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ATLAS DE CULTURAS DEL AGUA EN AMÉRICA LATINA Y EL CARIBE

PUEBLOS INDÍGENAS DE MÉXICO Y AGUA: CULTURA PURÉPECHA
Patricia Ávila NOMBRE GRUPO: Purépecha o P'urhépecha Introducción: La Meseta Purépecha es una región indígena del centro occidente de México que se integra por aproximadamente 43 localidades que pertenecen a 11 municipios del estado de Michoacán. La mayoría de las localidades (28) se encuentran en los municipios de Charapan (6), Cherán (3), Nahuatzen (10) y Paracho (9). El resto de las localidades (15) se asientan en parte de los municipios de Tangancícuaro (1), Los Reyes (3), Uruapan (4), Tingambato (1), Pátzcuaro (2), Erongarícuaro (2) y Chilchota (2). Ver mapa 1. Su población total es cercana a los 120,000 habitantes y la mayoría es indígena. Y aunque los indicadores de hablantes de lengua indígena no reflejan su magnitud, si muestran su importancia regional: alrededor del 35-40% de la población habla purépecha. Además es considerada como una de las regiones más pobres del estado de Michoacán: sus condiciones materiales de existencia (ingreso, empleo, vivienda, salud y educación) están por abajo del promedio estatal y nacional. Entre las principales actividades productivas de la población están la agricultura de temporal para la subsistencia (maíz), la explotación forestal (madera, resina), la elaboración de productos semiterminados (muebles, cajas de empaque para frutas y verduras) y las artesanías. La migración hacia los Estados Unidos de América ha sido desde los años noventa una alternativa de ingreso y empleo para la población. A pesar de que en la Meseta hay una abundante precipitación (más de 1200 mm al año) y extensa cubierta forestal, sus particulares condiciones geológicas y topográficas impiden la formación de lagos y ríos en su interior. Solo afloran manantiales y norias de pequeño caudal (menores a los 5 litros por segundo). En

sus alrededores se forman cuerpos de agua, manantiales y ríos de abundante caudal y hay un sin número de pozos profundos (Uruapan, Los Reyes, Pátzcuaro, Zamora). Esto es por sus condiciones biofísicas y climáticas (abundante precipitación, alta permeabilidad del suelo, elevada topografía, vegetación forestal dominante) que facilitan la recarga de acuíferos. Como el agua es un recurso de limitada disponibilidad natural, la situación que ha vivido la población desde la época prehispánica ha sido muy difícil: desde recorrer largas distancias y esperar noches y días enteros para obtener una poca de agua, hasta consumirla en condiciones de baja calidad (sedimentos y materia orgánica). No obstante, la estrategia sociocultural de uso y manejo del agua ha permitido sostener una población de magnitud importante y hacer que sea menos vulnerable a la escasez. Por ejemplo, en los meses más críticos (marzo a mayo) se raciona el agua, por acuerdo comunal, para garantizar un volumen mínimo necesario por familia; y en los meses de julio a septiembre se complementa el abastecimiento a través del aprovechamiento del agua de lluvia que se capta de los techos de las casas. Los principios en los que se basa dicha estrategia son los siguientes: a) La formación de una “cultura de la escasez de agua” en la que se utilizan y aprovechan pequeños volúmenes al no haber fuentes suficientes de abastecimiento. b) La existencia de una forma de organización social que permite tener un “control comunitario”: el agua es un bien colectivo cuyo acceso está garantizado para toda la población. Además, la conservación y mantenimiento de las fuentes de abastecimiento, y la captación, conducción y distribución del recurso son una responsabilidad compartida entre la población. c) La formación de una “cultura de uso y manejo ecológico del agua” que está asociada con la cosmovisión purépecha del mundo. Es decir, el agua se valora y cuida, ya que es un fruto que brinda la “madre-naturaleza” (Cuerauáhperi). Ello se refleja en las prácticas de uso y manejo del agua, cuyos principios ecológicos son: bajos patrones de consumo (no desperdicio de agua),

las prácticas de uso y manejo del agua son un reflejo de esta cosmovisión: el agua es un bien patrimonial muy valorado que se cuida y conserva para garantizar el abastecimiento presente y futuro. Su aprovechamiento se basa en principios ecológicos que permiten un uso y manejo eficiente. 1996). el acto sexual realizado por una pareja simboliza además la acción de crear y reproducir el agua desde las entrañas de la tierra (madre naturaleza).diversificación de fuentes de abastecimiento (uso del agua lluvia. COSMOVISIÓN: Mitos y leyendas u otros relatos: Según Avila (1996). Además. . INFORMACIÓN PRINCIPAL DESCRIPCIÓN DE LA CULTURA DEL AGUA: El agua tiene un valor sociocultural muy alto para los habitantes de la Meseta Purépecha. ya fuera porque llegaba pronto o bien porque se tardaba. múltiple y diversificado. María andaba muy cochina y no se peinaba. A ella la mandaban por agua pues le veían como a una sirvienta. rituales y fiestas existentes. Dentro de las variantes existentes en los mitos. e implica la realización de prácticas culturales de conservación (Avila. sino como un acto divino que conlleva al renacimiento del agua. aprovechamiento múltiple (uso productivo y doméstico) y reciclamiento del agua (minimizar las descargas). sino porque tiene un carácter sagrado y divino que se refleja en los mitos. puede hacerse una distinción entre aquellos que se asocian con niños huérfanos que encuentran agua gracias a la señal de un pájaro. Por esta razón. los personajes se asocian con la deidad del agua. Su muerte no es vista como un sufrimiento. los personajes principales son sacrificados para que haya más agua. En ambos casos. y aquellos que se refieren a la consumación del acto sexual y el surgimiento del agua. no sólo porque es un recurso muy escaso. ya que refleja una determinada concepción del mundo y el universo. puesto que mientras vivían había escasez. El agua la traían en cántaros y tenía que dar dos viajes: uno en la mañana y otro en la tarde. A María siempre la andaban regañando. Sin embargo. norias). que es la única fuerza capaz de hacerla brotar. manantiales. Mitos sobre el origen del agua a) El mito de María Kachacha “Era una muchacha huerfanita y nadie la quería. Esto era porque a las huérfanas no se les ve bien. Vivía en Paracho Viejo y como no había agua la tenían que traer de Aranza. en el segundo caso. el estudio de la mitología purépecha nos permite entender la manera en que la población a lo largo de los siglos se ha relacionado con la naturaleza.

1952: 284). para calmar su curiosidad. Y así lo hicieron y desde entonces no faltó el agua y ahí trasladaron a Paracho. era excepcionalmente bella y gentil. La gente decidió ahogarla en ese lugar para que nunca más dejara de salir agua. Por eso explican la escasez de agua en la Meseta y la abundancia en sus alrededores. b) El mito de María Lapís Hace muchos años existía una joven llamada María Lapís. Los hermanos de la princesa le ofrecen defenderla. En uno de los parajes encontraron a la pareja consumando su amor y allí mismo había un pozo de agua. c) El mito de Hapunda Hapunda. Y desde esa vez ya daba tres vueltas para ir por agua en vez de dos. En el segundo mito. de modo que decide escapar y contarle su drama al lago de Pátzcuaro. que es su novio. Existe la creencia de que si se arroja un alma al lugar de donde nace el agua. pero ella sabe que el ejército enemigo es mucho más poderoso. Nadie sabía de sus encuentros y mucho menos de que María había encontrado agua en un lugar cercano a la localidad de Paracho. Fueron y le dijeron al sacerdote lo que pasaba y él dijo que arreglaran bien a María. la concepción del agua (origen) se logra en una localidad de la Meseta.f: 29-30). pero como no lo quería se casó con otro que sólo le dio escasez a su pueblo. Así le sucedió otra vez y a la tercera María se asomó a ver a dónde salía el pajarito que le rociaba agua y vio que había un ojo de agua del cual este nacía. La espiaron y decubrieron de dónde sacaba el agua. Y así fue como surgió el pozo que todavía hoy día calma la sed de la población (Aguirre. puesto que tienen una mezcla entre la visión mítica y el buen sentido del humor. s. pero el parto se realiza en otra región. Luego de hacerlo. que la peinaran y la bañaran y la llevaran al ojo de agua y la arrojaran allí y la dejaran para que se muriera.“En una de las veces que iba María por agua salió un pajarito y le roció la mano con agua. “La gente del pueblo empezó a notar que acarreaba más veces y que no se tardaba como antes. Pero María no hizo caso y siguió su camino a Aranza. 2005). la cual tenía un enamorado al que veía siempre que iba por agua. Llegada su fama a oídos de unos invasores chichimecas. Mitos sobre la escasez de agua La explicación que la población de la Meseta da a la escasez de agua es muy interesante. se proponen raptarla y entregarla a su propio rey. Entonces María ya no iba hasta Aranza sino que sacaba el agua de esa parte. . nunca faltará” (Acevedo. Éste le aconseja que se sumerja en sus aguas y se unan así para siempre. la princesa de la isla de Yunuén. Hapunda renace en forma de garza blanca y vive en el lago al que adorna y del que se nutre (González. decidieron espiarla. Algunos comenzaron a notar que ella tardaba poco tiempo en acarrear el agua y. El primer mito habla del desprecio que una joven le dio a un muchacho que le ofrecía mucha agua.

que está al lado norte de Ahuirán. Era un cerro muy reseco. Tenía mucho cabello. se formaron nubecitas en la punta del cerro y salieron remolinos. sf: 53). las plantas. los animales y el hombre. “Ya entonces Suruán le quería dar agua a Uruapan. “El diablo andaba estorbando. Pero Marijuata no quiso y le pegó a Suruán con un palo en el brazo izquierdo. Esta señala que el dios del fuego eterno. Entonces el agua agarró fuerza y bajó. Dentro de la mitología purépecha. “Tatá Juriata”. morir.” (Acevedo. creó al sol. por eso es que lo tiene un poco caído. ya que mantiene una relación muy estrecha con el Dios celestial creador. Un muchacho de Uruapan se casó con ella. 1986: 17). los dioses providentes. y por eso ya no hay agua. El agua tiene un orígen divino. sf: 4546). existe una leyenda sobre el origen del mundo que muestra el carácter divino de la naturaleza. el agua. en el segundo. De la unión de ambos nació la naturaleza “Cuerauáhperi” que representa la armonía y es la madre de todo lo que hay en la tierra: las montañas. pero como el cerro tiene encantos. Era tan fuerte la presión que quedó marcada la rodilla. Entonces el cerro dijo: por qué no manda el agua la gente sufre mientras el diablo no me deja. El cerro tiene mucha fuerza porque tiene culebras.a) El mito de Ahuiran “Suruán se fue con Marijuana a decirle que si se casaba con él le iba a dar mucha agua. El diablo hizo fuerza para detener el agua y resbaló y cayó con una rodilla. Entonces Suruán se regresó y se casó con Cheranguerán (está cerca del Cupatitzio) arriba de Uruapan. Así en la mitología purépecha. pero el diablo no quería. y en el tercero. Cuando se casó iban a tener mucho fruto (agua) y sólo cabía en Uruapan y se fueron para allá. Los dioses celestiales son los creadores del mundo y forman una pareja divina. los dioses de los muertos (Corona. por un lado. El se llamaba Cupatitzio. pero el diablo no la dejaba pasar. Ya no hay agua en Sevina porque toda se fue para Uruapan” (Acevedo. b) El mito de Sevina Una uare traía un pañete cuya falda era verde abajo y negra de arriba. por otro. con las deidades de la lluvia y con la Diosa de la Tierra. y a Uruapan le dio toda el agua. agua. el agua está relacionada con las cinco deidades de la . Deidades y personajes míticos relacionados con el agua: El universo para los purépecha está formado por el cielo. “Cueráhperi” y “Cuerauáhperi”. “Marijuata se casó con Cuicuintacua. “Curicaeri”. Suruán mandaba el agua. muchos animales. nacer y. “Naná Kutsï”. Cada uno de ellos tiene sus dioses: en el primero están los dioses celestiales. y a la luna. donde el término desatar tiene dos connotaciones. Cuyos nombres significan “el que desata” y “la que desata en el vientre”. Se escobeteaba en Ueratiro. por eso estamos en un lugar muy seco. la tierra y las profundidades de la tierra (mundo de los muertos). Cuando llegaba la gente al medio día se escondía en el agua.

1996). refrescos. como era en Araró. El cielo truena con los cohetes que lanzan. que se colocan en los ojos de agua o que presiden el lugar donde se sitúan las cajas de distribución y los hidrantes. ritos. “Curicaeri” y cuyo nombre significa en purépecha “agua divina o preciosa” (Avila. La idea es pedir para que no se retrasen y no afecten a los cultivos. fiestas y danzas: Ceremonias e imágenes religiosas La realización de misas cristianas para pedir que llueva es una práctica común en las comunidades de la Meseta Purépecha. según sea el caso. animales y gente (Avila. se invita a participar a la faena a todos aquellos que se abastecen de allí como los ganaderos. El sentido de la fiesta es mostrarle al agua lo que se le aprecia y valora. Más tarde llegan las mujeres y niños con comida. Ceremonias.. La fiesta corre a cargo del “colector” o carguero del niño dios. 1996). en este lugar habitaba la diosa creadora de todos los mantenimientos. A ella acuden los agricultores pidiendo que se logren sus cosechas. haciendo canoas de madera para almacenar el agua. Fiestas y danzas a) La fiesta y ritual del agua en Pichátaro a) La fiesta y ritual del agua en Pichátaro El día martes de carnaval en Pichátaro se realiza una fiesta en honor al agua. . En casi todos los manantiales que se localizan en las comunidades existen imágenes religiosas como vírgenes y cruces cristianas que indican que ese lugar debe cuidarse y respetarse: “La leyenda de Mari Lapís no es la única manifestación de ansiedad que existe en la Meseta Tarasca por la escasez de agua. Además. como la cruz. Primero comen los hombres. algunos barrios o todo el pueblo. 1996). 1952: 285) Ritos Los sacrificios humanos realizados en centros ceremoniales donde se ubicaban varios manantiales y nacimientos de agua. Los hombres reparten las bebidas y las mujeres la comida. “Cuerauáhperi” (Avila.” (Aguirre. comida u otros detalles. cobraban sentido en la medida en que la “muerte” permitía el renacimiento del agua. Las misas se realizan en el mes de mayo y junio. La música toca todo el tiempo para animar a los hombres en la faena. debe notarse que según la mitología. aunque la gente también coopera con adornos. las “Tirípemencha” que son hermanas del Dios del Fuego Celestial. después los niños y luego las mujeres. No hay envidias.lluvia. cuando están próximas las lluvias. cervezas. hay muchas otras que se objetivizan en símbolos ritualmente potentes. cada año se realiza en un manantial diferente y. Es un día de fiesta y convivencia: todos bailan y juegan. además de que las faenas buscan dejar asentado el espíritu de cooperación y participación de la gente. todos trabajan juntos y gustosos limpiando el manantial. También las mujeres van y ruegan para que ya se acabe la escasez de agua. cigarros y vino.

Cantaba los cantares de Xarátanga.. se oficia la misa a las 12 horas y el día 1o. Al atardecer se van a la comunidad y durante el camino van jugando y bailando al ritmo del “Torito”." Entre los sacerdotes y oficiales de los cués (templos) existían los encargados de tocar los atabales llamados atápacha y los que tocaban las cornetas a los que se les denominaba pungacucha. por la noche los jóvenes de la comunidad organizados por el Sacerdote van al ojo de agua que se llama Arake o Karixu. el torito de carnaval baila y todos los niños y jóvenes hacen relajo con él y tratan de torearlo (Avila. y tocando las trompetas los enterraron." " Y partieron los sacerdotes.. Las fiestas del agua en Ahuiran En Ahuiran existe algunas fiestas que están ligadas con el agua. que era sacerdote de Xarátanga. y compusiéronse los sacerdotes. asimismo. Los niños se pintan la cara y se rompen “cascarones” en la cabeza a la par que se avientan harina.. y tañen allí las trompetas. Pero. y fueron donde estaba Zurumban. De regreso tocan la campana como señal de que los jóvenes están regresando con agua para entregar a todas las personas. tríos. todos cuidan de que a pesar del relajo no se ensucie el agua.." ".. 1996).. en el texto antigüo “La Relación de las Ceremonias y Ritos y Población y Gobierno de los Indios de la Provincia de Michoacán de 1541” existen algunos párrafos que hablan de la importancia de la música en la cosmovisión purépecha: "Y los sacerdotes trajeron los señores a Pátzcuaro. al lugar donde se edificaron sus cúes. Entre ellas está la fiesta de la Virgen de la Candelaria (2 de febrero): “Naná uárhi Candelaria. llamados canacuas y uxúriqua.. El día 2 por la mañana a la hora de la misa en vasijas que cada persona lleva reciben el agua bendita en la Iglesia... y puede ser interpretado con agrupaciones que van desde solistas. diputado para hacer atambores y atabales para sus bailes." "Había otro llamado curínguri..Las mujeres portan bellos mandiles y se colocan moños y banderas de todos colores en el cabello. La palabra "pirekua" se traduce al español como canto o canción y son interpretadas por los "pireri" que quiere decir cantor o intérprete de canciones.” (Medina. Enmedio del relajo. hasta grupos corales a "capella".. 1986: 6) Canciones. La pirekua es un género característico de la música purépecha. 3. cargan un torito artificial y una campana. El canto en purépecha es uno de los elementos fundamentales de este género. música y refranes: Según UMSNH (2007). y tomaron su dios a cuestas y iban tocando sus trompetas. duetos. este es el acto más importante de la fiesta. se avientan confeti. y estos mismos pueden ser acompañados con una o dos guitarras o hasta con una orquesta de cuerdas y en la actualidad también con bandas de . y allí los quemaron. Al arribar a la plaza se hace una gran fiesta: se simula un acto en que un ganadero se roba una vaca y entonces la gente corre tras él hasta alcanzarlo. ollas. Nadie se escapa.. y tenía una guirnalda de hilo en la cabeza. Todos llevan cántaros.

“Tirípeme-xungápeti”. que tiene como asiento el lago de Pátzcuaro. la deidad negra (Corona. y al sur (en Pareo) “Tirípemecaheri”. arte y simbolismo: Las “tiripemencha” o deidades del agua habitan las cinco casas del cielo y son representadas como nubes que se ubican en posiciones diferentes y se asocian a determinados colores: al centro está “Ocupi-Tirípeme” o “Chupí Tirípeme”. al norte (en Pichátaro).La temática de las pirekuas es muy variado. pues es a través de esta. 2007a). Iconografía. Las montañas como contenedoras del agua.viento. Los lagos como Pátzcuaro y Cuitzeo. la deidad roja. al oriente (en Curíanguaro) está “Tirípeme-quarencha”. la deidad amarilla. al poniente (en Irámuco) “Tirípeme-turupten”. la deidad blanca. la deidad azul. Léxico del agua: Idioma purépecha Agua: Itsï Toponimia hídrica: Idioma purépecha Agua divina: Tiri Xi´ui Agua que corre: Iurhúntani Agua para beber: Itsï makua Aguacero: K´eri Janikua Arroyo: Iorhekua sapichu Caudal de agua: Iurhekua Deidad o nube creadora: Cuerauáhperi Deidades del agua o agua preciosa: Tirípemencha Deidad de la lluvia azul: Chupí Tirípeme Deidad de la lluvia blanca y del poniente: Tiríteme turupten Deidad de la lluvia negra y del sur: Tirípeme caheri Deidad de la lluvia roja y del oriente:Tirípeme quarencha Deidad de la lluvia amarilla y del norte: Tiríteme Xungápeti . Los centros ceremoniales como Araró en el lago de Cuitzeo donde vive la diosa creadora y la isla La Pacanda en el lago de Pátzcuaro donde habita la deidad de la lluvia azul. que los purépechas manifiestan su cosmovisión (CDI. 1986: 44-47). Lugares sagrados: Los manantiales donde nace el agua sagrada o divina. en la isla de “La Pacanda”.

y en muchas regiones es muy común una sucesión de años o estaciones más secos que lo normal. Nahuatzen con Cherán. . la población está dispuesta a ceder una parte del agua. 2006. Pichátaro con Erongarícuaro. con tal de que todos puedan tener un poco de ganado (1 a 4 cabezas). en la mitología purépecha se especifica que “. taxonomías y capacidad para predecir y pronosticar fenómenos: Meteorológicos: El comportamiento de la precipitación pluvial es variable durante el tiempo. 2007. y sirvan como apoyo en las labores agrícolas y transporte de leña y madera. 1966:90)..Dios del agua: Sukurame Granizar: Xanua´ni Granizo: Xanuata Guardian del agua: Arameni Lago: Hapúndaru Llovizna: Janintserakua Lluvia: Janikua Nevar: Iaukua Rocío: Shuméndeni Fuente: Gálvez y Embriz. y por muy pequeño que sea. colectivamente se define el volumen que tocará por familia.siete años hay agua y siete escasea” (Acevedo. CONOCIMIENTO: Conocimiento de los ciclos naturales. sf: 41). Al respecto. Es decir. seguidos de extensos periodos de clima lluvioso” (Stefferud. se tiene garantizada una dotación mínima para satisfacer sus necesidades básicas. etc). Asimismo. Existe otro mecanismo de regulación que limita el acceso de la población a las fuentes de abastecimiento con el objeto de que los animales también puedan aprovecharlas. Hay personas designadas que se encargan de vigilar que la distribución se realice en forma equitativa.. ya que “los periodos secos y húmedos ocurren a intervalos irregulares. De allí que los lazos de solidaridad sean una característica cultural que aún se mantiene en algunas comunidades de la Meseta. La organización interna no permite que unos aprovechen más agua que otros. PRÁCTICAS Adecuación y distribución del agua: Según Avila (1996) en los pueblos de la Meseta Purépecha. y Lathrop. o como fondo de reserva ante situaciones económicas difíciles. hay acuerdos comunales que permiten compartir las fuentes de abastecimiento con otras comunidades con objeto de enfrentar conjuntamente la escasez de agua (por ejemplo. Maxwell.

Por ello. Sus dotaciones de agua representan sólo una pequeña fracción del consumo total de países como Japón (285 l/h/d) o estados norteamericanos como California (523 l/h/d). Además. Pero en ocasiones. También hay casos donde se hacen dos filas: por un lado el ganado y por otro la población. y en la noche van los animales. que hace que sea muy valorada y por tanto no se desperdicie. drenaje y dispositivos sanitarios que implican elevados consumos de agua (llaves mezcladoras. Cabe mencionar que la existencia de ganado en las localidades no se basa únicamente en una lógica de mercado o de autoconsumo. dentro de la cultura purépecha. y entonces algunos “mueren de sed” o tienen que venderse o sacrificarse. Valor muy cercano al mínimo necesario para satisfacer las necesidades vitales: 8 l/h/d. o se asignan algunos manantiales o norias para uso exclusivo del ganado. En promedio la dotación diaria de agua por habitante en la Meseta Purépecha era de 12 litros/habitante/día (l/h/d). Usos del agua: Uso y manejo eficiente del agua Los patrones de consumo de agua de la población de la Meseta están asociados con una cultura de uso óptimo que trata de aprovechar “hasta la última gota”. La razón de ello es que el agua es muy escasa. Cabe señalar que la Meseta tiene uno de los patrones de consumo de agua (12 l/h/d) más bajos del mundo. en la época de mayor escasez. o se asignan algunos manantiales o norias para uso exclusivo del ganado. el agua disponible no alcanza a cubrir las necesidades de consumo del ganado. Pero en ocasiones. En algunas comunidades se comparte la misma fuente de abastecimiento con el ganado y se establecen horarios: en la mañana y tarde asiste la gente. De allí que se explica también la disposición de la población a compartir el agua con ellos. el agua tiene un carácter sagrado y divino. Véase Avila (1996). el agua disponible no alcanza a cubrir las necesidades de consumo del ganado. baño inglés. los burros en el acarreo de agua y leña.En algunas comunidades se comparte la misma fuente de abastecimiento con el ganado y se establecen horarios: en la mañana y tarde asiste la gente. en la época de mayor escasez. junto con países como Sudán (19 l/h/d) y la India (25 l/h/d). ya que se basan en una lógica de uso eficiente y racional. Además. y entonces algunos “mueren de sed” o tienen que venderse o sacrificarse. sino que proporcionan trabajo y bienes para la población. y los borregos proporcionan la lana para los rebozos y gabanes. regaderas). y la población invierte mucho tiempo y energía en su captación y acarreo. También hay casos donde se hacen dos filas: por un lado el ganado y por otro la población. las vacas en brindar la leche para los niños y ancianos. . son vistos como integrantes de una gran familia: los caballos y yuntas de bueyes participan en las labores agrícolas. la mayor parte de las viviendas carecen de tomas domiciliarias. y en la noche van los animales. Los volúmenes de agua destinados para la realización de las diferentes actividades doméstico-productivas son muy pequeños.

lavar y/o aseo en general. El aprovechamiento del agua está muy ligado con el ciclo hidrológico: en la época de estiaje (noviembre a mayo). 1996). al no tener otra opción de abastecimiento (hecho que sucede en localidades como Capacuaro y San Lorenzo donde sólo cuentan con un manantial). la diversificación de fuentes de abastecimiento permite que la población sea menos frágil ante la escasez de agua. en promedio es de 1274 mm anuales y el 95% se concentra entre junio y octubre. la altura de precipitación en la Meseta es de cuantía significativa. cocinar. el mantenimiento y aprovechamiento de los manantiales corren a cargo de los barrios y de otras localidades con las que se comparten el agua (Comachuén. ya que la mayor parte de la población carece de pilas o aljibes en sus viviendas (Avila. Erongarícuaro. Durante los siguientes cuatro meses (junio a octubre). Huiramangaro). algunas fuentes son destinadas para distintos usos (según calidad y cantidad): beber. manantiales. la situación se torna más difícil. En lo referente al agua de lluvia se tiene que. o para algunos barrios o localidades. en la Meseta existe una cultura de uso y manejo del agua de lluvia que ha permitido enfrentar la escasez durante la tercera parte del año. En cambio. la población se abastece de varias fuentes a la vez: de los manantiales. e incluso. lavar y bañar. se complementa el abastecimiento con el agua de lluvia que se precipita. el abastecimiento de agua trata de ser lo más diversificado posible. Sin embargo. norias y agua de lluvia. Por otra parte. Esto es porque si durante los meses más difíciles se llega a secar o reducir sensiblemente el caudal de algún manantial. la población introduce diversos mecanismos para enfrentar la escasez. . Una vez almacenada el agua de lluvia es utilizada para beber. cubetas. Es decir. De allí que la época de lluvias sea para la población de la Meseta el fin de una larga temporada de escasez. en la medida en que se aprovechan todas las fuentes disponibles. y sobre todo entre marzo y mayo. tinas y demás recipientes para poder disponer de la máxima cantidad de agua a través de captarla desde los techos de las casas (trojes) y conducirla por canalejas de madera y almacenarla en “canoas”. norias). Por ejemplo. Así.El uso y manejo diversificado del agua Una manera de satisfacer las necesidades de agua durante el año y lograr una mayor autosuficiencia en el abasto de la población ha sido a través del desarrollo de una estrategia de uso y manejo diversificado del recurso que consiste en aprovechar y combinar estacionalmente todas las fuentes de abastecimiento disponibles durante el año (agua de lluvia. si sólo depende de una sólo fuente. el caudal de las fuentes de abastecimiento tiende a descender. la población tiene un mayor margen de respuesta al contar con otras fuentes de abastecimiento. el almacenamiento del agua de lluvia ha sido una de las principales limitantes para incrementar su aprovechamiento. Apenas llega la primera lluvia empieza el desfile de cántaros. y con el caudal de los manantiales y norias (que tiende a aumentar de uno a dos meses después de que inició la época de lluvias). Así. en Pichátaro.

Otra parte de las descargas se almacenan en cubetas y tinas para posteriormente utilizarlas. También hay lugares exclusivos para que los hombres y mujeres puedan bañarse: los primeros lo hacen en las cercanías del nacimiento del manantial de “Uekuaru”. 1996). las actividades domésticas como son el lavado de trastes y ropa. el enjuague de nixtamal y el aseo personal son realizadas en los patios o solares de las casas. algunas para abrevar ganado o abastecer a la industria. La mayor parte de los manantiales se aprovechan para abastecimiento doméstico y cuentan con abrevaderos para el ganado. al estar la población dispuesta a compartir o ceder algunas fuentes de abastecimiento.El uso y manejo múltiple del agua El uso y manejo múltiple es una estrategia que consiste en reutilizar y aprovechar el agua para fines productivos y domésticos. y el agua jabonosa es para regar el patio o la calle. Una parte de las descargas generadas se infiltra directamente en el subsuelo y se incorpora nuevamente al ciclo hidrológico (hecho que puede contribuir a la contaminación de algunas fuentes locales de abastecimiento como norias y manantiales). en el interior de las viviendas de localidades con aguda escasez de agua (como Cheranatzicurín. debido a la alta permeabilidad del suelo y a la evaporación. Más adelante (aguas abajo) van las mujeres a lavar la ropa. sólo es explicable por el resuso de las descargas generadas en las actividades domésticas para el riego (Avila. Ocumicho y Pichátaro). Posteriormente. en una barranca donde escurre un pequeño caudal de agua. las fuentes locales de abastecimiento tienen un aprovechamiento múltiple. Asimismo. En primer término. Un caso interesante es el de Cherán. el uso y manejo múltiple del agua ha permitido la existencia de hatos importantes de ganado en varias localidades de la Meseta. según su calidad. Finalmente. durante todo el año. se trata de maximizar el uso del agua a través de destinarla para distintos fines. parte del agua es utilizada por una empresa resinera durante el proceso de producción de brea y aguarrás. y/o otras tienen un uso combinado. Además. y los hombres y niños llevan a beber a sus animales. y las descargas generadas se infiltran en el subsuelo. donde la población define el tipo de aprovechamiento que tendrá cada fuente de abastecimiento.. y delimita claramente los sitios por tipo de uso. y las segundas varios cientos de metros después. El agua estancada o que escurre lentamente sobre la barranca tiende a desaparecer pocos metros más adelante de la comunidad. otras para lavar ropa y bañarse. la existencia de flores y plantas. En segundo término. De allí que esta actividad ha podido desarrollarse en gran parte gracias a la estrategia de manejo colectivo de los pastos y aguas de las comunidades. . que busca minimizar el volumen de descargas generadas en las viviendas a partir de un uso óptimo y un reuso de las aguas grises. para distintos fines: el agua del nixtamal y no jabonosa (sin detergentes y cloro) es para el riego de las plantas y para consumo de los animales. puesto que unas se destinan para beber y cocinar. debido a que la mayoría no cuenta con dispositivos sanitarios ni drenaje. La lógica se basa en un manejo ecológico del agua.

Ahuiran. tubería de conducción. . azolve). Varias hicieron perforaciones de pozos para encontrar agua y sus resultados fueron fallidos por la complejidad geohidrológica regional. Pocos son los casos. norias de Cherán y Nahuatzen). aunque han comenzado a proliferar los plásticos y residuos de origen no biodegradable. tanques de almacenamiento. y durante la época de lluvias con el agua precipitada que se capta de los techos de las viviendas o de la que se almacena en los grandes aljibes comunales (Cheranatzicurín. Descripción de la organización para la gestión del recurso hídrico y los otros recursos que dependen del agua: Localidades que se abastecen de fuentes locales La mayor parte de las localidades de la Meseta (aproximadamente 30) se abastecen de sus fuentes locales como son los manantiales y norias. Esto llevó a que se adoptaran soluciones de tipo macro como son los sistemas intercomunales de agua potable. Su característica consiste en abastecer con una sola fuente a varias localidades a la vez. Modificaciones de la calidad del agua: En la medida en que la práctica de faenas comunitarias para dar mantenimiento a los manantiales y fuentes de agua tienda a perderse. habra deterioro y abandono de las mismas y mayor exposición a contaminación (animales muertos. en que se utilizan sistemas de bombeo para extraer y conducir el agua hasta las localidades (caso del manantial y pozo artesiano de Angahuan. abrevadero. y redes de distribución por tomas públicas o domiciliarias. La basura es predominantemente orgánica. Tanaco y Turícuaro). Además. y cuentan con algún tipo de infraestructura de agua potable: obras de captación. El agua proveniente de pozos profundos se potabiliza a través de aplicación de soluciones de cloro. Localidades que se abastecen intercomunales de agua) de fuentes no locales (con sistemas En otras localidades de la Meseta. sin importar la distancia y desniveles topográficos por vencer. la agudización de la escasez de agua condujo a la necesidad de que buscaran nuevas fuentes de abastecimiento. Métodos de potabilización el agua: El agua de los manantiales es percibida como de buena calidad y sabor agradable. No se clora. Pocas comunidades cuentan con drenaje.Manejo de excretas y basurales: En letrinas y a cielo abierto. su abastecimiento se complementa en la época de estiaje con la compra de agua a los camiones-pipa.

Esto agudizó la escasez de agua en las localidades y nuevamente se vieron en la necesidad de recurrir a sus fuentes locales y complementar su abastecimiento a través de la compra de agua a los camiones-pipa provenientes de Uruapan y Carapan. Por otra parte. los numerosos problemas y conflictos que surgieron en torno a la gestión de los sistemas de agua potable. como en la comunidad de Cocucho. llevaron a que la cobertura se redujera sensiblemente: a mediados de los años ochenta abastecían a trece localidades y para 1990 sólo lo hacían a tres (caso de Angahuan. participaron sólo las mujeres en las faenas para excavar zanjas. en que las mujeres se levantan a las dos de la madrugada para hacer cola. 1952: 290). ellas no se detuvieron. No obstante ir al hidrante o toma de agua también era una oportunidad para que las mujeres salieran y se socializaran como ocurría en Comachuén donde llevaban sus bordados y pacientemente esperaban hasta 2 días el llenado de dos o tres cubetas de agua. Pero. Cabe señalar que la pertenencia a los sistemas no significó el total abandono de las fuentes locales. como ocurría en Nahuatzen: “estos hidrantes tienen su zona de servicio celosamente guardada en los meses de escasez. Así fue como lograron recuperar el agua para la colectividad. Charapan (3) y norte de Uruapan (4). ya que se encontraba en manos de un ganadero. . que las amenazó con "echarles las yeguas" si seguían insistiendo en recuperarlo. Agua y género: El abastecimiento de agua ha sido responsabilidad de las mujeres y niños. Además la inversión de tiempo implicaba estar días y noches enteras para la espera del llenado del agua en el hidrante o fuente local de abastecimiento. Zipicha-Charapan-Paracho y Nurío-Paracho. ya que en algunas casos se siguieron utilizando. Charapan y Corupo). Todavía a las diez de la noche la hilera de botes vacíos que esperan turno señala la enorme tragedia de este pueblo” (Aguirre. lo cual ha implicado un enorme gasto energético ya que las fuentes se encuentran hasta 5 kilómetros de distancia. que incluyeron a la mayor parte de las localidades de los municipios de Paracho (6). el agua ha sido un medio a través del cual las mujeres se han organizado para la defensa de sus fuentes locales como ocurrió en Capacuaro. pero de manera complementaria. En un principio.En los años setenta y ochenta. Esto significó el enfrentamiento con el ganadero. Estos fueron los sistemas: Angahuan-San Lorenzo-Capacuaro. Allí surgió un movimiento de mujeres que se encargó de recuperar el "ojito de agua" para la colectividad. colocar y desazolvar tubería. si es que desean lograr el agua necesaria para el día. No obstante. También decidieron rehabilitar la obra de captación y conducción de agua. Los hombres poco acostumbrados a que sus mujeres se organizaran. se construyeron los primeros sistemas en la región. ya que el caudal había disminuido. y limpiar y proteger el "ojito". decidieron apoyarlas y se sumaron a su lucha por el agua.

Las autoridades comunales convocan a la población para realizar. en Cheranatzicurín previo a la época de lluvias la gente realizaba faenas para limpiar los aljibes donde almacenarían el agua de lluvia para su abastecimiento. conducción y almacenamiento. y la rehabilitación o implementación de obras de captación. lloraderos. la forma dominante de aprovechamiento del agua en la Meseta ha sido a través de su usufructo colectivo. 1996).MECANISMOS DE EQUILIBRIO SOCIAL: Formas organizativas: El agua es uno de los recursos naturales que mayores conflictos genera por su control entre los diferentes grupos de poder local y regional. Así. El sentido de estas prácticas se basa en la idea de que el agua es un recurso de la colectividad y por ello se debe colaborar para mejorar su aprovechamiento.. Cabe mencionar que los que no asisten a las faenas son muy mal vistos por la comunidad y en ocasiones son multados y castigados con cárcel. Por lo general. reglas relacionadas con resolución de conflictos y mantenimiento de relaciones de poder). No obstante. Dentro de éstas prácticas destacan las faenas comunales que consisten en realizar labores para el beneficio colectivo sin que signifiquen retribución económica alguna. lo que hace necesario un mantenimiento constante. aunque en los meses de mayor escasez se han establecido restricciones con el objeto de que el agua alcance para todos (Avila. Los hombres se organizan por barrios para asistir a las faenas. Es decir. las faenas se hacen los domingos y el ambiente general es de gran entusiasmo al realizar las labores. desazolve y protección de los manantiales (ojos de agua. Normas: (valores. El acceso a las fuentes de abastecimiento es libre para la población. puesto que es considerada un patrimonio comunal. el agua es un recurso que pertenece a la colectividad y es una responsabilidad el preservarlo para garantizar el abastecimiento presente y futuro. También la labor de limpieza en los tanques de almacenamiento y aljibes requiere de la participación de todos. y para dar mantenimiento a las obras existentes o construir otras nuevas. conservación y mantenimiento. por ejemplo: trabajos de limpieza. Las decisiones sobre su acceso. pues de lo contrario se perciben reducciones en el caudal. ya que a través del tiempo las obras de captación y conducción se van azolvando y deteriorando. veneros) y norias. . la realización de estas prácticas socioculturales garantiza un adecuado abastecimiento de agua. En cuanto al manejo colectivo del agua. uso. manejo y distribución se han establecido a través de reuniones y asambleas comunales. y las mujeres y niños preparan y llevan la comida. las comunidades han desarrollado prácticas culturales para la conservación de las fuentes de abastecimiento. Por ejemplo.

ha estado basado en un control social que permite un libre acceso. Sin embargo. en ambos casos. y optimizar el aprovechamiento del agua a través de su reuso. Esto indudablemente se refleja en la forma en que la población utiliza y maneja el agua. fiestas y prácticas culturales existentes. el cambio en la estrategia productiva que inició desde los años sesenta y terminó por consolidarse en los años setenta. en algunas localidades se asigna la responsabilidad por barrios o sectores productivos para mantener y aprovechar determinada fuente de abastecimiento. Así dentro de la cosmovisión purépecha. agua. las formas de organización social y comunal que regulaban el acceso a los recursos naturales (bosque. incluyendo el agua de lluvia. el hombre es un fruto de la naturaleza. tierra. que ha potenciado el aprovechamiento de todas las fuentes de abastecimiento disponibles. Su usufructo si bien es individual. ni la lógica en la que se basan las estrategias de uso y manejo del recurso. y la relación que establece con ella se basa en un principio de respeto y armonía. Dichas estrategias se basan y consisten: a) en el control social y comunitario del agua. y la conservación y mejor aprovechamiento de las fuentes de abastecimiento. Aspectos de cosmovisión y conocimiento: Los purépechas han tenido que diseñar una diversidad de estrategias de uso y manejo del agua que les ha permitido enfrentar mejor la escasez. 1996). pues se apoya en principios ecológicos de aprovechamiento y conservación del recurso (Avila. al igual que otros recursos naturales como lo es el bosque y la tierra. b) en su uso y manejo eficiente. Esto es porque la deidad creadora (Cuerauáhperi) y del agua (Ocupi Tirípeme) tienen un significado muy parecido. que ha permitido aprovecharla de manera más racional. MECANISMOS DE REGULACIÓN DE OFERTAS Y DEMANDAS La pérdida del control social del agua El agua en la Meseta. que ha permitido desarrollar diferentes actividades productivas y domésticas. entre otras cosas. la faena es una práctica fundamental que da el derecho a usar las fuentes existentes (Avila. Ello trastocó. implicó el desarrollo del sector forestal (extracción y transformación) como actividad económica dominante. sino sólo a través de una relación de respeto que este mediada por la tecnología y los conocimientos generados. Para ello es fundamental penetrar en la dimensión sociocultural y entender que el agua para los purépechas tiene un carácter sagrado y divino que se manifiesta a través de los mitos. y el hombre no puede actuar en un nivel de superioridad. . y d) en su uso y manejo múltiple.. y en otras compete al conjunto de la población. la escasez no explica por si misma el alto valor estimativo que la población le tiene el agua.Finalmente. Sin embargo. han sido considerados como recursos comunales. c) en su uso y manejo diversificado. 1996). Pero. que ha garantizado el acceso a toda la población y la conservación del recurso.

cuyo acceso es regulado por los grupos de poder local y regional (Avila. pero en los últimos años han tendido ha agudizarse dado el dinamismo alcanzado por la explotación forestal.9. Esto puede evidenciarse en el cuadro 4. Es decir. Los conflictos por el agua En los últimos veinte años. Aunado a lo anterior. debido a que un reducido sector logró beneficiarse con la actividad forestal: concentró la maquinaria forestal y agrícola (sierras cintas. ya que muchas de ellas han . la mayor parte de los conflictos de tierras han girado en torno al aprovechamiento del bosque. y Cocucho y Nurío (324 has). y en Nahuatzen y San Isidro. motosierras. en Nurío y Pomacuarán. cañeros y ganaderos) y doméstico del agua. sin importar si ello afecta o no a la población. Además. los problemas de tala clandestina de madera han aumentado las tensiones entre las localidades. llenar sus pilas y abastecer a sus animales. y Turícuaro con Arantepacua (1509 has). y aquellos que se entrecruzan y tienen su origen en el clandestinaje de madera. Las localidades que mayor superficie arbolada y no arbolada pelean son: San Felipe con Nurío (1540 has). las mejores tierras de cultivo. 1996). Esto contrasta con la lógica tradicional en la que se basaba ésta práctica y que consistía en ceder una parte del agua para garantizar la sobrevivencia de una o dos cabezas de ganado por familia. donde de 6417 hectáreas (has) de conflicto: 3875 has son arboladas y representan el 60% de la superficie total. los ganaderos rompen la tubería que abastece de agua a la población para desviarla. litigio de tierras y problemas político-electorales. etc. Por ejemplo en la comunidad de San Lorenzo los ganaderos son lo que controlan el agua y han prohibido a la población. Aunque también hay conflictos muy agudos entre: Tanaco y Cheranatzicurín (636 has). Cocucho y Urapicho (530 has). tractores). a) La lucha por el control del agua entre los ganaderos y la población Los mayores conflictos que han surgido entre la población y los ganaderos. importantes hatos de ganado bovino. Así. San Felipe con Pomacuarán (1184 has). los conflictos sociales y políticos por el agua han tendido a acentuarse y han repercutido en una mayor escasez. b) Los conflictos de tierras y el clandestinaje de madera y su repercusión en la disponibilidad de agua Los conflictos por linderos entre las comunidades datan desde la época colonial. La razón es porque los ganaderos utilizan un recurso comunal muy escaso para su beneficio particular. con el aval de las autoridades municipales y comunales. éstos cambios contribuyeron a una pérdida del control social del agua. la diferenciación social de la población se acentuó. en la mayoría de los casos. han sido por el control del agua. Entre los principales conflictos que actúan de manera directa e indirecta están: aquellos relacionados con el uso productivo (población vs dueños de huertas de aguacate. se apropian de las fuentes de agua mientras sus animales abrevan y no permiten que la población se acerque a abastecerse. el uso de la única fuente local de abastecimiento.pastos).

por eso ahora nos toca sólo de a dos cubetas cada tercer día” (campesino de Quinceo.. Allí se puede ver que sale más poca.. 1990). d) El abandono de prácticas culturales de limpieza y mantenimiento de las fuentes de abastecimiento ha influido en que se acumule azolve o se deteriore la infraestructura existente: “más antes se hacían faenas para quitar el azolve que se acumulaba en los registros donde se captaba el agua. Corupo. Nahuatzen. San Lorenzo.). y llega a tener conflictos por linderos o por clandestinaje de madera. Urapicho. Muchos dicen que es porque ha habido temblores y tala de árboles” (Genaro Lemus.muchos están tapados y ya no sale agua” (Miguel Amado. Quinceo.. 1990). pero ya tiene como unos dos o tres años que disminuyó mucho. Capacuaro. . inmediatamente les suspende el servicio como medida de presión o protesta. Pichátaro. Cherán. Urapicho. Ambos conflictos muchas veces han repercutido en la disponibilidad de agua. Los tubos que más antes se llenaban ahora ya no alcanzan a hacerlo. Comachuen.ahora ya nadie va a limpiarlas. etc. como la que ocurrió entre 1985 y 1990 que provocó una reducción de la recarga de agua: “Hace como un año que se secó uno de los dos ojos de agua de la comunidad. MECANISMOS DE TRANSFORMACIÓN: Otros: Se incluirán aquella información importante que no pueda ser incluida en ninguno de los puntos anteriormente señalados. proliferación de incendios y plagas ha repercutido en una reducción de la recarga local de agua (sobre todo a partir de los años setenta): “Antes bajaba mucha agua por un destiladero que teníamos... Urapicho. b) Los movimientos telúricos han implicado el reacomodo de rocas y la formación de grietas por las que ha escapado el agua: “Hace como 10 años que comenzó a disminuirse el agua del `ojo de agua’. San Isidro. La Mojonera. Ocumicho y Nahuatzen.. San Lorenzo. 1990). puesto que si una localidad controla la fuente que abastece a otras localidades. O en su defecto. c) El deterioro ecológico del bosque por la desforestación. 1990).agotado el potencial de explotación del bosque y extraen la madera de forma ilegal en lugares vecinos (caso de Capacuaro. San Juan Tumbio. Su explicación en gran parte puede encontrase por el papel que han jugado los siguientes factores y procesos: a) La presencia de una época seca de la precipitación. Cheranatzicurín. va la otra localidad y le descompone la bomba o rompe la tubería (casos del sistema Nurío-Paracho y Angahuan-San Lorenzo-Capacuaro). El descenso del caudal de las fuentes de abastecimiento y la escasez de agua en la Meseta Purépecha La reducción o desaparición del caudal de algunos manantiales y norias en la región ha agudizado la escasez de agua en comunidades como Angahuan. yo pienso que es porque tumban los árboles” (Ascención Zacarías.

. Sin embargo. al aumentar su propensión a consumir más agua. movimos una roca cerca de donde nacía un manantial y por allí se escapó” (Pedro Fabián. 1990). Es decir..hace 50 años el agua la encontrábamos a 2 metros de profundidad y ahora excavamos 10 metros y nada hay” (mujer de San Isidro. perforación anárquica de norias. El paquete tecnológico asociado se introdujo íntegramente en algunas localidades y en otras lo hizo parcialmente. f) La sobreexplotación de algunos manantiales.): “Cada vez tenemos que excavar más las norias. la introducción de sistemas de bombeo y rebombeo de elevado gasto energético para extraer y elevar el agua. Cherán. Dicho estilo planteó soluciones “únicas” para el aprovechamiento. sin considerar la diversidad ecogeográfica y sociocultural existente en la región. se adoptaron tecnologías complejas con altos costos de operación (consumo energía) y mantenimiento. y la construcción de macroproyectos de agua potable para abastecer a varias localidades a la vez. 1990). y su efecto integral ha provocado un descenso importante del caudal de algunas fuentes de abastecimiento de la población (Avila. Su mayor difusión se dio con la construcción de los grandes sistemas intercomunales de agua potable y con la introducción de tomas domiciliarias y alcantarillado en varias localidades. la estrategia tradicional de uso y manejo eficiente. Es importante señalar que muchos de estos procesos han actuado de manera combinada. y al destinar . diversificado y múltiple del agua tendió a subestimarse debido a que: se privilegió el uso de pozos profundos. distribución y disposición final del agua. al tener frecuentes interrupciones y fallas técnicas en los sistemas de bombeo y en las redes de distribución que implicaron estar semanas y meses sin agua. sin un aumento sustancial en la oferta real. la construcción de redes de alcantarillado para colectar y descargar las aguas “residuales”. a pesar de la limitada disponibilidad existente. 1996). norias. El nuevo estilo tecnológico y la gestión del agua potable en la Meseta Purépecha Desde principios de los años setenta. etc. la construcción de redes de distribución de agua por tomas domiciliarias para reducir el esfuerzo y tiempo invertido en la labor de acarreo. lluvia).e) Los errores técnicos en las obras de captación que han llevado a que el agua se escape entre las grietas de las rocas: “por andar queriendo buscar más agua. que se basó fundamentalmente en: la perforación de pozos profundos para aprovechar las aguas subterráneas. pozos y norias han provocado un descenso en su caudal (uso de bombas. el Estado comenzó a implementar en la región un nuevo estilo tecnológico de uso y manejo del agua. los patrones de consumo de agua se elevaron con la introducción de tomas domiciliarias. con la introducción del nuevo estilo tecnológico. al no reutilizar el agua y sólo descargarla por el alcantarillado. y se uniformó la distribución del agua (tomas domiciliarias) y de manejo de las aguas “residuales” (alcantarillado). la población tendió a ser más frágil y propensa a la escasez de agua: al centrar su abastecimiento en una sola fuente (los pozos) y subaprovechar el resto (manantiales.

como por ejemplo. 2007b). la sociedad p'urhé sufrió grandes cambios. y cada uno de sus integrantes es un p'urhé o p'uré que significa gente o persona. Nuño de Guzmán inició la conquista de Michoacán en 1521. la deidad más importante del panteón purhé. De su vida ceremonial destacaba la fiesta equataconsquaro. cuando gobernaba Tangaxoán II. se interrumpió la interacción entre las tierras altas y las bajas. Etnohistoria: Según CDI (2007b) el origen de los purépechas data de finales del siglo XII y destacaron por el empleo de instrumentos agrícolas de cobre. el pulimento de piedras . El último día culminaba con la narración de la vida de sus antepasados que daba el sacerdote mayor a todos los señores y gente de la provincia. INFORMACIÓN COMPLEMENTARIA DESCRIPCIÓN DEL PUEBLO. En la base de la pirámide se hallaban comunidades de campesinos y pescadores. Desde la Conquista y hasta hace unos cuantos años. 1996). esto implica una autoafirmación como seres humanos y pueblo en general. Hecho excepcional en el área mesoamericana. Nombre propio: Purépecha o p'urhépecha Nombre atribuido: Este pueblo indígena de las regiones lacustre y montañosa del centro de Michoacán se llama a sí mismo p'urhépecha. al que le seguían los señores. se introdujo una nueva tecnología agrícola y nuevas especies vegetales y animales.importantes cantidades de dinero para su funcionamiento y mantenimiento (Avila. sin que los p'urhé opusieran resistencia. cazonci o irécha. esta denominación es externa y les fue impuesta por los conquistadores (CDI. Se reconocen tres variantes dialectales: la de la región lacustre. desaparecieron los oficios destinados a satisfacer la economía de prestigio del antiguo grupo gobernante como el arte plumario. artesanos y mercaderes. Existía una estratificación social en cuya pirámide estaba el rey. Durante el periodo colonial. este pueblo era conocido como tarasco. 2007b). central y serrana (CDI. dedicada al dios Curicaeri. a quien honraban durante 20 días y cuya celebración reunía a todos los pobladores de la región. sin embargo. GRUPO ÉTNICO O DE LA CULTURA: Familia lingüística: El idioma p'urhé no tiene parentesco lingüístico cercano con ninguna de las lenguas originales que se hablan en México. principales o acháecha y finalmente los sacerdotes.

se reordenó geopolíticamente el territorio y se reformularon las comunidades agrarias. Áreas ocupadas por el grupo étnico o cultura: Según CDI (2007b). nahuas y pretarascos que habitaron las riberas e islas del Lago de Pátzcuaro a finales del . el actual área p'urhé se extiende a lo largo de 6 000 km2 de los 60 000 que tiene el estado de Michoacán. Esta área se ubica entre los 1 600 y 2 600 msnm y se le denomina P'orhépecheo o Purhépecherhu. etcétera. foco de organización de las mayordomías. El siglo XIX estuvo marcado por la reordenación de la tenencia de la tierra. la región lacustre y el contorno sur del área p'urhé sufrieron procesos de despojo desde los años setenta. líder p'urhépecha que encabeza un movimiento agrarista con la formación de la Liga de Comunidades Agrarias de Michoacán y posteriormente la Liga de Comunidades y Sindicatos Agraristas en el estado de Michoacán. Juátarisi (Meseta). en la región norcentral de la entidad. además del aprovechamiento y expoliación de los recursos naturales de las tierras indígenas. El periodo revolucionario estuvo marcado en la región por las continuas incursiones de combatientes de diversos signos que amenazaban a las poblaciones y cuyos habitantes estaban en constante movilización de los pueblos a los cerros y viceversa. los pueblos realengos y el tributo se impusieron a los vencidos. Ya en la década de los veinte del presente siglo. Entre estas estructuras se encuentra la Guatápera prehispánica. El área se ha subdividido tradicionalmente en cuatro regiones: Japúndarhu (lugar del lago). contra los "conservadores" (católicos y antirrevolu-cionarios). En la moderna sociedad p'urhé prevalecen las estructuras y formas de organización de la época prehispánica que han sido refuncionalizadas continuamente en etapas posteriores. oriundo de Cherán y organizador de grupos fijos y móviles de autodefensa armada. que permitió a las comunidades la recuperación de tierras. La población indígena de la zona de la Cañada. la ciénega de Zacapu y antiguamente se agregaba otra región: Jurhío (lugar de la tierra caliente). Tiempo de ocupación del territorio: El actual grupo p'urhépecha deriva de una mezcla de grupos chichimecas. destaca la lucha de Primo Tapia. que significa "lugar donde viven los p'urhé". se trajo gran cantidad de mano de obra esclava para la explotación de las minas. Eráxamani (Cañada de los once pueblos). se introdujo el cultivo extensivo de la caña de azúcar en las tierras bajas.preciosas. La figura local más importante de este periodo fue la del coronel Casimiro López Leco. Las instituciones del dominio colonial como la encomienda. además del hospital colonial. Localmente se configuraron los bandos de los "agraristas" (revolucionarios y anticlericales). que se vieron acompañados de alzamientos campesinos. los barrios. y se combatió a los especialistas de la medicina indígena. las cofradías y una gran cantidad de funcionarios y cargos específicos. la platería.

siglo XII. Zacapu y Ziracuaretiro. Las localidades indígenas se caracterizan por tener un asentamiento de tipo compacto. piedra. De ella nacen Tatá Jurhiáta. Siruncia Arhan y Auicanime. Thares Upeme y Uazoríquare. la Madre Luna. Tancítaro. Tzintzuntzan. Quiroga. por lo que se dieron grandes batallas desde mediados del siglo XV entre mexicas y p'urhépechas. el Padre Sol. Cuerauáperi es la creadora o diosa engendradora. Xaratanga. etcétera. Sistema de culto: Según CDI (2007b). En el sector secundario son importantes la producción de artesanías y el comercio. Colima. Uruapan. Cherán. Tingárata. Formas de asentamiento: La población p'urhépecha se concentra sobre todo en 22 municipios: Coeneo. Nahuatzen. Ihuatzio y Pátzcuaro. fuego. sin embargo. Zacatula y Guanajuato. Paracho. Entre los mayores se encontraba Curicaeri. la recolección y la cacería. y Naná Kutsi. los dioses mediadores y los dioses menores. por eso en La Relación de Michoacán la historia comienza en el cielo y la segunda parte continúa en la tierra. entre los mediadores estaban Curita Caherí. Mención especial merece el intercambio entre la tierra fría y la tierra caliente de la costa. Pátzcuaro. Chilchota. en el oriente se aliaron a los matlatzincas para pelear contra los mexicas. hay municipios y poblados que tienen anexos. Nuevo Parangaricutiro. Tingambato. de las materias primas fundamentales. etcétera. Los p'urhépecha-uanacaze establecieron su señorío en Tzintzuntzan. Charapan. Estos últimos pretendieron someterlos. Este pueblo concebía que su origen era divino.. Las deidades p'urhépechas están ligadas a los elementos fundamentales de la naturaleza: el rayo. la lluvia. la tierra y el cielo o firmamento. Jalisco. y de esta forma intervenían en la vida cotidiana de los p'urhé. por lo que en tal caso. localidades periféricas con unas cuantas viviendas. a pesar de lo cual el área p'urhé nunca fue sometida al dominio mexica (CDI. los hablantes de la lengua p'urhé se distribuyen en 95 de los 113 municipios del estado. Tinguindín. Estas divinidades se representaban como águila. 2007b). tuza. el panteón p'urhépecha prehispánico estaba dividido en tres grandes grupos: los dioses mayores. esto es. Uacúsecha. Periban. la pesca. Actualmente el panteón p'urhé se ha transformado. La población mestiza vive sobre todo en los centros urbanos que rodean el área (CDI. Sistema económico: La economía del pueblo p'urhé ha estado sustentada en actividades primarias tales como la agricultura. Tocumbo. 2007b). caimán. desde donde empezaron a extender sus dominios a la región del río Balsas. Los Reyes. Erongarícuaro. Tangancícuaro. Tangamandapio. entre los últimos se consideraban a los dioses ancestrales del grupo: Zirita-cherengue. . se puede hablar de asentamientos mixtos.

la pesca. particularmente la Meseta. la pesca. Los cargos tradicionales son de carácter civil y religioso y su número varía de comunidad a comunidad. por ejemplo. El espacio de organización de estos cargos es la Guatápera. así como al procesamiento de carne de pescado y textiles iniciado hacia la década de los setenta del siglo XX (CDI. es el más húmedo de su tipo. 2007b). el comercio. debemos agregar la ganadería iniciada hacia el siglo XVI y la incipiente industria textil. A la agricultura. presenta climas templados subhúmedos con lluvias en verano C(w2)(w). durante los meses de noviembre a marzo se presentan las temperaturas más bajas: oscilan entre los 10 y 12oC. es el más húmedo de los subhúmedos. el consejo de vigilancia y el juez del registro civil. 2007b). la caza. La precipitación promedio anual es de 1274 mm y la mayor parte (alrededor del 90-95%) se concentra en los meses de junio a octubre.Las unidades familiares realizan una gran cantidad de actividades para la reproducción social y la obtención de ingresos. También existen autoridades oficiales. el trabajo asalariado en la agricultura o la producción artesanal de madera y la migración temporal. de los cuales los de regidor. Esto da origen a una época de lluvias abundantes y una época de estiaje en donde la precipitación es casi nula. Actualmente las familias p'urhé practican una economía ya muy diversificada en relación con la introducción en la región de relaciones mercantiles y de apertura del área al turismo nacional e internacional. En la parte sur se tiene un clima C(m)(w) que es templado húmedo con lluvias abundantes en verano y con porcentaje de lluvia invernal menor de 5. En la parte oriente y en algunos cerros y montañas se tiene el clima C(E)(w2)(w) que es semifrío húmedo con lluvias en verano y porcentaje de precipitación invernal menor de 5. entre otros (CDI. los jueces. un autor señala como actividades distintivas la agricultura. y el resto del año entre los 13 y 15oC (Avila. DESCRIPCIÓN DE LA ECO REGIÓN: Oferta Climática: La mayor parte de la región purépecha. entre quienes destacan el jefe municipal de tenencia. 1996). forestal y de carne vacuna cuyos comienzos se remontan hacia finales del siglo XIX. Los barrios tienen funciones administrativas y ceremoniales. según la clasificación de Koppen modificado y se caracteriza por ser templado subhúmedo con lluvias en verano y con porcentaje de lluvia invernal menor a 5. por ejemplo hay 20 cargos. alcalde y prioste son obligatorios. En lo referente a la temperatura ambiente. cada uno de los cuales es precedido por un santo patrono. . el tejido de tule. en Angahuan. las artesanías y el comercio. el representante de bienes comunales. la explotación forestal. Sistema político: Las comunidades están divididas en barrios.

En general son suelos negros y pardo-rojizos. cuervos. siendo frecuentes también los pastizales y el bosque espinoso con presencia de acacias.En la parte sur de la región se presentan tres subtipos de clima: el templado húmedo. En la Cañada. Fisiográficamente. por conos cineríticos y por extensos derrames de lava. zorrillos. el semicálido húmedo y el semifrío subhúmedo. tejones. La mayor parte del territorio está compuesto por rocas basálticas y en menor medida se tiene toba basáltica y la brecha volcánica. en muy pequeñas porciones hay luvisoles. es “una alta meseta arrugada por grandes edificios volcánicos y sus contrafuertes. Además. Estas rocas de origen volcánico (ígneas) se caracterizan por su alta permeabilidad. entre las aves una gran cantidad de especies de chupamirtos. conocidos regionalmente por malpaíses” (Aguirre. La fauna es de afinidad neártica. coyotes. cambisoles y regosoles (Avila. Oferta de suelos: La geología regional es muy compleja. ardillas. encontramos serranías meridionales con presencia de pinos y encinos y la altiplanicie o bajío con una vegetación dominante de matorral xerófilo. 2007b). garzas y otras. 1996). todos con abundantes lluvias en verano. Son característicos de las zonas de bosque de pino y encino. Los suelos de la Meseta son de origen volcánico (cenizas) y predominan los andosoles o “tupuri echeri” en los valles y partes planas (planes). 2007b). porosidad y grado de fracturamiento. Vegetación y biomas: En cuanto a la vegetación. entre las acuáticas: patos. litosoles. tordos y zanates. Oferta del Relieve: La región está comprendida dentro de las zonas más altas del estado de Michoacán (pertenece al sistema montañoso central) y por ella pasa el eje neovolcánico. entre otros. Su paisaje está formado por más de 100 conos volcánicos del periodo cuaternario (West. y por montañas y volcanes del periodo terciario. al norte de la región. 1952: 26). con una permeabilidad media y drenaje moderado. En la región del lago encontramos dos tipos de ecosistemas: terrestres y acuáticos. ya que es una zona de reciente formación y aún mantiene actividad volcánica (en 1943 erupcionó el volcán del Paricutín). trucha y carpas (CDI. encontramos clima semicálido subhúmedo con lluvias en verano (CDI. pájaros bandera. jacanas. charales. en la que encontramos venado cola blanca. muy ligeros y su espacio poroso es abundante. la herpetofauna está presente con varios géneros y entre la fauna acuática la más importante son los peces blancos. sardinas. tuzas. su textura es de migajón arcillosa. 1946). CARACTERIZACIÓN DE LA OFERTA HÍDRICA . puma americano.

Paracho. Tanaco. El balance hidrológico se calculó para todo el periodo de observación de la estación Charapan (1952-1973) y para los periodos secos y húmedos de la precipitación. .Oferta atmosférica: El balance hidrológico nos permite cuantificar de manera aproximada la magnitud de todas las variables que intervienen en el ciclo hidrológico. hubo una diferencia de 277 millones de metros cúbicos de agua. evapotranspiración e infiltración. la evapotranspiración real de 520 mm y la infiltración de 844 mm. Igualmente se consideraron despreciables la extracción y aprovechamiento del agua subterránea. ya que la evaporación y escurrimiento son despreciables al no haber ríos y lagos. El volumen total infiltrado fue de 915 millones de metros cúbicos anuales. que se caracterizan porque sus “escurrimientos no corresponden a un drenaje superficial aparente sino que carecen de una red fluvial permanente y organizada y corren como ríos subterráneos. la evapotranspiración real de 505 mm y la infiltración de 589 mm. Pichátaro y Zínziro. Es decir. Esto fue con el objeto de ubicar las variaciones que se presentan en el tiempo en la recarga de agua (infiltración). la recarga (infiltración) en la época húmeda fue un 9% mayor al promedio anual de todo el periodo de observación. Para el periodo 1952-1973. El balance para la época seca (1969-1973) fue de la siguiente manera: la precipitación de 1094 mm. En términos porcentuales. la infiltración representó el 54% de lo que llovió y se concentró en los meses de junio y octubre. La Mojonera. Oferta superficial: La Meseta Purépecha está integrada por siete cuencas criptorréicas: Charapan. Para el caso de la Meseta. Arantepacua. En términos porcentuales. sólo se consideró la precipitación. Asimismo. El volumen total infiltrado fue de 841 millones de metros cúbicos anuales. En términos porcentuales la infiltración representó el 62% de lo que llovió y se concentró en los meses de junio y octubre. la infiltración representó el 61% de lo que llovió y se concentró en los meses de junio y octubre. El balance hídrico para la época húmeda (1952-1968) fue de la siguiente manera: la precipitación de 1364 mm. la evapotranspiración real de 516 mm y la infiltración de 776 mm. El volumen total infiltrado fue de 638 millones de metros cúbicos anuales. que ocupa la mayor parte de la región. El análisis por épocas húmedas y secas de la precipitación muestra claramente las variaciones en la recarga de agua: en la época seca el volumen total de agua infiltrada fue un 30% inferior al que se tuvo en la época húmeda. y en la época seca fue un 24% menor (Avila. la precipitación media anual fue de 1292 mm. y las aportaciones hidrológicas de otras cuencas. 1996).

Estos son muy sensibles a las variaciones de la precipitación.01 l/s y el máximo de 5.Sin embargo. vegetación forestal dominante) facilita la recarga de acuíferos. Sin embargo. el aumento en el caudal de los manantiales se refleja con un desfase de uno a dos meses: el caudal máximo se tiene en octubre y el mes más lluvioso es agosto. aunque hay norias que se ubican a los 2760 msnm. durante la época de estiaje. . 1996). los acuíferos comienzan a recargarse. Sólo durante las horas de mayor precipitación es posible observar corrientes de agua que escurren de las partes altas y desaparecen después de recorrer unos cuantos cientos de metros debido a la alta permeabilidad del subsuelo. el caudal tiende a disminuir sensiblemente. en su interior existen unos cuantos manantiales y norias de pequeño caudal. así como cuerpos de agua como el lago de Pátzcuaro y Zacapu. De allí que en su interior no se forme una red hidrológica al no haber corrientes superficiales (ríos). tiene una gran importancia hidrológica para otras regiones. sucede lo contrario. La razón del bajo caudal es porque las norias y manantiales son alimentados por acuíferos “colgados” o “aguas freáticas de fisura”. y los pocos manantiales y norias que se forman son de un caudal pequeño que tiende a disminuir a medida que avanza la anterior época de lluvias (Avila. En sus alrededores se forman manantiales y ríos de caudal importante como el Cupatitzio y Duero. pero una vez que inician las lluvias. debido a que por sus condiciones biofísicas y climáticas (abundante precipitación. Como región natural. el mínimo de 0. alta permeabilidad del suelo. Sus elevaciones en promedio están a los 2400 msnm. ni cuerpos de agua (lagos) permanentes. elevada topografía. en su interior. ya que conforme se aleja la última temporada de lluvias el caudal disminuye (meses de noviembre a mayo). Su caudal medio es aproximadamente de 0.1 l/s. Pero. dadas las características geohidrológicas de la Meseta.70 l/s. Es decir.

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número de inventario 06-6810. 1922. 72. caja 1606.“Indígenas junto a la presa Patuan. AHA. propiedad de la hacienda Taretán y Anexas”. . Uruapan. Michoacán. Aprovechamientos Superficiales. expediente 22969. f.