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Ivn Illich La sociedad desescolarizada ************************************ NDICE Introduccin 1. Por qu debemos privar de apoyo oficial a la escuela? 2.

Fenomenologa de la escuela 3. Ritualizacin del progreso 4. Espectro institucional 5. Compatibilidades irracionales 6. Tramas de aprendizaje 7. Renacimiento del hombre epimeteico ************************************ INTRODUCCIN Debo a Everett Reimer el inters que tengo por la educacin pblica. Hasta el da de 195 8 en que nos conocimos en Puerto Rico, jams haba yo puesto en duda el valor de hac er obligatoria la escuela para todos. Conjuntamente, hemos llegado a percatarnos de que para la mayora de los seres humanos, el derecho a aprender se ve restring ido por la obligacin de asistir a la escuela. Desde 1966 en adelante, Valentina Borremans, cofundadora y directora del CIDOC ( Centro Intercultural de Documentacin) de Cuernavaca, organiz anualmente dos semina rios alrededor de mi dilogo con Reimer. Centenares de personas de todo el mundo p articiparon en estos encuentros. Quiero recordar en este lugar a dos de ellos qu e contribuyeron particularmente a nuestro anlisis y que en el entretiempo muriero n: Augusto Salazar Bondy y Paul Goodman. Los ensayos escritos para el boletn CIDO C INFORMA y reunidos en este libro se desarrollaron a partir de mis notas de sem inario. El ltimo captulo contiene ideas que me surgieron despus acerca de conversac iones con Erich Fromm en torno al Mutterrecht de Bachofen. Durante estos aos Valentina Borremans constantemente me urga a poner a prueba nues tro pensar enfrentndolo a las realidades de Amrica Latina y de frica. Este libro re fleja el convencimiento de ella respecto de que no slo las instituciones sino el ethos de la sociedad deben ser "desescolarizados". La educacin universal por medio de la escolarizacin no es factible. No sera ms facti ble si se la intentara mediante instituciones alternativas construidas segn el es tilo de las escuelas actuales. Ni unas nuevas actitudes de los maestros hacia su s alumnos, ni la proliferacin de nuevas herramientas y mtodos fsicos o mentales (en el aula o en el dormitorio), ni, finalmente, el intento de ampliar la responsab ilidad del pedagogo hasta que englobe las vidas completas de sus alumnos, dar por resultado la educacin universal. La bsqueda actual de nuevos embudos educacionale s debe revertirse hacia la bsqueda de su antpoda institucional: tramas educacional es que aumenten la oportunidad para que cada cual transforme cada momento de su vida en un momento de aprendizaje, de compartir, de interesarse. Confiamos en es tar aportando conceptos necesarios para aquellos que realizan tales investigacio nes a grandes rasgos sobre la educacin -y asimismo para aquellos que buscan alter nativas para otras industrias de servicio establecidas. Me propongo examinar algunas cuestiones intrigantes que se suscitan una vez que adoptamos como hiptesis el que la sociedad puede desescolarizarse; buscar pautas

que puedan ayudarnos a discernir instituciones dignas de desarrollo por cuanto a poyan el aprendizaje en un medio desescolarizado; y esclarecer las metas persona les que ampararan el advenimiento de una Edad del Ocio (schole) opuesta como tal a una economa dominada por las industrias de servicio. Ivan Illich, Ocotepec, Morelos, enero de 1978 ************************** 1. POR QU DEBEMOS PRIVAR DE APOYO OFICIAL A LA ESCUELA? Muchos estudiantes, en especial los que son pobres, saben intuitivamente qu hacen por ellos las escuelas. Los adiestran a confundir proceso y sustancia. Una vez que estos dos trminos se hacen indistintos, se adopta una nueva lgica: cuanto ms tr atamiento haya, tanto mejor sern los resultados. Al alumno se le "escolariza" de ese modo para confundir enseanza con saber, promocin al curso siguiente con educac in, diploma con competencia, y fluidez con capacidad para decir algo nuevo. A su imaginacin se la "escolariza" para que acepte servicio en vez de valor. Se confun de el tratamiento mdico tomndolo por cuidado de la salud, el trabajo social por me joramiento de la vida comunitaria, la proteccin policial por tranquilidad, el equ ilibrio militar por seguridad nacional, la mezquina lucha cotidiana por trabajo productivo. La salud, el saber, la dignidad, la independencia y el quehacer crea tivo quedan definidos como poco ms que el desempeo de las instituciones que afirma n servir a estos fines, y su mejoramiento se hace dependiente de la asignacin de mayores recursos a la administracin de hospitales, escuelas y dems organismos corr espondientes. En estos ensayos, mostrar que la institucionalizacin de los valores conduce inevit ablemente a la contaminacin fsica, a la polarizacin social y a la impotencia psicolg ica: tres dimensiones en un proceso de degradacin global y de miseria modernizada . Explicar cmo este proceso de degradacin se acelera cuando unas necesidades no mat eriales son transformadas en demanda de bienes; cuando a la salud, a la educacin, a la movilidad personal, al bienestar o a la cura psicolgica se las define como el resultado de servicios o de "tratamientos". Hago esto porque creo que la mayo ra de las investigaciones actualmente en curso acerca del futuro tienden a abogar por incrementos an mayores en la institucionalizacin de valores y que debemos def inir algunas condiciones que permitieran que ocurriese precisamente lo contrario . Precisamos investigaciones sobre el posible uso de la tecnologa para crear inst ituciones que atiendan a la accin recproca, creativa y autnoma entre personas y a l a emergencia de valores que los tecncratas no puedan controlar sustancialmente. N ecesitamos investigacin en lneas generales para la futurologa actual. Quiero suscitar la cuestin general acerca de la mutua definicin, de la naturaleza del hombre y de la naturaleza de las instituciones modernas, que caracteriza nue stra visin del mundo y nuestro lenguaje. Para hacerlo, he elegido a la escuela co mo mi paradigma, y por consiguiente trato slo indirectamente de otros organismos burocrticos del Estado corporativo: la familia consumidora, el partido, el ejrcito , la iglesia, los medios informativos. Mi anlisis del currculum oculto de la escue la debera poner en evidencia que la educacin pblica se beneficiara con la desescolar izacin de la sociedad, tal como la vida familiar, la poltica, la seguridad, la fe y la comunicacin se beneficiaran con un proceso anlogo. En este primer ensayo, comienzo mi anlisis tratando de dar a entender qu es lo que la desescolarizacin de una sociedad escolarizada podra significar. En este contex to, debiera ser ms fcil entender mi eleccin de los cinco aspectos especficos pertine ntes respecto de este proceso, los cuales abordar en los captulos siguientes. No slo la educacin sino la propia realidad social han llegado a ser escolarizadas. Cuesta ms o menos lo mismo el escolarizar tanto al rico como al pobre en igual d ependencia. El gasto anual por alumno en los arrabales y los suburbios ricos de cualquiera de veinte ciudades de los Estados Unidos est comprendido dentro de uno s mismos mrgenes -y hasta favorable al pobre en ciertos casos.1 Tanto el pobre como el rico dependen de escuelas y hospitales que guan sus vidas, forman su visin del mundo y definen para ellos qu es legtimo y qu no lo es. Ambos c onsideran irresponsable el medicamentarse uno mismo, y ven a la organizacin comun

itaria, cuando no es pagada por quienes detentan la autoridad, como una forma de agresin y subversin. Para ambos grupos, el apoyarse en el tratamiento institucion al hace sospechoso el logro independiente. El subdesarrollo progresivo de la con fianza en s mismo y en la comunidad es incluso ms tpico en Westchester que en el no rte de Brasil. Por doquiera, no tan slo la educacin sino la sociedad en conjunto, necesitan "desescolarizacin". Las burocracias del bienestar social pretenden un monopolio profesional, poltico y financiero sobre la imaginacin social, fijando normas sobre qu es valedero y qu e s factible. Este monopolio est en las races de la modernizacin de la pobreza. Cada necesidad simple para la cual se halla una respuesta institucional permite la in vencin de una nueva clase de pobres y una nueva definicin de la pobreza. Hace diez aos, lo normal en Mxico era nacer y morir uno en su propia casa, y ser enterrado por sus amigos. Slo las necesidades del alma eran atendidas por la iglesia instit ucionalizada. Ahora, el comenzar y acabar la vida en casa se convierten en signo s, ya sea de pobreza, ya sea de privilegio especial. El morir y la muerte han ve nido a quedar bajo la administracin institucional del mdico y de los empresarios d e pompas fnebres. Una vez que una sociedad ha convertido ciertas necesidades bsicas en demandas de bienes producidos cientficamente, la pobreza queda definida por normas que los te cncratas cambian a su tamao. La pobreza se refiere entonces a aquellos que han que dado cortos respecto de un publicitado ideal de consumo en algn aspecto important e. En Mxico son pobres aquellos que carecen de tres aos de escolaridad; y en Nueva York aquellos que carecen de doce aos. Los pobres siempre han sido socialmente impotentes. El apoyarse cada vez ms en la atencin y el cuidado institucionales agrega una nueva dimensin a su indefensin: la impotencia psicolgica, la incapacidad de valerse por s mismos. Los campesinos del altiplano andino son explotados por el terrateniente y el comerciante -una vez que se asientan en Lima llegan a depender, adems, de los jefazos polticos y estn de sarmados por su falta de escolaridad. La pobreza moderna conjuga la prdida del po der sobre las circustancias con una prdida de la potencia personal. Esta moderniz acin de la pobreza es un fenmeno mundial y est en el origen del subdesarrollo conte mporneo. Adopta aspectos diferentes, por supuesto, en pases ricos y pases pobres. Probablemente se siente ms intensamente en las ciudades estadunidenses. En parte alguna se otorga un tratamiento ms costoso a la pobreza. En ninguna otra parte el tratamiento de la pobreza produce tanta dependencia, ira, frustracin y nuevos re querimientos. Y en ninguna otra parte podra ser tan evidente que la pobreza -una vez modernizada- ha llegado a hacerse resistente al tratamiento con dlares tan slo , y que requiere una revolucin institucional. Hoy en da, en los Estados Unidos, al negro y hasta el cosechero sin trabajo fijo pueden aspirar a un nivel de tratamiento profesional que habra sido inconcebible hace dos generaciones, y que a la mayora de la gente del Tercer Mundo le parece g rotesca. Por ejemplo, los pobres de los Estados Unidos pueden contar con un vigi lante escolar que lleve a sus hijos de vuelta a la escuela hasta que lleguen a l os diecisiete aos, o con un mdico que les remita a una cama de hospital que cuesta sesenta dlares diarios -el equivalente al ingreso de tres meses para la mayor pa rte de la gente en el mundo. Pero ese cuidado los hace slo ms dependientes de un t ratamiento ulterior, y los hace cada vez ms incapaces de organizar sus propias vi das en torno a sus propias experiencias y recursos dentro de sus propias comunid ades. Los estadunidenses pobres estn en una posicin singular para hablar acerca del pred icamento que amenaza a todos los pobres de un mundo en vas de modernizacin. Estn de scubriendo que no hay cantidad alguna de dlares que pueda eliminar la destructivi dad inherente de las instituciones de bienestar social, una vez que las jerarquas profesionales de estas instituciones han convencido a la sociedad de que sus se rvicios son moralmente necesarios. Los pobres de los ncleos urbanos centrales de los Estados Unidos pueden demostrar con su propia experiencia la falacia sobre l a que est constituida la legislacin social en una sociedad "escolarizada". William O. Douglas, miembro de la Suprema Corte de Justicia hizo la observacin de que "la nica manera de establecer una institucin es financiarla". El corolario es asimismo verdadero. Slo al desviar los dlares que ahora afluyen a las institucion

es que actualmente tratan la salud, la educacin y el bienestar social podr detener se el progresivo empobrecimiento que ahora proviene del aspecto paralizante de l as mismas. Debemos tener esto presente al evaluar los programas de ayuda federales. A modo de ejemplo: entre 1965 y 1968, en las escuelas de Estados Unidos se gastaron ms d e tres mil millones de dlares para compensar las desventajas de unos seis millone s de nios. Al programa se le conoce por el nombre de Title One (Artculo Primero). Es el programa compensatorio ms costoso que jams se haya intentado en parte alguna en materia de educacin, y sin embargo no es posible discernir ningn mejoramiento significativo en el aprendizaje de estos nios "desfavorecidos". En comparacin con sus condiscpulos de igual curso provenientes de hogares de ingresos medios, han q uedado an ms retrasados. Por lo dems, a lo largo de este programa, los profesionale s descubrieron otros diez millones de nios que se esforzaban sometidos a desventa jas econmicas y educacionales. Se dispone ahora de nuevas razones para reclamar n uevos fondos federales. Este fracaso total en el intento de mejorar la educacin de los pobres a pesar de un tratamiento ms costoso puede explicarse de tres maneras. 1. Tres millones de dlares son insuficientes para mejorar el aprovechamiento de s eis millones de nios de modo apreciable; o bien, 2. El dinero se gast de manera incompetente: se requieren diferentes planes de es tudio, una mejor administracin, una concentracin an mayor de fondos sobre el nio pob re, y ms investigaciones. Con ello se lograra el objetivo: o bien, 3. La desventaja educacional no puede curarse apoyndose en una educacin dentro de la escuela. Lo primero es sin duda cierto en cuanto que el dinero se ha gastado a travs del p resupuesto escolar. El dinero se destin efectivamente a las escuelas que contenan la mayora de los nios desfavorecidos, pero no se gast en los nios mismos. Estos nios, a los que estaba destinado el dinero, constituan slo alrededor de la mitad de los que asistan a las escuelas que aadieron al subsidio federal a sus presupuestos. D e modo que el dinero se gast en inspectora y custodia, en indoctrinacin y seleccin d e papeles sociales, como tambin en educacin, todo lo cual est inexplicablemente mez clado con los edificios e instalaciones, planes de estudio, profesores, administ radores y otros componentes bsicos de estas escuelas y, por consiguiente, con sus presupuestos. Los fondos adicionales permitieron a las escuelas atender desproporcionadamente a la satisfaccin de los nios relativamente ms ricos que estaban "desfavorecidos" po r tener que asistir a la escuela en compaa de los pobres. En el mejor de los casos , una pequea proporcin de cada dlar destinado a remediar las desventajas del nio pob re en su aprendizaje poda llegar hasta ese nio a travs del presupuesto de la escuel a. Podra ser igualmente cierto que el dinero se gast de manera incompetente. Pero ni siquiera la incompetencia poco comn puede superar la del sistema escolar. Las esc uelas resisten, por su estructura misma, la concentracin del privilegio en quiene s son, por otra parte, desfavorecidos. Los planes especiales de estudio, las cla ses separadas o ms horas de estudio constituyen tan slo ms discriminacin a un coste ms elevado. Los contribuyentes no se han acostumbrado an a ver que tres mil millones de dlares se desvanezcan en el Ministerio de Salud, Educacin y Bienestar como si se tratar a del Pentgono. El gobierno actual tal vez estime que puede afrontar las iras de los educadores. Los estadunidenses de clase media no tienen nada que perder si s e interrumpe el programa. Los padres pobres creen que s pierden, pero, ms todava, e stn exigiendo el control de los fondos destinados a sus hijos. Un sistema lgico de recortar el presupuesto y, sera de esperar, de aumentar sus beneficios, consisti ra en un sistema de becas escolares como el presupuesto por Milton Friedman y otr os. Los fondos se canalizaran al beneficiario, permitindole comprar su parte de la escolaridad que elija. Si dicho crdito se limitara a unas compras que se ajustas

en a un plan escolar de estudios, tendera a proporcionar una mayor igualdad de tr atamiento, pero no aumentara para ello la igualdad de las exigencias sociales. Debera ser obvio el que incluso con escuelas de igual calidad un nio pobre rara ve z se pondr a la par de uno rico. Incluso si asisten a las mismas escuelas y comie nzan a la misma edad, los nios pobres carecen de la mayora de las oportunidades ed ucativas de que dispone al parecer el nio de clase media. Estas ventajas van desd e la conversacin y los libros en el hogar hasta el viaje de vacaciones y un senti do diferente de s mismo, y actan, para el nio que goza de ellas, tanto dentro de la escuela como fuera de ella. De modo que el estudiante ms pobre se quedar atrs en t anto dependa de la escuela para progresar o aprender. Los pobres necesitan fondo s que les permitan aprender, y no obtener certificados de tratamiento de sus def iciencias presuntamente desproporcionadas. Todo esto es vlido para naciones tanto ricas como pobres, pero aparece con aspect o diferente. En las naciones pobres, la pobreza modernizada afecta a ms gente y ms visiblemente, pero tambin -por ahora- ms superficialmente. Dos de cada tres del t otal de nios latinoamericanos dejan la escuela antes de terminar el quinto grado, pero estos desertores2 no estn por consiguiente tan mal, relativamente, como lo estaran en los Estados Unidos. Hoy en da son pocos los pases vctimas de la pobreza clsica, que era estable y menos paralizante. La mayora de los pases de Amrica Latina han llegado al punto de "despe gue" hacia el desarrollo econmico y el consumo competitivo y, por lo tanto, hacia la pobreza modernizada: sus ciudadanos aprenden a pensar como ricos y vivir com o pobres. Sus leyes establecen un periodo escolar obligatorio de seis a diez aos. No slo en Argentina, sino tambin en Mxico o en Brasil, el ciudadano medio define u na educacin adecuada segn las pautas estadunidenses, aun cuando la posibilidad de lograr esa prolongada escolarizacin est restringida a una diminuta minora. En estos pases la mayora ya est enviciada con la escuela, es decir, han sido "escolarizados " para sentirse inferiores respecto del que tiene una mejor escolaridad. Su fana tismo en favor de la escuela hace posible el explotarlos por partida doble: perm ite aumentar la asignacin de fondos pblicos para la educacin de unos pocos y aument ar la aceptacin del control social de parte de la mayora. Es paradjico que la creencia en la escolarizacin universal se mantenga ms firme en los pases en que el menor nmero de personas ha sido -y ser- servido por las escuela s. Sin embargo, en Amrica Latina la mayora de los padres y de los hijos podran segu ir an senderos diferentes hacia la educacin. La proporcin del ahorro nacional inver tido en escuelas y maestros tal vez sea mayor que en los pases ricos, pero estas inversiones son totalmente insuficientes para atender a la mayora haciendo posibl e siquiera cuatro aos de asistencia a la escuela. Fidel Castro habla como si quis iese avanzar directo a la desescolarizacin, cuando promete que para 1980 Cuba est ar en condiciones de disolver su universidad, puesto que toda la vida cubana ser u na experiencia educativa. Sin embargo, en los niveles de primaria y secundaria, Cuba, al igual que otros pases latinoamericanos, acta como si el paso a travs de un periodo definido como "la edad escolar" fuese una meta incuestionable para todo s, slo postergada por una escasez momentnea de recursos. Los dos engaosos gemelos de un tratamiento ms a fondo, tal como de hecho se propor ciona en Estados Unidos -y como tan slo se promete en Amrica Latina- se complement an entre s. Los pobres del Norte estn siendo tullidos por el mismo tratamiento de doce aos cuya carencia marca a los pobres del Sur como irremediablemente retrasad os. Ni en Norteamrica ni en Amrica Latina logran los pobres igualdad a partir de e scuelas obligatorias. Pero en ambas partes la sola existencia de la escuela desa nima al pobre y le invalida para asir el control de su propio aprendizaje. En to do el mundo la escuela tiene un efecto antieducacional sobre la sociedad: se rec onoce a la escuela como la institucin que se especializa en educacin. La mayora de las personas considera los fracasos de la escuela como una prueba de que la educ acin es una tarea muy costosa, muy compleja, siempre arcana y frecuentemente casi imposible. La escuela se apropia del dinero, de los hombres y de la buena voluntad disponib les para educacin y fuera de eso desalienta a otras instituciones respecto a asum ir tareas educativas. El trabajo, el tiempo libre, la poltica, la vida ciudadana e incluso la vida familiar, dependen de las escuelas, en lo concerniente a los hb

itos y conocimientos que presuponen, en vez de convertirse ellos mismos en los m edios de educacin. Tanto las escuelas como las otras instituciones que dependen d e aqullas llegan simultneamente a tener un precio imposible. En Estados Unidos, los costes per capita de la escolaridad han aumentado casi co n igual rapidez que el coste del tratamiento mdico. Pero este tratamiento ms compl eto impartido por doctores y maestros ha mostrado unos resultados en continua de clinacin. Los gastos mdicos concentrados sobre los mayores de cuarenta y cinco aos se han duplicado varias veces durante un periodo de cuarenta aos, dando como frut o un aumento del 3 por ciento en las probabilidades de vida de los varones. El i ncremento de los gastos educacionales ha producido resultados an ms extraos; de otr a manera el presidente Nixon no se habra sentido inclinado a prometer esta primav era que todo nio tendr pronto el "derecho a leer" antes de dejar la escuela. En Estados Unidos se precisaran ochenta mil millones de dlares por ao para proporci onar lo que los educadores consideran como tratamiento igualitario para todos en escuelas primaria y secundaria. Esto es bastante ms del doble de los 36 mil mill ones que se estn gastando ahora. Las predicciones de costes preparadas de modo in dependiente en el Ministerio de Salud, Educacin y Bienestar y en la Universidad d e Florida indican que para 1974 las cifras comparables sern de 107 mil millones c ontra los 45 mil millones proyectados ahora, y estas cifras omiten totalmente lo s enormes costes de lo que se denomina "educacin superior", cuya demanda est creci endo an ms velozmente. Los Estados Unidos, que en 1969 gastaron casi ochenta mil m illones de dlares en "defensa", incluyendo su despliegue en Vietnam, es obviament e demasiado pobre como para proporcionar igual escolaridad. El comit nombrado por el Presidente para el estudio del financiamiento de las escuelas debiera pregun tar no cmo mantener o cmo recortar tales costes, crecientes, sino cmo pueden evitar se. La escuela igual y obligatoria para todos debiera reconocerse por los menos como algo econmicamente impracticable. En Amrica Latina, la cantidad de erario gastada en cada estudiante graduado oscila entre 350 y 1 500 veces el monto gastado en el ciudadano medio (es decir, el ciudadano que est en un trmino medio entre el ms p obre y el ms rico). En Estados Unidos la discrepancia es menor, pero la discrimin acin ms aguda. Los padres ms ricos, cerca de un 10 por ciento, pueden permitirse pr oporcionar a sus hijos educacin privada y ayudarles a beneficiarse de las donacio nes de fundaciones. Pero adems consiguen diez veces el monto per capita de fondos pblicos si ste se compara con el gasto per capita que se efecta en los hijos del 1 0 por ciento de los ms pobres. Las razones principales de que esto ocurra son que los muchachos ricos permanecen por ms tiempo en la escuela, que un ao de universi dad es proporcionadamente ms costoso que un ao de escuela secundaria, y que la may ora de las universidades privadas dependen -al menos indirectamente- de un financ iamiento derivado de desgravmenes. La escuela obligatoria polariza inevitablemente una sociedad; califica asimismo a las naciones del mundo segn un sistema internacional de castas. A los pases se l os califica como castas cuya dignidad la determina el promedio de aos de escolari dad de sus ciudadanos, tabla de calificacin que se relaciona ntimamente con el pro ducto nacional bruto per capita, y es mucho ms dolorosa. La paradoja de las escuelas es evidente: el gasto creciente hace aumentar su des tructividad en su propio pas y en el extranjero. Esta paradoja debe convertirse e n tema de pblico debate. Se reconoce de manera general hoy por hoy que el medio a mbiente fsico quedar destruido dentro de poco por la contaminacin bioqumica a menos que invirtamos las tendencias actuales de produccin de bienes fsicos. Debera recono cerse asimismo el que la vida social y personal estn igualmente amenazada por la contaminacin del Ministerio de Salud, Educacin y Bienestar, subproducto inevitable del consumo obligatorio y competitivo del bienestar. La escalada de las escuelas es tan destructiva como la de las armas, si bien de manera menos visible. En todo el mundo, los costes de la escuela han aumentado c on mayor velocidad que las matrculas y ms velozmente por el producto bruto naciona l (PBN); en todas partes los gastos en la escuela se quedan cada vez ms cortos fr ente a las expectativas de padres, maestros y alumnos. Por doquiera, esta situac in desalienta tanto la motivacin como el financiamiento para una planificacin en gr an escala del aprendizaje no escolar. Los Estados Unidos estn demostrando al mund

o que ningn pas puede ser lo bastante rico como para permitirse un sistema escolar que satisfaga las demandas que este mismo sistema crea con slo existir, porque u n sistema escolar que logre su meta escolariza a padres y alumnos en el valor su premo de un sistema escolar an mayor, cuyo coste crece desproporcionadamente conf orme se crea una demanda de grados superiores y stos se hacen escasos. En vez de decir que una escolaridad pareja es impracticable por el momento, debe mos reconocer que, en principio, es econmicamente absurda, y que intentarla es in telectualmente castrante, socialmente polarizante y que destruye la verosimilitu d del sistema poltico que la promueve. La ideologa de la escolaridad obligatoria no admite lmites lgicos. La Casa Blanca p roporcion hace poco un buen ejemplo. El doctor Hutschnecker, el "psiquiatra" que atendi al seor Nixon antes de que quedase admitido como candidato, recomend al Pres idente que todos los nios se seis a ocho aos fuesen examinados profesionalmente pa ra cazar a aquellos que tuviesen tendencias destructivas, y que se les proporcio nase a stos tratamiento obligatorio. En caso necesario se exigira su reeducacin en instituciones especiales. Este memorndum enviado al Presidente por su doctor pas a l Ministerio de Salud, Educacin y Bienestar para que examinaran su vala. En efecto , unos campos de concentracin preventivos para predelincuentes sera un adelanto lgi co respecto del sistema escolar.3 El que todos tengan iguales oportunidades de educarse es una meta deseable y fac tible, pero identificar con ello la escolaridad obligatoria es confundir la salv acin con la iglesia. La escuela ha llegado a ser la religin del proletariado moder nizado, y hace promesas huecas a los pobres de la era tecnologa. La nacin-estado l a ha adoptado, reclutando a todos los ciudadanos dentro de un currculum graduado que conduce a diplomas consecutivos no desemejantes a los rituales de iniciacin y promociones hierticas de antao. El Estado moderno se ha arrogado el deber de hace r cumplir el juicio de sus educadores mediante vigilantes bien intencionados y c ualificaciones exigidas para conseguir trabajos, de modo muy semejante al seguid o por los reyes espaoles que hicieron cumplir los juicios de sus telogos mediante los conquistadores y la Inquisicin. Hace dos siglos los Estados Unidos dieron al mundo la pauta en un movimiento par a privar de apoyo oficial el monopolio de una sola iglesia. Ahora necesitamos la separacin constitucional respecto del monopolio de la escuela quitando de esa ma nera el apoyo oficial a un sistema que conjuga legalmente el prejuicio con la di scriminacin. El primer artculo de una Declaracin de los Derechos del Hombre apropia da para una sociedad moderna, humanista, concordara con la Enmienda Primera de la Constitucin de los EU: "El Estado no dictar ley alguna respecto del establecimien to de la educacin." No habr ningn ritual obligatorio para todos. Para poner en vigencia esta separacin entre Estado y escuela, necesitamos una ley que prohba la discriminacin en la contratacin de personal, en las votaciones, o en la admisin a los centros de enseanza fundada en la previa asistencia a algn plan d e estudios. Esta garanta no excluira pruebas de competencia para una funcin o cargo , pero eliminara la absurda discriminacin actual en favor de una persona que apren de una destreza determinada con el mayor de los gastos del erario pblico o -lo qu e es igualmente probable- ha podido obtener un diploma que no tiene relacin con n inguna habilidad o trabajo tiles. Una separacin constitucional del Estado y la esc uela puede llegar a ser psicolgicamente eficaz slo si protege al ciudadano de la p osibilidad de ser descalificado por cualquier aspecto de su carrera escolar. Con la escolaridad no se fomenta ni el deber ni la justicia porque los educadore s insisten en aunar la instruccin y la certificacin. El aprendizaje y la asignacin de funciones sociales se funden en la escolarizacin. Y no obstante, aprender sign ifica adquirir una nueva habilidad o entendimiento, mientras la promocin depende de la opinin que otros se hayan formado. El aprender es con frecuencia el resulta do de una instruccin, pero el ser elegido para una funcin o categora en el mercado del trabajo depende cada vez ms slo del tiempo que se ha asistido a un centro de i nstruccin. Instruccin es la seleccin de circunstancias que facilitan el aprendizaje. Las func iones se asignan fijando un currculum de condiciones que el candidato debe satisf acer para pasar la valla. La escuela vincula la instruccin -pero no el aprendizaj e- con estas funciones. Esto no es ni razonable ni liberador. No es razonable po

rque no liga unas cualidades o competencias sobresalientes a las funciones por d esempear, sino el proceso mediante el cual se supone que habrn de adquirirse dicha s cualidades. No libera ni educa porque la escuela reserva la instruccin para aqu ellos cuyos pasos en el aprendizaje se ajusten a unas medidas aprobadas de contr ol social. El currculum se ha empleado siempre para asignar el rango social. En ocasiones po da ser prenatal: el karma le adjudica a uno a determinada casta y el linaje a la aristocracia. El currculum poda adoptar la forma de un ritual, de ordenaciones sac ras y secuenciales, o bien poda consistir en una sucesin de hazaas guerreras o cine gticas, o bien las promociones ulteriores podan depender de una serie de previos f avores regios. La escolaridad universal tena por objeto el separar la adjudicacin de funciones de la historia personal de cada cual: se ide para dar a todos una op ortunidad igual de obtener cualquier cargo. An ahora muchos creen errneamente que la escuela asegura el que la confianza pblica dependa de unos logros sobresalient es en el saber. Pero en vez de haber igualado las posibilidades, el sistema esco lar ha monopolizado su distribucin. Para separar la competencia del currculum, debe convertirse en tab toda indagacin a cerca del historial de aprendizaje de cada persona, tal como las indagaciones ac erca de su afiliacin poltica, su asistencia a la iglesia, linaje, hbitos sexuales o antecedentes raciales. Deben dictarse leyes que prohban la discriminacin basada e n una previa escolaridad. Evidentemente, las leyes no pueden impedir el prejuici o contra el no escolarizado -ni se pretende con ellas obligar a nadie a casarse con un autodidacta-, pero pueden desaprobar la discriminacin injustificada. Otra gran ilusin en que se apoya el sistema escolar es aquella de que la mayor pa rte del saber es el resultado de la enseanza. La enseanza puede, en verdad, contri buir a ciertos tipos de aprendizaje en ciertas circunstancias.Pero la mayora de l as personas adquieren la mayor parte de su conocimiento fuera de la escuela, y c uando este conocimiento se da en ella, slo es en la medida en que, en unos cuanto s pases ricos, la escuela se ha convertido en su lugar de confinamiento durante u na parte cada vez mayor de sus vidas. Lo principal del aprendizaje sobreviene casualmente, e incluso el aprendizaje ms intencional no es el resultado de una instruccin programada. Los nios normales apr enden su lenguaje de manera informal, aunque con mayor rapidez si sus padres les prestan atencin. La mayora de las personas que aprenden bien un segundo idioma lo hacen a consecuencia de circunstancias aleatorias y no de una enseanza ordenada. Llegan a vivir con sus abuelos,4 o viajan, o se enamoran de algn extranjero. La lectura fcil proviene con igual frecuencia de la escuela o de actividades extracu rriculares de este tipo. La mayora de quienes leen profusamente y con placer tan slo creen que aprendieron a hacerlo en la escuela; cuando se les discute esto, de scartan fcilmente este espejismo. Pero el hecho de que an ahora una gran parte del aprendizaje parece ocurrir al az ar y como subproducto de alguna otra actividad definida como trabajo u ocio no s ignifica que el aprendizaje planificado no beneficie la instruccin planificada. A l estudiante poderosamente motivado que se enfrenta con la tarea de adquirir una habilidad nueva y compleja puede aprovecharle mucho la disciplina que hoy en da se asocia mentalmente con el maestro de viejo cuo que antao enseaba lectura, hebreo , catecismo o multiplicacin de memoria. La escuela ha hecho que ahora este tipo d e enseanza rutinaria sea escaso y mal reputado, y no obstante hay muchas destreza s que un estudiante motivado de aptitudes normales puede dominar en unos pocos m eses si se le ensea de este modo tradicional. Esto vale tanto para los cdigos como para su desciframiento; para los segundos o terceros idiomas como para la lectu ra y la escritura; e igualmente para lenguajes especiales como lgebra, la program acin de computadoras, el anlisis qumico, o para destrezas manuales como la mecanogr afa, la relojera, la fontanera, las instalaciones domsticas de electricidad, la repa racin de televisores; o, si es por eso, para bailar, conducir vehculos y bucear. En algunos casos, el ser aceptado en un programa de aprendizaje dirigido a una d eterminada habilidad podra presuponer competencia en alguna otra habilidad, pero ciertamente no se hara depender del proceso mediante el cual se hubieran adquirid o tales habilidades previas requeridas. La reparacin de televisores presupone sab er leer y algo de matemticas; el bucear, ser buen nadador; y el conducir, muy poc

o de ambas cosas. El progreso en el aprendizaje es mensurable. Es fcil calcular los recursos ptimos de tiempo y materiales que un adulto corriente motivado necesita. El coste de en sear un segundo idioma europeo occidental hasta un elevado nivel de fluidez oscil a entre cuatrocientos y seiscientos dlares en Estados Unidos, y para una lengua o riental el tiempo requerido de instruccin podra duplicarse. Esto sera todava poqusimo en comparacin con el coste de doce aos de escolaridad en la ciudad de Nueva York (condicin para ingresar en el Departamento de Higiene) -casi quince mil dlares. Si n duda que no slo el maestro, sino tambin el impresor y el farmacutico protegen sus oficios mediante el espejismo pblico de que el adiestramiento para aprenderlos e s muy costoso. En la actualidad, las escuelas se apropian de antemano de la mayor parte de los fondos para educacin. La instruccin rutinaria que cuesta menos que una escolarizac in comparable es ahora un privilegio de quienes son lo bastante ricos como para p asarse por alto las escuelas, y de aquellos a quienes el ejrcito o las grandes fi rmas les proporcionan un adiestramiento en el trabajo mismo. En un programa de d esescolarizacin progresiva para Estados Unidos, en un comienzo habra escasez de re cursos para el adiestramiento rutinario. Pero finalmente no habra impedimento alg uno para cualquiera que en cualquier momento de su vida quisiese elegir una inst ruccin entre centenares de habilidades definibles y a cargo del Estado. Ahora mismo podran proporcionarse calificaciones educacionales aceptables en cual quier centro de enseanza de oficios en cantidades limitadas para personas de cual quier edad, y no slo para pobres. Yo concibo dicha calificacin (o crdito) en forma de un pasaporte educacional o una "tarjeta de educrdito" entregada a cada ciudada no al nacer. A fin de favorecer a los pobres, que probablemente no usaran sus cuo tas anuales a temprana edad, podra estipularse que los usuarios tardos de tales "tt ulos" acumulados ganasen inters. Dichos crditos permitiran a la mayora adquirir las habilidades de mayor demanda, cuando les conviniese, de manera mejor, ms rpida, ms barata, y con menos efectos subsidiarios desfavorables que en la escuela. Los profesores potenciales de destrezas o habilidades nunca siguen siendo escaso s por largo tiempo pues, por una parte, la demanda de una habilidad crece slo al ponerse en prctica en una comunidad y, por otra, un hombre que ejerza una habilid ad puede tambin ensearla. Pero, actualmente, aquellos que usan una habilidad que e st en demanda y que precisan un profesor humano tienen estmulos negativos para com partir con otros estas habilidades. Esto lo hacen ya sea maestros que monopoliza n la licencias, ya sea sindicatos que protegen sus intereses gremiales. Unos cen tros de enseanza de oficios o habilidades a los que los clientes juzgaran por sus resultados, y no por el personal que empleasen o por el proceso que utilizasen, abriran oportunidades insospechadas de trabajo, frecuentemente incluso para aque llos que hoy se consideran inempleables. Verdaderamente no hay motivo para que t ales centros no estuviesen en el lugar mismo de trabajo, proporcionando el patro no y su personal tanto la instruccin como trabajos a quienes eligiesen el utiliza r sus crditos educacionales de esta manera. En 1956 se suscit la necesidad de ensear rpidamente espaol a varios centenares de ma estros, trabajadores sociales y curas de arquidicesis de Nueva York, de modo que pudiesen comunicarse con los portorriqueos. Mi amigo Gerry Morris anunci en espaol por una radioemisora que necesitaba hispanohablantes nativos, que viviesen en Ha rlem. Al da siguiente unos doscientos adolescentes se alineaban frente a su ofici na, y entre ellos eligi cuatro docenas -muchos de ellos desertores escolares. Los instruy en el uso del Manual de Instruccin del Instituto del Servicio Exterior de los EU, para espaol, concebido para el uso de lingistas con licenciatura, y al ca bo de una semana sus profesores se manejaban solos -cada uno de ellos a cargo de cuatro neoyorquinos que queran hablar el idioma. En el plazo de seis meses se ha ba cumplido la misin. El cardenal Spellman poda afirmar que tena 127 parroquias en c ada una de las cuales haba por los menos tres miembros de su personal que podan co nversar en espaol. Ningn programa escolar podra haber logrado iguales resultados. Los profesores de habilidades se hacen escasos por la creencia en el valor de lo s ttulos. La certificacin es una manera de manipular el mercado y es concebible slo para una mente escolarizada. La mayora de los profesores de artes y oficios son menos diestros, tiene menor inventiva y son menos comunicativos que los mejores

artesanos y maestros. La mayora de los profesores del castellano o de francs de ba chillerato no hablan esos idiomas con la correccin con que lo haran sus alumnos de spus de un semestre de rutinas competentes. Unos experimentos llevados a cabo por ngel Quintero en Puerto Rico sugieren que muchos adolescentes, si se les dan los adecuados incentivos, programas y acceso a las herramientas, son mejores que la mayora de los maestros de escuela para iniciar a los de su edad en la exploracin cientfica de las plantas, las estrellas y la materia, y en el descubrimiento de cm o y por qu funciona un motor o un radio. Las oportunidades para el aprendizaje de habilidades pueden multiplicarse enorme mente si abrimos el "mercado". Esto depende de reunir al maestro correcto con el alumno correcto cuando ste est altamente motivado dentro de un programa inteligen te, sin la restriccin del currculum. La instruccin libre y rutinaria es una blasfemia subversiva para el educador orto doxo. Ella desliga la adquisicin de destrezas de la educacin "humana", que la escu ela empaca conjuntamente, y fomenta as el aprendizaje sin ttulo o permiso no menos que la enseanza sin ttulo para fines imprevisibles. Hay actualmente una propuesta registrada que a primera vista parece ser sumament e sensata. La prepar Christopher Jencks, del Center for the Study of Public Polic y,5 y est proporcionada por la Office of Economic Opportunity.6 Propone poner uno s "bonos" o "ttulos" educacionales o donaciones para pagarse el coste de los estu dios, en manos de padres y estudiantes para que los gasten en las escuelas que e lijan. Tales bonos individuales podran ser en verdad un importante paso de avance en la direccin correcta. Necesitamos que se garantice a cada ciudadano el derech o a una parte igual de los recursos educativos derivados de los impuestos, el de recho a verificar esta parte, y el derecho a entablar juicio si le es denegada. Es una forma de garanta contra la tributacin regresiva. Pero la propuesta de Jencks comienza con la ominosa declaracin de que "los conser vadores, los liberales y los radicales se han quejado todos ellos en una u otra oportunidad de que el sistema educacional estadunidenese da a los educadores pro fesionales un incentivo demasiado pequeo para que proporcionen una educacin de gra n calidad a la mayora de los nios". La propuesta se condena sola al proponer donac iones para pagar unos estudios que tendran que gastarse en escolarizarse. Esto es como dar a un invlido un par de muletas, advirtindole de que las use slo si les amarra los extremos. En su forma actual, la propuesta de estos bonos educac ionales sirve de juego no slo de los educadores profesionales sino tambin de los r acistas, de los promotores de escuelas religiosas, y de otros cuyos intereses so n socialmente disociantes. Sobre todo, los bonos educacionales cuyo uso se restr inja a las escuelas sirve al juego de quienes quieren continuar viviendo en una sociedad en la que el progreso social est ligado, no al conocimiento comprobado, sino al historial de aprendizaje mediante el cual presuntamente se adquiere. Est a discriminacin en favor de la escuelas que domina la exposicin de Jencks sobre el refinanciamiento de la educacin podra desacreditar uno de los principios que ms pe rentoriamente se precisan para la reforma educacional: el retorno de la iniciati va y la responsabilidad del aprendizaje al aprendiz o a su tutor ms inmediato. La desescolarizacin de la sociedad implica el reconocimiento de la naturaleza amb ivalente del aprendizaje. La insistencia en la sola rutina podra ser un desastre; igual nfasis debe hacerse en otros tipos de aprendizaje. Pero si las escuelas so n el lugar inapropiado para aprender una destreza, son lugares an peores para adq uirir una educacin. La escuela realiza mal ambas tareas, en parte porque no disti ngue entre ellas. La escuela es ineficiente para instruir en destrezas por ser c urricular. En la mayora de las escuelas, un programa cuyo objetivo es mejorar una habilidad est siempre concatenado a otra tarea no pertinente. La historia est ama rrada al derecho de usar el patio de juegos. Las escuelas son todava menos eficientes en la disposicin de circunstancias que al ienten el uso irrestricto, exploratorio, de habilidades adquiridas, para lo cual reservar el trmino de "educacin liberal". El principal motivo de esto es el que la escuela sea obligatoria y llegue a convertirse en la escolaridad por la escolar idad: una estada forzosa en compaa de profesores, que paga con el dudoso privilegio de continuar en dicha compaa. As como la instruccin de destrezas debe ser liberada de restricciones curriculares, a la educacin liberal debe desligrsela de la asiste

ncia obligatoria. Mediante dispositivos institucionales puede ayudarse tanto al aprendizaje de habilidades como a la educacin encaminada a un comportamiento crea tivo e inventivo, pero ambas cosas son de una naturaleza diferente y frecuenteme nte contraria. La mayora de las destrezas pueden adquirirse y perfeccionarse mediante rutinas; p orque la destreza o habilidad implica el dominio de una conducta definible y pre decible. La instruccin de una destreza puede apoyarse, por consiguiente, en la si mulacin de las circunstancias en que se utilizar dicha destreza. En cambio, la edu cacin en el empleo exploratorio y creativo de destrezas no puede descansar en sis temas rutinarios. La educacin puede ser el resultado de la instruccin, aunque de u na instruccin fundamentalmente opuesta a la rutina. Se apoya en la relacin entre a sociados que ya poseen algunas de las llaves que dan acceso a memorias almacenad as en la comunidad y por la comunidad. Se apoya en la sorpresa de la pregunta in esperada que abre nuevas puertas al cuestionario y a su asociado. El instructor de destrezas se apoya en la configuracin de circunstancias fijas qu e permiten al aprendiz desarrollar unas reacciones o respuestas normales. El gua o maestro en educacin se ocupa de ayudar a unos asociados parejos a que se renan d e modo que se d el aprendizaje. l rene a personas que parten de sus propias y no re sueltas interrogantes. A lo que ms ayuda al alumno a formular su perplejidad pues to que slo un planteamiento claro le dar el poder de encontrar su pareja, moverse con ella, explorar en ese momento la misma cuestin en el mismo contexto. En un comienzo parecera ms difcil imaginar unos asociados o compaeros parejos para f ines educativos que el hallar instructores de destrezas y compaeros para un juego . Una de las razones de que esto ocurra es el profundo temor que la escuela nos ha inculcado, un miedo que nos pone criticones. El intercambio intitulado de des trezas -a menudo destrezas inconvenientes- es ms predecible y por tanto parece me nos peligroso que las oportunidades ilimitadas de reunin para personas que compar ten una cuestin en debate que es, en ese momento, social, intelectual y emocional mente importante para ellas. El profesor brasileo Paulo Freire sabe esto por experiencia. Descubri que cualquie r adulto puede comenzar a leer en cosa de cuarenta horas si las primeras palabra s que descifra estn cargadas de significado poltico. Freire adiestra a sus maestro s para trasladarse a una aldea y descubrir las palabras que designan asuntos act uales importantes, tales como el acceso a un pozo, o el inters compuesto de las d eudas que se le deben al patrn. Por la tarde, los aldeanos se renen para conversar sobre estas palabras clave. Comienza a percatarse de que cada palabra permanece en el pizarrn incluso despus de haberse desvanecido su sonido. Las letras continan abriendo, como llaves, la realidad y hacindola manejable como problema. Frecuent emente he presenciado cmo en unos participantes crece la conciencia social y cmo s e ven impedidos a actuar polticamente con la misma velocidad con que aprenden a l eer. Parecen tomar la realidad en sus manos conforme escriben. Recuerdo un hombre que se quej del peso de los lpices: eran difciles de manipular p orque no pesaban como una pala; y recuerdo a otro que camino al trabajo se detuv o con sus compaeros y escribi con su azadn en el suelo la palabra de que vena conver sando: "agua".7 Desde 1962, mi amigo Freire ha pasado de exilio en exilio, princ ipalmente porque rehsa llevar a cabo sus sesiones en torno a palabras que hayan s ido preseleccionadas por educadores aprobados y prefiere utilizar aquellas que l os participantes llevan consigo a las clases. El aparejamiento educativo entre personas que hayan sido escolarizadas con xito e s tarea diferente. Los que no necesitan tal ayuda son una minora, incluso entre a quellos que leen revistas serias. La mayora no puede ni deber ser congregada en t orno a una consigna, a una palabra, a una imagen. Pero la idea sigue siendo la m isma: debieran poder congregarse en torno a un problema elegido y definido por i niciativa de los participantes. El aprendizaje creativo, exploratorio, requiere sujetos de igual perplejidad ante los mismos trminos o problemas. Las grandes uni versidades realizan el vano intento de aparejarlos multiplicando sus cursos y po r lo general fracasan por cuanto estn ligadas al currculum, a la estructura de cur sos y a una administracin burocrtica. En las escuelas, tal como en las universidad es, la mayora de los recursos se gastan en comprar el tiempo y la motivacin de un nmero reducido de personas para encarar problemas predeterminados en un escenario

definido de forma ritual. La alternativa ms radical para la escuela sera una red o servicio que diera a cada hombre la misma oportunidad de compartir sus interes es actuales con otros motivados por iguales cuestiones. Permtaseme dar, como ejemplo de mi planteamiento, una descripcin de cmo podra funcio nar un aparejamiento intelectual en la ciudad de Nueva York. Cada hombre, en cua lquier momento y a un precio mnimo, podra identificarse ante un computador con su direccin y su nmero de telfono, indicando libro, artculos, pelcula o grabacin acerca d e los cuales busca un compaero con el cual conversar. En un plazo de das podra reci bir por correo la lista de otros que hubiesen tomado recientemente la misma inic iativa. Esta lista le permitira concertar por telfono una reunin con personas que i nicialmente se conoceran exclusivamente por el hecho de haber solicitado un dilogo acerca del mismo tema. Conjuntar personas de acuerdo con el inters que tengan sobre un ttulo dado es radi calmente simple. Permite la identificacin slo sobre la base de un deseo mutuo de c onversar sobre una afirmacin registrada por un tercero, y deja al individuo la in iciativa de concertar la reunin. Normalmente se hacen tres objeciones contra esta pureza esqueltica. Las recojo no slo para esclarecer la teora que quiero ilustrar mediante mi propuesta -pues destacan la acendrada resistencia de desescolarizar la educacin, a separar el aprendizaje del control social- sino tambin porque puede n ayudar a sugerir unos recursos existentes que no se emplean ahora para fines d e aprendizaje. La primera objecin es: por qu no podra la identificacin de cada cual basarse tambin en una idea o en un tema de debate? Ciertamente dichos trminos subjetivos podran usa rse tambin en un sistema informtico. Los partidos polticos, iglesias, sindicatos, c lubes, centros vecinales y sociedades profesionales organizan ya sus actividades educativas de ese modo y en efecto actan como escuelas. Todos ellos aparejan per sonas a fin de explorar ciertos "temas"; y stos se abordan en cursos, seminarios y planes de estudio en los que unos presuntos "intereses comunes" estn preenvasad os. Dicho "aparejamiento por tema" est, por definicin, centrado en el profesor: pr ecisa una presencia autoritaria para definir ante los participantes el punto de partida de su debate. En contraste con lo anterior, el aparejamiento por el ttulo de un libro, pelcula, etc., en su forma pura deja al autor el definir el lenguaje especial, los trminos y el marco de referencia dentro del cual se plantea un determinado problema o h echo; permiten a quienes acepten este punto de partida el identificarse uno con otro. Por ejemplo, el conjuntar gente en torno a la idea de "revolucin cultural" conduce generalmente o a la confusin o a la demagogia. Por otra parte, el reunir a quienes se interesen en ayudarse mutuamente a entender un determinado artculo d e Mao, Marcuse, Freud o Goodman sigue la gran tradicin de aprendizaje liberal, de sde los Dilogos de Platn, que estn construidos en torno a unas presuntas declaracio nes de Scrates, hasta los comentarios de Toms de Aquino sobre Pedro Lombardo. La i dea de aparejar por ttulo es pues radicalmente diferente de la teora sobre la que se fundaban, por ejemplo, los clubes de los "Grandes Libros": en vez de apoyarse en la seleccin realizada por algunos catedrticos de Chicago, cualquier par de per sonas puede, como compaeros de juego, elegir cualquier libro para analizarlo. La segunda objecin pregunta: por qu la identificacin de quienes buscan compaero no po dra incluir informacin sobre edad, antecedentes, visin del mundo, competencia, expe riencia y otras caractersticas definitorias? Tampoco hay en este caso razn alguna por la cual tales restricciones discriminatorias no pudiesen (y no debiesen) inc orporarse en algunas de las numerosas universidades -con o sin muros- que podran usar el conjuntamiento mediante ttulos como el dispositivo bsico para organizarse. Puedo imaginar un sistema ideado para fomentar las reuniones de personas intere sadas en las cuales el autor del libro elegido podra estar presente o representad o; o un sistema que garantizara la presencia de un asesor competente, o uno al q ue tuviesen acceso slo estudiantes matriculados en una facultad o escuela; o uno que permitiese reuniones slo entre gente que definiese una de estas restricciones podra hallrsele ventajas para el logro de metas especficas de aprendizaje. Pero me temo que, en la mayora de los casos, el motivo real para proponer tales restricc iones es el desdn proveniente de presuponer que la gente es ignorante: los educad ores quieren evitar que el ignorante se junte con el ignorante en torno a un tex

to que podran no entender y que leen slo porque estn interesados en l. La tercera objecin: por qu no proporcionar a quienes buscan compaero una ayuda incid ental que facilite sus reuniones -espacio, horarios, seleccin de participantes, p roteccin? Esto lo hacen actualmente las escuelas con toda la ineficiencia que car acteriza a las grandes burocracias. Si dejramos la iniciativa de las reuniones a los interesados en reunirse, unas organizaciones que nadie clasifica hoy como ed ucacionales haran mucho mejor este trabajo. Pienso en dueos de restaurantes, edito res, servicios de recados telefnicos, directivos de trenes suburbanos que podran p romover sus servicios al hacerlos atractivos para reuniones educativas. En una primera reunin en, digamos, un caf, los co-interesados podran establecer sus identidades colocando el libro en debate junto a sus tazas. Las personas que to maran la iniciativa de concertar tales reuniones aprenderan pronto qu elementos ci tar para encontrarse con la gente que buscasen. El riesgo que en una conversacin que uno mismo ha elegido le lleve a una prdida de tiempo, a una decepcin, e inclus o a un desagrado es ciertamente menor que el riesgo corrido por quien solicita i ngreso en una universidad. Una reunin concertada por computador para debatir un a rtculo de una revista de circulacin nacional, celebrada en un caf de la Cuarta Aven ida, no obligara a ningunos de los participantes a permanecer en compaa de sus nuev os conocidos por ms tiempo del necesario para beber una taza de caf, ni tendra que encontrarse con ellos de nuevo nunca ms. La probabilidad de que ello le ayudara a perforar la opacidad de la vida en una ciudad moderna y a fomentar nuevas amist ades, un trabajo de propia eleccin y un leer crtico, es elevada. (El hecho de que de este modo el FBI podra conseguir un registro de las reuniones y lecturas de un o es innegable; el que esto pueda an preocupar a nadie en 1970 es slo divertido pa ra un hombre libre, quien quiralo o no, aporta su cuota para ahogar a los espas en las nimiedades que recolectan.) Tanto el intercambio de destrezas como la conjuncin de copartcipes se fundan en el supuesto de que educacin para todos significa educacin por parte de todos. No es el reclutamiento en una institucin especializada, sino slo la movilizacin de toda l a poblacin lo que puede conducir a una cultura popular. Los maestros titulados se han apropiado del derecho que todo hombre tiene de ejercer su competencia para aprender e instruir igualmente. La competencia del maestro est a su vez restringi da a lo que pueda hacerse en la escuela. Y, adems, el trabajo y el tiempo libre e stn, a consecuencia de ello, alienados el uno del otro: tanto del trabajador como del espectador se espera que lleguen al lugar de trabajo prestos para encajar e n una rutina preparada para ellos. La adaptacin en forma de diseo, instruccin y pub licidad de un producto los moldea para desempear su papel de modo muy semejante y como lo hace la educacin mediante la escolaridad. Una alternativa radical para u na sociedad escolarizada exige no slo mecanismos para la adquisicin formal de dest rezas y el uso educativo de stas. Implica un nuevo modo de encarar la educacin inf ormal o incidental. La educacin incidental ya no puede regresar a las formas que el aprendizaje adopt en la aldea o en la ciudad medieval. La sociedad tradicional se asemeja ms a un g rupo de crculos concntricos de estructuras significativas, mientras el hombre mode rno debe aprender el cmo hallar significacin en muchas estructuras con las que est relacionado de manera slo marginal. En la aldea, el lenguaje, la arquitectura, el trabajo, la religin y las costumbres familiares eran compatibles entre s, se expl icaban y reforzaban mutuamente. El desarrollarse en una implicaba un desarrollo en las otras. Incluso el aprendizaje especializado era el subproducto de activid ades especializadas, tales como la fabricacin de zapatos o el canto de los salmos . Si un aprendiz no llegaba jams a ser maestro o erudito, contribua sin embargo a la fabricacin de zapatos o a hacer solemnes los servicios litrgicos. La educacin no competa en tiempo ni con el trabajo ni con el ocio. Casi toda la educacin era com pleja, vitalicia y no planificada. La sociedad contempornea es el resultado de diseos e intenciones conscientes, y la s oportunidades educativas han de ser incorporadas a esos diseos. Ahora disminuir la confianza que depositamos en la instruccin especializada y a tiempo completo a travs de la escuela, y hemos de hallar nuevas maneras de aprender y ensear: la ca lidad educativa de todas las instituciones debe aumentar una vez ms. Pero sta es u na previsin muy ambigua. Podra significar que los hombres de la ciudad moderna sern

cada da ms las vctimas de un proceso eficaz de instruccin total y manipulacin una ve z que estn privados incluso del tenue asomo de independencia crtica que proporcion an hoy en da las escuelas liberales, cuando menos a algunos de sus alumnos. Podra significar tambin que los hombres se escudarn menos tras certificados adquiri dos en la escuela y adquirirn as valor para ser "respondones" y controlar e instru ir de ese modo a las instituciones en que participen. Para lograr esto ltimo debe mos aprender a valorar el valor social del trabajo y del ocio por el toma y daca educativo que posibilitan. La participacin efectiva en la poltica de una calle, d e un puesto de trabajo, o de un hospital es por lo tanto el mejor cartabn para ev aluar su nivel como instituciones educativas. Hace poco dirig la palabra a un grupo de estudiantes de los primeros aos de bachil lerato, empeados en organizar un movimiento de resistencia a su enrolamiento obli gatorio en la clase siguiente. Tenan por consigna "participacin-no simulacin". Les decepcionaba el que esto se entendiera como una peticin de menos educacin en vez d e lo contrario, y me hicieron recordar la resistencia que opuso Karl Marx a un pr rafo en el programa de Gotha el cual -hace cien aos- quera hacer ilegal el trabajo infantil. Se opuso a la proposicin en pro de la educacin de los jvenes, que poda pr oducirse slo en el trabajo. Si el mayor fruto del trabajo del hombre debiera ser la educacin que se deriva de ste y la oportunidad que el trabajo le da para inicia r la educacin de otros, entonces la alienacin de la sociedad moderna en un sentido pedaggico es an peor que su alienacin econmica. El mayor obstculo en el camino de una sociedad que educa verdaderamente lo defini muy bien un amigo mo, negro de Chicago, quien me dijo que nuestra imaginacin estab a "totalmente escuelada". Permitimos al Estado verificar las deficiencias educat ivas universales de sus ciudadanos y establecer un organismo especializado para tratarlos. Compartimos as la ilusin de que podemos distinguir entre qu es educacin n ecesaria para otros y qu no lo es, tal como generaciones anteriores establecieron leyes, las cuales definan qu era sagrado y qu profano. Durkheim reconoci que esta capacidad para dividir la realidad social en dos mbitos era la esencia misma de la religin formal. Existen -razon- religiones sin lo sobr enatural y religiosas sin Dios, pero no hay ninguna que no subdivida el mundo en cosas, tiempo y personas que son sagradas y en otras que por consecuencia son p rofanas. Este penetrante alcance de Durkheim puede aplicarse a la sociologa de la educacin, pues la escuela es radicalmente divisoria de manera parecida. La existencia misma de las escuelas obligatorias divide cualquier sociedad en do s mbitos: ciertos lapsos, procesos, tratamientos y profesiones son "acadmicos" y " pedaggicos", y otros no lo son. As, el poder de la escuela para dividir la realida d social no conoce lmites: la educacin se hace no terrenal, en tanto que el mundo se hace no educacional. A partir de Bonhoeffer, los telogos contemporneos han sealado la confusin que reina hoy en da entre el mensaje bblico y la religin institucionalizada. Sealan la experie ncia que la libertad y la fe cristianas suelen ganar con secularizacin. Sus afirm aciones suenan inevitablemente blasfemas para muchos clrigos. Es incuestionable q ue el proceso educativo ganar con la desescolarizacin de la sociedad aun cuando es ta exigencia les suene a muchos escolares como una traicin a la cultura. Pero es la cultura misma la que est siendo apagada hoy a las escuelas. La secularizacin de la fe cristiana depende de la dedicacin que pongan en ello los cristianos arraigados en la Iglesia. De manera muy parecida, la desescolarizacin de la educacin depende del liderazgo de quienes se criaron en las escuelas. El c urrculum que cumplieron no puede servirles como excusa para la tarea: cada uno de nosotros sigue siendo responsable de lo que se ha hecho por l, aun cuando puede que no sea capaz sino de aceptar esta responsabilidad y servir de advertencia pa ra otros. 1 Penrose B. Jackson, Trends in Elementary Education Expenditures. Central City and Suburban Comparisons 1965 to 1968. U.S. Office of Education, Office of Progr am and Planning Evaluation, junio 1969. 2 En castellano en el original (N. del T.) 3 Sic en el original. (N. del E.) 4 Este libro ha sido originalmente publicado en Estados Unidos y se supone que u

n alto porcentaje de estadunidenses son descendientes de emigrantes (hablantes, por tanto, de otra lengua). (N. del T.) 5 Centro para el Estudio de Polticas Estatales. 6 Oficina (para velar porque todos los ciudadanos gocen) de (iguales) Oportunida d(es) Econmica(s). Organismo federal de los EU. 7 Agua, tierra, casa son algunas de las palabras generadoras que Paulo Freire in cluye en la relacin educador-educando.(N. del E.) ************************* 2. FENOMENOLOGA DE LA ESCUELA Algunas palabras llegan a ser tan flexibles que dejan de ser tiles. Entre stas se cuentan "escuela" y "enseanza". Se filtran, como una amiba, por cualquier interst icio del lenguaje. El ABM1 ensear a los rusos, la IBM ensear a los nios negros, y el ejrcito puede llegar a ser la escuela de la nacin. Por consiguiente, la bsqueda de alternativas en educacin debe comenzar por un acue rdo acerca de lo que entendemos por "escuela". Esto puede hacerse de varias mane ras. Podemos comenzar por anotar las funciones latentes desempeadas por los siste mas escolares modernos, tales como los de custodia, seleccin, adoctrinamiento y a prendizaje. Podramos hacer un anlisis de clientela y verificar cul de estas funcion es latentes favorece o desfavorece a los maestros, patronos, nios, padres, o a la s profesiones. Podramos repasar la historia de la cultura occidental y la informa cin reunida por la antropologa a fin de encontrar instituciones que desempearon un papel semejante al que hoy cumple la escolarizacin. Podramos finalmente recordar l os numerosos dictmenes normativos que se han hecho desde el tiempo de Comenius, o incluso desde Quintiliano, y descubrir a cul de stos se aproxima ms el moderno sis tema escolar. Pero cualquiera de estos enfoques nos obligara a comenzar con ciert os supuestos acerca de una relacin entre escuela y educacin. Para crear un lenguaj e en el cual podamos hablar acerca de la escuela sin ese incesante recurrir a la educacin, he querido comenzar por algo que podra llamarse una fenomenologa de la e scuela pblica. Con este objeto definir "escuela" como el proceso que especifica ed ad y se relaciona con maestros, y exige asistencia a tiempo completo a un currcul um obligatorio. 1. Edad. La escuela agrupa a las personas segn sus edades. Este agrupamiento se f unda en tres premisas indiscutidas. A los nios les corresponde estar en la escuel a. Los nios aprenden en la escuela. A los nios puede enserseles solamente en la escu ela. Creo que estas tres premisas no sometidas a examen merecen ser seriamente p uestas en duda. Nos hemos ido acostumbrando a los nios. Hemos decidido que deberan ir a la escuela , hacer lo que se les dice, y no tener ni ingresos ni familias propios. Esperamo s que sepan el lugar que ocupan y se comporten como nios. Recordamos, ya sea nostl gicamente o con amargura, el tiempo en que tambin fuimos nios. Se espera de nosotr os que toleremos la conducta infantil de los nios. La humanidad es, para nosotros , una especie simultneamente atribulada y bendecida con la tarea de cuidar los nio s. No obstante, olvidamos que nuestro actual concepto de "niez" slo se desarroll re cientemente en Europa Occidental, y hace an menos en Amrica.2 La niez como algo diferente de la infancia, la adolescencia o la juventud fue alg o desconocido para la mayora de los periodos histricos. Algunos siglos del cristia nismo no tuvieron ni siquiera una idea de sus proporciones corporales. Los artis tas pintaban al nio como un adulto en miniatura sentado en el brazo de su madre. Los nios aparecieron en Europa junto con el reloj de bolsillo y los prestamistas cristianos del Renacimiento. Antes de nuestro siglo ni los ricos ni los pobres s upieron nada acerca de vestidos para nios, juegos para nios, o de la inmunidad del nio ante la ley. La niez perteneca a la burguesa. El hijo del obrero, el del campes ino y el del noble vestan todos como lo hacan sus padres, jugaban como stos, y eran ahorcados igual que ellos. Despus de que la burguesa descubriera la "niez", todo e sto cambi. Slo algunas iglesias continuaron respetando por cierto tiempo la dignid ad y madurez de los menores. Hasta el Segundo Concilio Vaticano, se le deca a cad a nio que un cristiano llega a tener discernimiento moral y libertad a la edad de

siete aos y a partir de entonces es capaz de caer en pecados por los cuales podr ser castigado por toda una eternidad en el infierno. A mediados de este siglo, l os padres de clase media comenzaron a tratar de evitar a sus nios el impacto de e sta doctrina, y su modo de pensar acerca de los nios es el que hoy prevalece en l a Iglesia. Hasta el siglo pasado, los "nios" de padres de clase media se fabricaban en casa con la ayuda de preceptores y escuelas privadas. Slo con el advenimiento de la so ciedad industrial la produccin en masa de la "niez" comenz a ser factible y a poner se al alcance de la multitud. El sistema escolar es un fenmeno moderno, como lo e s la niez que lo produce. Puesto que hoy en da la mayora de las personas viven fuera de las ciudades industr iales, la mayora de la gente no experimenta actualmente la niez. En los Andes, uno labra la tierra cuando ha llegado a ser "til". Antes de esa edad, uno cuida a la s ovejas. Si se est bien nutrido, debe llegarse a ser til hacia los once aos de eda d, y de otro modo a los doce. Estaba yo conversando hace poco con Marcos, mi cel ador nocturno, acerca de su hijo de once aos que trabajaba en una barbera. Hice en espaol la observacin de que su hijo era todava un nio. Marcos, sorprendido, contest con inocente sonrisa: "Don Ivn, creo que usted tiene razn." Percatndome de que hast a el momento de mi observacin Marcos haba pensado en el muchacho primariamente com o su "hijo", me sent culpable de haber corrido la cortina de la niez entre dos per sonas sensatas. Naturalmente que si yo le fuese a decir a un habitante de los ba rrios bajos de Nueva York que su hijo que trabaja es todava un "nio", no mostrara n inguna sorpresa. Sabe l muy bien que a su hijo de once aos debera permitrsele su niez , y se resiente de que no sea as. El hijo de Marcos no ha sido afectado an por el anhelo de tener niez, el hijo del neoyorquino se siente desposedo. As pues, la mayora de la gente en el mundo o no quieren o no pueden conceder una n iez moderna para sus cros. Pero tambin parece que la niez es una carga para esos poc os a quienes se les concede. A muchos simplemente se les obliga a pasar por ella y no estn en absoluto felices de desempear el papel de nios. Crecer pasando por la niez significa estar condenado a un proceso de conflicto inhumano entre la conci encia de s y el papel que impone una sociedad que est pasando por su propia edad e scolar. Ni Stephen Ddalus ni Alexander Portnoy gozaron de la niez, y segn sospecho, tampoco nos gust a muchos de nosotros el ser tratados como nios. Si no existiese una institucin de aprendizaje obligatorio y para una edad determi nada, la "niez" dejara de fabricarse. Los menores de los pases ricos se libraran de su destructividad, y los pases pobres dejaran de rivalizar con la niera de los ricos . Para que la sociedad pudiese sobreponerse a su edad de la niez, tendra que hacer se vivible para los menores. La disyuncin actual entre una sociedad adulta que pr etende ser humanitaria y un ambiente escolar que remeda la realidad no puede seg uir mantenindose. El hecho de privar de apoyo oficial a las escuelas podra terminar tambin con la di scriminacin contra los nenes, los adultos y los ancianos en favor de los nios dura nte su adolescencia y juventud. Es probable que la decisin social de asignar recu rsos educacionales preferentemente a aquellos ciudadanos que han dejado atrs la e xtraordinaria capacidad de aprendizaje de sus primeros aos y no han llegado a la cspide de su aprendizaje automotivado parezca grotesca cuando se vea retrospectiv amente. La sabidura institucional nos dice que los nios necesitan la escuela. La sabidura i nstitucional nos dice que los nios aprenden en la escuela. Pero esta sabidura inst itucional es en s el producto de las escuelas, porque el slido sentido comn nos dic e que slo a nios se les puede ensear en la escuela. Slo segregando a los seres human os en la categora de la niez podremos someterlos alguna vez a la autoridad de un m aestro de escuela. 2. Profesores y alumnos. Por definicin, los nios son alumnos. La demanda por el me dio ambiente escolar crea un mercado ilimitado para los profesores titulados. La escuela es una institucin construida sobre el axioma de que el aprendizaje es el resultado de la enseanza. Y la sabidura institucional contina aceptando este axiom a, pese a las pruebas abrumadoras en sentido contrario. Todos hemos aprendido la mayor parte de lo que sabemos fuera de la escuela. Los alumnos hacen la mayor parte de su aprendizaje sin sus maestros, y, a menudo, a

pesar de stos. Y lo que es ms trgico, a la mayora de los hombres son las escuelas la s que les ensean su leccin, aun cuando nunca vayan a la escuela. Toda persona aprende a vivir fuera de la escuela. Aprendemos a hablar, pensar, a mar, sentir, jugar, blasfemar, politiquear y trabajar sin la interferencia de un profesor. Ni siquiera los nios que estn da y noche bajo la tutela de un maestro co nstituyen excepciones a la regla. Los hurfanos, los cretinos y los hijos de maest ros de escuela aprenden la mayor parte de lo que aprenden fuera del proceso "edu cativo" programado para ellos. Los profesores han quedado mal parados en sus int entos de aumentar el aprendizaje entre los pobres. A los padres pobres que quier en que sus hijos vayan a la escuela no les preocupa tanto lo que aprendan como e l certificado y el dinero que obtendrn. Y los padres de clase media confan sus hij os a un profesor que evita que aprendan aquello que los pobres aprenden en la ca lle. Las investigaciones sobre educacin estn demostrando cada da ms que los nios apre nden aquello que sus maestros pretenden ensearles, no de stos, sino de sus iguales , de las tiras cmicas, de la simple observacin al pasar y sobre todo, del solo hec ho de participar en el ritual de la escuela. Las ms de las veces los maestros obs truyen el aprendizaje de materias de estudio conforme se dan en la escuela. La mitad de la gente en nuestro mundo jams ha estado en una escuela. No se han to pado con profesores, y estn privados del privilegio de llegar a ser desertores es colares. Y no obstante, aprenden eficazmente el mensaje que la escuela ensea: el que deben tener escuela, y ms y ms escuela. La escuela les instruye acerca de su p ropia inferioridad mediante el cobrador de impuestos que les hace pagar por ella , mediante el demagogo que les suscita las esperanzas de tenerla, o bien mediant e sus nios cuando stos se ven luego enviciados por ella. De modo que a los pobres se les quita su respeto a s mismos al suscribirse a un credo que concede la salva cin slo a travs de la escuela. La Iglesia les da al menos la posibilidad de arrepen tirse en la hora de su muerte. La escuela les deja con la esperanza (una esperan za falsificada) de que sus nietos la conseguirn. Esa esperanza es, por cierto, ot ro aprendizaje ms que proviene de la escuela; pero no de los profesores. Los alumnos jams han atribuido a sus maestros lo que han aprendido. Tanto los bri llantes como los lerdos han confiado siempre en la memorizacin, la lectura y el i ngenio para pasar sus exmenes, movidos por el garrote o por la obtencin de una car rera ambicionada. Los adultos tienden a crear fantasas romnticas sobre su periodo de escuela. Atribu yen retrospectivamente su aprendizaje al maestro cuya paciencia aprendieron a ad mirar. Pero esos mismos adultos se preocuparan por la salud mental de un nio que c orriera a casa a contarles qu han aprendido de cada uno de sus profesores. Las es cuelas crean trabajos para maestros de escuela, independientemente de lo que apr endan de ellos sus alumnos. 3. Asistencia a jornada completa. Cada mes veo una nueva lista de propuestas que hace al AID3 alguna industria estadunidense, sugirindole reemplazar los "practic antes del aula" latinoamericanos por unos disciplinados administradores de siste mas o simplemente por la televisin. Pero, aunque el profesor sea una maestra prim aria o un equipo de tipos con delantales blancos, y ya sea que logren ensear la m ateria indicada en el catlogo o fracasen en el intento, el maestro profesional cr ea un entorno sagrado. La incertidumbre acerca del futuro de la enseanza profesional pone al aula en pel igro. Si los educadores profesionales se especializan en fomentar el aprendizaje , tendran que abandonar un sistema que exige entre 750 y 1 500 reuniones por ao. P ero naturalmente los profesores hacen mucho ms que eso. La sabidura institucional de la escuela dice a los padres, a los alumnos y a los educadores que el profeso r, para que pueda ensear debe ejercer su autoridad en un recinto sagrado. Esto es vlido incluso para profesores cuyos alumnos pasan la mayor parte de su tiempo es colar en una aula sin muros. La escuela, por su naturaleza misma, tiende a reclamar la totalidad del tiempo y las energas de sus participantes. Esto a su vez hace del profesor un custodio, u n predicador y un terapeuta. El maestro funda su autoridad sobre una pretensin diferente en cada uno de estos tres papeles. El profesor-como-custodio acta como maestro de ceremonias que gua a sus alumnos a lo largo de un ritual dilatado y laberntico. Es rbitro del cumplimie

nto de las normas y administra las intrincadas rbricas de iniciacin a la vida. En el mejor de los casos, monta la escena para la adquisicin de una habilidad como s iempre han hecho los maestros de escuela. Sin hacerse ilusiones acerca de produc ir ningn saber profundo, somete a sus alumnos a ciertas rutinas bsicas. El profesor-como-moralista reemplaza a los padres, a Dios, al Estado. Adoctrina al alumno acerca de lo bueno y lo malo, no slo en la escuela, sino en la sociedad en general. Se presenta in loco parentis para cada cual y asegura as que todos s e sientan hijos del mismo Estado. El profesor-como-terapeuta se siente autorizado a inmiscuirse en la vida privada de su alumno a fin de ayudarle a desarrollarse como persona. Cuando esta funcin la desempea un custodio y predicador, significa por lo comn que persuade al alumno a someterse a una domesticacin de su visin de la verdad y de su sentido de lo jus to. La afirmacin de que una sociedad liberal puede basarse en la escuela moderna, es paradjica. Todas las defensas de la libertad individual quedan anuladas en los tr atos de un maestro de escuela con su alumno. Cuando el maestro funde en su perso na las funciones de juez, idelogo y mdico, el estilo fundamental de la sociedad es pervertido por el proceso mismo que debiera preparar para la vida. Un maestro q ue combine estos tres poderes contribuye mucho ms a la deformacin del nio que las l eyes que dictan su menor edad legal o econmica, o que restringen su libertad de r eunin o de vivienda. Los maestros no son en absoluto los nicos en ofrecer servicios teraputicos. Los ps iquiatras, los consejeros vocacionales y laborales, y hasta los abogados, ayudan a sus clientes a decidir, a desarrollar sus personalidades y a aprender. Pero e l sentido comn le dice al cliente que dichos profesionales deben abstenerse de im poner sus opiniones sobre lo bueno y lo malo, o de obligar a nadie a seguir su c onsejo. Los maestros de escuelas y los curas son los nicos profesionales que se s ienten con derecho para inmiscuirse en los asuntos privados de sus clientes al m ismo tiempo que predican a un pblico obligado. Los nios no estn protegidos ni por la Primera ni por la Quinta Enmienda4 cuando es tn frente a ese sacerdote secular, el profesor. El nio tiene que enfrentarse con u n hombre que usa una triple corona invisible y que como la tiara papal, es el smb olo de la triple autoridad conjugada en una persona. Para el nio, el maestro pont ifica como pastor, profeta y sacerdote -es a un mismo tiempo gua, maestro y admin istrador de un ritual sagrado. Conjuga las pretensiones de los papas medievales en una sociedad constituida bajo la garanta de que tales pretensiones no sern jams ejercidas conjuntamente por una institucin establecida y obligatoria -la Iglesia o el Estado. El definir a los nios como alumnos a jornada completa permite al profesor ejercer sobre sus personas una especie de poder que est mucho menos limitado por restric ciones constitucionales o consuetudinarias que el poder detentado por el guardin de otros enclaves sociales. La edad cronolgica de los nios les descalifica respect o de las salvaguardas que son de rutina para adultos situados en un asilo modern o -un manicomio, un monasterio o una crcel. Bajo la mirada autoritaria del maestro, varios rdenes de valor se derrumban en un o solo. Las distinciones entre moralidad, legalidad y valor personal se difumina n y eventualmente son eliminadas. Se hace sentir cada transgresin como un delito mltiple. Se cuenta con que el delincuente sienta que ha quebrantado una norma, qu e se ha comportado de modo inmoral, y se ha abandonado. A un alumno que ha conse guido hbilmente ayuda en una examen se le dice que es un delincuente, un corrompi do y un mequetrefe. La asistencia a clases saca a los nios del mundo cotidiano de la cultural occiden tal y les sumerge en un ambiente mucho ms primitivo, mgico y mortalmente serio. La escuela no podra crear un enclave como ste, dentro del cual se suspende fsicamente a los menores durante muchos aos sucesivos en las normas de la realidad ordinari a, a menos que encarcelara fsicamente a los menores durante muchos aos sucesivos e n territorio sagrado. La norma de asistencia posibilita que el aula sirva de tero mgico, del cual el nio es dado peridicamente a luz al terminar el da escolar y el ao escolar, hasta que es finalmente lanzado a la vida adulta. Ni la niez universalm ente prolongada ni la atmsfera sofocante del aula podran existir sin las escuelas.

Sin embargo, las escuelas, como canales obligatorios de aprendizaje, podran exis tir sin ninguna de ambas y ser ms represivas y destructivas que todo lo que hayam os podido conocer hasta la fecha. Para entender lo que significa desescolarizar la sociedad y no tan slo reformar el sistema educacional establecido, debemos con centrarnos ahora en el currculum oculto de la escolarizacin. No nos ocupamos en es te caso, y directamente, del currculum oculto de las calles del ghetto, que deja marcado al pobre, o con el currculum camuflado de saln, que beneficia al rico. Nos interesa ms bien llamar la atencin sobre el hecho de que el ceremonial o ritual d e la escolarizacin misma constituye un currculum escondido de este tipo. Incluso e l mejor de los maestros no puede proteger del todo a sus alumnos contra l. Este c urrculum oculto de la escolarizacin aade inevitablemente prejuicio y culpa a la dis criminacin que una sociedad practica contra algunos de sus miembros y realza el p rivilegio de otros con un nuevo ttulo con el cual tener en menos a la mayora. De m odo igualmente inevitable, este currculum oculto sirve como ritual de iniciacin a una sociedad de consumo orientada hacia el crecimiento, tanto para ricos como pa ra pobres. 1 Atomic Ballistic Missile. Huelga traducir. (N. del T.) 2 Respecto a las historias paralelas del capitalismo moderno y la niez moderna vas e Philippe Aries, Centuries of Childhood, Knopf, 1962. 3 Agency for International Development: Organismo del Departamento de Estado de Estados Unidos, encargado de administrar la ayuda para pases subdesarrollados. (N . del T.) 4 El autor se refiere a las Enmiendas a la Constitucin de los Estados Unidos (197 1), que establecen, respectivamente: a) las libertades de religin, expresin, reunin y de ser odo para pedir justicia, y b) de no ser llamado a responder por delitos graves sin ser declarado reo, de no ser condenado dos veces a muerte por una mi sma causa, ni a testimoniar contra s mismo, de no ser privado de la libertad o la s propiedades sin un debido proceso legal, ni a ser expropiado sin justa compens acin. (N. del T.) ********************* 3. RITUALIZACIN DEL PROGRESO El El El El El El La La mito de los valores institucionalizados mito de la medicin de los valores mito de los valores envasados mito del progreso que se perpeta a s mismo juego ritual y la nueva religin mundial reino venidero: la universalizacin de las expectativas nueva alienacin potencialidad revolucionaria de la desescolarizacin

El graduado en una universidad ha sido escolarizado para cumplir un servicio sel ectivo entre los ricos del mundo. Sean cuales fueren sus afirmaciones de solidar idad con el Tercer Mundo, cada estadunidense que ha conseguido su ttulo universit ario ha tenido una educacin que cuesta una cantidad cinco veces mayor que los ing resos medios de toda una vida de media humanidad. A un estudiante latinoamerican o se le introduce en esta exclusiva fraternidad acordndole para su educacin un gas to por lo menos 350 veces mayor que el de sus conciudadanos de clase media. Salv o muy raras excepciones, el graduado universitario de un pas pobre se siente ms a gusto con sus colegas norteamericanos o europeos que con sus compatriotas no esc olarizados, y a todos los estudiantes se les somete a un proceso acadmico que les hace sentirse felices slo en compaa de otros consumidores de los productos de la mq uina educativa. La universidad moderna confiere el privilegio de disentir a aquellos que han sid o comprobados y clasificados como fabricantes de dinero o detentadores de poder en potencia. A nadie se le conceden fondos provenientes de impuestos para que te

ngan as tiempo libre para autoeducarse o el derecho de educar a otros, a menos qu e al mismo tiempo puedan certificarse sus logros. Las escuelas eligen para cada nivel superior sucesivo a aquellos que en las primeras etapas del juego hayan de mostrado ser buenos riesgos1 para el orden establecido. Al tener un monopolio so bre los recursos para el aprendizaje y sobre la inverstidura de los papeles por desempear en la sociedad, la universidad invita a sus filas al descubridor y al d isidente en potencia. Un grado siempre deja su indeleble marbete con el precio e n el currculum de su consumidor. Los grandes universitarios diplomados encajan slo en un mundo que pone un marbete con el precio de sus cabezas dndoles as el poder de definir el nivel de esperanzas en su sociedad. En cada pas, el monto que consu me el graduado universitario fija la pauta para todos los dems; si fueran gente c ivilizada con trabajo o cesantes habrn de aspirar al estilo de vida de los gradua dos universitarios. De este modo, la universidad tiene por efecto el imponer normas de consumo en el trabajo o en el hogar, y lo hace en todo el mundo y bajo todos los sistemas polt icos. Cuanto menos graduados universitarios hay en un pas, tanto ms sirven de mode lo para el resto de la poblacin sus ilustradas exigencias. La brecha entre el con sumo de un graduado universitario y el de un ciudadano corriente es incluso ms an cha en Rusia, China y Algeria que en los Estados Unidos. Los coches, los viajes en avin y los manetfonos confieren una distincin ms notoria en un pas socialista en d onde nicamente un ttulo, y no tan slo el dinero, pueden procurarlos. La capacidad de la universidad para fijar de consumo es algo nuevo. En muchos pas es la universidad adquiri este poder slo en la dcada del setenta, conforme la ilusin de acceso parejo a la educacin pblica comenz a difundirse. Antes de entonces la un iversidad protega la libertad de expresin de un individuo pero no converta automtica mente su conocimiento en riqueza. Durante la Edad Media, el ser estudioso signif icaba ser pobre y hasta mendicante. En virtud de su vocacin, el estudioso medieva l aprenda latn, se converta en un out-sider digno tanto de la mofa como de la estim acin del campesino y del prncipe, del burgus y del clrigo. Para triunfar en el mundo, el escolstico tena que ingresar primero en l, entrando e n la carrera funcionaria, preferiblemente la eclesistica. La universidad antigua era una zona liberada para el descubrimiento y el debate de ideas nuevas y vieja s. Los maestros y los estudiantes se reunan para leer textos de otros maestros, m uertos mucho antes, y las palabras vivas de los maestros difuntos daban nuevas p erspectivas a las falacias del mundo presente. La universidad era entonces una c omunidad de bsqueda acadmica y de inquietud endmica. En la multiversidad moderna esta comunidad ha huido hacia las mrgenes, en donde s e junta en un apartamento, en la oficina de un profesor o en los aposentos del c apelln. El propsito estructural de la universidad moderna guarda poca relacin con l a bsqueda tradicional. Desde los das de Gutenberg, el intercambio de la indagacin d isciplinada y crtica se ha trasladado en su mayor parte de la "ctedra" a la impren ta. La universidad moderna ha perdido por incumplimiento su posibilidad de ofrec er un escenario simple para encuentros que sean autnomos y anrquicos, enfocados ha cia un inters y sin embargo espontneos y vivaces, y ha elegido en cambio administr ar el proceso mediante el cual se produce lo que ha dado en llamarse investigacin y enseanza. Desde Sputnik, la universidad estadunidense ha estado tratando de ponerse a la p ar con el nmero de graduados que sacan los soviticos. Ahora los alemanes estn aband onando su tradicin acadmica y estn construyendo unos "campus" para ponerse a la par con los estadunidenses. Durante esta dcada quieren aumentar sus erogaciones en e scuelas primarias y secundarias de 14 000 a 59 000 millones de DM y ms que tripli car los desembolsos para la instruccin superior. Los franceses se proponen elevar para 1980 a un 10 por ciento de su PBN el monto gastado en escuelas, y la Funda cin Ford ha estado empujando a pases pobres de Amrica Latina a elevar sus desembols

os per capita para los graduados "respetables" hacia los niveles estadunidenses. Los estudiantes consideran sus estudios como la inversin que produce el mayor rdi to monetario, y las naciones los ven como un factor clave para el desarrollo. Para la mayora que va primariamente en pos de un grado universitario, la universi dad no ha perdido prestigio, pero desde 1968 ha perdido notoriamente categora ent re sus creyentes. Los estadunidenses se niegan a prepararse para la guerra, la c ontaminacin y la perpetuacin del prejuicio. Los profesores les ayudan en su recusa cin de la legitimidad del gobierno, de su poltica exterior, de la educacin y del si stema de vida norteamericano. No pocos rechazan ttulos y se preparan para una vid a en una contracultura, fuera de la sociedad diplomada. Parecen elegir la va de l os Fraticelli medievales o de los Alumbrados de la Reforma, los hippies y desert ores escolares de su poca. Otros reconocen el monopolio de las escuelas sobre sus recursos que ellos necesitan para construir una contrasociedad. Busca de apoyo el uno en el otro para vivir con integridad mientras se someten al ritual acadmic o. Forman, por as decirlo, focos de hereja en medio de la jerarqua. No obstante, grandes sectores de la poblacin general miran al mstico moderno y al heresiarca moderno con alarma. stos amenazan la economa comunista, el privilegio d emocrtico y la imagen que de s mismo tiene Estados Unidos. Pero no es posible elim inarlos con slo desearlo. Cada vez menos aquellos a los que es posible reconverti r y reincorporar en las filas mediante sutilezas -como, por ejemplo, darles el c argo de ensear como profesores su hereja. De aqu la bsqueda de medios que hagan posi ble ya sea el librarse de disidentes, ya sea disminuir la importancia de la univ ersidad que les sirve de base para protestar. A los estudiantes y a la facultad que ponen en tela de juicio la legitimidad de la universidad, y lo hacen pagando un alto costo personal, no les parece por cie rto estar fijando normas de consumo ni favoreciendo un sistema determinado de pr oduccin. Aquellos que han fundado grupos tales como el Committee of Concerned Asi an Scholars2 y el North American Congress of Latin America (NACLA),3 han sido de los ms eficaces para cambiar radicalmente la visin que millones de personas jvenes tenan de pases extranjeros. Otros ms han tratado de formular interpretaciones marx istas de la sociedad norteamericana o han figurado entre los responsables de la creacin de comunas. Sus logros dan nuevo vigor al argumento de que la existencia de la universidad es necesaria para una crtica social sostenida. No cabe duda de que en este momento la universidad ofrece una combinacin singular de circunstancias que permite a algunos de sus miembros criticar el conjunto de la sociedad. Proporciona tiempo, movilidad, acceso a los iguales y a la informa cin, as como cierta impunidad -privilegios de que no disponen igualmente otros sec tores de la poblacin. Pero la universidad permite esta libertad slo a quienes ya h an sido profundamente iniciados en la sociedad de consumo y en la necesidad de a lguna especie de escolaridad pblica obligatoria. El sistema escolar de hoy en da desempea la triple funcin que ha sido comn a las igl esias poderosas a lo largo de la historia. Es simultneamente el depsito del mito d e la sociedad, la institucionalizacin de las contradicciones de este mito, y el l ugar donde ocurre el ritual que reproduce y encubre las disparidades entre el mi to y la realidad. El sistema escolar, y en particular la universidad, proporcion a hoy grandes oportunidades para criticar el mito y para rebelarse contra las pe rversiones institucionales. Pero el ritual que exige tolerancia para con las con tradicciones fundamentales entre mito e institucin para todava por lo general sin ser puesto en tela de juicio, pues ni la crtica ideolgica ni la accin social pueden dar a luz una nueva sociedad. Slo el desencanto con el ritual social central, el desligarse del mismo, y reformarlo pueden llevar a cabo un cambio radical. La universidad estadunidense ha llegado a ser la etapa final del rito de la inic iacin ms global que el mundo haya conocido. Ninguna sociedad histrica ha logrado so brevivir sin ritual o mito, pero la nuestra es la primera que ha necesitado una iniciacin tan aburrida, morosa, destructiva y costosa a su mito. La civilizacin mu

ndial contempornea es tambin la primera que estim necesario racionalizar su ritual fundamental de iniciacin en el nombre de la educacin. No podemos iniciar una refor ma de la educacin a menos que entendamos primero que ni el aprendizaje individual ni la igualdad social pueden acrecentarse mediante el ritual de la escolarizacin . No podremos ir ms all de la sociedad de consumo a menos que entendamos primero q ue las escuelas pblicas obligatorias reproducen inevitablemente dicha sociedad, i ndependientemente de lo que se ensee en ellas. El proyecto de desmitologizacin que propongo no puede limitarse tan slo a la unive rsidad. Cualquier intento de reformar la universidad sin ocuparse del sistema de que forma parte integral es como tratar de hacer la reforma urbana en Nueva Yor k, desde el piso decimosegundo hacia arriba. La mayor parte de las reformas intr oducidas en el nivel de la enseanza superior, equivalen a rascacielos construidos sobre chozas. Slo la generacin que se cre sin escuelas obligatorias ser capaz de re crear la universidad. El mito de los valores institucionalizados La escuela inicia asimismo el Mito de Consumo Sin Fin. Este mito moderno se fund a en la creencia de que el proceso produce inevitablemente algo de valor y que, por consiguiente, la produccin produce necesariamente demanda. La escuela nos ens ea que la instruccin produce aprendizaje. La existencia de las escuelas produce la demanda de escolaridad. Una vez que hemos aprendido a necesitar la escuela, tod as nuestras actividades tienden a tomar forma de unas relaciones de clientes res pecto de otras instituciones especializadas. Una vez que se ha desacreditado al hombre o a la mujer autodidactos, toda actividad no profesional se hace sospecho sa. En la escuela se nos ensea que el resultado de la asistencia es un aprendizaj e valioso; que el valor del aprendizaje aumenta con el monto de la informacin de entrada; y, finalmente, que este valor puede medirse y documentarse mediante gra dos y diplomas. De hecho, el aprendizaje es la actividad humana que menos manipulacin de terceros necesita. La mayor parte del aprendizaje no es la consecuencia de una instruccin . Es ms bien el resultado de una participacin no estorbada en un entorno significa tivo. La mayora de la gente aprende mejor "metiendo la cuchara", y sin embargo la escuela les hace identificar su desarrollo cognoscitivo personal con una progra macin y manipulacin complicadas. Una vez que un hombre o una mujer ha aceptado la necesidad de la escuela, es fcil presa de otras instituciones. Una vez que los jvenes han permitido que sus imagi naciones sean formadas por la instruccin curricular, estn condicionados para las p lanificaciones institucionales de toda especie. La "institucin" les ahoga el hori zonte imaginativo. No pueden ser traicionados, sino slo engaados en el precio, por que se le ha enseado a reemplazar la esperanza por las expectativas. Para bien o para mal, ya no sern cogidos de sorpresa por terceros, pues se les ha enseado qu pu eden esperar de toda otra persona que ha sido enseada como ellos. Esto es vlido pa ra el caso de otra persona o de una mquina. Esta transferencia de responsabilidad desde s mismo a una institucin garantiza la regresin social, especialmente desde el momento en que se ha aceptado como una ob ligacin. As los rebeldes contra el Alma Mater a menudo la "consiguen" e ingresan e n su facultad en vez de desarrollar la valenta de infectar a otros con su enseanza personal y de asumir la responsabilidad de las consecuencias de tal enseanza. Es to sugiere la posibilidad de una nueva historia de Edipo -Edipo Profesor, que "c onsigue" a su madre a fin de engendrar hijos de ella. El hombre adicto a ser ens eado busca su seguridad en la enseanza compulsiva. La mujer que experimenta su con ocimiento como el resultado de un proceso quiere reproducirlo en otros. El mito de la medicin de los valores

Los valores institucionalizados que infunde la escula son valores cuantificados. La escuela inicia a los jvenes en un mundo en el que todo puede medirse, incluso sus imaginaciones y hasta el hombre mismo. Pero el desarrollo personal no una entidad mensurable. Es crecimiento en disensin disciplinada, que no puede medirse respecto de ningn cartabn, de ningn currculum, n i compararse con lo logrado por algn otro. En ese aprendizaje uno puede emular a otros slo en el empeo imaginativo, y seguir sus huellas ms bien que remendar sus ma neras de andar. El aprendizaje que yo aprecio es una recreacin inmensurable. Las escuelas pretenden desglosar el aprendizaje en "materias", para incorporar e n el alumno un currculum hecho con estos ladrillos prefabricados, y para medir el resultado con una escala internacional. Las personas que se someten a la norma de otros para la medida de su propio desarrollo personal pronto se aplican el mi smo cartabn a s mismos. Ya no es necesario ponerlos en su lugar, pues se colocan s olos en sus casilleros correspondientes, se conprimen en el nicho que se les ha enseado a buscar y, en el curso de este mismo proceso, colocan asimismo a sus prji mos en sus lugares, hasta que todo y todos encajan. Las personas que han sido escolarizadas hasta su talla dejan que la experiencia no mensurada se les escape entre los dedos. Para ellas, lo que no puede medirse se hace secundario, amenazante. No es necesario robarles su creatividad. Con la instruccin, han desaprendido a "hacer" lo suyo o a "ser" ellas mismas, y valoran slo aquello que ha sido fabricado o podra fabricarse. Una vez que se ha escolarizado a las personas con la idea de que los valores pue den reproducirse y medirse, tienden a aceptar toda clase de clasificaciones jerrq uicas. Existe una escala para el desarrollo de las naciones, otra para la inteli gencia de los nenes, e incluso el avance hacia la paz puede medirse segn un recue nto de personas. En un mundo escolarizado, el camino hacia la felicidad est pavim entado con un ndice de precios para el consumidor. El mito de los valores envasados La escuela vende currculum: un atado de mercancas hecho siguiendo el mismo proceso y con la misma estructura que cualquier otra mercanca. La produccin del currculum para la mayora de las escuelas comienza la investigacin presuntamente cientfica, fu ndados en la cual los ingenieros de la educacin predicen la demanda futura y las herramientas para la lnea de montaje, dentro de los lmites establecidos por presup uestos y tabes. El distribuidor-profesor entrega el producto terminado al consumi dor-alumno, cuyas reacciones son cuidadosamente estudiadas y tabuladas a fin de proporcionar datos para la investigacin que servirn para preparar el modelo siguie nte que podr ser "desgraduado", "concebido para alumnado", "enseado en grupo", "co n ayudas visuales", o "centrado en temas". El resultado del proceso de produccin de un currculum se asemeja a cualquier otro artculo moderno de primera necesidad. Es un paquete de significados planificados, una mercanca cuyo "atractivo equilibrado" la hace comercializable para una clien tela lo bastante grande como para justificar su elevado coste de produccin. A los consumidores-alumnos se les ensea a ajustar sus deseos a valores comercializable s. De modo que se les hace sentirse culpables si no se comportan de conformidad con las predicciones de la investigacin sobre consumidores mediante la consecucin de grados y diplomas que les colocar en la categora laboral que se les ha inducido a esperar. Los educadores pueden justificar unos currcula ms costosos fundndose en lo que han observado, a saber, que las dificultades de aprendizaje se elevan en proporcin co n el costo del currculum. sta es una aplicacin de aquella ley de Parkinson que dice que una labor se expande junto con los recursos disponibles para ejecutarla. Es ta ley puede verificarse en todos los niveles de la escuela: por ejemplo, las di ficultades de lectura han sido un tema principal de debate en que los gastos per

capita en ellas se han aproximado a los niveles estadunidenses de 1950 -ao en el cual las dificultades para aprender a leer llegaron a ser tema de importancia e n las escuelas de los Estados Unidos. De hecho, los estadunidenses saludables rodoblan su resistencia a la enseanza con forme se ven ms cabalmente manipulados. Su resistencia no se debe al estilo autor itario de una escuela pblica o al estilo seductor de algunas escuelas libres, sin o al planteamiento fundamental comn a todas las escuelas -la idea de que el juici o de una persona debiera determinar qu y cundo debe aprender otra persona. El mito del progreso que se perpeta a s mismo Los crecientes costes per capita de la instruccin, aun cuando vayan acompaados por rditos de aprendizaje decrecientes, aumentan paradjicamente el valor del alumno o alumna ante sus propios ojos y su valor en el mercado. La escuela, casi al cost e que sea, iza a empellones al alumno hasta el nivel del consumo curricular comp etitivo, hasta meterlo en el progreso hacia unos niveles cada vez ms elevados. Lo s gastos que motivan al alumno a permanecer en la escuela se desbocan conforme a sciende la pirmide. En niveles ms altos adoptan el disfraz de nuevos estadios de fl bol, capillas, o programas llamados de Educacin Internacional. Aunque no ensea nin guna otra cosa, la escuela ensea al menos el valor de la escalada: el valor de la manera estadunidense de hacer las cosas. La guerra de Vietnam se ajusta a la lgica prevaleciente. Su xito se ha medido por el nmero de personas afectivamente tratadas con balas baratas descargadas a un co ste inmenso, y a este clculo salvaje se le llama desvergonzadamente "recuento de cuerpos".4 As como los negocios son los negocios, la acumulacin inacabable de dine ro, as la guerra es el matar, la acumulacin inacabable de cuerpos muertos. De mane ra semejante, la educacin es escolarizacin, y este proceso sin trmino se cuenta en alumnos-hora. Los diferentes procesos son irreversibles y se justifican por s mis mos. Segn las normas econmicas, el pas se hace cada vez ms rico. Segn las normas de l a contabilidad mortal, la nacin contina ganando perennemente sus guerras. Y confor me a las normas escolares, la poblacin se va haciendo cada vez ms educada. El programa escolar est hambriento de un bocado cada vez mayor de instruccin, pero aun cuando esta hambre conduzca a una absorcin sostenida, nunca da el gozo de qu e uno sepa algo a su satisfaccin. Cada tema llega envasado con la instruccin de co ntinuar consumiendo una "oferta" tras otra, y el envase del ao anterior es siempr e anticuado para el consumidor del ao en curso. El fraudulento negocio de los lib ros de texto est construido sobre esta demanda. Los reformadores educacionales pr ometen a cada generacin lo ltimo y lo mejor, y el pblico es escolarizado para pedir lo que ellos ofrecen. Tanto el desertor, a quien se le hace recordar a perpetui dad lo que se perdi, como el graduado a quien se le hace sentir inferior a la nue va casta de estudiantes, saben exactamente dnde estn situados en el ritual de engao s crecientes, y continan apoyando una sociedad que para denominar a la brecha cad a vez ms ancha de frustraccin usa el eufemismo de "revolucin de expectativas crecie ntes". Pero el crecimiento concebido como un consumo sin trminos -el progreso eterno- no puede conducir jams a la madurez. El compromiso con un ilimitado aumento cuantit ativo vicia la posibilidad de un desarrollo orgnico. El juego ritual y la nueva religin mundial En las naciones desarrolladas, la edad para salir de la escuela excede el aument o de los aos de vida probable. Dentro de una dcada se cortarn ambas curvas y crearn un problema para Jessica Mitford y para los profesionales que se interesan en un a "educacin terminal". Me hace recordar la Edad Media tarda, cuando la demanda por los servicios de la Iglesia sobrepas la duracin de vida, y se cre el "purgatorio" para purificar las almas bajo el control papal antes de que pudiesen ingresar en la paz eterna. Lgicamente, esto condujo primero a un trfico de ingulgencias y lue go a un intento de Reforma. El Mito del Consumo Sin Fin ocupa ahora el lugar de

la creencia en la vida eterna. Arnold Toynbee seal que la decadencia de una gran cultura suele ir acompaada por el surgimiento de una nueva Iglesia Universal que lleva la esperanza al proletaria do interior mientras atiende al mismo tiempo las necesidades de una nueva casta guerrera. La escuela parece eminentemente apta para ser la Iglesia Universal de nuestra decadente cultura. Ninguna institucin podra ocultar mejor a sus participan tes la profunda discrepancia entre los principios sociales y la realidad social en el mundo de hoy. Secular, cientfica y negadora de la muerte, se cie estrechamen te al nimo moderno. Su apariencia clsica, crtica, la hacer aparecer, si no antirrel igiosa, al menos pluralista. Su currculum define la ciencia y la define a ella mi sma mediante la llamada investigacin cientfica. Nadie completa la escuela -todava. No cierra sus puertas a nadie sin antes ofrecerle una oportunidad ms: educacin de recuperacin, para adultos y de continuacin. La escuela sirve como una eficaz creadora y preservadora del mito social debido a su estructura como juego ritual de las promociones graduadas. La introduccin a este ritual es mucho ms importante que el asunto enseado o el cmo se ensea. Es el ju ego mismo el que escolariza, el que se mete en la sangre y se convierte en hbito. Se inicia a una sociedad entera en el Mito del Consumo Sin Fin de servicios. Es to ocurre hasta tal punto que la formalidad de participar en el ritual sin trmino se hace obligatoria y compulsiva por doquier. La escuela ordena una rivalidad r itual en forma de juego internacional que obliga a los competidores a achacar lo s males del mundo a aquellos que no pueden o no quieren jugar. La escuela es un ritual de iniciacin que introduce al nefito en la sagrada carrera del consumo prog resivo, un ritual propiciatorio cuyos sacerdotes acadmicos son mediadores entre l os creyentes y los dioses del privilegio y del poder, un ritual de expiacin que s acrifica a sus desertores, marcndoles a fuego como chivos expiatorios del subdesa rrollo. Incluso aquello que en el mejor de los casos pasan unos pocos aos en la escuela y ste es el caso de la abrumadora mayora en Amrica Latina, Asia y frica- aprenden a sentirse culpables debido a su subconsumo de escolarizacin. En Mxico es obligatori o aprobar seis grados de escuela. Los nios nacidos en el tercio econmico inferior tienen slo dos posibilidades sobre tres de aprobar el primer grado. Si lo aprueba n, tienen cuatro probabilidades sobre cien de terminar la escolaridad obligatori a en el sexto grado. Si nacen en el tercio medio, sus probabilidades aumentan a doce sobre cien. Con estas pautas, Mxico ha tenido ms xito que la mayora de las otra s veintisis repblicas latinoamericanas en cuanto a proporcionar educacin pblica. Todos los nios saben, en todas partes, que se les ha dado una posibilidad, aunque desigual, en una lotera obligatoria, y la supuesta igualdad de la norma internac ional realza ahora la pobreza original de esos nios con la discriminacin autoinfli gida que el desertor acepta. Han sido escolarizados en la creencia de las expect ativas crecientes y pueden racionalizar ahora su creciente frustracin fuera de la escuela aceptando el rechazo de la gracia escolstica que les ha cado en suerte. S on expulsados del paraso porque, habiendo sido bautizados, no fueron a la Iglesia . Nacidos en pecado original, son bautizados al primer grado, pero van al Gebenn a (que en hebreo significa "conventillo") debido a sus faltas personales. As como Max Weber examin los efectos sociales de la creencia en que la salvacin perteneca a quienes acumulaban riqueza, podemos observar ahora que la gracia est reservada para aquellos que acumulan aos de escuela. El reino venidero: la universalizacin de las expectativas La escuela conjuga las expectativas del consumidor expresadas en sus pretensione s, con las creencias del productor expresadas en su ritual. Es una expresin litrgi ca del cargocult5 que recorri la Melanesia en la dcada 1940-50, que inyectaba en s us cultores la creencia de que si se colocaban una corbata negra sobre el torso desnudo, Jess llegara en un vapor trayendo una nevera, un par de pantalones y una

mquina de coser para cada creyente. La escuela funde el crecimiento en humillante dependencia de un maestro con el c recimiento en el vano sentimiento de omnipotencia que es tan tpico del alumno que quiere ir a ensear a todas las naciones a salvarse. El ritual est moldeado segn lo s severos hbitos de trabajo de los obreros de la construccin, y su finalidad es ce lebrar el mito de un paraso terrestre de consumo sin fin, que es la nica esperanza del desagraciado y el desposedo. A lo largo de la historia ha habido epidemias de insaciables expectativas en est e mundo, especialmente entre grupos colonizados y marginales en todas las cultur as. Los judos tuvieron durante el Imperio Romano sus Esenios y Mesas judos, los sie rvos en la Reforma tuvieron su Thomas Mnzer, los desposedos indios desde el Paragu ay hasta Dakota sus contagiosos bailarines. Estas sectas estaban dirigidas siemp re por un profeta, y limitaban sus promesas a unos pocos elegidos. En cambio la espera del reino a que induce la escuela es impersonal ms bien que proftica, y uni versal ms bien que local. El hombre ha llegado a ser el ingeniero de su propio Me sas y promete las ilimitadas recompensas de la ciencia a aquellos que somete a un a progresiva tecnificacin para su reino. La nueva alienacin La escuela no slo es la Nueva Religin Mundial. Es tambin el mercado de trabajo de c recimiento ms veloz del mundo. La tecnificacin de los consumidores ha llegado a se r el principal sectro del crecimiento de la economa. Conforme el coste de la prod uccin disminuye en las naciones ricas, se produce una concentracin creciente de ca pital y trabajo en la vasta empresar de equipar al hombre para un consumo discip linado. Durante la dcada pasada las inversiones de capital relacionadas directame nte con el sistema escolar aumentaron con velocidad incluso mayor que los gastos para defensa. El desarme tan slo acelerara el proceso por el cual la industria de l aprendizaje se encamina al centro de la economa nacional. La escuela proporcion a oportunidades ilimitadas para el deroche legitimizado, mientras su destructivi dad para inadvertida y crece el coste de los paliativos. Si a quienes asisten a jornada completa agregamos los que ensean a jornada comple ta, nos percatamos de que esta llamada superestructura ha llegado a ser el princ ipal patrono de la sociedad. En Estados Unidos hay sesenta y dos millones en la escuela y ochenta millones trabajando en otras cosas. Esto a menudo lo han olvid ado los analistas neomarxistas cuando dicen que el proceso de desescolarizacin de be posponerse o dejarse pendiente hasta que otros desrdenes, considerados tradici onalmente como ms fundamentales, sean corregidos por una revolucin econmica y poltic a. Slo si la escuela se entiende como una industria puede planificarse de manera realista una estrategia revolucionaria. Para Marx, el coste de producir las dema ndas de bienes apenas si era significativo. Actualmente, la mayor parte de la ma no de obra est empleada en la produccin de demandas que pueden ser satisfechas por la industria que hace un uso intenso del capital. La mayor parte de este trabaj o se realiza en la escuela. En el esquema tradicional, la alienacin era una consecuencia directa de que el tr abajo se convirtiera en labor asalariada que privaba al hombre de su oportunidad para crear y recrearse. Ahora los menores son prealienados por escuelas que los aslan mientras prentenden ser tanto productores como consumidores de su propio c recimiento, al que se concibe como una mercanca que se echa al mercado de la escu ela. La escuela hace a la alienacin preparatoria para la vida, privando as a la ed ucacin de realidad y al trabajo de la creatividad. La escuela prepara para la ali enante institucionalizacin de la vida al ensear las necesidades de ser enseado. Una vez que se aprende esta leccin, la gente pierde su incentivo para desarrollarse con independencia; ya no se encuentra atractivos en relacionarse y se cierra a l as sorpresas que la vida ofrece cuando no est predeterminada por la definicin inst itucional. Y la escuela emplea directa o indirectamente a un mayor parte de la p oblacin. La escuela o bien guarda a la gente de por vida o asegura el que encajen

en alguna otra institucin. La Nueva Iglesia Mundial es la industria del conocimiento, proveedora de opio y banco de trabajo durante un nmero creciente de aos de la vida de un individuo. La desescolarizacin es por consiguiente fundamental para cualquier movimiento de lib eracin del hombre. La potencialidad revolucionaria de la desescolarizacin La escuela no es de ningn modo, por cierto, la nica institucin moderna cuya finalid ad primaria es moldear la visin de la realidad en el hombre. El currculum escondid o de la vida familiar, de la conscripcin militar, del llamado profesionalismo o d e los medios informativos desempea un importante papel en la manipulacin instituci onal de la visin del mundo que tiene el hombre, de sus lenguajes y de sus demanda s. Pero la escuela esclaviza ms profunda y sistemticamente, puesto que slo a ella s e le acredita la funcin principal de formar el juicio crtico y, paradjicamente, tra ta de hacerlo haciendo que el aprender sobre s mismo, sobre los dems y sobre la na turaleza, dependa de un preceso preempacado. La escuela nos alcanza de manera ta n ntima que ninguno puede esperar ser liberado de ella mediante algo externo. Muchos de lo que se autodenominan revolucionarios son vctimas de la escuela. Incl uso ven la "liberacin" como el producto de algo institucional. Slo al librarse uno mismo de la escuela se disipa esa ilusin. El descubrimiento de que la mayor part e del aprendizaje no requiere enseanza no puede ser ni manipulado ni planificado. Cada uno de nosotros es responsable de su propia desescolarizacin, y slo nosotros tenemos el poder de hacerlo. No puede excusarse a nadie si no logra liberarse d e la escolarizacin. El pueblo no pudo liberarse de la Corona sino hasta que al me nos algunos de ellos se hubieron liberado de la Iglesia establecida. No pueden l iberarse del consumo progresivo hasta que no se liberen de la escuel obligatoria . Todos estamos metidos en la escolarizacin, tanto desde el aspecto de la produccin como desde el del consumo. Estamos supersticiosamente convencidos de que el buen aprendizaje puede y debera producirse en nosotros -y de que podemos producirlo e n otros. Nuestro intento de desligarnos del concepto de la escuela revelar la res istencia que hallamos en nosotros mismos cuando tratamos de renunciar al consumo ilimitado y a la ubicua suposicin de que a los otros se les puede manipular por su propio bien. Nadie est totalmente exento de explotar a otros en el proceso de la escolarizacin. La escuela es el ms grande y ms annimo de todos los patrones. De hecho es el mejor empleo de un nuevo tipo de empresa, sucesora del gremio, de la fbrica y de la soc iedad annima. Las empresas multinacionales que han dominado la economa estn siendo complementadas ahora, y puede que algn sean suplantadas por organismos de servici o con planificacin supranacional. Estas empresas presentan sus servicios de maner a que hacen que todos los hombres se sientan obligados a consumirlos. Se rigen p or una normativa internacional, redefiniendo el valor de sus servicios peridicame nte y por doquiera a un ritmo aproximadamente parejo. El "transporte" que se apoya en nuevos coches y supercarreteras atiende a la mis ma necesidad institucionalmente envasada de comodidad, prestigio, velocidad y ut illaje, independientemente de que sus comoponentes los produzca o no el Estado. El aparato de la "atencin mdica" define una especie peculiar de salud, ya sea el i ndividuo o el Estado quien pague el servicio. La promocin graduada a fin de obten er diplomas ajusta al estudiante para ocupar un lugar en la misma pirmide interna cional de mano de obra cualificada, independientemente de quien dirija la escuel a. En todos estos casos el empleo es un beneficio oculto: el chofer de un automvil p rivado, el paciente que se somete a hospitalizacin o el alumno en el aula deben c

onsiderarse como parte de una nueva clase de "empleados". Un movimiento de liber acin que se inicie en la escuela, y sin embargo est fundado en maestros y alumnos como explotados y explotadores simultneamente, podra anticiparse a las estrategias revolucionarias del futuro; pues un programa radical de desescolarizacin podra ad iestrar a la juventud en el nuevo estilo de revolucin necesaria para desafiar a u n sistema social que exhibe un "salud", una "riqueza" y una "seguridad" obligato rias. Los riegos de una rebelin contra la escuela son imprevisibles, pero no son tan ho rribles como lo de una revolucin que se inicie en cualquier otra institucin princi pal. La escuela todava no est organizada para defenderse con tanta eficacia como u na nacin-estado, o incluso una gran sociedad annima. La liberacin de la opresin de l as escuelas podra se incruenta. Las armas del vigilante escolar6 y de sus aliados en los tribunales y en las agencias de empleo podran tomar medidas muy crueles c ontra el o la delincuente individual, especialmente si fuese pobre, pero podran s er a su vez impotentes al surgir un movimiento de masas. La escuela se ha convertido en un problema social; est siendo atacada por todas p artes, y los ciudadanos y los gobiernos patrocinan experimentos no convencionale s en todo el mundo. Recurren a inslitos expedientes estadsticos a fin de preservar la fe y salvar las apariencias. El nimo existente entre algunos educadores es mu y parecido al nimo de los obispos catlicos despus del Concilio Vaticano. Los planes de estudio de las llamadas "escuelas libres" se parecen a las liturgias de las misas folklrica y rock. Las exigencias de los estudiantes de bachillerato acerca de tener voz y voto en la eleccin de sus profesores son tan estridentes como las de los feligreses que exigen seleccionar a sus prrocos. Pero para la sociedad est en juego algo mucho mayor si una minora significativa pierde su fe en la escolari dad. Esto pondra en peligro la supervivencia no slo del orden econmico construido s obre la coproduccin de bienes y demandas, sino igualmente del orden poltico constr uido sobre la nacin-estado dentro del cual los estudiantes son dados a luz por la escuela. Nuestras alternativas posibles son harto claras. O continuamos creyendo que el a prendizaje institucionalizado es un producto que justifica una inversin ilimitada , o redescrubrimos que la legislacin, la planificacin y la inversin, si de alguna m anera encajan en la educacin formal, debieran usarse principalmente para derribar las barreras que ahora obstaculizan las posibilidades de aprendizaje, el cual sl o puede ser una actividad personal. Si no ponemos en tela de juicio el supuesto de que el conocimiento valedero es u na mercanca que en ciertas circunstancias puede metrsele a la fuerza al consumidor , la sociedad se ver cada da ms dominada por siniestras seudoescuelas y totalitario s administradores de la informacin. Los terapeutas pedaggicos drogarn ms a sus alumn os a sin de ensearles mejor, y los estudiantes se drogarn ms a fin de conseguir ali viarse de las presiones de los profesores y de la carrera por los diplomas. Ejrci tos cada da mayores de burcratas presumirn de pasar por maestros. El lenguaje del e scolar ya se lo ha apropiado el publicista. Ahora el general y el polica tratarn d e dignificar sus profesiones disfrazndose de educadores. En una sociedad escolari zada, el hacer guerras y la represin civil encuentran una justificacin racional ed ucativa. La guerra pedaggica al estilo de Vietnam se justificar cada vez ms como la nica manera de ensear a la gente el valor superior del progreso inacabable.

La represin ser considerada como un empeo de misioneros por apresurar la venida del Mesas mecnico. Ms y ms pases recurrirn a la tortura pedaggica puesta ya en prctica e rasil y Grecia. Esta tortura pedaggica no se usa para extraer informacin o para sa tisfacer las necesidades psquicas de unos sdicos. Se apoya en el terror aleatorio para romper la integridad de toda una poblacin y convertirla en un material plstic o para las enseanzas inventadas por tecncratas. La naturaleza totalmente destructi va y en constantes progreso de la instruccin obligatoria cumplir cabalmente su lgic a final a menos que comencemos a librarnos desde ahora de nuestra ubris pedaggica , nuestra creencia de que el hombre puede hacer lo que no puede Dios, a saber, e l manipular a otros para salvarlos.

Muchos comienzan recientemente a darse cuenta de la inexorable destruccin que las tendencias actuales de produccin implican para el medio ambiente, pero las perso nas aisladas tienen un poder muy restringido para cambiar estas tendencias. La m anipulacin de hombres y mujeres iniciada en la escuela ha llegado tambin a un punt o sin retorno, y la mayora de las personas an no se han percatado de ello. Fomenta n todava la reforma escolar, tal como Henry Ford II propone unos nuevos automviles ponzoosos. Daniel Bell dice que nuestra poca se caracteriza por una extrema disyuncin entre l as estructuras cultural y social, estando dedicadas la una a actitides apocaltica s y la otra a la toma tecnocrtica de decisiones. Esto es sin duda verdadero respe cto de muchos reformadores educacionales, que se sienten impulsados a condenar c asi todo aquello que caracteriza las escuelas modernas -y proponen simultneamente nuevas escuelas. En su Estructura de las revoluciones cientficas, Thomas Kuhn aduce que dicha diso nancia precede inevitablemente a la aparicin de un nuevo paradigma cognoscitivo. Los hechos de que informan aquellos que observan la cada libre, aquellos que volva n del otro lado de la Tierra, y aquellos que usaban el nuevo telescopio, no se a justaba a la visin csmica ptolomeica. Sbitamente, se acept el paradigma newtoniano. La disonancia que caracteriza a muchos jvenes de hoy no es tanto cognoscitiva com o un asunto de actitudes -un sentimiento acerca de cmo no puede ser una sociedad tolerable. Lo sorprendente respecto de esta disonancia es la capacidad de un nmer o muy grande de personas para tolerarla. La capacidad para ir tras metas incongruentes exige un explicacin. Segn Max Gluckm an, todas las sociedades poseen procedimientos para ocultar tales disonancias de sus miembros. Los rituales pueden ocultar a sus participantes incluso discrepan cias y conflictos entre principio social y organizacin social. Mientras un indivi duo no se explcitamente consciente del carcter ritual del proceso a travs del cual fue iniciado a las fuerzas que moldean su cosmos, no puede romper el conjuro y m oldear un nuevo cosmos. Mientras no nos percatemos del ritual a travs del cual la escuela moldea al consumidor progresivo -el recurso principal de la economa- no podemos romper el conjuro de esta economa y dar forma a una nueva. 1 Buen riesgo: En el lenguaje de los aseguradores, el que tiene muy pocas oportu nidades de concretarse en una prdida.(N. del T.) 2 Podra traducirse como: Comit de Estudios de Cuestiones Asiticas que se Preocupan (por lo que pasa en Asia, o con Asia). (N. del T.) 3 Congreso Norteamericano sobre Amrica Latina. (N. del T.) 4 Body count. Expresin muy usada en ingls para referirse al recuento de personas p resentes en cualquier circustancia. (N. del T.) 5 Culto creado por indgenas de Nueva Guinea, que atribuye un origen mgico a los ar tculos occidentales (aviones, radios, relojes, plsticos, etc.). (N. del T.). 6 Truant officer. El que lleva a la escuela a quienes deben cumplir con la instr uccin legal obligatoria. Es un funcionario especializado en los Estados Unidos. ( N. del T.) ******************** 4. ESPECTRO INSTITUCIONAL Falsos servicios de utilidad pblica, 83 Las escuelas como falsos servicios de utilidad pblica, 86 La mayora de los esquemas utpicos y escenarios futursticos requieren nuevas y costo sas tecnologas, que habran de venderse a las naciones ricas y pobres por igual. He rman Kahn ha encontrado alumnos en Venezuela, Argentina y Colombia. Las fantasas de Sergio Bernardes para su Brasil del ao 2000 centellan con ms maquinaria nueva d e la que hoy poseen los Estados Unidos, los que para entonces estarn recargados c

on los obsoletos emplazamientos para misiles, aeropuertos para reactores y ciuda des de las dcadas del sesenta-setenta. Los futuristas inspirados en Buckminster F uller se apoyaran ms bien en dispositivos ms baratos y exticos. Cuentan ellos con qu e se acepte una tecnologa nueva pero posible, que al parecer nos permitira ms con m enos -monorrieles ligeros en vez de transporte supersnico, viviendas verticales e n vez de dispersin horizontal. Todos los planificadores futuristas de hoy tratan de hacer econmicamente factible lo tcnicamente posible, negndose a la vez a enfrent ar las consecuencias sociales inevitables: el creciente anhelo de todos los homb res por bienes y servicios que seguirn siendo privilegio de unos pocos. Creo que un futuro deseable depende de nuestra deliberada eleccin de un vida de a ccin en vez de una vida de consumo, de que engendremos un estilo de vida que nos permita ser espontneos , independientes y sin embargo relacionarnos uno con otro, en vez de mantener un estilo de vida que slo nos permite hacer y deshacer, produ cir y consumir -un estilo de vida que es slo una estacin en el camino hacia el ago tamiento y la contaminacin del entorno. El futuro depende ms de nuestra eleccin de instituciones que mantengan una vida de accin y menos de que desarrollen nuevas i deologas y tecnologas. Necesitamos un conjunto de pautas que nos permitan reconoce r aquellas instituciones que apoyan el desarrollo personal en vez del enviciamie nto, como tambin la voluntad de dedicar nuestros recursos tecnolgicos preferibleme nte a dichas instituciones de desarrollo. La eleccin se sita entre dos tipos institucionales radicalmente opuestos, ejemplif icados ambos en ciertas instituciones existentes, aunque uno de esos tipos carac teriza de tal manera la poca contempornea que casi la define. A este tipo dominant e yo propondra llamarlo la institucin manipulativa. El otro tipo existe asimismo, pero slo precariamente. Las instituciones que se ajustan a l son ms humildes y meno s notorias. No obstante, las tomo como modelos de un futuro ms deseable. Las llam o "conviviales"1 y sugiero colocarlas a la izquierda institucional, para mostrar que hay instituciones situadas entre ambos extremos y para ilustrar cmo las inst ituciones histricas pueden cambiar de color conforme se desplazan desde un facili tar a un organizar la produccin. Dicho espectro, que se desplaza de izquierda a derecha, se ha usado por lo gener al para caracterizar a los hombre y a sus ideologas, y no a nuestras institucione s sociales y a sus estilos. Esta categorizacin de los hombres, sea como individuo s o como grupos suele producir ms calor que luz. Pueden suscitarse poderosas obje ciones contra el uso de una convencin corriente de una manera inslita, pero al hac erlo espero desplazar los trminos del debate de un plano estril a uno frtil. Se evi denciar el que los hombres de izquierda no siempre se caracterizan por su oposicin a las instituciones manipulativas, a las que coloco en el extremo derecho del e spectro. Las instituciones modernas ms influyentes se agolpan al lado derecho del espectro . Hacia l se ha desplazado la coercin legal, conforme ha pasado de las manos del s heriff a las del FBI y del Pentgono. La guerra moderna se ha convertido en una em presa sumamente profesional cuyo negocio es matar. Ha llegado al punto en que su eficiencia se mide en recuento de cuerpos. Sus capacidades pacificadoras depend en de su poder para convencer a amigos y enemigos de la ilimitada potencia letal de la nacin. Las balas y los productos qumicos modernos son tan eficaces que si u nos elementos por valor de escasos centavos son adecuadamente entregados al "cli ente" a que se destinan, matan o mutilan infaliblemente. Pero los costos de entr ega aumentan vertiginosamente; el coste de un vietnamita muerto subi de 360 000 dl ares en 1967 a 450 000 dlares en 1969. Slo unas economas a una escala cercana al su icidio de la raza haran econmicamente eficiente el arte militar moderno. Se est hac iendo ms obvio el efecto boomerang en la guerra: cuanto mayor es el recuento de c uerpos de vietnamitas muertos, tantos ms enemigos consigue Estados Unidos por tod o el mundo; asimismo, tanto ms debe gastar Estados Unidos en crear otra institucin manipulativa -motejada cnicamente de "pacificacin"- en un vano intento por absorb er los efectos secundarios de la guerra. En este mismo lado del espectro hallamos tambin oganismos sociales que se especia lizan en la manipulacin de sus clientes. Tal como la organizacin militar, tienden a crear efectos contrarios a sus objetivos conforme crece el mbito de sus operaci ones. Estas instituciones sociales son igualmente contraproducentes, pero lo son

de manera menos evidente. Muchas adoptan una imagen simptica y teraputica para en cubrir este efecto paradojal. Por ejemplo, hasta hace un par de siglos, las crcel es servan como un medio para detener a las personas hasta que eran sentenciadas, mutiladas, muertas o exiliadas, y en ocasiones eran usadas deliberadamente como una forma de tortura. Slo recientemente hemos comenzado a pretender que el encerr ar a la gente en jaulas tendr un efecto benfico sobre su carcter y comportamiento. Ahora, ms que unos pocos estn empezando a entender que la crcel incrementa tanto la calidad de los criminales como su cantidad, y que de hecho a menudo los crea a partir de unos simples incomformistas. No obstante, es mucho menor el nmero de lo s que al parecer entienden el que las clnicas psiquitricas, hogares de reposo y or fanatos hacen algo muy parecido. Estas instituciones proporcionan a sus clientes la destructiva autoimagen del psictico, del excedido en aos, o del nio abandonado, y proveen la justificacin lgica para la existencia de profesiones completas, tal como las crceles proporcionan ingresos para guardianes. La afiliacin a las institu ciones que se encuentran en este extremo del espectro se consigue de dos maneras , ambar coercitivas: mediante compromiso obligado o mediante servicio selectivo. En el extremo opuesto del espectro se sitan unas instituciones que se distinguen por el uso espontneo -las instituciones "conviviales". Las conexiones telefnicas, las lneas del metro, los recorridos de los carteros, los mercados y lonjas no req uieren una venta a presin o sin ella para inducir a sus clientes a usarlos. Los s istemas de alcantarillado, de agua potable, los parques y veredas son institucio nes que los hombres usan sin tener que estar institucionalmente convencidos de q ue les conviene hacerlo. Todas las instituciones exigen, por cierto, cierta regl amentacin. Pero el funcionamiento de instituciones que existen para ser usadas ms bien que para producir algo, requiere normas cuya ndole es totalmente diferente d e la de aquellas que exigen las instituciones-tratamiento, las cuales son manipu lativas. Las normas que rigen las instituciones para uso tienen por fin principa l el evitar abusos que frustaran su accesibilidad general. Las veredas han de man tenerse libres de obstrucciones, el uso industrial de agua potable debe someters e a ciertos lmites y el juego de pelota debe restringirse a zonas especiales dent ro de un parque. Actualmente necesitamos una legislacin especial para evitar el a buso de nuestras lneas telefnicas por parte de computadores, el abuso del servicio de correo por parte de los anunciantes, y la contaminacin de nuestros sistemas d e alcantarillado por los desechos industriales. La reglamentacin de las instituci ones conviviales fija lmite para su empleo; conforme uno pasa del extremo convive ncial del espectro al manipulativo, las normas van exigiendo cada vez ms un consu mo o participacin no queridos. El diferente coste de la adquisicin de clientes es precisamente una de las caractersticas que distinguen a las instituciones convivi ales de las manipulativas. En ambos extremos del espectro encontramos instituciones de servicio, pero a la derecha del servicio es una manipulacin impuesta y al cliente se le convierte en vctima de la publicidad, agresin, adoctrinamiento, prisin y electrochoque. A la izq uierda, el servicio es una mayor oportunidad dentro de lmites definidos formalmen te, mientras el cliente sigue siendo un agente libre. Las instituciones del ala derecha tienden a ser procesos de produccin altamente complejos y costosos en los cuales gran parte de la complicacin y el gasto se ocupan en convencer a los cons umidores de que no pueden vivir sin el producto o tratamiento ofrecido por la in stitucin. Las instituciones del ala izquierda tienden a ser redes que facilitan l a comunicacin o cooperacin iniciada por el cliente. Las instituciones manipulativas de la derecha son formadoras de hbito, "adictivas ", social y psicolgicamente. La adiccin social, o escalada, consiste en la tendenc ia a prescribir un tratamiento intensificado si unas dosis menores no han rendid o los resultados deseados. La adiccin psicolgica, o habituamiento, se produce cuan do los consumidores se envician con la necesidad de una cantidad cada vez mayor de del proceso o producto. Las instituciones de la izquierda que uno mismo pone en actividad tienden a ser autolimitantes. Al revs de los procesos de produccin qu e identifican la satisfaccin con el mero acto del consumo, estas redes sirven a u n objetivo que va ms all de su uso repetido. Una persona levanta el telfono cuando quiere decir algo a otra, y cuelga una vez terminada la comunicacin deseada. A ex cepcin hecha de los adolescentes, no usa el telfono por el puro placer de hablar a

nte el receptor. Si el telfono no es el mejor modo de ponerse en comunicacin, las personas escribirn una carta o harn un viaje. Las instituciones de la derecha, com o podemos verlo claramente en el caso de las escuelas, invitan compulsivamente a l uso repetitivo y frustran las maneras alternativas de lograr resultados simila res. Hacia la izquierda del espectro institucional, pero no en el extremo mismo, pode mos colocar a las empresas que compiten entre s en la actividad que le es propia, pero que no han empezado a ocupar la publicidad de manera notable. Encontramos aqu a las lavanderas manuales, las pequeas panaderas, los peluqueros y, para hablar de profesionales, algunos abogados y profesores de msica. Son por consiguiente ca ractersticamente del ala izquierda las personas que han institucionalizado sus se rvicios, pero no su publicidad. Consiguen clientes mediante su contacto personal y la calidad relativa de sus servicios. Los hoteles y las cafeteras se acercan algo ms al centro. Las grandes cadenas hote leras como la Hilton, que gastan inmensas cantidades en vender su imagen, a menu do se comportan como si estuviesen dirigiendo instituciones de la derecha. Y no obstante, las empresas Hilton y Sheraton no ofrecen nada ms -de hecho frecuenteme nte menos- que alojamientos de precio similar y dirigidos independientemente. En lo esencial, un letrero de hotel atrae al viajero como lo hace un signo caminer o. Dice ms bien: "Detente, aqu hay una cama para ti", y no: "Deberas preferir una ca ma de hotel a un banco en el parque!" Los productores de artculos de primera necesidad y de la mayora de los bienes efmer os pertenecen a la parte central de nuestro espectro. Satisfacen demandas genrica s y agregan al costo de produccin y distribuccin todo lo que el mercado soporte en costos publicitarios en anuncios y envases. Cuanto ms bsico sea el producto -trtes e de bienes o servicios- tanto ms tiende la competencia a limitar el costo de ven ta del artculo. La mayora de los fabricantes de bienes de consumo se han ido mucho ms a la derecha . Tanto directa como indirectamente, producen demandas de accesorios que hinchan el precio real de compra muy por encima del coste de produccin. La General Motor s y la Ford producen medios de transporte, pero tambin, y esto es ms importante, m anipulan el gusto pblico de manera tal que la necesidad de transporte se expresa como una demanda de coches privados y no de autobuses pblicos. Vende el deseo de controlar una mquina, el correr a grandes velocidades con lujosa comodidad, al ti empo que ofrecen la fantasa al extremo del camino. Pero lo que venden no es tanto slo un asunto de motores intilmente poderosos, de artilugios superfluos o de los nuevos extras que los fabricantes han tenido que agregar obligados por Ralph Nad er y los grupos que presionan en pro de un aire limpio. La lista de precios incl uye motores acondicionados para volar, climatizacin; pero tambin comprende otros c ostes que no se le declaran abiertamente al conductor: los gastos de publicidad y de ventas de las empresa, el combustible, entretenimiento y repuestos, seguro, inters sobre el crdito, como tambin costes menos tangibles, como la prdida de tiemp o, el buen humor y el aire respirable en nuestras congestionadas ciudades. Un corolario particularmente interesante de nuestro examen de instituciones soci almente tiles es el sistema de carreteras "pblicas". Este importante elemento del coste total de los automviles merece un anlisis ms dilatado, pues conduce directame nte a la institucin derechista en la que estoy ms interesado, a saber, la escuela. Falsos servicios de utilidad pblica El sistema de carreteras es una red para la locomocin a travs de distancias relati vamente grandes. En su condicin de red, parecera corresponderle estar a la izquier da en el espectro institucional. Pero en este caso debemos hacer una distincin qu e esclarecer tanto la naturaleza de las carreteras como la naturaleza de los verd aderos servicios de utilidad pblica. Los caminos que son genuinamente para todo s ervico, son verdaderos servicios de utilidad pblica. Las supercarreteras son coto s privados, cuyo coste se le ha encajado parcialmente al pblico. Los sistemas de telfonos, correos y caminos son todos ellos redes, y ninguno es g ratis. El acceso a la red de telfonos est limitado por cobros sobre tiempo ocupado en cada llamada. Estas tarifas son relativamente bajas y podran reducirse sin ca

mbiar la naturaleza del sistema. El uso del sistema telefnico no est en absoluto l imitado por aquello que se transmita, aunque lo emplean mejor quienes pueden hab lar frases coherentes en el lenguaje del interlocutor, una capacidad que poseen todos los quew desan usar la red. El franqueo suele ser barato. El uso del siste ma postal se ve ligeramente limitado por el precio de la pluma y el papel, y alg o ms por la capacidad de escribir. An as, cuando alguien que no sabe escribir tiene un pariente o un amigo a quien pueda dictarle una carta, el sistema postal est a su disposicin, tal como lo est si quiere despachar una cinta grabada. El sistema de carreteras no llega a estar disponible de manera similar para algu ien que tan slo aprenda a conducir. Las redes telefnicas y postal existen para ser vir a quienes deseen usarlas, mientras el sistema de carreteras sirve principalm ente como accesorio del automvil privado. Las primeras son verdaderos servicios d e utilidad pblica, mientras el ltimo es un servicio pblico para los dueos de coches, camiones y autobuses. Los servicios de utilidad pblica existen en pro de la comu nicacin entre los hombres; las carreteras, como otras instituciones de la derecha , existen en pro de un producto. Tal como lo hicimos notar, los fabricantes de a utomviles producen simultneamente tanto los coches como la demanda de coches. Asim ismo producen la demanda de carreteras de varias vas, puentes y campos petrolferos . El coche privado es el foco de una constelacin de instituciones del ala derecha . El elevado coste de cada elemento lo dicta la complicacin del producto bsico, y vender el producto bsico es enviciar a la sociedad en el paquete conjunto. El planificar un sistema vial como un verdadero servicio de utilidad pblica discr iminar contra aquellos para quienes la velocidad y el confort individualizado son los valores primarios de transporte, y en favor de aquellos que valorizan la fl uidez y el lugar de destino. Es la diferencia entre una red extendidsima con acce so mximo para los viajeros y otra que ofrezca slo un acceso privilegiado a una zon a restringida. La transferencia de una institucin moderna a las naciones en desarrollo permite p robar a lo vivo su calidad. En los pases muy pobres, los caminos suelen ser apena s lo bastante buenos como para permitir el trnsito mediante camiones especiales d e eje elevado, cargados de vveres, reses o personas. Este tipo de pas debera usar s us limitados recursos para construir un telaraa de pistas que llegaran a todas la s regiones y debera restringir la importancia de vehculos a dos o tres modelos dif erentes de vehculos muy duraderos que puedan traficar por todas las pistas a baja velocidad. Esto simplificara el entretenimiento continuo de estos vehculos y prop orcionara una mxima fluidez y eleccin de puntos de destino a todos los ciudadanos. Esto exigira el proyectar vehculos para todo servicio con la simplicidad del Ford T, utilizando las aleaciones ms modernas para garantizar su durabilidad, con un lm ite de velocidad incorcorado de unos veinticinco kilmetros por hora a lo ms, y lo bastante firme como para rodar por el terreno ms spero. No se ofrecen estos vehculo s en el mercado porque no hay demanda de ellos. De hecho sera preciso cultivar es a demanda, muy posiblemente al amparo de una legislacin estricta. Actualmente, ca da vez que una demanda de esta especie se hace sentir, siquiera un poco, es rpida mente descartada desdeosamente mediante una publicidad contraria, encaminada a la venta universal de las mquinas que extraen hoy de los contribuyentes estaduniden ses el dinero necesario para construir supercarreteras. Para "mejorar" el transporte, todos los pases, hasta los ms pobres, proyectan ahor a sistemas viales concebidos para los coches de pasajeros y los remolques de alt a velocidad que se ajustan a la minora, pendiente del velocmetro, compuesta por pr oductores y consumidores en las clases selectas. Este plantemiento a menudo es j ustificado racionalmente pintndolo como un ahorro del recurso ms precioso de un pas pobre: el tiempo del mdico, del inspector escolar o del funcionario pblico. Estos hombres, naturalmente, sirven casi exclusivamente a la misma gente que posee un coche, o espera tenerlo algn da. Los impuestos locales y las escasas divisas se d errochan en falsos servicios de utilidad pblica. La tecnologa "moderna" transferida a los pases pobres se puede dividir en tres cat egoras: bienes, fbricas que los hacen, e instituciones de servicios -principalment e escuelas- que convierten a los hombres en productores y consumidores modernos. La mayor parte de los pases gastan la mayor proporcin de su presupuesto, con much o, en escuelas. Los graduados fabricados con escuelas crean entonces una demanda

de otros servicios conspicuos de utilidad pblica, tales como potencia industrial , carreteras pavimentadas, hospitales modernos y aeropuertos, y stos crean a su v ez un mercado para los bienes hechos para pases ricos y, al cabo de un tiempo, la tendencia a importar fbricas anticuadas para producirlos. De todos los "falsos servicios de utilidad pblica", la escuela es el ms insidioso. Los sistemas de carreteras producen slo una demanda de coches. Las escuelas crea n una demanda para el conjunto completo de instituciones modernas que llenan el extremo derecho del espectro. A un hombre que pusiera en duda la necesidad de ca rreteras se le tachara de romntico; al que ponga en tela de juicio la necesidad de escuelas se le ataca de inmediato como despiadado o como imperialista. Las escuelas como falsos servicios de utilidad pblica Al igual que las carreteras, las escuelas dan a primera vista, la impresin de est ar igualmente abiertas para todos los interesados. De hecho estn abiertas slo para quienes renueven sin cejar sus credenciales. As como las carreteras crean la imp resin de que su nivel actual de costes anuales es necesario para que la gente pue da moverse, as se supone que las escuelas son indispensables para alcanzar la com petencia que exige una sociedad que use la tecnologa moderna. Hemos expuesto las autopistas como servicios de utilidad pblica espreos observando cmo son dependiente s de los automviles privados. Las escuelas se fundan en la hiptesis igualmente espr ea de que el aprendizaje es el resultado de la enseanza curricular. Las carreteras son las consecuencias del deseo y necesidad de movilizarse que es pervertido para convertirlo en la demanda de coches privados. Las escuelas perv ierten la natural inclinacin a desarrollarse y aprender convirtindola en la demand a de instruccin. La demanda de una madurez manufacturada es la abnegacin mucho may or de la actividad iniciada por uno mismo que la demanda de bienes manufacturado s. Las escuelas no slo estn a la derecha de las escuelas y los coches; tienen su l ugar cerca del extremo del espectro institucional ocupado por los asilos totales . Incluso los productores de recuentos de cuerpos matan solamente cuerpos. Al ha cer que los hombres abdiquen de la responsabilidad de su propio desarrollo, la e scuela conduce a muchos a una especie de suicidio espiritual. Las carreteras las pagan en parte quienes las utilizan, puesto que los peajes e impuestos al combustible se obtienen slo de los conductores. La escuela, en cambi o, es un sistema perfecto de tributacin regresiva, en la que los privilegios caba lgan sobre el lomo de todo el pblico pagador. La escuela fija un gravamen por cab eza sobre la promocin. El subconsumo de distancias recorridas por carretera no es nunca tan costoso como el subconsumo de escolarizacin. El hombre que no posea un coche en Los ngeles posiblemente est casi inmovilizado, pero si se ingenia de algn modo para llegar a un lugar de trabajo, podr conseguir y conservar su empleo. El desertor escolar carece de va alternativa. El habitante suburbano en su Lincoln nuevo y su primo campesino que conduce una vieja carcacha obtienen un provecho ms o menos igual de la carretera, aunque el vehculo del uno cueste treinta veces ms que el del otro. El valor de la escolarizacin de un hombre es funcin del nmero de ao s que ha permanecido en escuelas y de la caresta de stas. La ley no obliga a condu cir y en cambio obliga a ir a la escuela. El anlisis de las instituciones segn su actual emplazamiento en un espectro contin uo izquierda-derecha me permite esclarecer mi conviccin de que el cambio social f undamental debe comenzar con un cambio en la conciencia que se tiene de las inst ituciones y explicar por qu la dimensin de un futuro viable recae en el rejuveneci miento del estilo institucional. Durante la dcada 1960-70, unas instituciones, nacidas en diversas pocas despus de l a Revolucin Francesa, llegaron a su vejez; los sistemas de escuelas pblicas fundad os en la poca de Jefferson o de Atatrk, junto con otras que se iniciaron despus de la Segunda Guerra Mundial, se hicieron todas ellas burocrticas, autojustificantes y manipulativas. Lo mismo les ocurri a los sistemas de seguridad social, a los s indicatos, a las principales iglesias y cuerpos diplomticos, a la atencin de los a ncianos y a los servicios fnebres. Por ejemplo, hoy en da hay un mayor parecido entre los sistemas escolares de Colo mbia, Inglaterra, la Unin Sovitica y Estados Unidos, que entre las escuelas de est

e ltimo de fines del siglo pasado a las de hoy o las de Rusia en ese tiempo. Las escuelas son hoy obligatorias, sin trmino definido y competitivas. Esa misma conv ergencia en el estilo institucional afecta a la atencin mdica, la comercializacin, la administracin de personal y la vida poltica. Todos estos procesos institucional es tienden a apilarse en el extremo manipulativo del espectro. La consecuencia de esta convergencia de instituciones es una fusin de burocracias mundiales. El estilo, el sistema de ordenamiento jerrquico y la parafernalia (de sde el libro de texto al computador) estn normalizadosen los consejos de planific acin de Costa Rica o de Afganistn, segn los modelos de Europa Occidental. Las burocracias parecen centrarse en todas partes en la misma tarea: promover el crecimiento de las instituciones de la derecha. Se ocupan de la fabricacin de co sas, la fabricacin de normas rituales y la fabricacin -y remodelacin- de la "verdad ejecutiva", la ideologa o fiat que establece el valor presente que debiera atrib uirse a lo que ellas producen. La tecnologa proporciona a estas burocracias un po der creciente a la mano derecha de la sociedad. La mano izquierda parece marchit arse y no porque la tecnologa sea menos capaz de aumentar el mbito de la actividad humana y de proporcionar tiempo para el despliegue de la imaginacin individual y para la creatividad personal, sino porque ese uso de la tecnologa no aumenta el poder de la lite que la administra. El director de correos no tiene control sobre el uso esencial de ese servicio; la telefonista o el directivo de la compaa telefn ica carecen de poder para impedir que se preparen adulterios, asesinatos o subve rsiones usando sus lneas. En la eleccin entre la derecha y la izquierda institucional est en juego la natura leza misma de la vida humana. El hombre debe elegir entre el ser rico en cosas o el tener libertad para usarlas. Debe elegir entre estilos alternativos de vida y programas conexos de produccin. Aristteles ya haba descubierto que "hacer y actuar" son diferentes, y de hecho tan diferentes que lo uno jams incluye lo otro. "Porque ni es el actuar una manera d e hacer, ni el hacer una manera del verdadero actuar. La arquitectura [techne] e s una manera de hacer... dar nacimiento a algo cuyo origen est en su hacedor y no en la cosa. El hacer siempre tiene una finalidad que no es l mismo, y no as la ac cin, puesto que la buena accin es en s misma un fin. La perfeccin en el hacer es un arte, la perfeccin en el actuar una virtud."2 La palabra que Aristteles us para hac er fue poesis, y la que us para actuar, praxis. El movimiento hacia la derecha de una institucin indica que se la est restructurando para aumentar su capacidad de "hacer", mientras que si se desplaza hacia la izquierda indica que se la est rest ructurando para permitir un mayor "actuar" o "praxis". La tecnologa moderna ha au mentado la capacidad del hombre para dejar a las mquinas del "hacer" cosas, ha au mentado el tiempo que puede dedicar a "actuar". El "hacer" las cosas cotidianas imprescindibles ha dejado de ocupar su tiempo. El desempleo es la consecuencia d e esta modernizacin: es la ociosidad del hombre para quien no hay nada que "hacer " y que no sabe cmo "actuar". El desempleo es la triste ociosidad del hombre que, al revs de Aristteles, cree que hacer cosas, o trabajar, es virtuoso y que la oci osidad es mala. El desempleo es la experiencia del hombre que ha sucumbido a la t ica protestante. Segn Weber, el hombre necesita el ocio para poder trabajar. Segn Aristteles, el trabajo es necesario para poder tener ocio. La tecnologa proporciona al hombre tiempo discrecional que puede llenar ya sea ha ciendo, ya sea actuando. Toda nuestra cultura tiene abierta ahora la opcin entre un triste desempleo o un ocio feliz. Depende del estilo de institucional que la cultura elija. Esta eleccin habra sido inconcebible en una cultura antigua fundada en la agricultura campesina o en la esclavitud. Ha llegado a ser inevitable par a el hombre postindustrial. Una manera de llenar el tiempo disponible es estimular mayores demandas de consu mo de bienes y, simultneamente de produccin de servicios. Lo primero implica una e conoma que proporciona una falange cada vez mayor de cosas siempre novedosas que pueden hacerse, consumirse y someterse a reciclaje. Lo segundo implica el vano i ntento de "hacer" acciones virtuosas, haciendo aparecer como tales los productos de las instituciones de "servicios". Esto conduce a la identificacin de la escol aridad con la educacin, del servicio mdico con la salud, del mirar programas con l a recreacin, de la velocidad con la locomocin eficaz. La primera opcin lleva ahora

el apodo de desarrollo. La manera radicalmente alternativa de llenar el tiempo disponible consiste en un a gama limitada de bienes ms durables y en proporcionar acceso a instituciones qu e puedan aumentar la oportunidad y apetencia de las acciones humanas recprocas. Una economa de bienes duraderos es exactamente lo contrario de una economa fundada en la obsolescencia programada. Una economa de bienes duraderos significa una re striccin en la lista de mercancas. Los bienes habran de ser de especie tal que dies en un mximo de oportunidad para "actuar" en algo con ellos: artculos hechos para m ontarlos uno mismo, para autoayudarse, para su reempleo y reparacin. El complemento de una lista de bienes durables, reparables y reutilizables no es un aumento de servicios producidos institucionalmente, sino ms bien una estructu ra institucional que eduque constantemente a la accin, a la participacin, a la aut oayuda. El movimiento de nuestra sociedad desde el presente -en el cual todas la s instituciones gravitan hacia una burocracia postindustrial- a un futuro de con vivialidad postindustrial -en el cual la intensidad de la accin preponderara sobre la produccin- debe comenzar con una renovacin del estilo de las instituciones de servicio y, antes que nada, por una renovacin de la educacin. Un futuro que es des eable y factible depende de nuestra disposicin a invertir nuestro saber tecnolgico en el desarrollo de instituciones conviviales. En el terreno de las investigaci ones sobre educacin, esto equivale a exigir que se trastruequen las tendencias ac tuales. 1 Del latn convivium, banquete. El trmino es ms usado en ingls, y suena un tanto incm odo entre nosotros. Evoca la convivencia y la jovialidad. Lo hemos mantenido por no distorsionar la idea del autor. (N. del T.) 2 tica de Nicmaco, 1140. **************** 5. COMPATIBILIDADES IRRACIONALES1 Creo que la crisis contempornea de la educacin nos obliga ms bien a modificar la id ea misma de un aprendizaje pblicamente prescrito, que no los mtodos usados para ha cerlo cumplir. La proporcin de desertores -especialmente de alumnos de los primer os aos de bachillerato y de maestros primarios- seala que las bases estn pidiendo u n enfoque totalmente nuevo. El "practicante de aula" que estima ser un profesor liberal est siendo cada vez ms atacado por todos lados. El movimiento pro escuela libre, que confunde disciplina con adoctrinamiento, le ha adjudicado el papel de elemento destructivo y autoritario. El tecnlogo educacional demuestra sostenidam ente la inferioridad del profesor para medir y modificar la conducta. Y la admin istracin escolar para la cual trabaja le obliga a inclinarse ante Summerhill como ante Skinner, poniendo en evidencia que el aprendizaje obligatorio no puede ser una empresa liberal. No debe causar asombro que el ndice de maestros desetores e st superando el de los alumnos. El compromiso que Estados Unidos ha contrado de educar obligatoriamente a sus men ores se demuestra tan vano como el pretendido compromiso norteamericano de democ ratizar obligatoriamente a los vietnamitas. Las escuelas convencionales obviamen te no pueden hacerlo. El movimiento pro escuela libre seduce a los educadores no convencionales, pero en definitiva lo hace en apoyo de la ideologa convencional de la escolarizacin . Y lo que prometen los tecnlogos de la educacin, a saber, que sus investigaciones y desarrollo -si se les dota de fondos suficientes- pueden o frecer alguna especie de solucin final a la resistencia de la juventud contra el aprendizaje obligatorio, suena tan confiado y demuestra ser tan fatuo como las p romesas hechas por los tecnlogos militares. Las criticas dirigidas contra el sistema escolar estadunidense por parte de los conductistas, y las que provienen de la nueva raza de educadores radicales, pare cen diametralmente opuestas. Los conductistas aplican las investigaciones sobre educacin a la "induccin de instruccin autotlica mediante paquetes de aprendizaje ind ividualizados". El estilo conductista choca con la idea de hacer que los jvenes i ngresen por voluntad propia en unas comunas liberadas que les invitan a ingresar , las cuales estaran supervisadas por adultos. Y no obstante, bajo una perspectiv

a histrica, ambas no son sino manifestaciones contemporneas de las metas, aparente mente contradictorias pero en verdad complementarias, del sistema escolar pblico. Desde los comienzos de este siglo, las escuelas han sido protagonistas del cont rol social por una parte y de la cooperacin libre por la otra, ponindose ambos asp ectos al servicio del la "buena sociedad" a la que se concibe como una estructur a corporativa altamente organizada y de suave funcionamiento. Sometidos al impac to de una urbanizacin intensa, los nios se convierten en un recurso natural que ha n de moldear las escuelas para luego alimentar la mquina industrial. Las polticas progresistas y el culto a la eficiencia coincidieron con el crecimiento de la es cuela pblica estadunidense.2 La orientacin vocacional y la junior highschool3 fuer on dos importantes resultados de este tipo de conceptos. Parece, por consiguiente, que el intento de producir cambios especficos en el com portamiento, que puedan medirse y de los que pueda responsabilizarse al encargad o del proceso, es slo el anverso de la medalla, cuyo reverso es la pacificacin de la nueva generacin dentro de enclaves especialmente proyectados que los inducirn a entrar en el sueo de sus mayores. Estos seres pacificados en sociedad estn bien d escritos por Dewey, quien quiere que "hagamos de cada una de nuestras escuelas u na vidad comunitaria en embrin, activa, con tipos de ocupaciones que reflejen la vida de la sociedad en pleno, y la impregnen con el espritu del arte, de la histo ria, de la ciencia". Bajo esta perspectiva histrica, sera un grave error el interp retar la actual controversia a tres bandas entre el establecimiento escolar, los tecnlogos de la educacin y las escuelas libres como el preludio de una revolucin e n la educacin. Esta controversia refleja ms bien una etapa de un intento para conv ertir a grandes trancos un viejo sueo y convertir finalmente todo aprendizaje val edero en el resultado de una enseanza profesional. La mayora de las alternativas e ducacionales propuestas convergen hacia metas que son inmanentes a la produccin.d el hombre cooperativo cuyas necesidades individuales se satisfacen mediante su e specializacin en el sistema estadunidense: estn orientadas hacia el mejoramiento d e lo que yo llamo -a falta de una mejor expresin- la sociedad escolarizada. Inclu so los crticos aparentemente radicales del sistema escolar no estn dispuestos a ab andonar la idea de que tienen una obligacin para con los jvenes, especialmente par a con los pobres, la obligacin de hacerlos pasar por un proceso, sea mediante amo r o sea mediante odio, para meterlos en una sociedad que necesita especializacin disciplinada por parte tanto de sus productores como de sus consumidores y asimi smo necesita el pleno compromiso de todos ellos con la ideologa que antepone a to do crecimiento econmico. La disensin enmascara la contradiccin inherente en la idea misma de la escuela. Lo s sindicatos establecidos de profesores, los brujos de la tecnologa y los movimie ntos de liberacin escolar refuerzan el compromiso de la sociedad entera con los a xiomas fundamentales de un mundo escolarizado, ms o menos del modo en que muchos movimientos pacifistas y de protesta refuerzan el compromiso con sus miembros -s ean negros, mujeres, jvenes o pobres- con la bsqueda de justicia mediante el creci miento del ingreso nacional bruto. Es fcil anotar algunos de los postulados que ahora pasan inadvertidos a la crtica. En primer lugar est la creencia compartida de que la conducta que se ha adquirid o ante los ojos de un pedagogo es de especial valor para el alumno y de especial provecho para la sociedad. Esto ser relacionado con el supuesto de que hombre so cial nace slo en la adolescencia, y que nace adecuadamente slo si madura la escuel a-matriz, que algunos desean hacer dulce mediante el laissez-faire, otros quiere n llenar de artilugios mecnicos y unos terceros buscan barnizar con una tradicin l iberal. Est finalmente una visin comn de la juventud, psicolgicamente romntica y polti camente conservadora. Segn est visin, los cambios de la sociedad deben llevarse a c abo agobiando a los jvenes con la responsabilidad de transformarla -pero slo despus de haber sido liberados de la escuela en su da. Para una sociedad fundada en tal es postulados es fcil ir creando un sentido de su responsabilidad respecto de la educacin de la nueva generacin, y esto inevitablemente significa que algunos hombr es pueden fijar, especificar y evaluar las metas personales de otros. En un "prra fo tomado de una enciclopedia china imaginaria" Jorge Luis Borges trata de evoca r el mareo que debe producir ese intento. Nos dice que los animales estn dividido s en las clases: "(a) pertenecientes al Emperador, (b) embalsamados, (c) amaestr

ados, (d) lechones, (e) sirenas, (f) fabulosos, (g) perros sueltos, (h) incluido s en esta clasificacin, (i) que se agitan como locos, (j) innumerables, (k) dibuj ados con el pincel finsimo de pelo de camello, (l) etctera, (m) que acaban de romp er el jarrn, (n) que de lejos parecen moscas." Ahora bien, semejante taxonoma no a parece a menos que alguien estime qeu puede servir para sus fines: en este caso, supongo, ese alguien era un cobrador de supuestos. Para l, al menos, esta taxono ma bestiaria tiene que haber tenido sentido, tal como la taxonoma de objetos educa cionales tiene sentido para los autores cientficos. La visin de los hombres dotados de una lgica tan inescrutable, y autorizados para evaluar su ganado, debe haberle producido al campesino un helado sentimiento de impotencia. Los estudiantes, por motivos parecidos, tienden a sentirse paranoico s cuando se someten seriamente a un currculum. Inevitablemente se asustan an ms que mi imaginario campesino chino, porque estn siendo marcados con un signo inescrut able. Este pasaje de Borges es fascinante, porque ahora evoca la lgica de la compatibil idad4irracional que hace a las burocracias de Kafka y de Koestler tan siniestras y no obstante tan evocadoras de la vida contidiana. La compatibilidad irraciona l hipnotiza a unos cmplices que estn decidados a una exploracin mutuamente expedien te y disciplinada. Es la lgica creada por la conducta burocrtica. Y se convierte e n la lgica de una sociedad que exige que los administradores de sus instituciones educativas sean considerados pblicamente responsables de la modificacin del compo rtamiento que producen en sus clientes. Los estudiantes que pueden ser motivados a valorizar los paquetes educativos que sus profesores les obligan a consumir s on comparables a los campesinos chinos que pueden ajustar sus rebaos al formulari o de impuestos que ofrece Borges. Durante el transcurso de las dos ltimas generaciones triunf en algn momento en la c ultura norteamericana un compromiso con la terapia, y vino a considerarse a los profesores como los terapeutas cuyas recetas todos los hombres necesitan, si es qeu desean gozar de la libertad y la igualdad con las cuales, segn la Constitucin, han nacido Ahora los profesores-terapeutas siguen adelante al proponer como paso siguiente el tratamiento educacional vitalicio. El estilo de este tratamiento est sujeto a discusin: Debiera adoptar la forma de una asistencia sostenida de los adultos al a ula? O la de xtasis electrnico? O de sesiones peridicas de sensibilizacin? Todos lo ed ucadores estn prontos a conspirar para extender los muros del aula y agrandarla, con la meta de transformar la cultura completa en una escuela. Detrs de la retrica y el alboroto, la controversia sobre el futuro de la educacin q ue tiene lugar en Estados Unidos es ms conservadora que el debate en otros mbitos de la poltica comn. Respecto de las relaciones exteriores, por lo menos, una minora organizada nos recuerda constantemente que el pas debe renunciar a su papel como polica del mundo. Los economistas radicales, y ahora incluso sus profesores, men os radicales, ponen en duda la conveniencia del crecimiento conjunto como meta. Hay grupos de presin para favorecer la medicina preventiva y no la curativa y otr os propugnan la fluidez en vez de la velocidad en el transporte. Slo en el mbito d e la educacin permanecen tan dispersas las voces articuladas que piden una desesc olarizacin radical de la sociedad. Existe una carencia de argumentacin persuasiva y de un liderazgo maduro encaminados a quitar el apoyo oficial a todas y cada un a de las instituciones que tienen por fin el aprendizaje obligatorio. Por el mom ento, la desescolarizacin radical de la sociedad es todava una causa sin partido. Esto sorprende especialmente en un periodo de resistencia creciente, aunque catic a, a todas las formas de instruccin planificadas institucionalmente, por parte de los jvenes de doce a diecisiete aos. Los innovadores educacionales siguen suponiendo que las instituciones educativas funcionan como embudos para los programas que ellos envasan. Para los fines de mi argumento da lo mismo el que estos embudos tengan la forma de un aula, de un transmisor de TV, o de una "zona liberada". Es igualmente ajeno al asunto el si los envases suministrados son ricos o pobres, calientes o fros, duros y mensurabl es (como Matemticas III), o imposibles de evaluar (como la sensibilizacin). Lo que interesa es que se suponga que la educacin es el resultado de un proceso institu cional dirigido por el educador. Mientras las relaciones continen siendo aquellas

existentes entre un proveedor y un consumidor, el trabajo de investigacin sobre educacin continuar siendo un proceso circular. Acumular pruebas cientficas en apoyo de la necesidad de ms paquetes educativos y de su despacho ms mortalmente exacto a cada cliente, tal como cierta rama de las ciencias sociales puede probar la nec esidad del despacho de un mayor tratamiento militar. Una revolucin educacional se apoya en una doble inversin: una nueva orientacin del trabajo de investigacin y una nueva compresin del estilo del estilo educacional de una contracultura emergente. La investigacin operacional trata ahora de optimizar la eficiencia de una estruct ura heredada -un marco de referencia que jams se pone en tela de juicio. Este mar co referencial tiene la estructura sintctica de un embudo para paquetes de enseanz a. La alternativa respecto del mismo es una red o trama educacional para el mont aje autnomo de recursos bajo el control personal de cada aprendiz. Esta estructur a alternativa de una institucin educacional yace ahora en el punto ciego conceptu al de nuestra investigacin operacional. Si la investigacin se enfocara en l, ello c onstituira una autntica revolucin cientfica. El punto ciego de los trabajos de investigacin en educacin refleja la parcialidad cultural de una sociedad en la que el crecimiento tecnolgico se ha confundido con control tecnocrtico. Para el tecncrata, el valor de un entorno aumenta conforme p ueda programarse un mayor nmero de contactos entre un hombre y su medio ambiente. En este mundo, las elecciones abiertas para el observardor o el planificador co nvergen con las elecciones posibles para el llamado beneficiario en observacin. L a libertad se reduce a la eleccin entre unas mercancas envasadas. La contracultura emergente afirma los valores del contenido semntico por encima d e la eficiencia de una sintaxis mayor y ms rgida. Valoriza la riqueza de la connot acin por encima del poder de la sintaxis para producir riquezas. Valoriza la cons ecuencia imprevisible de la instruccin profesional. Esta reorientacin hacia la sor presa personal con referencia a unos valores proyectados en instituciones pertur bar el orden establecido hasta que podamos separar la creciente disponibilidad de herramientas tecnolgicas que facilitan el encuentro del creciente control del te cncrata sobre lo que ocurre cuando la gente se rene. Nuestras actuales instituciones educacionales estn al servicio de las metas del p rofesor. Las estructuras de relacin que necesitamos son las que permitan a cada h ombre definirse l mismo aprendiendo y contribuyendo al aprendizaje de otros. 1 Este captulo fue presentado originalmente en una sesin de la American Educationa l Research Association, en la ciudad de Nueva York, el 6 de febrero de 1971. 2 Vase Joel Spring, Education and the Rise of the Corporate State, Cuaderno No. 5 0, Centro Intercultural de Documentacin, Cuernavaca, Mxico, 1971. 3 Equivalente a los grados primero, segundo y tercero de secundaria, o a los ant iguos tres primeros aos de bachillerato -cuando haba seis. (N. del T.) 4 Consistency. Ms exactamente, la condicin de no presentar contradicciones interna . (N. del T.) ******************** 6. TRAMAS DE APRENDIZAJE Una objecin: a quin pueden servirle unos puentes hacia la nada? Caractersticas generales de unas nuevas instituciones educativas formales Cuatro redes Servicios de referencia respecto de objetos educativos Lonjas de habilidades Servicio de bsqueda de compaero Educadores profesionales En el captulo anterior he examinado aquello que se est convirtiendo en una queja a cerca de las escuelas,una queja que hace sentir, por ejemplo, en un informe reci ente de la Carnegie Commission: en las escuelas los alumnos matriculados se some ten ante maestros diplomados a fin de obtener sus propios diplomas; ambos quedan

frustrados y ambos culpan a unos recursos insuficientes -dinero, tiempo o edifi cios- de su mutua frustracin. Una crtica semejante conduce a muchos a pensar si no ser posible concebir un estil o diferente de aprendizaje. Paradjicamente, si a estas mismas personas se les ins ta a especificar cmo adquirieron lo que sabe y estiman, admitirn prontamente que c on mayor frecuencia lo aprendieron fuera y no dentro de la escuela. Su conocimie nto de hechos, lo que entienden de la vida y de su trabajo les provino de la ami stad o del amor, de mirar el televisor o de leer, del ejemplo de sus iguales o d e la incitacin de un encuentro callejero. O tal vez aprendieron lo que saben por medio del ritual de iniciacin de una pandilla callejera, de un hospital, de la re daccin de un peridico, de un taller de fontanera o de una oficina de seguros. La al ternativa a la dependencia respecto de las escuelas no es el uso de recursos pbli cos para algn nuevo dispositivo que "haga" aprender a la gente; es ms bien la crea cin de un nuevo estilo de relacin educativa entre el hombre y su medio. Para propi ciar este estilo ser necesaria una modificacin de consumo de las actitudes hacia e l desarrollarse, de los tiles disponibles para aprender, y de la calidad y estruc tura de la vida cotidiana. Las actividades ya estn cambiando. Ha desaparecido la orgullosa dependencia respe cto de la escuela. En la industria del conocimiento se acrecienta la resistencia del consumidor. Muchos profesores y alumnos, contribuyentes y patronos, economi stas y policas, preferiran no seguir dependiendo de las escuelas. Lo que impide qu e la frustracin de stos d forma a otras instituciones es una carencia no slo de imag inacin, sino tambin, con frecuencia, de un lenguaje apropiado y de un inters person al ilustrado. No pueden visualizar ya sea una sociedad desescolarizada, ya sean unas instituciones educativas en una sociedad que haya privado de apoyo oficial a la escuela. En este captulo me propongo mostrar que lo contrario de la escuela es posible: qu e podemos apoyarnos en el aprendizaje automotivado en vez de contratar profesore s para sobornar u obligar al estudiante a hallar el tiempo y la voluntad de apre nder, que podemos proporcionar al aprendiz nuevos vnculos con el mundo en vez de continuar canalizando todos los programas educativos a travs del profesor. Examin ar algunas de las caractersticas que distinguen la escolarizacin del aprendizaje y esbozar cuatro categoras principales de instituciones que seran atractivas no slo a muchas personas, sino tambin a muchos grupos de intereses comunes existentes. Una objecin: a quin pueden servirle unos puentes hacia la nada? Estamos acostumbrados a considerar las escuelas como una variable que depende de la estructura poltica y econmica. Si podemos cambiar el estilo de la direccin polti ca, o promover los intereses de una clase u otra, suponemos que el sistema escol ar cambiar asimismo. En cambio las instituciones educacionales que propondr estn id eadas para servir a una sociedad que no existen ahora, aunque la actual frustrac in respecto de las escuelas tiene en s el potencial de una fuerza importante para poner en movimiento un cambio hacia nuevas configuraciones sociales. Contra este planteamiento se ha suscitado una objecin de peso: por qu canalizar energas para co nstruir puentes hacia ninguna parte, en vez de organizarlas primero para cambiar no las escuelas, sino el sistema poltico y econmico? No obstante, esta objecin subestima la naturaleza poltica y econmica del sistema es colar en s, as como el potencial poltico inherente a cualquier oposicin eficaz a ell a. En un sentido fundamental, las escuelas han dejado de ser dependientes de la ide ologa profesada por cualquier gobierno u organizacin de mercados. Otras institucio nes pueden diferir de un pas a otro: la familia, el partido, la Iglesia, la prens a. Pero el sistema escolar tiene por doquier la misma estructura, y en todas par tes el currculum oculto tiene el mismo efecto. De modo invariable, modela al cons umidor que valoriza los bienes instituciones sobre los servicios no profesionale s de un prjimo. El currculum oculto de la escolarizacin inicia en todas partes la ciudadano en el mito de que algunas burocracias guiadas por el conocimiento cientfico son eficien tes y benevolentes. Por doquiera, este mismo currculum inculca en el alumno el mi to de que la mayor produccin proporcionar una vida mejor. Y por doquiera crea el hb

ito -que se contradice a s mismo- de consumo de servicios y de produccin enajenant e, la tolerancia ante la dependencia institucional, y el reconocimiento de los e scalafones institucionales. El currculum oculto sustenta la tolerancia ante la de pendencia institucional, el reconocimiento por los profesores y cualquiera que s ea la ideologa preponderante. En otras palabras, las escuelas son fundamentalmente semejantes en todos los pase s, sean stos fascistas, democrticos o socialistas, grandes o pequeos, ricos o pobre s. La identidad del sistema escolar nos obliga a reconocer la profunda indentida d en todo el mundo, del mito, del modo de produccin y del mtodo de control social, pese a la gran variedad de mitologas en las cuales encuentra expresin el mito. En vista de esta identidad, es ilusorio pretender que las escuelas son, en algn s entido profundo, unas variables dependientes. Esto significa que el esperar un c ambio social o econmico concebido convencionalmente, es tambin una ilusin. Ms an, est a ilusin concede a la escuela -el rgano de reproduccin de la sociedad de consumo- u na inmunidad casi indiscutida. Al llegar a este punto es cuando adquiere importancia el ejemplo de China. Duran te tres milenios, China protegi el aprendizaje superior por medio de un divorcio total entre el proceso del aprendizaje y el privilegio conferido por los exmenes para optar a altos cargos pblicos. Para llegar a ser una potencia mundial y una n acin-estado moderno, China tuvo que adoptar el estilo internacional de escolariza cin. Slo una mirada retrospectiva nos permitir descubrir si la Gran Revolucin Cultur al resultar haber sido el primer intento logrado de desescolarizar las institucio nes de la sociedad. Incluso la creacin a retazos de nuevos organismos educacionales que fuesen lo inv erso de la escuela sera un ataque sobre el eslabn ms sensible de un fenmeno obicuo, el cual es organizado por el Estado en todos los pases. Un programa poltico que no reconozca explcitamente la necesidad de la desescolarizacin no es revolucionario; es demagogia que pide ms de lo mismo. Todo programa poltico importante de esta dca da debiera ser medido por este rasero: hasta dnde es claro afirmar la necesidad de la desescolarizacin -y para ofrecer directrices para la calidad educativa de la sociedad hacia la cual se encamina? La lucha contra el dominio que ejercen el mercado mundial y la poltica de las gra ndes potencias puede estar fuera del alcance de ciertas comunidades o pases pobre s, pero esta debilidad es una razn ms para hacer hincapi en la importancia que tien e el liberar a cada sociedad mediante una inversin de su estructura educacional, cambio ste que no est ms all de los medio de ninguna sociedad. Caractersticas generales de unas nuevas instituciones educativas formales Un buen sistema educacional debera tener tres objetivos: proporcionar a todos aqu ellos que lo quieren el acceso a recursos disponibles en cualquier momento de su s vidas; dotar a todos los que quieran compartir lo que saben del poder de encon trar a quienes quieran aprender de ellos; y, finalmente, dar a todo aquel que qu iera presentar al pblico un tema de debate la oportunidad de dar a conocer su arg umento. Un sistema como ste exigira que se aplicaran a la educacin unas garantas con stitucionales. Los aprendices no podran ser sometidos a un currculum obligatorio, o a una discriminacin fundada en la posesin o carencia de un certificado o diploma . Ni se obligara tampoco al pblico a mantener, mediante una retribucin regresiva, u n gigantesco aparato profesional de educadores y edificios que de hecho disminuy e las posibilidades que el pblico tiene de aprender los servicios que la profesin est dispuesta a ofrecer al mercado. Debera usar la tecnologa moderna para lograr qu e la libre expresin, la libre reunin y la prensa libre fuesen universales y, por c onsiguiente, plenamente educativas. Las escuelas estn proyectadas partiendo del supuesto de que cada cosa en la vida tiene un secreto; de que la calidad de la vida depende de conocer ese secreto; d e que los secretos pueden conocerse en ordenadas sucesiones; y de que slo los pro fesores pueden revelar adecuadamente esos secretos. Una persona de mente escolar izada concibe el mundo como una pirmide de paquetes clasificados accesible slo a a quellos que llevan los rtulos apropiados. Las nuevas instituciones educacionales destrozaran esta pirmide. Su propsito debe ser facilitar el acceso al aprendiz; per mitirle mirar al interior de la sala de control o del parlamento, si no puede en

trar por la puerta. Adems, esas nuevas instituciones deberan ser canales a los que el aprendiz tuviese acceso sin credenciales ni ttulos de linaje -espacios pblicos en los que iguales y mayores situados fuera de su horizonte inmediato se le hara n accesibles. Pienso que no ms de cuatro -y posiblemente hasta tres- "canales" distintos o cent ros de intercambio podran contener todos los recursos necesarios para el aprendiz aje real. El nio crece en un mundo de cosas, rodeado de personas que sirven de mo delos para habilidades y valores. Encuentra seres como l, sus iguales, que el inc itan a discutir, a competir, a cooperar, a entender; y si el nio es afortunado, s e ve expuesto a la confrontacin o a la crtica de un mayor experimentado que realme nte se preocupe. Cosas, modelos, iguales y mayores son cuatro recursos cada uno de los cuales requiere un tipo diferente de ordenamiento para asegurar que todos tengan acceso a l. Usar las palabras "trama de oportunidad" en vez de "red" para designar las manera s especficas de proporcionar acceso a cada uno de los cuatro conjuntos de recurso s. Desafortunadamente, "red" se emplea con fecuencia para designar los canales r eservados a los materiales seleccionados por terceros para el adoctrinamiento, l a instruccin y la recreacin. Pero tambin puede usarse para los servicios postal o t elefnico, que son primariamente accesibles para personas que quieren enviarse men sajes entre s. Ojal tuvisemos otra palabra para designar tales estructuras reticula res a fin de tener un acceso recproco, una palabra que no evocase tanto una tramp a, menos degradada por el uso corriente y que sugiriese ms el hecho de que cualqu ier ordenamiento de esta especie abarca aspectos legales, organizados y tcnicos. No habiendo hallado dicho trmino, tratar de redimir el nico disponible, usndolo como sinmino de "trama educacional". Lo que se precisa son nuevas redes, de las cuales el pblico pueda disponer fcilmen te y que estn concebidas para difundir una igualdad de oportunidades para aprende r y ensear. Para dar un ejemplo: en la televisin y en los magnetfonos se usa el mismo nivel de tecnologa. Todos los pases latinoamericanos han introducido la TV: en Bolivia, el gobierno ha financiado una estacin transmisora de TV, que fue construida hace se is aos, y no hay ms de siete mil televisores para cuatro millones de ciudadanos. E l dinero empozado hoy en instalaciones de TV por toda Amrica Latina podra haber do tado de magnetfonos a un ciudadano de cada cinco. Adems, el dinero habra bastado pa ra proporcionar un nmero casi ilimitado de cintas grabadas, con puestos de entreg a incluso en aldeas perdidas, como tambin para un amplio suministro de cintas no grabadas. Esta red de magnetfonos sera, por supuesto, radicalmente diferente de la red actua l de TV. Proporcionara oportunidades a la libre expresin: letrados y analafabetos podran, por igual, registrar, preservar, difundir y repetir sus opiniones. La inv ersin actual en TV, en cambio, proporciona a los burcratas, sean polticos o educado res el poder de rociar el continente con programas producidos institucionalmente , que ellos -o sus patrocinantes- deciden que son buenos para el pueblo o que ste los pide. Cuatro redes El planteamiento de nuevas instituciones educacionales no debiera comenzar por l as metas administrativas de un rector director, ni por las metas pedaggicas de un educador profesional, ni por las metas de aprendizaje de una clase hipottica de personas. No debe iniciarse con la pregunta: "Qu debiera aprender alguien?", sino con la pregunta: "Con qu tipos de cosas y personas podran querer ponerse en contact o los que buscan aprender a fin de aprender?". Alguien que quiera aprender sabe que necesita tanto informacin como reaccin crtica respecto del uso de esta informacin por parte de otra persona. La informacin puede almacenarse en personas o cosas. En un buen sistema educacional el acceso a las cosas debiera estar disponible con slo pedirlo el aprendiz, mientras el acceso a los informantes requiere adems el consentimiento de terceros. La crtica puede asi mismo provenir de dos direcciones: de los iguales o de los mayores, esto es, de compaeros de aprendizaje cuyos intereses inmediatos concuerden con los mos, o de a

quellos que me concedern una parte de su experiencia superior. Los iguales pueden ser colegas con quienes suscitar un debate, compaeros para una caminata o lectur a jugetona y deleitable (o ardua), retadores en cualquier clase de juegos. Los m ayores pueden ser asesores acerca de qu destreza aprender, qu mtodo usar, qu compana buscar en un momento dado. Pueden ser guas respecto a la pregunta correcta por pl antear entre iguales y a la deficiencia de las respuestas a que lleguen. La mayo ra de estos recursos son abundantes. Pero convencionalmente ni se les percibe com o recursos educativos, ni es fcil el acceso a ellos para fines de aprendizaje, es pecialmente para los pobres. Debemos idear nuevas estructuras de relacin que se m onten con el deliberado propsito de facilitar el acceso a estos recursos para el uso de cualquiera que est motivado a buscarlos para su educacin. Para montar estas estructuras tramadas se requieren disposiciones administrativas, tecnolgicas y e specialmente legales. Los recursos educacionales suelen rotularse segn las metas curriculares de los ed ucadores. Propongo hacer lo contrario, y rotular cuatro enfoques diferentes que permitan al estudiante conseguir el acceso a cualquier recurso educativo que pue da ayudarle a definir y lograr sus propias metas: 1. Servicios de Referencia respecto de Objetos Educativos. Que faciliten el acce so a cosas o procesos usados para el aprendizaje formal. Algunas cosas de stas pu eden reservarse para este fin, almacenadas en bibliotecas, agencias de alquiler, laboratorios y salas de exposicin, tales como museos y teatros; otras pueden est ar en uso cotidiano en fbricas, aeropuertos, o puestas en granjas, pero a disposi cin de estudiantes como aprendices o en horas de descanso. 2. Lonjas de Habilidades. Que permitan a unas personas hacer una lista de sus ha bilidades, las condiciones segn las cuales estn dispuestas a servir de modelos a o tros que quieran aprender esas habilidades y las direcciones en que se les puede hallar. 3. Servicio de Bsqueda de Compaero. Una red de comunicaciones que permita a las pe rsonas describir la actividad de aprendizaje a la que desean dedicarse, en la es peranza de hallar un compaero para la bsqueda. 4. Servicios de Referencia respecto de Educadores Independientes. Los cuales pue den figurar en un catlogo que indique las direcciones y las descripciones -hechas por ellos mismos- de profesionales, paraprofesionales e independientes, conjunt amente con las condiciones de acceso a sus servicios. Tales educadores, como ver emos, podran elegirse mediante encuestas o consultando a sus clientes anteriores. Servicios de referencia respecto de objetos educativos Las cosas son recursos bsicos para aprender. La calidad de entorno y la relacin de una persona con l determinarn cunto aprender incidentalmente. El aprendizaje formal exige el acceso especial a cosas corrientes, por una parte o, por la otra, el a cceso fcil y seguro a cosas especiales hechas con fines educativos. Un ejemplo de l primer caso es el derecho especial a hacer funcionar o a desarmar una mquina en un garaje. Un ejemplo del segundo caso es el derecho general a usar un baco, una computadora, un libro, un jardn botnico o una mquina retirada de la produccin y pue sta a plena disposicin de unos estudiantes. En la actualidad, la atencin se centra en la disparidad entre nios ricos y pobres en cuanto a su acceso a cosas y en la manera en que pueden aprender de ellas. La OEO1 y otros organismos, siguiendo este planteamiento, se concentran en igualar las posibilidades de cada cual, tratando de proveer de un mayor instrumental ed ucativo a los pobres. Un punto de partida ms radical sera reconocer que, en la ciu dad, a ricos y pobres se les mantiene igualmente alejados de manera artificial d e las cosas que los rodean. Los nios nacidos en la era de los plsticos y de los ex pertos en eficiencia deben traspasar dos barreras que obstaculizan sus entendimi entos: una, incorporada a las cosas y la otra construida en torno a las instituc iones. El diseo industrial crea un mundo de cosas que ofrecen resistencia a la co mprensin de su naturaleza interna, y las escuelas tapian al aprendiz respecto del mundo de las cosas en su escenario significativo. Despus de una breve visita a Nueva York, una mujer de una aldea mexicana me dijo que le haba impresionado el que las tiendas vendiesen "solamente productos muy ma

quillados con cosmticos". Entend que ella quera decir que los productos industriale s "hablan" a sus clientes acerca de sus encantos y no acerca de su naturaleza. L a industria ha rodeado a la gente de artefactos hechos de manera que slo a los es pecialistas les est permitido entender su mecanismo interno. Al no especialista q ue trata de figurarse qu hace marchar al reloj, o sonar al telfono o funcionar a l a mquina de escribir, se le desalienta con la advertencia de que se romper si lo i ntenta. Puede que se le diga qu hace funcionar una radio de transistores pero no lo puede descubrir por s mismo. Este tipo de diseo tiende a reforzar una sociedad no inventiva, en la que los expertos encuentran cada vez ms fcil esconderse detrs d e su pericia y ms all de una evaluacin. El entorno creado por el hombre ha llegado a ser tan inescrutable como la natura leza lo es para el primitivo. Al mismo tiempo, los materiales educativos han sid o monopolizados por la escuela. Los objetos educativos simples han sido costosam ente empacados por la industria del conocimiento. Se han convertido en herramien tas especializadas para los educadores profesionales, y se ha inflado su coste a l obligarles a estimular ya sea entornos, ya sea profesores. El profesor es celoso del libro de texto al que define como su instrumento profe sional. El estudiante puede llegar a odiar el laboratorio porque lo asocia con t areas escolares. El administrador racionaliza su actitud protectora hacia la bib lioteca como una defensa de un instrumental pblico costoso contra quienes quisier an jugar con ella ms bien que aprender. En esta atmsfera, el estudiante usa con ex cesiva frecuencia el mapa, el laboratorio, la enciclopedia o el microscopio slo e n los escasos momentos en que el currculum, le dice que debe hacerlo. Incluso los grandes clsicos se convierten en arte del "ao de novato" universitario, en vez de sealar una nueva direccin en la vida de la persona. La escuela aparta las cosas d el uso cotidiano al rotularlas como instrumentos educativos. Para que podamos desescolarizar ser preciso invertir ambas tendencias. El entorno fsico general debe hacerse accesible, y aquellos recursos fsicos de aprendizaje q ue han sido reducidos a instrumentos de enseanza deben llegar a estar disponibles para el aprendizaje autodirigido. El usar cosas slo como partes de un currculum p uede tener un efecto incluso peor que el apartarlas del entorno general. Puede c orromper las actitudes de los alumnos. Los juegos son un caso de este tipo. No me refiero a los "juegos" del departamen to de educacin fsica (tales como el ftbol o el baloncesto), que las escuelas usan p ara generar ingresos y prestigio y en los que han hecho sustanciosas inversiones de capital. Como lo saben muy bien los atletas mismos, estas empresas, que adop tan la forma de torneos guerreros han minado el aspecto jugetn de los deportes y se usan para reforzar la naturaleza competitiva de las escuelas. Hablo ms bien de los juegos educativos que pueden proporcionar una manera singular de entender l os sistemas formales. Un amigo mo fue a un mercado mexicano con un juego llamado "Wff'n Proff", que consta de varios dados en los que hay impresos doce smbolos lgi cos. Mostr a unos nios qu combinaciones formaban una frase bien hecha -unas dos o t res de las numerosas posibles- e, inductivamente, al cabo de la primera hora alg unos mirones tambin captaron el principio. A las pocas horas de llevar a cabo, ju gando, pruebas lgicas formales, algunos nios fueron capaces de iniciar a otros en las pruebas formales de la lgica de proposiciones. Los otros simplemente se fuero n. Par algunos nios dichos juegos son en efecto una forma especial de liberar la edu cacin, puesto que refuerzan su conciencia del hecho de que los sistemas formales se fundan en axiomas mutables y de que las operaciones conceptuales tienen un ca rcter ldico. Son asimismo simples, baratos y en buena parte pueden organizarlos lo s jugadores mismos. Cuando se usan fuera del currculum, tales juegos dan una opor tunidad para identificar y desarrollar el talento poco comn, mientras que el psicl ogo escolar identificar a menudo a quienes posean dicho talento como a personas e n peligro de llegar a ser antisociales, enfermas o desequilibradas. Dentro de la escuela, cuando se usan en la forma de torneos, los juegos no slo son sacados de la esfera de la recreacin; a menudo se convierten en instrumentos usados para tr aducir el nimo juguetn en espritu de competencia, una falta de razonamiento abstrac to en un signo de inferioridad. Un ejercicio que para ciertos tipos de carcter es liberador, se convierte en una camisa de fuerza para otros.

El control de la escuela sobre el instrumental educativo tiene adems otro efecto. Aumenta enormemente el coste de esos materiales baratos. Una vez que su uso se restringe a unas horas programadas, se paga a profesionales que supervisen su ad quisicin, almacenamiento y uso. Entonces los estudiantes descargan su rabia contr a la escuela sobre el instrumental, que es preciso adquirir nuevamente. Algo paralelo a la intocabilidad de los tiles educativos es la impenetrabilidad d e la moderna chatarra. En la dcada de 1930 cualquier muchacho que se respetara sa ba reparar un automvil, pero ahora los fabricantes de coches multiplican los alamb res y apartan los manuales de todo el que no sea un mecnico especializado. En un periodo anterior una radio vieja contena suficientes bobinas y condensadores como para construir un transmisor que hiciera chillar por realimentacin a todas las r adios del vecindario. Las radios de transistores son ms porttiles, pero nadie se a treve a desarmarlas. En los pases altamente industrializados sera inmensamente difc il cambiar esto, pero al menos en los pases del Tercer Mundo debemos insistir en ciertas cualidades educativas incorporadas al objeto. Para ilustrar mi argumento, permtaseme presentar un modelo: gastando diez millone s de dlares sera posible conectar cuarenta mil aldeas de un pas como Per mediante un a telaraa de pistas de un metro ochenta de ancho y mantenerlas funcionando y, ade ms, dotar al pas de 200 000 burros mecnicos de tres ruedas -cinco por aldea como pr omedio. Pocos pases pobres de ese tamao gastan menos que esa cantidad cada ao en co ches y caminos, cuyo uso, el de ambos, se limita principalmente a los ricos y a sus empleados, mientras la gente pobre queda atrapada en sus aldeas. Cada uno de estos pequeos vehculos, simples pero duraderos, costara 125 dlares -de los cuales l a mitad pagara su transmisin y un motor de seis HP. Un "burro" podra andar a 24 kilm etros por hora, y trasladara cargas de unos 400 kilogramos (es decir, la mayora de las cosas que suelen moverse, aparte de troncos y vigas de acero). El atractivo poltico que dicho sistema de transporte tendra para el campesinado es obvio. Igualmente obvio es el motivo por el cual quienes detentan el poder -y p or tanto poseen, automticamente, un coche- no estn interesados en gastar dinero en pistas semejantes y en obstruir los caminos con burros motorizados. El burro un iversal pordra funcionar slo si los dirigentes de un pas impusieran un lmite de, dig amos, cuarenta kilmetros por hora y adaptaran sus instituciones pblicas a ese lmite . El modelo no podra funcionar si estuviese concebido slo como un parche. No es ste el lugar apropiado para examinar en detalle la factibilidad poltica, soc ial, econmica, financiera y tcnica de este modelo. Deseo solamente indicar que los considerandos educacionales pueden ser de primordial importancia cuando se elig e una alternativa semejante frente a un transporte que use relativamente ms capit al que mano de obra. Aumentando el coste unitario de cada burro en cosa de un 20 por ciento se hara posible planificar la produccin de todas sus piezas de modo qu e, hasta donde fuera posible, cada futuro dueo pasase uno a dos meses haciendo y entendiendo su mquina y fuese capaz de repararla. Con este coste adicional sera as imismo posible descentralizar la produccin en fbricas dispersas. Las ventajas adic ionales provendran no slo de incluir los costes educacionales en el proceso de con struccin. Ms significativo todava, un motor duradero que prticamente cualquiera podra aprender a reparar y que podra usar como arado y como bomba aquel que lo entendi era, producira unos beneficios educativos mucho ms elevados que los inescrutables motores de los pases avanzados. No slo la chatarra, sino los lugares presuntamente pblicos de la ciudad moderna se han hecho impenetrables. En la sociedad estadunidense se excluye a los nios de l a mayora de las cosas y lugares con el argumento de que son privados. Pero inclus o en las sociedades que han declarado el trmino de la propiedad privada se aparta a los nios de las mismas cosas y lugares porque se les considera como un mbito es pecial y peligroso para el no iniciado. A partir de la pasada generacin el patio de los ferrocarriles se ha hecho tan inaccesible como el cuartel de bomberos. Y sin embargo, con un poco de ingenio no sera difcil eliminar los peligros en esos l ugares. El desescolarizar los artefactos de la educacin hara necesario poner a dis posicin los artefactos y procesos -y reconocer su valor educativo. Algunos trabaj adores, sin duda, encontraran molesto el ser accesibles a los aprendices, pero es ta molestia debe valorarse comparndola las ventajas educativas. Los automviles privados podran desterrarse de Manhattan. Hace cinco aos esto era im

pensable. Ahora, ciertas calles de Nueva York se cierran ciertas horas, y esta t endencia probablemente continuar. De hecho, la mayora de las calles transversales deberan cerrarse al trfico automotor y el estacionamiento debera prohibirse en toda s partes. En una ciudad abierta al pueblo, los materiales de enseanza que ahora s e encierran en almacenes y laboratorios podran diseminarse en depsitos abiertos a la calle y gestionados de manera independiente, que los adultos y los nios pudies en visitar sin peligro de ser atropellados. Si las metas de la educacin ya no estuviesen dominadas por las escuelas y los mae stros de escuela, el mercado para los aprendices sera mucho ms variado y la defini cin de "artefactos educativos" sera menos restrictiva. Podra haber talleres de herr amientas, bibliotecas, laboratorios y salas de juegos. Los laboratorios fotogrfic os y prensas offset permitiran el florecimiento de diarios vecinales. Algunos cen tros de aprendizaje abiertos a la calle podran contener cabinas para mirar progra mas de televisin en circuito cerrado, otros podran poseer tiles de oficina para usa r y para reparar. Los tocadiscos del tipo tragamonedas y de tipo corriente seran de uso corriente, especializndose algunos en msica clsica, otros en melodas folklrica s internacionales, otros en jazz. Las filmotecas competiran entre s y con la telev isin comercial. Los locales de museos abiertos al pblico podran ser redes para pone r en circulacin muestras de arte antiguo y moderno, originales y reproducciones, tal vez administradas por los diversos museos metropolitanos. El personal profesional necesario para esta red se parecera mucho ms a unos custod ios, guardias de museo o bibliotecarios de servicio pblico que a unos profesores. Desde la tienda de biologa de la esquina podran dirigir a sus clientes a la colec cin de caracoles del museo o sealarles cundo habra una exhibicin de videocintas de bi ologa en determinadas cabinas de TV. Podran dar indicaciones para el control de pl agas, dietas y otras clases de medicina preventiva. Podran remitir a quienes nece sitaran consejos a "mayores" que pudiesen proporcionarlo. El financiamiento de una red de "objetos de aprendizaje" puede encararse de dos maneras. Una comunidad podra fijar un presupuesto mximo para este fin y disponer q ue todas las partes de la red estuviesen abiertas a todos los visitantes a ciert as horas razonables. O bien la comunidad podra decidir proporcionar a los ciudada nos unos bonos o derechos limitados, segn sus edades, que les daran acceso especia l a ciertos materiales costosos y escasos, dejando en cambio otros materiales ms simples a disposicin de todos. El encontrar recursos para materiales hechos especficamente para educar es slo un aspecto -y tal vez el menos costoso- de la construccin de un mundo educativo. El dinero que hoy se gasta en la parafernalia sagrada del ritual escolar podra liber arse para proporcionar a todos los ciudadanos un mejor acceso a la vida real de la ciudad. Podran otorgarse incentivos tributarios especiales a quienes emplearan nios de ocho a catorce aos durante un par de horas diarias si las condiciones de empleo fuesen humanas. Deberamos volver a la tradicin de la bar mitzvah2 o de la c onfirmacin. Quiero decir con esto que debiramos primero restringir y luego elimina r la privacin de derechos y deberes civiles de los menores, y permitir que un muc hacho de doce aos llegue a ser plenamente responsable de su participacin en la vid a de la comunidad. Muchas personas de "edad escolar" saben ms acerca del vecindar io que los trabajadores sociales o los concejales. Naturalmente que hacen tambin preguntas ms incmodas y proponen soluciones que amenazan a la burocracia. Debera pe rmitrseles llegar a la mayora de edad de modo que pusieran sus conocimientos y cap acidad de indagacin a trabajar en servicio de un gobierno popular. Hasta hace poco era fcil subestimar los peligros de la escuela en comparacin con l os peligros de un periodo de aprendizaje en la polica, en el cuerpo de bomberos o en la industria del espectculo. Este argumento deja de ser vlido con gran frecuen cia. Visit recientemente una iglesia metodista de Harlem ocupada por un grupo de los llamados Young Lords como protesta por la muerte de Julio Rodan, un muchacho portorriqueo al que se encontr ahorcado en su celda carcelaria. Yo conoca a los lde res del grupo, que haban pasado un semestre en Cuernavaca. Cuando me sorprend al n o hallar a uno de ellos, Juan, en el grupo, me dijeron "volvi a al herona y a la U niversidad del Estado". Para desencadenar el potencial educativo encerrado en la gigantesca inversin de n uestra sociedad en instalaciones y tiles pueden usarse el planteamiento, los ince

ntivos y la legislacin. No existira el acceso pleno a los objetos educativos mient ras se permita a empresas comerciales conjugar las defensas legales que la Carta Fundamental reserva a la vida privada de las personas con el poder econmico que les confieren sus millones de clientes y miles de empleados, accionistas y prove edores. Una parte considerable de los conocimientos prcticos y tericos del mundo y la mayora de sus procesos y equipos de produccin estn encerrados entre los muros d e firmas comerciales, apartados de sus clientes, empleados y accionistas, como t ambin del pblico en general, cuyas leyes e instalaciones les permiten funcionar. E l dinero que se gasta en publicidad en los pases capitalistas podra canalizarse ha cia la educacin en y por parte de la General Electric, NBC-TV o cervezas Budweise r. Es decir, las fbricas y oficinas deberan reorganizarse de forma tal que su func ionamiento cotidiano fuese ms accesible al pblico y de maneras que hiciese posible el aprendizaje; y, en verdad, podran hallarse modos de pagar a las compaas lo que la gente aprendiese en ella. Es posible que un conjunto de objetos e informaciones cientficas an ms valioso est a partado del acceso general -e incluso de los cientficos competentes- bajo el pret exto de la seguridad nacional. Hasta hace poco la ciencia era el nico foro que fu ncionaba como el sueo de un anarquista. Cada hombre capaz de realizar investigaci ones tenan ms o menos las mismas oportunidades que otros en cuanto al acceso a su instrumental y a se escuchados por la comunidad de iguales. Ahora la burocratiza cin y la organizacin han puesto a gran parte de la ciencia fuera del alcance del pb lico. En efecto, lo que sola ser una red internacional de informacin cientfica ha s ido escindida en una lid de grupos competidores. Tanto los miembros como los art efactos de la comunidad cientfica han sido encerrados en programas nacionales y c orporativos hacia logros prcticos, para el radical empobrecimiento de los hombres que mantienen estas naciones y corporaciones. En un mundo que controlan y poseen naciones y companas, nunca ser posible sino un acceso limitado a los objetos educativos. Pero un mejor acceso a aquellos objeto s que pueden compartirse para fines educativos puede ilustrarnos lo suficiente c omo para traspasar estas barreras polticas finales. Las escuelas pblicas transfier en el control sobre los usos educativos de los objetos de manos privadas a manos profesionales. La inversin institucional de las escuelas podra dar al individuo e l poder de volver a exigir el derecho a usarlos para su educacin. Si el control p rivado o corporativo sobre el aspecto educativo de las "cosas" se lograse exting uir gradualmente, podra comenzar a aparecer un tipo de propiedad realmente pblica. Lonjas de habilidades Al revs de lo que ocurre con un guitarra, a un profesor de ese instrumento no se le puede clasificar en un museo, ni lo puede poseer el pblico, ni se le puede tom ar en alquiler en un almacn de elementos educativos. Los profesores de habilidade s pertenecen a una clase de recursos que es diferente de la de los objetos neces arios para aprender una habilidad. Esto no quiere decir que sean indispensables en todos los casos. Puedo alquilar no slo una guitarra, sino tambin lecciones de g uitarra grabadas en cintas y grficos que ilustren los acordes, y con estos elemen tos puedo ensearme yo mismo a tocar la guitarra. De hecho, este sistema puede pre sentar ventajas si las cintas disponibles son mejores que los profesores disponi bles, o si las nicas horas en que puedo aprender guitarra son nocturnas, o si las melodas que quiero interpretar son desconocidas en mi pas, o si soy tmido y prefie ro meter la pata sin testigos. El canal usado para registrar los profesores de habilidades y comunicarse con el los debe ser diferente al descrito para objetos. Una cosa est disponible a la pet icin del usuario -o podra estarlo- mientras una persona llega formalmente a ser un a fuente de enseanza de habilidades y slo cuando consiente en serlo, y puede asimi smo restringir la ocasin, el lugar y el mtodo a su amao. Es tambin necesario distinguir a los profesores de los iguales de los que uno des eara aprender. Los iguales que desean seguir una bsqueda comn deben partir de unas capacidades o intereses comunes; se juntan para ejercitar o mejorar una habilida d que comparten: baloncesto, baile, construccin de un campamento, debate sobre la s prximas elecciones. Por otra parte, la primera transmisin de una habilidad supon

e el reunir a alguien que posea una destreza con alguien que no la posea y quier a adquirirla. Un "modelo de habilidad" es una persona que posee una habilidad y est dispuesta a demostrar su prctica. Frecuentemente el aprendiz en potencia precisa el recurso de una demostracin de esta clase. Los inventos modernos nos permiten registrar de mostraciones en cinta, en pelculas o en grficos; no obstante, sera de esperar que l a demostracin personal continuase gozando de gran demanda, especialmente en las h abilidades de comunicacin. En nuestro Centro, en Cuernavaca, han aprendido castel lano unos diez mil adultos -en su mayora personas muy motivadas que deseaban obte ner una cuasi-fluidez en un segundo idioma. Cuando se les plantea la eleccin entr e una instruccin cuidadosamente programada en un laboratorio de idiomas o sesione s rutinarias con otros dos estudiantes y una persona cuyo idioma nativo es el es paol y que se cie a un rutina rgida, la mayora prefiere la segunda alternativa. Respecto de la mayor parte de las habilidades ampliamente compartidas, que una p ersona demuestre su habilidad es el nico recurso humano que llegamos a necesitar u obtener. Ya sea para hablar o para conducir, para cocinar o para usar equipos de comunicaciones, a menudo apenas nos damos cuenta de la instruccin y el aprendi zaje formales, especialmente despus de nuestra primera experiencia con los materi ales en cuestin. No veo la razn por la cual no pudiesen aprenderse de igual manera otras habilidades complejas, tales como los aspectos mecnicos de la ciruga y de t ocar el violn, de leer o de usar listar y catlogos. Un estudiante bien motivado que no lucha contra una desventaja determinada a men udo no necesita ms ayuda humana que la que puede proporcionar alguien que pueda d emostrar a quien lo solicite cmo hacer lo que el aprendiz quiere hacer. Aquello d e insistir a personas diestras en que antes de demostrar su habilidad certifique el ser pedagogos es el resultado de la insistencia de una de dos alternativas: o que la gente aprenda lo que no quiere saber, o bien que todos -incluso quienes sufren de alguna desventaja especial- aprendan ciertas cosas, en un momento dad o de sus vidas, y preferiblemente en circustancias especificadas. Lo que crea una escasez de habilidades en el mercado educacional de hoy es el re quisito institucional de que quienes pueden demostrarlas no puedan hacerlo a men os de otorgrseles pblica confianza por medio de un certificado. Insistimos en que aquellos que ayudan a tercerso a adquirir una habilidad habra de saber tambin diag nosticar las dificultades de aprendizaje y se capaces de motivar a la gente a as pirar a aprender habilidades. En resumen, les exigimos ser pedagogos. Habra abund ancia de personas que pueden demostrar habilidades tan pronto aprendiramos a reco nocerlas fuera de la profesin de la enseanza. Cuando se est enseando a unos principitos, es comprensible, aunque ha dejado de se r justificable, la insistencia de sus padres en que el profesor y la persona dot ada de habilidades se conjuguen en una misma persona. Pero el que todos los padr es aspiren a tener un Aristteles para su Alejandro es obviamente insostenible. La s personas que pueden inspirar a los estudiantes y demostrar una tcnica son tan e scasas, y tan difciles de reconocer, que hasta los principitos consiguen con mayo r frecuencia un sofista y no un verdadero filsofo. Una demanda de habilidades escasas puede satisfacerse rpidamente aun cuando hay u n nmero pequeo de personas que las demuestren, pero debe facilitarse el acceso a d ichas personas. Durante la dcada 1940-1950, los reparadores de radios, la mayora d e los cuales no estudiaron su trabajo en escuelas, penetraron en el interior de Amrica con no ms de dos aos de retraso respecto a la llegada de los radios a la reg in. Permanecieron all hasta que los radios de transistores, baratas e imposibles d e reparar, les dejaron cesantes. Las escuelas tcnicas no logran realizar lo que a lgunos reparadores de radios podran hacer sin problemas: restauraciones tiles y du raderas. Ciertos interese privados y convergentes conspiran hoy para impedir que una pers ona comparta su habilidad. A quien posee la habilidad le beneficia su escasez y no su produccin. Al maestro que se especializa transmitir la habilidad le benefic ia la renuencia del artesano a ofrecer su propio taller para aprendices. Al pblic o se le adoctrina con la creencia de que las habilidades son valiosas y de fiar slo si son el resultado de una escolarizacin normal. El mercado de trabajo depende del hacer escasas las habilidades y de mantenerlas escasas, ya sea proscribiend

o su uso a transmisin no autorizado, o bien haciendo cosas que puedan operar y re parar slo quienes tengan acceso a unas herramientas o informaciones que se mantie nen en dficit. De este modo, las escuelas producen escasez de personas especilizadas. Un buen e jemplo de esto es el nmero decreciente de enfermeras en Estados Unidos, debido al rpido aumento de programas universitarios de cuatro aos en ese ramo. Las mujeres de familia ms pobres que anteriormente se habran alistado en un programa de dos o tres aos, se han alejado por completo de dicha profesin. Otra manera de mantener la escasez de habilidades es insistir en maestros diplom ados. Si se alentara a las enfermeras a adiestrar a otras enfermeras, y si a las enfermeras se les empleara de acuerdo con su habilidad demostrada para poner in yecciones, trazar grficos y dar medicinas, pronto se terminara la escasez de enfer meras capacitadas. Los cientficos tienden hoy a coartar la libertad de la educacin al convertir el derecho civil de compartir uno sus conocimientos en el privileg io de la libertad acadmica y que ahora se confiere slo a los empleados de alguna e scuela. Para garantizar el acceso a un intercambio eficaz de habilidades necesit amos leyes que generalicen la libertada acadmica. El derecho a ensear cualquier ha bilidad debera estar amparado por la libertad de expresin. Una vez que se eliminen las restricciones sobre enseanza, pronto desaparecern tambin las relativas al apre ndizaje. El profesor de habilidades necesita algn incentivo para otorgar sus servicios a u n alumno. Hay por lo menos dos maneras sencillas de comenzar a canalizar fondos pblicos hacia profesores no diplomados. Una sera institucionalizar las lonjas de h abilidades mediante la creacin de centros de habilidades, libres y abiertos al pbl ico. Dichos centros podran y deberan establecerse en zonas industriales, al menos aquellos para habilidades que son un requisito indispensable para ingresar en ci ertos noviciados o aprendizajes -habilidades tales como la lectura, la mecanogra fa, la contabilidad, los idiomas extranjeros, la programacin de computadoras y la manipulacin de nmeros, la lectura de lenguajes especiales (tales como el de los ci rcuitos elctricos), la manipulacin de ciertas mquinas, etctera. Otro planteamiento s era proporcionar a ciertos grupos de la poblacin un moneda educativa vlida para asi stir a centros de habilidades en los que otros clientes habran de pagar tarifas c omerciales. Un planteamiento mucho ms radical consistira en crear un "banco" para el intercamb io de habilidades. A cada ciudadano se le abrira un crdito bsico con el cual pudies e adquirir habilidades fundamentales. Por encima de ese mnimo, corresponderan crdit os adicionaes a quienes los ganasen enseando, ya fuera sirviendo como modelos en centros de habilidades organizados, ya lo hicieran privadamente en casa o sobre la marhca. Slo aquellos que hubiesen enseado a otros durante un lapso equivalente podran solicitar el tiempo de profesores ms avanzados.Se promovera una lite enterame nte nueva, una lite formada por quienes hubiesen ganado su educacin compartendola. Deberan los padres tener el derecho de ganar crdito educativo para sus hijos? Como una disposicin de este tipo dara nuevas ventajas a las clases privilegiadas, podra compensarse otorgando un crdito mayor a los desfavorecidos. El funcionamiento de una lonja de actividades dependera de la existencia de organismos que facilitaran el desarrollo de informacin -listas de personas- y aseguraran su uso libre y barat o. Dicho organismo podra proporcionar servicios auxiliares de prueba y certificac in y ayudara a poner en vigor la legislacin necesaria para quebrar e impedir las prc ticas monoplicas. La libertad de un lonja universal de habilidades podra estar garantizada fundamen talmente por leyes que permitiesen la discriminacin slo de acuerdo con habilidades verificadas y no segn el historial educativo. Una garanta semejante requiere inev itablemente un control pblico sobre las pruebas que pueda usarse para determinar quines estn capacitados para el mercado laboral. De otra manera sera posible reintr oducir subrepticiamente complejas bateras de test en el lugar mismo de trabajo qu e serviran para seleccin social. Mucho podra hacerse a fin de lograr objetividad en las pruebas de competencia en habilidades, como por ejemplo el permitir que se comprobara slo el manejo de mquinas o sistemas especficos. Las pruebas de mecanogra fa (en las que se medira la velocidad , el nmero de errores y se valorara el saber t omar dictados), el dominio de un sistema contable o de una gra hidrulica, la codif

icacin en COBOL,3 etc., pueden fcilmente hacerse objetivas. De hecho, muchas de las verdaderas habilidades de importancia prctica pueden veri ficarse de ese modo. Y para los fines de administracin de personal es mucho ms til una prueba sobre el nivel presente de competencia en una determinada habilidad q ue la informacin sobre el hecho de que veinte aos atrs una persona dej satisfecho a su profesor respecto de un currculum en el que se enseaba mecanografa, taquigrafa y contabilidad. Naturalmente puede ponerse en duda la necesidad misma de una compr obacin oficial de habilidades: yo tengo la conviccin de que el hecho de imponer ci ertas restricciones constituye una mejor garanta para el derecho que un hombre ti ene a que su reputacin no sufra daos indebidos provenientes de una rotulacin, que e s ms slida que la garanta lograda al prohibir pruebas de competencia. Servicio de bsqueda de compaero En el peor de los casos, las escuelas renen condiscpulos en la misma habitacin y lo s someten a la misma secuencia de tratamiento de matemticas, educacin cvica y lengu aje. En el mejor de los casos, permiten a cada estudiante elegir un curso de ent re un nmero limitado de ellos. En cualquier caso, se forman grupos de iguales en torno a las metas de los profesores. Un sistema conveniente de educacin permitira a cada persona especificar la actividad para la cual buscase un compaero. La escuela ofrece efectivamente a los nios una oportunidad para escapar de sus ca sas y encontrar nuevos amigos. Pero al mismo tiempo, este proceso inculca en ell os la idea de que deberan elegir sus amigos entre aquellos con quienes han sido c ongregados. El invitar a los menores desde su ms tierna infancia a conocer, evalu ar y buscar a otros los preparara para mantener durante toda su vida el inters por buscar nuevos asociados para nuevos empeos. A un buen jugador de ajedrez siempre lo contenta hallar un buen adversario, y au n novato le alegra el hallar otro. Los clubes sirven para este fin. Las personas que quieren conversar sobre determinados libros o artculos probablemente pagaran por hallar compaeros de debate. Los que quieren practicar juegos, ir de excursin, construir estanques para peces o motorizar bicicletas se tomarn molestias conside rables para hallar compaeros para ello. El premio de sus esfuerzos es encontrar e sos compaeros. Las buenas escuelas tratan de poner al descubierto los intereses c omunes de los estudiantes matriculados en los mismos programas. Lo inverso de la escuela sera una institucin que aumentase las posibilidades de que las personas q ue en un determinado momento compartiesen el mismo inters especfico, pudiesen enco ntrarse independientemente de que tuviesen otra cosa en comn. La enseanza de habilidades no proporciona beneficios iguales a ambas partes, como lo hace la reunin de iguales. Tal como he sealado, al profesor de habilidades deb e ofrecrsele algn otro incentivo aparte de las satisfacciones del ensear. La enseanz a de habilidades es un asunto de repetir una y otra vez ciertas rutinas y de hec ho es ms tediosa para los alumnos que ms la necesitan.Una lonja de habilidades nec esita dinero o crditos u otros incentivos tangibles para funcionar, aun cuando la lonja misma produjese su propia moneda. Un sistema de bsqueda de compaero no prec isara tales incentivos, sino slo una red de comunicaciones. Las cintas, los sistemas de informtica, la instruccin programada y la reproduccin d e formas y de sonidos tienden a disminuir la necesidad de recurrir a profesores humanos para muchas habilidades; aumentan la eficiencia de los profesores y el nm ero de habilidades que uno puede conseguir a lo largo de su vida. Paralelamente a este aspecto se ha creado la necesidad creciente de encontrarse con gente inte resada en disfrutar de la habilidad recientemente adquirida. Una estudiante que haya aprendido griego antes de sus vacaciones querr conversar en griego sobre polt ica cretense cuando regrese. Un mexicano de Nueva York quiere hallar a otros lec tores de la revista Siempre! o de Los Agachados, el ms popular de los libros de h istorietas. Algn otro quiere encontrar compaeros que, como l, desearan aumentar su i nters en la obra de James Baldwin o de Bolvar. El funcionamiento de una red para bsqueda de compaeros sera simple. El usuario se i dentificara por su nombre y direccin y describira la actividad para la cual estuvie se buscando compaero. Un computador le remitira los nombres y direcciones de todos aquellos que hubiesen introducido la misma descripcin. Es asombroso que un servi

cio pblico tan sencillo no se hay usado nunca en gra escala para actividades de v alor pblico. En su forma ms rudimentaria, la comunicacin entre cliente y computador podra establ ecerse por correo. En las grandes ciudades, unas mquinas de escribir conectadas a un computador podran proporcionar respuestas instantneas. La nica manera de conseg uir que el computador entregase un nombre y direccin sera el anotar una actividad para la cual se buscase un compaero. Las personas que utilizasen el sistema llega ran a ser conocidas nicamente por sus posibles compaeros de actividad. Un complemento del computador podra ser una red de pizarras o cuadros de anuncios y de avisos clasificados de peridico, consistentes en listas de actividades para las cuales no se hubiese hallado compaero mediante el computador. No sera necesar io dar nombres. Los lectores interesados introduciran entonces sus nombres en el sistema. Es posible que un sistema de bsqueda de compaero, con patrocinio pblico, s ea la nica manera de garantizar la libertad de reunin y de adiestrar a la gente en el ejercicio de esta actividad cvica tan fundamental. El derecho a la libre reunin ha sido reconocido polticamente y aceptado socialment e. Debiramos entender ahora que este derecho est restringido por leyes que hacen o bligatorias ciertas formas de reunin. ste es en particular el caso de las instituc iones que reclutan segn edad, clase y sexo, y que consumen muchsimo tiempo. El ejrc ito es un ejemplo. La escuela es otro an ms ofensivo. Desescolarizar significa abolir el poder de una persona para obligar a otra a as istir a un reunin. Significa tambin reconocer el derecho de cualquier persona, de cualquier edad o sexo, a convocar a reunin. Este derecho se ha visto drsticamente disminuido por la institucionalizacin de las reuniones. "Reunin" se refera original mente al resultado del acto individual de juntarse. Ahorase refiere al producto institucional de algn organismo. La capacidad de las instituciones de servicio para adquirir clientes ha sobrepas ado con mucho la capacidad de las personas para ser odas con independencia de los medios de informacin institucional, que reaccionan ante personas individuales slo si son noticias vendibles. Deberan existir servicios de bsqueda de compaero para personas que quisiesen reunir a otras, de modo que fuese tan fcil como la campana de la aldea que convocaba a los aldeanos a un cabildo. Los edificios escolares -dudosamente adaptables para otros fines- podran cumplir en muchos casos este objetivo. De hecho, el sistema puede encontrarse pronto con un problema que las iglesias h an enfrentado anteriormente: qu hacer con el espacio sobrante que ha quedado con la defeccin de los fieles. Las escuelas son difciles de vender como los templo. Un a manera de continuar mantenindolas en uso sera entregar esos edificios al vencida rio. Cada cual podra manifestar lo que hara en el aula y cundo, y un cuadro de anun cios pondran los programas disponibles en conocimiento de quien indagara. El acce so de la "clase" sera gratis -o se comprara con bonos educacionales. El "profesor" podra incluso pagarse segn el nmero de alumnos que atrajese por cualquier periodo completo de dos horas. Me imagino que los lderes muy jvenes y los grandes educador es seran los dos tipos de persona ms descatados en semejante sistema. Podra seguirs e igual planteamiento respecto de la educacin superior. Podra dotarse a los estudi antes de bonos educacionales que los hicieran acreedores a diez horas anuales de consulta con el profesor de su eleccin- y, para el resto de su aprendizaje, se a poyara en la biblioteca, la red para bsqueda de compaeros y los periodos de aprendi z. Naturalmente, debemos reconocer la probabilidad de que se abuse de esos disposit ivos pblicos de bsqueda para fines inmorales y de explotacin, tal como se ha abusad o de los telfonos y el correo. Se requerira cierta proteccin semejante a la usada p ara esas redes. En otras pginas he propuesto un sistema de bsqueda de compaero que permitiran usar slo una informacin impresa pertinente, ms el nombre y direccin del av eriguador. Un sistema de esta especie sera prcticamente a prueba de abusos. Otra m edida sera el permitir que se agregase cualquier libro, filme, programa de televi sin, u otro artculo que figurase en un catlogo especial. La preocupacin acerca de lo s peligros del sistema no debe hacernos perder de vista sus beneficios, tanto ma yores. Algunos que comparten mi preocupacin por la libertad de expresin y la reunin alegarn

que el sistema de bsqueda de compaero es un medio artificial de juntar personas y que no sera usado para los pobres -que son quines ms lo necesitan. Hay personas q ue autnticamente se alborotan cuando uno sugiere montar encuentros ad hoc que no tengan su raz en la vida de una comunidad local. Otros reaccionan cuando uno sugi ere usar un computador para entresacar y conjuntar intereses que algunos cliente s del sistema hayan definido. No es posible reunir a las personas de una manera tam impersonal, dicen. La bsqueda enx comn debe estar arraigada en una historia de experiencias compartidas a muchos niveles, y debe nacer de esta experiencia -el desarrollo de instituciones vecinales, por ejemplo. Simpatizo con estas objeciones, pero creo que no comprenden el verdadero sentido de lo que persigo y no dan tampoco en lo que ellos mismos persiguen. En primer lugar, el retorno a la vida vecinal como centro primario de expresin creativa pod ra de hecho ser contraproducente para volver a establecer los vecindarios como un idades polticas. El centrar las demandas sobre el barrio o vecindario podra, en ef ecto, descuidar un importante aspecto liberador de la vida urbana -el que una pe rsona pueda participar simultneamente en varios grupos de sus iguales. Adems, exis te un sentido importante en el cual personas que jams hayan vivido juntas en una comunidad fsica pueden tener ocasionalmente muchas ms experiencias por compartir q ue quienes se han conocido desde la infancia. Las grandes religiones han reconoc ido siempre la importancia de estos encuentros lejanos, y los fieles han hallado siempre libertad mediante ellos: los peregrinajes, el monacato y el mutuo apoyo de templos y santuarios son el reflejo de este reconocimiento. La conjuncin de i guales podra ayudar significativamente a hacer explcitas las numerosas comunidades en potencia, aunque reprimidas, existentes en la ciudad. Las comunidades locales son valiosas. Son tambin una realidad que se desvanece co nforme los hombres dejan que las instituciones definan cada vez ms sus crculos de relacin social. En un libro reciente, Milton Kotler ha mostrado que el imperialis mo del "centro" de la ciudad priva al barrio de su significacin poltica. El intent o proteccionista de resucitar la barriada como unidad cultural slo sirve de apoyo a este imperialismo burocrtico. Lejos de apartar artificialmente a la gente de s u contexto local para unirla a grupos abstractos, el servicio de bsqueda de compae ro alentara un renacer de la vida local en las ciudades de las cuales est desapare ciendo hoy en da. Un hombre que recupere su iniciativa para llamar a sus prjimos a sostener una conversacin significativa, puede dejar de conformarse de estar sepa rado de ellos por el protocolo oficinesco o por la etiqueta suburbana. Habiendo visto por una vez que el hacer cosas en conjunto depende del decidir hacerlo, la gente posiblemente insista incluso en que su comunidad local se haga ms abierta al intercambio poltico creativo. Debemos reconocer que la vida urbana tiende a ser inmensamente costosa conforme a los habitantes de la ciudad debe ensearles a confiar en complejos servicios ins titucionales para satisfacer cada una de sus necesidades. Es extraordinariamente costoso incluso el mantenerla en un nivel mnimo de habitabilidad. El servicio de bsqueda de compaero de aprendizaje en la ciudad podra ser un primer paso para romp er la dependencia de los ciudadanos respecto de servicios burocrticos. Sera tambin una medida esencial para proporcionar nuevos medios de establecer la c onfianza pblica. En una sociedad escolarizada hemos llegado a confiar cada da ms en el juicio profesional de educadores sobre el efecto de su propia labor para dec idir en quin podemos o no confiar: vamos al mdico, al abogado o al psiclogo porque confiamos en que cualquiera que ha tenido la cantidad requerida de tratamiento e ducativo especializado a manos de otros colegas merece nuestra confianza. En una sociedad desescolarizada, los profesionales ya no pueden reclamar la conf ianza de sus clientes a partir de su historial curricular, o asegurar su prestig io con slo remitir a sus clientes a otros profesionales que dieron aprobacin a su escolarizacin. En vez de depositar su confianza en profesionales, debera ser posib le, en cualquier momento, que cualquier presunto cliente consultase con otros cl ientes experimentados de un profesional acerca de la calidad del servicio presta do por ste mediante otra red de comunicacin de intereses comunes fcilmente montada en un computador, o mediante muchos otros medios. Podra considerarse a tales rede s como servicios de utilidad pblica que permitiesen a los estudiantes elegir a su s profesores o a los pacientes sus mdicos.

Educadores profesionales Conforme los ciudadanos tengan nuevas posibilidades de eleccin, nuevas posibilida des de aprendizaje, su disposicin a buscar directivos debiera aumentar. Podemos c ontar con que experimentarn ms hondamente tanto su propia independencia como su ne cesidad de gua. Conforme ests liberados de la manipulacin por parte de terceros, de bieran aprender a beneficiarse de la disciplina que otros han adquirido durante toda su vida. El desescolarizar la eduacin debiera ms bien aumentar, y no ahogar, la bsqueda de hombres de sabidura prctica que estuviesen dispuestos a apoyar al rec in llegado en su aventura educativa. Conforme los maestros en su arte abandonen l a pretensin de ser informantes superiores o modelos de habilidades, comenzar a par ecer verdadera la sabidura superior que parecen poseer. Al aumentar la demanda de maestros debiera aumentar tambin la oferta. Conforme se desvanezca el maestro de la escuela, se suscitarn condiciones que harn aparecer l a vocacin del educador independiente. Esto puede parecer casi contradictorio, pue s hasta tal punto han llegado a ser complementarios escuelas y profesores. Y sin embargo ste es exactamente el resultado a que tendera el desarrollo de las primer as lonjas educacionales -y lo que se precisara para hacer posible el apriovecharl as plenamente-, pues los padres y otros "educadores naturales" necesitan un gua, las personas que aprenden necesitan ayuda, y las redes necesitan personas que la s hagan funcionar. Los padres necesitan orientacin para dirigir a sus hijos por el camino que conduc e a la independencia educativa responsable. Los aprendices necesitan lderes exper imentados cuando se topan con un terreno arduo. Estas dos necesidades son muy di stintas: la primera es una necesidad de pedagoga, la segunda una necesidad de dir eccin intelectual en todas las dems ramas del conocimiento. La primera exige conoc imiento del aprendizaje humano y de los recursos educativos, la segunda exige sa bidura fundada en la experiencia en cualquier clase de exploracin. Ambos tipos de experiencia son indispensables para una empresa educativa eficaz. Las escuelas e nvasan estas funciones en un solo papel -y hacen que el ejercicio independiente de cualquiera de ellas, si no un desdoro, se vuelva al menos sospechoso. De hecho deberan distinguirse tres tipos de competencia educativa especial: una, crear y manejar los tipos de lonjas o redes educativas esbozadas aqu; otra, guiar a estudiantes y padres en el uso de estas redes; y una tercera, actuar como pri mus interpares al emprender difciles viajes de exploracin intelectual. Slo las dos primeras pueden concebirse como ramas de una profesin independiente: administrado res educacionales y consejeros pedaggicos. No se precisara mucha gente para proyec tar y gestionar las redes que he estado describiendo, pero s gente con un profund o entendimiento de la educacin y la administracin, con una perspectiva muy diferen te y hasta opuesta de las escuelas. Si bien una profesin educacional independiente de esta especie dara la bienvenida a muchas personas que las escuelas excluyen, excluira asimismo a muchos que las e scuelas declaran aptos. El establecimiento y gestin de redes educacionales precis ara de algunos proyectistas y administradores, pero no en la cantidad ni del tipo que exige la administracin de escuelas. La disciplina estudiantil, las relacione s pblicas, la contratacin, supervisin y despido de profesores no tendran lugar ni eq uivalente en las redes que he estado describiendo. Tampoco la creacin de currcula, la compra de libros de texto, el entretenimiento de lugares e instalaciones, ni la supervisin de competiciones atlticas interescolares. La custodia de nios, el pl anteamiento de lecciones y la anotacin de datos archivables, que ocupa ahora tant o tiempo de los profesores, tampoco figuraran en la gestin de las redes educaciona les. En cambio,para el funcionamiento de las tramas de aprendizaje se necesitaran algunas de las habilidades y actitudes que se esperan actualmente del personal de un museo, de un biblioteca, de una agencia para contrata de directivos o de u n matre d'htel. Los administradores educacionales de hoy en da se preocupan de controlar a profes ores y estudiantes de modo que queden satisfechos unos terceros -fideicomisarios , legislaturas y jefes de empresas. Los constructores y administradores de las r edes antedichas tendran que demostrar tener genio para ponerse a s mismos y a terc

eras personas donde no estorbasen a la gente, para facilitar encuentros entre es tudiantes, modelos de habilidades, lderes educacionales y objetos educativos. Muc has de las personas a las que hoy atrae la enseanza son profundamente autoritaria s y no seran capaces de hacerse cargo de esta tarea: construir lonjas o bolsas de intercambio eduacional significara facilitar a la gente -en especial a los jvenes - el ir en pos de metas que pudieren contradecir los ideales del gerente que hic iese posible tal empeo. Si pudiesen hacer su aparicin las redes que he descrito, el recorrido educativo q ue siguiese cada estudiante sera cosa suyo o propia, y slo mirado retrospectivamen te podra adquirir las caractersticas de un programa reconocible. El estudiante sen sato buscara peridicamente el consejo profesional: ayuda para fijarse una nueva me ta, comprensin penetrante de las dificultades habidas, eleccin entre algunos mtodos posibles. Incluso ahora, la mayora de las personas admitiran que los servicios im portantes que les prestaron sus profesores fueron consejos o asesoramiento de es ta especie, dados en una reunin casual o durante una precepcin. En un mundo desesc olarizado, los pedagogos tambin haran valer sus mritos, y seran capaces de realizar aquello que los profesores frustrados pretenden emprender hoy da. Mientras los administradores de redes se concentraran principalmente en la constr uccin y mantenimiento de caminos que dieran acceso a recursos, el pedagogo ayudara al estudiante a hallar el sendero que le pudiese conducir a mayor velocidad hac ia su meta. Si un estudiante quisiese aprender contons hablado de un vecino chino , el pedagogo estara a mano para juzgar el aprovechamiento y pericia de ambos, y para ayudarles a elegir el libro de texto y los mtodos ms adecuados para sus talen tos, caracteres y tiempo disponible para estudiar. Podra aconsejar al mecnico de a viacin en ciernes sobre los lugares mejores para practicar como aprendiz. Podra re comendar libros o alguno que quisiese hallar compaeros con garra para debatir sob re historia de frica. Al igual que el administrador de redes, el consejero pedaggi co se vera a s mismo como un educador profesional. El acceso a cualquiera de ambos podran lograrlo las personas usando sus bonos educacionales. El papel del iniciador o lder educacional, del maestro o "verdadero" lder es algo ms elusivo que el de administrador profesional o de pedagogo. Esto se debe a que el liderazgo es en s algo difcil de definir. En la prctica, una persona es un lder s i la gente sigue su iniciativa y se convierten en aprendices de sus descubrimien tos progresivos. Esto frecuentemente presupone una visin proftica de normas entera mente nuevas -muy comprensibles en el presente- en las cuales el "error" actual se convertira en "acierto". En una sociedad que respetara el derecho a convocar as ambleas a travs del sistema de bsqueda de compaero, la capacidad de tomar la inicia tiva educacional sobre un tema especfico sera tan amplia como el acceso mismo al a prendizaje. Pero, naturalmente, hay una enorme diferencia entre la iniciativa qu e toma alguien para convocar una provechosa reunin para debatir este ensayo y la capacidad de alguien para servir de lder en la exploracin sistemticas de sus implic aciones. El liderazgo tampoco depende del hecho de estar en lo cierto. Tal como seala Thom as Kuhn, en un periodo de paradigmas en constante variacin, la mayora de los ms dis tinguidos lderes tiene la probabilidad de haber incurrido en error cuando se some ten a una prueba retrospectiva. La condicin de lder intelectual se funda en una di sciplina intelectual y una imaginacin superiores, y en la disposicin a asociarse c on otros en el ejercicio de aqullas. Por ejemplo el aprendiz puede pensar que exi ste una analoga entre el Movimiento Antiesclavista de los Estados Unidos o la Rev olucin Cubana, y lo que est ocurriendo en Harlem. El educador que sea al mismo tie mpo historiador podra mostrarle cmo advertir las fallas de dicha analoga. Puede rec orrer de nuevo su camino como historiador. Puede invitar al aprendiz a participa r en las investigaciones que realice. En ambos casos iniciar a su alumno en el ap rendizaje de un arte crtico -que es escaso en la escuela- y que no puede comprars e ni con dinero ni con favores. La relacin entre maestro y discpulo no se limita a la disciplina intelectual. Tien e su equivalente en las artes, en fsica, en religin, en psicoanlisis y en pedagoga. Encaja en el montaismo, en la platera y en poltica, en ebanistera y en administracin de personal. Lo que es comn en todas las verdaderas relaciones maestro-discpulo es el hecho de que ambos tienen conciencia de que su mutua relacin es literalmente

inapreciable y de maneras muy diferentes constituye un privilegio para ambos. Los charlatanes, los demagogos, los proselitizadores, los maestros corrompidos, los sacerdotes simoniacos, los pillos, los taumaturgos y los mesas han demostrado ser capaces de asumir el papel de lder y han demostrado as los peligros que para un discpulo tiene la dependencia respecto del maestro. Las diversas sociedades ha n adoptado diversas medidas para protegerse de estos maestros falsificados. Los hindes se apoyaron en el sistema de castas. Los judos orientales, en la condicin de discpulo espiritual de los rabinos, los grandes periodos de la cristiandad en un a vida ejemplar de virtud monstica, y otros periodos en el orden jerrquico. Nuestr a sociedad confa en los certificados dados por las escuelas. Es dudoso que eso pr ocedimiento constituya una criba ms eficaz, pero si se pretendiese que lo es, pod ra alegarse en contra que lo hace el costo de casi hacer desaparecer la condicin d e discpulo personal. En la prctica el lmite entre el profesor de habilidades y los lderes educacionales antes sealados ser siempre confuso, y no hay razones prcticas para que no pueda log rarse el acceso a ciertos lderes descubriendo al "maestro" en el profesor rutinar io que inicia a unos estudiantes en su disciplina. Por otra parte, lo que caracteriza la verdadera relacin maestro-discpulo es su carc ter de inapreciable. Aristteles dice de ella "es un tipo de amistad moral, no fun dada en trminos fijos: hace un regalo, o hace lo que hace, como a un amigo". Toms de Aquino dice de este tipo de enseanza que inevitablemente es un acto de amor y de compasin. Este tipo de enseanza es siempre un lujo para el profesor y una forma de recreacin (en griego, schole) para l y para su discpulo: una actividad signific ativa para ambos, sin propsito ulterior. El contar con que haya personas dotadas dispuestas a proveer una autntica direccin intelectual es obviamente necesaria incluso en nuestra sociedad, pero no podra d ictarse como norma ahora. Debemos construir primero una sociedad en la cual los actos personales mismos recuperen un valor ms elevado que el de hacer cosas y man ipular gente. En una sociedad as, la enseanza exploratoria, inventiva, creativa, s e contara lgicamente entre las formas ms convenientes de pausado "desempleo". Pero no nos es necesario esperar hasta el advenimiento de la utopa. Incluso ahora, una de las consecuencias ms importantes de la desescolarizacin y del establecimiento de sistemas para la bsqueda de compaero sera la iniciativa que algunos "maestros" p udiesen tomar para congregar discpulos que congeniasen. Dara tambin, como hemos vis to, oportunidades amplias para que los discpulos en potencia compartiesen informa ciones o seleccionasen un maestro. Las escuelas no son las nicas instituciones que pervierten una profesin al meter e n un solo paquete varios papeles por desempear. Los hospitales hace cada vez ms im posible la atencin en el hogar -y luego justifican la hospitalizacin como un benef icio para el enfermo. Simultneamente, la legitimidad y las posibilidades de ejerc er de un mtodo vienen a depender de modo creciente de su asociacin con un hospital , si bien su dependencia es mucho menor que la de los profesores respecto de las escuelas. Igual cosa podra decirse de los tribunales, que atiborran sus calendar ios conforme nuevas transacciones adquieren solemnidad legal, demoran as la justi cia. En cada uno de estos casos el resultado es un servicio escaso a un coste ma yor, y un mayor ingreso para los miembros menos competentes de la profesin. Mientras las profesiones ms antiguas monopolicen los mayores ingresos y prestigio , ser difcil reformarlas. La profesin de maestro de escuela debiera ser fcil de refo rmar, y no slo debido a su origen ms reciente. La profesin educativa pretende ahora un monopolio global; reclama ser la nica competente para impartir el aprendizaje no slo a sus propios novicios sino tambin a los de otras profesiones. Esta expans in excesiva la hace vulnerable ante cualquier otra profesin que reclame el derecho a ensear a sus propios aprendices. Los maestros de escuela estn abrumadoramente m al pagados y frustrados por la estrecha fiscalizacin del sistema escolar. Los ms e mprendedores y dotados de entre ellos hallaran probablemente un trabajo ms simptico , una mayor independencia, y hasta mejores ingresos al especializarse como model os de habilidades, administradores de redes o especialistas en orientacin. Finalmente, es ms fcil romper la dependencia del alumno matriculado respecto del p rofesor diplomado que su dependencia de otros profesionales -por ejemplo, que la de un paciente hospitalizado respecto de su mtodo. Si las escuelas dejaran de se

r obligatorias, aquellos profesores cuya satisfaccin reside en el ejercicio de la autoridad pedaggica en el aula se quedaran slo con los alumnos para quienes fuese atractivo ese estilo. El desmontaje de nuestra actual estructura profesional pod ra comenzar con la disercin del maestro de escuela. El desmontaje de las escuelas ocurrir inevitablemente -y ocurrir a velocidad sorpr endente. No puede postergarse por ms tiempo, y no hace ninguna falta promoverlo v igorosamente, porque ya est ocurriendo. Lo que vale la pena es tratar de orientar lo en una direccin prometedora, pues puede dirigirse en dos direcciones diametral mente opuestas. La primera sera la ampliacin del mandato del pedagogo y su control creciente sobre la sociedad, incluso fuera de la escuela. Con la mejor intencin y tan slo amplian do la retrica usada hoy en las aulas, la crisis actual de las escuelas podra propo rcionar a los educadores la excusa para usar todas las redes de la sociedad cont empornea para enviarnos sus mensajes -para nuestro bien. La desescolarizacin que n o podemos detener, podra significar el advenimiento de un "mundo feliz" dominado por algunos bien intencionados administradores de instruccin programada. Por otra parte, el hecho de que tanto los gobiernos como los empleados, los cont ribuyentes, los pedagogos despiertos y los administradores escolares adviertan c on creciente claridad que la enseanza graduada de currcula en pro de unos certific ados se ha hecho perjudicial, podra ofrecer a grandes masas humanas una oportunid ad nica: la de preservar el derecho de tener acceso parejo a los instrumentos tan to para aprender, como para compartir con otros lo que saben o creen. Pero esto exigira que la revolucin educacional estuviese guiada por ciertas metas: 1.-El liberar a las cosas, mediante la abolicin del control que hoy ejercen unas personas e instituciones sobre sus valores educativos. 2.-El liberar la coparticipacin de habilidades al garantizar la liberta de ensearl as o de ejercitarlas a pedido. 3.-El liberar los recursos crticos y creativos de la gente por medio de una vuelt a a la capacidad de las personas para convocar y organizar reuniones -capacidad crecientemente monopolizada por instituciones que afirman estar al servicio del pblico. 4.-El liberar al individuo de la obligacin de moldear sus expectativas segn los se rvicios ofrecidos por cualquier profesin establecida -proporcionndole la oportunid ad de aprovechar la experiencia de sus iguales, y de confiarse al profesor, gua, consejero o curandero de su eleccin. La desescolarizacin de la sociedad difuminar i nevitablemente las distinciones entre economa, educacin y poltica, sobre las cuales se funda ahora la estabilidad del orden mundial actual y de las naciones. Nuestra resea de las instituciones educacionales nos lleva a modificar nuestra im agen del hombre. La criatura que las escuelas necesitan como cliente no tiene ni la autonoma ni la motivacin para crecer por su cuenta. Podemos reconocer la escol arizacin como la culminacin de una empresa prometeica, y hablar de su alternativa refirindonos a un mundo adecuado para que en l viva un hombre epimeteico. Si bien podemos especificar que la alternativa a los embudos escolsticos es un mundo al q ue unas verdaderas redes de comunicacin hacen transparente, y si bien podemos esp ecificar muy concretamente cmo funcionaran tales redes, podemos tan slo esperar que reapareciese la naturaleza epimeteica del hombre. No podemos ni planificarla, n i producirla. 1 Office of Economic Opportunity, organismo oficial en E.U. (N. del T.) 2 Ceremonia del rito judo por la cual se reconoce a un muchacho como persona resp onsable. Equivale a la confirmacin catlica y se efecta al cumplir el muchacho trece aos de edad. (N. del T.) 3 Lenguaje usado en informtica para fines comerciales. (N. del T.) ******************* 7. RENACIMIENTO DEL HOMBRE EPIMETEICO Nuestra sociedad se asemeja a la mquina definitiva que una vez vi en una juguetera neoyorquina. Consista en un cofrecillo metlico con un interruptor que, al tocarlo

uno, se abra de golpe descubriendo una mano mecnica. Unos dedos cromados se estir aban hacia la tapa, la cerraban y la acerrojaban desde el interior. Era una caja ; uno esperaba poder sacar algo de ella, pero no contena sino un mecanismo para c errarla. Este artilugio es lo opuesto a la "caja" de Pandora. La Pandora original, "la que todo lo da", era una diosa de la Tierra en la Greci a matriarcal prehistrica, que dej escapar todos los males de su nfora (phytos). Per o cerr la tapa antes que pudiera escapar la esperanza. La historia del hombre mod erno comienza con la degradacin del mito de Pandora, y llega a su trmino en el cof recillo que se cierra solo. Es la historia del empeo prometeico por forjar instit uciones a fin de acorralar a cada uno de los males desencadenados. Es la histori a de una esperanza declinante y unas expectativas crecientes. Para comprender lo que esto significa debemos redescubrir la diferencia entre ex pectativa y esperanza. Esperanza, en su sentido vigoroso, significa fe confiada en la bondad de la naturaleza, mientras expectativa, tal como la emplear aqu, sign ifica fiarse en resultados que son planificados y controlados por el hombre. La esperanza centra el deseo en una persona de la cual aguardamos un regalo. La exp ectativa se promete una satisfaccin proveniente de un proceso predecible que prod ucir aquello que tenemos el derecho de exigir. El ethos prometeico ha eclipsado a ctualmente la esperanza. La supervivencia de la raza humana de que se la descubr a como fuerza social. La Pandora original fue enviada a la Tierra con un frasco que contena todos los m ales; de las cosas buenas, contena slo la esperanza. El hombre primitivo viva en es te mundo de esperanza. Para subsistir confiaba en la munificiencia de la natural eza, en los regalos de los dioses y en los instintos de su tribu. Los griegos de l periodo clsico comenzaron a reemplazar la esperanza con expectativas. En la ver sin que dieron de Pandora, sta solt tanto males como bienes. La recordaban principa lmente por los males que haba desencadenado. Y, lo que es ms significativo, olvida ron que "la que todo lo da" era tambin la custodia de la esperanza. Los griegos contaban la historia de dos hermanosa, Prometeo y Epimeteo. El prime ro advirti al segundo de que no se metiera con Pandora. ste, en cambio, se cas con ella. En la Grecia clsica, al nombre "Epimeteo", que significa "percepcin tarda" o "visin ulterior", se le daba el significado de "lerdo" o "tonto". Para la poca en que Hesodo relataba el cuento en su forma clsica, los griegos se haba convertido en patriarcas moralistas y misginos que se espantaban ante el pensamiento de una pr imera mujer. Construyeron una sociedad racional y autoritaria. Los hombres proye ctaron instituciones mediante las cuales programaron enfrentarse a todos los mal es desenjaulados. Llegaron a percatarse de su poder para conformar el mundo y ha cerle producir servicios que aprendieron tambin a esperar. Queran que sus artefact os moldearan sus propias necesidades y las exigencias futuras de sus hijos. Se c onvirtieron en legisladores, arquitectos y autores, hacedores de constituciones, ciudades y obras de arte que sirviesen de ejemplo para su progenie. El hombre p rimitivo haba contado con la participacin mstica en ritos sagrados para iniciar a l os individuos en las tradiciones de la sociedad, pero los griegos clsicos reconoc ieron como verdaderos hombres slo a aquellos ciudadanos que permitiran qeu la paid eia (educacin) los hiciera aptos para ingresar en las instituciones que sus mayor es haban proyectado. El mito en desarrollo refleja la transicin desde un mundo en que se interpretaban los sueos a un mundo en que se hacan orculos. Desde tiempos inmemoriales, se haba a dorado a la Diosa de la Tierra en las laderas del monte Parnaso, que era el cent ro y el ombligo de la Tierra. All, en Delphos (de delphys, la matriz), dorma Gaia, hermana de Caos y de Eros. Su hijo, Pitn, el dragn, cuidaba sus sueos lunares y ne blinosos, hasta que Apolo, el Dios del Sol, el arquitecto de Troya, se alz al Ori ente, mat al dragn y se apoder de la cueva de Gaia. Los sacerdotes de Apolo se hici eron cargo del templo de la diosa. Emplearon a una doncella de la localidad, la sentaron en un trpode, sobre el ombligo humeante de la Tierra, y la adormecieron con emanaciones. Luego pusieron sus declaraciones extcticas en hexmetros rimados d e profecas que se cumplan por la misma influencia que ejercan. De todo el Pelopones o venan hombres a traer sus problemas ante Apolo. Se consultaba el orculo sobre po sibles alternativas sociales, tales como las medidas por adoptar frente a una pe ste o un hambruna, sobre cul era la constitucin conveniente para Esparta o cules lo

s emplazamientos propicios para ciudades que ms tarde se llamaron Bizancio y Cale donia. La flecha que nunca yerra se convirti en un smbolo de Apolo. Todo lo refere nte a l adquiri a fin determinado y til. En la Repblica, al describir el Estado ideal, Platn ya excluye la msica popular. En las ciudades se permitira slo el arpa y la lira de Apolo, porque nicamente la armo na de stas crea "la tensin de la necesidad y la tensin de la libertad, la tensin de l o infortunado y la tensin de lo afortunado, la tensin del valor y la tensin de la t emplanza, dignas del ciudadano". Los habitantes de la ciudad se espantaron ante la flauta de Pan y su poder para despertar los instintos. Slo "los pastores puede n tocar las flautas (de Pan) y esto slo en el campo". El hombre se hizo responsable de las leyes bajo las cuales quera vivir y de molde ar el medio ambiente a su propia semejanza. La iniciacin primitiva que daba la Ma dre Tierra en un vida mstica se transform en la educacin (paideia) del ciudadano qu e se sentira a gusto en el foro. Para el primitivo, el mundo estaba regido por el destino, los hechos y la necesi dad. Al robar el fuego de los dioses, Prometeo convirti los hechos en problemas, puso en tela de jucio la necesidad y desafi al destino. El hombre clsico tram un co ntexto civilizado para la perspectiva humana. Se percataba de que poda desafiar a l tro destino-naturaleza-entorno, pero slo a su propio riesgo. El hombre contemporn eo va an ms lejos; intenta crear el mundo a su semejanza, construir un entorno ent eramente creado por el hombre, y descubre entonces que slo puede hacerlo a condic in de rehacerse continuamente para ajustarse a l. Debemos enfrentarnos ahora al he cho de qeu es el hombre mismo lo que est en juego. La vida actual en Nueva York produce visin perculiar de lo que es y de lo que pod ra ser, y sin esta visin, la vida en Nueva York se hace imposible. En las calles d e Nueva York, un nio jams toca nada que no haya sido ideado, proyectado, planifica do y vendido, cientficamente, a alguien. Hasta los rboles estn all porque el Departa mento de Parques as lo decidi. Los chistes qeu el nio escucha por televisin han sido programados a gran coste. La basura con que juega en las calles de Harlem est he cha de paquetes deshechos ideados para un tercero. Hasta los deseos y los temore s estn moldeados institucionalmente. El poder y la violencia estn organizados y ad ministrados: las pandillas, frente a la polica. El aprendizaje mismo se define co mo el consumo de un materia, que es el resultado de programas investigados, plan ificados y promocionados. Lo que all haya de bueno, es el producto de alguna inst itucin especializada. Sera tonto el pedir algo que no pudiese producir alguna inst itucin. El nio de la ciudad no puede esperar nada que est ms all del posible desarrol lo del proceso institucional. Hasta a su fantasa se le urge a producir ciencia fi ccin. Puede experimentar la sorpresa potica de lo no planificado slo a travs de sus encuentros con la "mugre", el desatino o el fracaso: la cscara de naranja en la c uneta, el charco en la calle, el quebrantamiento del orden, del programa o de la mquina son los nicos despegues para el vuelo de fantasa creadora. El "viaje" se co nvierte en la nica poesa al alcance de la mano. Como nada deseable hay que no haya sido planificado, el nio ciudadano pronto lleg a a la conclusin de que siempre podremos idear una institucin para cada una de nue stras apetencias. Toma por descontado el poder del proceso para crear valor. Ya sea que la meta fuere juntarse con un compaero, integrar un barrio o adquirir hab ilidades de lectura, se la definir de tal modo que su logro pueda proyectarse tcni camente. El hombre que sabe que nada que est en demanda deja de producirse llega pronto a esperar que nada de lo que se produce pueda carecer de demanda. Si pued e proyectarse un vehculo lunar, tambin puede proyectarse la demanda de viajes a la Luna. El no ir donde uno puede sera subversivo. Desenmascarara, mostrndola como un a locura, la suposicin de que cada demanda satisfecha trae consigo el descubrimie nto de otra, mayor an, e insatisfecha. Esa percepcin detendra el progreso. No produ cir lo que es posible dejara a la ley de las "expectativas crecientes" en descubi erto, en calidad de eufemismo para expresar un brecha creciente de frustracin, qu e es el motor de la sociedad, fundado en la coproduccin de servicios y en la dema nda creciente. El estado mental del habitante de la ciudad moderna aparece en la tradicin mitolgi ca slo bajo la imagen del Infierno: Ssifo, que por un tiempo haba encadenado a Tnato s (la muerte), debe empujar una pesada roca cerro arriba hasta el pinculo del Inf

ierno, y la piedra siempre se escapa de sus manos cuando est a punto de llegar a la cima. Tntalo, a quien los dioses invitaron a compartir la comida olmpica, y que aprovech la ocasin para robarles el secreto de la preparacin de la ambrosa que todo lo cura, sufre hambre y sed eternas, de pie en un ro cuyas aguas se le escapan y a la sombra de rboles cuyos frutos no alcanza. Un mundo de demandas siempre crec ientes no slo es malo; el nico trmino adecuado para nombrarlo es "Infierno". El hombre ha desarrollado la frustradora capacidad de pedir cualquier cosa porqu e no puede visualizar nada que una institucin no pudiera hacer por l. Rodeado por herramientas todopoderosas, el hombre queda reducido a ser instrumento de sus in strumentos. Cada una de las instituciones ideadas para exorcizar alguno de los m ales primordiales se ha convertido en un atad a prueba de errores y de cierre aut omtico y hermtico para el hombre. El hombre est atrapado en las cajas que fabrica p ara encerrar los males que Pandora dej escapar. El oscurecimiento de la realidad por el smog producido por nuestras propias herramientas nos rodea. Sbitamente nos hallamos en la oscuridad de nuestra propia trampa. Hasta la realidad ha llegado a depender de la decisin humana. El mismo presidente que orden la ineficaz invasin de Camboya podra ordenar de igual manera el uso efic az del tomo. El "interruptor Hiroshima" puede cortar hoy el ombligo de la Tierra. El hombre ha adquirido el poder de hacer que Caos anonade a Eros y a Gaia. Esta nueva capacidad del hombre, el poder cortar el ombligo de la Tierra, es un meme nto constante de que nuestras instituciones no slo crean sus propios fines, sino que tienden tambin el poder sealar su propio fin y el nuestro. El absurdo de las i nstituciones modernas se evidencia en el caso de la militar. Las armas modernas pueden defender la libertad, la civilizacin y la vida nicamente aniquilndolas. El l enguaje militar, seguridad significa la capacidad de eliminar la Tierra. El absurdo subyacente en las instituciones no militares no es menos manifiesto. No hay en ellas un interruptor que active sus poderes destructores, pero tampoco lo necesitan. Sus dedos ya atenazan la tapa del mundo. Crean a mayor velocidad necesidades que satisfacciones, y en el proceso de tratar de satisfacer las nece sidades que engendran, consumen la Tierra. Esto vale para la agricultura y la ma nufactura, y no menos para la medicina y para la educacin. La agricultura moderna envenena y agota el suelo. La "revolucin verde" puede, mediante nuevas semillas, triplicar la produccin de una hectrea -pero slo con un aumento proporcionalmente m ayor de fertilizantes, insecticidas, agua y energa. Fabricar estas cosas, como lo s dems bienes, contamina los ocanos y la atmsfera, y degrada recursos irreplazables . Si la combustin contina aumentando segn los ndices actuales, pronto consideraremos el oxgeno de la atmsfera sin poder reemplazarlo con igual presteza. No tenemos ra zones para creer que la fisin o la fusin puedan reemplazar la combustin sin peligro s iguales o mayores. Los expertos en medicina reemplazan a las parteras y promet en convertir al hombre en otra cosa: genticamente planificado, farmacolgicamente e ndulzado y capaz de enfermedades ms prolongadas. El ideal contemporneo es un mundo panhiginico: un mundo en el cual todos los contactos entre los hombres, y entre los hombres y su mundo, sean el resultado de la previsin y la manipulacin. La escu ela se ha convertido en el proceso planificado que labra al hombre para un mundo planificado, en la trampa principal para entrampar al hombre en la trampa human a. Se supone que moldea a cada hombre a un nivel adecuado para desempear un papel en este juego mundial. De manera inexorable, cultivamos, elaboramos, producimos y escolarizamos el mundo hasta acabar con l. La institucin militar es evidentemente absurda. Ms difcil se hace enfrentar el absu rdo de las instituciones no militares. Es an ms aterrorizante, precisamente porque funciona inexorablemente. Sabemos qu interrupto debe quedar abierto para evitar un holocausto atmico. No hay interruptor para detener un apocalipsis ecolgico. En la antigedad clsica, el hombre haba descubierto que el mundo podra forjarse segn l os planes del hombre, y junto con este descubrimiento advirti que ello era inhere ntemente precario, dramtico y cmico. Fueron crendose las instituciones democrticas y dentro de su estructura se supuso que el hombre era digno de confianza. Lo que se esperaba del debido proceso legal y la confianza en la naturaleza humana se m antenan en equilibrio recproco. Se desarrollaron las profesiones tradicionales y c on ellas las instituciones necesarias para el ejercicio de aqullas. Subrepticiamente, la confianza en el proceso institucional ha reemplazado a la d

ependencia respecto de la buena voluntad personal. El mundo ha perdido su dimens in humana y ha readquirido la necesidad de los tiempos primitivos. Pero mientras el caos de los brbaros estaba constantemente ordenado en nombre de dioses misteri osos y antropomrficos, hoy en da la nica razn que puede ofrecerse para que el mundo est como est es la planificacin del hombre. El hombre se ha convertido en el juguet e de cientficos, ingenieros y planificadores. Vemos esta lgica en otros y en nosotros mismos. Conozco una aldea mexicana por la cual no pasa ms de media docena de autos cada da. Un mexicano estaba jugando al d omin sobre la nueva carretera asfaltada frente a su casa -en donde probablemente se haba sentado y haba jugado desde muchacho. Un coche pas velozmente y lo mat. El t urista que me inform del hecho estaba profundamente conmovido, y sin embargo dijo : "tena que sucederle". A primera vista, la observacin del turista no difiere de la de algn bosquimano rel atando la muerte de algn fulano que se hubiera topado con un tab y por consiguient e hubiera muerto. Pero las dos afirmaciones poseen significados diferentes. El p rimitivo puede culpar a alguna entidad trascendente, tremenda y ciega, mientras el turista est pasmado ante la inexorable lgica de la mquina. El primitivo no sient e responsabilidad; el turista la siente, pero la niega. Tanto en el primitivo co mo en el turista estn ausentes la modalidad clsica del drama, el estilo de la trag edia, la lgica del empeo individual y de la rebelin. El hombre primitivo no ha lleg ado a tener conciencia de ello, y el turista la ha perdido. El mito del bosquima no y el mito del norteamericano estn compuestos ambos de fuerzas inertes, inhuman as. Ninguno de los dos experimenta una rebelda trgica. Para el bosquimano, el suce so se cie a las leyes de la magia, para el norteamericano, se cie a las leyes de l a ciencia. El suceso le pone bajo el hechizo de las leyes de la mecnica, que para l gobiernan los sucesos fsicos, sociales y psicolgicos. El estado de nimo de 1971 es propicio para un cambio importante de direccin en bus ca de un futuro esperanzador. Las metas institucionales se contradicen continuam ente con los productos institucionales. El programa para la pobreza produce ms po bres, la guerra en Asia acrecienta los Vietcong, la ayuda tcnica engendra ms subde sarrollo. Las clnicas para control de nacimientos incrementan los ndices de superv ivencia y provocan aumentos de poblacin; las escuelas producen ms desertores, y el atajar un tipo de contaminacin suele aumentar otro tipo. Los consumidores se enfrentan al claro hecho de que cuanto ms pueden comprar, tan to ms engao han de tragar. Hasta hace poco pareca lgico el que pudiera echarse la cu lpa de esta inflacin pandmica de disfunciones ya fuese al retraso de los descubrim ientos cientficos respecto de las exigencias tecnolgicas, ya fuese a la perversida d de los enemigos tnicos, ideolgicos o de clase. Han declinado las expectativas ta nto respecto de un milenario cientfico como de una guerra que acabe con las guerr as. Para el consumidor avezado no hay manera de regresar a una ingenua confianza en las tecnologas mgicas. Demasiadas personas han tenido la experiencia de computador as neurticas, infecciones hospitalarias y saturacin dondequiera haya trfico en la c arretera, en el aire o en el telfono. Hace apenas diez aos, la sabidura convenciona l prevea una mejor vida fundada en los descubrimientos cientficos. Ahora, los cien tficos asustan a los nios. Los disparos a la Luna proporcionan una fascinante demo stracin de que el fallo humano puede casi eliminarse entre lo operarios de sistem as complejos -sin embargo, esto no mitiga los temores ante la posibilidad de que un fallo humano que consista en no consumir conforme a las instrucciones pueda escapar a todo control. Para el reformador social tampoco hay modo de regresar a las premisas de la dcada del cuarenta. Se ha desvanecido la esperanza de que el problema de distribuir c on justicia los bienes pueda evadirse crendolos en abundancia. El coste de la ces ta mnima que satisfaga los gustos contemporneos se ha ido a las nubes, y lo que ha ce que un gusto sea moderno es el hecho de que aparezca como anticuado antes de haber sido satisfecho. Los lmites de los recursos de la Tierra ya se han evidenciado. Ninguna nueva aven ida de la ciencia o la tecnologa podra proveer a cada hombre del mundo de los bien es y servicios de que disponen ahora los pobres de los pases ricos. Por ejemplo, se precisara extraer cien veces las cantidades actuales de hierro, estao, cobre y

plomo para lograr esa meta, incluso con la alternativa tecnolgica ms "liviana". Finalmente, los profesores, mdicos y trabajadores sociales caen en la cuenta de s us diversos tratamientos profesionales tienen un aspecto -por lo menos- en comn. Crean nuevas demandas para los nuevos tratamientos profesionales que proporciona n, a una mayor rapidez que aquella con la cual ellos pueden proporcionar institu ciones de servicio. Se est haciendo sospechosa no slo una parte, sino la lgica misma de la sabidura conv encional. Incluso la leyes de la economa parecen poco convincentes fuera de los e strechos parmetros aplicables a la regin social y geogrfica en la que se concentra la mayor parte del dinero. En efecto, el dinero es el circulante ms barato, pero slo en una economa encaminada hacia una eficiencia medida en trminos monetarios.Los pases tanto capitalistas como comunistas en sus diversas formas estn dedicados a medir la eficiencia en relaciones de coste/beneficio expresadas en dlares. El cap italismo se jacta de un nivel ms elevado de vida para afirmar su superioridad. El comunismo hace alarde de una mayor tasa de crecimiento como ndice de su triunfo final. Pero bajo cualquiera de ambas ideologas el coste total de aumentar la efic iencia se incrementa geomtricamente. Las instituciones de mayor tamao compiten con fiereza por los recursos que no estn anotados en ningn inventario: el aire, el oca no, el silencio, la luz del sol y la salud. Ponen en evidencia la escasez de est os recursos ante la opinin pblica slo cuando estn casi irremediablemente degradados. Por doquiera, la naturaleza se vuelve ponzoosa, la sociedad inhumana, la vida in terior se ve invadida y la vocacin personal ahogada. Una sociedad dedicada a la institucionalizacin de los valores identifica la produ ccin de bienes y servicios con la demanda de los mismos. La educacin que le hace a uno necesitar el producto est incluida en el precio del producto. La escuela es la agencia de publicidad que le hace a uno creer que necesita la sociedad tal co mo est. En dicha sociedad el valor marginal ha llegado a ser constantemente autotrascend ente. Obliga a los consumidores ms grandes -son pocos- a competir por tener el po der de agotar la tierra, a llenarse sus propias panzas hinchadas, a disciplinar a los consumidores de menor tamao, y a poner fuera de accin a quienes an encuentran satisfaccin en arreglrselas con lo que tienen. El ethos de la insaciabilidad es p or tanto la fuente misma de la depredacin fsica, de la polarizacin social y de la p asividad psicolgica. Cuando los valores han sido institucionalizados en procesos planificados y tcnica mente construidos, los miembros de la sociedad moderna creen que la buena vida c onsiste en tener instituciones que definan los valores que tanto ellos como su s ociedad creen que necesitan. El valor institucional puede definirse como el nive l de produccin de una institucin. El valor correspondiente del hombre se mide por su capacidad para consumir y degradar estas producciones institucionales y crear as una demanda nueva -y an mayor. El valor de hombre institucionalizado depende d e su capacidad como incinerador. Para emplear una imagen, ha llegado a ser el dol o de sus artesanas. El hombre se autodefine ahora como el horno en que se queman los valores producidos por sus herramientas. Y no hay lmites para su capacidad. S u acto es el acto de Prometeo llevado al lmite. El agotamiento y polucin de los recursos de la tierra es, por encima de todo, el resultado de una corrupcin de la imagen que el hombre tiene de s mismo, de una reg resin en su conciencia. Algunos tienden a hablar acerca de una mutacin de la conci encia colectiva que conduce a concebir al hombre como un organismo que no depend e de la naturaleza y de las personas, sino ms bien de instituciones. Esta institu cionalizacin de valores esenciales, esta creencia en que un proceso planificado d e tratamiento da finalmente unos resultados deseados por quien recibe el tratami ento, este ethos consumitivo, se halla en el ncleo mismo de la falacia prometeica . Los empeos por encontrar un nuevo equilibrio en el medio ambiente global dependen de la desinstitucionalizacin de los valores. La sospecha de que algo estructural anda mal en la visin del homo faber es comn en una creciente minora de pases tanto capitalistas como comunistas y "subdesarrollados". Esta sospecha es la caracterst ica compartida por una nueva lite. A ella pertenece gente de todas las clases, in gresos creencias y civilizaciones. Se han vuelto suspicaces respecto de los mito

s de la mayora: de las utopas cientficas, del diabolismo ideolgico y de la expectati va de la distribucin de bienes y servicios con cierto grado de igualdad. Comparte n con la mayora la sensacin de estar atrapados. Comparten con la mayora el percatar se de que la mayor parte de las nuevas pautas adoptadas por amplio consenso cond ucen a resultados que se oponen descaradamente a sus metas propuestas. Y no obst ante, mientras la mayora de los prometeicos astronautas en ciernes sigue avadiend o el asunto de la estructura antedicho, la minora emergente se muestra crtica resp ecto del deus ex machina cientfico, de la panacea ideolgica y de la caza de diablo s y brujas. Esta minora comienza a dar forma a su sospecha de que nuestros consta ntes engaos nos atan a las instituciones contemporneas como las cadenas ataban a P rometeo a su roca. La esperanza, la confianza y la irona (eironeia) clsica deben c onspirar para dejar al descubierto la falacia prometeica. Sola pensarse que Prometeo significaba "previsin" y an lleg a traducirse por "aquel que hace avanzar la Estrella Polar". Priv astutamente a los dioses del monopolio del fuego, ense a los hombres a usarlo para forjar el hierro, ser convirti en el di os de los tecnlogos y termin asido con cadenas de hierro. La Pitonisa de Delfos ha sido reemplazada ahora por una computadora que se ciern e sobre cuadros de instrumentos y tarjetas perforadas. Los exmenes del orculo han cedido el paso a los cdigos de instrucciones de diecisis bitios. El timonel humano ha entregado el rumbo a la mquina ciberntica. Emerge la mquina definitiva para dir igir nuestros destinos. Los nios se imaginan volando en sus mquinas espaciales, le jor de una Tierra crepuscular. Mirando desde las perspectivas del Hombre de la Luna, Prometeo pudo reconocer a Gaia como el planeta de la Esperanza y como el Arco de la Humanidad. Un sentido nuevo de la finitud de la Tierra y una nueva nostalgia pueden ahora abrir los oj os del hombre acerca de la eleccin que hiciera su hermano Epimeteo, de casarse co n la Tierra al hacerlo con Pandora. Al llegar aqu el mito griego se convierte en esperanzada profeca, pues nos dice qu e el hijo de Prometeo fue Deucalin, el Timonel del Arca, quien, como No, naveg sobr e el Diluvio para convertirse en el padre de la humanidad a la que fabric de la t ierra con Pirra, la hija de Epimeteo y Pandora. Vamos entendiendo mejor de Pytho s que Pandora trajo de los dioses como el inverso de la Caja: nuestro Vaso y nue stra Arca. Necesitamos ahora un nombre para quienes valoran ms la esperanza que las expectat ivas. Necesitamos un nombre para quienes aman ms a la gente que a los productos, para aquellos que creen en que No hay personas sin inters. Sus destinos son como la crnica de los planetas. Nada en ellos deja de ser peculiar y los planetas son distintos unos y otros Necesitamos un nombre para aquellos que aman la Tierra en la que podemos encontr arnos unos con otros, Y si un hombre viviese en la oscuridad haciendo sus amistades en esa oscuridad, la oscuridad no carecera de inters. Necesitamos un nombre para aquellos que colaboran con su hermano Prometeo en alu mbrar el fuego y en dar forma al hierro, pero que lo hacen para acrecentar as su capacidad de atender y cuidar y ser guardin del prjimo, sabiendo que para cada cual su mundo es privado, y en ese mundo un excelente minuto. Y en ese mundo un trgico minuto. Estos son privados.1 A esto hermanos y hermanas esperanzados sugiero llamarlos hombres epimeteicos.

1 Las tres citas provienen de People ("Gente"), del libro Poemas escogidos de Ye vgeny Yevtushenko. Traducidos por Robin Milner-Gulland y Peter Levi, y con una i ntruduccin de los traductores. Publicado por E.P. Dutton & Co., Inc., 1962, y rei mpreso con su autorizacin. ******