passou-se como se contou, ou foi nova obra de uma crueldade ainda mais atroz da parte dos outros - Compreendo-o - disse Elspeth - mas o relato foi verdadeiro. demasiado verdade que o nosso falso testemunho foi a causa, mas aquele acto foi

fruto do seu desespero. No dia dessa comunicao terrvel, quando o senhor se precipitou para fora de casa da condessa e, selando o seu cavalo, desapareceu como um relmpago, a condessa ainda no descobrira o casamento secreto. Ignorava que essa unio, que ela procurava quebrar forjando aquela histria fatal, estivesse realmente consumada. O senhor fugiu do castelo como se o fogo do cu ali fosse cair, e Miss Neville, cuja razo estava quase alterada, foi posta sob boa guarda; mas a guardi adormeceu e a prisioneira velava; a janela estava aberta, a ocasio propcia; de um lado o rochedo e do outro o mar... Oh, quando me abandonar essa recordao? - E morreu assim, como me contaram?

- No, milorde. Eu fora baa; era a hora da mar, e, se bem me recordo, vinha molhar a base dessa rocha. Era uma grande vantagem para o negcio de meu marido... Mas para onde me desvio eu? Vi no alto do rochedo um objecto branco que parecia uma gaivota atravs da neblina; depressa, o repuxo das guas me mostrou que era uma criatura humana que caira nas ondas. Eu era forte, ousada e habituada ao mar; lancei-me, agarrei-a pelo vestido, e carreguei com ela aos ombros. Seria capaz de carregar duas como ela. Levei-a para a minha cabana e estendi-a sobre o meu leito. Vieram vizinhos trazer-me socorro; mas as palavras que pronunciava no seu delrio, eram tais que foi preciso mand-los embora e enviar uma mensagem a Glenallan. A condessa mandou-me Teresa, a sua criada de quarto espanhola; se alguma vez houve sobre a terra um demnio com feies de mulher, foi ela. Ambas devamos velar junto da desventurada no deixar aproximar ningum. S Deus sabe que parte Teresa teve nisto; mas o cu se encarregar da concluso. A pobre dama sentiu as dores da maternidade antes do prazo, deu ao mundo um filho varo, e morreu nos braos da sua mortal inimiga. 359 Pode chorar; era uma bela e desditosa criatura. Mas julga que, se no a chorei ento, a possa chorar hoje? No, no. Deixei Teresa junto do corpo e da criana recm-nascida; e fui receber ordens da condessa sobre o que devia fazer: embora fosse muito tarde, acordei-a, e ela deu ordem para chamar seu irmo. - Meu irmo! - Sim, milorde, o seu irmo, a quem, segundo dizem certas pessoas, ela sempre desejava fazer seu herdeiro; de qualquer modo, ele era o mais interessado na sucesso de Glenallan. - ento possvel que meu irmo, impelido pela avidez de se apoderar da minha herana, se prestasse a um estratagema to cruel e to baixo? - Sua me acreditou-o - disse a velha, com um sorriso infernal - No fui eu quem imaginou isto; mas no contarei o que se passou entre eles, porque no fui testemunha. Tiveram uma longa conferncia no aposento dos lambris negros, e sem dvida muito agitada; porque, quando seu irmo atravessou a cmara onde eu esperava, pareceu-me, como muitas vezes o pensei depois, que o fogo do inferno ardia nas suas faces e nos seus olhos. Ela entrou no aposento como uma mulher em demncia, e as primeiras palavras que disse, foram: "Elspeth Cheyne, tu nunca arrancaste um boto de flor recentemente desabrochada? " "Algumas vezes", respondi eu, sem a compreender. "Ento, disse ela, sabers destruir melhor o rebento hertico e bastardo, cujo nascimento acaba de desonrar, esta noite, a ilustre casa de meu pai. Olha, disse-me ela, apresentando-me uma agulha de ouro, s o ouro deve derramar o sangue de um Glenallan. Essa criana j est contada entre os mortos, visto que s Teresa e tu conhecem a sua

existncia; disponham dela de maneira que no tenham de responder seno a mim" Aps estas palavras, afastou-se com fria, e deixou-me da agulha na mo. Ei-la: com o anel de Miss Neville, e tudo o que me ficou de tantos bens to mal adquindos; porque os bens no me faltaram depois disso; e Se guardei to bem o segredo, no foi, porm, por causa do seu ouro e dos seus presentes. A sua mo seca e descarnada estendeu a lorde Glenallan uma agulha de ouro, que ele imaginou ver a gotejar sangue do seu filho. 360 - Miservel, tiveste coragem? - No sei se a teria ou no... Voltei para a minha choupana sem sentir a terra que os meus ps pisavam; mas Teresa e a criana no estavam l, tudo o que era vivo desaparecera, nada mais restava seno o corpo morto. - E nunca soubeste da sorte de meu filho? - No posso seno adivinh-lo. J lhe disse quais eram as intenes de sua me. Teresa era um demnio. No a tornaram mais a ver na Esccia, e soube que ela voltara para o seu pas. Um vu espesso cobriu o passado, e o pequeno nmero de pessoas que souberam alguma coisa, no puderam conjecturar seno vagamente uma seduo e um suicdio. Mesmo o senhor - Eu sei... sei tudo o que se seguiu - disse o conde. - com efeito, o senhor sabe tudo o que eu tinha a dizer... E agora, herdeiro de Glenallan, pode perdoar-me? - Pea o seu perdo a Deus e no aos homens respondeu o conde, afastandose. - E como pedirei eu a um ser perfeito e sem mancha o que me negado por um pecador como eu? Tive eu um s dia de paz, uma hora mesmo de calma, desde que essas longas tranas de cabelos encharcados de gua salgada repousaram no meu travesseiro em Craigburnfoot?... No ardeu a minha casa com o meu filho no bero? No naufragaram os meus barcos, enquanto todos os outros resistiam aos ventos?... Os que me pertenciam e me eram queridos no participaram do castigo do meu crime?... Oh! - ajuntou ela, com um prolongado gemido e erguendo primeiro os olhos ao cu e baixando-os depois ao cho - Porque no se junta a terra tambm para aquela que h tanto tempo tarda em reunir-se-lhe! Lorde Glenallan chegara porta da choupana; mas a generosidade do seu carcter no lhe permitiu abandonar aquela infeliz mulher quele estado de reprovao e de desespero. - Possa Deus, msera mulher - disse ele - perdoar-te to sinceramente como eu o fao! Volve-te para o lado do nico que pode fazer-te graa, e possam as 361 tuas preces ser ouvidas, como se fossem as minhas... Enviar-te-ei um eclesistico. - No, um padre, no! Um padre, no! - exclamou ela; e a porta da choupana, abrindo-se quando ela falava, impediu-a de continuar. XXXIV Os nervos hirtos e gelados daquela mo sem vida ainda tm uma certa relao com o corao palpitante de seu pai, tal como o membro que se decepou e sepultou na terra dizem que conserva uma misteriosa comunicao com o tronco mutilado a que pertenceu, e cujos msculos ainda se agitam na sua incompleta existncia. Comdia Antiga

O Antiqurio, conforme informmos o leitor no fim do trigsimo primeiro captulo, desembaraara-se da companhia do digno Mr. Blattergowl, apesar deste lhe ter prometido regal-lo com o melhor discurso que ele teria ouvido alguma vez sobre o tribunal dos dzimos pelo advogado incumbido de defender os interesses da Igreja no processo memorvel da parquia de Gatherem. Mas o nosso velho gentleman, resistindo a essa tentao, preferiu tomar, sozinho, por uma senda afastada que o conduziu choupana de Mucklebackit. Quando chegou diante desta, viu um homem ocupado a trabalhar, e que parecia consertar um barco muito estragado, varado na praia; aproximou-se dele e ficou surpreendido ao ver que era Mucklebackit. - Estou muito satisfeito - disse ele, com interesse - muito satisfeito, Saunders, porque se sinta capaz de fazer esse esforo. - E que quer o senhor que eu faa - respondeu bruscamente o pescador - a no ser que queira ver morrer de fome quatro filhos, porque tinha um que se afogou? Ficar em casa com o leno nos olhos, quando se perde um parente, bom para os gentlemen; mas as pessoas como ns precisam de se atirar 362 logo ao trabalho, mesmo que as pulsaes do corao sejam to violentas como marteladas. Sem se preocupar mais com Oldbuck, continuou o trabalho, e o Antiqurio, que se comprazia em observar a natureza sob a influncia mais prpria para a agitar, manteve-se junto dele, atento e silencioso, como se seguisse os progressos da obra. Notou por mais de uma vez nas feies rudes deste homem um movimento provocado pela fora do hbito, como se ele se preparasse para acompanhar o rudo da serra e do martelo com uma cano popular que costumava cantar ou assobiar; mas, antes de que o som se lhe escapasse, via-se, pelo movimento dos lbios e do peito, que a causa que o impedia de continuar acudia de sbito sua mente. Por fim, depois de ter remendado uma abertura considervel, e prestes a tapar outra, as suas sensaes pareceram no lhe permitir mais a faculdade de dar ao trabalho o grau de ateno que pedia. O bocado de madeira que devia pregar ficou primeiro muito comprido; depois serrou-o demasiado curto e, por fim, escolheu outro que no servia melhor. Por ltimo, atirando-o fora com irritao e limpando com mo trmula os olhos turvos de lgrimas, disse: - H uma maldio contra mim ou contra este velho barco, que arranjei e manobrei, em terra e no mar, e que consertei e preguei durante tantos anos para acabar por afogar o meu pobre Steenie! Que v para o diabo! Arremessou o martelo contra o barco, como se fosse a causa voluntria da sua desventura. Depois, caindo em si, ajuntou: - Porque hei-de detestar este barco que no tem alma nem razo? Ai, eu prprio no as tenho! No passa de um conjunto de velhas pranchas apodrecidas, pregadas umas nas outras, e modas pelo vento e pelo mar; e eu sou um pobre diabo batido pela tempestade no mar e em terra, ao ponto de me ter tornado quase to insensvel como ele. No entanto, precisa de ficar reparado para a mar de amanh; uma coisa de necessidade. Assim falando, foi apanhar as suas ferramentas, e tentava recomear o trabalho, quando Oldbuck, pegando-lhe dum brao, com bondade, lhe disse: 363 - Vamos, vamos, Saunders, no deve trabalhar hoje; eu mando o carpinteiro

Shavings consertar-lhe o barco e ele mete na minha conta esse dia de trabalho; o melhor tambm no sair amanh e ficar a consolar a sua famlia na aflio em que est. O meu jardineiro traz-lhe de Monkbarns legumes e farinha. - Agradeo-lhe, Monkbarns - respondeu o pobre pescador - Eu sou um homem franco e grosseiro, que no sabe dizer belas frases. Talvez tivesse podido aprender com minha me, h muito tempo, maneiras mais polidas, mas nunca vi o que ela ganhou com o saber mais do que eu. No entanto, agradeo-lhe, repito. Sempre o achei bom e obsequioso com os vizinhos, embora se diga que o senhor muito observador; e nesta poca em que se quer revoltar os pobres contra os ricos, tenho dito muita vez que nenhum homem se atrevesse a tocar num s cabelo de Monkbarns, enquanto Steenie e eu tivssemos fora para mover um dedo; e Steenie dizia o mesmo. Vamos, Monkbarns, quando o senhor o conduziu ao tmulo, e mil graas lhe sejam prestadas pela honra que nos deu, o senhor viu cobrir de terra o corpo de um rapaz honesto que o estimava muito, apesar de to-pouco saber dizer grandes frases. Oldbuck, vencido na sua orgulhosa afectao de cinismo, no se importaria nada de ali se encontrar algum para lhe citar as suas mximas favoritas de filsofo estico. Grossas lgrimas caam rapidamente dos seus olhos, enquanto exortava aquele pai, que de novo se enternecera ao recordar os sentimentos honestos e generosos de seu filho, a no se abandonar a um desgosto intil, e o conduzia pelo brao sua humilde habitao, onde uma nova cena esperava o nosso Antiqurio. A primeira pessoa que avistou, ao entrar, foi lorde Glenallan. Os seus rostos expressaram mtua surpresa quando se cumprimentaram um ao outro, Oldbuck com fria reserva, o conde com algum embarao. - milorde Glenallan, creio eu - disse Oldbuck. - O prprio, embora muito mudado desde o tempo em que o conheceu, Mr. Oldbuck. - No era minha inteno - disse o Antiqurio incomodar Vossa Senhoria; vinha somente ver esta infeliz famlia. 364 - E encontrou algum, senhor, que ainda tem mais direito sua compaixo. - minha compaixo? Lorde Glenallan no pode ter necessidade da minha compaixo; e se isso fosse possvel, nem sequer penso que ma pedisse. - As nossas relaes anteriores... - disse o conde. - So de uma data to antiga, tiveram uma durao to curta, e foram acompanhadas de circunstncias de uma natureza to dolorosa, que podemos, creio eu, dispensar-nos de as renovar. Assim falando, o Antiqurio voltou as costas e saiu da cabana, mas lorde Glenallan seguiuo; e, sem se deixar repelir por um bomdia muito breve, pediu-Lhe que lhe concedesse uns momentos de conversao e o socorro dos seus conselhos num assunto muito importante. - Vossa Senhoria encontrar pessoas mais capazes do que eu de o aconselharem, milorde, e que tomaro como uma honra que as consulte. Quanto a mim, sou um homem retirado de negcios e do mundo, e no me preocupo com o que pode trazer-me memria os acontecimentos passados da minha vida intil. E perdoe-me ajuntar que com particular sentimento de mgoa que recordo essa poca em que procedi como um insensato, e Vossa Senhoria como Deteve-se de chofre. - Como um celerado, desejaria o senhor dizer? Porque assim lhe devo ter parecido.

- Milorde, milorde. no tenho prazer algum em ouvir a sua confisso disse o Antiqurio. - Mas, senhor, se eu puder provar-lhe que sou to vtima como culpado, que fui mais infeliz do que nenhum termo o pode definir e que, ainda neste momento, um tmulo o nico lugar de repouso que eu posso antever, o senhor j no recusar a confidencia que, considerando a sua presena neste instante crtico com um sinal do cu, insisto em suplicar-lhe que receba. - com certeza que, milorde, depois dessas palavras, no me recusarei mais a evitar essa extraordinria entrevista. - Devo, porm, recordar as circunstncias em que nos encontrmos, h mais de vinte anos, no castelo de Knockwinnock. e no tenho necessidade de lembrar-lhe 365 uma jovem lady que estava ento junto dessa famlia. - A desditosa Miss Neville, milorde? No a esqueci. Ela inspirava-me sentimentos muito diferentes daqueles que sempre experimentei pelas do seu sexo. A sua brandura, a sua docilidade, o prazer que ela sentia pelos estudos que eu lhe indicava, ligaram-me a ela mais do que convinha minha idade, que, no tanto, ainda no era ento muito avanada, e gravidade do meu carcter. Mas eu no tenho necessidade de recordar a Vossa Senhoria de que maneira se divertiu custa do sbio desastrado que, habituado ao estudo e ao recolhimento, veio cobrir-se de ridculo pelo embarao que sentia em exprimir sentimentos que eram to novos para ele. No duvido de que a jovem tomasse parte nestas troas: assim que procedem todas as mulheres. Expliquei-me sobre o que se refere aos votos que formulei ento, e maneira como foram repelidos, a fim de convencer Vossa Senhoria de que todas essas circunstncias esto bem presentes na minha memria, e para que possa empreender a sua narrativa sem que o detenha, no que se me refere qualquer vo escrpulo de delicadeza. - Assim farei - anuiu lorde Glenallan - Mas, primeiro, permita-me que lhe diga que comete uma injustia para com a memria dessa que foi a mais meiga, a mais amvel, como a mais desditosa das mulheres, ao supor que ela pudesse meter a ridculo a respeitvel afeio de um homem como o senhor. Posso esperar agora que me perdoe a jovialidade trocista que to justamente o ofendeu ento? O estado do meu esprito nunca mais me colocou na necessidade de pedir desculpa dos dichotes inconsiderados de uma louca alegria. - Milorde, perdoo-lhe de todo o corao - disse Oldbuck - e o senhor deve saber que eu ignorava ento, assim como toda a gente, que estava em rivalidade com Vossa Senhoria. Eu supunha Miss Neville naquele estado de dependncia em que devia parecer-Lhe prefervel uma fortuna suficiente e a mo de um homem honesto. Desejaria que me fosse possvel acreditar que todas as vistas que se dirigiram para ela tivessem sido to respeitveis como as minhas. - Mr. Oldbuck julga com severidade. 366 - E no foi sem motivo, milorde, quando o nico magistrado deste pas que no tinha ligaes com a sua poderosa famlia ou que no teve a cobardia de a temer; quando, dizia eu, fiz um inqurito sobre a maneira como Miss Neville morreu. Eu magoo, milorde, mas devo ser franco... Confesso que tive todas as razes possveis para acreditar que se procedera com ela de uma maneira indigna, que ela fora ludibriada por um casamento fingido, ou que se tomaram as providncias mais fortes para abafar e destruir as

provas de uma unio que tivesse sido real. De maneira alguma posso duvidar to-pouco que essa crueldade de Vossa Senhoria, quer ela fosse efeito da sua prpria vontade, quer influncia da ltima condessa, impeliu a infeliz jovem lady ao acto de desespero com que terminou sua vida. - As concluses que o senhor foi induzido a formar no so justas, Mr. Oldbuck, embora paream resultar naturalmente das circunstncias que lhes deram lugar. Acredite, nunca o estimei tanto como no momento em que mais receava as suas investigaes sobre as infelicidades da nossa famlia. O senhor mostrou-se mais digno de Miss Neville do que eu, pela coragem com que persistiu em justificar a sua honra, mesmo depois da sua morte. Os seus esforos, por bem intencionados que eram, no podiam seno pr a claro uma histria demasiado horrvel para ser conhecida, e s essa convico me levou a secundar a minha infeliz me no seu projecto de fazer sumir todas as provas do casamento legtimo que se celebrara entre Eveline e eu. Mas, sentemo-nos neste banco, porque no me sinto em estado de permanecer de p muito tempo, e tenha a bondade de escutar a descoberta extraordinria que fiz hoje. Sentaram-se, pois, e lorde Glenallan contou resumidamente a sua fatal histria, o seu casamento secreto, a horrvel impostura com que sua me quisera tornar impossvel uma unio j consumada. Entrou no pormenor dos artifcios da condessa, que, tendo em suas mos todos os documentos relativos ao nascimento de Miss Neville, no mostrara seno aqueles que se referiam a uma poca em que, por razes de famlia, seu pai consentira em fazer passar a jovem por sua filha natural, e demonstrou a impossibilidade em que 367 se encontrava de descobrir a fraude que sua me imaginara e que fizera apoiar em juramentos solenes de suas duas criadas, a Elspeth e a Teresa. - Abandonei o tecto paterno - disse ele, ao terminar-como um homem perseguido pelas frias do inferno. Viajei com uma rapidez frentica, sem um objectivo definido. No me ficou a menor recordao do que fiz nem do lugar onde fui, at o momento em que fui descoberto por meu irmo. No quero ma-lo com a narrativa da minha doena e do meu restabelecimento; to-pouco me deterei no momento em que, aventurando-me, muito tempo depois, a perguntar o que fora feito da desventurada que partilhara da infelicidade, soube que o seu desespero a levara a encontrar um remdio terrvel para todos os males da vida. A primeira circunstncia que me forou a reflectir foi o boato que me chegou do inqurito que o senhor fazia sobre esse cruel assunto, e o senhor no se pode admirar de que, na convico que me tinham dado, me tivesse juntado a minha me e a meu irmo nas providncias que eles tomaram para deter as suas investigaes. As informaes que lhes dei sobre as circunstncias e as testemunhas do nosso casamento secreto puseram-nos em situao de frustrar os esforos do seu zelo. O eclesistico e as testemunhas, que no actuaram neste assunto seno para se tornarem agradveis ao poderoso herdeiro de Glenallan, no podiam deixar de ser acessveis s suas promessas e s suas ameaas, e manobraram-nos de tal maneira que eles no tiveram dificuldade em trocar este pas por outro. Quanto a mim, Mr. Oldbuck continuou o desditoso lorde - desde esse momento, no cessei de me considerar como irradiado do nmero dos vivos e como no tendo mais nada a fazer neste mundo. "Minha me empregou todos os meios possveis Para me reconciliar com a vida, mesmo por insinuaes onde eu no posso ver agora seno a inteno de lanar dvidas no meu esprito sobre a horrvel histria que ela forjara, meios que ento me pareciam invenes engenhosas da ternura

maternal. Mas cobo-me de toda a censura; ela j no existe; e, como disse a sua msera cmplice, ela no sabia que o dardo estava envenenado e at que ponto devia mergulhar no meu corao, quando de incio mo arremessou. Ah! Acredite, 368 Mr. Oldbuck, se durante estes vinte anos algum ser digno da sua piedade se arrastou na face da terra sou eu esse desgraado. Os meus alimentos no me alimentavam, o meu sono no me confortava, mesmo as minhas oraes no me davam consolao! Tudo o que fortifica o homem e lhe necessrio se converteu para mim em veneno. As raras e curtas relaes que era forado a manter com os estranhos tornavam-se-me insuportveis. Pareciame que ostentava a mancha de um crime contra a natureza e de um gnero inexprimvel, no meio de seres inocentes e felizes. "Em outras ocasies, abandonava-me a pensamentos muito diferentes: desejaria mergulhar nos perigos da guerra ou defrontar os perigos que oferecem as viagens nos climas brbaros e remotos, embrenhar-me nas intrigas da poltica ou sepultar-me no austero recolhimento dos mosteiros da nossa religio. Todos estes projectos ocupavam alternadamente a minha imaginao, mas cada um exigia para o executar uma energia de que a minha alma j no era capaz, depois do golpe esmagador que a destroara. Vegetei conforme pude no mesmo lugar, enquanto a imaginao, a sensibilidade, o raciocnio e a sade declinavam gradualmente em mim, tal como degenera uma rvore cuja casca foi destruda; primeiro, caem os seus frutos, depois os ramos, at que por fim se torna semelhante a tronco mirrado e moribundo, que o que o senhor tem neste momento diante de si. Concede-me agora piedade e perdo? " - Milorde - respondeu o Antiqurio, muito comovido - no tem que pedir a minha piedade, o meu perdo, porque a sua triste histria explica no s tudo o que nesse tempo me pareceu misterioso e suspeito, mas tambm constitui uma narrativa capaz de arrancar aos seus mais crueis inimigos e eu nunca pertenci a esse nmero - lgrimas de compaixo. Permita-me, porm, que lhe pergunte o que conta fazer e porque me honrou, a mim, cuja opinio to pouca importncia tem, com a sua confiana nesta ocasio. - Mr. Oldbuck - respondeu o conde - como eu nunca poderia prever a natureza da confisso que me foi feita hoje, no tenho necessidade de lhe dizer que no concebera o projecto de o consultar, ao senhor 369 ou a qualquer outro, sobre os acontecimentos de que eu nem sequer podia suspeitar; mas estou sem amigos, sem hbito de negcios e, devido ao meu longo recolhimento, igualmente ignorante das leis do pas e dos usos da actual gerao. Encontrando-me, pois, inopinadamente mergulhado nos assuntos que eu menos conhecia, escolhi, como um homem que se afoga, o primeiro apoio que encontrei. o senhor esse apoio; Mr. Oldbuck; sempre ouvi cit-lo como homem cheio de sagacidade e de prudncia, eu prprio o conheci como um esprito firme e independente, e h uma circunstncia que de certo modo deve aproximar-nos: o de ambos termos rendido a mesma homenagem s virtudes da desditosa Eveline. Foi o senhor que encontrei no momento necessrio, o senhor que j conhecia as minhas desventuras; ao senhor que eu peo consolao, conselho e socorro. - No os pedir em vo, milorde - respondeu Oldbuck-pelo menos, at onde os meus fracos meios possam chegar, e sinto-me honrado pela preferncia, que foi determinada pela escolha ou pelo acaso. Mas um assunto que requer madura reflexo. Posso perguntar-lhe qual neste momento o seu principal objectivo?

- Saber da sorte de meu filho - disse o conde Quaisquer que sejam as consequncias, e prestar justia a honra de Eveline, de quem no deixei suspeitar seno para evitar que ela fosse atingida pela mais horrvel mancha, na qual me fizeram crer. - E a memria de sua me? - Suportar o peso - disse o conde, com um suspiro-No valeria mais que ela confessasse uma imPostura, se isso fosse preciso, do que deixar uma acusao bem mais criminosa pesar sobre a cabea de seres inocentes? - Ento, milorde, a nossa primeira diligncia deve ser a de dar s declaraes da velha Elspeth uma forma regular e autntica. - Receio - observou lorde Glenallan - que isso, neste momento seja impossvel. Ela prpria est exausta e, alis, cercada por toda a famlia. Amanh, talvez, quando estiver sozinha... E ainda duvido, segundo as noes imperfeitas que ela tem do bem e do mal, poder convenc-la a falar diante de outra testemunha que 370 no seja eu. Eu prprio estou excessivamente fatigado. - Ento - disse o Antiqurio, cujo interesse nesse momento o elevava acima daquelas consideraes de despesa e de estorvo que tinham, em regra, bastante peso sobre ele - aconselho Vossa Senhoria, em lugar de regressar a Glenallan, to fatigado como est, ou de o ver reduzido pior alternativa de se ir meter numa ruim estalagem em Fairport, para despertar a ateno de todos os curiosos da cidade; eu proponho-lhe, dizia, tornar-se meu hspede por esta noite, em Monkbarns. Amanh, esta pobre gente ter retomado as ocupaes habituais, porque o desgosto neles no d para afrouxarem o trabalho, e poderemos ver a velha Elspeth sozinha, e reduzir a escrito as suas declaraes. Aps algumas desculpas delicadas pelo estorvo que podia causar a sua visita, lorde Glenallan consentiu em acompanhar o Antiqurio, e submeteuse pacientemente, durante o caminho, a ouvir toda a histria de John Girnel, que Mr. Oldbuck nunca perdoou a quem quer que cruzasse o limiar da sua porta. A chegada de um estranho de tanta distino com dois cavalos pela arreata e um criado, o qual trazia coldres de pistolas no aro da sua sela e uma coroa de conde por cima, provocou uma comoo geral em casa de Monkbarns. Jenny Rintherout, mal refeita dos ataques de nervos que sofrera ao saber da desgraa do pobre Steenie, caava aqui e acol os perus e as galinhas, gritando e guinchando mais forte do que eles, e acabou por matar metade a mais. Miss Griselda fez srias reflexes sobre o erro de seu irmo que ocasionara to grande razia, trazendo de repente um lorde papista. E arriscou-se a mandar transmitir a Mr. Blattergowl alguns informes sobre a extraordinria carnagem que se verificara na capoeira, o que trouxe o honesto eclesistico para se informar de que forma decorrera o regresso de Monkbarns e como se encontrava depois dos funerais; e chegou no momento em que estava quase a soar a sineta para o jantar, de maneira que o Antiqurio no pde deixar de o convidar a ficar e abenoar a refeio. Miss Mac Intyre, por seu lado, no estava isenta de certa curiosidade de ver aquele poderoso conde, de quem toda a gente 371 ouvira falar, tal como os sbditos de um califa do Oriente ouvem falar do seu senhor, e experimentou alguma timidez ideia de se encontrar com uma personagem de modos insociveis e de hbitos austeros, do qual se contavam tantas histrias que o seu receio igualava pelo menos a curiosidade. A velha despenseira no estava menos aturdida e perturbada com as ordens numerosas e contraditrias de sua ama relativamente s conservas, doces e frutas e maneira de pr a mesa e servir o jantar,

necessidade de evitar que o molho branco talhasse e ao perigo de deixar que Juno, apesar de banida do refeitrio, assaltasse os postos avanados e pudesse entrar na cozinha. O nico habitante de Monkbarns que se quedara inteiramente indiferente nessa grande ocasio fora Heitor Mac Intyre, que tanto se preocupava com um conde como com um burgus, e que no se interessava por esta visita inesperada, a no ser que ela pudesse subtra-lo ao descontentamento que o tio poderia experimentar por no o ter acompanhado aos funerais, e sobretudo s suas reflexes satricas sobre o combate singular, herico mas infeliz, com a foca ou lobo-marinho. Oldbuck apresentou os diversos membros da famlia ao conde de Glenallan, que suportou com paciente delicadeza os pesados discursos do honesto clrigo e as longas desculpas de Miss Griselda Oldbuck, que seu irmo tentou em vo abreviar. Antes de jantar, o lorde pediu licena de se retirar um momento para o seu quarto. Oldbuck acompanhou o hspede ao quarto verde que se preparara pressa para o receber. Este percorreu-o com os olhos, num ar de tristeza, porque lhe despertava no esprito penosas recordaes. - Creio - observou, por fim - Creio, Mr. Oldbuck, que j me encontrei neste aposento. - Sim, milorde - respondeu Oldbuck - por ocasio de uma excurso que se fez de Knockwinnock at aqui; e visto que tocmos num assunto to triste, o senhor deve lembrar-se, talvez, qual foi a pessoa cujo gosto escolheu os versos de Chaucer que serve de divisa a esta tapearia. - Adivinho-o, sem me lembrar - replicou o conde Ela levava-me vantagem no gosto e conhecimento 372 que possua de literatura, como em todas as vantagens que ela reunia, alis; e um dos decretos mais incompreensveis da Providncia que uma criatura to perfeita pelas qualidades do esprito e do corpo fosse aniquilada de uma maneira to miservel, em consequncia da sua fatal afeio por um desgraado como eu. Mr. Oldbuck no tentou responder a esta efuso da dor que no cessava de torturar o corao do seu hspede, mas apertou a mo de lorde Glenallan numa das suas e, passando a outra pelas espessas sobrancelhas, como que para afastar uma nuvem que lhe obscurecesse a vista, deixou ao conde liberdade de dispor de si prprio at ao jantar. XXXV Em si, a vida aquece a imaginao e palpita em cada veia... o licor crepitante servido a um alegre conviva e que lhe reanima o corao e lhe exalta o esprito. - mas a minha j no mais do que um triste resduo no copo, inspido e sem sabor, s manchando com a sua borra o vaso que o contm. Comdia Antiga - Ora veja, Mr. Blattergowl - disse Miss Griselda que espcie de homem meu irmo, para prudente e sbio, trazer-nos este conde a casa, sem ter dito uma palavra a ningum!... A desgraa sucedida aos Mucklebackit faz com que no possamos ter peixe... demasiado tarde para mandar a Fairport buscar carne de vaca, e o carneiro foi abatido de fresco! Para cmulo de infelicidade, essa maluquinha da Jenny Rintherout caiu em ataques de nervos, e no faz seno rir e chorar, h dois dias; de maneira que foi preciso pedirmos a esse criado estranho, que to grande e to grave como o amo, para se manter ao bufete para servir. Eu to-pouco

posso ir cozinha dar alguma ordem, porque o encontro sempre para c e para l, tratando de preparar algum acepipe para milorde, que, ao que parece, no come como toda a gente; e 373 depois, de que maneira faremos jantar este criado estranho? Em verdade, Mr. Blattergowl, creio que a cabea me anda roda. - certo, Miss Griselda - replicou o ministro que Monkbarns procedeu sem reflectir... Ele devia ter escolhido um dia para este convite, como se faz com a aceitao de um titular nas transaces de avaliao e de venda. Mas essa grande personagem no podia cair subitamente em nenhuma casa da parquia que estivesse melhor abastecida... Tenho de convir que o cheiro que se escapa da cozinha seduz agradvelmente o meu olfacto... Se tem alguns afazeres, Miss Griselda, no me trate como um estranho; posso passar muito bem o meu tempo com a grande edio do Institutos de Erskine. Apoderando-se ento deste Escocs sobre Lttleton), livro segundo, e depressa rendimentos temporais dos interessante in-flio (comentrios de Coke abriu-o como por instinto no dcimo ttulo do mergulhou numa discusso obscura sobre os benefcios.

Serviu-se, enfim, a refeio acerca da qual Miss Oldbuck exprimira tantas inquietaes, e o conde de Glenallan, desde a poca da sua desdita, sentou-se pela primeira vez a uma mesa estranha, cercado de estranhos. Experimentava a sensao de um homem que sonha ou cuja cabea ainda no se recomps de uma poo excitante. Aliviado, como o fora essa manh, da imagem daquele crime que aterrorizava havia tanto tempo a sua imaginao, o peso dos seus desgostos Parecia-lhe mais leve e mais suportvel, mas ainda no estava em estado de se imiscuir na conversa que se sustentava em sua volta. Ela era, em verdade, de um gnero muito diferente daquela a que estava habituado. A brusquido de Oldbuck, as fatigantes Apologias da irm, o pesado pedantismo do eclesistico e a vivacidade do jovem militar, que denunciava mais as maneiras do acampamento que as da corte, tudo era novo para um nobre lorde que vivera tantos anos no recolhimento mais triste e mais profundo, e ao qual os usos do mundo pareciam to estranhos como importunos. S Miss Mac Intyre, pela delicadeza e simplicidade naturais, parecia pertencer quela classe da sociedade qual fora acostumada em dias mais felizes e j to distantes. 374 No surpreendeu menos os convivas a maneira de ser de lorde Glenallan. Apesar de se ter servido um jantar simples, mas excelente (pois, como dizia Mr. Blattergowl, era impossvel encontrar Miss Griselda desprevenida) e apesar do Antiqurio gabar o seu melhor "Porto" e o comparasse ao falerno de Horcio, lorde Glenallan mostrou-se inacessvel s sedues de um e de outro. O seu criado colocou diante dele um pequeno prato composto de diversos legumes, o mesmo cuja confeco tanto alarmara Miss Griselda, e que fora preparado com o cuidado e o asseio mais escrupulosos. Comeu mediocremente desse acepipe, e um copo de gua pura recentemente tirada da fonte completou esse frugal repasto. Tal era o regime de Sua Senhoria, havia muitos anos, excepto em dias de grande festa da Igreja, em que se recebia no castelo de Glenallan pessoas de primeira sociedade. Nessas ocasies, ele afrouxava um pouco a austeridade habitual e permitia-se um ou dois copos de vinho. O nosso Antiqurio era, como dissemos, um gentleman pelos sentimentos, mas brusco e pouco moderado nas expresses, devido ao hbito que tinha de viver com seres que no lhe inspiravam constrangimento algum. Censurou,

pois, sem cerimnia o nobre lorde pela severidade do seu regime. - Uns legumes meio frios e umas batatas com um copo de gua gelada para os empurrar! A Antigidade no nos oferece nenhum exemplo semelhante, milorde. Esta casa foi outrora um hospitium, um lugar de refgio para os cristos, mas o regime de Vossa Senhoria o de um pitagrico do paganismo, ou de um brmane indiano. - O senhor sabe que eu sou catlico - disse lorde Glenallan, esperando escapar a esta discusso - e no ignora que a nossa igreja... - Tem por princpio recomendar vrias regras severas de mortificao acrescentou, imperturbvel, o Antiqurio - Mas nunca ouvi dizer que ela as pusesse to rigorosamente em prtica, como testemunha o meu predecessor, John de Girnel, o jovial abade que deu o seu nome a esta ma, milorde. E descascando o fruto apesar dos "ento, Monk-barns!" de sua irm e da prolongada tosse do ministro 375 acompanhada do estremecimento da sua enorme peruca, o Antiqurio comeou a contar a intriga que dera origem reputao das mas do abade, com mais mincia e jovialidade do que a necessria. Mas o gracejo, como facilmente se depreende, falhou o objectivo, porque esta anedota de galantaria monstica no pde provocar o menor sorriso no rosto do conde. Oldbuck retomou em seguida o tema de Ossian Mac-i pherson e Mac Cribb; mas lorde Glenallan achava-se to pouco ao corrente da literatura moderna que nunca ouvira falar de nenhum dos trs. A conversao estava, pois, em perigo de esmorecer ou de cair nas mos de Mr. Blattergowl, que acabava de pronunciar as palavras temveis do livro de impostos, quando se citou a revoluo francesa, acontecimento que lorde Glenallan encarava com toda a reserva e horror de um catlico ferrenho e de um aristocrata zeloso. Oldbuck estava longe de reprovar to excessivamente os princpios. - Houve muitos homens na primeira assembleia constituinte - disse ele que tinham princpios de oposio bastante razoveis, e cuja inteno era estabelecer uma constituio que concedesse ao povo uma liberdade prudente. Se agora um grupo de insensatos furiosos se apoderou do governo, no seno um acontecimento comum a todas as revolues, em que as providncias extremas se tomaram na violncia do momento, e em que o Estado se assemelha a um pndulo perturbado, que se agita por algum tempo em todos os sentidos at retomar o balano habitual. Poder-se-ia comparar ainda a um turbilho tempestuoso que causa grandes estragos nas regies que atravessa, e que no entanto leva os vapores insalubres e estagnados que l se encontravam e repara, pela salubridade e pela abundncia que se lhe seguem, os estragos e os desastres que assinalaram a sua passagem. O conde meneou a cabea; mas, no tendo desejo, nem fora para manter a discusso, deixou passar o raciocnio sem o combater. Esta discusso deu ensejo ao jovem militar de Mostrar que j tinha experincia de guerra; falou das aces em que se encontrara, com modstia, mas ao mesmo tempo com um entusiasmo de coragem e de 376 zelo que encantou o conde, educado, como todos os da sua casa, na opinio de que o ofcio das armas era o primeiro dever do homem, e que pensava que volt-las nesse momento contra os franceses era uma espcie de cruzada santa. - Que po daria eu-disse o conde, parte, a Oldbuck, quando se levantaram para se reunirem s damas - que no daria eu para ter um filho cheio de ardor e de coragem como este jovem! As suas maneiras no esto

ainda formadas; falta-lhe um pouco aquela prtica do mundo que o contacto da boa sociedade depressa lhe daria. Mas, com que zelo e ardor ele se se exprime! Como ama a sua profisso! Que calor revela ao louvar os outros! E com que modstia fala dele prprio!

- Heitor est muito grato sua indulgncia respondeu o tio, com uma satisfao que no ia, porm, at dissimular o sentimento que tinha da sua superioridade intelectual sobre o jovem militar - Creio, sob minha palavra de honra, que nunca algum disse dele metade do bem que o senhor disse, excepto talvez o sargento da sua Companhia quando quer adular algum recruta escocs; , no entanto, um valente rapaz, embora no seja inteiramente o heri que Vossa Senhoria v nele, e a bondade do seu carcter parece-me mais digna de louvores do que a sua vivacidade. De facto, este ardor que o caracteriza uma espcie de veemncia que faz parte da sua constituio, que o acompanha em todas as aces e muitas vezes no deixa de estar a cargo dos seus amigos. Vi-o hoje medir-se corpo a corpo com uma foca ou lobo-marinho (a nossa gente, ao pronunciar este nome no seu dialecto, conserva a gutural gtica); pois bem, empenhou-se com tanto ardor nisso como se combatesse contra Dumourier. Palavra, milorde, a foca levou vantagem, como o prprio Du mourier pde dizer que a tivera sobre certas pessoas. Ele falar-lhe- quase com tanto entusiasmo das qualidades de uma cadela de caa como de um plano de campanha. - Visto que ele gosta tanto da caa - disse o conde - dar-lhe-ei plena liberdade de se entregar a esse exerccio nas minhas terras. - Vai afeio-lo a si, milorde, para a vida e para a morte; permitir-lhe descarregar a espingarda sobre 377 um pobre bando de perdizes ou de galos bravos o suficiente para o conquistar em corpo e alma. Vou encant-lo com essa notcia. Ah, milorde, se o senhor tivesse conhecido o meu amigo Lovel, o meu fnix; o modelo e o heri dos jovens do sculo, e cheio de coragem, tambm. Asseguro-lhe que deu uma boa lio ao meu petulante sobrinho ad quid pro quo, e mostrou-lhe um Rolando por um Olivrio, segundo o ditado vulgar que faz aluso aos dois clebres paladinos de Carlos Magno. Depois do caf, lorde Glenallan pediu uma entrevista particular ao Antiqurio, e foi introduzido na sua biblioteca. - Desculpe - disse ele - arranc-lo sua amvel famlia para o fazer partilhar das perplexidades de um desventurado. O senhor conhece o mundo do qual estou exilado h tanto tempo, visto que o castelo de Glenallan era para mim menos uma moradia do que uma priso, da qual, porm, no tinha deciso nem fora para me escapar. - Permita que primeiro pergunte a Vossa Senhoria quais so os seus desejos e os seus projectos neste assunto. - O meu voto mais ardente - respondeu lorde Glenallan - tornar pblica a minha desditosa unio e reparar o ultraje feito honra da infeliz Eveline, se acaso o senhor julgar que haja possibilidade de o fazer sem divulgar o procedimento de minha me. - Siium cuique tribuito (1) - disse o Antiqurio - Faa-se justia a cada um. A memria dessa jovem e desditosa lady sofreu demasiado tempo, e creio que ela poderia ser justificada sem sobrecarregar a de sua me, dando-se a entender ao mundo que ela se opusera encarniadamente ao matrimnio. Desculpe-me, milorde, mas todos os que ouviram falar da condessa de Glenallan aceitaro isso sem muita surpresa.

- Mas o senhor esquece uma circunstncia terrvel... disse o conde, em voz agitada. - Qual? - indagou o Antiqurio. - A sorte da criana, a sua desapario com a (1) D a cada um o que lhe pertence. - N. do T. 378 mulher de confiana de minha me, e as horrveis conjecturas que se devem formar segundo a conversa que tive com Elspeth. - Se quer que lhe d francamente a minha opinio- disse Oldbuck - e se o senhor no a receber com demasiada avidez como motivo de esperana, dirlhe-ei que acho muito possvel que o seu filho exista; porque cheguei a certificar-me pelas investigaes que fiz sobre o acontecimento dessa terrvel noite, que uma mulher e uma criana foram essa mesma noite levadas da choupana de Craigburnfoot, numa carruagem atrelada a quatro cavalos, por seu irmo Eduardo Geraldin Neville, cujo rastro segui durante alguns postos pela estrada de Inglaterra, com seus companheiros de viagem. Julguei ao tempo que um dos projectos dessa conjura de famlia era levar uma criana que o senhor quisesse manter na ilegitimidade, para fora de um pas onde o acaso poderia proporcionar-lhe protectores e provas dos seus direitos. Mas a minha opinio, agora, que seu irmo, tendo motivos para acreditar, como o senhor, que a criana estava maculada pela mais indelvel vergonha, subtraira-a, em parte, por causa do risco que poderia correr na vizinhana de lady Glenallan. Enquanto ele falava, o conde tornara-se extremamente plido; parecia quase cair da sua cadeira; o Antiqurio, alarmado, correu aqui e acol em busca de remdios, mas seu museu, apesar de repleto de um assaz grande nmero de artigos inteis, no continha nada que fosse bom para qualquer coisa nessa ocasio, ou mesmo noutras. Correndo para ir pedir os sais de sua irm, no pde coibir-se de se deixar empolgar pelo seu carcter e soltar magoados murmrios e expresses de espanto acerca dos diversos acidentes que converteram a sua casa, primeiro numa espcie de hospital para um duelista ferido e que a faziam agora servir de asilo a um moribundo par do reino. "No entanto - dizia com seus botes - sempre me mantive afastado dos militares e dos pares. J no falta ao meu coenobitium seno transformarse num hospcio de parturientes, e as suas metamorfoses ficaro completas"." Quando regressou com o remdio, lorde Glenallan 379 j estava muito melhor. A claridade sbita e inesperada que Oldbuck lanara sobre a triste histria de sua famlia causara-lhe uma comoo acima das suas foras. - Mr. Oldbuck pensa, ento, porque est apto a pensar, e eu no o estou; o senhor pensa ento que possvel, ou seja, que no impossvel que o meu filho esteja vivo? - Creio - disse o Antiqurio - que a sua vida no pde correr nenhum risco nas mos de seu irmo. Ele era conhecido por gostar da dissipao e dos prazeres, mas no como um homem cruel ou capaz de uma aco desonrosa; e se ele tivesse intenes criminosas, no se teria adiantado para se encarregar dessa criana como vou provar a Vossa Senhoria que o fez. Ao falar assim, Oldbuck abriu uma gaveta do antigo armrio de seu av Aldobrand e tirou um pacote de papis atado com uma fita negra e com esta etiqueta: Interrogatrio feito por Jonathan Oldbuck, J. P. em 18 de

Fevereiro de 37... Um pouco acima estava escrito em pequenos caracteres: Eheu Evelina! As lgrimas corriam abundantes dos olhos do conde quando tentava desatar o n que segurava os papis. - Vossa Senhoria - disse Oldbuck - andar melhor em no ler esses papis agora: fatigado como est, e com o que nos resta fazer, no deve esgotar as suas foras. A herana de seu irmo pertence-lhe agora, presumo eu, e ser-lhe- fcil fazer investigaes entre os seus criados e pessoas da casa, para descobrir seu filho, se por felicidade ainda for vivo. - Mal me atrevo a ter esperana - respondeu o conde, com um profundo suspiro - Por que motivo meu irmo mo teria ocultado? - Como, pelo contrrio, milorde, queria o senhor que ele lhe revelasse a existncia de um ser que o senhor supunha fruto de... - bem verdade; a est um motivo palpvel para explicar um silncio que a prpria humanidade prescrevia; porque se alguma coisa pudesse aumentar o horror desse pensamento atroz que envenenava a minha existncia, seria certamente saber que esse filho de misria existia. - Ento - prosseguiu o Antiqurio - como no se 380 pode concluir, por simples presuno, que fosse destrudo na infncia, deve admitir-se que existe ainda, aps um lapso de mais de vinte anos, e confesso que o aconselho a comear imediatamente as suas pesquisas. - Vou ocupar-me disso - respondeu lorde Glenallan, agarrando avidamente a esperana que se lhe oferecia, e a primeira que o reanimava aps tantos anos - vou escrever a um fiel amigo, que foi intendente de meu sobrinho e desempenha esse cargo junto de meu irmo Neville. Mas, o senhor enganase, Mr. Oldbuck, eu no sou herdeiro de meu irmo. - Sim? Lamento, milorde. Ele tinha uma bela propriedade, e s as runas do velho castelo de Neville, que ostentam os mais magnficos despojos de arquitectura anglo-normanda que existem nesta parte do pas, so uma propriedade digna de inveja. Creio que seu pai no tinha outro filho, nem mesmo parente prximo. - Isso verdade - replicou lorde Glenallan - mas meu irmo adoptara princpios polticos, assim como uma forma de religio, estranhos aos que sempre distinguiram a nossa casa. Os nossos caracteres sempre divergiram, e minha infeliz me no encontrou nele a submisso que exigia. Em suma, houve uma questo de famlia, e meu irmo, que podia dispor livremente de seus bens, aproveitou a liberdade que tinha de escolher um herdeiro fora da casa, uma circunstncia que nunca me pareceu do menor interesse; porque se os bens deste mundo pudessem consolar as penas da alma, estaria bastante e at demasiado fornecido. No entanto, eu podia lament-la hoje se devessem resultar obstculos s nossas investigaes, o que tenho motivo para recear; porque, no caso de que meu irmo morresse sem progenitura, tendo eu um filho, os bens de meu pai caberiam a essa criana. No , pois, provvel que esse herdeiro, quem quer que seja, nos ajude a fazer uma descoberta que lhe pode ser to prejudicial. - provvel, tambm, que o intendente de que Vossa Senhoria falou tenha ficado ao seu servio. - provvel. Alis, sendo esse homem um protestante, at que ponto ser prudente fiar-se nele? - Supunha, milorde - respondeu gravemente Oldbuck - que um protestante pudesse mostrar-se to 381 digno de confiana como um catlico. Estou duplamente interessado em defender a f protestante, milorde: um dos meus antepassados, Aldobrand

Oldenbuck, imprimiu a clebre Confisso de Augsburgo; posso mesmo mostrar-lhe a edio original que possuo aqui. - No tenho a menor dvida a esse respeito, Mr. Oldbuck - replicou o conde - Creia que to-pouco foi um esprito de preveno e de intolerncia que me fez falar; mas presumvel que o intendente protestante favorea o herdeiro protestante mais do que o herdeiro catlico: se acaso meu filho foi educado na f de seu pai, ou se, devo diz-lo antes, ainda for vivo. - preciso reflectir nisto seriamente - disse Oldbuck-antes de arriscar alguma coisa. H um literato meu amigo em York, com quem estou h muito tempo em correspondncia a respeito de uma trompa saxnia que se conservou na catedral. H seis anos que nos escrevemos, e at o presente ainda no conseguimos decifrar a primeira linha da inscrio. Vou escrever imediatamente a esse gentleman, o doutor Dryasdust, e pedir-lhe informaes exactas sobre a reputao do herdeiro de seu irmo, sobre a pessoa que tem a cargo os seus negcios, enfim, acerca de tudo o que possa servir de esclarecimento a Vossa Senhoria. Entretanto, o senhor tratar de reunir as provas do seu casamento, que, espero eu, podero ser encontradas. - Sem a menor dvida - respondeu o conde As testemunhas que nesse tempo tivemos o cuidado de subtrair s suas pesquisas existem ainda. O meu preceptor, que celebrou o matrimnio, cura em Frana; regressou h pouco, tendo emigrado de um pas onde foi vtima do seu zelo e da sua fidelidade legitimidade e religio. - Eis, pelo menos, um feliz resultado da Revoluo Francesa, no caso que lhe toca, h-de convir, milorde - disse Oldbuck - Mas nada receie; hei-de proceder com tanto entusiasmo nos seus assuntos como se fosse da sua crena em poltica e em religio. E acredite, se quer que uma questo importante seja bem tratada, meta-se nas mos de um antiqurio; porque, devido a ele exercitar continuamente o seu talento na pesquisa das pequenas coisas, impossvel que no triunfe nas 382 grandes. o hbito que conduz perfeio; assim, o contingente que mais vezes se exercita na parada e o que actuar com mais prontido no dia de batalha. Eu lia de boa vontade a Vossa Senhoria alguma coisa sobre este tema para lhe fazer passar o tempo at ceia. - Suplico-lhe que no perturbe por minha causa os hbitos de sua famlia - disse lorde Glenallan mas no costumo tomar coisa alguma depois do pr do sol. - Nem eu, milorde, apesar de dizerem que isso foi costume dos antigos. Mas, ao contrrio de Vossa Senhoria, tambm janto bem, e, por conseguinte, estou mais em estado de passar sem essa ostentao de iguarias com que as minhas fmeas (refiro-me' a minha irm e a minha sobrinha, milorde) enchem a mesa, mais para mostrar a sua competncia e o talento em matria de culinria do que para real satisfao das nossas necessidades. No entanto, um grelhado, um peixe fumado, umas ostras, ou uma fatia de presunto que ns prprios salgamos, com uma torrada e um jarro de cerveja, ou qualquer coisa parecida, para no nos deitarmos com o estmago vazio, no fazem parte do meu sistema de abstinncia, nem, espero eu, do de Vossa Senhoria. - que literalmente nunca ceio, Mr. Oldbuck, mas assisto sua refeio com prazer. - Bem, milorde - disse o Antiqurio - esf orar-me-ei, pelo menos, por

brindar os seus ouvidos com alguma coisa que lhes seja agradvel, visto que no posso tentar o seu paladar: o que vou ler a Vossa Senhoria refere-se aos estreitos vales destas montanhas. Embora lorde Glenallan preferisse voltar ao assunto das suas ansiedades, viu-se obrigado a fazer um cerimonioso sinal de triste anuncia. O Antiqurio pegou ento numa carteira cheia de papis soltos e, depois de prevenir que os pormenores topogrficos que dava se destinavam a um pequeno ensaio sobre a arte de formar acampamentos maneira dos antigos, que fora acolhido com indul gncia pelas vrias sociedades de antiqurios, comeou como segue: - O tema, milorde, a montanha fortificada de Quickens-bog, da qual Vossa Senhoria, sem dvida, conhece perfeitamente a posio. Encontra-se no meto 383 de dependncias da sua herdade de Mantanner, na baronia de Clochnaben. - Realmente, julgo ter ouvido o nome desses stios - disse o conde, em resposta ao apelo do Antiqurio. - Ouvido o nome? Que diabo, uma herdade que rende seiscentas libras esterlinas! o Senhor! No foi possvel ao Antiqurio reter esta exclamao; no entanto, os seus sentimentos de hospitalidade sobrepuseram-se surpresa, e comeou a ler o seu ensaio em voz alta e inteligvel, encantado por ter encontrado um ouvinte paciente, entregando-se doce iluso de interessar. Dispensamo-nos de reproduzir aqui a leitura de Mr. Oldbuck, que tinha por tema uma dissertao to longa como sbia sobre a etimologia e as causas provveis do nome de uma pequena montanha fortificada com a qual ningum se preocupava. Ns mostrar-nos-emos tambm mais generosos com o leitor do que o foi o nosso Antiqurio, que, no tendo muitas ocasies de se fazer ouvir com paciente ateno por uma pessoa to importante como lorde Glenallan, usou ou, para melhor dizer, abusou tanto quanto pde da que se lhe oferecia.

XXXVI A velhice desgostosa harmoniza-se mal com a mocidade estouvada: uma cheia de cuidados, a outra toda dada aos prazeres -, a mocidade assemelha-se a uma manh de Estio em que a Natureza desenvolve toda a sua riqueza e frescura, a velhice noite de Inverno sombria e nua. SHAKSPEARE - Miscelneas No dia seguinte, o Antiqurio, que era um pouco preguioso em sair da cama de manh, foi chamado por Caxon bem uma hora antes da habitual. - Que h? -exclamou ele, bocejando e estendendo a mo para o grosso relgio de ouro, de repetio, que repousava molemente sobre um leno de seda da ndia junto do seu travesseiro - Que h ento, Caxon? Ainda no podem ser oito horas? 384 - No, senhor; mas o criado de milorde veio procurar-me, porque imagina que sou o criado de quarto de Vossa Honra, e com efeito sou-o de Vossa Honra e do pastor, pelo menos o senhor no tem outro, e tambm dou uma ajuda a sir Arthur, mas mais no gnero da minha profisso. - Est bem! Est bem! J chega. Homem feliz aquele que seu prprio criado de quarto! Mas que necessidade h de me incomodarem to cedo? - Ah, senhor, que a grande personagem est a p desde o romper do dia, e mandou cidade pedir um expresso que fosse buscar a sua carruagem. O

expresso estar de volta em breve, e ele deseja ver Vossa Honra antes de se retirar. - com a breca! - disse Oldbuck - Estas grandes personagens dispem da casa e do tempo de cada um como se fossem bens delas. Vamos, pacincia, uma vez por todas. Bem, Caxon, Jenny j recuperou os sentidos? - Palavra, senhor, que s metade; ainda est muito aturdida a fazer o chocolate, via-a no momento em que ia deit-lo na tijela, e talvez beblo ela prpria numa das suas crises! Conseguiu sair-se bem, no entanto, corri a ajuda de Miss Mac Intyre. - Ento, todas as minhas fmeas esto a p e lidam na casa, de maneira que, se quiser que tudo corra bem, tenho de renunciar a repousar mais tempo esta manh. D-me o roupo, Caxon... Que h de novo em Fairport? - No h nada de novo - respondeu o velho cabeleireiro - a no ser o que se propala, como grande notcia, desta visita que veio fazer a Sua Honra este milorde que, como se "diz, no passa o limiar desta porta h vinte anos. - . Ah! Ah! - riu Monkbarns - E que dizem, eles, Caxon? - Verdadeiramente, senhor, h diversas opinies. Aquelas pessoas que se chamam democratas e que so contra o rei, a lei e a moda do p e das perucas, o que demonstra que no passam de uma canalha, dizem que milorde no veio incomodar Vossa Honra seno, para lhe propor os seus rendeiros e os seus montanheses, a fim de dissolver as assembleias dos amigos do povo; e quando eu disse que Vossa Honra nunca 385 se metia em questes onde pudesse haver golpes a receber e sangue a derramar, responderam que, se no era o senhor, seria seu sobrinho; que ele era bem conhecido por realista que se bateria com arreganho; que o senhor era a cabea e ele o brao, e que o conde devia fornecer os homens e o dinheiro. - Vamos - disse o Antiqurio, a rir - tenho muito prazer, pelo menos, em que a guerra no me custe seno conselhos. - Oh! Quanto a isso - observou Caxon -ningum acredita que Vossa Honra quisesse combates em pessoa ou que desse apenas um ceitil a um ou a outro partido. - Diabo! essa a opinio dos democratas? Mas que diz o resto de Fairport? - Em verdade - respondeu o ingnuo Caxon -no posso dizer que valha muito mais. O capito Coquet, que faz parte dos voluntrios, aquele que deve ser o novo colector, e alguns gentlemen do clube dos azuis, dizem que perigoso deixar assim os papistas percorrerem o pas, como o conde de Glenallan que pode ter tantos amigos em Frana... Mas o senhor provavelmente vai zangar-se. - No, no, Caxon, descarrega toda a metralha do capito Coquet; estou apto a resistir. - Pois bem, diz-se que, como o senhor no apoiou a petio a respeito da paz, como se ops de um novo imposto, e como sempre o viram fazer intervir o grupo dos caseiros nos motins do povo, a fim de arranjar as coisas com os oficiais de polcia; em vista de tudo isto, diz-se que o senhor no um verdadeiro amigo do governo, e que esta espcie de entrevistas entre um fidalgo to poderoso como o conde e um homem to sbio como o senhor so suspeitas, e merecem que se ocupem delas. H quem diga que no se faria mal em mandar os dois para a fortaleza de Edimburgo. - Palavra de honra - disse o Antiqurio - que estou infinitamente grato aos meus vizinhos pela boa opinio que tm a meu respeito. De maneira que eu, que nunca me meto nas suas questes, eu, que sempre recomendei

providncias pacficas e moderadas, sou dado pelos dois partidos como homem capaz do crime de alta traio contra o rei e contra o povo, 386 D c o meu fato, Caxon, d c o meu fato: uma felicidade que a minha reputao se faa em despeito das suas referncias. H alguma notcia de Taffril e do seu navio? Caxon tomou um ar melanclico. - No, senhor, os ventos so fortes e a nossa costa terrvel, para a cruzar, quando eles sopram de Leste. Os escolhos erguem-se to alto que um navio vem despedaar-se contra eles em menos tempo do que eu levo a afiar a minha navalha; depois, no h nenhuma baa, nenhum lugar de refgio na nossa costa; no h seno rochedos e cachopos. Um navio que vem embater nas nossas costas voa em poeira, como o p quando eu sacudo a borla, e tambm difcil apanhar os despojos. So coisas que eu sempre repito a minha filha, quando ela se apoquenta por no ter notcias do tenente Taffril: tenho sempre uma desculpa pronta para ele; no se pode conden-lo, minha filha, digo-lhe eu, quem sabe o que lhe ter acontecido? - Ai, Caxon, tu s to bom consolador como hbil criado de quarto... Dme um colarinho branco, meu rapaz: achas que eu possa descer com um leno ao pescoo, com visitas em casa? - Meu querido senhor, o capito Heitor disse que um leno de trs pontas o que h de mais moda, e que esses colarinhos so bons para Vossa Honra e para mim, que somos pessoas do antigo regime; peo-lhe perdo de me citar ao lado do senhor, mas foi o que ele disse. - O capito um vaidoso e tu s um parvo, Caxon. - Isso muito possvel - respondeu o barbeiro, complacente - o que Vossa Honra pode avaliar melhor do que eu. Antes de almoo, lorde Glenallan, que parecia menos abatido que na vspera, percorreu com cuidado os vrios documentos e informes que Oldbuck conseguira reunir em tempos, e explicando-lhe os meios que tinha de acabar de provar o seu casamento, exprimiu a sua deciso de se ocupar imediatamente da difcil tarefa de recolher e pr em ordem as provas do nascimento de Eveline Neville, que Elspeth dissera encontrarem-se entre os papis de sua me. - E entretanto, Mr. Oldbuck - ajuntou ele - eu acho-me no estado de um homem que recebe notcias 387 importantes antes de estar bem acordado e que ainda duvida de que elas tenham relao com a vida real ou se no sero ainda a continuao do seu sonho. Esta mulher, esta Elspeth, chegou ao ltimo degrau da velhice, e parece muitas vezes recada na infantilidade No terei eu, e isto seria uma dvida atroz, sido muito precipitado em admitir as provas que ela me deu ontem, e que desmentem todas as que ela apresentou outrora? Oldbuck reflectiu um momento e respondeu com firmeza: - No, milorde, no creio que tenha razo para suspeitar da verdade da confisso que ela fez, e para a qual no parece ter sido impelida seno pela fora dos seus remorsos. A sua confisso foi voluntria, desinteressada, precisa e de acordo com ela prpria, e com as outras conhecidas deste assunto. Creio, porm, que preciso ocupar-se sem perda de tempo de examinar e pr em ordem os outros documentos de que ela falou, e penso tambm que a sua declarao devia ser tomada em forma. Falmos de tratar disso juntos, mas sem dvida eu pouparia a Vossa Senhoria uma tarefa dolorosa e talvez mostrasse mais imparcialidade indo

eu s, e procurando interrog-la na minha qualidade de magistrado. F-loei, isto , tentarei faz-lo, logo que a veja numa disposio de esprito bastante favorvel para lhe permitir suportar um interrogatrio. Lorde Glenallan apertou a mo do Antiqurio num sinal de reconhecimento. - No sei expressar-lhe, Mr. Oldbuck - disse ele Quanto o seu apoio e a sua cooperao" neste triste e tenebroso caso, me inspira confiana e me proporciona alvio. No posso deixar de me aplaudir por ter cedido ao sbito impulso que por assim dizer me arrastou a for-lo a receber as minhas confidencias, e que era originado pela recordao da firmeza com que o vira cumprir os seus deveres de magistrado, e procurar justificar a memria da infeliz Eveline, de quem se mostrou ento zeloso defensor. Qualquer que seja o desfecho desta questo, e ouso ufanar-me de que um raio de esperana comea a iluminar o futuro da nossa casa, embora eu no esteja destinado a v-lo realizar-Se; mas, repito-o, qualquer que seja o desfecho, minha 388 famlia e eu contramos para consigo neste momento obrigaes eternas. - Milorde - respondeu o Antiqurio - tenho, sem dvida, o maior respeito pela famlia de Vossa Senhoria, que , sei-o bem, uma das mais antigas da Esccia, visto que encontra certamente a sua origem em Alexandre II, e que uma tradio do pas, menos autntica, embora bastante provvel, faz remontar a Marmor de Clochnaben. No entanto, apesar de toda a minha venerao pela antigidade da sua ilustre casa, devo confessar que o meu alvoroo e o meu desejo de o servir, tanto quanto em mim caiba, me so inspirados principalmente pelo interesse sincero que tomo pelos seus desgostos e pelo meu horror impostura de que o senhor foi vtima. Mas, milorde, a refeio da manh deve estar pronta. Permita-me guiar Vossa Senhoria atravs de todos os atalhos do meu coenobitium, que mais se assemelha a uma combinao de celas acumuladas umas sobre outras do que a uma casa regular. Espero que se compense hoje da dieta que fez ontem. Mas isso no entrava nas ideias de lorde Glenallan: cumprimentando os convivas com aquela delicadeza grave e melanclica que caracterizava as suas maneiras, viu o seu criado colocar diante dele o po torrado e um copo de gua pura, de que se compunha o seu dejejum habitual. Quando o velho Antiqurio e o jovem oficial tomavam o seu de uma maneira um pouco mais slida, fez-se ouvir o rudo das rodas de uma carruagem. - Creio que a carruagem de Vossa Senhoria disse Oldbuck -A est, palavra de honra, uma elegante rapariga, pois tal era, segundo o melhor scholium, a vox signata dos romanos para um carro atrelado a quatro cavalos, como o de Vossa Grandeza. - . E ouso afirmar - disse Heitor, observando os cavalos pela janela, com ardente admirao - que nunca quatro cavalos baios mais belos e mais iguais foram atrelados a um veculo! Que belo porte! Que magnficos cavalos de esquadro eles dariam! Posso perguntar a Vossa Senhoria se so raa das suas cavalarias? - Assim o julgo - disse lorde Glenallan - Mas confesso que negligenciei de tal maneira os meus assuntos 389 domsticos que sou obrigado a recorrer a Calvert para me certificar. - So produtos da coudelaria de Vossa Senhoria - disse Calvert - Descendem de tom e de Jemima e Yarico, os dois jumentos de raa, de Vossa Senhoria. - E produziram outros? -perguntou o conde. - Mais dois, milorde, um que tem quatro anos feitos, e o outro cinco; so

ambos dois belos animais. - Ento, mande-os trazer amanh a Monkbarns por por Dawkins - disse o conde - Espero que o capito Mac Intyre me d o prazer de os aceitar, se os achar capazes de lhe serem teis. Os olhos do capito Mac Intyre cintilaram de alegria, e ele expressou o seu reconhecimento a lorde Glenallan com a vivacidade de que era susceptvel, enquanto o Antiqurio, agarrando o conde pela manga, tentava opor-se a um presente que lhe parecia de mau agoiro para as suas provises de aveia e feno. - Milorde, Milorde, o senhor excessivamente bondoso, mas Heitor de Infantaria, nunca montou a cavalo durante uma batalha. Pertence ao corpo dos montanheses, e mesmo o seu uniforme no conviria ao servio de cavalaria. Macpherson nunca nos representou os seus antepassados a cavalo, embora tenha a impudncia de dizer que eles nasceram para o carro. E, milorde, o que d volta cabea de Heitor, e ele desejaria mais o exerccio de carro que o de cavalo: fiunt quos currculo pulverem Olympicum Collegisse juvat. A sua fantasia seria ter um curriculum, mas no teria mais dinheiro para o comprar do que teria, creio eu, habilidade para o conduzir; e ouso assegurar a Vossa Senhoria que a posse de dois semelhantes quadrpedes ser-lhe-ia mais perigosa do que nenhum dos seus duelos, sem mesmo exceptuar o da minha amiga foca. - Neste momento, o senhor tem o direito de exigir tudo de mim - disse o conde com delicadeza mas atrevo-me a pensar que no desejar privar-me mais tarde de oferecer ao meu jovem amigo alguma coisa que possa ser-lhe agradvel. - Alguma coisa de til, milorde, mas no um curriculum. Seria mais razovel para ele uma 390 quadriga, primeiro. Mas, a propsito, que vem c fazer aquela velha cadeira de posta de Fairport? Eu no a pedi! - para mim, senhor -disse Heitor, um tanto secamente, pois estava pouco satisfeito com a oposio que seu tio fizera ao presente que o conde lhe destinava, e que to-pouco lhe estava agradecido pela maneira como rebaixara a sua habilidade em manejar cavalos, nem pelas aluses que fizera ao mau resultado da sua aventura com o lobo-marinho. - Para ti? - replicou lacnicamente o Antiqurio - E que necessidade tens tu de uma cadeira de posta? Esta brilhante equipagem a que eu poderia chamar biga, vai servir de introduo quadriga ou ao curriculum? - A verdade, senhor - declarou o jovem militar visto que deseja uma explicao precisa, que vou a Fairport para um pequeno assunto. - Ser-me- permitido perguntar de que natureza esse assunto, Heitor? redarguiu seu tio, que gostava de exercer passageiramente uma autoridade de que no desfrutava muitas vezes sobre o sobrinho - Parece-me que todos os assuntos relativos ao regimento podem confiar-se ao teu digno delegado sargento, um homem honesto que tem a bondade de considerar Monkbarns como sua casa desde que chegou. Parece-me, digo eu, que podes encarreg-lo de todos os teus assuntos, sem que te seja preciso despender o pagamento de um dia por um mau cabaz de lenha podre, atrelado a duas pilecas, como o que est porta, e que no passa de um esqueleto de cadeira de posta. - No um assunto do regimento que me chama a Fairport, senhor; e visto que insiste em conhecer a causa, dir-lhe-ei que, informando-me Caxon de

que o velho mendigo Ochiltree deve sofrer hoje um interrogatrio antes de ser levado a julgamento, eu terei muito interesse em ver como se vai proceder com esse velho diabo. Eis tudo. - Ah, sim! J ouvi qualquer coisa a esse respeito, mas no julguei que fosse to grave. Mas, capito Heitor, dize-me tu, que te mostras sempre to pronto a servir de padrinho a toda a gente, em todas as ocasies de conflito civil ou militar, por terra ou 391 por mar, sem exceptuar beira-mar, dize-me que interesse especial tomaste pelo velho Ochiltree. - Foi soldado na campanha de meu pai -respondeu Heitor - e, alm disso, um dia em que eu ia cometer um acto bem insensato, apresentou-se para mo impedir e deu-me to bons conselhos como o senhor mos daria nessa ocasio. - E com o mesmo xito, iria jur-lo! Vamos, Heitor, confessa que os seus bons conselhos se perderam, - Confesso-o, senhor; mas no vejo porque a minha m cabea me impea de reconhecer as suas boas intenes. - . Bravo, Heitor! Eis a coisa mais razovel que j te ouvi dizer; mas confia-me os teus projectos sem reserva, meu rapaz. Bem vs, eu prprio vou contigo. Tenho a certeza de que o pobre diabo no culpado e posso ser-lhe de socorro mais real do que tu nesse embarao. Alis, isto poupate meio guinu, meu caro, considerao que deves sinceramente ter diante dos olhos muitas vezes. Depreendendo em poucas palavras quem era o mendigo e a acusao formulada contra ele, acusao que Oldbuck no hesitou em atribuir malcia de Dousterswivel, lorde Glenallan perguntou se o indivduo em questo no fora soldado em tempos. Responderam-lhe afirmativamente. - No usa - continuou Sua Senhoria - um roupo azul, grosseiro, com uma placa? No um homem de alta estatura, de barba e cabelo grisalhos, que se mantm muito direito, e que fala com um ar de segurana e de liberdade que contrasta flagrantemente com a sua posio? - o exacto retrato do homem - respondeu Oldbuck. - Nesse caso - disse lorde Glenallan - eu conheo-o; e embora receie no lhe poder ser til na posio em que me encontro agora, no entanto contra com ele uma dvida de reconhecimento, por me ter trazido a primeira das muito importantes notcias. Ofereo-lhe de boa vontade um retiro tranquilo para a sua vida, quando ele sair dos embaraos em que se encontra, - Creio, milorde, que ser muito difcil faz-lo abandonar os seus hbitos de vagabundo e convenc-lo a aproveitar-se da sua generosidade; sei, pelo menos, 302 que j foi tentada uma coisa parecida e sem resultado. Acha-se muito mais independente em mendigar ao pblico em geral os socorros necessrios ao sustento da sua vida do que julgaria s-lo se os devesse todos liberalidade de uma s pessoa. Tem uma espcie de despreocupao filosfica que o faz desprezar toda a regularidade no emprego das horas e do tempo. Quando tem fome come, quando tem sede bebe, quando est fatigado dorme, e com uma tal indiferena pela maneira como satisfaz estas diversas necessidades que no creio que ele alguma vez tivesse chegado a jantar mal ou a achar-se mal alojado. Depois, preciso dizer que, at certo ponto, ele o orculo da regio que percorre. o genealogista, o novelista, o organizador dos jogos, o doutor e o telogo, quando necessrio. Asseguro-lhe que tem muitos deveres, e os cumpre com demasiado zelo para que se possa persuadi-lo a abandonar a sua profisso.

Mas eu ficaria sinceramente aborrecido se retivessem na priso o pobre velho por algumas semanas; por muito despreocupado que ele seja, estou persuadido de que a clausura seria a nica coisa que ele no poderia suportar; morreria de desgosto. A conversa ficou por ali; lorde Glenallan, depois de se despedir das damas, reiterou ao capito Mac Intyre a oferta de caar nas suas terras sempre que lhe fosse agradvel, e o jovem aceitou-a com alegria. - Ajuntarei - disse ele - que se o triste convvio do castelo de Glenallan nada tiver de assustador para a alegria do seu carcter, as portas de minha casa estaro sempre abertas. Sexta-feira e sbado so dois dias em que no saio dos meus aposentos; mas ter em substituio um convvio menos aborrecido que o meu, o de Mr. Gladsmoor, o meu esmoler, e que , asseguro-lhe, um sbio e um homem de sociedade. Heitor, com o corao a pulsar de alegria pela ideia de percorrer os bosques particulares de Glenallan, " os pauis bem protegidos de Clochnaben, e sobretudo pela alegria inexprimvel de caar o gamo na floresta de Strathbonnel, mostrou-se extremamente sensvel quela honra, e agradeceu vivamente ao conde. Oldbuck pareceu reconhecido pelas bondades que o conde tinha para com seu sobrinho. Miss Mac Intyre sentiase feliz pela felicidade do irmo. Miss Griselda Oldbuck 393 sonhava satisfeita com todas as bolsas de caa e todas as presas que estavam reservadas sua cozinha, lembrando-se de quanto o reverendo Mr. Blattergowl era apreciador. com cada um nesta disposio, o conde no tardou em despedir-se, e os seus quatro cavalos baios, objectos de admirao de Heitor, mal tinham desaparecido, j todas as bocas se abriam para pronunciarem os seus elogios, coisa que alis sucede sempre que um homem de alta posio deixa uma famlia qual procurou parecer obsequioso. Mas Oldbuck cortou cerce o panegrico, subindo com seu sobrinho para a cadeira de posta, que, com um cavalo que trotava e outro que era forado a marchar, aos solavancos, comeou a seguir conforme pde o caminho do nosso clebre porto de mar, de uma maneira que contrastava singularmente com o movimento rpido e suave que levava a equipagem de lorde Glenallan. XXXVII Oh, amo a justia tanto quanto possa imaginar Mas a boa dama, como cega, desculpar-me- se eu julgar conveniente e de propsito ficar calado. No quero dar lugar, com minhas palavras, a que a palavra me seja cortada um dia. Comdia Antiga Devido caridade das pessoas da cidade e com a ajuda da carga de provises que levara com ele para a priso, Edie Ochiltree passou um ou dois dias no cativeiro sem demasiada impacincia, tendo alis um pouco menos razo para lamentar a sua falta de liberdade, por causa do tempo, que estava mau e chuvoso. - A priso - dizia ele - no um lugar absolutamente to triste como se julga: dispe-se sempre do abrigo de um bom tecto para se defender das injrias do tempo e, se as janelas no tivessem vidros, no seria seno mais arejada e mais agradvel no Vero. No faltariam pessoas para conversar, e para comer 394 havia mais po do que o necessrio. Que preciso haveria, pois, para nos inquietarmos com o resto?. Contudo, a coragem do nosso mendigo filsofo

comeou a baixar quando os raios de um sol sem nuvens vieram brilhar nos vares ferrugentos da grade da sua priso, e quando ouviu um pobre pintarroxo, que um preso conseguira pendurar na sua gaiola janela, principiar a saud-los com os seus gorjeios. - Ests mais alegre do que eu - disse Edie, dirigindo-se ao pssaro porque no posso assobiar, nem cantar, quando penso nos aprazveis outeiros, nos bosques frescos e verdes onde eu poderia ir deambular, por um tempo como este! Mas, olha, aqui tens migalhas de po que te dou eu, por seres to jovial; e, palavra, podes cantar, tu, porque no tens culpa de estares engaiolado, ao passo que eu s posso agradecer a mim prprio o encontrar-me encerrado neste triste lugar. O solilquio de Ochiltree foi interrompido por um oficial de paz que veio intim-lo a apresentar-se perante o magistrado. Saiu sob a triste escolta de dois guardas de decrpito aspecto e muito menos robustos do que ele, para ser conduzido ante o juiz de instruo. O povo exclamava, ao ver aquele velho preso entre dois guardas velhssimos: - Vejam este velho de cabea grisalha que cometeu um assalto na estrada, embora j esteja com os ps para a cova! E as crianas cumprimentavam os oficiais, que para elas eram objectos ora de riso ora de temor, por levarem um preso to velho como eles. Assim acompanhado, Edie foi introduzido, e no certamente pela primeira vez, perante o bailio Little-John, ou Joozinho, que, desmentindo a ideia que seu nome exprimia, pelo contrrio, era um alto e corpulento magistrado, ao qual os banquetes da corporao no foram dados em vo. Alm disso, era um realista daqueles tempos de zelo, pouco rigoroso e absoluto no cumprimento do seu dever e razoavelmente cheio do sentimento da sua importncia e do seu poder; quanto ao resto, cidado probo, til e bem intencionado. - Tragam-no, tragam-no minha presena! - exclamou ele - Palavra de honra, vivemos em estranhos 395 e terrveis tempos; os Bedesmen do rei e os seus servidores so os primeiros a infringir as leis. Eis um velho roupo azul que acaba de cometer um roubo; imagino que outro que me trouxerem mostrar o seu reconhecimento pela caridade real que lhe forneceu o seu fato, a sua penso e a licena de mendigar, metendo-se numa conjura de alta traio, ou de sedio, pelo menos. Mas tragam-no! Edie cumprimentou, ao entrar, depois manteve-se, como de costume, firme e direito, rosto um pouco erguido, como que para no perder uma palavra de todas as que o magistrado lhe pudesse dirigir. s' primeiras perguntas gerais, que no se referiam seno ao seu nome e sua profisso, o mendigo respondeu prontamente e com exactido; mas quando o magistrado, depois de mandar registar as suas respostas ao escrivo, comeou a perguntar-lhe onde dormira a noite em que sucedera o percalo a Dousterswivel, Edie recusou-se a responder a esta pergunta. - Pode dizer-me, senhor bailio - disse ele ao magistrado - o senhor que conhece as leis, que bem me advir em responder a todas as suas perguntas? - Que bem? Nenhum bem, certamente, meu amigo, a no ser que, dando conta exacta e sincera do seu procedimento, me fornea meios de lhe restituir a liberdade, se estiver inocente. - Mas parece-me mais razovel que o senhor bailio, ou outro qualquer que tenha a dizer alguma coisa contra mim, prove primeiro o meu crime, em vez de me pedir provas da minha inocncia.

- Eu no me sento aqui - disse o magistrado para discutir consigo sobre os pontos da lei. Pergunto-lhe se quer responder a esta pergunta: esteve em casa de Aikwood no dia que eu especifico? - Realmente, senhor, no me sinto capaz de me lembrar - respondeu o prudente Bedesman. - Durante esse dia ou essa noite - continuou o magistrado - viu Steenie ou Steven? Conhecia-o, suponho eu. - Oh! Conhecia evidentemente esse pobre rapaz! - replicou o preso - Mas no posso dizer-lhe precisamente em que dia o vi pela ltima vez. - Foram s runas de Santa Ruth, durante essa noite? 396 - Bailio Little-John - disse o mendigo - se do gosto de Vossa Honra, ficamos por aqui, e dir-lhe-ei muito belamente que no tenho nenhuma vontade de responder a todas essas perguntas. Sou demasiado velho peregrino para suportar que a minha lngua me meta em sarilhos. - Escreva - ordenou o magistrado - que ele se recusa a responder a todas as perguntas, porque, dizendo a verdade, julga prejudicar-se. - No, no - ops Ochiltree - eu no quero que se escreva isso como fazendo parte da minha resposta; quero apenas dizer que a minha experincia e a minha memria no me oferecem exemplo de que se possa ficar bem respondendo a perguntas inteis. - Escreva - disse o bailio - que um longo hbito, dando-lhe conhecimento dos interrogatrios judiciais, e que, tendo-se prejudicado ao responder a perguntas que lhe foram feitas nessas ocasies, o declarante recusa - No, no, bailio - tornou Edie - no deve torcer as minhas palavras dessa maneira. - Ento, dite a sua resposta, amigo - disse o magistrado - e o escrivo registar segundo a sua prpria boca. - isso, isso - disse Edie - eis o que se chama fazer bom jogo; vou responder sem perda de tempo. Assim, pois, meu rapaz, escreva que Ochiltree, o declarante, reclama a liberdade. No, to-pouco se deve falar dessa maneira; no perteno faco da liberdade, combati contra ela por ocasio dos motins de Dublin. Alm disso, como o po do rei h mais de um dia. Espere um pouco; vejamos. isto. Escreva que Edie Ochiltree, roupo azul, reclama a prerrogativa: trate de soletrar bem esta palavra, comprida... a prerrogativa dos sbditos deste pas, e no responder a uma nica das perguntas que lhe so dirigidas, a no ser que tenha razo para isso. Escreva, jovem. - Ento, Edie - advertiu o magistrado - visto que no me quer dar nenhum esclarecimento sobre este assunto, tenho de o reenviar priso para l aguardar o curso normal da lei. - Bem, senhor, a vontade de Deus e dos homens, tenho de me submeter. No tenho grande coisa a dizer contra a priso, excepto no haver liberdade de sair; 397 se no se importasse, bailio Little-John, eu dava-lhe a minha palavra em como compareceria perante os lordes no tribunal ou onde quisesse, no dia que achasse conveniente indicar-me. - Receio, meu bom amigo - respondeu o bailio Little-John - que a sua palavra seja garantia demasiado fraca; se vir o seu pescoo em perigo, sou levado a acreditar que abandonar a precauo. Se o senhor estivesse em situao de me oferecer uma garantia suficiente... Nesse momento, entraram o Antiqurio e o capito Mac Intyre.

- bom dia, meus senhores - disse o magistrado Encontram-me ocupado nos meus trabalhos habituais, perseguindo as iniquidades do povo, trabalhando pelo bem da comunidade, Mr. Oldbuck, servindo o rei nosso amo, capito Mac Intyre, porque, como o senhor sabe, tambm empunhei a espada. - um dos emblemas da justia; mas parece-me que as balanas lhe conviriam melhor, bailio, tanto mais que as tem prontas no seu armazm. - Muito bem, Monkbarns, excelente. Mas no como magistrado que eu empunho a espada, como militar e, em verdade, eu devia antes dizer a espingarda e a baioneta... Ei-las atrs do espaldar do meu cadeiro. Devo confessar, porm, que a gota ainda me incomoda um pouco para fazer exerccios, pois tive uma pequena visita da nossa antiga conhecida podagra; no entanto, comeo a ter-me nas pernas, enquanto o nosso sargento me ensina a manobra. Gostaria bem de saber, capito Mac Intyre, se ele se pauta exactamente pelas regras. Parece-me que nos manda segurar a espingarda de maneira muito desajeitada. E assim falando, avanou a coxear para a sua arma, como que para dar exemplos do que aprendera, bem como das suas dvidas sobre a habilidade do sargento. - Regozijo-me de ver que temos to zelosos defensores, e tenho a certeza antecipada de que Heitor lhe dar cumprimentos pelos progressos na sua nova profisso. Ento, o meu caro senhor rivaliza com Hcate dos antigos: negociante no mercado, magistrado no municpio e soldado em armas; quid non pro 398 patria (1)? Mas, hoje, com a justia que tenho de ver; ponhamos de parte o comrcio e a guerra. - Bem, meu caro senhor, que deseja de mim? - O senhor tem aqui um dos meus velhos conhecimentos que alguns dos seus homenzinhos encerraram na priso, em consequncia de um pretenso assassnio cometido na pessoa de um tal Dousterswivel, da acusao do qual eu no acredito nem uma palavra. O semblante do magistrado tornou-se muito grave. - O senhor deve estar informado de -que o acusam de roubo, bem como de assassnio. um caso realrmente muito srio: no so muitas as vezes que eu tenho conhecimento de casos to criminosos. - E por isso, quando a ocasio se apresenta, trata de no a deixar escapar. Mas admite-se que este pobre homem se encontre numa situao to grave? - Embora seja contra as regras - disse o bailio como o senhor da comisso, no hesito em mostrarlhe a queixa de Dousterswivel e o resto dos depoimentos. com efeito, meteu os papis nas mos do Antiqurio, que pegou nos culos e se sentou num canto para os examinar. Os oficiais receberam ento ordem de transportarem o preso a outro aposento; mas, antes de que isto se fizesse, o capito Mac Intyre achou meio de dizer algumas palavras de encorajamento ao velho Edie e de lhe meter um guinu na mo. - Deus abenoe Vossa Honra! -disse o ancio uma ddiva de um jovem militar, deve dar sorte ao velho soldado: no a recuso, embora isto seja uma excepo regra que me impus; porque, se tiver de ficar aqui muito tempo, os meus amigos depressa me esquecero. Nada mais verdadeiro do que o provrbio que diz que os "ausentes esto sempre mal", e no seria muito respeitvel para mim, bedesman do rei, e autorizado a pedir esmola de viva voz, descer um fio pela janela da priso para assim pescar uns

cobres. Ao acabar esta observao, foi levado para fora da sala. (1) Que no fazer pela ptria? - N. do T. 399 O depoimento de Mr. Dousterswivel continha uma narrativa exagerada da violncia que sofrera e da perda que tivera. - Mas eu gostaria de lhe perguntar - disse Monkbarns - qual era o seu objectivo ao passear nas runas de Santa Ruth a semelhante hora, e com um companheiro como Edie Ochiltree. No h estrada que passe por l, e no me conveno facilmente de que a paixo do pitoresco pudesse levar o nosso alemo a esse lugar, numa noite to tempestuosa... Ele meditava, no tenhamos dvidas, alguma patifaria, e foi provavelmente apanhado na sua armadilha. Nec lex justior ulla (1). O magistrado admitiu que havia alguma coisa de misterioso nessa circunstncia, e desculpou-se de no ter forado Dousterswivel a explicar-se melhor sobre o que a sua declarao tinha de voluntrio. Mas, em apoio da acusao fundamental, mostrou o depoimento de Aikwood sobre o estado em que Dousterswivel fora encontrado, e estabeleceu o facto importante de o mendigo ter deixado a granja onde se alojara e no ter voltado. Duas pessoas dependentes do cangalheiro e que essa noite, tinham feito parte do cortejo que acompanhava o funeral de lady Glenallan, declararam que, mandados em perseguio de dois indivi duos suspeitos que se escaparam das runas de Santa Ruth, quando o cortejo fnebre se aproximou, e que se supunha poderem roubar alguns ornamentos preparados para a cerimnia, foram vistos e perdidos de vista e reencontrados algumas vezes, por causa da natureza do terreno, que no era favorvel aos cavaleiros, mas que vira entrar os dois na choupana de Mucklebackit; um desses homens ajuntou que, apeando-se do cavalo e aproximando-se da janela da cabana, vira o velho roupo azul e o jovem Steenie Mucklebackit com outros, a comerem; e a beberem l dentro, e que tambm notara que o dito Steenie mostrava uma pequena carteira aos outros... O declarante no tinha a menor dvida de que Ochiltree e Steenie Mucklebackit fossem os indivduos que o seu 1) No h lei mais justa. - N. do T. 400 camarada e ele perseguiram. Sobre a pergunta que lhe fizeram, porque no entrara na dita cabana, declarara que, no estando autorizado a faz-lo, e que tendo ouvido dizer que Mucklebackit e sua famlia eram pessoas bruscas e duras, ele, declarante, no tinha nenhum desejo de meter-se nos seus assuntos. Causa scientix paiet, todas as coisas que declarava eram verdadeiras, etc. etc. - Que me diz a essa massa de provas contra o seu amigo? -perguntou o magistrado, quando notou que o Antiqurio voltara a ltima folha. - Confesso que, se se tratasse de outra pessoa, conviria em que o caso, primeira vista, prima acie, no parece bonito. Mas -me difcil verberar algum por ter batido em Dousterswivel; porque se eu fosse um pouco mais novo, ou que tivesse apenas uma centelha do seu esprito guerreiro, bailio, h muito tempo que teria feito o mesmo, nebulo nebulonwm, um impudente, astucioso e prfido charlato, cuja charlatanice me custa cem libras esterlinas, e ao meu pobre vizinho sir Arthur, Deus sabe quanto! Alm disso, bailio, creio que um homem perigoso para o governo. - Em verdade - disse o bailio - se eu o acreditasse, o caso mudaria de figura. - Sem dvida - prosseguiu Oldbuck - porque ao dar-lhe uma tareia, o

mendigo no teria feito seno testemunhar o seu reconhecimento ao rei e, roubando-o, no teria seno pilhado um egpcio, cujos despojos so um prmio legtimo. Suponhamos agora que esta entrevista nas runas de Santa Ruth tinha relao com a poltica, e que essa histria de tesouros ocultos fosse um isco oferecido pelo partido do outro lado do Estreito a alguma grande personagem, ou ainda que os fundos se destinassem manuteno de um grupo sedicioso. - Meu caro senhor -disse o magistrado, agarrando avidamente aquela ideia -vem precisamente ao encontro do que eu penso. Que feliz no me sentiria se pudesse tornar-me o humilde instrumento que pusesse esse caso a claro! No acha que faramos bem em avisar os voluntrios para estarem de preveno? - Ainda no, sobretudo quando a gota, podagra, os priva de um membro to essencial ao seu batalho. Mas quer deixar-me interrogar Ochiltree"? 401 - Certamente; mas o senhor no tira nada dele. Deu-me claramente a entender que conhecia o perigo de uma declarao judicial da parte do acusado, o que, para dizer a verdade, j fez enforcar mais do que um melhor do que ele. - possvel; no entanto, bailio, no se ope a que eu experimente? - Absolutamente nada, Monkbarns... Estou a ouvir o sargento a berrar, l em baixo; vou fazer um exerccio de manobra durante esse tempo... Baby, traz-me a espingarda e a baioneta... Fazem menos barulho quando levamos armas. O belicoso magistrado saiu, seguido da criada, que levava a espingarda. - Esta rapariga o digno escudeiro deste campeo gotoso - disse Oldbuck - Heitor, meu rapaz, preciso seduzi-lo. Vai com ele, entretm-no l em baixo durante meia hora, pelo menos; distrai-o com alguns termos de guerra, e sobretudo gaba-lhe o uniforme e a habilidade. O capito Mac Intyre, que, como a maior parte dos da sua profisso, olhava com infinito desprezo os burgueses soldados, que tinham pegado em armas sem que nenhum ttulo os autorizasse a us-las, levantou-se com muita repugnncia, fazendo notar a seu tio que no saberia que dizer a Mr. Little John, e que era verdadeiramente ridculo ver um velho lojista gotoso esforar-se por cumprir os deveres e fazer os exerccios de um soldado. - Pode ser, Heitor - disse o Antiqurio, a quem raramente sucedia estar logo de acordo com a opinio da pessoa com quem falava - pode ser neste caso e talvez em outros; mas neste momento o pas assemelha-se quelas pessoas em demanda por uma pequena dvida, e que, no tendo dinheiro para pagar aos heris do foro, defendem elas prprias a sua causa. Respondo que neste caso nunca teremos de lamentar a falta de subtileza e esperteza dos advogados, e pela mesma razo espero que no outro nos salvaremos com a nossa coragem e as nossas espingardas, embora possamos falhar por vezes nas formas da tua disciplina. - -me perfeitamente indiferente, senhor - diss Heitor, bem disposto que o mundo inteiro se bata, se isso lhe aprouver, contanto que me deixe tranquilo. 402 - Sim, sim, efectivamente, s uma pessoa tranquila, tu, que pelo teu gnio belicoso nem sequer deixas dormir em paz, na costa, uma pobre foca... Mas Heitor, vendo o caminho que a conversa tomava, e detestando toda a espcie de aluso ao desaire que lhe infligira o anfbio, apressou-se a

sair antes de que o Antiqurio acabasse a frase. XXXVIII Pois bem, no pior caso, no supondo mesmo que eu soubesse quando o tmulo se abriu para os suspeitava, uma leal troca Comdia Antiga

um crime de roubo nem de moeda falsa, tudo isso de que me acusa de conhecer. E entregar os seus tesouros a algum que no no foi roubo, mas antes pura liberalidade.

Querendo aproveitar a autorizao que se lhe dera de interrogar o acusado, o Antiqurio preferiu dirigir-se cela de Edie a fazer o seu exame em forma de segundo interrogatrio, mandando-o vir de novo sala do magistrado. Encontrou o ancio sentado perto da janela que dava para o mar, e, enquanto o contemplava, grossas lgrimas se escapavam dos seus olhos como se no desse por isso, e corriam-lhe pelas faces e pela barba branca. No entanto, as feies estavam calmas e srias; a atitude indicava pacincia e resignao. Oldbuck aproximara-se dele sem ser ouvido e tirou-o do seu devaneio, dizendo-lhe com bondade: - Tenho pena, Edie, de ver que se deixa abater nesta conjuntura. O mendigo estremeceu, apressou-se a limpar os olhos com a manga do roupo e, procurando retomar o tom habitual de indiferena e de jovialidade, respondeu, mas numa voz mais trmula que de costume: - Eu devia ter calculado, Monkbarns, que era algum do seu gnero que vinha interrogar-me; porque 403 uma das grandes vantagens das prises e dos tribunais que podem l entrar e sair quando lhes apetece sem que nenhuma pessoa das que l esto empregadas lhes pergunte o motivo. - Bem, Edie, espero que a causa que o apoquenta agora no seja to desesperada que no se possa remediar. - E eu deveria esperar, Monkbarns - respondeu o mendigo em tom de censura - que o senhor me conhecesse o bastante para no acreditar que semelhante ninharia pudesse fazer correr lgrimas dos meus velhos olhos; no, no, preciso outra coisa para isso. Mas foi a filha de Caxon, essa pobre criana, que veio aqui procurar consolaes e no as encontrou. No teve notcias do brigue de Taffril desde os ltimos ventos, e corre o boato no cais de que um navio do rei se despedaou nos escolhos de Rattray, e que a tripulao se perdeu. Deus nos livre, porque tenho tanta certeza como a de estar a v-lo a, Monkbarns, de que o pobre Lovel, que o senhor estimava tanto, ter perecido! - Deus nos livre, realmente! - exclamou o Antiqurio, empalidecendo Preferia que se pegasse fogo a Monkbarns! Meu pobre amigo, meu querido colaborador! vou j ao cais. - No saber mais do que lhe disse, senhor - observou Ochiltree - porque os oficiais aqui so muito honestos, isto , para pessoas da sua espcie, e tomaram todas as informaes que a sua autoridade lhes permitia, sem por qualquer forma obterem nenhum esclarecimento. - Isso no pode ser, no ser - disse o Antiqurio -e no o acreditaria mesmo que o fosse. Taffril um excelente marinheiro, e Lovel, o meu pobre Lovel, tem todas as qualidades teis e agradveis de um companheiro de viagem, quer por terra, quer por mar; o nico, Edie, que, pela candura do seu carcter, eu escolheria, se empreendesse uma viagem por mar, o Que nunca fao seno para atravessar o estreito, jragilem mecum solvere phaselum (1), para companheiro dos meus perigos; como um ser

contra o qual os elementos (1) Embarcar comigo numa frgil canoa. - N. do T. 404 no podem alimentar nenhuma vingana. No, Edie, repito-o, no nem pode ser verdade; uma fico daquele descarado boato que eu desejaria ver enforcado com sua trombeta ao pescoo, que no serve seno para fazer perder a cabea s pessoas honestas com os seus rumores sinistros. Mas vejamos: dize-me como te meteste neste sarilho. - Pergunta-me isso como magistrado, Monkbarns, ou apenas para sua prpria satisfao? - para minha satisfao pessoal - declarou o Antiqurio. - Meta ento a sua agenda e a sua pena de ao no bolso, porque no lhe direi nada enquanto lhe vir nas mos com que escrever; isso faz medo s pessoas ignorantes como eu. com a breca, est na sala contgua um escrivo que por o preto no branco o bastante para enforcar um homem, antes de que ele saiba o que disse. Para acalmar o esprito do velho, Monkbarns ps de lado a sua agenda. Edie comeou ento a contar com a maior franqueza toda aquela parte da sua histria j conhecida do leitor; descrevendo ao Antiqurio a cena de que fora testemunha entre Dousterswivel e o seu patro nas runas de Santa Ruth, confessou francamente que no pudera resistir tentao de arrastar o qumico mais uma vez at junto do tmulo de Misticot, para tirar uma vingana burlesca do seu charlatanismo; que no tivera dificuldade em persuadir Steenie, que era um rapaz atrevido e resoluto, a colaborar com ele nessa partida, mas que a brincadeira fora levada muito mais longe do que estava nas suas intenes. A respeito da carteira, disse que exprimira a sua surpresa e desgosto ao saber que fora apanhada por inadvertncia; que Steenie se comprometera publicamente, em presena de todos os moradores da choupana, a entreg-la no dia seguinte, e que disso fora impedido pela sua morte prematura. O Antiqurio reflectiu um momento e disse em seguida: - O teu relato parece muito plausvel, Edie, e acredito nele, segundo o que conheo dos participantes; mas tambm creio que sabes muito mais do que achas conveniente dizer acerca do tesouro encontrado. Suspeito 405 de que tenhas desempenhado o papel do deus familiar de Plauto - espcie de demnio, Edie, para melhor me compreenderes - que tem sua guarda os tesouros ocultos. Lembro-me de que foste a primeira pessoa que encontrmos quando sir Arthur fez o feliz ataque ao tmulo de Misticot; e que quando os trabalhadores comearam a afrouxar, tambm foste tu, Edie, quem primeiro saltou para o fosso e fez a descoberta do tesouro. Agora, tens de me explicar tudo isso, a no ser que queiras que te trate to mal como Euclio trata Estfilo na Aulularia (1) - Meu Deus, senhor! Que entendo eu da sua Howlowlaria; isso parece mais linguagem de co que de homem! - No entanto, sabias que o cofre do tesouro estava ali? - insistiu Oldbuck. - Meu caro senhor - respondeu Edie, com o ar da maior simplicidade julga que uma pobre e velha criatura como eu teria conhecido existncia de semelhante coisa sem disso sacar alguma vantagem? E o senhor v bem que no a procurei nem a tive; que interesse teria eu em meter-me nisso? - precisamente o que eu quero que me expliques, porque tenho positivamente a certeza de que sabias o que estava l. - Vossa Honra um homem teimoso, Monkbarns, e para teimoso devo

confessar que tem muitas vezes razo. - Ento, Edie, concordas que a minha opinio bem fundada. Edie fez um sinal afirmativo. - Ento, queres explicar-me todo o caso desde o comeo at o fim? - Se fosse um segredo que me pertencesse, Monkbarns - replicou o mendigo - no teria de mo pedir duas vezes; porque lhe digo agora o que tenho dito muitas vezes nas suas costas: que, apesar de todas as extravagncias que lhe passam pela cabea, o senhor ainda o mais sensato e o mais discreto de todos os gentlemen da regio. Mas serei franco consigo (1) Comdia de Plauto. - A', do T. 406 e confesso-lhe que o segredo de um amigo, e que antes me deixaria esquartejar por cavalos selvagens, como os filhos de mon, do que dizer uma palavra mais sobre este assunto, excepto que no se lhe quis fazer mal, mas, pelo contrrio, muito bem, e que tive por objectivo servir pessoas que valem dez mil como eu. Creio que no h lei que possa considerar um crime saber onde est escondida a prata dos outros, desde que no se lhe ponha as mos em cima por sua conta. Oldbuck cruzou por duas ou trs vezes o compartimento em profunda abstraco, procurando encontrar alguma razo plausvel para transaces de um gnero to misterioso; mas a sua imaginao falhou por completo. Colocou-se ento diante do preso e olhou-o de frente. - Amigo Edie - disse ele - a tua histria um verdadeiro enigma, e seria preciso um segundo dipo para a adivinhar. Outro dia qualquer dir-te-ei o que isso de dipo, se mo lembrares. De qualquer modo, ou por efeito da sensatez ou por efeito das extravagncias que me ds a honra de me atribuires, estou fortemente disposto a acreditar que me disseste a verdade, tanto mais que no te serviste desses atestados de poderes supremos, como j notei que os teus semelhantes nunca deixam de fazer quando querem enganar as pessoas - (Aqui, Edie no pde deixar de sorrir) - Por isso, se quiseres responder-me a uma pergunta, tratarei de te fazer restituir liberdade. - Se quiser dizer-me que pergunta essa - replicou Edie com a prudncia de um verdadeiro escocs verei se posso responder ou no. - dizer-me somente - disse o Antiqurio - se Dousterswivel sabia alguma coisa desse cofre de barras escondidas. - Ele! O velhaco! -respondeu Edie, com brusca franqueza - Nada teria ficado, se Dousterswivel tivesse sabido que aquele tesouro estava ali. - Era o que eu pensava - disse Oldbuck - Bem, Edie, se eu conseguir restituir-te liberdade, ters de ser pontual no dia em que te intimarem, a fim de libertares a minha garantia; porque no em tempos como os nossos que homens prudentes podem expor-se a perder a sua cauo, a no ser que me pudesses 407 indicar outro aulam auri plenam quadrilibrem (1), um outro Search N I. O mendigo meneou a cabea e disse: - Ah! Suspeito de que a galinha que punha esses ovos de ouro voou. Mas nada receie, Monkbarns, serei pontual nesse dia, no perder nem um penny por minha causa; e, palavra, no me desagradaria sair, agora que o tempo est bonito; e depois estarei mais perto das primeiras notcias que tenhamos dos nossos amigos. - E eu, Edie, como sinto que o barulho cessou um pouco l em baixo, presumo que o bailio Little-John j despediu o seu preceptor militar e

que trocou os trabalhos de Marte pelos de Tmis. vou, pois, falar-lhe. Quanto s deplorveis notcias que me deste, no quero acreditar nelas. - Deus queira que Vossa Honra tenha razo disse o mendigo. E Oldbuck saiu do compartimento. O Antiqurio foi encontrar o magistrado, exausto pelo exerccio, a repousar no seu cadeiro de doente e a trautear a cano Vivamos alegremente, alegres soldados e, entre cada verso, reconfortando o estmago com uma colh-erada de sopa de tartaruga. Ordenou que trouxessem um acepipe igual para Oldbuck, que o recusou, fazendo-lhe notar que, no sendo militar, no pensava em renunciar ao seu hbito de nunca comer entre as horas regulamentares das suas refeies. - bom para soldados como o senhor, que aproveitam a ocasio de comer quando ela se apresenta. Mas, a propsito, soube com desgosto que h ms notcias do brigue de Taffril. - Ah, pobre diabo! - disse o bailio - Dava tanta honra cidade. Distinguira-se muito no 1.o de Junho. - Assusta-me ouvi-lo falar assim no passado disse Oldbuck. - Creio que no h seno muitas razes para isso, Monkbarns; no entanto, ainda no se deve desesperar por completo. Diz-se que esse desastre ocorreu na baa de Rattray, a cerca de vinte milhas ao norte, e perto da baa de Dirtenalan. Mandei colher informaes, e (1) Outro pote de quatro libras cheio de ouro. - N. do T. 408 o seu sobrinho saiu a correr como se fosse buscar o boletim de uma vitria. Nesse momento, Heitor entrou a gritar: - Julgo que tudo isso no passa de uma maldita mentira. No encontro nenhuma autoridade que confirme esse boato. - E dize-me, por favor, Mr. Heitor -disse seu tio - se isso for verdade, quem o culpado de Lovel ter embarcado? - Eu, evidentemente - respondeu Heitor - mas em consequncia da minha infelicidade. - Realmente - disse o tio - nunca teria pensado nisso. - Mas, no -entanto, senhor, apesar da sua tendncia para me encontrar defeitos - respondeu o jovem militar-tem de convir pelo menos que nesta ocasio no se pode duvidar das minhas intenes. Visei Lovel o melhor possvel e, se tivesse acertado, evidente que ele teria o meu mal e eu o dele. - E a quem te preparas tu para visar, agora que trazes contigo esse armazm de plvora para canho? - Preparo-me para a caa nos pauis de lorde Glenallan, que para o dia doze. - Ah! Heitor, essa grande caada seria melhor Omne cum Proteus perus egit altos Visere montei (1) se, em vez dos nossos tmidos pssaros das moitas, tivesses de combater contra alguma foca belicosa. - Diabos levem o lobo marinheiro ou a foca, se assim lhe quiser chamar!... bem duro ouvir constantemente censurar uma asneira que se fez. - Vamos, vamos - disse Oldbuck - tenho a certeza de que somos bastante sensatos para nos envergonharmos disso; mas, como detesto toda a raa de Nimrods, desejo a todos a mesma sorte... Vamos, no te irrites com uma brincadeira, meu rapaz, acabei com o assunto da foca, embora apostasse que o bailio nos poderia (1) Quando Proteu levou seus rebanhos marinhos ao alto dos montes. - N. do T.

409 dizer qual ao certo o valor da pele dos lobos-marinhos. - cara, muito cara; a pesca no tem sido feliz ultimamente - disse o magistrado. - Ns podemos testemunh-lo - acudiu o exuberante Antiqurio, encantado com a vantagem que esta circunstncia lhe dava sobre o jovem caador-S mais uma palavra, Heitor, e depois com a pele que para si tem tanto valor, Cobriremos um corpo jovem e cheio de calor. Ah! Ah! meu pobre rapaz!... Vamos, acabou-se, no pensemos mais nisso; tenho de ocupar-me dos negcios. Bailio, uma palavra, por favor. preciso que o senhor receba a minha cauo, uma importncia moderada, evidentemente, que responder pela presena do velho Ochiltree. - O senhor no pensou no que pediu - respondeu o bailio - Pondere que um crime de assassnio, de roubo. - Silncio! No insista nisso. Bem sabe o que lhe dei a entender; inform-lo-ei melhor mais tarde; asseguro-lhe que h um segredo neste caso. - Mas, meu caro Oldbuck, se o Estado est nisso interessado, eu, que durante o ano me aborreo com tantos casos insignificantes, tenho o direito de ser consultado, e at que eu saiba... - Chiu! Chiu!-interrompeu o Antiqurio, piscando-lhe o olho, e pousando o dedo na boca - O senhor; ter toda a honra e toda a direco quando as coisas estiverem maduras. Mas estamos a contas com um velho obstinado que no quer ouvir falar em meter neste momento duas pessoas no seu segredo, e ele no me deu bem o fio dessas intrigas de Dousterswivel. - Ah! Ah! Nesse caso, julgo que se ter de aplicar a lei de emigrao a esse maroto. - Para dizer a verdade, no me desagradaria. - No diga mais - prosseguiu o magistrado - a coisa faz-se imediatamente... Ser afastado tanquam suspect... Creio que esta uma das suas frases, Monkbarns. - clssica, bailio, o senhor faz progressos. - No entanto, tenho estado to assoberbado de afazeres 410 pblicos que me vi obrigado a dar sociedade ao meu aprendiz. Tive duas correspondncias diferentes com o subsecretrio de Estado; uma a respeito da taxa projectada sobre o cnhamo de Riga, e outra sobre o projecto de aniquilar as associaes polticas. Como v, o senhor faria bem em comunicar-me o que sabe da descoberta desse velho mendigo, visto que se trata de uma conjura contra o Estado. - Assim farei quando estiver senhor do assunto - replicou Oldbuck Detesto o embarao que causa a direco desta espcie de assuntos. Lembre-se, porm, de que eu no disse positivamente uma conjura contra o Estado; disse apenas que esperava descobrir, por intermdio deste homem, uma conjura criminosa. - Se h conjura, deve haver traio ou sedio, pelo menos. Quer caucion-lo por quatrocentos marcos? - Quatrocentos marcos por um velho roupo azul! Lembre-se do decreto de 1701, sobre o regulamento de caues... Tire uma cifra a essa importncia, e eu consinto em dar-lhe uma garantia por quarenta.

- Bem, Mr. Oldbuck, o senhor sabe que toda a gente em Fairport est disposta a ser-lhe agradvel; e, alm disso, conheo-o por homem prudente e que no se exporia voluntariamente a perder mais quarenta marcos do que quatrocentos. Assim, aceito a sua cauo meo perclo. - E eu garanto Edie Ochiltree, meo periculo (1)" tambm -disse Oldbuck Mande, pois, passar o documento de cauo pelo seu escrevente, e eu assino. Quando este assunto terminou, o Antiqurio comunicou a Edie a feliz notcia de que estava mais uma vez em liberdade, e aconselhou-o a dirigir seus passos para Monkbarns. Tomou ele prprio esse caminho com o sobrinho, depois de praticar esta boa aco. (1) A meu risco ou perigo. - N. do T. 411 XXXIX Este cheio de citaes eruditas, antigas e modernes. SHAKSPEARE - Como lhe aprouver - Por amor de Deus, Heitor - disse o Antiqurio, na manh seguinte, ao almoo - gostaria que tivesses respeito pelos meus nervos, e que no andasses sempre com aquele maldito arcabuz. - Tenho muita pena de o aborrecer, senhor -respondeu o sobrinho, continuando a manusear a espingarda de caa-mas uma arma excelente; de Joe Manton, e custa quarenta guinus. - Um louco tem sempre pressa de se desfazer do seu dinheiro, meu sobrinho - replicou o Antiqurio Estou muito satisfeito por teres tantos guinus para esbanjar. - Cada um a seu gosto, tio; o senhor gosta de livros. - Sim, Heitor, e se a minha coleco vier a pertencer-te, depressa se ver dispersar e passar ao armeiro, ao alquilador, ao domesticador de ces: Coemptos undique nobiles libros mutare loricis Iberis (1). - No me servirei dos seus livros, verdade, meu querido tio - disse o jovem militar - e o senhor far bem em deix-los em melhores mos; mas no acuse o meu corao dos erros da minha cabea. Eu no me desfao de um cordo que tenha pertencido a um velho amigo, por umas parelhas de cavalos como as de lorde Glenallan. - No, no o acredito, meu rapaz, no o acredito - disse o tio, abrandando-se - Gosto de te arreliar s vezes, isso d ao esprito disciplina e hbito de subordinao mas tu passas o tempo aqui mais suavemente, sob as minhas ordens, do que sob as do teu capito, (1) Trocar por armaduras ibricas nobres obras compradas por toda a parte. - N. do T. 412 coronel, ou cavaleiro de armas, como diz Milton, e em vez dos franceses prosseguiu ele, recaindo em seu humor satrico - no tens outros inimigos a combater seno gens humida ponti(1); porque, como Virglio, Slernunt se somno divertes in littore phocee o que se poderia traduzir assim: As focas dormitando esperam na praia Do montanhs Heitor a agresso selvagem. Vamos, no te zangues, acabou. Alis, vejo que o velho Edie "est no ptio, e tenho necessidade de lhe falar. At vista, Heitor; lembra-te da maneira como mergulhou no mar, tal como seu dono Pro teu: Et se jacta deit exquor in lItiim. Depois de esperar que a porta se fechasse, Mac Intyre abandonou-se a toda

a impacincia natural do seu carcter. - Meu tio o melhor homem do mundo, e no seu gnero o mais benfeitor; mas para no continuar a ouvir falar dessa maldita foca, como ele gosta de lhe chamar, passo a um dos regimentos que esto na Amrica, e no torno a v-lo na minha vida. Miss Mac Intyre, cujo reconhecimento e amizade a ligavam a seu tio, e que amava apaixonadamente o irmo, servia geralmente de medianeira nessas ocasies. Apressou-se a procurar o tio antes de que ele entrasse no locutrio. - Ento, vejamos, menina minha sobrinha, que quer dizer esse rosto suplicante? Juno fez mais alguma desgraa? - No, meu tio, mas o dono de Juno que receia novos gracejos a respeito do lobo-marinho. Asseguro-Lhe que eles o mortificam muito mais do que est na sua inteno; uma fraqueza dele, concordo, mas tambm o senhor tem uma maneira engraada de meter as pessoas a ridculo... - Bem, minha querida - respondeu Oldbuck, a quem este cumprimento dispunha favoravelmente (1) O povo humilde das ondas. - N. do T. 413 eu vou conter a minha stira, e se for possvel no falo mais em foca. Eu no sou monitoribus asper (1), mas, Deus o sabe, pelo contrrio, o mais doce, o mais pacfico, o mais fcil dos humanos, e que irm, a sobrinha e o sobrinho levam para onde querem. Depois deste pequeno elogio sua docilidade, Oldbuck entrou no locutrio e props a seu sobrinho um passeio a Mussel Craig. - Tenho umas perguntas a fazer a uma mulher na choupana de Mucklebackit ajuntou ele -e gostaria de ter comigo uma testemunha de bom-senso. Assim, falta de melhor, Heitor, tenho de me contentar contigo. - O velho Edie, ou Caxon, no poderiam ocupar melhor o meu lugar? -respondeu Mac Intyre, a quem a perspectiva de uma longa conversa com seu tio alarmava um pouco. - Palavra, jovem, que me indicas bons companheiros, e estou-te muito grato pela delicadeza - replicou Oldbuck -No, senhor, levarei comigo o velho roupo azul, no como testemunha competente, visto que ele agora, como o disse o nosso amigo bailio Little John (Deus abenoe a sua cincia! tanquam suspectus (2), mas tu sers suspicione major (3), como o exige a lei. - Bem desejaria ser major - disse Heitor, no se detendo seno na ltima palavra da frase, como sendo a que naturalmente devia despertar mais a ateno do jovem militar-mas sem dinheiro e sem crdito no h esperana de subir de posto. - No importa, valente filho de Priam - disse o Antiqurio - deixa-te dirigir pelos teus amigos e no desesperes. Vem comigo, entretanto; assistirs a um interrogatrio que poder ser-te til, se algum dia te suceder ocupares lugar num tribunal marcial. - J participei de mais de um conselho de guerra no nosso regimento respondeu o capito Mac Intyre Mas, tio, aqui tem uma bengala nova que eu lhe peo para aceitar. (1) Rebelde aos conselhos. - N. do T. (2) Como suspeito. - N. do T. (3) Acima de suspeita. - N. do T. 414 - Muito obrigado, muito obrigado. - Comprei-a ao nosso tambor-mor, que entrou no nosso regimento depois de

ter pertencido ao exrcito de Bengala, quando regressou ao longo do mar Roxo; asseguro-lhe que foi cortada nas margens do Ganges. - Palavra que um belo bambu e que substitui bem a bengala que a fo... diabo, que ia eu dizer? Acompanhado de seu sobrinho e do mendigo, o Antiqurio tomou o caminho de Mussel Craig, pelo areal. Ia na melhor disposio do mundo a comunicar as suas luzes aos companheiros, e o militar, sob a impresso das bondades passadas de seu tio, e no sem esperana de alguns novos favores, escutava-o com uma ateno muito decente. Tio e sobrinho marchavam juntos, o mendigo a um ou dois passos retaguarda, e bastante perto para que o seu patro pudesse falar-Lhe inclinando ligeiramente a cabea sem ter a maada de se voltar por completo. Petrie, no seu Ensaio sobre a boa educao, dedicado aos magistrados de Edimburgo, segundo a sua prpria experincia como preceptor de uma famlia distinta, recomenda esta atitude a todos os homens de alta categoria e aos preceptores dependentes e inferiores de todos os gneros. Assim escoltado, o Antiqurio prosseguiu o caminho, todo cheio da importncia do seu saber, e voltandose ora para bombordo ora para estibordo, para atirar uma descarga aos companheiros. - Julgas ento - disse ele ao mendigo - que aquele achado, aquela arca auri, segundo Plauto, no ajudar muito sir Arthur nas suas necessidades. - Seria preciso que ele pudesse encontrar dez vezes mais - disse o mendigo - e do que eu duvido muito. Ouvi falar disso a Puggie e quele outro pobre oficial do xerife, e as coisas vo mal quando pessoas da sua espcie podem falar to cruamente dos negcios de um gentleman. Receio muito que sir Arthur seja em breve metido entre quatro paredes por dvidas, a no ser que obtenha um socorro rpido e slido. - Falas como um ignorante - replicou o Antiqurio - Meu sobrinho, coisa notvel neste venturoso pas que um homem nunca possa ser legalmente preso por dvidas. - Isso verdade, senhor? - disse Mac Intyre - Eu 415 duvido. Essa parte das nossas leis conviria muito a alguns dos nossos oficiais. - Se no os prendem por dvidas - observou Ochiltree - o que que pode obrigar tantas pobres pessoas a ficar na priso de Fairport? Todos dizem que foram l metidas pelos seus credores. com a breca, se l ficam voluntariamente, porque ali se divertem muito mais do que eu. - Essa tua observao muito natural, Edie, e vrios dos teus superiores j a fizeram, mas funda-se unicamente na ignorncia do sistema feudal. Heitor, tem a bondade de me escutar, a no ser que estejas procura de uma outra... Hem -. Entendes-me? - compreendendo a aluso, Heitor esforou-se por lhe dar toda a ateno - E tu, Edie, isto pode ser til, rerum cognoscere causas. A natureza e a origem de um mandado de captura uma coisa haud alienum a Scaevolae studiis (1) Fica sabendo mais uma vez que ningum pode ser detido por dvidas na Esccia. - No estou muito interessado nisso, Monkbarns, porque ningum desejaria dar crdito de um bolo a um mendigo. - Silncio, homenzinho! No entanto, como seria precisa uma compulso ao pagamento, qual o devedor tivesse natural repugnncia, segundo tive ocasio de me convencer por minha prpria experincia, temos cartas de quatro formas: primeiro, num convite delicado pelo qual, em nome do nosso soberano e senhor rei, que se interessa, como o deve fazer um monarca, pela regularidade dos negcios dos seus sbditos, empregam-se de incio

exortaes indulgentes; em seguida, vm cartas contendo convites expressos, intimaes mais rigorosas... Que ests a ver de extraordinrio nesse pssaro, Heitor? No passa de uma gaivota. - um pica-peixe, senhor - disse Edie. - Bem, que seja; que tem isso que ver agora? Mas, como vejo que ests impaciente, ponho de parte as cartas em quatro formas, e chego ao processo moderno da diligncia. Supes agora que um homem metido na priso por no poder pagar a sua dvida? Nada disso: (1) Coisa no estranha aos estudos de Cvola. - N. do T. 416 a verdade que o rei, que tem a bondade de intervir a pedido de um credor, e de enviar ao devedor a sua ordem real de a liquidar num certo espao de tempo, quinze dias, por exemplo, ou seis meses, mais ou menos, conforme os casos. Bem, se o homem resistir e desobedecer, que sucede? legal e formalmente declarado rebelde para com o nosso gracioso soberano, s ordens do qual desobedeceu, e isto por trs vezes, ao som da trompa, e na praa do mercado de Edimburgo, capital da Esccia. Em seguida, legalmente encarcerado, no por causa da sua dvida civil, mas pelo seu menosprezo pelo mandato real. Que dizes a isto, Heitor? est alguma coisa de novo para ti. - No, meu tio; mas se eu no tiver dinheiro para pagar as minhas dvidas, ficarei mais grato ao rei por me demitir do que me declarar rebelde por causa da minha impossibilidade de obedecer. - A tua educao no te tornou apto a reflectir sobre estas matrias disse seu tio - s incapaz de apreciar a delicadeza desta lei engenhosa e a maneira como ela sabe conciliar o rigor, que para proteco do comrcio se obrigado a exercer sobre os devedores refractrios, com o mais escrupuloso respeito pela liberdade individual. - Eu no sei -replicou o sobrinho, cujas luzes no se estendiam to longe - mas se um homem tem de pagar a sua dvida ou ir para a priso, pouco importa, parece-me, que l seja conduzido como rebelde ou como devedor. Mas o senhor diz que a ordem do rei concede um prazo de alguns dias; palavra, se eu estivesse num aperto, batia em retirada, e deixaria o rei e o credor arranjarem-se entre eles, antes de chegar a essa extremidade. - E eu tambm -disse Edie - dar-lhes-ia a cauo das minhas pernas. - Isso era bom - disse Monkbarns - mas com aqueles que a lei supe quererem subtrair-se assim s suas decises, procede por meios mais expeditos e menos cerimoniosos, e trata-os como pessoas indignas da sua indulgncia e da sua pacincia. - Compreendo isso - declarou Edie - sem dvida o que se chama mandatos de fuga; sei alguma coisa disso. No sul tambm so mandatos; so providncias bastante violentas. Fui detido uma vez na 417 feira de Saint James e encerrado na igreja de Kelso, um dia e uma noite; asseguro-lhes que era um local muito sombrio e muito frio. Mas quem aquela mulher com um cesto s costas? a pobre Maggie, creio -eu. Era ela, com efeito. Se o sentimento da perda que tivera no se atenuara nesta mulher, era pelo menos combatido pela necessidade de ocupar-se dos meios de alimentar a famlia; e cumprimentou Oldbuck num tom em que estranhamente se mesclavam as solicitaes prementes que tinha por hbito dirigir aos clientes e as lamentaes que lhe arrancava a infelicidade recente. - Como passa hoje, Monkbarns? Ainda no tive coragem de ir agradecer a

Vossa Honra o favor que fez ao pobre Steenie de ir frente at a sua sepultura; pobre filho! - aqui, as lgrimas vieram-lhe aos olhos, e limpou-as com uma ponta do seu avental azul -No entanto, a pesca no foi muito m, embora o meu homem ainda no tivesse coragem de voltar ao mar... Tive vontade de lhe dizer que lhe faria bem meter mos obra, mas quase receio falar-lhe; e bem singular ouvir uma de ns dizer isto a propsito de um homem. No faz mal, tenho hoje pescadinhas excelentes, e dava-as por trs xelns a dzia, porque no sinto disposio para vender bem: tenho de aceitar o que alguma boa alma me oferecer, sem negociar nem discutir. - Que havemos de fazer, Heitor? - perguntou Oldbuck, detendo-se - Ca em desgraa, um dia, perante as minhas fmeas devido a um mau negcio de peixe que me atrevi a fazer; estes animais martimos, Heitor, trazem desgraa nossa famlia. - Ora! Que queria o senhor fazer? D pobre Maggie o que ela lhe pede, ou permita-me enviar hoje um prato de peixe a Monkbarns. E apresentou-lhe o dinheiro; Maggie retirou a mo. - No, no, senhor capito, v-se que o senhor muito novo e desperdia o seu dinheiro... Nunca se deve concluir um negcio de peixe primeira palavra; penso que o melhor que tenho a fazer ir procurar a velha despenseira a Monkbarns, e talvez Miss Grizel tambm me d alguma coisa... No desgostarei de ver tambm o que feito de Jenny Rintherout. 418 uma criatura muito sensvel; disseram-me que estava doente. Pobre louca! Deve estar acabrunhada por causa de Steenie, como se o meu pobre rapaz tivesse voltado a cabea para ver uma rapariga como ela... Vamos, Monkbarns, o senhor pode ter a certeza de comer boas pescadinhas, embora no me dem grande coisa em sua casa, e vou ver se precisam de croppitheads (1) hoje. Retomou a marcha com a sua carga, os pensamentos partilhados entre a dor e o reconhecimento pela compaixo que os superiores lhe testemunhavam, e aquele amor ao negcio e ao lucro, inerente profisso que exercia. - Agora, que estamos diante da porta da choupana - disse o mendigo - desejaria saber, Monkbarns, porque vem a aturar-me todo este tempo. Digo-lhe francamente que no tenho prazer algum em l ir. No gosto do que me lembre que vi a mocidade cair a meu lado, e que fiquei s como um velho tronco intil que apenas conservou uma folha verde. - A velha av - disse Oldbuck - mandou-te levar uma mensagem ao conde de Glenallan, no verdade? - Ah, sim! - replicou o mendigo, surpreendido Como chegou o senhor a saber isso? - O prprio lorde Glenallan mo disse - respondeu o Antiqurio - Assim, no h delao, violao de confiana da tua parte; e como ele deseja que eu tome por escrito a sua declarao sobre um importante assunto de famlia que lhe diz respeito, trouxe-te comigo porque, no estado em que ela est, e com aquele misto de infantilidade e clares de razo, possvel que a tua voz e o teu aspecto despertem nela uma srie de recordaes que eu prprio no teria meio de suscitar O esprito humano... Que ests a fazer, Heitor? - Assobio minha cadela - respondeu o capito - Afasta-se sempre para muito longe; eu bem sabia que ia ser para si um companheiro importuno. (1) Prato conposto de pescadinhas e farinha de aveia - N. do T. 419 - Nada, absolutamente nada - replicou Oldbuck, continuando a dissertao

- preciso tratar o esprito humano como uma meada de seda embaraada, na qual se tem de apanhar cuidadosamente uma ponta antes de se poder esperar desembara-la. - Nada sei a esse respeito - disse o mendigo Mas se ela continuar a ser a minha velha conhecida de outrora, ou que ainda se lhe assemelhe, o que poder suceder ela embrulhar-nos a ns. uma coisa terrvel v-la e ouvi-la, quando comea a agitar os braos e a falar o seu ingls, exactamente como se fosse um livro impresso... Ela pode ser a viva de um pescador, mas isso no impede que tenha recebido uma grande educao e visse muito mundo antes de se casar, como o fez, um pouco abaixo da sua condio. mais velha do que eu uns vinte anos, mas recordo-me bem de que se fez tanto barulho na altura do seu casamento desproporcionado com Simo Mucklebackit como se ela pertencesse classe dos gentlemen. No entanto, reconquistou o prestgio aps ter cado em desgraa; depois, voltou a cair ainda, como ouvi dizer a seu filho quando ele ainda era criana. Parece que receberam muito dinheiro quando deixaram as terras da condessa para se instalarem aqui, mas desde ento nada lhes saiu bem. De qualquer modo, uma mulher que sabe muito e, se ela se agarrar ao seu ingls, como j a ouvi fazer; algumas vezes, possvel que nos embarace. 420 XL O curso da vida numa to extrema velhice imperceptvel e silencioso; foge to lento como a mar que abandona gradualmente aquele navio encalhado na praia. ltimamente, ainda balouava com alegria ao menor impulso que recebia do vento ou das ondas; mas agora a quilha est enferrada na areia, o mastro forma com o cu um ngulo imvel; cada vaga ao retirar-se agita-o num movimento mais fraco, af que por fim, sepultado na areia, quedar-se- intil e impassvel. Comdia Antiga No momento em que o Antiqurio levantou a aldrava da porta, teve a surpresa de ouvir a voz aguda e trmula de Elspeth cantar uma balada num tom queixoso e estranho: O arenque ama o luar; A sarda precisa do vento; De dia gosta a ostra do archote: Sua origem menos conhecida. Diligente em recolher todos os fragmentos de antigas poesias populares, seus ps detiveram-se no limiar, com o ouvido assim ocupado, e, como que por instinto, levou a mo ao livro de apontamentos e ao lpis. De vez em quando, a velha parecia falar aos seus netos. - Chiu, chiu, meninos; canto-lhes uma que ser mais bonita do que a outra... Ora, calem-se, homens e mulheres; Escutem bem, pequenos e grandes: vou celebrar nos meus cantos O ilustre chefe dos Glenallans, Cujo corao valia mil almas Quando combatia nos campos De Harlow, em sangrentas faanhas. 421 O coronach (1) fez-se ouvir nas margens tristes do Don, E da alta montanha ao vale Foi descendo o rudo sinistro. No me recordo bem dos versos que se seguem: falta-me a memria e a minha mente perturbada por estranhos pensamentos. Deus nos livre da tentao! Aqui a voz sumiu-se e no se ouviu mais do que um murmrio confuso. - uma balada histrica - disse Oldbuck, com vivacidade - Sem dvida, um fragmento intacto e verdadeiro dos antigos menestreis... Percy admiravalhes a simplicidade... Ritson no lhes podia negar a au tenticidade...

- Sim, mas uma coisa triste -disse Ochiltree ver a natureza humana reduzida a este grau de enfraquecimento, que a leva a cantar velhas canes semelhantes, depois de uma perda como a que sofreu. - Chiu, chiu! - ordenou o Antiqurio - Volta a encontrar o fio da sua histria. E enquanto ele falava, a velha recomeou a cantar: Selaram cem corceis brancos, A cem negros puseram a brida, com um caparo de ao Em cada um dos seus cavalos E um bom cavaleiro em cima do lombo - Caparo! -exclamou o Antiqurio - Talvez signifique cheveron; o termo vale um dlar. E continuou a escrever no seu livro vermelho. Galopam uma ou duas milhas Depois Donald vem cair-lhes em cima, Escoltado por vinte mil bravos, Livres, e no vis escravos; Seus mantos flutuam ao vento; Aos raios do sol nascente Brilhava o gldio cintilante, Enquanto a aguda gaita de foles (1) Cntico fnebre da Esccia. - N. do T. 422 Fazia ouvir de fila em fila Sua harmonia spera e confusa. O conde sobre os seus estribos Ergueu-se para ver esses guerreiros Chegados do alto das montanhas. - Ah! disse ele para os nossos cavaleiros, Receio um pouco nestas campanhas. Nobre escudeiro, que farias tu Perto do palafrm de teu amo, Se por ele pudesses passar: Se, pelo perigo abatido, Voltasses a brida como traidor? Fugir seria de um covarde, talvez; Combater correr para a morte: Que farias tu, pois, Roland Cheyne, Se avanasses para o campo, Ocupando o meu lugar e a minha sorte? preciso que saibam, meus filhos, to velha e pobre como me vem, aqui sentada a um canto da chamin, ele era meu av; e era um homem terrvel em dia de combate, sobretudo depois de que o conde pereceu, porque ele lamentava-se do conselho que lhe dera de combater antes de que o Mar chegasse com Mearns, Aberdeen e Angus. Sua voz tornou-se mais forte e animou-se, ao recitar o conselho blico de seu av: Se eu hoje fosse o conde de Glenallan, E o senhor fosse Roland Cheyne, O esporo cravava no flanco do corcel, E sobre as suas crinas, num impulso, Deixaria flutuar a dupla rdea. Que me importam seu nmero e seus gldios erguidos? Contra ns ds vezes dez avancem pressa Mas um manto sua nica defesa E ns temos uma armadura de ao. J meu soberbo corcel Percorreu suas fileiras com aquela segurana Que revela ao trilhar os pauis. sangue que corre nas nossas veias, Longe de se desmentir, clama altos feitos E a esses montanheses escoceses, Esperamo-los nas nossas plancies. 423 - Ouves isto, meu sobrinho? -indagou Oldbuck Como vs, os guerreiros da plancie no tinham outrora muito respeito pelos teus antepassados galicos. - Eu oio - disse Heitor - uma velha imbecil cantar uma velha cano que j no tem sentido para ela. Estou verdadeiramente surpreendido por o

senhor, que no queria escutar os cantos de Ossian sobre Selma, poder prestar ateno a uma coisa to lamentvel. Declaro-lhe que nunca ouvi essas baladas que se gritam a um penny e que no valem mais do que esta; o senhor no encontrar uma to m em nenhum bufarinheiro do pas. Eu teria vergonha de pensar que to mseros versos pudessem sequer atingir a honra dos montanheses. Pronunciou estas palavras, meneando a cabea num ar de indignao e desdm. A anci pareceu ter ouvido o som das suas vozes, porque, cessando de cantar, disse em voz alta: - Entrem, entrem, senhores; a boa amizade nunca se detm no limiar da porta. Entraram e, com grande surpresa, encontraram Elspeth s, sentada perto da lareira; o rosto cadavrico era a personificao da velhice, tal como representada na cano do caador do mocho, coberto de rugas, descarnado, hediondo, olhos apagados, pele descolorida e em estado de embrutecimento e de torpor, - Sairam - disse ela, quando eles entraram - Mas se quiserem descansar um momento, algum deles vai regressar. Se tm alguma coisa a tratar com minha nora, ou com o meu filho, eles no tardam a. Eu nunca trato de negcios... Meninos, tragam cadeiras os pequenos saram, creio eu? -olhando em volta Tentava faz-los estar quietos um momento, mas escaparam-se sem que me apercebesse. Sentem-se, senhores, eles j voltam. A sua mo abandonou ento o fuso, f-lo rolar pelo cho, e em breve dirse-ia exclusivamente ocupada em regular o movimento, to indiferente categoria dos estranhos como ao assunto que os podia trazer, e parecendo mesmo no se aperceber da sua presena. - Desejaria - disse Oldbuck - que ela retomasse o canto e acabasse aquele antigo romance histrico. 424 O Sempre suspeitei de que houvera uma escaramua de cavalaria antes da verdadeira batalha de Harlaw. - Se no agrada mais a Vossa Honra - disse Edie i-ocupar-se do assunto que nos traz aqui, comprometo-me a obter esse romance outro dia qualquer. - Creio que tens razo, Edie: do manus. Submeto-me. Mas como havemos de proceder? Ei-la diante de ns, patenteando a imagem completa da imbecilidade. Fala-lhe, Edie. V se podes recordar-lhe que te mandou ao castelo de Glenallan. Edie levantou-se e, atravessando o compartimento, colocou-se na mesma posio que ocupara durante a sua primeira conversa com ela. - Tenho muito prazer em v-la de to boa sade, comadre, tanto mais que a infelicidade a visitou depois de eu ter estado sob o seu tecto. - Sim - disse Elspeth, mas mais segundo uma ideia geral de desventura do que pela recordao exacta do que lhe acontecera - Houve aflies entre ns, h pouco tempo. No sei como os que so mais jovens as suportam. No posso ouvir assobiar o vento ou mugir o mar que no julgue ver o barco ir ao fundo e algum dos nossos debater-se contra as vagas! Ah, senhores! que sonhos fatigantes se tm nesta dormncia que no viglia nem sono, e antes de se adormecer por completo nesse longo sono que nunca mais interrompido. s vezes, quase chego a julgar que o meu filho ou o meu neto Steenie morreu, e que vi o seu funeral. No um estranho sonho para uma velha criatura como eu? Que esquisito que algum deles morresse antes de mim... No est no curso da natureza, como sabem. - Eu creio que o senhor no tirar grande coisa desta velha imbecil -

disse Heitor, que talvez nutrisse contra ela alguma averso por causa do desprezo com que o seu romance tratava os seus compatriotas - Creio que tiraro muito pouca coisa, senhores, e que perder o nosso tempo ficar aqui a escutar os seus desatinos. - Heitor - disse o Antiqurio, com indignao - se no respeitas os seus infortnios, respeita ao menos a sua idade e os cabelos brancos. o ltimo perodo da existncia, to bem descrito pelo poeta latino: 425 Membrorum amno major ementia, quep. nec Nomina servorum, nec vulus agnoscit amici Cum quo prseterita cnenavit nocte, nec illos Quos genuit, quos eduxit (1). - latim -disse Elspeth, animando-se e parecendo escutar os versos que o Antiqurio declamava com muita nfase - latim! -e relanceando um olhar assustado - Ento, existe aqui um padre? - V, meu sobrinho, que a sua compreenso relativamente a este belo passo quase igual tua. - Espero, senhor, que me conceder o ter compreendido to bem como ela que era latim? - Palavra, quanto a isso... Mas vejamos, ela vai falar. - No quero padre, no quero - repetiu a velha, com uma violncia impotente - Quero morrer como vivi. Nenhum poder dizer que tra a minha ama, nem que fosse para salvar a minha alma. - Eis que mostra uma m conscincia - disse o mendigo - Gostaria que ela aliviasse o corao, nem que fosse para seu prprio repouso. E voltou a assedi-la. - Pois bem, boa comadre, levei a sua mensagem ao conde. - A qual conde? Eu no conheo condes. Conheci outrora uma condessa, e Deus quisesse que eu nunca a tivesse visto, porque esse conhecimento trouxe-me - parecia contar pelos dedos, enquanto falava - primeiro o orgulho, depois a maldade, depois a vingana, depois o falso testemunho; e o assassnio, embora no tivesse entrado, seguiu-os, no entanto, at porta. No eram hspedes agradveis para virem alojar-se no corao de uma mulher? Palavra, no lhes faltava companhia. - Mas, comadre - continuou o mendigo - no era (1) Demncia mais fatal ainda que a fraqueza, quando leva a esquecer os nomes dos seus servidores, o rosto de um amigo com quem ela ceou, e no reconhecer aqueles que gerou, nem os que educou. - N. do T. 426 da condessa de Glenallan que lhe queria falar, mas do filho que se chama lorde Geraldin. - Recordo-me agora - disse ela - No o vi durante muito tempo, e tivemos pela ltima vez uma grande conversa. Ah, meu Deus! O jovem e belo senhor tornou-se to velho e to alquebrado como eu. O desgosto, as penas de corao, e a oposio que se atravessa num amor sincero, tudo isso exerce um terrvel efeito sobre a gente nova; mas isso nada valia para sua me? Ns no estvamos l seno para lhe obedecer, como sabem. Ningum, tenho a certeza, me pode censurar. Um no era meu filho, a outra era minha patroa. Sabem o que diz a trova; quase esqueci como se canta agora, ou ento esta ria saiu da minha velha cabea: No desprezemos nossa me: Posso reencontrar amores; Mas uma me no caixo,

Ai! Est perdida para sempre. Depois, ele no pertencia seno por metade famlia, e ela era, afinal, ela era o sangue puro dos Glenallans. No, no, no devo lamentar o que fiz e o que sofri pela condessa Jocelin; no, no o lamento. - Ouvi dizer - prosseguiu o mendigo, regulando-se pelo que Oldbuck lhe dissera da famlia de Glenallan - ouvi dizer, comadre, que uma m lngua se metera nos assuntos de lorde Geraldin e sua noiva. - Uma m lngua? - repetiu ela vivamente, num ar alarmado - Que tinha ela a recear de uma m lngua? Ela era bastante bondosa e bastante bela para nada recear; pelo menos, era o que toda a gente dizia: ah, se ela prpria se abstivesse de exercer a sua lngua sobre outras pessoas, ainda hoje poderia viver, feliz e grande dama, apesar de tudo! - Mas ouvi dizer, boa comadre - continuou Ochiltree - que se espalhara o boato pelo pas de que eles eram demasiado prximos parentes para se casarem. - Quem ousa falar disso? - pronunciou a velha, bruscamente - Quem ousa dizer que eles eram casados? Quem sabe alguma coisa disso? No foi a condessa, nem eu. Se se casaram secretamente, separaram-se. Beberam a taa de impostura que prepararam. 427 - No, velha miservel! -exclamou Oldbuck, que no pde guardar silncio por mais tempo - Beberam o veneno que tu e a tua criminosa patroa prepararam! - Ah! Ah! - replicou a velha - Sempre pensei que chegaramos a isso; mas eu no tenho seno de guardar silncio quando nos interrogarem. J no h tortura nos nossos tempos; e se houvesse, que me despedaassem se quisessem, no seria a boca do vassalo que trairia aquele de quem comeu o po. - Fala-lhe, Edie -disse o Antiqurio - ela conhece a tua voz e respondete melhor. - No tiraremos mais nada - replicou Ochiltree porque quando ela se pe, assim, de braos cruzados, dizem que est muitas vezes semanas inteiras sem falar. Alis, parece-me notar-lhe uma grande mudana nas feies, desde que entrmos. No entanto, ainda vou tentar, para satisfazer Vossa Honra. - Assim, pois, comadre, no pode convencer-se de que sua antiga ama, a condessa de Glenallan, tenha abalado deste mundo? - Abalado! - exclamou ela, porque o nome da condessa nunca deixava de produzir efeito sobre ela Ento devemos todos segui-la, preciso que toda a gente esteja a cavalo quando ela estiver sobre a sela. Diga-lhes que advirtam lorde Geraldin que ns vamos frente. Tragam-me a touca e o vu: no julguem que vou subir para a carruagem com milady, com os cabelos nesta desordem. Ergueu os braos descarnados e fez o movimento de uma mulher que ajeita o seu manto no momento de sair, depois deixou-os recair lentamente e com rigidez; e com esta mesma ideia de viagem a flutuar sempre na sua mente, continuou num tom breve e entrecortado: - Chamem Miss Neville. Que querem dizer com a vossa lady Geraldin? Eveline Neville, digo eu, e no lady Geraldin; no h lady Geraldin; digam-lhe bem isso e recomendem-lhe que mude as suas roupas molhadas e no mostre o rosto to plido. Quem fala de um filho? Que faria ela de um filho? As meninas no os tm, espero eu. Teresa, Teresa, milady chamanos; traga uma luz, a escadaria nobre est to escura como uma noite de

Inverno... J vou, j vou, milady! 428 Ao terminar estas palavras, revolveu-se na cadeira e caiu no cho. Edie correu para a segurar, mas, mal a sentiu nos braos, disse: - Acabou tudo! Foi-se, ao pronunciar a ltima palavra. - impossvel! -exclamou Oldbuck, que avanara pressa, bem como seu sobrinho. Mas nada era mais verdadeiro. Ela expirara com a ltima palavra que a sua boca proferira, e diante deles nada mais restava seno os despejos mortais de uma criatura que por muito tempo lutara contra o remorso secreto de um crime oculto, junto a todos os males da velhice e da pobreza. - Deus queira que ela tenha ido para um lugar, mais tranquilo - disse Edie, olhando o corpo inanimado - Oh! Alguma coisa devia pesar-lhe muito terrivelmente no corao; j vi morrer muita gente, tanto no campo de batalha como no seu leito, mas nunca testemunhei uma morte to aterradora como a sua. - preciso chamar os vizinhos - disse Oldbuck, quando se refez um pouco do seu espanto e horror - e anunciar-lhes este acrscimo de desventura. Lamento que no se pudesse lev-la a uma confisso; e, embora isto seja uma coisa menos importante, gostaria de ter transcrito aquele fragmento de poesia: mas seja feita a vontade de Deus! Abandonaram, pois, a choupana e difundiram aquela notcia pela aldeia, cujas matronas se apressaram a acorrer para compor os membros e velar o corpo daquela que poderia considerar-se a veterana da comunidade. Oldbuck prometeu assistir ao funeral. - Vossa Honra - disse Alison Breck, que era a mais idosa depois da falecida - devia enviar-nos alguma coisa para nos sustentar durante a velada fnebre, porque toda a genebra do pobre Saunders se bebeu nos funerais de Steenie, e no se encontrar muita gente que queira ficar junto do corpo, de garganta seca. Elspeth era uma sbia no tempo da sua juventude, mas houve sempre estranhas suspeitas a seu respeito. No se deve falar mal do prximo, e ainda menos de uma comadre e de uma vizinha. Mas correram boatos singulares acerca de uma jovem dama e de uma criana 429 antes de ela deixar Craigburnfoot, e, palavra, vai ser uma pobre velada a sua, se Vossa Honra no nos enviar alguma coisa para nos agentar. - Ter whisky - disse Oldbuck - tanto mais que a senhora conservou esse antigo costume de velar os mortos. Repara, Heitor, que a origem desta palavra puramente teutnica, embora a mudassem e corrompessem nos tempos modernos. "Creio - disse Heitor a si prprio - que meu tio daria o seu domnio de Monkbarns a algum que lho viesse pedir em autntico teutnico. bem certo que estas velhas no obteriam nem uma gota de whisky, se a sua velha presidente no a pedisse para manter este antigo costume. " Enquanto Oldbuck dava outras ordens e prometia a assistncia, um criado de sir Arthur chegou a todo o galope pelo areal e deteve o cavalo, ao ver o Antiqurio. Coisas muito srias - disse ele - acabavam de passar-se no castelo; no podia ou no queria dizer de que gnero, e Miss Wardour mandara-o a Monkbarns pedir a Mr. Oldbuck que fosse procur-lo sem demora. - Tenho medo - disse o Antiqurio - de que as coisas tenham chegado

ltima extremidade! Que hei-de fazer? - No h seno um partido a tomar, senhor! exclamou Heitor, com a impacincia que o caracterizava - Monte a cavalo, volte a brida para o lado de Knockwinnock, e estar no castelo em dez minutos. - um cavalo muito bom, senhor - disse o criado, apeando-se e ajustando a silha e os estribosi - s escouceia um pouco quando sente o peso do cavaleiro. - E no tardaria em desembaraar-se, deitando-me a terra - acrescentou o Antiqurio - Que diabo, meu sobrinho, ests farto de mim, ou supes que eu o esteja da vida, para quereres fazer-me trepar ao lombo de semelhante Bucfalo? No, no, meu amigo; se tiver de ir hoje a Knockwinnock, ser simplesmente nas minhas pernas, o que vou tentar fazer o mais rapidamente possvel; o capito Mac Intyre pode montar esse cavalo, se quiser. - No tenho esperana de lhes ser til, meu tio, mas no posso pensar na sua infelicidade sem desejar mostrar-lhe a parte que tomo nela; assim, vou partir 430 frente e anunciar-lhes a sua chegada... Posso pedir-Lhe as suas esporas, meu amigo? - No precisa delas, meu senhor - respondeu o criado, tirando-as e ajustando-as s botas do capito Mac Intyre - Ele tem uma andadura bastante franca. Oldbuck ficou confundido com este ltimo rasgo de temeridade. - Ests louco, Heitor! - exclamou ele - Ou esqueceste o que dito por Quintus Curtius, que, na qualidade de soldado, devias ao menos conhecer, Nobilis eguus umbra quidim virgee regilur; ignavus ne calcari quiem excitari potesi? (1) O que demonstra claramente que as esporas so sempre inteis, e ajuntarei, a maior parte das vezes perigosas. Mas Heitor, que, em tal assunto, no se preocupava nada com a opinio de Quintus Curtius, nem mesmo com a do Antiqurio, respondeu estouvadamente: quelas palavras, larga a brida ao seu corcel, E a espora sangrenta logo o aguilhoa; Como um intrpido guerreiro, Devora o caminho e no escuta ningum. - Ei-los que partem e, palavra, formam um bom par - disse Oldbuck, vendoos correr - Um cavalo fogoso e um jovem louco, as duas criaturas mais indomveis da cristandade! E tudo isto para chegar meia hora mais cedo ao stio onde ningum precisa dele, porque duvido da que o nosso estouvado cavaleiro possa fazer alguma coisa s dificuldades de sir Arthur. Aquilo deve ser resultado da patifaria de Dousterswivel, por quem sir Arthur tanto fez, e no posso deixar de notar aqui que a mxima de Tcito pode aplicar-se a algumas ndoles: Beneficia co usque lesta sunt, dum vientur exsolvi poste; ubi multum anlevenere, pr graia adiam reditur (1); de onde um homem sensato (1) Basta a sombra de uma vara para guiar um nobre corcel; o cavalo preguioso, nem mesmo com espora se pode pr a galope. - N. do T. (2) Recebem-se com prazer os benefcios enquanto se julga poder pag-los; mas quando ultrapassem a medida, o dio sucede gratido. - N. do T. 431 fica advertido para no favorecer outro para alm dos meios de que ele dispe para se desobrigar, evitando que o seu devedor faa tambm bancarrota do reconhecimento. Recitando para ele prprio sentenas semelhantes de filosofia cnica, o nosso Antiqurio continuava a marchar ao longo da praia para o castelo de Knockwinnock. Mas temos que ultrapass-lo para explicar os motivos que faziam com que se desejasse to impacientemente a sua presena.

XLI Assim, quando a galinha de que nos fala a fbula estava a chocar os seus ovos de ouro, o cruel rapaz, impaciente por destru-la, deslizou para junto do ninho solitrio, agarrou-a com mo vida e brbara, e em breve das suas vises douradas no restava mais do que uma ave moribunda cujas asas palpitantes cessam de debater-se e cujo derradeiro grilo se faz ouvir. Os Amores das Plantas Marinhas

Depois de sir Arthur Wardour se tornar possuidor do tesouro descoberto no tmulo de Misticot, o estado do seu esprito pareceu ter mais de xtase que de senso comum. Por mais de uma vez, sua filha receou seriamente que ele perdesse a cabea; porque, plenamente convencido de que detinha o meio de assegurar a posse de riquezas sem limites, a sua linguagem e procedimento eram os de um homem que encontrou a pedra filosofal. Falou em adquirir as propriedades vizinhas das suas, que o conduziriam de uma ponta outra da ilha, como se ele resolvesse no poder suportar outra vizinhana seno o mar. Escrevera a um arquitecto clebre, sobre o projecto que havia de fazer reconstruir o castelo dos seus antepassados sobre um plano cuja magnificncia rivalizaria com o de Windsor, e propunha-se mandar desenhar o parque de maneira que lhe correspondesse. J via em imaginao os vestbulos repletos de uma turba de 432 lacaios de libr, etc. pois a que no pode aspirar o possuidor de riquezas ilimitadas? A coroa de um marqus ou mesmo de um duque j cintilava diante dos seus olhos. A que partidos sua filha no poderia aspirar? Uma aliana com o sangue real no estava fora das suas esperanas; seu filho j era general e, quanto a ele, tornava-se tudo o que os sonhos extravagantes da ambio lhe podiam sugerir. Nesta disposio, se algum tentava trazer sir Arthur s realidades da vida, ele respondia pouco mais ou menos como o velho Pistol: Pouco me importa o mundo e seus vis habitantes: Falo da frica e de todos os seus presentes. O leitor pode conceber qual fora o espanto de Miss Wardour, quando, em lugar de ser interrogada sobre as suas relaes com Lovel, como ela esperara depois da longa conferncia que o pai tivera com Mr. Oldbuck, na manh do dia memorvel em que o tesouro fora descoberto, a conversa de sir Arthur lhe revelou uma imaginao exaltada pela esperana de possuir riquezas inesgotveis. Mas ela alarmou-se seriamente quando, no dia seguinte de manh, seu pai mandou procurar Dousterswivel, se fechou com ele, consolou-o do seu desastre, tomou o seu partido e indemnizou-o da sua perda. Todas as suspeitas que aquele homem lhe inspirava, havia muito tempo, se fortificaram ao v-lo alimentar as brilhantes quimeras do pai e, sob diversos pretextos, atrair s suas mos tudo o que pde do tesouro que to estranhamente a sorte proporcionara a sir Arthur. Outros sintomas assustadores se sucederam rapidamente uns aos outros. Cada correio trazia cartas que sir Arthur, depois de ver o endereo, se apressava a atirar ao lume, sem se dar ao trabalho de as abrir. Miss Wardour no podia deixar de suspeitar de que aquelas epstolas, das quais seu pai, como por instinto, parecia adivinhar o contedo, vinham de credores impacientes. Durante esse tempo, o tesouro temporrio que o achado lhe proporcionara escoara-se rapidamente. A maior parte fora absorvida pela necessidade de pagar aquela letra de cmbio de seiscentas

libras esterlinas que ameaava sir Arthur de runa imediata. 433 Uma parte do resto fora dada ao alemo, outra esbanjada em despesas loucas que o pobre baronnet julgava plenamente autorizadas pelas esperanas de realizao das que imaginava vir a receber. Uma pequena parte tambm servira para fechar a boca queles impertinentes que, cansados de belas promessas, se tornaram da opinio de Harpago, que era preciso que elas fossem acompanhadas de alguma coisa de substancial. Enfim, as circunstncias provaram demasiado claramente que dois ou trs dias depois da descoberta j no tinha qualquer perspectiva de socorro pecunirio. Sir Arthur, naturalmente impaciente, comeou a censurar de novo Dousterswivel por faltar quelas promessas que lhe fizera de que todo o seu chumbo se converteria em ouro. Mas aquele digno gentleman j estava servido e, tendo bastante pudor para no ser testemunha da queda de quem ele arruinara, fez algumas despesas em obras para tranquilizar sir Arthur e para que este no se atormentasse antes de tempo. Em seguida, despediuse dele, prometendo-lhe voltar no dia imediato a Knockwinnock com novidades que tirariam para sempre sir Arthur da sua aflio. - Porque, desde que estudo este gnerro de negcios - disse Mr. Herman Dousterswivel - nunca estive to perto do arcano que se chama o grrande mistrrio de Panchresta, ou Polychresta... Sei tanto como Pelaso de Taranta ou Basilius, dentrro de dois ou trrs dias hei-de trrazer-lhe o nmerro trrs de Mr. Misbigot ou Mishdigoat, de contrrrio, dou-lhe licena que me chame ladro e que nunca mais olhe para a minha carra em sua vida. O alemo abalou depois de ter dado esta garantia, na inteno de manter pelo menos a ltima parte, nunca mais se apresentando diante do seu patro to ofendido. Sir Arthur ficou entregue inquietao e dvida. Os protestos positivos do charlato, com as temveis palavras de Panchresta, Basilius e outras, produziam algum efeito no seu esprito, mas ele fora enganado vezes em demasia com aquele calo para depositar uma confiana absoluta. Retirou-se essa noite para a sua biblioteca num estado de agitao de algum que, suspenso beira de um precipcio e sem meio de lhe escapar, sente a pedra em que se apoia 434 desprender-se gradualmente do resto do rochedo e prestes a despenhar-se sob os seus ps. Os sonhos da esperana dissiparam-se, e ele sentiu crescer em proporo aquela angstia dilacerante com a qual um homem criado na opulncia e no sentimento da sua categoria, sustentculo de um nome ilustre e pai de dois filhos que anunciavam um to belo futuro, pode ver aproximar o momento que vai priv-lo de todo o seu esplendor, que o hbito lhe tornou necessrio, e conden-lo a lutar sozinho no mundo contra a pobreza e o desprezo. Presa desta perspectiva sinistra, o seu carcter, alterado pelo desgosto de ver as suas esperanas constantemente iludidas, tornou-se irritvel e melanclico, e as suas palavras como as suas aces exprimiam muitas vezes a inconscincia do desespero. J vimos em circunstncias precedentes que sir Arthur tinha paixes vivas e violentas, tanto quanto sob outros aspectos era fraco de carcter. Estava pouco habituado contradio e, se at ento parecera alegre e fcil, era porque provavelmente o decurso da vida no lhe oferecera contrariedades capazes de tornar habitual a sua irritabilidade. Na manh do terceiro dia depois da abalada de Dousterswivel, o criado

colocou como de costume em cima da mesa do almoo os jornais e as cartas que o correio trouxera. Miss Wardour apoderou-se dos primeiros, evitando parecer notar o mau humor constante de seu pai, que se encolerizara violentamente porque as torradas estavam muito queimadas. - Estou a ver o que -disse ele, em concluso do seu discurso sobre este importante assunto - Os meus criados, depois de terem partilhado da minha fortuna, comeam a pensar que nunca mais de futuro podero enriquecer tanto minha custa; mas enquanto eu for o amo destes patifes no lhes perdoarei a menor negligncia; no suportarei que eles se des leixem no respeito que tenho o direito de exigir deles. - Estou pronto a deixar agora mesmo o servio de Vossa Honra - disse o criado a quem aquela falta era censurada - logo que ordene o pagamento dos meus salrios. Sir Arthur estremeceu como se fosse picado por um dardo de serpente; meteu a mo no bolso, tirou 435 todo o dinheiro que ele continha, mas que era insuficiente para satisfazer aquele homem. - Tens dinheiro contigo? - perguntou ele a Miss Wardour com uma calma afectada, e que mal disfarava uma violenta excitao. Miss Wardour deu-lhe a sua bolsa. Ele tentou contar as notas que continha, mas no pde chegar ao fim. Depois de se ter enganado duas vezes na contagem, atirou tudo a sua filha e disse-lhe em voz severa: - Paga a esse patife, e que saia imediatamente da minha casa. Depois de assim falar, retirou-se da sala. A jovem patroa e o criado ficaram igualmente confusos com a violncia e a excitao a que ele acabava de se entregar. - Asseguro-lhe, minha senhora - disse o homem que se eu julgasse estar em erro quando sir Arthur me censurou, no me permitiria responder-lhe. Estive muito tempo ao seu servio, e ele foi sempre bom patro, e a senhora uma excelente ama, e no gostaria que me julgassem capaz de os deixar por uma vivacidade... Lamento ter falado nos meus salrios, e concordo que foi muito mal da minha parte faz-lo num momento em que sir Arthur talvez tivesse alguma coisa que o atormentasse... Ser-me-ia cruel deixar desta maneira o servio da famlia. - V l para baixo, Roberto - disse-lhe sua ama deve ter sucedido alguma coisa a meu pai para se irritar: fique l em baixo, e Alick que responda campainha. Quando o criado deixou o aposento, sir Arthur entrou, como se no tivesse esperado seno a sua sada. - Que significa isto? -perguntou ele bruscamente, ao ver o dinheiro que ficara em cima da mesa - Ele ainda no partiu? No posso, ento, fazer-me obedecer nem como amo, nem como pai? - Foi fazer as suas contas com a despenseira, senhor... No julguei que houvesse assim tanta pressa... - Muita pressa, Miss Wardour - respondeu seu pai, interrompendo-a - O que me resta fazer na casa de meus pais deve realizar-se agora, ou nunca... 436 Sentou-se em seguida e tomou a chvena de ch que estava preparada para ele, demorando a engoli-lo, como que para retardar, ao mesmo tempo a necessidade de abrir as cartas colocadas em cima da mesa, e s quais lanava um olhar, de vez em quando. Dir-se-ia que via um ninho de vboras prontas a animar-se e a lanar-se sobre ele. - O senhor deve gostar de saber - anunciou Miss Wardour, tentando

arrancar seu pai s sombrias reflexes em que mergulhara - deve gostar de saber que o brigue do tenente Taffril entrou sem acidente na enseada de Leith. Acabo de saber que houve receios acerca da sua sorte. Estou muito satisfeita por no ter sabido nada, antes de que essas notcias fossem desmentidas. - E que me interessa a mim Taffril e o seu brigue? - Senhor! - exclamou Miss Wardour, assombrada; porque sir Arthur, no seu normal, tomava uma espcie de interesse e curiosidade pelos mexericos do dia e por todas as pequenas notcias do pas. - Eu disse - repetiu ele, num tom ainda mais impaciente e mais irritado que pouco me importa que se salvasse ou se perdesse. Que me pode isso interessar? - No sabia que se preocupava com outra coisa, sir Arthur, e como Mr. Taffril um bravo oficial e um compatriota, pensei que o senhor gostaria de saber... - Oh! Tenho muito gosto, encantado; e para te encantar por minha vez, vou dar-te as minhas boas notcias - E pegando numa carta, disse - Pouco importa a que vou abrir... So todas no mesmo tom. Quebrou o lacre pressa, percorreu-a com a vista e atirou-a a sua filha. - Justamente! - exclamou ele - No podia cair melhor. Isto prepara o resto. Num silencioso terror, Miss Wardour pegou na carta. - L-a, l-a de alto - disse seu pai - Por vezes, no se entende muito bem; alis, servir para te preparar para outras boas notcias do mesmo gnero, Ela comeou a ler, em voz entrecortada: "Caro senhor". - Trata-me assim por caro senhor, esse desavergonhado 437 criado de procurador, que, h um ano, ainda no tinha categoria para sentar-se mesa dos meus criados; em breve, presumo eu, chamar-me- "caro cavaleiro". - "Caro senhor" - repetiu Miss Wardour; depois, interrompendo-se - Mas, senhor - disse ela - vejo que o contedo desta carta pouco agradvel e, se eu a ler de alto, no far seno irrit-lo. - Se quiseres permitir-me que proceda como me aprouver, por favor, Miss Wardour, tem a bondade de continuares; se a coisa fosse intil, no te daria esse trabalho. Miss Wardour retomou a leitura da carta: "Caro senhor, tendo entrado h pouco em sociedade com Mr. Gilbert Greenhorn, filho do seu falecido correspondente e homem de negcios, de quem dirigi durante vrios anos os assuntos como escriturrio do parlamento, e cujos negcios se faro de futuro sob a firma de Greenhorn e Grinderson (do que peo favor de lembrar-se ao enderear de futuro as suas cartas), e tendo, na ausncia do meu dito scio Gilbert Greenhorn que foi s corridas de Lamberton, tomado conhecimento da carta com que ultimamente nos honrou, tenho a honra de responder dita carta... " - Como vs, eis um amigo que tem mtodo, e que comea por me assinalar as causas que me arranjaram um correspondente to distinto e to modesto. Continua, eu tenho pacincia. Ao falar assim, riu-se com aquele riso amargo que talvez a mais temvel expresso dos tormentos de que o esprito presa. Tanto receando prosseguir; como desobedecer, Miss Wardour continuou a leitura: "Por minha conta pessoal e na minha qualidade de scio, tenho muita pena

de que no possamos ser-Lhe teis obtendo-lhe as quantias de que nos fala ou concedendo uma prorrogao no negcio de crdito Goldiebird, o que incompatvel com os nossos deveres, estando encarregados de proceder como procuradores autorizados e homens de negcios do dito Goldiebird, em virtude da cujo ttulo o processamos, como o senhor deve estar avisado pela citao que recebeu, pela quantia de 4756 libras, 5 xelins, 6 pence e 4 dinheiros esterlinos, que, com os juros e custas, sero pagos, como deve presumir, no prazo fixado, para prevenir 438 inconvenientes mais graves. Tenho ao mesmo tempo necessidade de o avisar de que teremos muita satisfao de receber o pagamento da nossa conta pessoal, no montante de 769 Libras, 10 xelins e 6 pence esterlinos; mas como temos entre mos todos os seus papis, ttulos e documentos de hipoteca, no teremos dificuldade em conceder-lhe um prazo razovel at o prximo vencimento. Por minha conta e como scio, tenho o desgosto de ajuntar que as instrues de Mr. Goldiebird so de proceder peremptorie e sine mora (1); do que tenho o prazer de o prevenir para evitar qualquer erro a este respeito, reservando-nos actuar em conformidade. Por minha conta e como scio, caro senhor, sou seu humilde e obrigado servidor Gabriel Grinerson, por Greenhorn e Grinderson. " - Miservel ingrato! - exclamou Miss Wardour. - Nada disso, a regra geral, suponho eu; faltaria alguma coisa a este golpe, se fosse vibrado por outra mo. As coisas so o que devem ser - A calma que o pobre baronnet afectava, ao falar assim, era estranhamente desmentida pelo tremor dos seus lbios e pelo desvario dos seus olhos Mas h um psescrito em que no fiz reparo; vejamos, pois, o final dessa epstola. "Tenho a acrescentar (no por mim, mas pelo cu scio Mr. Greenhorn) que se pode chegar a um acordo, aceitando o seu servio de prataria, e os seus cavalos baios se estiverem em bom estado sob uma avaliao, razovel e por conta do pagamento do seu memorial". - Que o cu o confunda! - exclamou sir Arthur, no sendo mais senhor dele perante esta prova de condescendncia-O seu av ferrava os cavalos de meu pai, e esse descarado descendente de um msero errador queria surripiarme os meus. Mas eu vou responder-lhe letra. Sentou-se e comeou a escrever com muita rapidez, depois de teve-se e leu de alto: "Senhor Gilbert Greenhorn, em resposta a duas cartas de uma data recente, recebi uma carta de um indivduo que se diz chamar-se Grinderson, e que se anuncia como seu scio. Quando me dirijo a algum (1) Peremptriamente e sem demora. - N: do T. 439 no estou habituado a que se sirvam de outro para me responder. Creio ter sido til a seu pai, e que o senhor sempre me encontrou obsequioso e delicado; tenho, pois, motivo para me admirar... " E no entanto - disse ele, detendo-se de repente - porque hei-de admirar-me disto ou de outra coisa qualquer, e para que perder o meu tempo a escrever a semelhante patife? Talvez no fique toda a vida na priso; e quando sair, a primeira coisa que farei quebrar os ossos a esse vaidoso! - Na priso, senhor! -exclamou Miss Wardour, em voz sufocada. - Sem dvida, na priso, podes duvidar? Ou no compreendes a bela carta do senhor procurador, ou talvez tenhas 4.000 e no sei quantas 100 libras, xelins e pence esterlinos para me dar a fim de satisfazer a dita reclamao, para falar a sua linguagem? - Eu, senhor! Deus quisesse que eu possusse esses meios! Mas onde est o meu irmo? Porque no vem ele, desde que est na Esccia? Teria podido

fazer alguma coisa para nos ajudar. - Quem? Reginald? Foi, suponho eu, com Mr. Greenhorn, ou qualquer ilustre personagem desse gnero, s corridas de Lamberton. H mais de uma semana que o espero. Mas devo admirar-me de que meus filhos me desprezem como o resto do mundo? Perdo, meu amor, no era contigo que eu devia falar assim, contigo, que nunca me desprezaste nem ofendeste na tua vida! Ao falar assim, beijou enternecidamente a face de sua filha, que lhe passara os braos em torno do pescoo e o apertava carinhosamente. Abandon