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Em 1909, Carlos Chagas, pelo Instituto de pesquisa Oswaldo Cruz, descobriu uma doena infecciosa no interior de Minas Gerais,

a qual ele chamou de Chagas. Essa doena causada pelo protozorio Tripanosoma cruzi. O inseto que transmite o mal de Chagas conhecido como barbeiro, um inseto que tem hbitos noturnos e vive nas frestas das casas de pau-a-pique, ninhos de pssaros, tocas de animais, casca de troncos de rvores... Transmisso: Ao contrrio do que muitos pensam, a doena no transmitida diretamente pela picada do inseto o qual se infecta com o protozorio Tripanosoma cruzi ao picar e sugar o sangue de um animal contaminado -. A transmisso ocorre quando a pessoa coa o local da picada, afinal, o inseto, aps picar o ser humano, deixa suas fezes ao lado da picada e ao coar, as fezes do inseto entram pelo buraco da picada e contaminam. Outro meio de transmisso atravs de doao de sangue contaminado e durante a gravidez, a me passa para o filho. H registros no Brasil de infeces causadas pelo consumo de alimentos (caldo de cana e aa) contaminados com o inseto, apesar que no era imaginado que poderia acontecer provvel que essa invaso do parasita ativa e diretamente pelo aparelho digestivo.

Sintomas:

Os principais sintomas so: febre, mal-estar, inflamao e dor nos gnglios, vermelhido, inchao nos olhos (sinal de Roman), aumento do fgado e do bao. comum que a febre desaparea depois de alguns, mas o parasita j est alojado em alguns rgos. Nem sempre os sintomas so perceptveis, o indivduo pode saber que tem a doena, anos depois de ter sido infectado. Meningite e encefalite so complicaes graves da doena de Chagas na fase aguda, mas so raros os casos de morte.

Evoluo: Ao cair na circulao o Trypanosoma cruzi afeta os gnglios, o fgado e o bao. Depois se localiza no corao, intestino e esfago. Nas fases crnicas da doena, pode haver destruio da musculatura e sua flacidez provoca aumento desses trs rgos, o que causa problemas como cardite chagsica (aumento do corao), megaclon (aumento do clon que pode provocar reteno das fezes) e megaesfago, cujo principal sintoma a regurgitao dos alimentos ingeridos. Essas leses so definitivas, irreversveis.

A doena de Chagas pode no provocar leses importantes em pessoas que apresentem resposta imunolgica adequada, mas pode ser fatal para outras. Diagnstico e perodo de incubao O perodo de incubao vai de cinco a 14 dias aps a picada e o diagnstico feito atravs de um exame de sangue, que deve ser prescrito, principalmente, quando um indivduo vem de zonas endmicas e apresenta os sintomas acima relacionados. Tratamento A medicao dada com acompanhamento mdico nos hospitais devido aos efeitos colaterais que provoca, e deve ser mantida, no mnimo, por um ms. O efeito do medicamento costuma ser satisfatrio na fase aguda da doena, enquanto o parasita est circulando no sangue. Na fase crnica, no compensa utiliz-lo mais e o tratamento direcionado s manifestaes da doena a fim de controlar os sintomas e evitar as complicaes. Recomendaes * Como no existe vacina para a doena de Chagas, os cuidados devem ser redobrados nas regies onde o barbeiro ainda existe, como o vale do Jequitinhonha, no norte de Minas Gerais, e em algumas reas do nordeste da Bahia; * Pessoa que esteve numa regio de transmisso natural do parasita deve procurar assistncia mdica se apresentar febre ou qualquer outro sintoma caracterstico da doena de Chagas; * Portadores do parasita, mesmo que sejam assintomticos, no podem doar sangue; * A cana-de-acar deve ser cuidadosamente lavada antes da moagem e a mesma precauo deve ser tomada antes de o aa ser preparado para consumo; * Eliminar o inseto transmissor da doena ou mant-lo afastado do convvio humano a nica forma de erradicar a doena de Chagas