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AS CONDIES E CONTRADIES NO ESPAO URBANO DE SO LUS (MA): traos perifricos

Juarez Soares Diniz*

Resumo: Abordagem sobre a dinmica das relaes sociais como formadoras de disparidades socioespaciais, resultante de padres discriminatrios do processo de urbanizao e crescimento econmico pelos quais passam a cidade de So Lus, no estado do Maranho, Brasil. Palavras-Chave: Urbanizao. Segregao Scioespacial. Traos Perifricos. Cidade de So Lus.

Gegrafo; Especialista em Planejamento Ambiental; Mestre e Doutor em Polticas Pblicas (UFMA); professor Adjunto do Departamento de Geocincias (DEGEO/UFMA). E-mail: juarezsd@yahoo.com.br
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O processo de urbanizao um fenmeno complexo e, como explica DINIZ (1999) ele no se limita apenas aos problemas urbanos, mas abrange um campo maior. Por isso, examinar a questo urbana requer verificar os diversos fatores que contribuem para sua dinmica, observar as diversas escalas, ou seja, no se restringir apenas a casos locais, pois a realidade scioespacial de cada escala , evidentemente, influenciada pelas escalas de nvel mais alto, assim como pelo efeito agregado complexo das aes que ocorrem em escalas de nveis hierrquicos inferiores, uma vez que cada escala possui uma dinmica prpria. A urbanizao apresenta um carter contraditrio, pois dominada pelas relaes sociais de uma sociedade desigual, que produz e reproduz no espao urbano as disparidades de renda, a explorao econmica, a excluso, dentre outras mazelas comuns sociedade capitalista. Tal situao confirmada quando se analisa as condies e contradies existentes no espao urbano-perifrico da cidade de So Lus, pois que, de acordo com PACHECO (2002, p. 30):
A orientao espacial da urbanizao e dos incrementos demogrficos em So Lus, decorre de um processo histrico que reflete um comportamento econmico e poltico ocorrido no contexto espacial do Estado, do Pas e do mundo, cujo entendimento retroage aos primrdios da colonizao e se prolongam at a fase contempornea. Na verdade, so implicncias temporo-espaciais que decorrem de forma diversificadas de apropriao do territrio brasileiro, especialmente entre o sul e o norte, pois, o espao em que a cidade de So Lus se assentou no pode ser dissociado da sua historicidade e das relaes geopolticas do Brasil com o mundo e com o seu prprio territrio, ao receber influncias econmicas, culturais e polticas.

A cidade de So Lus fundada por franceses em 1612, e conquistada por portugueses em 1615, foi bero de riquezas, luxo e ostentao, onde circulavam tradicionais famlias vindas de Portugal. Possua, nos sculos XVIII e XIX, um sofisticado comrcio, com lojas e mercados tradicionais que vendiam artigos, na maioria, importados. Naquela poca, as famlias portuguesas mandavam buscar no reino, tudo de que necessitavam em termos de tecidos finos, louas de porcelana pura e talheres de prata; assim como mveis, artefatos para decorao e tudo mais quanto necessrio para sustentar o luxo do momento (DINIZ, 1999). Em meados do sculo XVIII, So Lus se constituiu num centro comercial expressivo, com fluxo razovel de mercadorias importadas. Atravs dos navios de grande porte, chegavam artigos, os mais refinados, vindos da Europa, a fim de atender o requinte da burguesia maranhense. Do mesmo modo, saiam da cidade, grandes carregamentos de produtos aqui cultivados, como arroz, algodo, entre outros (DINIZ, 1999). Assim, o burgo francs inicialmente institudo em So Lus, deu origem a um dos plos comerciais mais importantes do Brasil, na poca. J no sculo XIX a cidade continuou crescendo, embelezando-se com bonitos casares, sobrados, mirantes, fontes e praas; tudo dentro do mais requintado estilo portugus. Nessa poca foram criados os tradicionais mercados de So Lus, como o Mercado da Praia Grande, construdo em 1855, e o Merca-

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do Central, construdo no governo de Paulo Ramos; ambos permanecem funcionando at os dias atuais (MORAES. 1995, p. 103). No final do sculo XIX e incio do sculo XX, o grande centro maranhense conheceu um surto industrial considervel, notadamente as indstrias txteis e as de derivados de babau. Com o tempo, So Lus foi passando por mudanas bruscas no seu panorama scioespacial; os casares coloniais que serviam de casas comerciais foram se modificando para atender s novas exigncias e s novas demandas. Nas ltimas 5 dcadas, com o declnio das fbricas e as constantes crises da economia maranhense, a cidade tem sofrido presses econmicas muito fortes, refletindo-se no enfraquecimento do comrcio formal, dando nfase ao aparecimento de um tipo de atividade comercial, caracterizada por baixos investimentos e menos especializao nos produtos: o setor informal da economia ou circuito inferior. Por outro lado, apesar do declnio no setor agro-exportador, surgiram novas perspectivas econmicas, que viriam a alterar significativamente o panorama scio-econmico da cidade. As dcadas de 1970 e 1980 foram marcadas a nvel econmico basicamente pela instalao de grandes capitais industriais, como a ALUMAR (Alumnio do Maranho S/A), consrcio firmado entre as Empresas Billiton Metais S/A e Alcoa do Brasil S/A; a Companhia Vale do Rio Doce CVRD e a CELMAR (Celulose do Maranho S/A). Todos esses eventos proporcionaram cidade vrias mudanas sendo uma delas o aumento do contingente populacional, que no perodo de 1970/1980 praticamente duplicou. Em virtude desse crescimento, a cidade apresentou problemas de ordem scio-econmica bastante visveis. O crescimento populacional desordenado trouxe problemas de habitao, sade, segurana e favoreceu o surgimento de ocupaes irregulares, palafitas e favelas, problemas esses que tm evoludo consideravelmente, medida que a urbanizao cresce. Centrados em um territrio insular, os municpios de So Lus, Pao do Lumiar, So Jos de Ribamar e Raposa embora politicamente independentes, constituem uma rea contnua na qual se desenvolve o maior fluxo de relaes polticaadministrativas do Estado, figurando nas ltimas dcadas, como cenrio de significativas mudanas, quer na organizao de seu espao fsico, quer no arranjo de suas estruturas scio-econmicas, em virtude, especialmente, da implantao de grandes projetos, a partir da dcada de 1970, j mencionados anteriormente. O Aglomerado Urbano da Ilha do Maranho representa uma conturbao cuja capital do Estado, So Lus, a cidade-plo exercendo uma maior influncia, pois desenvolve em torno de si uma expressiva rede de relaes scio-econmicas, alm de oferecer um estoque considervel de equipamentos urbanos, que a torna um centro regional bastante atraente para outros centros menores, cuja influncia ultrapassa os limites estaduais, j que sua rea de atuao alcana cidades de outros estados. Isso se deve oferta de bons servios que representa, o que atrai mo-de-obra bastante diversificada, proveniente dos mais diferentes lugares. No final da dcada de 1970, o Estado do Maranho apresentou um deCincias Humanas em Revista - So Lus, V. 5, n.1, julho 2007

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senvolvimento econmico relevante, que proporcionou um crescimento do PIB de 8% ao ano, graas implantao dos capitais industriais, acima referenciados. Esse surto industrial trouxe na dcada seguinte, mudanas significativas na estrutura scioespacial da cidade, causadas especialmente pelo aumento do contingente populacional que duplicou nesse perodo:
Entre 1980/90 So Lus foi o maior centro de atrao dos fluxos migratrios interurbanos (84,92% de migrantes urbanos), caracterizando-se como uma rea de concentrao dos mais elevados estoques de migrantes, cuja taxa de urbanizao apresenta uma porcentagem da populao de mais de 50% sobre o total do Estado, atingindo densidade demogrfica de 500 hab./Km (DINIZ, 1993, p. 13).

Delineia-se, a partir de ento, uma nova perspectiva para a capital do Estado, que restabelece sua antiga vocao de centro exportador de matriasprimas, aliada possibilidade do surgimento de um novo ciclo industrial, ora baseado no aproveitamento de matrias-primas produzidas pelo Consrcio ALUMAR ou exportadas pela Vale do Rio Doce (LEMOS, 1999, p. 19). Todos esses acontecimentos trouxeram, conseqentemente, uma srie de modificaes no panorama urbano da grande So Lus, tornando-se um plo de atrao para as cidades sob sua influncia. Segundo estudos realizados pelo SEBRAE (MARANHO, 1997, p. 24), em virtude da instalao desses capitais industriais, criou-se a expectativa de um amplo mercado de trabalho tanto para a populao maranhense quanto para as de outras localidades. A implantao desses grandes projetos e o comrcio paralelo surgido em decorrncia dessas novas instalaes podem ter sido os fatores motivadores do crescimento populacional em So Lus, na dcada de 1980. Alm desses investimentos, o municpio apresentou no perodo de 1980/1990 uma expanso na sua economia, mais precisamente no comrcio e na prestao de servios. Segundo dados estatsticos do IBGE, em 1980, So Lus apresentava um contingente populacional de 449.887 habitantes o que correspondia a pouco mais de 12% da populao estadual concentrada na zona urbana. Hoje, So Lus, embora apresentando uma industrializao inexpressiva, vive um intenso movimento de urbanizao (quadro 01). No campo, a misria gerada pelos baixos salrios agrcolas, pela presso demogrfica sobre os estoques de terras frteis ou, ainda, pela concentrao da propriedade nas mos de uma elite, atuam como fatores de repulso populacional. Na cidade, mesmo quando o crescimento industrial pequeno, como ocorre em So Lus, a expanso de um setor tercirio heterogneo funciona como fator de atrao populacional. O xodo rural transferiu os pobres do campo para So Lus. A valorizao das terras e a introduo de empresas agropecurias e do assalariamento agrcola dissolveram as velhas estruturas camponesas fechadas. A pobreza se transformou em misria e a misria em migrao. O crescimento demogrfico da capital maranhense evoluiu de modo sucessivo ao longo das ltimas dcadas, conforme o quadro 01.

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Quadro 01 Crescimento populacional do municpio de So Lus

Fonte: IBGE Censo Demogrficos

De acordo com o quadro acima, o municpio de So Lus, em 1960, possua uma populao de 158.292 habitantes, sendo 137.820 urbana e 20.472 rural, ou seja, nesse perodo 87,1% da populao era urbana enquanto 12,9% era rural. Em 1970 a populao chega a 265.486, pois h um aumento na ordem de 67,7%, sendo 77,3% urbana e 22,7% rural. Os nmeros em 1980 mostram um aumento populacional em torno de 69,4%, o maior j registrado, pois a populao atinge 449.877. No que tange a situao do domiclio, a populao urbana tem um moderado aumento, pois corresponde a 89,8%, enquanto a rural tem a queda para 10,2%. Percebe-se, portanto, que o crescimento acelerado, bem como h predomnio da populao urbana. Todavia registra-se em 1991 uma populao de 695.199, ou seja, h um aumento de apenas 54,5%, menor que o censo anterior. No entanto, no que que diz respeito a situao de domiclio, nota-se praticamente uma inverso, tendo em vista que a populao urbana cai assustadoramente para 35,5% e a rural tem acentuado aumento, sobre 64,5%. Tal fato deve-se, segundo DINIZ (1999, p. 66), quando do recenseamento, alguns locais da cidade de So Lus, a exemplo do Anil, foram considerados como zona rural, muito embora trata-se de populao eminentemente urbana. Em 2000 quando a populao passa para 870.028, tem-se tambm um aumento inferior aos anos anteriores, de apenas 25,1%. Porm sabe-se que essa reduo no percentual de crescimento em funo da intensa ocupao das reas que margeiam o municpio de So Lus, ou seja, reas pertencentes aos outros municpios da Ilha do Maranho: Pao do Lumiar, So Jos de Ribamar e Raposa. Observa-se tambm um aumento acentuado da populao urbana, o correspondente a 96,3%, o que confirma a grande expanso urbana de So Lus. A urbanizao em So Lus incrementou ainda mais o processo de pauperizao de um grande contingente populacional, negando a insero desse contingente no mercado formal de trabalho, mas ao mesmo tempo transformou os pobres em consumidores de alimentos e roupas industrializadas, de mercadorias eletrnicas como rdios e televisores e de servios pblicos ou privados de transportes, energia, educao e sade. De qualquer forma, subempregados ou
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no, a populao se integra ao processo produtivo e vai ocupando um lugar no espao fsico. Porm, a escolha desse lugar conseqncia direta que ela, a populao, ocupa no processo produtivo. O dono de um estabelecimento industrial, seus diretores, chefes de seo, operrios, faxineiros, certamente no vo morar todos no mesmo bairro e muito menos nos mesmos tipos de moradia. Percebe-se que o espao urbano de So Lus organiza-se em funo do preo do solo. Os terrenos urbanos tm seu preo regulado pela lei da oferta e da procura. Nesse sentido, assemelham-se a todas as demais mercadorias. Aqui, a localizao essencial. Um terreno bem localizado um passaporte visado para o seu proprietrio: ele tem acesso cidade, ou seja, s infra-estruturas pblicas (gua encanada, iluminao, linhas telefnicas, sistemas de transportes), aos centros comerciais e locais de trabalho, s escolas e hospitais (DINIZ, 1999, p. 67). Esses terrenos so escassos e muito disputados. Em So Lus, seus altos preos de venda ou de locao selecionam uma clientela restrita, empurrando todos os demais pretendentes para terrenos pior localizados, que tm preos inferiores. Os loteamentos perifricos expandiram-se horizontalmente a mancha urbana. O fenmeno das ocupaes tornou-se uma constante no dia-a-dia: o surgimento das vilas a favela maranhense. Um sem nmero de terrenos, pblicos e particulares foram e esto sendo precariamente ocupados: Vila Cafeteira, Vila Itamar, Vila Isabel, Vila Mauro Fecury, Vila Pavo Filho, Vila Kiola, Vila Jaracati, Vila Brasil, Vila Janaina, Vila Santa Clara, Jardim Tropical, Divinia, So Bernardo, Vila Cascavel. Todos esses bairros, na aparncia, so formados por barracos e mocambos construdos com material de refugo, como caixotes, tbuas soltas, folhas de zinco, ou so habitaes construdas de palha, taipa e adobe. Na verdade, situados em encostas de colinas ou morros, ou em reas de mangues, constituem uma outra cidade que cresce espontaneamente nos interstcios da cidade de So Lus. A habitao de taipa, de barro e a de adobe formam os tipos de transio para a de tijolo segundo Lopes (apud DINIZ, 1993, p. 46). Nessas localidades, a pobreza e o aspecto catico so visveis. Os servios pblicos esto ausentes, o arruamento desordenado; a gua apanhada em uma bica prxima ou atravs de ligaes clandestinas; a luz eltrica conseguida com o prolongamento dos fios de um barraco a outro, os esgotos so depositados a cu aberto, a coleta de lixo inexistente. As condies sanitrias revelam talvez o aspecto mais dramtico dessas vilas resultantes das ocupaes. A inexistncia de tratamento de esgotos transforma essas reas em focos de infeces e epidemias, vitimando, principalmente, as crianas. Esse crescente aumento da densidade perifrica foi responsvel pela extenso dos transportes peri-urbanos, com o conseqente aparecimento de migraes cotidianas. Novas linhas de transportes urbanos foram criadas para atender o deslocamento dirio dessas populaes. Surgiram, atravs das empresas imobilirias, vrios loteamentos na periferia, originando bairros cada vez mais distantes do centro: Cidade Operria, Jardim Amrica, Paran, Tamba, Maiobo, Parque Vitria, So Raimundo. So verdadeiras cidades-dormitrios. Amontoam-se populaes de baixa renda em reas longnquas, afastadas dos locais de trabalho. Aumenta-se o nmero de horas necessrias para ir de casa para o

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servio (e vice-versa), todos os dias da semana. O dinheiro a ser gasto com conduo passa a ser elevado e os servios de transportes, pavimentao de ruas e gua encanada sempre deixam a desejar (DINIZ, 1999, p. 69). Surgem os problemas das filas, da superlotao dos meios de transportes coletivos, de atrasos e perdas de dia de trabalho. Da advm, ento, as peridicas revoltas populares urbanas. So memorveis as depredaes de transportes coletivos ocorridos nos ltimos anos de So Lus durante manifestaes populares pela melhoria dos servios prestados comunidade. A especulao imobiliria vem interferindo, de maneira agressiva, no processo de ocupao e expanso espacial da cidade de So Lus, estabelecendo um novo padro, com a transferncia de reas residenciais de alto padro para os subrbios. As classes mdias e altas movem-se para condomnios distantes, mas equipados com infra-estrutura urbana e complexos comerciais: Parque Shalon Ponta do Farol, Cohajap, Parque Amazonas, Santos Dumont, Parque Timbira, Cohajoli, Jardim dos Faras, Renascena I e II, Cohafuma, Recanto dos Vinhais, Parque dos Nobres, Parque das Bandeiras. Nesses loteamentos foram instalados subcentros comerciais sofisticados (shopping centers, hipermercados), freqentemente situados em pontos distantes, mas servidos por vias de trnsito rpido (freeways) para atender populao de alta e mdia renda, enquanto que subcentros comerciais populares esto situados juntos aos bairros de baixa renda. (DINIZ, 1999, p. 70). Os efeitos endgenos surgem no interior do quadro urbano de So Lus e a cidade vai compondo o seu arranjo interno: por um lado o constante congestionamento do centro , em parte, solucionado pela concluso dos trechos III e IV do Anel Virio (que contorna a cidade) e pela construo de mais duas pontes sobre o Rio Anil (Bandeira Tribuzzi e Hilton Rodrigues), face expanso populacional da ilha; por outro, a cidade conhece um maior desenvolvimento do sistema bancriofinanceiro, maior acumulao de capital. H tambm a multiplicao das atividades ocupacionais, especializao dos bairros, com a conseqente segregao dos habitantes a classe alta e mdia se enchem de histeria, de preconceito contra os favelados, os pobres, os menores, mascarando a origem social e econmica do problema da violncia (SILVA, 1990, p. 10). H ainda a periferizao dos distritos industriais, que se situam nos eixos rodovirios da periferia urbana, atrados pelas facilidades de transportes. Com o preo de terras mais baixo que permite a aquisio de terrenos de grandes dimenses, agravam-se os problemas, pois estes espaos so indispensveis para as instalaes produtivas e ptio de armazenagem. Finalmente, tudo leva reduo do cinturo verde da Ilha em funo da especulao imobiliria e da implantao dos grandes projetos industriais. No bojo das contradies e dos conflitos, So Lus se dinamiza, conhece um processo mais acelerado de urbanizao. A cidade se expande, multiplicando a populao marginalizada, que no podendo comprar terrenos e imveis, deixa a periferia em constante expanso. Como se pode observar, o crescimento urbano de So Lus deve-se graas ao fluxo migratrio, representado em grande parte pelo xodo rural, portanto com mo-de-obra sem especializao e, conseqentemente, sem oportunidade
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para o trabalho formal, o que teria gerado o desemprego e subemprego em grande escala (DINIZ, 1993). Dessa forma, a corrida para os centros urbanos quase inevitvel j que a busca por melhores condies de vida imprescindvel. Portanto o desenvolvimento industrial na cidade acaba gerando uma disparidade econmica, pois beneficia uma pequena parte da populao e massacra a grande maioria, o que ocasiona um desequilbrio social (GISTELINK, 1988, p. 122). No Maranho, como na maioria dos estados nordestinos, a urbanizao no se deu apenas em funo da indstria e da modernizao da agricultura, mas principalmente pela expulso da populao camponesa em virtude da desarticulao das relaes de produo, por isso, a quantidade de migrantes que chega cidade excede capacidade de absoro de mo-de-obra. A dinmica industrial responsvel por uma concentrao cada vez maior das atividades econmicas urbanas no resolveu o descompasso entre o crescimento da populao urbana e o crescimento da capacidade produtiva, em funo da adoo, pelas indstrias, de polticas redutoras de mo-de-obra. Essa incapacidade do setor moderno da economia nordestina de incorporar parcelas cada vez maiores da fora de trabalho, superdimensionou o setor tercirio ao mesmo tempo em que se deu origem a novas formas de insero da populao urbana na diviso social do trabalho. Surgiram, dessa forma, atividades no tipicamente capitalistas, mas que constituem parte integrante do processo de acumulao que as articula e delas se alimenta, assim:
Essas novas atividades de grande expresso atualmente no meio urbano regional esto presentes de forma significativa no setor tercirio, onde, sob o nome de setor informal da economia, agregam de modo especial, as ocupaes autnomas do comrcio de mercadorias (vendedores ambulantes), os pequenos servios de reparao e manuteno (biscates), os empregados domsticos remunerados, alm de vrias formas de subemprego e desemprego que incorporam trabalhadores ocasionais e/ou intermitentes (COELHO, 1992, p. 86).

Esse plo marginal da economia, tambm chamado tercirio primitivo ou tercirio refgio, um elemento fundamental da vida urbana nos pases subdesenvolvidos, por seu papel de abrigo da populao pobre migrante ou originria da cidade, que s raramente pode consumir e trabalhar no circuito moderno (SANTOS, 1979a, p. 158). Dessa forma, com grande parte da populao pobre engajada num setor pouco favorecido, com reduzidas possibilidades de ganho, delineia-se um frgil quadro ocupacional que compromete seriamente as condies de vida da populao. Diante dessa realidade, a populao de baixa renda v-se obrigada a residir em reas perifricas da cidade, cada vez mais distante do centro urbano, em ocupaes irregulares, como o caso de So Lus, com problemas de insalubridade, sofrendo carncia de infra-estrutura, tais como deficincias no setor de transporte, saneamento, sade e educao. O aumento das favelas em nmero,

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em superfcie e em populao, nas cidades do terceiro mundo, est em relao com pobreza urbana e os modelos de consumo importados (SANTOS, 1979b). O grande crescimento do setor tercirio informal da economia maranhense deve-se a diversos fatores, entre os quais a facilidade de acesso a esse tipo de atividade, pois trata-se de um negcio que no requer grandes investimentos, to pouco necessita de mo-de-obra especializada, assim como os produtos oferecidos nesse mercado tm boa aceitao pelos consumidores que, na maioria, so de classe baixa, quase sempre, s tendo acesso a esse tipo de comrcio. Alm disso, os produtos oferecidos pelo mercado informal podem ser vendidos a preos consideravelmente baixos haja vista no pagarem os impostos a que esto sujeitos os estabelecimentos comerciais do comrcio formal. Dessa forma, deduz-se atravs das evidncias, que a crescente evoluo do tercirio informal nesta cidade d-se pela necessidade latente da populao menos privilegiada de conseguir emprego e melhores condies de vida, o que se revela pelo expressivo crescimento da PEA (Populao Economicamente Ativa) envolvida no Tercirio, j que esta incorpora as atividades informais. (DINIZ, 2005). O trabalho informal, dentro da lgica capitalista, importante enquanto gerador de subemprego e renda, contribuindo para reduo do nmero de desempregados, ao mesmo tempo em que se encarrega da comercializao de bens e servios de baixo rendimento para a capital. So Lus se inseriu no contexto do desenvolvimento capitalista industrial, cuja implantao repercutiu sobre o seu espao, causando impactos sobre a cidade, gerando uma srie de problemas que se entende como problemas no urbano (SPOSITO, 1991), por considerar que no so causados pela cidade, mas decorrem da forma como o modo de produo capitalista se desenvolveu nessa cidade. Aqui, a falta de habitaes, de gua encanada, de esgotos, de coleta de lixo, de creches, de escolas, de hospitais, de transportes coletivos e at de reas de lazer uma amostra do perfil catico da expanso urbana gerada em So Lus. Pode-se preencher pginas e pginas com informaes deste tipo e reforar a evidncia de que h muitos problemas numa cidade em expanso, que se traduzem em dificuldades concretas para o dia-a-dia de seus habitantes. Vive-se atualmente um processo de periferizao fiscal e social (CAMPOS FILHO, 1992), distanciando, cada vez mais, pobres de ricos, empurrando o trabalhador de baixa renda para posies cada vez mais perifricas na estrutura urbana. Nesse contexto, atender ao direito mnimo do cidado urbano, que o de habitar e trabalhar com dignidade, torna-se, em So Lus, um sonho cada vez mais distante, o que tem transformado esta condio (morar e trabalhar com dignidade) importante reivindicao poltica dentro dos movimentos sociais urbanos. So Lus dinamiza-se no bojo das condies e dos conflitos... A nvel intra-urbano - afirma SPOSITO (1991) o poder pblico escolhe para seus investimentos em bens e servios coletivos, exatamente os lugares da cidade onde esto os segmentos populacionais de maior poder aquisitivo, ou que podero ser vendidos e ocupados por estes segmentos, pois preciso valorizar as reas. Os lugares da pobreza, os mais afastados, os mais densamente povoados vo ficando no abandono... Pergunta ela: ser que a
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cidade cresce desordenadamente porque ela no est sob planejamento? Ser que o Estado (subjugado pelas classes dominantes) neutro ao planejar seus investimentos? Um passeio pelas ruas de So Lus permite verificar que a escolha dos lugares dos investimentos pblicos no imparcial (e existe a imparcialidade?). H inmeros terrenos desocupados na capital maranhense, mas o tecido urbano cresce desmesuradamente na periferia. As contradies sociais impostas pelo desenvolvimento capitalista esto impressas na estrutura e na paisagem urbana. A opo do Estado parece clara. Na definio das diretrizes e proposies com vistas ao desenvolvimento integral do municpio de So Lus como um todo, no seu processo de expanso urbana, destaca-se o perceptvel avano das frentes urbanas do referido municpio sobre as reas fronteirias dos outros trs, confundindo-se j inteiramente os limites municipais, com significativa alterao na distribuio espacial da Ilha visto que, com a construo de grandes conjuntos habitacionais populares, a populao de So Jos de Ribamar e Pao do Lumiar, praticamente, foi duplicada em 1991. O atual processo de urbanizao em sentido longitudinal, a partir de So Lus, indo So Jos de Ribamar, no futuro, acarretar um intenso incremente do efetivo populacional devendo as suas administraes adotarem um planejamento econmico-regional comum. Esta poltica comum a ser adotada pelos quatro municpios componentes da Ilha dever conter a estrutura urbana bsica, constituda por um sistema virio principal, linhas principais de transporte pblico (nibus, trem, bonde, etc), e as das zonas bsicas (centrais, industriais, residenciais, institucionais), a serem pormenorizadas por uma legislao especfica de zoneamento, resultando num plano diretor de desenvolvimento dos municpios, em seus aspectos urbanos e nos rurais interagentes com os urbanos. importante ressaltar, tambm, que estes municpios devero adotar polticas de proteo ambiental em conjunto, considerando as atividades econmicas j implantadas e a distribuio por zonas previstas nas leis orgnicas e no plano diretor, a partir de seu gerenciamento nos mais variados aspectos, numa tentativa de assegurar o pleno desenvolvimento da Ilha do Maranho. Para tanto, preciso agilizar a luta pela mudana na estrutura econmicosocial maranhense, que se caracteriza pela existncia de elevado contingente de populao e baixssima renda, predominantemente sem emprego ou subempregado, vendo-se forado a se utilizar do setor informal da economia como estratgia, o que, consequentemente, contribui para incrementar os aglomerados de submoradias que por incapacidade de renda da populao no tiveram acesso aos programas habitacionais oficiais que lhes exigiam o retorno dos investimentos aplicados. No restam dvidas de que o fornecimento de benefcios urbanos em So Lus tem ocorrido de maneira extremamente defasada em relao s necessidade mnimas da populao, e nada indica que, num horizonte medianamente prximo, haver uma substancial alterao no destino dos investimentos pblicos: o fato de ser favelado (ocupante) tem desqualificado o indivduo da condio de habitante urbano (KOWARICK, 1993, p. 92). (grifo nosso).

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Meyer (apud BLAY, 1979, p. 152) afirma que:
A apropriao da cidade, ao de transformar algo externo em bem pessoal, realiza-se de forma organizada, ordenada, segundo mtodos., princpios e estratgias (...) o regulador da ocupao o valor do solo urbano. Visto como mercadoria, o solo urbano est sujeito s regras do sistema produtivo e de consumo (...) a terra virgem substituda por terra urbanizvel.

O preo do solo urbano/mercadoria determina imediatamente a expulso de um contingente populacional para reas perifricas. Morar e trabalhar na cidade essencialmente uma atitude de fora, de violncia. A proliferao de ocupaes revelou a resistncia da cidade em absorver os trabalhadores e a determinao destes em se instalar. Esta atitude desesperada de instalao fsica das populaes de baixa renda em So Lus tem gerado ncleos de habitao segregados. Essa segregao espacial estende-se a todas as demais atividades destas populaes, configurando-se num assustador processo de segregao scioespacial. Verifica-se, portanto, que a segregao scioespacial, por garantir os padres de expanso urbana requeridos pelo capital, por possibilitar a extrao de renda urbana, alm de permitir a reproduo da fora de trabalho a custos baixos, funcional ao sistema capitalista brasileiro atual, vinculando a questo da terra urbana dinmica do processo urbano espoliativo, com a apropriao desigual e excludente, tanto da terra urbana, como dos servios pblicos de infraestrutura. Isto porque, ao se localizar em determinada rea, que uma famlia se articula com o resto da cidade, tendo ou no acesso aos benefcios oferecidos, com maior ou menor possibilidade de usufruir das vantagens e desvantagens que a cidade oferece. A localizao da famlia no espao urbano determina sua insero ou excluso social, pois, a partir da, possvel ou no ter acesso a uma srie de benefcios urbanos, tais como: gua, luz, esgoto, servio de sade, educao, cultura, recreao. Da a moradia no pode ser concebida como mero abrigo, pois ela representa a porta de entrada dos servios urbanos. Portanto, a segregao scioespacial, vista na sua dimenso estrutural, um fenmeno que se insere no contexto do desenvolvimento do capitalismo e, enquanto objeto desta anlise, um processo que se desenvolve no mbito da constituio do urbano enquanto locus de reproduo do capital e da fora de trabalho.

GUISA DE CONCLUSO
A partir das formulaes construdas, o caminho percorrido permitiu o esboo de algumas consideraes sobre as condies e contradies existentes no espao urbano-perifrico de So Lus que merecerem destaque: a) A cidade de So Lus teve como ponto inicial de expanso e desenvolvimento, um promontrio, ladeado pelos rios Ibacanga (Bacanga) e Maioba (Anil), como resultados do expansionismo colonizador francs.
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b) A cidade de So Lus e os outros municpios componentes da Ilha do Maranho, at 1950, tiveram sua expanso atravs do processo natural de ocupao. Nesse sentido, a cidade no se beneficiou de um planejamento urbanstico, tendo sua expanso condicionada pelas limitaes impostas pelos aspectos geoambientais e pelos agudos desnveis sociais. c) No decorrer do processo de urbanizao que aqui ocorreu, o ncleo central da cidade sempre foi favorecido com as melhorias dos servios urbanos, em detrimento das reas mais afastadas, propiciando um hiato cada vez mais acentuado entre reas nobres e as ditas pobres. d) As ocupaes, evidenciados nos anos 60 e acentuadas nas dcadas seguintes, constituem-se no maior e mais rpido processo de expanso urbana horizontal da Ilha do Maranho. e) O preo do solo / mercadoria seleciona uma clientela restrita para ter acesso cidade, expulsando todas as demais para o entorno desta. f) No processo desordenado de expanso urbana, o setor imobilirio leva adiante a ocupao espacial, guardando imensas reas mais prximas aos ncleos centrais espera de valorizao. A ocupao de novas reas, longe de seguir critrios programados, baseou-se na reteno especulativa de terrenos. g) A crescente periferizao que se operou no municpio de So Lus resultado do acirramento da explorao do trabalho que s pode levar a um crescente grau de espoliao nos nveis de consumo do habitante urbano. h) O processo de periferizao est tendendo para os municpios de So Jos de Ribamar, Pao do Lumiar e Raposa, haja vista a exigidade de espao territorial em So Lus, bem como a presena de reas ainda passveis de ocupao. i) O fato de estarem excludos dos processos produtivos e, at, em muitos casos, de estarem impossibilitados de continuar sobrevivendo na cidade, atinge, significativamente, parcela da mo-de-obra de baixa qualificao profissional. Pobre dentre os pobres os moradores das reas perifricas de So Lus esto particularmente sujeitos aos usos de um sistema cujo crescimento se tem realizado atravs da excluso daqueles que constroem riquezas que no suas. j) As condies de vida dependem de uma srie de fatores, dos quais a dinmica das relaes de trabalho o ponto primordial. No obstante tal fato, possvel fazer uma leitura dessas condies atravs da anlise da expanso urbana, com seus servios, infra-estrutura, sub-espaos e relaes sociais, aspectos diretamente ligados ao processo de acumulao do capital. Um exame da capital So Lus pode iniciar-se com uma viso da cidade em seus aspectos urbano-espaciais, para depois detectar os processos que esto por trs desse conjunto de aparncias. l) A distribuio espacial da populao, no quadro catico do processo de urbanizao, reflete a condio social dos habitantes da cidade, espelhando no nvel do espao a segregao imperante no mbito das

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relaes econmicas. O agravamento dos problemas que afetam a qualidade de vida da populao da cidade de So Lus no atinge a cidade em geral. Sobretudo a partir das ltimas quatro dcadas, surgem e se expandem os bairros perifricos, que, conjuntamente s tradicionais palafitas, concentram a pobreza da cidade e de seus habitantes. m) O quadro das condies sanitrias e de sade ainda agravado pelo fato de parte considervel dos trabalhadores no contar com os benefcios da Previdncia Social. No que se refere a condies de moradia, desnecessrio fazer grandes elucubraes: so totalmente subhumanas. n) No obstante a situao de pobreza e a crescente deteriorao das condies urbanas, para muitos moradores, a fixao em So Lus representou uma melhoria econmica e social. Mas essa questo no pode ser exagerada, pois, em ltima instncia, do mesmo processo que advm a total excluso econmica e social experimentada pelo crescente contingente expulso das reas rurais. o) No restam dvidas de que a apropriao da cidade s obtida atravs da luta. Morar e trabalhar na cidade essencialmente uma atitude de fora, uma atitude de resistncia. p) Os problemas urbanos de So Lus devem ser entendidos no mbito de processos scio-econmicos e polticos abrangentes, os quais determinam a produo do espao de uma cidade e refletem sobre a terra urbana a segregao que caracteriza a excludente dinmica das classes sociais.

The conditions and contradictions in the urban space of So Lus City (MA): peripheral traces. Abstract: An approach on the dynamics of social relations as being responsible for creating social and space disparities, resulting from discriminatory patterns of the urbanization process as well as the economic growth that takes place in So Lus city, in the State of Maranho, Brazil. Key-words: Urbanization. Segregation. Social and Space Disparities. Peripheral Traces. So Lus City.

Las condiciones y las contradicciones en el espacio urbano de la ciudad de So Lus ciudad (MA): trazos perifricos. Resumen: Un enfoque sobre la dinmica de las relaciones sociales como formadoras de disparidades socioespaciales, resultante de padrones discriminatorios del proceso de urbanizacin y del crecimiento econmico por el cual pasa la ciudad de So Lus. Palabras clave: Urbanizacin. Segregacin socioespacial. Trazos perifricos. Ciudad de So Lus.

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