Você está na página 1de 18

Jogar luz nas discusses sobre os diversos sujeitos histricos que se estabeleceram nas relaes entre europeus e africanos

na formao do mundo Atlntico.

Nossa lembrana recente do perodo colonial e os horrores causados pelo trfico transatlntico de africanos escravizados so, provavelmente, as razes mais fortes que nos levam a pensar que desde os primeiros contatos houve um amplo domnio dos europeus sobre os africanos. Os europeus, com exceo das guerras ocorridas no atual pas de Angola durante o ltimo quartel do sculo XVI, no dominaram nenhum territrio africano at meados do sculo XIX. As diversas formas de dominao promovidas pelas naes europeias passaram, necessariamente, pelas sociedades africanas, com as quais eles precisavam negociar para obter os mais diferentes tipos de mercadorias, inclusive escravos. O que havia entre africanos e europeus, dos sculos XVI ao XIX, no era exatamente uma relao de conquista, e sim de comrcio. A relao se estabelecia por meio das negociaes dos mais diferentes produtos. As formas como os acordos foram estabelecidos evidenciam as diferenas culturais, sociais e, sobretudo, polticas existentes entre as sociedades africanas. Longe de formarem uma nao nica, os povos africanos ocuparam lugares distintos nas muitas dinmicas criadas com os grupos europeus. Estudar essas relaes comerciais uma excelente porta de entrada para compreendermos as lgicas internas das sociedades africanas.

O comrcio foi uma atividade econmica importante para muitas sociedades africanas. Podia ser local, escambo entre membros de um mesmo grupo. De mdia distncia, entre sociedades distintas trocando alimentos, vestimentas e outros tipos de produtos. As vias fluviais foram os principais meios por onde transitaram comerciantes e mercadorias. As margens de grandes rios foram motivos de grandes disputas por vrios povos e cenrio do desenvolvimento de diversos grupos africanos. Os produtos eram os mais variados milhete, sorgo, inhame, leo de palma, peixe-seco, miangas, contas de vidro, tecidos de rfia, objetos de ferro e de cermica so exemplos de mercadorias comercializadas dentro e entre sociedades africanas antes mesmo do contato direto com grupos muulmanos e europeus. Tanto as florestas como as savanas foram palcos para contatos entre os africanos via comrcio. Essas trocas possibilitaram relaes entre grupos de diferentes localidades. Vrios mercados existentes em diferentes sociedades eram verdadeiros entrepostos comerciais, onde era possvel encontrar produtos oriundos das diferentes regies da frica. Alm disso, esses locais tambm eram palco de intensas trocas culturais, bem como da ampliao de redes sociais que ligavam, via comrcio, famlias de diferentes povos. Artigo importante foi a noz-de-cola. Vale lembrar, tambm, que era o nico estimulante permitido pelo Isl. Oriunda da regio de floresta da costa Ocidental africana, da regio dos haussas, a noz chegou at as sociedades ocidentais africanas que viviam nas savanas, quando esses grupos procuravam comprar ouro abundante na regio norte do continente. O caminho at o precioso minrio era longo e a soluo foi criar pontos de parada na savana arborizada, pontos que mais tarde se tornaram importantes entrepostos comerciais. A floresta ocidental, sob esse ponto de vista, esteve longe de ser um empecilho para o comrcio. A floresta atuou como filtro das correntes econmicas, ideias e tcnicas (NIANE, 1985, p. 641). Aps a chegada do islamismo, o comrcio no continente africano, principalmente na frica Subsaariana, sofreu um profundo impacto. Ocorreram alteraes culturais, sociais e polticas, assim como ampliou a dinmica econmica de boa parte dos grupos. O africano escravizado passou a ser encarado como mercadoria.
3

Produtos vindos do Oriente comearam a circular nessas sociedades, entre eles, objetos de ferro e bronze, contas de vidro e marfim atravessaram o Saara e chegavam Europa Mediterrnea, ao Oriente Mdio e, em alguns casos, China Imperial. Desta forma, o islamismo viabilizou a insero de muitos grupos nas redes de comrcio transcontinentais. As cidades africanas da costa do Oceano ndico so casos exemplares para esta questo. Com a chegada do islamismo durante o sculo XIII, cidades como Sofala, Quiloa, Mogadscio e Socotor se transformaram em verdadeiros emprios do comrcio que eram feitos com outras localidades do ndico. Marfim, ouro e barras de ferro eram negociados por sedas, prata e at mesmo porcelana chinesa. Alm da localizao estratgica, a populao local era muito cosmopolita e acolhia bem todos os estrangeiros que l chegavam. As mones do Oceano ndico muitas vezes obrigavam comerciantes muulmanos a passarem meses nessas cidades esperando o momento certo para retornar para a sia com seus navios repletos de mercadoria africana. Essas longas esperas acarretaram na miscigenao dos comerciantes islmicos com a populao local, formando, assim, mestios e uma cultura de sntese.

Segundo Thornton (2004), quando os europeus chegaram ao continente africano, esse j possua uma ampla e diversificada rede de comrcio. A partir dessas redes, diversos grupos entravam em contato com os mais variados produtos, fossem eles gneros primrios ou manufaturados. De fato, boa parte das sociedades africanas envolvidas em tais relaes comerciais j produzia ou ao menos consumia itens industrializados. Em vista disso, o comrcio, que passaram a estabelecer com os europeus aps a sua chegada ao continente, esteve longe de poder ser caracterizado pela supremacia dos interesses destes em detrimento aos dos africanos. Antes mesmo da chegada os europeus, a antiga manufatura africana se encontrava em plenas condies de abastecer as necessidades internas dos povos do continente. Durante muito tempo, com um olhar filtrado pelo eurocentrismo, as relaes entre africanos e europeus foram vistas como assimtricas. Acreditava-se que os africanos no possuam tecnologia suficiente para produzir itens manufaturados de primeira necessidade. Um exame mais detalhado permite observar que tal premissa est equivocada. A indstria africana produzia os dois itens mais consumidos dentro do continente: tecido e ao. Em ambos os casos, a tecnologia de produo era igual ou superior quela dos europeus naquele momento (THORNTON, 2004, pp. 89-97).

O africanista John Thornton nos ensina que em um momento muito anterior chamada Revoluo Industrial, a suposta superioridade europeia era puro mito, pois africanos tinham tecnologia mais adequada para a produo de ao.

Vejamos alguns nmeros: somente 15% do ao consumido no continente africano aps o sculo XV era de origem europeia. Quanto aos tecidos, apenas 2% vinha da Europa (THORNTON, 2004, p.123). A aquisio de produtos vindos da Europa estava longe de suprir as necessidades dos africanos. Ao que tudo indica, o consumo de produtos europeus era mais simblico do que econmico propriamente dito. Foram usados pelas chefias e elites locais para demonstrar prestgio e distino social do que de uma efetiva necessidade das sociedades locais.

Podemos concluir que o comrcio entre africanos e europeus no pode ser visto como simples maneira daqueles estabelecerem simples troca de produtos essenciais para suprir a carncia de sua economia deficitria. Se tal comrcio foi importante, ele se fez em igualdade de condies atendendo mais s necessidades de luxo e distino por parcelas das elites africanas do que necessidade de sobrevivncia bsica daquelas sociedades. Esse comrcio no se constituiu em uma relao desvantajosa ou destrutiva para os povos do continente, pois ele no impediu o desenvolvimento de nenhuma linha prpria de produo, como se acreditou por muitos anos a produo historiogrfica baseada nas ideias eurocntricas.

Vimos que ao e tecido eram as mercadorias mais procuradas pelos africanos. O escravo passou a ser a dos europeus. Este comrcio ligou de forma rpida os dois lados do Atlntico. Com o desenvolvimento do sistema de plantation na Amrica, o comrcio transocenico deixou de ser privilgio dos europeus. Ainda no sculo XVII, colonos nascidos no Brasil entraram nesse comrcio tornando cada vez mais complexa as teias comerciais que ligavam Europa, frica e as Amricas. A apario de novas personagens nesse cenrio indica a existncia de comrcios bilaterais e a demanda africana por produtos do Novo Mundo. O tabaco um timo exemplo dessa nova conjuntura. Bahia e Pernambuco, desde o sculo XVI, produziam tabaco para Portugal. Este emitiu uma lei proibindo a entrada de tabaco de terceira, no reino, como aquele produzido pelo nordeste. Como soluo para o excedente da produo, produtores nordestinos de tabaco, descobriram que ao ser misturado ao melado de cana-de-acar, dava um timo fumo para cachimbo (THORNTON, 2004, 88-97). Durante a colonizao americana, o cachimbo chegou s comunidades africanas que comercializavam com os portugueses. Ele foi incorporado pelos africanos que habitavam a Costa do Ouro, sobretudo no Reino do Daom. As razes para tanto se deviam ao uso ritualstico que o cachimbo passou a desempenhar nas religies iorubas. A demanda por cachimbos nas sociedades africanas da Costa Ocidental aumentam e a exportao de tabaco misturado com melado, da Amrica portuguesa, tambm. Quando essas demandas aumentaram, a intermediao do comrcio na frica Ocidental estava a cargo dos holandeses. Os portugueses dominavam o comrcio na frica Centro-Ocidental. Segundo Niane (1985, 630-641), graas necessidade de mo-de-obra escrava na regio das Minas, as autoridades portuguesas permitiram que seus colonos negociassem o tabaco por escravos. No entanto, as mesmas autoridades cobravam um imposto pesadssimo sob essa mercadoria. Observando a grande demanda do tabaco pelas sociedades africanas, os holandeses tambm passaram a cobrar imposto pela entrada do produto na Costa Ocidental da frica. O tabaco transformou-se em um gnero atlntico por natureza: produzido e comercializado por americanos, passava (mesmo que indiretamente) pela intermediao
7

de mercadores europeus e era consumido por sociedades africanas servindo como moeda de troca para a obteno de escravos. Estes seriam negociados (novamente com a intermediao europeia) para as diferentes regies da Amrica portuguesa, sendo utilizados, inclusive, na produo do mesmo tabaco. O tabaco foi um dos gneros que fez rodar as engrenagens das redes comerciais que criaram o Mundo Atlntico.

Regies, portos e produtos africanos no comrcio de escravos sculos XVI e XVII. Principais produtos Regio africana pelos quais trocavam os escravos Principais portos onde os africanos embarcados eram

Algodo, cavalo e sal Senegmbia

Arguim, Cabo Verde, So Tom

Objetos de ferro e tecidos Anomabu Costa do Ouro comercializados no ndico Armas e plvora, tecidos e Ajuda, Porto Novo, Lagos, Costa dos Escravos objetos europeus Armas e plvora, tecidos Congo de algodo e seda, cachaa, Pinda, Cabinda porcelana Cachaa, contas de vidro, Angola tecidos, facas, trigo Armas e plvora, algodo Moambique Quilimane, Inhambane Fonte: THORNTON, 2004, pp. 87-121. Quiloa, Luanda, Benguela Afra, Popo Grande, Jakin

O trfico transatlntico faz parte de nossa memria recente. As marcas deixadas por ele so constituintes da nossa identidade. Como ele foi vivenciado do outro lado do Atlntico? Ele foi o responsvel pelo maior deslocamento de pessoas do mundo. Cerca de 12,5 milhes de africanos embarcaram nas cidades litorneas, mas apenas 10,7 chegaram a seu destino final. E os milhares que morreram dentro do continente africano? Nos caminhos que ligavam o serto da frica centro-ocidental s cidades costeiras. Quais foram as dinmicas que marcaram esse trfico? Foi complexo e envolveu um volume enorme de vidas e riquezas. Vimos at aqui que os contatos entre europeus e africanos eram mediados por relaes comerciais. No incio, o intuito maior dos mercadores europeus era a busca de riquezas pr-existentes, como ouro, marfim e tecidos. Ao colonizarem as ilhas atlnticas de So Tom e de Cabo Verde, os portugueses encontraram nos escravos africanos, abundantes nos mercados locais, a mo-de-obra que viabilizaria a otimizao dos lucros de suas atividades econmicas nas novas possesses. Durante as primeiras dcadas de trfico de africanos, o monoplio foi lusitano, devido ao seu pioneirismo. O estabelecimento, no Novo Mundo, de um modelo de economia pautado na monocultura intensiva baseada na mo-de-obra escrava (experincia j adquirida nas ilhas de Cabo Verde e So Tom) fomentaram a compra e venda de escravos africanos. Os lucros portugueses obtidos com esse modelo de economia atraiu a ateno de outras naes europeias, como Inglaterra, Frana e Holanda que passaram a atuar, tambm, dos dois lados do Atlntico. O escravo africano tornou-se a principal mercadoria comercializada. Durante muito tempo, as transaes em torno dos escravos africanos deram coeso e unidade ao Mundo Atlntico. Veremos, na imagem a seguir, as rotas comerciais onde se estabeleceram estas relaes. O pice desse comrcio ocorreu no sculo XVIII e seu declnio comeou no incio do XIX, quando os ingleses iniciam seu movimento abolicionista. Em 1807, a Inglaterra extinguiu o trfico feito acima da linha do Equador e empreende uma poltica de fiscalizao das guas ocenicas.

Rotas do trfico transatlntico

Fonte: Atlas Histrico, EIA, 1991.

A organizao do trfico no foi pautada numa simples lgica triangular que envolveu africanos, europeus e americanos. O comrcio abarcou inmeros portos, no lado africano, localizados nas reas de influncia de reinos e imprios tanto da frica Ocidental, como da frica Oriental. As primeiras grandes levas saram da regio onde hoje esto Angola e Congo. Tal fato se deveu s relaes estabelecidas entre o rei do Congo assim como a sua converso ao catolicismo.

10

Nos sculos XVI e XVII, a compra de escravos intensificou-se na Alta Guin, conhecida como Costa do Ouro (atual Gana) e habitada pelas sociedades acans, fantis e mandingas. Foi a partir do sculo XVII que o trfico intensificou-se, aumentando em quase seis vezes o volume anterior assim como sua extenso frica Ocidental e Central. O desmantelamento do Imprio Songai (na frica Ocidental) e a consequente formao de pequenos estados africanos gerou um nmero significativo de cativos, quase todos eles consumidos pelo trfico transatlntico. A interferncia portuguesa no reino do Congo (na frica Centro-Ocidental) tambm alterou o quadro poltico da regio, ampliando conflitos e disputas dinsticas, resultando no aumento da oferta de cativos na regio que foram praticamente todos vendidos para a Amrica portuguesa. Esse perodo tambm aumenta a atuao de muitos colonos brasileiros no comrcio, tornando ainda mais complexa as redes comerciais do trfico. O Setecentos foi marcado como o sculo de maior nmero de exportaes de almas cerca de seis milhes de africanos. Tal nmero representa pouco mais da metade dos escravos que chegaram s Amricas. As grandes levas continuam sendo a frica Ocidental e Central. Porm, uma regio da frica Ocidental ganha destaque: o Golfo do Benim, tambm conhecido como a Costa dos Escravos. Desta regio saram aproximadamente trs milhes de africanos destinados s ilhas caribenhas, principalmente s possesses inglesas. Foi na regio do Congo que traficantes brasileiros ganharam destaque. O aumento nessa regio foi significativo: de 940 mil, no Seiscentos, para dois milhes no sculo seguinte. O destino principal era a regio sudeste da colnia portuguesa. A rede do trfico transatlntico chegou Costa Oriental, neste sculo (atual Moambique). Algumas das cidades-Estado do Oceano ndico, como Quiloa e Sofala, acabaram envolvendo-se no comrcio atlntico de africanos e se tornaram importantes portos no final do sculo XVIII. A ordem mundial se alterara nas ltimas dcadas do Setecentos. Revolues na Europa colocam o Antigo Regime em xeque ao mesmo tempo em que o liberalismo se expandia. As ideias de Liberdade, Igualdade e Fraternidade, defendidas na Revoluo Francesa, servem como veculo para se debater sobre a lgica perversa do sistema escravocrata.

11

Contraditoriamente, o sculo em que mais se debatia sobre liberdade na Europa era o mesmo em que mais se utilizava a mo-de-obra escrava africana. Tal contradio se traduziu na maior rebelio de escravos da histria humana a Revoluo do Haiti, que abalou o sistema escravista em escala mundial, chamando a ateno para a urgncia de o tema do cativeiro ser efetivamente enfrentado. Aparentemente contraditrias, a liberdade ilustrada e a escravido moderna foram assim rearticuladas em meio s transformaes da Era das Revolues. Nas primeiras dcadas do Oitocentos, a Inglaterra, que j despontara como grande potncia, comeou uma poltica ferrenha contra o trfico. E pulularam movimentos por independncia e abolio da escravido em diferentes localidades americanas. Durante o sculo XIX, os nmeros do trfico comeam a cair ficam em torno dos trs milhes, nmero modesto se comparado aos sculos anteriores. A relao do continente africano foi singular. Estados militarmente fortificados foram, em sua maioria, escravizadores de outros povos situao essa que j existia antes mesmo da chegada dos europeus no continente. Todavia, importante ressaltar que em pouco menos de 350 anos, mais de doze milhes de pessoas foram arrancadas do continente, isso sem levar em conta os tantos que morreram nas batalhas, guerras e travessias at o destino final. Quando no roubava crianas e jovens o que tinha implicaes profundas para as sociedades baseadas nas linhagens -, essa migrao causou o desaparecimento de centenas de sociedades africanas, bem como a desintegrao de trs importantes estados da frica Ocidental: o grande Jolofo (no Senegal); o reino do Congo e o reino de Oi. O mapa seguinte mostra vrias regies envolvidas no trfico de escravos.

12

Regies envolvidas com o trfico

SOUZA, 2006, p. 57.

13

Tal desintegrao deve-se ao fato de que o trfico acabou gerando sociedades africanas que se especializaram na escravizao. Se, no incio do sculo XVI, o comrcio com europeus era visto como mais uma das atividades de determinadas sociedades, a crescente demanda por africanos escravizados acabou gerando uma dinmica que dificilmente seria quebrada. Um dos principais produtos que os europeus comercializavam com as elites africanas eram as armas de fogo e os cavalos. A funo dessas duas mercadorias era s uma: otimizar o processo de escravizao. Quanto mais armas e cavalos uma determinada sociedade tivesse, mas escravos ela poderia produzir, para poder comprar mais armas e cavalos. Era um ciclo vicioso. Embora cada uma dessas regies tenha tido histrias prprias possvel dizer que as dinmicas do trfico agiram de forma muito parecida em todas elas. De maneira geral existiam quatro etapas at que os africanos escravizados embarcassem para o Novo Mundo: captura de grupos ou indivduos; venda para intermedirios africanos e europeus que faziam o transporte desses cativos at as cidades litorneas e os vendia para as elites africanas; compra desses escravos por traficantes europeus e americanos; transporte dos africanos escravizados para o continente americano.

Quando estvamos prontos para embarcar, fomos acorrentados Uns aos outros e amarrados com cordas pelo pescoo, e assim arrastados para a beira do mar. O navio estava a alguma distncia da praia. Nunca havia visto um Navio antes e pensei que fosse algum objeto de adorao do Homem branco. Imaginei que seramos todos massacrados e que estvamos sendo conduzidos para l com essa inteno. Temia por minha segurana e o desalento se apossou quase inteiramente de mim. uma espcie de festa foi realizada em terra firme naquele dia. Aqueles que remaram os barcos fartamente regalados em abundncia. No estava ciente de que esta seria minha ltima festa na frica. No sabia do meu destino. Feliz de mim que no sabia. Sabia
14

Apenas que era um escravo, acorrentado pelo pescoo, e devia Submeter-me prontamente e de boa vontade, acontecesse o que Acontecesse. Isso era tudo o quanto eu achava, que tinha o direito de saber.

(Mohammad Baquaqua, 1854)

A narrativa de Mohammad Baquaqua um testemunho de parte do processo de escravizao de africanos vendidos no comrcio transatlntico. At o momento vimos diferentes questes que envolvem o trfico: as redes comerciais, sociedades que participaram, interesses em jogo. E o escravo africano? Muitos pesquisadores se debruam sobre o tema da escravido e procuram chegar o mais perto possvel do africanos escravizados. Os relatos de viajantes so fontes privilegiadas para tal. Pode ser visto como um longo rito de passagem para o africano que seria levado para o Novo Mundo. Ritual marcado pela violncia e pela mudana de estatuto do ser escravizado. Os africanos eram capturados em sua terra natal, escravizados e vendidos a corretores africanos e levados para as principais cidades costeiras do continente acompanhados pelos pombeiros nome dado aos mercadores que faziam o transporte de carga e o da venda do escravo. No comeo do comrcio atlntico o viagem era rpida, pois os escravos vinham de regies prximas ao litoral. Mas, no final do sculo XVIII e incio do XIX, muitos africanos eram escravizados no interior do continente e podiam levar semanas para chegar aos portos. Viajava a p ou de canoa, mas sempre acorrentado. Muitos no resistiam a este primeiro momento. Quando chegavam s cidades costeiras eram colocados em barraces prximos s feitorias e l eram comprados por negociantes europeus e brasileiros. Essa compra dependia das negociaes entre as elites africanas e os traficantes europeus e brasileiros. A travessia pelo atlntico no era barata e os europeus esperavam ter o nmero suficiente de escravos para lotar os navios e s ento realizavam a viagem. No entanto, os comerciantes africanos vendiam em pequenos lotes para obterem o maior lucro possvel.

15

Muitas sociedades africanas que iniciaram as negociaes com os europeus como vendedoras de escravos, passaram a ser escravizadas por povos vizinhos pouco tempo depois. No eram apenas pequenas comunidades e aldeias que eram arrancadas de suas terras. Cidades-estado importantes e at mesmo reinos inteiros foram escravizados.

16

As consequncias do trfico transatlntico no continente africanos so, at hoje, tema de intenso debate entre os historiadores. De um lado, esto historiadores como Fage e Thornton que advogam que a dinmica do trfico no pode ser utilizada para justificar os acontecimentos que marcaram a histria da frica a partir do sculo XIX, sobretudo no que diz respeito colonizao do continente. O argumento principal dessa linha historiogrfica reside na defesa da agncia africana nas diversas relaes estabelecidas com os europeus, sendo o trfico uma delas. Do outro lado, est a linha historiogrfica que conta com nomes como Paul Lovejoy, e encara o trfico como o evento mais importante para compreenso dos desenvolvimentos no continente, pois ele teria alterado padres milenares de comportamento e de composio scio-poltica, arrancando do continente o que era mais valioso: sua gente. E a frica viu sair, em grandes levas a sua gente para construir o Novo Mundo

17

FAGE, J. D. A evoluo da historiografia em frica. In Histria Geral da frica. So Paulo: Ed. tica / UNESCO, 1982. ________________. Histria da rica. Lisboa: Edies 70, 1995. NIANE, D. T. Relaes e intercmbios entre vrias regies. In: NIANE (org). Histria Geral da frica. Vol. IV. A frica do sculo XII ao sculo XVI. So Paulo: tica/UNESCO, 1985. THORNTON, John. frica e os africanos na formao do mundo atlntico, 140018000. Rio de Janeiro: Ed. Elsevier, 2004.

OLIVEIRA, Rodrigo Lopes de Barros. Derrida com Macumba: o dom, o tabaco e a magia negra. Dissertao de Mestrado defendida no Programa de Literatura na Universidade Federal de Santa Catarina, Florianpolis, 2008. O caso do tabaco um bom exemplo para compreendermos os laos comerciais entre europeus e africanos. O texto do Oliveira uma boa dica para nossas reflexes.

Disponvel no site:
http://www.tede.ufsc.br.br/tedesimplificado/tde_busca/arquivo.php?codArquivo=472.

FERREIRA, Roquinaldo. Biografia, mobilidade e cultura Atlntica: a micro-escala do trfico de escravista em Benguela, sculos XVIII XIX. In Tempo, n 20, pp. 25-49. Disponvel no site: WWW.casadasafricas.com.br.

18